Está en la página 1de 6

Po Baroja

Zalacan el aventurero
CAPTULO VI: DE CMO LLEGARON UNOS TITIRITEROS Y DE LO QUE SUCEDI DESPUS Un da de Mayo, al anochecer, se presentaron en el camino real tres carros, tirados por caballos flacos, llenos de mataduras y de esparavanes. Cruzaron la parte nueva del pueblo y se detuvieron en lo alto del prado de Santa Ana. No poda Tellagorri, gaceta de la taberna de Arcale, quedar sin saber en seguida de qu se trataba; as que se present al momento en el lugar, seguido de Marqus. Trab inmediatamente conversacin con el jefe de la caravana, y despus de varias preguntas y respuestas y de decir el hombre que era francs y domador de fieras, Tellagorri se lo llev a la taberna de Arcale. Martn se enter tambin de la llegada de los domadores con sus fieras enjauladas, y a la maana siguiente, al levantarse, lo primero que hizo fu dirigirse al prado de Santa Ana. Comenzaba a salir el sol cuando lleg al campamento del domador. Uno de los carros era la casa de los saltimbanquis. Acababan de salir de dentro el domador, su mujer, un viejo, un chico y una chica. Slo una nia de pocos meses qued en la carreta-choza jugando con un perro. El domador no ofreca ese aire, entre petulante y grotesco, tan comn a los acrbatas de barracas y gentes de feria; era sombro, joven, con aspecto de gitano, el pelo negro y rizoso, los ojos verdes, el bigote alargado en las puntas por una especie de patillas pequeas y la expresin de maldad siniestra y repulsiva. El viejo, la mujer y los chicos tenan slo carcter de pobres, eran de esos tipos y figuras borrosas que el troquel de la miseria produce a millares. El hombre, ayudado por el viejo y por el chico, traz con una cuerda un crculo en la tierra y en el centro plant un palo grande, de cuya punta partan varias cuerdas que se ataban en estacas clavadas fuertemente en el suelo. El domador busc a Tellagorri para que le proporcionara una escalera; le indic ste que haba una en la taberna de Arcale, la sacaron de all y con ella sujetaron las lonas, hasta que formaron una tienda de campaa de forma cnica. Los dos carros con jaulas en donde iban las fieras los colocaron dejando entre ellos un espacio que serva de puerta al circo, y encima y a los lados pusieron los saltimbanquis tres carteles pintarrajeados. Uno representaba varios perros lanzndose sobre un oso, el otro una lucha entre un len y un bfalo y el tercero unos indios atacando con lanzas a un tigre que les esperaba en la rama de un rbol como si fuera un jilguero. Dieron los hombres la ltima mano al circo, y el domingo, en el momento en que la gente sala de vsperas, se present el domador seguido del viejo en la plaza de Urbia, delante de la iglesia. Ante el pueblo congregado, el domador comenz a soplar en un cuerno de caza y su ayudante redobl en el tambor. Recorrieron los dos hombres las calles del barrio viejo y luego salieron fuera de puertas, y tomando por el puente, seguidos de una turba de chicos y chicas llegaron al prado de Santa Ana, se acercaron a la barraca y se detuvieron ante ella. A la entrada la mujer tocaba el bombo con la mano derecha y los platillos con la izquierda, y una chica desmelenada agitaba una campanilla. Unironse a estos sonidos discordantes las notas agudsimas del cuerno de caza y el redoble del tambor, produciendo entre todo una algaraba insoportable. Este ruido ces a una seal imperiosa del domador, que con su instrumento de viento en el brazo izquierdo se acerc a una escalera de mano prxima a la entrada, subi dos o tres peldaos, tom una varita y sealando las monstruosas figuras pintarrajeadas en los lienzos, dijo con voz enftica: -Aqu vern ustedes los osos, los lobos, el len y otras terribles fieras. Vern ustedes la lucha del oso de los Pirineos con los perros que saltan sobre l y acaban por sujetarle. Este es el len del desierto cuyos 1

Po Baroja rugidos espantan al ms bravo de los cazadores. Slo su voz pone espanto en el corazn ms valiente... Oid! El domador se detuvo un momento y se oyeron en el interior de la barraca terribles rugidos, y como contestndolos, el ladrar feroz de una docena de perros. El pblico qued aterrorizado. -En el desierto... El domador iba a seguir, pero viendo que el efecto de curiosidad en el pblico estaba conseguido y que la multitud pretenda pasar sin tardanza al interior del circo, grit: -La entrada no cuesta ms que un real. Adelante, seores! Adelante! Y volvi a atacar con el cuerno de caza un aire marcial, mientras el viejo ayudante redoblaba en el tambor. La mujer abri la lona que cerraba la puerta y se puso a recoger los cuartos de los que iban pasando. Martn presenci todas estas maniobras con una curiosidad creciente, hubiera dado cualquier cosa por entrar, pero no tena dinero. Busc una rendija entre las lonas para ver algo, pero no la pudo encontrar; se tendi en el suelo y estaba as con la cara junto a la tierra cuando se le acerc la chica haraposa del domador que tocaba la campanilla a la puerta. -Eh, t qu haces ah? -Mirar- dijo Martn. -No se puede. -Y por qu no se puede? -Porque no. Si no qudate ah, ya vers si te pesca mi amo. -Y quin es tu amo? -Quin ha de ser? El domador. -Ah! Pero t eres de aqu? -S -Y no sabes pasar? -Si no dices a nadie nada ya te pasar. -Yo tambin te traer cerezas. -De dnde? -Yo s donde las hay. -Cmo te llamas? -Martn, y t? -Yo, Linda. -As se llamaba la perra del mdico- dijo poco galantemente Martn. Linda no protest de la comparacin; fu detrs de la entrada del circo, tir de una lona, abri un resquicio, y dijo a Martn: -Anda, pasa. Se desliz Martn y luego ella. -Cuando me dars las cerezas?- pregunt la chica. -Cuando esto se concluya ir a buscarlas. Martn se coloc entre el pblico. El espectculo que ofreca el domador de fieras era realmente repulsivo. Alrededor del circo, atados a los pies de un banco hecho con tablas, haba diez o doce perros flacos y sarnosos. El domador hizo restallar el ltigo, y todos los perros a una comenzaron a ladrar y a aullar furiosamente. Luego el hombre vino con un oso atado a una cadena, con la cabeza protegida por una cubierta de cuero. El domador oblig a ponerse de pie varias veces al oso, y a bailar con el palo cruzado sobre los hombros y a tocar la pandereta. Luego solt un perro que se lanz sobre el oso, y despus de un momento de lucha se le colg de la piel. Tras de ste solt otro perro y luego otro y otro, con lo cual el pblico se comenz a cansar. 2

Po Baroja A Martn no le pareci bien, porque el pobre oso estaba sin defensa alguna. Los perros se echaban con tal furia sobre el oso que para obligarles a soltar la presa el domador o el viejo tenan que morderles la cola. A Martn no le agrad el espectculo y dijo en voz alta, y algunos fueron de su opinin, que el oso atado no poda defenderse. Despus todava martirizaron ms a la pobre bestia. El domador era un verdadero canalla y pegaba al animal en los dedos de las patas, y el oso babeaba y gema con unos gemidos ahogados. -Basta! Basta!- grit un indiano que haba estado en California. -Porque tiene el oso atado hace eso -dijo Martn-, sino no lo hara. El domador se fij en el muchacho y le lanz una mirada de odio. Lo que sigui fu ms agradable, la mujer del domador, vestida con un traje de lentejuelas, entr en la jaula del len, jug con l, le hizo saltar y ponerse de pie, y despus Linda di dos o tres volatines y vino con un monillo vestido de rojo a quien oblig a hacer ejercicios acrobticos. El espectculo conclua. La gente se dispona a salir. Martn vi que el domador le miraba. Sin duda se haba fijado en l. Martn se adelant a salir, y el domador le dijo: -Espera, t no has pagado. Ahora nos veremos. Te voy a echar los perros como al oso. Martn retrocedi espantado; el domador le contemplaba con una sonrisa feroz. Martn record el sitio por donde entr y empujando violentamente la lona la abri y sali fuera de la barraca. El domador qued chasqueado. Di despus Martn la vuelta al prado de Santa Ana, hasta detenerse prudentemente a quince o veinte metros de la entrada del circo. Al ver a Linda le dijo: -Quieres venir? -No puedo. -Pues ahora te traer las cerezas. En el momento que hablaban apareci corriendo el domador, pens sin duda en abalanzarse sobre Martn, pero comprendiendo que no le alcanzara se veng en la nia y le di una bofetada brutal. La chiquilla cay al suelo. Unas mujeres se interpusieron impidieron al domador siguiera pegando a la pobre Linda. -T lo has metido dentro, verdad?- grit el domador en francs. -No; ha sido l que ha entrado. -Mentira. Has sido t. Confiesa o te deslomo. -S, he sido yo. -Y por qu? -Porque me ha dicho que me traera cerezas. -Ah, bueno -y el domador se tranquiliz-, que las traiga, pero si te las comes te hartar de palos. Ya lo sabes. Martn, al poco rato, volvi con la boina llena de cerezas. La Linda las puso en su delantal y estaba con ellas cuando se present el domador de nuevo. Martn se apart dando un salto hacia atrs. -No, no te escapes- dijo el domador con una sonrisa que quera ser amable. Martn se qued. Luego, el hombre le pregunt quin era, y l al saber su parentesco con Tellagorri, le dijo: -Ven cuando quieras, te dejar pasar. Durante los dems das de la semana, la barraca del domador estuvo vaca. El domingo, los saltimbanquis hicieron dar un bando por el pregonero diciendo que representaran un nmero extraordinario interesantsimo. Martn se lo dijo a su madre y a su hermana. La chica se asustaba al escuchar el relato de las fieras y no quiso ir. Acudieron solo la madre y el hijo. El nmero sensacional era la lucha de la Linda con el oso. La chiquilla se present desnuda de medio cuerpo arriba y con unos pantalones de percal rojo. Linda se abraz al oso y haca que luchaba con l, pero el domador tiraba a cada paso de una cuerda atada a la nariz del plantgrado. A pesar de que la gente pensaba que no haba peligro para la nia, produca una horrible impresin ver las grandes y peludas garras del animal sobre las espaldas dbiles de la nia. Despus del nmero sensacional que no entusiasm al pblico, entr la mujer en la jaula del len. 3

Po Baroja La fiera deba estar enferma, porque la domadora no hall medio de que hiciese los ejercicios de costumbre. Viendo semejante fracaso el domador, posedo de una rabiosa furia, entr en la jaula, mand salir a la mujer y empez a latigazos con el len. Este se levant enseando los dientes, y lanzando un rugido se ech sobre domador; el viejo ayudante meti, por entre los barrotes de la jaula, una palanca de hierro para aislar el hombre de la fiera, pero con tan poca fortuna, que la palanca se enganch en las ropas del domador y en vez de protegerle le inmoviliz y le dej entregado a la fiera. El pblico vi al domador echando sangre, y se levant despavorido y se dispuso a huir. No haba peligro para los espectadores, pero un pnico absurdo hizo que todos se lanzasen atropelladamente a la salida; alguien, que luego no se supo quin fu, dispar un tiro contra el len, y en aquel momento insensato de fuga resultaron magullados y contusos varias mujeres y nios. El domador qued tambin gravemente herido. Dos mujeres fueron recogidas con contusiones de importancia, una de ellas, una vieja de un casero lejano que haca diez aos que no haba estado en Urbia, la otra, la madre de Martn, que adems de las magulladuras y golpes, presentaba una herida en el cuello, ocasionada, segn dijo el mdico, por un trozo del barrote de la jaula, desprendido al choque de la bala disparada por una persona desconocida. Se traslad a la madre de Martn a su casa, y fuera que las contusiones y la herida tuviesen gravedad, fuera como dijeron algunos que no estuviese bien atendida, el caso fu que la pobre mujer muri a la semana del accidente de la barraca, dejando hurfanos a Martn y a la Ignacia.

Po Baroja

La lucha por la vida I. La busca (cap. 2)


...Y el grillo, como virtuoso obstinado, persisti en sus ejercicios musicales, a la verdad algo montonos, hasta que apareci en el cielo la plcida sonrisa del alba. A los primeros rayos del sol call el msico, satisfecho, sin duda, de la perfeccin de su artstico trabajo, y una codorniz le sustituy en el solo, dando los tres golpes consabidos. El sereno llam con su chuzo en las tiendas, pasaron uno o dos panaderos con la cesta a la cabeza, se abri una tienda, luego otra, despus un portal, ech una criada la basura a la acera, se oy el vocear de un peridico. Poco despus la calle entraba en movimiento. Sera el autor demasiado audaz si tratase de demostrar la necesidad matemtica en que se encontraba la casa de doa Casiana de hallarse colocada en la calle de Mesonero Romanos, antes del Olivo () En aquellas horas tempranas no se oa en ella el menor ruido; el portero haba abierto el portal y contemplaba la calle con cierta melancola. El portal, largo, oscuro, mal oliente, era ms bien un corredor angosto, a uno de cuyos lados estaba la portera. Al pasar junto a esta ltima, si se echaba una mirada a su interior, ahogado y repleto de muebles, se vea constantemente una mujer gorda, inmvil, muy morena, en cuyos brazos descansaba un nio enteco, plido y larguirucho, como una lombriz blanca. Encima de la ventana, se figuraba uno que, en vez de Portera, deba poner: La mujer can con su hijo, o un letrero semejante de barraca de feria. Si a esta mujer voluminosa se la preguntaba algo, contestaba con voz muy chillona, acompaada de un gesto desdeoso bastante desagradable. Se segua adelante, dejando a un lado el antro de la mujercan, y a la izquierda del portal, daba comienzo la escalera, siempre a oscuras, sin ms ventilacin que la de unas ventanas altas, con rejas, que daban a un patio estrecho, de paredes sucias, llenas de ventiladores redondos. Para una nariz amplia y espaciosa, dotada de una pituitaria perspicaz, hubiese sido un curioso sport el de descubrir e investigar la procedencia y la especie de todos los malos olores, constitutivos de aquel tufo pesado, propio y caracterstico de la casa. El autor no lleg a conocer los inquilinos que habitaban los pisos altos; tiene una idea vaga de que haba dos o tres patronas, alguna familia que alquilaba cuartos a caballeros estables, pero nada ms. Por esta causa el autor no se remonta a las alturas y se detiene en el piso principal. En ste, de da apenas si se divisaba, por la oscuridad reinante, una puerta pequea; de noche, en cambio, a la luz de un farol de petrleo, poda verse una chapa de hoja de lata, pintada de rojo, en la cual se lea escrito con letras negras: Casiana Fernndez. A un lado de la puerta colgaba un trozo de cadena negruzco, que slo ponindose de puntillas y alargando el brazo se alcanzaba; pero como la puerta estaba siempre entornada, los huspedes podan entrar y salir sin necesidad de llamar. Se pasaba dentro de la casa. Si era de da, encontrbase uno sumergido en las profundas tinieblas; lo nico que denotaba el cambio de lugar era el olor, no precisamente por ser ms agradable que el de la escalera, pero s distinto; en cambio, de noche, a la vaga claridad difundida por una mariposa de corcho, que nadaba sobre el agua y el aceite de un vaso, sujeto por una anilla de latn a la pared, se advertan, con cierta vaga nebulosidad, los muebles, cuadros y dems trastos que ocupaban el recibimiento de la casa. Frente a la entrada haba una mesa ancha y slida, y sobre ella una caja de msica de las antiguas, con cilindros de acero erizados de pinchos, y junto a ella una estatua de yeso: figura ennegrecida y sin nariz, que no se conoca fcilmente si era de algn dios, de algn semidis o de algn mortal.

Po Baroja

Mari Belcha
Cuando te quedas sola a la puerta del negro casero con tu hermanillo en brazos, en que piensas, Mari Belcha, al mirar los montes lejanos y el cielo plido? Te llaman Mari Belcha, Mara la Negra, porque naciste el da de los Reyes, no por otra cosa; te llaman Mari Belcha, y eres blanca como los corderillos cuando salen del lavadero, y rubia como las mieses doradas del esto... Cuando voy por delante de tu casa en mi caballo te escondes al verme, te ocultas de m, del mdico viejo que fue el primero en recibirte en sus brazos, en aquella maana fina en que naciste. Si supieras cmo la recuerdo! Esperbamos en la cocina, al lado de la lumbre. Tu abuela, con las lgrimas en los ojos, calentaba las ropas que habas de vestir y miraba el fuego pensativa; tus tos, los de Aristondo, hablaban del tiempo y de las cosechas; yo iba a ver a tu madre a cada paso a la alcoba, una alcoba pequea, de cuyo techo colgaban trenzadas las mazorcas de maz, y mientras tu madre gema y el buenazo de Jos Ramn, tu padre, la cuidaba, yo vea por las ventanas el monte lleno de nieve y las bandadas de tordos que cruzaban el aire. Por fin, tras de hacernos esperar a todos, viniste al mundo, llorando desesperadamente. Por qu lloran los hombres cuando nacen? Ser que la nada, de donde llegan, es ms dulce que la vida que se les presenta? Como te deca, te presentaste chillando rabiosamente, y los Reyes, advertidos de tu llegada, pusieron una moneda, un duro, en la gorrita que haba de cubrir tu cabeza. Quiz era el mismo que me haban dado en tu casa por asistir a tu madre... Y ahora te escondes cuando paso, cuando paso con mi viejo caballo. Ah! Pero yo tambin te miro ocultndome entre los rboles; y sabes por qu?... Si te lo dijera, te reiras... Yo, el medicuzarra que podra ser tu abuelo; s, es verdad. Si te lo dijera, te reiras. Me pareces tan hermosa! Dicen que tu cara est morena por el sol, que tu pecho no tiene relieve; quiz sea cierto; pero en cambio tus ojos tienen la serenidad de las auroras tranquilas del otoo y tus labios el color de las amapolas de los amarillos trigales. Luego, eres buena y cariosa. Hace unos das, el martes que hubo feria, te acuerdas?, tus padres haban bajado al pueblo y t paseabas por la heredad con tu hermanillo en brazos. El chico tena mal humor, t queras distraerle y le enseabas las vacas, la Gorriya y la Beltza, que pastaban la hierba, resoplando con alegra, corriendo pesadamente de un lado a otro, mientras azotaban las piernas con sus largas colas. T le decas al condenado del chico: Mira a la Gorriya.., a esa tonta.... con esos cuernos.... pregntale t, maitia: por qu cierras los ojos, esos ojos tan grandes y tan tontos?... No muevas la cola. Y la Gorriya se acercaba a ti y te miraba con su mirada triste de rumiante, y tenda la cabeza para que acariciaras su rizada testuz. Luego te acercabas a la otra vaca, y sealndola con el dedo, decas: sta es la Beltza... Hum... qu negra... qu mala... A sta no la queremos. A la Gorriya s. Y el chico repiti contigo: A la Gorriya s; pero luego se acord de que tena mal humor y empez a llorar. Y yo tambin empec a llorar no s por qu. Verdad es que los viejos tenemos dentro del pecho corazn de nio. Y para callar a tu hermano recurriste al perrillo alborotador, a las gallinas que picoteaban en el suelo, precedidas del coquetn del gallo a los estpidos cerdos que corran de un lado a otro. Cuando el nio callaba, te quedabas pensativa. Tus ojos miraban los montes azulados de la lejana, pero sin verlos; miraban las nubes blancas que cruzaban el cielo plido, las hojas secas que cubran el monte, las ramas descarnadas de los rboles, y, sin embargo, no vean nada. Vean algo; pero era en el interior del alma, en esas regiones misteriosas donde brotan los amores y los sueos Hoy, al pasar, te he visto an ms preocupada. Sentada sobre un tronco de rbol, en actitud de abandono, mascabas nerviosa una hoja de menta. Dime, Mari Belcha, en qu piensas al mirar los montes lejanos y el cielo plido? 6

Intereses relacionados