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LATINOAMERICA

CUADERNOS DE CU LTURA LATINOAMERICANA

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LAUREANO VALLENILLA LANZ

DISGREGACION E INTEGRACION

COORDINACION DE HUMANIDADES CENTRO DE ESTUDIOS LATINOAMERICANOS/ Facultad de Filosofa y Letras UNION DE UNIVERSIDADES DE AMERICA LATIN A

UNAM

LAUREANO VALLENILLA LANZ DISGREGACION E INTEGRACION

UNIVERSIDAD NACIO NAL AUTNOMA DE M XICO COORDINACIN DE HUM ANIDADES CENTRO DE ESTUDIOS LATINOAM ERICANOS Facultad de Filosofa y Letras UNIN DE UNIVERSIDADES DE AM RICA LATINA

Laureano Vallenilla Lanz (1870-1936), pensador vene zolano. El positivismo en Venezuela dio origen a im portan tes estudios sobre la realidad de ese pas y sobre la Amri ca Latina. Una realidad que oscila entre la anarqua y el despotismo. La anarqua de que fuera testigo el libertador Simn Bolvar cuando victimaron su obra integradora. Y como respuesta a la anarqua el cesarismo que pretenda ponerle fin. Expresin de esta doble realidad lo ser su li bro Cesarismo Democrtico 1919. Antecedente de la demo cracia dirigida de la que se habla tanto en nuestros pueblos. Una obra que fuera objeto de fuertes crticas ligndola a la situacin histrica de la que fuera expresin en Vene zuela la dictadura de Juan Vicente Gmez. Se trata de un amplio anlisis sociolgico que pretende ser objetivo. Objetivo frente a una realidad que no podr ser eludida en nuestra Amrica. Este trabajo se public en 1930, Centenario de la muerte del Libertador Simn Bol var. En l se vuelven a replantear los problemas que la rea lidad latinoamericana ha puesto y pone a los intrpretes de la historia latinoamericana. Persigue Vallenilla Lanz en el pasado colonial los antecedentes de esta realidad que osci la entre la disgregacin y la integracin. La integracin tan cara al Libertador y a la que no pudo dar cabal respuesta animado, como lo estaba, por su liberalismo y republica nismo.

DISGREGACIN E INTEGRACIN (L a influencia de los viejos conceptos) Laureano Vallenilla Lanz


U n pueblo vive siempre de tradiciones; puede tener ideas nuevas, nuevas necesidades, pero as com o a nadie le es dado desligarse de sus antecedentes personales, mucho m enos pue de hacerlo un pueblo, que no es sino una reunin de h om bres. N osotros no podem os transformarnos bruscamente de la noche a la maana, rompiendo nuestros vnculos con el pasado. Si exam inam os en qu consiste la mayor parte de nuestras ideas, verem os que son ideas tradicionales que sir ven de transicin a otras nuevas. Vivim os de la sucesin de nuestros antepasados, y, com o dice Leibnitz, el presente es hijo del pasado y padre del porvenir. E. Laboulaye. Todo fenm eno histrico es invariablemente el resultado de una larga serie de fenm enos anteriores y el presente es hijo del pasado y lleva en su seno el germen del porvenir. G. Lebon.

Una de las manifestaciones ms caractersticas de nues tra vida nacional, ha sido la tendencia constante a las re formas institucionales, por la creencia demasiado generali zada de que las alteraciones ms o menos sustanciales del sistema poltico que nos rige, desde la Revolucin de la In dependencia, podan influir en la singular y dolorosa situa cin en que haba venido agonizando nuestro pueblo, y abrirle amplia y segura senda de bienestar y progreso. Ante las angustias de una lucha prolongada y tenaz, en la que la sangre de varias generaciones empap durante cien aos un suelo dotado por la naturaleza de cuantos do nes pueden ostentar los ms ricos pases; ante el largo es pectculo de desolacin y muerte, donde se ven mezclados y confundidos acciones heroicas e inauditos crmenes; ante la miseria, la arbitrariedad y la relajacin de costumbres, que han sido en todos los pueblos el obligado cortejo de las revueltas civiles, nuestros publicistas anduvieron siempre a caza de un remedio eficaz, y las ms extraas teoras, las ms extraviadas concepciones, las reformas ms incompati bles con los instintos polticos y con el organismo social de la nacin, aparecan en las pocas de crisis, como especfi cos heroicos de tan inveterados males.1 Las constituciones se han sucedido unas en pos de otras, con vertiginosa rapidez; la geografa poltica de la repbli ca ha sido cambiada con frecuencia, contrariando las tradi 5

ciones locales; multitud de actos legislativos y dictatoriales, expedidos por las exaltaciones revolucionarias, por intere ses sectarios o por el empirismo poltico, convirtieron la legislacin patria en un intrincado laberinto. . . y nada es table, nada racional haba surgido en cien aos. Durante una centuria de vida independiente, Venezuela haba vacilado entre teoras, la sangre segua corriendo a torrentes, el desarrollo de la riqueza se haca cada vez ms lento y trabajoso. . . y las actividades de este pueblo heroi co, fuerte e inteligente, se perdan para la civilizacin y p a ra el bien. . . no por las ftiles razones que se leen a cada paso en la prensa peridica y en los libros y folletos nacio nales y extranjeros, en los cuales se asientan como verdades inconclusas los ms crasos errores histricos y cientficos, se prorrumpe en jeremiadas patriticas o se proponen como medidas de salvacin los ms pueriles e impracticables pro cedimientos, sino por la ignorancia de las leyes que rigen el desenvolvimiento de las sociedades, cuyo estudie no pue de hacerse al resplandor ofuscante de las pasiones polticas, sino a la luz pura y serena de la investigacin cientfica. La razn de que hasta hace poco tiempo no se haya em prendido en Venezuela la importante labor de investigar los orgenes polticos y sociales, para explicarnos con exac titud nuestra evolucin histrica, debemos buscarla en los errores cientficos que an viven en nuestra atmsfera inte lectual como resabios persistentes de viejas teoras metaf1 En toda la Am rica y an en Europa ha sucedido lo mismo, El mundo durante los ltimos ochenta aos dice M acaulay en la Historia de la R evolucin de Inglaterra ha sido notablem ente fecundo en legisladores, en quienes ha predominado el elem ento es peculativo con exclusin del elem ento prctico. A su sabidura han debido Europa y Am rica docenas de constituciones abortadas; cons tituciones que han vivido lo estrictamente necesario para hacer un msero ruido y desaparecer en medio de convulsiones.

sicas, que atribuyen a influencias extranaturales o a la vo luntad libre del hombre las causas esenciales de todo fen meno social. Todo parece surgir en nuestra historia como por arte de magia; y la tendencia del espritu humano, que lo induce a solicitar en las vaguedades teolgicas y metafsicas la cau sa de los fenmenos cuya explicacin no encuentra fcil mente, se halla entre nosotros de tal manera acentuada por la mezcolanza de razas, por el medio y por la educacin que al ms ligero examen podemos encontrar sus pernicio sas influencias en cada una de nuestras manifestaciones in telectuales. 6

En la historia y en la poltica esa influencia ha sido po derosa: y as como respecto al verdadero papel de nuestros hombres dirigentes vivimos an en completa ignorancia cientfica, en lo que se refiere al anlisis de los aconteci mientos, jams se ha tenido en cuenta la nocin de causa y de evolucin que prevalece en la ciencia m oderna, y con lamentable ligereza se han venido atribuyendo al azar, o a influencias, puramente individuales, fenmenos que tienen sus orgenes en las fuentes primitivas de nuestra sociedad. Las pasadas generaciones desconocieron por completo que todo fenmeno social, poltico o econmico, tiene su razn de ser en una o en varias causas sociales; que como en los dominios fsico e intelectual, existe una relacin de igualdad y de proporcionalidad entre la causa y el efecto, y que por engaosas que puedan ser las apariencias, un he cho individual no producir jams un hecho social, el acto de un individuo no crear jams por s solo un estado so cial .1 A travs de nuestro decantado progreso intelectual ha prevalecido en la apreciacin de nuestros movimientos pol ticos, el concepto metafsico que apareci con la Repblica en 1811 y que los padres de la patria aprendieron de los filsofos europeos del siglo xviii, el cual llevaba a conside rar las instituciones polticas como moldes de fabricar pue blos, y a creer que bastaba consignar principios abstractos en las pginas de un libro, para modificar hondam ente los caracteres de una comunidad social. Siempre y por todas partes nos tropezamos en Vene zuela con el mismo criterio: del pueblo embrutecido, es clavizado, fanatizado, ultrajado por el despotismo colonial, brotaron los hroes de la libertad y los defensores del derecho ; de la sociedad dividida, anarquizada por la heterogeneidad de razas y los prejuicios de castas, naci espontneamente la democracia; de los criollos indolentes, educados en las abstracciones de la teologa y en las dis quisiciones del peripato, afeminados por el lujo y la mo licie, surgieron repentinamente los republicanos austeros y eminentes que sembraron el radicalismo liberal en toda la extensin de Sur Amrica. . . Nuestro ilustre historiador Baralt, despus de contar con su brillante estilo las proezas colosales de la Conquista y
1 L. G um plow icz. Prcis de Sociologie , p. 141.

exponer sucintamente el rgimen poltico, religioso, judicial y de hacienda de la Capitana General de Venezuela, estu 7

dia las costumbres pblicas emanadas de aquella viciosa organizacin, y sintetiza en estas frases el estado de la Co lonia en vsperas de la Revolucin: La nfima clase se hallaba embrutecida y pobre; la ms elevada era, con pocas excepciones, ignorante y vanidosa. Por doquiera se vea enseoreada la supersticin: en los ricos el lujo y los vicios que ste engendra. Y contina el eminente literato con es tos otros conceptos que no son la consecuencia, sino la anttesis de aquellos, lgica y cientficamente considerados: La libertad, empero, alma de lo bueno, de lo bello y de lo grande, diosa de las naciones, brill por fin sobre la patria nuestra; y en ese da, cunta luz no brot de aquellas ti nieblas, cuntos hroes no salieron de aquella generacin de esclavos! 1 He all el mismo concepto bblico de la creacin del mundo aplicado al nacimiento de la nacin venezolana! Y del mismo modo que los hombres, surgieron tambin las instituciones: del rgimen desptico de la Colonia pa samos sin evolucin a la Repblica democrtica-federativa. Para la poca en que el seor Baralt escribi su histo ria (1 8 4 0 ), haca muy pocos aos que se haba iniciado en E uropa el movimiento cientfico basado en el mtodo experimental; y los estudios sobre las constituciones, las razas, las creencias, los prejuicios, los mviles e instintos inconscientes de los pueblos. . . las fuentes todas de las in vestigaciones sociolgicas, que hoy nos aleccionan contra las brillantes utopas de los declamadores polticos y de los narradores de epopeyas, eran temas no solamente nuevos, sino prem aturos. 2 Pero al cabo de un siglo, cuando las nuevas generacio nes debieran haber encontrado abierto y trillado el camino de las investigaciones sociolgicas, vemos con dolor que todava la historia de la Independencia slo sirve de tema a cantos picos y a romances heroicos; que se da el nom bre de Historia a voluminosas compilaciones de documen tos oficiales; que nuestras viejas luchas civiles no arrancan a la pluma sino polmicas incendiarias, o conceptos com pletamente errneos; y en tanto nuestro pueblo, el pueblo que ha derrochado su valor y sus energas en las bregas sin gloria de las guerras civiles, contina siendo un enigma
1 Baralt y Daz, Historia antigua de Venezuela, p. 400. 2 Augusto Com te, que fue uno de los primeros en considerar la historia y la poltica som etidas a las leyes naturales, lanz sus pri meras ideas en 1823, al independizarse de su maestro Saint Simo n. N o ha sido sino mucho ms tarde dice Paul Janet, analizando la filosofa de C o m te- cuando sus ideas se han expandido en los

espritus y hoy casi pueden considerarse del dom inio pblico. Sin embargo, es todava una novedad el afirmar que la poltica y la his toria deben conformarse a las leyes positivas. La Philosophie d Auguste C o m te , Revue des D eux M ondes. Agosto de 1891. La li teratura com tiana es inmensa, com o lo es la influencia universal del maestro del positivism o. Escogim os el prrafo del estudio de Janet, porque era el nico que tenamos a la mano cuando hace veinticin co aos escribim os lo principal de este estudio.

para los mismos que hablan enfticamente de su regenera cin; y que cuando algunos sabios de Europa, atrados por el ruido de esta vida desordenada de nuestra Amrica, so licitan, inquieren y se remontan a nuestros orgenes para estudiar sus causas, los venezolanos, y los hispano-americanos en general, continan imbuidos en el mismo criterio metafsico de nuestros abuelos, creyendo muy sinceramen te, y para ser burlados una vez ms por la realidad, que slo en el implantamiento de las ms avanzadas teoras li berales republicanas y democrticas puede estribar el en grandecimiento de nuestras nacionalidades. 1 Juzgamos por ello como la ms noble labor a que pue den consagrarse nuestros modernos hombres de ciencia, la de aplicar al estudio de la evolucin histrica de Venezue la los fecundos mtodos positivos, a fin de que ese pasado tan oscurecido por los viejos conceptos, por la literatura pica y por las pasiones banderizas, sea en realidad fuente de saludables y fecundas enseanzas. Por desgracia son muy contados, no slo entre nosotros sino en casi toda Hispano-Amrica, los escritores que ha yan realizado trabajos de esa naturaleza; y si en otros ramos de la literatura y de las ciencias pueden sealarse progre sos de bastante entidad, en lo que se refiere a las ciencias sociales y polticas, los prejuicios han sido ms poderosos que los conocimientos adquiridos; y por esa razn los he chos ms claros y evidentes a la luz de la observacin cien tfica, se juzgan con el viejo criterio racionalista, que como un precipitado qumico, se ha quedado fuertemente adheri do a las paredes del espritu . Las conquistas con que Augusto Comte, Spencer, Bas tian, Taine, Letorneau, Lazarus, Simmel, Wagner, Ihering, Ratzel, Gum plowitz, Loria, Bougle, Tarde, Durkheim, Worms y toda una legin de socilogos han invadido los dominios de las antiguas teoras e impreso rumbos ms ciertos al estudio de los fenmenos histricos y polticos; la ruidosa revolucin que, levantando la bandera del mto do experimental, ha hecho de la historia y de la poltica dos ramas estrechamente ligadas a las ciencias positivas, no se han tomado en cuenta todava, cuando se pretende analizar 9

y explicar la evolucin poltica y social de Venezuela, sin haber estudiado concienzuda y prolijamente los orgenes de la nacionalidad. Pues es lo cierto que nadie puede lanzar hoy afirma ciones precisas respecto a las modalidades polticas, eco nmicas y sociales de un pueblo sin haber penetrado hon damente en la observacin de sus orgenes y peculiares caracteres.
1 Siempre que hablamos de la funesta influencia de aquellas ideas, debem os recordar al Libertador, el nico de los estadistas de Am rica que vio claro en m edio de la confusin que producan en el cerebro de los semi-letrados las teoras del jacobinism o francs. La influencia de la civilizacin produce una indigestin en nues tros espritus que no tienen bastantes fuerzas para masticar el ali mento nutritivo de la libertad. Lo m ism o, que debiera salvarnos nos har sucumbir. Las doctrinas ms puras y ms perfectas, son las que envenenan nuestra existencia. O Leary. Memorias. T. 31, p . , 23.

La forma social y poltica a que un pueblo puede lle gar y hacerla permanente, no depende de su voluntad, sino que est determinada por su carcter y su pasado. Es pre ciso que esa forma se amolde hasta en sus menores rasgos a los rasgos vivientes sobre que se aplica: de otro modo se quebrar y caer hecha pedazos. Por esta razn, si conse guimos hallar la nuestra, ha de ser estudindonos a nos otros mismos, y cuanto con mayor precisin sepamos lo que somos, con tanta ms seguridad distinguiremos lo que nos conviene. 1 Ardua y dilatada es la labor, mltiples y profundos los estudios que se requieren; pero si son contadas las inteli gencias que pueden emprender una obra tan complicada, el solo conocimiento de cuantos esfuerzos se necesitan para llevarla a trmino, debe contener en los lmites de una pru dente abstencin a los que se dedican al estudio de la so ciologa y de la historia, y no pretender como los publi cistas diletantes, 2 cambiar el carcter de un pueblo con artculos de peridicos y hacerlo feliz con una constitucin d e papel. Ya pasaron felizmente para la ciencia y para la huma nidad aquellos tiempos en que el Abate Mably crea que hacer un pueblo es lo mismo que fabricar una cerradu ra, en los que Juan Jacobo Rousseau afirmaba que un gran legislador, un Licurgo, poda fundar una sociedad. Si hubieran hecho estudios ms profundos sobre las sociedades mismas ha dicho Laboulaye habran visto que los le gisladores cados del cielo para civilizar las naciones no han existido sino en la imaginacin de los poetas y que, en 10

realidad, los pueblos no se dejan gobernar sino por leyes anlogas a sus costumbres y a sus necesidades. Pero la teora evolucionista y el determinismo sociolgi co estn an muy lejos de prevalecer en nuestra educacin cientfica. En la mayor parte de nuestros llamados hombres de ciencia, los conocimientos modernos se han quedado en el piso superior del espritu, valindonos de la grfica ima gen del gran historiador de Los Orgenes, sin fuerzas su ficientes para descender al campo de aplicacin. Por eso vivimos durante cien aos, destruyendo, demo liendo el pasado. Romper con la tradicin fue el precep to sacramental de nuestras revoluciones, desde la Indepen dencia. . . Pero la herencia psicolgica ms fuerte, ms poderosa, con mejores ttulos al predominio social, ha re1 H. Taine. Les Origines de la France Conte mporaine. 2 El diletantism o es, segn Carlyle, "la hiptesis, la especulacin, un gnero de investigar la verdad a lo amateur, jugando y coque teando con la verdad. Este es el ms deplorable de los pecados, la raz de todos los pecados im aginables y consiste en no haber estado jams ni el alma ni el corazn del hombre abierto a la verdad, vi viendo en una vana ostentacin y puro engao. L os Hroes. 3 Laboulaye. Estudio sobre la Constitucin de los Estados Unidos. Es el m ism o pensam iento expresado por todos los socilogos: Les socits dice Bougl ne sont pas dans la main des grands hommes, com m e largile dans la main du potier. Les Idees Egalitaires , p. 83; y G rosse afirma: As com o los organism os, las sociedades no llegan nunca a asimilar lo que repugna a su naturaleza.

sistido impasible a los ataques de los tericos y a las demo liciones revolucionarias, demostrando que las sociedades como la Naturaleza, no marchan a saltos. En vano se han querido establecer soluciones de conti nuidad entre la Colonia y la Repblica, pues a poco de de tenernos a estudiar nuestra constitucin orgnica, encon tramos los slidos cimientos de aquel vasto edificio secular, sobre los cuales hemos continuado viviendo casi sin darnos cuenta de ello. En las costumbres, en las ideas, en los mviles y prejui cios inconscientes; en las cualidades como en los defectos, en todos los rasgos, en fin, que constituyen el carcter de nuestro pueblo, la herencia colonial se impone con una fuerza incontrastable y subsiste en nuestro ambiente psico lgico, como subsiste en la estructura de las ciudades. Cien aos de vida independiente y de demoliciones revoluciona rias que no han acabado todava con toda la obra material de la Colonia, tampoco han podido modificar los instintos polticos del pueblo venezolano. 11

No abrigamos una sola preocupacin, no obedecemos a un solo mvil inconsciente, no existe en el espritu de las masas populares un solo sentimiento, ni una sola inclina cin, ni un solo instinto, en poltica, en religin, en todas las mltiples manifestaciones de la vida social, que no ten ga su causa determinante en aquellos tres siglos de colo niaje, que prepararon el advenimiento de la nacionalidad venezolana por una evolucin lgica y necesaria en todo organismo social. Los observadores superficiales han credo ver en cada convulsin revolucionaria una ruptura radical con el pasa do, y nuestros legisladores, desde los buenos visionarios de 1811, se han dado a la ideolgica tarea de sancionar los ms avanzados principios polticos, condenados necesa riamente, en el terreno de los hechos, a ser anulados por las costumbres y hasta por las leyes llamadas a ponerlos en ejercicio. Los constituyentes del ao 19 en Angostura, los del 21 en el Rosario de Ccuta; los del 30 y los del 58 en Valen cia; los del 64 en Caracas. . . creyeron sinceramente que haban fundado una obra slida y estable sobre las ruinas del pasado y convertido en abono fecundo la sangre derra mada. No vieron, no quisieron ver jams, que la influencia de las instituciones polticas es siempre nula, cuando ellas no se adaptan al estado social, y que los principios polticos son puras abstracciones, cuando las leyes que deben servir les de medios de aplicacin, no corresponden al sistema establecido. As, por ejemplo: el rgimen poltico del ao 30, que fue una reaccin contra las pretensiones antidemocrticas que precipitaron la disolucin de Colombia, conserv la ley de manumisin en iguales o peores condiciones que la Gran Repblica; y cuando sancionaba las ms absolutas liberta des civiles y econmicas, conservaba casi en todo su vigor la legislacin civil y administrativa de la Colonia, mono polista y absolutista por esencia.1
1 Los juristas venezolanos clamaron siempre contra aquella abso luta disparidad entre los principios de la Constitucin y las leyes ci viles, administrativas y fiscales. En 1845 deca el doctor Ramn D el gado: Q uince aos de existencia poltica tiene ya Venezuela, quin ce veces se ha reunido su legislatura y todava carece de las leyes ms necesarias, a pesar de la multitud de volm enes que com ponen la biblioteca de un jurisconsulto v e n e zo la n o . . . Si yo dijera que nuestra legislacin es griega, no aventurara mi dicho, porque los romanos adoptaron las leyes de los griegos, los espaoles fueron ro m anos y nosotros fuim os espaoles. . . Colom bia adopt aquella le gislacin y Venezuela sigui su ejem plo. Pero si esto se hiciera, con

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detenido exam en, merecera perdn porque se tendra com o un error propio del gnero hum ano. M as no ha sido sino por m edio de una plumada, en un solo artculo que contiene la Ley nica, ttulo 12 de Procedim iento. Baste saber que las leyes dictadas por M onarcas absolutos para pueblos regidos por diferente sistema poltico, para hombres de ms o m enos instruccin, para habitantes de clim as di versos, son las que V enezuela ha adoptado com o legislacin patria. El Agricultor , N o. 60. Caracas 24 de abril de 1845. (B iblioteca N a cion al. )

Cuando en 1864, los constituyentes de la Federacin sancionaron el ms bello de cuantos cdigos ha podido concebir el idealismo poltico, un Decreto inconsulto del cau dillo vencedor destruy de una plumada los trabajosos y lentos progresos de la legislacin patria, e hizo retroceder a la nacin, despus de cincuenta aos de Independencia y de Repblica, al rgimen civil de la Colonia: y el prece dente de siglos continu gobernando nuestra vida real bajo el imperio de la Repblica escrita .1 De manera que en plena conquista de los sacrosantos de rechos republicano-democrticos, las Leyes de Indias , las Leyes de Partidas, la Novsima Recopilacin, las Ordenan zas de Bilbao, las Reales Cdulas de los Monarcas absolu tos, vinieron a ser de nuevo el derecho privado y adminis trativo que iba a regir la repblica restaurada por el gran partido liberal federalista, a despecho del jacobinismo, siempre imperante, de nuestros declamadores revoluciona rios. II Para los hombres que durante un siglo se sucedieron en la direccin intelectual y poltica de Venezuela, jams el
1 Vase Anbal Dom inici. Com entarios al Cdigo Civil Venezola no. Introduccin. N icom edes Zuloaga. Datos histricos sobre la Co dificacin en V enezuela. Introduccin al Cdigo Civil Concordado. Esta misma observacin la hace el em inente argentino Alberdi, al tratar de la Organizacin de aquella Repblica. La implantacin vio lenta al m ism o tiempo, de ciertas leyes, consideradas entonces ultra liberales, com o la de 10 de abril de 1834, sobre libertad de contra tos y que vino a chocar abiertamente contra toda la legislacin co lonial en materia de crdito produjo en su ejecucin, asonadas y m otines com o lo afirma el doctor Nicom edes Zuloaga. Op. cit. El principio de laisser faire, del laisser passer , o de la no intervencin en que se bas aquella ley, est hoy considerado por la ciencia co mo una doctrina anrquica, que aplicada al conjunto de la vida social, revive, transformndola y bajo una nueva faz cientfica la vieja teora de Hobbes de la lucha de todos contra todos, V. Tanon, L'Evolution du Droit, Spencer en su libro El Individuo contra el Estado , considera que los resultados de esa ley esclarecida y bien-

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hechora traen sin embargo com o consecuencia la pobreza de los incapaces, el abatimiento de los imprudentes, la desnudez de los perezosos y ese aplastam iento de los dbiles por los fuertes que deja en el abism o y en la miseria un nmero incalculable de desgra ciados .

pasado tuvo significacin alguna. Cada nueva etapa de la evolucin nacional, no fue en el concepto de sus prohom bres sino una solucin de continuidad: y fcil es descubrir en casi toda nuestra literatura histrico-poltica, que siem pre el caos ha precedido al nacimiento de cada una de nues tras transformaciones polticas. Del caos de la Colonia, naci la efmera y candorosa R e pblica de 1811: del caos de la Guerra Magna surgi la Gran Colombia: del largo y tenebroso caos de la domi nacin oligarca surgi el Partido Liberal; y cuando la di nasta de los M onagas volvi la Repblica a la nada, la obra creadora se dividi entre los Convencionales de 1858 y los guerrilleros federales, hasta que del seno de otro caos formado por la Dictadura y por la guerra de cinco aos, apareci la Repblica democrtico-federativa del 64. En 1876, deca don Antonio Leocadio Guzmn, como Presidente del Congreso, contestando al Mensaje, presen tado por su hijo el General Guzmn Blanco, Presidente de la Repblica: Yo no s, seor, porque se os llama Res taurador. Se restaura lo que alguna vez ha existido; pero cundo haba existido en verdad la Repblica en Vene zuela? No se os puede llam ar creador porque ese atributo pertenece de manera exclusiva al Omnipotente, pero si no habis sacado la Repblica de la nada, es indudable que la habis desprendido del caos. Caos era la existencia en que gema Venezuela! 1 Y quien as habla es el mismo que preconiza la existen cia de la verdadera Repblica en 1840 y el mismo que nueve aos ms tarde, como Ministro de lo Interior y Jus ticia del gobierno de Monagas, deca al Congreso Nacional: El hombre que como yo ha tenido la fortuna de crear la razn pblica y de construir las doctrinas de la libertad de una inmensa mayora. 2 Por manera que aquella m ayoridad del pueblo de Ve nezuela, que tanto haba decantado el seor Guzmn al constituirse la Repblica en 1830 y cuando cuatro aos ms tarde fue electo el Doctor Vargas para la Prim era M a gistratura; 3 aquel pueblo consciente que saba ejercer sus derechos en 1846 en virtud de la razn pblica creada por el Redactor de El Venezolano, haba vuelto a la ignorancia y a la abyeccin en el cortsimo espacio de veinticuatro 14

aos, ya que para 1870 el General Antonio Guzmn Blan co slo encontr un caos de donde al fiat del Regenerador, apareci, como la luz en medio del caos bblico, la verda dera Repblica de Venezuela. No vaya a creerse que esos conceptos fueran nicamente producidos por el histrionismo caracterstico del seor Guz mn. Basta recorrer los documentos y peridicos de todas las pocas, para comprobar que en esos mismos errores in curran inconscientemente multitud de hombres de talento no slo en Venezuela sino en todas las naciones hispano1 A . L. G uzm n. D ato s Histricos Sud-americanos , tom o 2o., p 279. 2 A . L. G uzm n. Id. d., tom o 1o., pp. 4 y 5. 3 A . L. G uzm n. Para esta fecha V enezuela prob tener ya con ciencia de su propia mayoridad. La Constitucin de 1830 es una prueba s o le m n e .'.'. Result en su eleccin de 1834, la justificacin ms esplndida de la administracin que terminaba. La opinin p blica tena conciencia de sus derechos, de su independencia, de su mayoridad. D a to s Histricos, tom o 1o. (passim ).

americanas; pues no debemos olvidar la preponderancia del criterio metafsico, del error tradicional, profundamente arraigado en la mentalidad de aquellas generaciones, de re vestir a los hombres superiores de la facultad creadora, de la accin divina (D eum -pati), de la virtud misteriosa, que durante largos aos redujo la historia hum ana a in fluencias extranaturales, o simplemente a un dram a en el que la Providencia tiraba de los hilos a sus personajes. Todava existen, no slo entre nosotros sino en la Am rica entera, muchas mentalidades encasilladas en las viejas teoras teolgicas, metafsicas y racionalistas que descono cen por completo las leyes fundamentales de la evolucin y del determinismo sociolgico: todava hay quienes crean en el imperio absoluto de la razn y del libre albedro, y en la posibilidad de reformar la sociedad segn el mtodo es peculativo y deductivo cuyo natural desenvolvimiento con duce forzosamente a apartarse de la observacin de los hechos histricos, como bases positivas de toda la evolu cin social.1 De all el nombre de escuela antihistrica con que bautiz Savigny a los filsofos de la pura razn y del derecho natural, para quienes cada generacin, cada edad como lo afirma Tanon 2 crea su mundo, libre y arbitrariamente, bueno o malo, feliz o desgraciado, en la medida de su inteligencia y de su fuerza. Esta m anera de ver las cosas conduce a considerar los tiempos pasados co mo si nada tuvieran que ensearnos para la constitucin del estado presente. La historia se reduce entonces a una 15

compilacin de ejemplos poltico-morales. Doctrina abso lutamente disolvente en sus consecuencias, y de efectos tan desastrosos para la humanidad, que an es ella la que es tn invocando los energmenos y los revolucionarios, para trastornar el orden social e interrumpir la evolucin normal de las naciones. Ningn otro origen tiene, en nuestro concepto, la arrai gada tendencia que en cada nueva conmocin pretenda destruir, demoler, dar la espalda al pasado, volver, en fin, a la nada , en la fe absoluta de que era fcil tarea hacer una nueva Repblica, crear otra alma nacional, otro carc ter nacional hacer otro pueblo, de acuerdo con sus doc trinas idealistas. Obsrvese adems que cada generacin, cada partido, ca da revolucin, no abrig nunca otro propsito sino el de destruir para crear. La tradicin era completamente desco nocida; y nuestros Grandes Hombres desde Simn B olvar fueron considerados por la historia como enviados o repre sentantes de la Omnipotencia Divina , y no como lo son en realidad, exponentes genuinos del medio y del momento, sometidos a las leyes de la evolucin y del determinismo psicolgico.
1 En la faz teolgico-m etafsica, los astros han sido considerados com o teniendo una influencia inmediata sobre los destinos humanos: en qumica el hombre se cree con el poder de tranformar la m ate ria; en medicina aspira a descubrir la panacea universal; del m ism o modo que en poltica llega a creer ciegamente en la accin ilim ita da de las constituciones y en la omnipotencia de los legisladores. Paul Janet . La Philosophie d'Auguste Comte. Revue de Deux Mondes, lo . de agosto de 1887. 2 Tanon. L Evolution du Droit et La Concience So ciale , p. 11.

Las pasadas generaciones han desconocido que "ese con junto de sentimientos que se llama carcter y que son los verdaderos mviles de la conducta, el hombre los posee cuando viene al mundo; pues como estn compuestos por la herencia de sus antepasados, influyen en l con un peso del cual nadie es capaz de libertarlo, y desde el seno de la tumba todo un pueblo de muertos le dicta imperiosa mente su conducta .1 Repetimos que esos principios cientficos no fueron ja ms tomados en cuenta, en la apreciacin de nuestros fe nmenos sociales ni en el anlisis de nuestros hombres de gobierno. Toda nuestra literatura histrica, y lo que ha sido an ms funesto por su influencia en la vida prctica de la N a cin, las convicciones y procederes de nuestros intelectua 16

les, han estado sometidos ciegamente, inconscientemente, a los prejuicios teolgico-metafsicos que, con cndida senci llez bblica, crean transform ar a los hombres y a los pue blos despertando en nuestras masas ignaras ilusiones m o mentneas que dejaban al desaparecer, ante la fatal realidad de los hechos, los ms crueles y amargos desengaos. 2 El estudio sereno de muchos libros de historia patria, de colecciones de documentos y de peridicos, folletos polti cos, programas de gobierno, mensajes presidenciales, me morias de los ministerios, proclamas revolucionarias, diarios de debates, correspondencias privadas y de una multitud de documentos inditos que hemos estudiado en nuestros ar chivos nos induce a afirmar de manera absoluta, que al travs de toda nuestra vida nacional, hasta pocas muy recientes, haba prevalecido en el criterio de historiadores y publicistas y servido de norma a nuestras instituciones po lticas, el mismo concepto de los idelogos de la Revolu cin francesa que crean ciegamente que los pueblos podan transformarse a coups de decrets. III La Independencia de Venezuela, como la de toda Hispano-Amrica ha sido y es considerada todava por mu chos historiadores, como el sbito despertar de un Conti nente esclavizado y envilecido por el rgimen absolutista de la Colonia. Aquellos pueblos de ilotas, sacudidos vio lentamente de su letargo secular por la espantosa algarada de la Revolucin Francesa, se levantaron en masa para sacudir el ominoso yugo, transformndose repentinamente, como por un soplo divino, en los ms fervorosos apstoles y mrtires de la Libertad y de la Democracia. Esta manera trivialsima de apreciar el fenmeno inicial de la Revolucin Hispano-Americana, nos hace el mismo efecto que la admiracin con que un nio, ignorante de las ocultas transformaciones de la oruga, mira como un mila gro la aparicin brillante de su forma alada.
1 G. Le Bon. La Civilizacin de los Arabes. 2 A partir de la poca de Augusto Comte dice Stuart M ili todo pensador poltico que no sea capaz de apreciar en conjunto los grandes hechos de la historia considerndolos com o un encade namiento de causas y efectos debe ser mirado com o muy por debajo del nivel de su siglo. Augusto C om te et le positivisme.

El hecho de que a un mismo tiempo, en las dos extre midades del Continente, sin acuerdo ni preparacin posible 17

estallara la rebelin revistiendo en todas los mismos carac teres y fundndose en las mismas razones, no se toma en cuenta ni nada significa ante el criterio de aquellos histo riadores. Cul fue la causa de que los hombres de la ms eleva da clase social fuesen en todas las colonias los iniciadores del movimiento? Cmo se explica que la m anera de pro ceder, los fundamentos en que basaron la destitucin de las autoridades espaolas, los trminos mismos de los docu mentos revolucionarios, que parecen como acordados de antemano, la evolucin del organismo municipal constitu yndose en juntas, del mismo modo que en Espaa para conservar los derechos del Monarca en desgracia, fueran exactamente iguales en todas las colonias? Qu significa esa sorprendente similitud en las ideas y en los procedi mientos, sin haber podido mediar acuerdo alguno entre los grupos revolucionarios, separados por inmensas distancias? Pudo ser aquello obra de causas accidentales o de la libre voluntad de los iniciadores? La sola consideracin de esos hechos demuestra clara mente, que unas mismas causas desarrollndose en el trans curso de las generaciones deban producir los mismos efec tos, en un momento dado, siendo semejante el organismo social, poltico y administrativo de todas las colonias. Esos hechos comprueban el cumplimiento necesario y fatal de las leyes sociales, y basta observarlos detenidamente para que el criterio teolgico, el libero-racionalista y el individua lista, sean d ese ch ad o s en la explicacin exacta de las cau sas que produjeron nuestra revolucin. Ante el movimiento general realizado en Amrica, del mismo modo que en Espaa, y por las mismas causas inme diatas, desaparecen las iniciativas individuales o de grupos aislados. En la accin simultnea de las colectividades so ciales en que no se destaca el hombre-providencia a quien atribuir el fiat de aquella transformacin, slo ha sido po sible a los historiadores superficiales atribuirle una accin demasiado poderosa a la influencia de las ideas y los prin cipios de la Revolucin francesa. 1 De la Gran Colombia s puede decirse, en cierto modo, que fue una creacin del Libertador Simn Bolvar. Pero aquel estado m ilitar constituido por las necesidades de la guerra, lleg a ser jams una verdadera naciona lidad? Todo el poder deslumbrador y absorbente del caudillo, todas, las glorias conquistadas por los ejrcitos de la Gran Repblica fuera de su territorio, fueron ineficaces para es 18

trechar con los lazos de la unidad nacional a pueblos pro fundamente separados por la tradicin y por la naturaleza. L a Nacin colombiana no fue verdad un solo instante; los
1 ltim am ente el em inente escritor argentino Ricardo Rojas, atro pellando hasta el orden cronolgico, ha pretendido atribuir a Buenos Aires, donde la revolucin estall un mes despus que en Caracas, el m ovim iento inicial de la Independencia de Am rica, que l llam a La Argentinidad y que fue seguido por todos los pueblos del Conti nente. Vase nuestro libro Crtica de Sinceridad y Exactitud , pp. 39 y siguientes.

Constituyentes del Rosario de Ccuta no obtuvieron otro resultado sino el de ahondar la divisin y fom entar las ri validades que de antao existan entre los pueblos que ha ba pretendido unificar.1 El General Carlos Soublette, uno de los hombres ms pensadores de su poca, deca en 1872: El nombre de colombiano entre nosotros es la cosa ms destituida de sig nificacin, porque nos hemos quedado tan venezolanos , granadinos y quiteos como lo ramos antes y quizs con mayores enconos. 2 Pero no ya en las ardientes controversias partidarias, si no en el concepto de los historiadores, la disolucin de la Gran Repblica ha sido considerada como un gran crimen, cometido por hombres, que siguiendo el impulso espont neo e incontenible de los acontecimientos, se pusieron al frente de un movimiento espontneo de los pueblos, para quienes aquella nacionalidad de artificio no tuvo jams sig nificacin precisa ni respondi nunca al sentimiento concre to de una Patria. 3
1 Dice el General Pez en su Auto biografa , T. 1o., p. 171, que en una carta interceptada al General Santander en 1818, ste deca al General granadino Pedro Fortoul: Es preciso que nos reunam os en Casanare todos los granadinos para libertar a nuestra patria , y para abatir el orgullo de esos malandrines follones venezolanos. El m ism o G eneral Santander escriba en 1827, refirindose a la su blevacin militar que le destituy del mando supremo en la Trinidad de Arichuna en 1818, reprimida esta tentativa, yo no poda conti nuar mandando unos hombres propensos a la rebelin y en un pas donde se crea deshonroso que un granadino mandase a venezola nos. El historiador Restrepo dice que era sumamente difcil legis lar en los Congresos de la Gran Colom bia, porque muy pocas veces una misma ley poda convenir a V enezuela, Nueva Granada o Ecua dor. H is t . de Colombia, t. 3o., p. 655, nota 54. Lo cual com prueba que la Colom bia de Bolvar, no fue jams una nacin sino un Es tado militar, cuyo tipo est tan adm irablemente descrito por Spen cer. Ya verem os ms adelante com o el m ism o Bolvar consideraba im posible que Colom bia llegar a unificarse jams y opin muchas veces, despus de la guerra, porque se disolviera. Terminada la gue-

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rra, Colom bia no responda a la imperiosa necesidad que la cre. 2 OLeary. Correspondencia , t. VIII. Cartas del General Carlos So ublette. La unin colombiana, as lo demostramos en otros estu dios, tuvo com o resultado solidificar en cada uno de los tres pases que la constituyeron, la conciencia de una nacionalidad distinta. 3 Para la m ayora de los venezolanos que haban s i d o realistas o godos, la Gran Colombia no responda a ningn sentimiento, a ninguna idea, ni al recuerdo de un solo sacrificio, ni al amor a nin guna gloria. Aquella era la obra de Bolvar y de sus conm ilitones, y Bolvar era para los realistas, el Jefe del bando contrario, que los haba vencido en una lucha sangrienta, despiadada, inhumana; y pa ra los indiferentes, para los mediocres, para los espritus prcticos, que por incapaces de ofrendar un solo sacrificio a la defensa de una u otra causa se haban ido al extranjero, de donde contem pla ban tranquilamente la lucha segn la expresin de Baralt la Gran Repblica tena an menos significacin; as com o para mu chos hombres de la nueva generacin que no haban tom ado parte en la lucha. La Constitucin del Rosario de Ccuta que ligaba el pas venezolano a una tierra extraa y transformaba a Caracas, cuna de la revolucin y antigua capital de la Capitana General en ciu dad subalterna, inferior a Bogot, no poda tener arraigos de ningu na especie en nuestros pueblos. Tena perfecta razn el General Soublette cuando escriba al General Jos Tadeo Monagas, dndole cuenta de los primeros m ovim ientos de la revolucin separatista: El General Pez y todos nos hemos puesto del partido del pueblo y nos tiene usted en la empresa de llevar adelante sus votos, man teniendo el orden, moderando la exaltacin y procurando por todos los medios salvar el pas de la guerra civil y de la anarqua. OLea ry, Id.

Mas hasta hoy, casi todos los que han escrito sobre la disolucin de la Gran Repblica prescinden del estudio de los antecedentes para atribuir a meros accidentes o a cau sas aisladas e individuales, los hechos que necesariamente deban realizarse, a despecho de ftiles razones polticomorales, y de la libre voluntad de los hombres a quienes toc, en las tres secciones de la antigua Colombia, presidir el movimiento separatista. 1 Y del mismo modo que no puede juzgarse la disolucin de la Gran Colombia como la obra de la deslealtad de Pez, ni del odio de Miguel Pea, ni del maquiavelis mo de Santander, ni como la consecuencia inmediata del asesinato jurdico del Coronel venezolano Leonardo Infan te perpetrado por el Vice-Presidente, la reconstitucin de la Repblica de Venezuela no debe verse sino como la sancin legal de un hecho preparado ya por el medio geo grfico; consumado por la tradicin y por la guerra, y con sagrado en la Historia por las glorias continentales de sus hijos. Pero no se ha dicho y se est repitiendo todava que la Repblica de 1830 fue creada por el General Jos Antonio Pez? 20

IV Con ese mismo criterio balad, estudiando los hechos his tricos a la opaca luz de las viejas teoras, se repite an como un axioma, que aquel gran movimiento poltico que condens la oposicin al gobierno de Pez bajo la deno minacin de Partido Liberal, en 1840, y que no era en el fondo sino la continuacin de la lucha civil de la Independencia, entre patriotas o liberales y realistas o godos, fue la obra de un solo hombre, que tuvo el poder sobrenatural de conmover una sociedad y de fundar un partido poltico en algunos aos de propaganda periodstica. Es en la apreciacin de esos hechos ms recientes, pero ms oscurecidos por las pasiones de partido, donde resalta con mayor claridad el absurdo fetichismo de pretender ex plicar la evolucin social y poltica de un pueblo por la teora puramente individualista.
1 El General Jos Gregorio M onagas, que fue enem igo de Pez, opinaba de un m odo anlogo respecto a la unin colom biana, a pe sar de que sus correligionarios liberales le echaban siempre en cara al H roe de las Queseras, com o una inaudita traicin, la disolucin de la Gran Repblica. En 1857 se promova la Confederacin C o lombiana, por una de esas interesadas com binaciones polticas de que se echa m ano en las pocas de crisis: el G eneral Jos Gregorio M onagas le escribe desde Barcelona a su hermano el General Jos Tadeo que se hallaba en los ltimos das de su gobierno: Y no se diga que Pea fue el promotor de la disolucin de Colom bia, por que la generalidad la apeteca, la poca la reclamaba y Colom bia no poda m archar. G il Fortoul. Historia Constitucional de Vene z u e l a t. 2o., p. 311.

Los partidos polticos no se forman, ni las sociedades se conmueven por la sola voluntad de un hombre. Y no slo los liberales, sino sus propios adversarios llamados oligar cas o godos , han incurrido en el error de referir todos los sucesos de la poca a la iniciativa personal, benfica o perniciosa segn sea el criterio partidario del seor Antonio Leocadio Guzmn.1 El ttulo de fundador del Partido Liberal, que muchos aos despus se dio a s mismo el Redactor de El Vene zolano es simplemente un absurdo. Cuando en 1840 el seor Guzmn, que haba sido hasta entonces un partidario y favorito del General Pez, fue segn sus propias palabras, arrojado de la casa de Gobier no , por su rivalidad con el Doctor ngel Quintero, el par tido liberal compuesto en su gran mayora por los antiguos patriotas fieles amigos del Libertador, estaba ya constitui do por las necesidades, los intereses, las pasiones y los prin21

cipios proclamados por el liberalismo doctrinario y sancio nados por el constitucionalismo abstracto desde 1811. Para el estudioso que desee sacar a la luz de la historia las verdaderas causas del largo proceso de luchas y de aza res en que ha vivido este pas durante cien aos, el movi miento poltico y revolucionario de 1840 a 46 no es otra cosa que la continuacin de la lucha social y econmica iniciada desde la Guerra civil de la Independencia, la m a nifestacin, principalmente, del gran desequilibrio produci do por la heterogeneidad de razas y cuyo problema no se resolvi sino por los medios violentos de las revoluciones, porque no de otro modo pudieron romperse las vallas que los prejuicios de casta, fuertes y poderosos, oponan a la evolucin igualitaria. Examnese el estado social de Venezuela para aquella poca, tmense en cuenta la supervivencia de los antago nismos de castas y de clases, que nos leg la Colonia, las rivalidades parroquiales, el bandolerismo de las llanuras, los odios engendrados por la guerra civil de la Independen cia, la miseria y la desmoralizacin del pueblo, la tirana ejercida por la clase militar habituada al despotismo, la opresin de las leyes econmicas protectoras del capital y las exacciones que a su amparo se cometan, el fisco colo nial en casi todo su antiguo vigor, las leyes penales opues tas a los preceptos de la constitucin y a los hbitos de impunidad de las poblaciones llaneras, las persecuciones a que daba lugar la recoleccin de esclavos, emancipados por patriotas y realistas durante la guerra y sometidos de nuevo por la ley de manumisin al dominio de sus antiguos amos; analcense en fin, la multitud de otros grmenes anrqui1 Respecto a la form acin del Partido Liberal, hem os ledo una afirm acin muy peregrina del celebrado escritor godo Luis Ruiz (D om ingo A. O lavarra): D io origen a aquel partido de oposi cin dice el discurso que pronunci el General Soublette con m otivo de la celebracin de una fiesta nacional, en el cual em plea ba frases halagadoras para los militares all presentes que asistan al banquete de riguroso uniform e. N o puede darse un criterio sociolgico ms simplista que el del seor Olavarra! Vase D cim o Estudio Histrico-Poltico, p. 55.

cos legados por la organizacin colonial y por la guerra, y que nosotros hemos de pormenorizar en el curso de estos estudios, y se ver cmo coincida con los instintos de la gran masa popular, la propaganda de aquellos hombres que hablaban de igualdad, de libertad, de reformas legislativas, de abundancia, de distribucin de bienes, de abolicin de la esclavitud y de la pena de muerte, y por ltimo, de sus 22

tituir con hombres nuevos a los godos opresores del pueblo . Y como los miserables, los proscritos de ios goces socia les, los adeudados por el alto inters del capital y arruina dos y perseguidos por las leyes de crdito, los militares desposedos del fuero y sin pensin de retiro, los llaneros habituados al abigeato y castigados ahora con la pena de azotes, los esclavos y manumisos que haban saboreado el goce de la libertad y hasta conquistado grados y honores en la guerra, perseguidos por sus amos con el apoyo de las autoridades; todos esos grupos sociales para quienes la vida era un tormento, y cuyos cerebros eran incapaces de concebir las verdaderas causas de aquel profundo males tar social tenan que ver con odio a los hombres del G o bierno y considerar como redentores a quienes les ha can promesas de bienestar. Igual cosa ocurre en todos los pueblos anarquizados: mientras ms audaces son los propagandistas y mayor la violencia de sus palabras y de sus actos, ms fcilmente arrastran a las multitudes. Esa y no otra fue la causa de la incuestionable pero fugaz popularidad que lleg a con quistar Antonio Leocadio Guzmn, por sobre multitud de hombres superiores a l con inteligencia, en autoridad mo ral y en servicios eminentes a la Repblica. 1 Por lo dems es bien sabido que cuando un hombre, cualquiera que sea el nivel de sus facultades, imprime mo vimiento a su generacin, es necesario que haya encontrado en torno suyo las fuerzas necesarias para emprender su obra; de tal manera, que el observador puede discernir en medio de la multiplicidad y aparente confusin de circuns tancias, dnde comienza la accin colectiva y hasta dnde se extiende la influencia individual. Crear una nacin! Crear un partido poltico! Bendita poca la nuestra en que la ciencia ha echado por tierra los dolos y humanizado los providenciales . Ya los conductores de pueblos, los creadores de nacionalidades, los fundadores de religiones, no suben al cielo ni habitan una regin aparte entre los hombres y Dios, sino que caen bajo el anlisis cientfico y slo pueden ser considerados como los exponentes del estado tpico de su poca, algo as como el diapasn , el l , que pone al unsono las aspiracio nes, los anhelos, las necesidades, los instintos, las pasiones y las ideas de su grupo en un momento dado de su evolu1 D e la misma Revolucin Francesa a pesar de todas sus teoras polticas, se ha dicho que no fue en el fondo sino un profundo mal-

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estar econm ico explotado por am biciosos y energm enos. J. Bordeau. Les Maitres, p. 50.

cin segn el concepto de Lamprechdt 1 lo cual no ex cluye de ningn modo la existencia del hombre de genio como un producto superior de la humanidad: Flor de una raza, que dice Le Bon. V Para casi todos nuestros publicistas, la adopcin del sis tema federal, cuyas doctrinas han agitado a nuestra Am rica desde el da mismo en que se inici la Revolucin de Independencia, no obedeci sino a un espritu de incons ciente imitacin al rgimen poltico de los Estados Unidos, y no fue ms tarde sino una bandera justificativa en manos de los agitadores. Ninguno de los mismos apstoles del federalismo lleg entre nosotros a penetrar en los orgenes histricos y socio lgicos de aquella tendencia instintiva, poderosa y persis tente de casi todos los pueblos hispano-americanos hacia la disgregacin poltica y administrativa; ninguno de ellos llev a la prensa ni a los parlamentos en los das de la lucha, otros argumentos en favor de la doctrina federal que los expuestos por los tratadistas extranjeros, desconociendo en absoluto las tradiciones espaolas, la formacin histri ca de la colonia y la disgregacin que se produjo necesa riamente por la desaparicin del poder de Espaa en Am rica. Hace pocos aos que un improvisado profesor y trata dista de sociologa lanz la peregrina especie de que la serie de inconvenientes que se presentan para la prctica del sistema federal en Venezuela son debidos a que sus fundadores (? ), como se observa en la Constitucin de 1864, declararon Estados independientes a las provincias que desde su descubrimiento haban venido unidas forman do una sola agrupacin poltica. Semejante afirmacin que denota un completo desconoci miento no slo de nuestro pasado histrico, sino de las le yes sociolgicas ms fundamentales, es la democratizacin ms evidente de la ligereza con que se juzgan an nuestros fenmenos sociales y polticos; y vamos a decir sencilla mente al autor de ese postulado simplista y a todos los que como l piensan, que las gobernaciones que en 1810 integraban la Capitana General de Venezuela, haban vi vido independientes unas de otras con sujecin nicamente a las lejanas audiencias de Santo Domingo o Santa Fe, has 24

ta 1777, es decir, hasta treinta y tres aos antes de la R e volucin, a lo que an debe agregarse la autonoma de que gozaron nuestras ciudades-cabildos por espacio de siglos. Para quienes estudien en todos sus pormenores la Con quista y la Colonizacin de Venezuela tomando en cuenta las influencias mesolgicas, la organizacin de las tribus indgenas, el rgimen municipal trasladado de Espaa por los conquistadores, el aislamiento geogrfico y econmico en que vivieron los diversos grupos de poblacin, sin nin1 Ernesto Quesada. La Enseanza de la Historia en las Universi dades Alemanas. Lamprechdt y su Instituto, p. 819.

guna especie de relaciones entre s y separados por las barreras opuestas por el fisco espaol a la libre circulacin, no slo entre las provincias sino entre las ciudades capitu lares, al mismo tiempo que las limitadsimas facultades que las leyes pautaban a las autoridades superiores; para quie nes excluyendo prejuicios puedan analizar, guiados exclu sivamente por la doctrina evolucionista, todo ese pasado de cuyo seno surgi la nacin venezolana, la inclinacin de nuestro pueblo hacia la disgregacin anrquica, bautizada desde 1810 con el nombre de Federacin o de Confedera cin , fue un mvil inconsciente perfectamente lgico en agregados sociales que tienden a constituirse y por eso mis mo ms poderoso y vivaz que si hubiera sido el resultado de una ilustrada conviccin: porque el autonomismo m u nicipal era entonces la nica forma posible de gobierno ca paz de amoldarse hasta en sus menores rasgos a los ras gos vivientes del organismo colonial. En cambio, no slo los diletantes, los que investigan la verdad a lo am ateur, sino historiadores eminentes afir man, que el establecimiento del sistema federal en nues tra Amrica slo obedeci a simple imitacin a la Consti tucin de los Estados Unidos. Ofuscados por la pura teora, ignorantes de las aproxi maciones biolgicas que tanta luz reflejan sobre los hechos sociales, nuestros historiadores y publicistas no se han de tenido a observar que el federalismo fue tambin en Am rica la expresin ms evidente de la herencia espaola y de la descentralizacin a que estaban habituados estos pue blos; por eso dijo el Libertador que la federacin no era otra cosa que la anarqua sistematizada. En Amrica, como en la Europa medio-eval, la ausencia completa de intereses colectivos que se puso de relieve con la desmem bracin del imperio romano, trajo como consecuencia el 25

desmigajamiento feudal: y el feudalismo general como lo observa Guizot era una verdadera federacin; descan saba sobre los mismos principios en que se funda hoy da, por ejemplo, la federacin de los Estados Unidos de Am rica . En aquella poca como en nuestra rpida edad feudal, exista la imposibilidad de establecer un sistema semejante en medio de la ignorancia, de las pasiones bruta les, en una palabra del estado moral de los hombres, tan imperfecto bajo el feudalismo .1 Pero tampoco el gran his toriador francs, toma en cuenta, que aquella tendencia disgregativa emanaba de la naturaleza misma de una socie dad en que no se haban definido an las diversas agrupa ciones que deban constituir ms tarde las nacionalidades europeas, como se han ido constituyendo, al travs de vi cisitudes semejantes, pero ms rpidamente, las naciones americanas. Sin embargo, se sigue diciendo todava, que los Consti tuyentes de 1811, obraron slo por afn d e imitar la cons titucin de los Estados Unidos y por ardid poltico los de 1864. Y para cimentar el argumento de que aquel sistema no corresponda a nuestras tradiciones espaolas y colonia les, ni a una tendencia instintiva de las masas populares,
1 Historia General de la Civilizacin en Europa, p. 88.

invocan a cada paso uno de tantos conceptos oportunistas producidos por la fecunda imaginacin de Don Antonio Leocadio Guzmn: No s de donde han sacado deca en 1867 porque as convena entonces a sus intereses que el pueblo de Venezuela le tenga am or a la Federacin, cuan do no se sabe ni lo que esta palabra significa. Esta idea sali de m y de otros que nos dijimos: supuesto que toda revolucin necesita bandera, ya que la Convencin de Va lencia (en 1858) no quiso bautizar la constitucin con el nombre de federal, invoquemos nosotros esa idea; porque si los contrarios hubieran dicho Federacin, nosotros hu biramos dicho Centralismo. Nada ms falso ni ms con trario a los hechos histricos. No slo en Venezuela, sino en casi toda la Amrica espaola, se habl de federacin y de confederacin mucho antes de hablarse abiertamente de Independencia; y a la voz sonora de federacin, que en la mentalidad rudimentaria de nuestros pueblos se confun da con una tendencia igualitaria y comunista, casi toda la Amrica, desde Mxico hasta el Plata, arrop con aquella bandera, los impulsos disgregativos, el parroquianismo br baro de masas primitivas, en las cuales no haba podido 26

surgir an la idea de Patria, el sentimiento nacional, que no ha sido en toda la historia del gnero humano sino el re sultado de un lento proceso de integracin y de solidaridad social y econmica. Los hombres de mentalidad superior que imbuidos en la pura doctrina pretendieron implantar aquel sistema de Go bierno, no se daban cuenta de que contrariaban la evolucin, lgica de estos pases hacia la consolidacin nacional. Cegados por su ideologa y deslumbrados por el ejemplo de los angloamericanos, no pudieron ver que el sistema federal ha sido en los Estados Unidos como en todas par tes un rgimen transitorio, cuyos caracteres originales se han ido modificando a medida que un rpido y enorme desarrollo creaba y fortaleca los rganos de integracin nacional, sociales, econmicos y polticos.1 Lo que nues tros tericos del federalismo consideraban ingenuamente como una novedad, no tenda a otro resultado sino al de cubrir con un ropaje republicano las formas disgregativas y rudimentarias de la colonia, dndole el nombre pomposo de Estados o Entidades Federales a las Ciudades-cabildos o Distritos Capitulares, que eran entonces lo que casi son todava: pequeas ciudades con extensas y desiertas
1 Los Estados U nidos han m archado rpidamente hacia la cen tralizacin. En provecho de la autoridad central, se han ido olvidan do las clusulas de aquel tratado entre Estados que sirvi de base a la constitucin de Filadelfia. Ya estn muy lejanos los tiem pos en que Jefferson deca, que el gobierno federal no era para los Es tados U nidos sino el departamento de Relaciones Exteriores. A la centralizacin gubernativa que es tan fuerte com o en muchas m o narquas europeas ha seguido en el curso de este siglo la centrali zacin administrativa ms estricta, en menoscabo del viejo concep to de la Libertad. La centralizacin no es popular en Am rica, deca Tocqueville. H oy, responde Tipton, el pueblo mira el po der federal com o el nico poder. Jannet Les Etat-Unis contemporains , I, p. 92. Boutmy. Droit constitutionnel , pp. 300-330. Bougl. L es idees galitaires. pp. 218-219.

jurisdicciones territoriales. Presumiendo de revolucionarios, reformadores, innovadores, estadistas avanzadsimos, los federalistas de Venezuela como los de toda Hispano-Am rica, no resultaban ser otra cosa que empecinados tradicionalistas. El hecho de que el federalismo fuera tan popular en casi todo nuestro continente, es la ms elocuente com probacin de que corresponda a un sentimiento instintivo, cuyas races se hundan no slo en las tradiciones colonia les y autctonas, contra las cuales no hemos reaccionado todava, sino en las propias tradiciones de la M adre Patria. 27

Cuando Simn Bolvar, desde 1812, criticaba el sistema federal adoptado por los Constituyentes del 5 de Julio pa ra satisfacer las ambiciones de los magnates de la provin cia, motejndolo ms tarde de anarqua sistematizada, no obedeca nicamente a sus impulsos autocrticos co mo se ha dicho sino a la ilustrada conviccin, de que sin unificar aquellos elementos dispersos, disgregados por el derrumbamiento del imperio espaol, el triunfo de la revolucin y la constitucin de las nacionalidades sera pun to menos que imposible; y cuando en todo el curso de su carrera pblica, como militar y como poltico, luchaba por imponer la Unidad, los idelogos gritaban Federacin, que no vena a ser en definitiva sino la sancin constitucional de la disgregacin, del desmigajamiento feudal de nuestra Amrica. Pero ya es tiempo de que nuestros historiadores y publi cistas, abandonando los viejos conceptos, com iencen a to mar en cuenta, al estudiar nuestro evolucin nacional, las aproximaciones biolgicas que tanta luz arrojan sobre los hechos histricos. As se llega a la conclusin de que el federalismo en toda Hispano-Amrica no obedeci exclusi vamente a un espritu de candorosa y simple imitacin en los hombres dirigentes, ni mucho menos respecto a Vene zuela una idea nacida del frtil cerebro de Don Antonio Leocadio Guzmn, sino que fue la manifestacin ms ex plcita de la disgregacin colonial producida por la revo lucin y caracterstica al mismo tiempo en agregados socia les cuya constitucin est en vas de definirse. Nada es ms contrario a la verdad histrica y a las leyes que presiden el desenvolvimiento de las sociedades, como la creencia, tan generalizada hasta nuestros das, de que las diversas nacionalidades que iban definindose en Amrica en el curso de la Revolucin, hubieran sido entidades aut nomas que haban estado sometidas por siglos al despotis mo de Espaa, organismos perfectamente preparados para constituirse en naciones, con lo cual se llega a la conclu sin de que la obra de nuestros Proceres se redujo a inde pendizar aquellas Patrias del yugo extranjero, las cuales asumieron inmediatamente y por una consecuencia lgica de sus antecedentes particularistas, el carcter y la personalidad de naciones soberanas, tal as como ha resurgido Polonia de la Guerra Mundial. El nombre de Libertadores de la Patria conque aparecen en la Historia los hombres que lucharon contra Espaa hasta alcanzar la Independen cia, da lugar al gravsimo error de desconocer todo el pro ceso de evolucin interna que necesariamente hubieron de 28.

realizar cada una de las antiguas, y constantemente modifi cadas, jurisdicciones coloniales, hasta llegar a constituirse en verdaderos organismos nacionales, en Patrias efectivas, tomando esta palabra no nicamente en el sentido de Es tado, de acuerdo con las Constituciones dictadas por sus Congresos constituyentes, sino en el concepto preciso de Nacin, perfectamente definido hoy por los socilogos. Los que parten de aquel error, toman la palabra Patria en la genuina significacin que hoy tiene, despus de un proceso secular, y no en el concepto continental que tuvo en los das de gestacin. VI La Revolucin de la Independencia de Amrica fue en realidad un hecho colectivo. Todas las Colonias se insurrec cionaron casi al mismo tiempo y por las mismas causas que se haba insurreccionado la Pennsula. Por eso se ha dicho, con mucha razn, que los primeros movimientos revolucio narios de la Amrica en 1810 fueron puramente espaoles y tradicionalistas. La doctrina invocada por las Juntas ame ricanas fue la misma que haban invocado las Juntas de Espaa: doctrina basada en el antiguo derecho que susten t la hegemona de los Reyes de Castilla, y por la cual se consider siempre la Monarqua, no como un todo hom o gneo sino como una confederacin de reinos y provincias cuyo nico lazo de unin era el Monarca, no obstante el movimiento centralizador iniciado por los reyes austracos y que continuaron los Borbones, implantando un despotis mo desconocido hasta entonces en toda la Pennsula Ib rica. Desaparecido el Rey, centro comn de la M onarqua se dijeron las Juntas todos los cuerpos polticos que la integraban han resumido por consecuencia sus primitivos derechos autonmicos (su soberana primitiva) permane ciendo independientes unos de otros hasta tanto se el M o narca restaurado en el trono, y proveyendo cada una por s a su mejor conservacin y defensa. Pero cules eran estos cuerpos polticos que reclamaban sus derechos auto nmicos tradicionales, considerndose provisionalmente in dependientes unos de otros? Si en las colonias, segn una ley de biologa social, se reproduce abreviadamente toda la evolucin de las madres patrias, imprescindible es estudiar la constitucin orgnica de Espaa para inquirir las causas que determinaron aquel movimiento inicial y la similitud con que se realiz all como aqu, al ocurrir el hecho ins lito de la abdicacin de Bayona, impuesta a un monarca
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legtimo por un soldado de fortuna que rompa y pisoteaba la tradicin monrquica de Europa. Antes de ser una nacin escribe Cherbuliez Espa a no era sino una coleccin de Estados pequeos e inde pendientes y en lucha constante los unos con los otros. Ocho siglos de guerra civil constituyen toda su historia medio-eval. Despus de Fernando e Isabel que comenzaron la obra de pacificacin y da unificacin, vino la casa de Austria que sustituy el despotismo al caos. Pero en el pen samiento de Carlos V y de sus sucesores, el ms seguro garante de la unidad nacional era la unidad religiosa, sin cuidarse, como se practicaba en otros pases, de establecer en las provincias la unidad civil y administrativa. Les pa reci a aquellos monarcas, que cortando a todas las con ciencias espaolas por el mismo patrn, podan tolerarse sin ningn inconveniente las diferencias de costumbres, de usos, de prcticas y hasta de lengua, y que los mejores agentes del orden pblico eran los Obispos e inquisidores nombrados por el Rey. Al lado de un inquisidor, un co rregidor o cualquier otro agente de la corte era un ser in significante. Aragoneses, Gallegos, Andaluces, condenados todos a la ortodoxia perpetua, se hallaban constreidos a llevar sus conciencias ante el Santo Oficio. . . Pero si el Estado dispona de su alma, era en cambio de tolerarles las costumbres tradicionales que les eran tan caras; resultando as, que bajo el gobierno ms comprensivo, ms desptico, las provincias conservaron su carcter peculiar, al punto de que hoy mismo Gallegos, Andaluces y Catalanes sean casi extranjeros los unos para los otros. Al desaparecer el San to Oficio, que los retena a todos bajo la misma regla, fue como si al caer un gran rbol, los arbustos que vegetaban y se ahogaban a su sombra hubiesen crecido libre y repen tinamente. Entonces apareci la enfermedad orgnica que por largos aos haba de dificultar la evolucin natural y ordenada de la nacionalidad espaola y de las que de ella surgieron en el Nuevo Mundo a causa de los mismos suce sos. La ditesis de la madre se trasmiti a las hijas; y el mismo occidente puso de manifiesto la inclinacin al indi vidualismo, al localismo, a la anarqua y al desmigajamiento poltico de que tantas notaciones haban dado estos pue blos en el curso de su historia. Aqu como en Espaa lleg a tal extremo aquella tendencia, que no slo cada provin cia sino cada ciudadano si no se le contena, term inaba por convertirse en una entidad federal.1 En Espaa dice el mismo escritor cuando desapa rece el Gobierno central, la nacin misma est en peligro 30

de desaparecer, porque aqul arrastra en su cada toda la administracin pblica. Qu es una revolucin en Mlaga? Un da de fiesta en que el pueblo se da el placer de expulsar a los aduaneros. Qu es una revolucin en Sevilla? Un da de embriaguez en que se suprime el papel sellado y la alcabala. Y esto mismo sucede en toda la Pennsula. Desde el momento en que un motn victorioso derroca el poder central, cada ciudad elige su Junta revolucionaria, que inmediatamente nombra las autoridades locales, renueva to do el personal de los empleados, deroga los impuestos, crea nuevas contribuciones, levanta regimientos de voluntarios, promulga decretos, ordena prisiones y procede en fin, como si ella sola existiera en Espaa y en el mundo entero. En 1868 a la cada de la Reina Isabel II, se repite el mismo movimiento disgregativo de 1808. Sesenta aos ms de al ternativas de despotismo, de inquisicin y de luchas civiles, no haban modificado el organismo poltico de la Madre
1 Vctor Cherbuliez. L Espagne Politique-1 867-1873, pp. 30 y ss.

Patria. Ni el ferrocarril ni el telgrafo haban hecho casi nada en el sentido de la unidad nacional. Por esta causa, refirindose el mismo Cherbuliez a cualquiera de las ciuda des en revolucin, dice que con frecuencia ella misma corta los hilos del telgrafo o destruye los rieles para tener segu ridad de que nadie venga a molestarla en el ejercicio de su soberana y evitar toda comunicacin desagradable con el exterior. Empresa magna para el poder central, al reconsti tuirse, la de someter a todas esas autonomas municipales . En 1808, a pesar de esta enfermedad orgnica, Espaa dio al mundo el ms alto ejemplo de herosmo que recuerda la Historia. Ninguna accin ms osada, ninguna resolucin ms viril. El reto lanzado por una nacin sin ejrcitos, sin generales, sin dinero, al Gran Capitn que tena a Europa entera bajo el tacn de su bota, ser por siempre uno de los ms sorprendentes espectculos de la Historia. Semejante locura tuvo razn contra la razn misma; y de desgracia en desgracia se lleg hasta fatigar la derrota. Pero sus conse cuencias sociales fueron tan enormes como imprevistas. Du rante cinco aos la Espaa insurreccionada vivi sin go bierno, y las repercusiones que aquella situacin singular tuvo necesariamente en los dominios de Amrica, explican el cambio de rumbo que tuvo la revolucin de 1810, hasta llegarse a proclam ar la Independencia absoluta. La Junta Central y las Cortes de Cdiz no tuvieron sino un poder sumamente circunscrito; en todo el resto del pas cada villa, 31

cada pueblo, que por su propia cuenta y en su propio nom bre haba declarado la guerra a Napolen I, no se vala sino de s mismo para organizar la resistencia, procurarse recursos, reclutar sus guerrillas y ordenar sus planes de cam paa. El gobierno estaba en todas partes y no estaba en nin guna; y en esta anarqua organizada, no contando cada quien sino consigo mismo, no se senta obligado a dar a nadie cuenta de sus actos. Nada es tan peligroso para una nacin como prescindir del Estado durante algn tiempo, porque es natural que surja la tentacin de prescindir de l para siempre como institucin perfectamente intil, y la guerra de Independencia caus en la sociedad espaola tan pro funda perturbacin, que por muchos aos continu resin tindose de ella, hasta el punto de que en cada revolucin posterior se vea en peligro de dislocarse. Careciendo la propia Pennsula de un Gobierno capaz de dominar la anar qua localista y reconstituir la nacin, fcil es deducir que en sus lejanos dominios de Amrica, abandonados a su pro pia suerte durante aquellos aos, hasta la cada de Napolen en 1815, la Revolucin se convirtiera en una contienda civil, en una lucha encarnizada y feroz entre los propios criollos, divididos por intereses y pasiones puramente domsticas.1
1 Respecto a Ja Nueva Granada, por ejemplo, el General D on Pa blo M orillo escriba al Ministro de la Guerra desde Bogot el 3 de agosto de 1816: Es muy importante de que S. M. est enterado de que en este virreinato ha habido tres insurrecciones con el nom bre y en favor del Rey, pero en la esencia era la disputa entre fede rales y centralistas. Rodrguez V illa. E l Teniente General Don Pa blo M o rillo , Tom o III, p. 197. En Argentina, donde la guerra de Independencia no asumi el m ism o carcter que en V enezuela la lucha se desarroll entre federales y unitarios, y fue bajo el despo tismo de Rosas, que aos ms tarde se unific la N acin.

En la encuesta promovida por el eminente Joaqun Costa en 1902, sobre el tema Oligarqua y Caciquismo , etc., nos encontramos en la contestacin del renombrado poltico y profesor de Legislacin Don Gumersindo Azcrate, con es tos conceptos, que sin ahondar en la etiologa del fenme no, demuestran cmo se han perpetuado en la M adre Patria el cantonalismo poltico de los siglos pasados: Hay algo peculiar y propio en el carcter espaol que explica la exis tencia del caciquismo, no slo en nuestro siglo, sino tambin en los anteriores... Esa caracterstica de la raza a que alu do yo no s si remediable, o si solamente mitigable es la exaltacin del sentimiento de independencia y de indivi dualismo por el cual es Espaa el pas de los guerrilleros, el pas de las behetras, el pas de los descubridores y 32

aventureros por propia cuenta, y con el cual no pudieron la centralizacin de Roma, ni el sentido unitario de la Igle sia, ni el absolutismo de la monarqua. Consecuencia de esa condicin de nuestra raza: el caciquismo, porque todo in dividuo quiere ser un rey, y el cantonalismo, porque toda poblacin quiere ser un estado. 1 VII Los escritores que imbuidos en los viejos conceptos, par tiendo del errneo principio de que cada generacin crea su poca, afirman todava que la Revolucin de la Inde pendencia hispano-americana fue una ruptura radical con la tradicin espaola y colonial, es porque no se han detenido a estudiar los antecedentes que produjeron la misma ex plosin del espritu localista, la profunda anarqua, que a pesar de los principios liberales profesados en Espaa por muchos hombres superiores y que habran debido tener re percusiones trascendentales en el pueblo ms altivo, ms heroico y ms igualitario del mundo entero, trajo como con secuencia fatal de todo estado anrquico, la restauracin del despotismo de Fernando V II y de la Inquisicin, nicos me dios de contener la dislocacin completa del organismo na cional. Ese poder, ungido por la tradicin, reconocido por el pueblo, considerado por el derecho histrico como el lazo y el centro comn de los cuerpos polticos que integraban la M onarqua, reconstituy el organismo de la nacin espa ola; mientras que en Amrica, desconocida ya por la R e volucin la autoridad del M onarca, demasiado lejano y dbil adems para imponer su predominio, y arrastradas las clases dirigentes por las nuevas ideales liberales y republi canas, el despotismo capaz de contener la anarqua, el loca lismo, el cantonalismo tradicional y unificarlos para consti tuir las nacionalidades, estaba por crearse; y ha sido este el mvil ms poderoso de la evolucin poltica de todas las naciones hispano-americanas en su primer siglo de existen1 Oligarqua y Caciquismo, p. 589.

cia; solicitando una forma de gobierno capaz de establecer el orden y la disciplina que destruy la revolucin, y como necesidad ineludible de mantener la independencia y conso lidar la nacionalidad. Lo que Espaa encontr inm ediata mente en el imperio tradicional y desptico de la m onar qua, despus de algunos aos de desgobierno, las naciones hispano-americanas lo solicitaron en el implantamiento de 33

los ms avanzados principios republicanos y democrticos, cuando las leyes de la Historia tenan que cumplirse inexo rablemente. La Amrica, emancipada del imperio espaol, como Europa a la cada del Imperio Romano, entraba tam bin en su Edad Media; y el feudalismo se estableca a pesar de los idelogos, con las variantes impuestas por los dis tintos medios geogrficos y por las vicisitudes histricas.1 Pero Espaa, no poda continuar sustrada al empuje de las nuevas ideas, que a pesar de los propsitos reaccionarios de la Santa Alianza, arrastraban a todos los pueblos de Europa. La insurreccin de las colonias y los principios proclamados por los llamados insurgentes, penetraban en aquellos pases cados de nuevo bajo el despotismo de los reyes, y el nombre de Simn Bolvar, el Libertador de la Amrica del Sur, era entonces para el mundo como el smbolo del ideal republicano. Ni la Inquisicin, ni la unidad de la Iglesia, ni el despo tismo de los reyes, podan tener ya los mismos arraigos que en los tiempos pasados; y al correr de los aos, tras una larga serie de vicisitudes y de luchas sangrientas, Espaa lleg al extremo inaudito de proclamar la Repblica. En tonces se vio surgir de nuevo y con mayor fuerza el mismo espritu de desintegracin: el particularismo, el localismo. . . y la madre al igual de las hijas, pretendi cubrir con el man to estrellado de la Federacin , los alfoces, las merindades y behetras que reclamaban en pleno siglo xix contra la ten dencia unificadora que prevaleca en Europa el derecho de continuar viviendo en el mismo aislamiento geogrfico, poltico, social y econmico de los tiempos ms remotos de su historia, cuando cada villa, cada alfoz, cada comuni
1 La Amrica dice en sus M em orias Histrico-Polticas el gran de escritor colom biano, Procer de la Independencia G eneral Joa qun Posada Gutirrez la Amrica est corriendo ahora su Edad M edia y as tiene que ser forzosam ente porque los pueblos n o apren den nada en lo pasado, y necesitan sufrir para ver claro. Por todas partes el feudalism o dem ocrtico, bajo el nombre de federa cin, se establece o pretenden establecerlo; la antigua anarqua feu dal, las luchas de los barones unos con otros, o contra el seor feudal, o de ste contra aquellos se repiten en Am rica con otros nom bres. Tom o 3o. p. 223. El autor no ahonda en la etiologa del fenm eno, pero por eso m ism o su observacin, fundada en los hechos, asume mayor importancia. Ya el Libertador desde 1815 en su clebre carta de Jamaica haba comparado la em ancipacin de la Amrica, con la cada del Imperio Rom ano, previendo con su genial penetracin que la Am rica seguira la misma evolucin de Europa en la constitucin de sus nacionalidades. Vase nuestro libro Criticas de sinceridad y exactitud , pp. 130 y ss.

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dad como dice M arina era una pequea repblica in dependiente, con diferentes leyes, opuestos intereses y dis tintas costumbres; y los miembros de cada comunidad m ira ban como extraos y a veces como enemigos a los de las otras.1 Ya se ve como en Espaa, del mismo modo que en Ame rica sobre todo en aquellos pases donde por los antece dentes indgenas, el medio geogrfico y la imprecisa or ganizacin colonial exista menos coordinacin entre los diferentes ncleos pobladores Federacin, signific tam bin separacin, antagonismo disgregacin del cuerpo social. En Venezuela el movimiento disgregativo, que en 1810 tuvo el mismo carcter de Federacin de las Ciudades, se trans form por circunstancias particulares, en Federacin Caudillesca hasta el reconocimiento de la autoridad del Liber tador, que comenz a hacer efectiva la Repblica decretada en 1811, estableciendo por primera vez en nuestra historia, la solidaridad mecnica bajo las banderas de la Independen cia, dejndonos una fuerte tradicin de unidad poltica, y echando las bases del sentimiento nacional, al punto de que an en medio de las ms encarnizadas luchas partidarias no hayamos tenido que lamentar en ninguna poca, ni la ms leve tendencia hacia las desmembraciones territoriales que desgraciadamente han sufrido otras naciones de Am rica. V III El Libertador es tambin en este sentido el creador de la nacionalidad venezolana. Porque al someter a su autoridad las montoneras de Pez, Monagas, Zaraza, Cedeo y a la multitud de caudillejos menudos que andaban bregando por cuenta propia, regados en las inmensas soledades de nues tras llanuras, y concentrarlas para dar frente al Ejrcito Expedicionario, economiz a Venezuela largos aos de aquella anarqua provincial y caudillesca que azot a la Repblica argentina, por ejemplo, desde la cada del Regmen llamado presidencial en 18272 hasta cuando el ds pota necesario y unificador, surgido por generacin espon tnea de aquel estado inorgnico, no slo logr unificar las provincias que hoy constituyen la gran nacin del Plata, sino que pretendi darle por lmites los del antiguo virreinato de Buenos Aires. En la comparacin que alguna vez hemos iniciado entre los dos pases de llanuras de la Amrica espaola, tomando 35

1 Teora de las Cortes. Es curioso observar, por otra parte, que si en Am rica el m ovi miento federalista se atribuye todava a una sim ple im itacin de las instituciones de los Estados U nidos, en Espaa se dijo entonces y se repite an que el federalism o fue una quimera de Proudhon tra ducida al castellano por Pi y Margall . Los sueos que se apode ran de la im aginacin de todo, un pueblo, no tienen nunca, un origen tan literario, ni nacen en el gabinete de un pensador. Si la inmensa m ayora de los federalistas espaoles no saban leer a Pi y M argall, casi la totalidad de los federalistas hispano-americanos ignoraban lo que era la Constitucin de los Estados Unidos. 2 V. F. Lpez. Manual de Historia Argentina. II, p. 315.

en cuenta la influencia poderosa del medio geogrfico en la evolucin de los pueblos, surge la deduccin de que fue un mal para la consolidacin inmediata de la nacionalidad ar gentina, la corta duracin de la guerra de Independencia y su relativa benignidad, as como la ausencia de un verdadero ejrcito peninsular, que no arrib nunca a las regiones del Plata; circunstancias que no hicieron necesaria la presencia y por consiguiente la preponderancia de un gran caudillo de las altas dotes del General San Martn, quien no hallan do ambiente a sus sueos de redencin dentro de los lmites de su patria, la dej entregada a la anarqua caudillesca y tramont los Andes para llevar a Chile y al Per las ban deras de la Independencia. Lo que hubiera podido realizar aquel grande hombre en Argentina, lo realiz Bolvar en Venezuela, constituyendo con aquellas fuerzas dispersas una sinergia poderosa puesta al servicio de la causa de Amrica. El Libertador no solo unific a Venezuela donde existan muchos Artigas y Francias en agraz, sino que pasando sobre el Utis possidetis juris de 1810, uni la antigua Capitana General, que sobre aquella base del derecho pblico de la Revolucin, se haba constituido en accin independiente, al Virreinato de la Nueva Granada, comprendiendo la pre sidencia de Quito, y extendi los lmites de la Gran Colom bia hasta las mismas mrgenes del Guayas; en tanto que el Virreinato de Buenos Aires, llamado por el mismo principio fundamental a constituir una sola nacin, se desmembraba en la ms espantosa anarqua, para dar nacimiento a cuatro Estados independientes y dificultar por largos aos la inte gracin de las propias provincias que hoy constituyen la Repblica Argentina. Bolvar cre su patria dejando una tradicin de unidad que cobr mayor fuerza cuando los ve nezolanos pasaron las fronteras para ir a librar las batallas finales de la Independencia de Amrica; al General San Martn, que posey es el ms alto grado las dotes necesa36

i r as, le falt desgraciadamente la ocasin y con la ocasin el poder y la autoridad para crear la suya. En 1859 estalla en Venezuela casi al mismo tiempo que en Nueva G ranada la revolucin federalista, que all ter mina con la Constitucin de Ro Negro y aqu con la del ao 64 que fue casi una copia de aquella. Y para que se observe con toda precisin la diferencia orgnica de dos pueblos del mismo origen y casi de la misma composicin tnica, pero de diversa estructura geogrfica, baste consi derar que uno y otro con instituciones idnticas, reacciona ron de modo distinto, como reaccionan dos organismos de diversa idiosincrasia bajo la accin de una misma droga. M ientras que en Colombia se reprodujo la misma anarqua de las ciudades que en 1810, al estallar la Revolucin de la Independencia, establecindose una Federacin monstruo sa como la calific Don M arco Fidel Surez con fami lias preponderantes en cada localidad y que llev el pas al borde de la disolucin, en Venezuela la Federacin fue caudillesca, individualista y hasta comunista, pudiera decir se. En cada localidad, del mismo modo que despus del ao 14, en que los llaneros destruyeron por completo las oligar quas municipales, hasta el reconocimiento de la Autoridad Suprema del Libertador despus de Boyac, en cada loca lidad surgi de nuevo un mandn, un jefe de prestigio, un seor feudal, pero obligado por la tradicin que impona el reconocimiento y la lealtad al Jefe Supremo, a obedecer sus rdenes como en el campamento, so pena de traicin, y a mantener la unidad nacional. La autonoma de las provin cias o Estados Federales, estuvo siempre en razn directa de la falta de autoridad del Caudillo Central, como sucedi con el Mariscal Falcn. Pero jams, debemos repetirlo, nin guno de aquellos caudillos regionales, por ms rudos e ignorantes que se les quiera suponer, pens en desmembrar la nacin, comprobando as la caracterstica de los pueblos pastores, donde la potencia nacional reposa esencialmente sobre el prestigio personal de los jefes .1 Surgida de una de las guerras ms sangrientas de la His toria, nuestra patria es hija del herosmo y la lealtad. La revolucin que nos emancip polticamente de Espaa, emancip al mismo tiempo las clases populares de la sumi sin a que estaban sometidas bajo el antiguo rgimen; pues mientras en la mayor parte de las Repblicas hispano-ame ricanas el pueblo, la gran masa indgena y mestiza se halla ms o menos en la misma condicin social y econmica que durante la colonia, en Venezuela la guerra revolvi hasta el fondo de nuestras ms bajas clases populares; y sobre la 37

ruina y la desaparicin de las aristocracias municipales, sur gi el igualitarismo caracterstico de los pueblos pastores, y la llanura con todas sus consecuencias polticas y sociales y econmicas impuso el sistema de gobierno, el rgimen efectivo, venezolano, bajo el cual hemos ido realizando la integracin de la patria. 2
1 Edm ond D em olins. L es Grandes Routes des Peuples. Essai de Gographie Sociale. II, p. 165. 2 M uchos han sido los escritores de otros pases de Am rica y sobre todo de nuestra vecina Colom bia, que sin darse cuenta de que los pueblos pacficos y sedentarios no producen caudillos m ili tares, se envanecen de su civilismo e ignorando las leyes de la con tinuidad histrica, pretenden humillarnos a los venezolanos exhibien do com o una mcula nuestros instintos guerreros. Olvidan que en la guerra de Independencia Venezuela, segn lo afirm el General M orillo, fue la que dio a todas las otras provincias jefes y oficiales, pues son ms osados e instruidos que los de los dem s pases. E ignoran que en 1827 un oficial granadino de nombre Bonifacio Rodrguez, encareciendo la necesidad de dividir la Gran Colom bia deca al General Santander: C onocen mis paisanos lo necesario que es la separacin absoluta de los granadinos con los venezolanos en cuanto a gobierno, para vivir tranquilos y porque no pueden ver con indiferencia y frialdad que ms de 80 (ochenta) generales que tiene Colom bia, apenas se enumeran seis de los primeros (grana din os); que casi todos los coroneles son venezolanos, los em pleados, venezolanos, los que se apropian la voz del pueblo y la opinin, venezolanos, los dueos de la prensa, venezolanos, y en fin, que nosotros som os el patrimonio de los venezolanos. Archivo Santan der. T om o 1o., pp. 319-22.

En esta rpida ojeada a los ms importantes sucesos de nuestra historia, hemos querido demostrar el empirismo con que generalmente se ha venido estudiando la evolucin so cial y poltica del pas, y encarecer al mismo tiempo la necesidad en que se hallan las nuevas generaciones, libertn dose de rancios y errneos conceptos, de ver en la Historia la verdadera fuente de los conocimientos que puedan sacar nos de la espesa m araa en que por tantos aos se ha ex traviado el criterio positivista, que ha debido prevalecer en la direccin poltica e intelectual del pas. En el estado actual de las ciencias sociales toda afirma cin que no se base en hechos positivos es inconducente y errnea. La poltica no puede tener otro fundamento que la evolucin histrica de cada pas; porque sencilla o compli cada, estable o mudable, brbara o civilizada, la sociedad tiene en si misma su razn de ser. Se puede explicar su es tructura por extraa que sea, sus instituciones por contradic torias que parezcan. Ni la prosperidad, ni la decadencia, ni el despotismo, ni la libertad, son jugadas de dados produci 38

das por las vicisitudes de la suerte, ni golpes teatrales impro visados por la arbitrariedad o el capricho de un hombre. Obedecen a condiciones a las que no podemos sustraernos. En todo caso nos conviene conocer esas condiciones, sea para mejorar nuestro estado, sea para verlo con paciencia, unas veces para ejecutar reformas oportunas, otras para re nunciar a las impracticables; ya para la habilidad que da el triunfo, o ya para adquirir la prudencia de abstenerse .1 La Venezuela del presente tiene su razn de ser en todo ese pasado que las abstracciones polticas y la historia ro mntica, literaria y declamatoria han impedido estudiar cien tficamente. Durante una centuria, del mismo modo que todas las otras naciones hispano-americanas, no hemos hecho otra cosa que evolucionar hacia la integracin de los elementos que necesariamente deban formar la nacionalidad, tras una lucha incesante, fatalmente impuesta a todo organismo que tiende a constituirse, para dejar de ser una simple ficcin oficial y convertirse en una entidad real y efectiva. Estudiar y exponer con criterio libre de prejuicios los caracteres de esa lucha, es en nuestro concepto el nico m e dio de elevarnos por sobre los odios, las pasiones y los erro res emanados de las viejas teoras metafsicas que han ins pirado hasta ahora nuestra historia y servido de gua a nuestros hombres polticos. Es este el propsito que nos ha guiado desde hace ya lar gos aos emprendimos estos modestos ensayos de sociologa venezolana; bien convencidos, de que son demasiado com plejos los factores que entran en la evolucin de un pueblo, para que un solo hombre pueda considerarlos todos a la vez sin peligro de equivocarse .
1 H . Taine. Les Origines-L'A n cien Rgim e. L. III. Ch. I.

Este peligro es mucho mayor tratndose de un autodidac ta, que es el primero en comprender las deficiencias y las grandes lagunas de que adolece su educacin cientfica. Nosotros podramos adoptar como propios los siguientes conceptos de Georges Sorel en la introduccin de su libro R f lexions sur la violence : Yo no soy ni profesor, ni vulgarizador, ni aspirante a jefe de partido; soy simplemente un autodidacta que pre senta a algunas personas las anotaciones que le han servido para su propia instruccin. He trabajado durante veinte aos en libertarme de lo que haba retenido de mi prim era edu cacin; y si he paseado mi curiosidad a travs de los libros, 39

ha sido menos para aprender, que para limpiar mi memoria de las ideas que le haban impuesto. Desde hace unos quince aos he trabajado verdaderamente en aprender, pero jams he encontrado a nadie que me enseara lo que yo quera saber: por eso me ha sido necesario convertirme en mi pro pio maestro y en cierto modo darme yo mismo las clases.

Siendo director general de Publicaciones Jos Dvalos se termin de imprimir en los talleres de Imprenta Madero, S. A., Avena 102, M xico 13, D. F. en septiembre de 1979. Se tiraron 10,000 ejemplares.

TOMO VII:
61. Luis Villoro, DE LA FUNCION SIMBOLICA DEL MUNDO INDIGENA. 62. A u gusto Csar Sandino presentado por Jorge Mario Garca Laguardia, REALIZACION DEL SUEO DE BOLIVAR. 63. Arturo Uslar-Pietri, ANDRES BELLO EL DESTE RRADO. 64. Frantz Fanon, ANTILLANOS Y AFRICANOS. 65. Vctor Ral Haya de la Torre, EL LENGUAJE POLITICO DE INDOAMERICA. 66. Jos Victorino Lasta rria, LA AMERICA (fragmentos). 67. Jos A ntonio Portuondo, LITERATURA Y SO CIEDAD EN HISPANOAMERICA. 68. Domingo F. Sarmiento, SAN MARTIN Y BO LIVAR. 69. Gilberto Freyre, RAICES EUROPEAS DE LA HISTORIA BRASILEA. 70. Jos Mara Samper, ENSAYO SOBRE LAS REVOLUCIONES POLITICAS.

TOMO V III:
71. Francisco Mir Quesada, FILOSOFIA DE LO AMERICANO TREINTA AOS DESPUES. 72. Gabino Barreda, ORACION CIVICA. 73. Angel Rama, APORTA CION ORIGINAL DE UNA COMARCA DEL TERCER MUNDO: LATINOAMERICA. 74. Jos Ingenieros, JOSE VASCONCELOS. 75. Ricaurte Soler, LA NACION LATI NOAMERICANA PROYECTO Y PROBLEMA.

RECTOR
Dr. Guillermo Sobern Acevedo

SECR ETAR IO GEN ERAL ACA D EM ICO


Dr. Fernando Prez Correa

SECR ETAR IO GEN ERA L ADM INISTRATIVO


Ing. Gerardo Ferrando Bravo

D IRECTOR FACU LTAD DE FILOSOFIA Y LETRAS


Dr. Abelardo Villegas

CENTRO DE ESTU D IO S LATINOAM ERICANOS


Dr Leopoldo Zea.

COO RDINADOR DE H U M ANIDADES


Dr. Leonel Pereznieto Castro

CENTRO DE ESTU D IO S SO BRE LA U N IVERSID AD


Lic. Elena Jeannetti Dvila

UNION DE U N IVER SID A D ES DE AM ER ICA LATINA


Dr. Efrn C. del Pozo.