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TEMA 3.5. TEOREMA DE CONSERVACION DE LA ENERGIA MECANICA. SUBTEMA 3.5.1.

DEMOSTRACION
DEL TEOREMA DE CONSERVACION DE LA ENERGIA MECANICA

Con mucha frecuencia, a velocidades


relativamente bajas tiene lugar un intercambio entre las energas potencial y cintica. Por ejemplo, supongamos que se levanta una masa m hasta una altura h y, luego se deja caer, como se muestra en la figura siguiente:

Mxima= Ep = mgh Ec = 0 h

Y V

Ep + Ec = mgY. + mv2. = mgh = mv2f.

Ep = 0, final Ec = mv2f.

Vf

Una fuerza externa ha incrementado la energa


del sistema, dndole una energa potencial, Ep = mgh en el punto ms alto. Esta es la energa total disponible para el sistema y no puede modificarse, a menos que se enfrente a una fuerza de resistencia externa. A medida que la masa cae, su energa potencial disminuye debido a que se reduce la altura sobre el piso. La disminucin de energa potencial reaparece en forma de energa cintica a causa del

En ausencia de la resistencia del aire, la energa


total permanece igual (Ep + Ec). La energa potencial sigue transformndose en energa cintica hasta que la masa llegue al piso (h = 0). En esta posicin final, la energa cintica es igual a la energa total, y la energa potencial es cero. Es importante sealar que la suma de Ep y Ec es la misma en cualquier punto durante la cada. Energa total = Ep + Ec = constante.

Se dice que la energa mecnica se conserva.


En nuestro ejemplo, la energa total en el punto ms alto es mgh y la energa total a ras de suelo es mv2, si se desprecia la resistencia del aire. Ahora podemos enunciar el principio de la conservacin de la energa mecnica: Conservacin de la energa mecnica: En ausencia de resistencia del aire o de otras fuerzas disipativas, la suma de las energas potencial y cinticas es una constante, siempre que no se aada ninguna otra energa al sistema.

Siempre que se aplique este principio


resulta conveniente pensar en el inicio y el final del proceso de que se trate. En cualquiera de esos puntos, si la velocidad no es igual a cero, existe una energa cintica, y si la altura no es cero hay una energa potencial. As pues, podemos escribir: (Ep + Ec)inicial = (Ep + Ec) Final. (1)
2 2

Los subndices o y f indican los valores iniciales y finales,



respectivamente. La ecuacin (2), por supuesto, se aplica cuando no participan fuerzas de friccin. En el ejemplo donde se plantea el caso de un objeto que cae a partir del reposo desde una posicin inicial ho, la energa total inicial es igual a mgho (Vo = 0) y la energa total final es 1/2mv2f (h=0). mgho = 1/2mv2f. (3) Resolviendo esta ecuacin para vf obtenemos una ecuacin til para determinar la velocidad final, a partir de las consideraciones generales sobre la energa de un cuerpo que cae desde el reposo sin que lo afecte la friccin. ______ ____ vf = 2gho. (4).

Una gran ventaja de este mtodo es que


la velocidad final se determina a partir de los estados de energa inicial y final. La trayectoria real no tiene importancia cuando no hay friccin. por ejemplo, se obtiene la misma velocidad final si el objeto sigue una trayectoria curva partiendo de la misma altura inicial ho.