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Annotation

Olen Steinhauer ha dado vida a Milo Weaver, un personaje que ha fascinado al mismsimo George Clooner al punto que prximamente lo encarnar cuando la novela sea adaptada al cine. Es el ao 2001. La ciudad es Venecia. Milo Weaver se recupera de heridas de bala y toma la decisin de dejar que otros localicen a Bin Laden. l, mientras tanto, se dedicar a rastrear al profesional que hace, por encargo,

todo el trabajo sucio del musulmn ms famoso del mundo. Porque lo cierto es que, cuando necesita eliminar a una persona en particular, recurren a alguien como el Tigre, uno de los mejores asesinos por encargo. Y uno de los ms buscados. Milo decide abandonar Turismo, pero no sabe que el pasado que cree estar dejando atrs aparecer de repente. Se lo relaciona con una conspiracin en Sudn, un asesino suicida y un viejo amigo acusado de

vender secretos a China. Y ahora la CIA y Homeland Security estn tras sus pasos. La novela de Olen Steinhauer ha recibido muy buenas crticas. Dijo Stephen King: La mejor novela de espas que he ledo que no ha escrito John Le Carr. Tambin dijo Publishers Weekly: ExcepcionalEscenas impresionantes y un protagonista que teme ms a la paranoia que a cualquier servicio secreto. El autor, el norteamericano Olen Steinhauer, ha publicado El turista

como el primero de lo que proyecta ser una triloga de espionaje focalizada en el personaje de Milo Weaver. Lleg a ser uno de los veinte libros ms ledos de acuerdo con la lista del New York Times.

OLEN STEINHAUER
EL TURISTA
oOo

Ttulo original: The Tourist Olen Steinhauer, 2009 de la traduccin: Esther Roig, 2010 de esta edicin: RBA Libros, S.A. 2010 ISBN:978-84-9867-774-4

Para Margo.

EL FIN DE TURISMO
Lunes, 10 de septiembre, a martes, 11 de septiembre de 2001

1
Cuatro horas despus de su intento de suicidio fallido, estaba descendiendo hacia el Aerodrom Ljubljana. Son un tono y por encima de su cabeza se encendi la seal de abrocharse el cinturn. A su lado, un ejecutivo suizo se abroch el cinturn y mir a travs de la ventana el despejado cielo esloveno; un desaire inicial le haba convencido de que el nervioso

norteamericano del asiento contiguo no tena ningn inters en entablar conversacin con l. El norteamericano cerr los ojos, pensando en el fracaso de la maana en Amsterdam: disparos, cristales rotos y madera astillada, sirenas. Si el suicidio es pecado, pens, qu es para una persona que no cree en el pecado? Qu es, entonces? Una abominacin de la naturaleza? Probablemente, porque la nica ley bsica e inmutable de

la naturaleza es seguir existiendo. Son prueba de ello: malas hierbas, cucarachas, hormigas y palomas. Todos los seres de la naturaleza se afanan con un nico propsito comn: seguir con vida. Es la nica teora indiscutible. Haba pensado mucho en el suicidio en los ltimos meses, y haba estudiado la posibilidad desde tantos ngulos que haba perdido impacto. El verbo suicidarse no era ms trgico que desayunar o sentarse. Y el

deseo de acabar de una vez era a menudo tan fuerte como su deseo de dormir. A veces era una necesidad pasiva: conducir sin abrocharse el cinturn; caminar con los ojos cerrados por una calle con mucha circulacin, pero ltimamente haba sentido con ms fuerza la necesidad de asumir la responsabilidad de su propia muerte. La Gran V oz como la habra llamado su madre: Ah est el cuchillo; ya sabes lo que debes hacer. Abre la ventana e

intenta volar. Y a las cuatro y media de la madrugada, protegiendo con su cuerpo a una mujer en Amsterdam, apretndola contra el suelo, mientras la ventana de su dormitorio explotaba con los disparos de un arma automtica, aquella necesidad le impuls a ponerse de pie y recibir la lluvia de balas como un hombre. Haba pasado toda la semana en Holanda, protegiendo a una poltica de sesenta aos, que gozaba del apoyo norteamericano, y

cuyos comentarios sobre la inmigracin haban sido la causa de que le hubieran puesto precio a su cabeza. El asesino a sueldo, que en ciertos crculos era conocido como el Tigre, haba realizado aquella maana el tercer intento fallido de eliminarla. De haberlo logrado, habra desbaratado la votacin sobre su propuesta de ley conservadora respecto a la inmigracin que se celebraba ese mismo da en la Cmara de Representantes holandesa.

Por qu razn la existencia de un poltico en este caso, una mujer que haba hecho carrera satisfaciendo los caprichos de los asustados agricultores y de los racistas ms implacables estaba en manos de su propio pas era algo que l desconoca. Mantener un imperio sola decirle Grainger es diez veces ms difcil que crear uno. En su ramo la lgica no importaba. La accin era su propia lgica. Pero, cubierto de cristales,

con la mujer debajo gritando, el ruido de la ventana astillndose como una freidora, pens: Qu hago aqu?. Incluso, lleg apoyar una mano sobre la alfombra cubierta de astillas y empez a ponerse de pie, quera enfrentarse al asesino cara a cara. Entonces, en medio de aquel alboroto, oy la alegre msica de su mvil. Apart la mano del suelo, vio que era Grainger quien llamaba, y grit: Qu? Riocorrido, ms all de la

Eva dijo Tom Grainger. Y el Adn? Grainger, siempre tan ingenioso, haba creado cdigos de luz verde con las primeras frases de novelas. Su propio cdigo joyceano le deca que se le necesitaba en un sitio nuevo. Pero ya nada era nuevo. La lista inacabable de ciudades, habitaciones de hotel y caras sospechosas que haban conformado su vida durante tantos aos le resultaba enormemente tediosa. Es que nunca acabara?

As que colg a su jefe, dijo a la mujer gritona que se quedara donde estaba, y se puso de pie... pero no muri. Las balas haban cesado, y slo se oa el aullido de las sirenas de la polica de Amsterdam. Eslovenia dijo Grainger ms tarde, mientras l acompaaba a la poltica a un lugar seguro en la Tweede Kamer. Portoroz, en la costa. Hemos perdido un maletn con dinero de los contribuyentes y tambin a un agente de la CIA en la

embajada. Frank Dawdle. Necesito un descanso, Tom. Ser como unas vacaciones. Angela Yates es tu contacto, trabaja en la oficina de Dawdle. Ya la conoces. Cuando acabes, te quedas y disfrutas de la playa. Mientras Grainger segua hablando, describiendo el trabajo con el mnimo de detalles, a l empez a dolerle el estmago, como ahora, con un dolor punzante. Si la nica ley inmutable de la existencia es existir, esto hace que

lo contrario sea una especie de delito? No. Para que el suicidio sea un delito sera necesario que la naturaleza reconociera el bien y el mal. La naturaleza slo exige equilibrio y desequilibrio. Tal vez ste era el punto crucial: el equilibrio. El se haba deslizado a algn rincn apartado de los extremos, a un punto lejano de absoluto desequilibrio. Era un ser ridiculamente desequilibrado. Cmo poda sonrerle la

naturaleza? Sin duda la naturaleza tambin le quera muerto. Seor dijo una azafata sonriente y teida. El cinturn. El parpade, mirndola desconcertado. Qu pasa? Debe abrochrselo. Estamos descendiendo. Es por su seguridad. Aunque le dieron ganas de rerse, se lo abroch para complacerla. Despus busc en el bolsillo de la americana, sac un sobrecito blanco lleno de pildoras

compradas en Dusseldorf y se tom dos Dexedrinas. Vivir o morir era una cuestin, pero ahora mismo slo quera estar despejado. El ejecutivo observ con desconfianza cmo l se guardaba las pastillas. La guapa morena de cara redonda, tras el cristal rayado a prueba de balas, le observ acercarse. l se imagin en qu se estara fijando, quizs en lo grandes que eran sus manos. Manos de

pianista. La Dexedrina las haba vuelto temblorosas, pero slo ligeramente, y si ella se daba cuenta podra pensar que estaba tocando una sonata inconscientemente. Le entreg un pasaporte de Estados Unidos manoseado que haba cruzado ms fronteras que muchos diplomticos. Un pianista de gira, pensara ella. Un poco plido, sudado por el largo viaje que haba realizado. Los ojos rojos. Aviatofobia miedo a volar seguramente sospechaba.

Hizo un esfuerzo por sonrer y esto ayud a disipar la expresin de tedio burocrtico de la cara de ella. Era realmente guapa, y l deseaba transmitirle que su cara era un gran recibimiento esloveno. El pasaporte detallaba sus caractersticas: metro ochenta. Nacido en junio de 1970, treinta y un aos. Pianista? No, en los pasaportes estadounidenses no figura la ocupacin. La chica le mir y habl con su acento inseguro: Seor Charles Alexander?

Sin querer, l mir a su alrededor, paranoico, y sonri otra vez: Yo mismo. Ha venido por negocios o por turismo? Soy turista. Ella sujet el pasaporte abierto bajo una luz negra, despus levant un sello sobre una de las pginas en blanco. Cunto tiempo se quedar en Eslovenia? Los ojos verdes del seor

Charles Alexander se posaron amablemente en la cara de ella. Cuatro das. Para unas vacaciones? Debera quedarse al menos una semana. Hay mucho que ver. l sonri otra vez brevemente y mene la cabeza. Bueno, tal vez tenga razn. Ya veremos. Satisfecha, la funcionara apret el sello sobre la pgina y le devolvi el pasaporte. Que disfrute en Eslovenia.

l cruz la zona de recogida de equipaje, donde otros pasajeros del vuelo Amsterdam-Ljubljana se apoyaban en carritos vacos alrededor de las cintas todava paradas. Nadie pareci fijarse en l, as que se detuvo a echar un vistazo, como una mula paranoica repleta de drogas. Era su estmago, lo saba, y el subidn inicial de la Dexedrina. Haba dos mesas de aduanas sin aduaneros, as que cruz una puerta de cristal que se abri automticamente. Una

multitud de rostros expectantes se desanimaron al ver que l no les perteneca. Se afloj la corbata. La ltima vez que Charles Alexander haba estado en Eslovenia, haca aos, se llamaba de otra manera, un nombre tan falso como el que utilizaba ahora. En aquel entonces, el pas todava viva en medio del jolgorio que supuso la liberacin de la Federacin Yugoslava, tras la guerra de los diez das de 1991. Enclavada contra Austria,

Eslovenia siempre haba sido un bicho raro en aquella nacin mosaico, ms alemana que balcnica. El resto de Yugoslavia acusaba a los eslovenos, no sin razn, de esnobismo. Todava dentro del aeropuerto, distingui a Angela Yates en la acera, al otro lado de la puerta de llegadas. Sobre unos pantalones de ejecutiva, llevaba un blazer azul vienes, tena los brazos cruzados y fumaba mirando la extensin de coches aparcados frente al

aeropuerto. Estaba iluminada por una griscea luz matinal. No se acerc a ella. Fue a buscar los servicios y se mir al espejo. La palidez y el sudor no tenan nada que ver con la aviatofobia. Se quit la corbata, se moj la cara, se enjuag los ojos rojos, y pestae, pero el efecto sigui siendo el mismo. Siento haberte hecho madrugar dijo, una vez fuera. Angela se sobresalt, y una mirada de terror cruz sus ojos

color lavanda. Despus sonri. Pareca cansada, pero era normal. Haba conducido cuatro horas para ir a recogerle, lo que significaba que haba salido de Viena a las cinco de la maana. Tir el cigarrillo sin terminar, un Davidoff, despus le peg un puetazo carioso en el hombro y le abraz. El olor a tabaco era reconfortante. Angela se separ un poco de l y dijo: No has comido mucho. Est sobrevalorado.

Y ests horroroso. Se encogi de hombros y ella bostez, tapndose la boca con el dorso de la mano. Vas a poder? pregunt l. Anoche no dorm nada. Necesitas algo? Angela dej de sonrer. Sigues tomando anfetaminas? Slo en caso de urgencia minti l, porque se haba tomado aquella ltima dosis slo porque le

apeteca, y ahora, sintiendo los temblores por el torrente sanguneo, le entraban ganas de tragarse el resto. Quieres una? Por favor! Cruzaron una calle llena de taxis y autobuses que se dirigan a la ciudad, y bajaron unos escalones de cemento hacia el aparcamiento. Usas el nombre de Charles desde hace mucho? susurr ella. Ya hace casi dos aos. Pues es un nombre estpido. Demasiado aristocrtico. Me niego

a utilizarlo. Hace tiempo que pido uno nuevo. Hace un mes estuve en Niza, y un ruso ya haba odo hablar de Charles Alexander. Ah, s? Casi me mata. Ella sonri como si fuera una broma, pero no lo era. Entonces a l le preocup que sus conexiones neuronales alteradas le hicieran hablar demasiado. Angela no saba nada de su trabajo; no deba saberlo.

Hablame de Dawdle. Desde cundo trabajas con l? Hace tres aos. Angela sac las llaves y apret un pequeo botn negro hasta que distingui, tres filas ms all, un Peugeot gris con las luces parpadeantes. Frank es mi jefe, pero de un modo informal. Slo una discreta presencia de la Agencia en la embajada. Call. Estuvo enamorado de m una temporada. Te lo puedes creer? No vea ms all de sus narices.

Hablaba con un toque de histeria que a l le hizo temer que se echara a llorar. Pero insisti de todos modos. T qu crees? Puede haberlo hecho? Angela abri el maletero del Peugeot. De ninguna manera. Frank Dawdle no era corrupto. Puede que fuera un poco cobarde. Vesta mal. Pero no era corrupto. No se llev el dinero. Charles meti su bolsa en el

maletero. Ests utilizando el tiempo pasado, Angela. Es que tengo miedo. De qu? Angela frunci la frente, irritada. De que est muerto. De qu crees si no?

2
Ahora Angela era una conductora prudente, resultado inevitable de los dos aos pasados en Austria. De haber estado destinada a Italia, o incluso a Eslovenia, habra ignorado los intermitentes y los latosos indicadores de lmite de velocidad. Para aligerar el ambiente, l habl de amigos comunes en Londres, de cuando ambos

trabajaban en aquella embajada con el vago ttulo de agregados. El se haba marchado precipitadamente, y lo nico que Angela saba era que su nuevo trabajo, en algn departamento secreto de la Agencia, exiga un continuo cambio de nombre, y que volva a trabajar con su antiguo jefe, Tom Grainger. El resto de la delegacin londinense crea lo que les haban dicho, que lo haban despedido. De vez en cuando voy a Londres para asistir a alguna fiesta

dijo ella. Siempre me invitan. Pero son tristes, sabes? Con todos esos diplomticos. Hay algo francamente lamentable en ese ambiente. T crees? pregunt l, aunque saba perfectamente a qu se refera. Es como si vivieran en su pequeo recinto, rodeados de alambrada. Fingen que mantienen a raya a los de fuera, cuando en realidad estn encerrados dentro. Era una buena forma de

describirlo, y le hizo pensar en las ilusiones imperialistas de Tom Grainger: puestos romanos avanzados en tierras hostiles. En cuanto tomaron la AI en direccin suroeste, Angela se puso a hablar de trabajo. Te ha puesto Tom al da? No mucho. Me das un cigarrillo? En el coche, no. Ah. Cuntame lo que sabes, y aadir el resto.

Pasaron junto a espesos bosques de pinos que centelleaban con el sol, mientras l le describa su breve conversacin con Grainger. Dice que mandaron aqu a Frank Dawdle con un maletn lleno de dinero. No me dijo cunto. Tres millones. De dlares? Ella asinti mirando la carretera. Los servicios secretos eslovenos lo vieron por ltima vez

en el Hotel Metropol de Portoroz continu Charles. En su habitacin. Despus desapareci. Esper a que ella llenara los numerosos huecos de la historia. Pero ella se limit a conducir, a su manera segura y constante. Quieres contarme ms? Como para qu era el dinero? Angela lade la cabeza de un lado al otro, pero en lugar de contestar encendi la radio. Estaba presintonizada en una emisora que haba encontrado durante el largo

viaje desde Viena. Charles vio que era de msica pop eslovena. Espantosa. Y tal vez puedas contarme por qu hemos sabido de su ltimo paradero por la SOYA, y no por los nuestros. Como si no hubiera dicho nada, ella subi el volumen y aquellas melodas juveniles llenaron el coche. Por fin, empez a hablar, y Charles tuvo que inclinarse hacia ella para poder orla a pesar de la msica.

No estoy segura de quin dio las rdenes, pero a nosotros nos llegaron de Nueva York. De la oficina de Tom. Eligi a Frank por razones obvias. Un veterano, con un historial impecable. Sin seales de ambicin. Sin problemas de alcohol, nada que pudiera comprometerlo. Era alguien a quien podan confiar tres millones. Ms importante an, aqu le conocen. Si los eslovenos lo detectaban, no desconfiaran. Todos los aos pasa las vacaciones de verano en

Portoroz. Habla perfectamente el esloveno. Se ri un poco. Incluso se par a hablar con ellos. Te lo dijo Tom? El da que lleg, vio a un agente de la SOV A en una tienda de regalos y le compr un barquito de juguete. Frank es as. Me gusta su estilo. La expresin de Angela insinuaba que haba sido inapropiadamente irnico. Se supona que sera coser y cantar. Frank lleva el dinero al puerto el sbado, hace dos das, y

realiza una entrega sencilla con una contrasea. Simplemente entrega el maletn. A cambio, le dan una direccin. Va a un telfono pblico, me llama a Viena, y me da la direccin. Despus vuelve a casa en coche. Se acab la cancin y un joven DJ grit algo en esloveno sobre lo buensima que era la banda que acababa de poner. Sus palabras se mezclaron con la siguiente meloda, una balada edulcorada. Por qu no llevaba

refuerzos? S llevaba dijo Angela, mirando por el retrovisor. A Leo Bernard. Le conociste en Munich, te acuerdas? Hace un par de aos. Charles record a un hombretn de Pensilvania. En Munich, Leo haba sido su refuerzo durante una operacin con la BND alemana contra una red de distribucin de herona egipcia. Nunca haban tenido que poner a prueba las habilidades combativas de Leo, pero a Charles le haba

dado cierta tranquilidad saber que el hombretn estaba cerca. S. Leo era divertido. Pues est muerto dijo Angela, mirando otra vez por el retrovisor. En la habitacin de su hotel, un piso por encima del de Frank. Una nueve milmetros. Trag saliva. Con su propia arma, creemos, aunque no la hemos encontrado. Lo oy alguien? Ella neg con la cabeza. Leo llevaba silenciador.

Charles se recost en su asiento, y mir involuntariamente por el retrovisor lateral. Baj el volumen de la radio mientras una mujer intentaba, con xito limitado, alcanzar un sol sostenido. Despus la apag. Angela se estaba mostrando cautelosa con los hechos principales de este caso: la razn de tanto dinero. Pero esto poda esperar. Por ahora quera visualizar los sucesos. Cundo llegaron a la costa?

El viernes por la tarde. El siete. Alias? Frank, no. Era demasiado conocido. Leo utiliz uno antiguo, Benjamn Schneider, suizo. Al da siguiente, el sbado, era el intercambio. En qu parte del muelle? Lo tengo apuntado. A qu hora? Al atardecer. A las siete. Y Frank desapareci...? Se le vio por ltima vez la

madrugada del sbado, sobre las cuatro. Estuvo bebiendo hasta tarde con Bogdan Krizan, el jefe de la SOV A local. Son viejos amigos. Hacia las dos de la tarde, el personal de limpieza del hotel encontr el cadver de Leo. Y en el puerto? Alguien vi qu suceda a las siete? Ella volvi a comprobar el retrovisor. Llegamos tarde. Los eslovenos no iban a preguntarnos por qu Frank les regalaba juguetes.

Y no nos enteramos de lo del cadver de Leo hasta despus de las siete. Sus documentos eran tan buenos que confundieron a la embajada suiza durante ocho horas. Por tres millones de dlares no podrais haber mandado ms vigilantes? Angela apret la mandbula. Es posible, pero pensar en lo que podramos haber hecho ya no sirve de nada. Tanta incompetencia sorprenda a Charles, y al mismo

tiempo no le sorprenda. De quin fue la idea? Cuando ella volvi a mirar por el retrovisor, tena la mandbula ms apretada y las mejillas encendidas. As que era culpa suya, pens, pero ella dijo: Frank quera que me quedara en Viena. Fue idea de Frank Dawdle irse con los tres millones de dlares y slo un vigilante? Yo le conozco. T no. Angela dijo estas palabras sin

mover los labios. Charles sinti la necesidad de decirle que s conoca a su jefe. Haba trabajado con l en una ocasin, en 1996, para deshacerse de un espa comunista retirado en un pas anodino de Europa del Este. Pero ella no deba saberlo. Le toc el hombro para demostrarle simpata. No hablar con Tom hasta que no tengamos alguna cosa clara. De acuerdo? Ella le mir por fin con una sonrisa fatigada.

Gracias, Milo. Me llamo Charles. La sonrisa se volvi sardnica. A veces me pregunto si tienes un nombre autntico.

3
Durante la hora de trayecto bordearon la frontera italiana, y al acercarse a la costa la autova se despej y el follaje disminuy. El sol clido de la maana centelleaba en la carretera al pasar junto a Koper e Izola, y Charles contempl los matorrales, la arquitectura mediterrnea y las seales Zimmerfrei que poblaban todos los desvos. Record lo hermosa que

era aquella franja de costa. Menos de cincuenta kilmetros que se haban disputado italianos, yugoslavos y eslovenos en guerras regionales a lo largo de la historia. A su derecha, atisbaban ocasionalmente el Adritico, y a travs de la ventana abierta Charles ola a sal. Se pregunt si su propia salvacin radicara en algo as. Desaparecer, y pasar el resto de su vida bajo el sol junto al mar. La clase de clima que seca y quema el desequilibrio interior. Pero alej

este pensamiento, porque ya conoca la verdad: la geografa no resuelve nada. No podemos hacer nada si no me cuentas el resto dijo. Qu resto? pregunt ella, como si no tuviera ni idea. El motivo. Por qu mandaron a Frank Dawdle aqu con tres millones de dlares. Mirando el retrovisor, ella contest: Criminal de guerra. Serbobosniano. Un pez gordo.

Pasaron junto a un hotel pequeo y rosa y llegaron a la baha de Portoroz, llena de sol y agua centelleante. Quin? Realmente importa? Supona que no. Karadzic, Mladic o cualquier ic buscado, la historia era siempre la misma. Ellos, as como los fanticos croatas del otro lado de las lneas de combate, todos haban tenido algo que ver en los genocidios bosnianos que haban contribuido a

convertir un pas, antes adorado por su multietnicidad, en un paria internacional. Desde 1996, esos hombres haban sido fugitivos, ocultos por simpatizantes y funcionarios corruptos, con acusaciones pendientes en el Tribunal Internacional de Naciones Unidas para la Antigua Yugoslavia. Crmenes contra la humanidad, crmenes contra la vida y la salud, genocidio, incumplimiento de las convenciones de Ginebra, asesinato, saqueo y violaciones de

las leyes y costumbres de la guerra. Charles mir hacia el Adritico, olisqueando el viento. Naciones Unidas ofrece cinco millones por esas personas. Ah, ese tipo quera cinco dijo Angela, reduciendo la marcha tras una fila de coches con matrculas eslovenas, alemanas e italianas. Pero slo tena una direccin, y peda el dinero por anticipado, de modo que poda desaparecer. Naciones Unidas no se fiaba, le rechaz de plano, as que

un joven listo de Langley decidi que podamos comprarlo nosotros por tres. Un golpe de relaciones pblicas. Nos llevamos la gloria de un arresto y una vez ms ponemos en evidencia la incompetencia de Naciones Unidas. Se encogi de hombros. Cinco o tres, de todos modos eres millonario. Qu sabemos del informador? No quiso decirnos nada, pero Langley lo descubri. Duan Maskovic, un serbio de Sarajevo

que se haba unido a las milicias al principio de la guerra. Forma parte del entorno que ha ocultado a los peces gordos en las montaas de la Repblica Srpska. Hace dos semanas, abandon a su jefe y contact con la oficina de Derechos Humanos de Naciones Unidas en Sarajevo. Por lo visto, reciben a personas como l cada da. As que Duan llam a nuestra embajada y encontr a alguien dispuesto a escucharle. Y por qu no se ocuparon

de ello all mismo? En Sarajevo? Avanzando uniformemente entre el trfico pasaron junto a tiendas con flores y peridicos internacionales. No quera cobrar en Bosnia. Ni siquiera quera que se organizara el pago a travs de la embajada en Sarajevo. Y no quera a nadie destinado en alguna de las ex repblicas yugoslavas implicadas. No es tonto. Por lo que descubrimos,

consigui un barco en Croacia y pensaba esperar en el Adritico hasta las siete de la tarde del sbado. As poda entrar en el puerto, realizar el intercambio y volver a marcharse sin tener que registrarse con el prctico. Ya dijo Charles, porque, a pesar de que le haban vuelto los calambres en el estmago, por fin tena suficiente informacin para imaginarse a los distintos actores y la forma como estaban relacionados.

Quieres que me ocupe yo de la habitacin? Primero pasemos por el puerto. El puerto principal de Portoroz estaba en medio de la baha. Tras l se impona el Hotel Slovenia con su estilo arquitectnico propio de los sesenta, con el nombre escrito en letras azules sobre cemento blanco, un motivo surfero. Aparcaron en una calle lateral y pasaron junto a tiendas que vendan maquetas de

barcos y camisetas con Portoroz, I Love Eslovenia y Mis padres fueron a Eslovenia y slo me regalaron... estampado delante. Familias con sandalias, lamiendo helados y fumando cigarrillos, paseaban sin rumbo. Detrs de las tiendas haba una hilera de pequeos amarraderos repletos de barcos recreativos. Cul? pregunt Charles. Cuarenta y siete. Camin delante, con las manos en los bolsillos, como si l y su

amiga disfrutaran de las vistas y del calor del sol. Las tripulaciones y los capitanes de los barcos de motor y de vela no les prestaban atencin. Era casi medioda, la hora de los aperitivos y las siestas. Alemanes y eslovenos dormitaban en sus cubiertas, y las nicas voces que se oan eran las de los nios que no lograban dormirse. El cuarenta y siete estaba vaco, pero en el cuarenta y nueve estaba amarrado un humilde yate con bandera italiana. En la cubierta,

una mujer gruesa intentaba pelar una salchicha. Buon giorno! dijo Charles. La mujer inclin la cabeza educadamente. El italiano de Charles era slo pasable, as que pidi a Angela que descubriera cundo haba llegado la mujer a Portoroz. Angela se lanz a hablar en italiano romano, como una ametralladora, de un modo que sonaba como una rfaga de insultos. Pero la mujer salchicha sonri y

gesticul insultando a su vez. Angela acab despidindose con un Grazie mille. Charles se despidi tambin; se inclin hacia Angela mientras se alejaban y pregunt: Qu? Lleg el sbado por la noche. Haba un barco a motor a su lado, sucio, dice, pero se march en cuanto ellos llegaron. Se imagina que sobre las siete y media o las ocho. Tras un par de pasos ms,

Angela se dio cuenta de que Charles se haba parado detrs de ella. Tena las manos en las caderas y miraba la plaza vaca con una pequea placa que deca 47. Crees que est muy sucia? Las he visto peores. Charles le entreg su americana, se desabroch la camisa y se descalz. No vas a hacerlo dijo Angela. Si el intercambio lleg a realizarse, probablemente no fue

bien. Si acab en pelea, podra haber cado algo por aqu. O dijo Angela, si Duan es listo, se llevara el cadver de Frank mar adentro y lo tirara por la borda. Charles quera decirle que ya haba descartado a Duan Maskovic como asesino. Duan no tena nada que ganar matando a un hombre que iba a darle dinero por una simple direccin sin hacer preguntas, pero cambi de idea. No tena tiempo para discutir.

Se qued en calzoncillos, disimulando los calambres en el estmago al doblarse para quitarse los pantalones. No llevaba camiseta, y tena el torso plido tras una semana bajo el cielo gris de Amsterdam. Si no salgo... A m no me mires dijo Angela. No s nadar. Pues manda a la signara Salchicha a por m. Antes de que Angela pudiera pensar en una respuesta, Charles

haba saltado a la baha. Era poco profunda. Fue un impacto para sus nervios alterados por las drogas, y por un instante casi respir debajo del agua. Tuvo que hacer un esfuerzo para no hacerlo. Sali a la superficie y se enjuag la cara. Angela, en el borde del muelle, le sonri. Ya ests? No me arrugues la camisa. Se sumergi de nuevo y abri los ojos. Con el sol casi directamente

encima, las sombras bajo el agua eran brutales. Vio los cascos sucios y blancos de los barcos, despus la negrura donde los flancos inferiores se hundan en la oscuridad. Pas las manos por el barco italiano del nmero 49, siguindolo hacia proa, donde una gruesa cuerda lo amarraba a las pilonas, asegurando el barco. Solt la mano de la cuerda y se sumergi en la oscuridad bajo el muelle, utilizando las manos para orientarse. Toc cosas vivas una concha spera, limo, las escamas de

un pez en movimiento, pero cuando se dispona a salir a la superficie, encontr algo ms. Una pesada bota de trabajo, con la suela dura. Estaba unida a un pie, unos vaqueros y un cuerpo. De nuevo, se esforz por no inhalar. Dio un tirn, pero el fro y rgido cadver era difcil de mover. Sali para respirar, ignor las pullas de Angela, y se sumergi de nuevo. Utiliz las pilonas para equilibrarse. En cuanto arrastr el cadver hasta la luz parcial que

rodeaba el barco italiano, a travs de la nube de arena removida vio por qu le haba costado tanto. El cuerpo hinchado un hombre de barba oscura estaba atado por la cintura a un tubo de metal pesado, una pieza de motor, probablemente. Sali a la superficie jadeando. El agua, que pareca tan limpia haca un minuto, ahora estaba asquerosa. Escupi lquido, limpindose los labios con el dorso de la mano. Por encima de l, con las manos en las rodillas, Angela

dijo: Yo aguanto ms la respiracin. Observa. Aydame a subir. Angela dej la ropa amontonada en el suelo, se arrodill en el muelle, y le alarg la mano. Charles subi rpidamente al borde, y se sent con las rodillas levantadas, goteando. La brisa le hizo temblar. Y bien? dijo Angela. Cmo es Frank? Angela sac del bolsillo una

pequea fotografa que haba llevado para mostrar a los desconocidos. Un retrato de frente, con expresin taciturna, pero bien iluminado, de modo que los rasgos de Frank Dawdle eran visibles. Un hombre bien afeitado, calvo en la coronilla, cabellos blancos detrs de la orejas, de unos sesenta aos. No se haba dejado barba, verdad? Angela mene la cabeza y puso cara de preocupacin. Pero la ltima foto conocida

de Maskovic... l se puso de pie. A menos que la tasa de asesinatos en Portoroz haya aumentado espectacularmente, ah abajo tienes a tu serbio. No... Charles la interrumpi antes de que ella pudiera discutir. Hablaremos con la SOV A, pero debes llamar a Viena. Ya. Que registren el despacho de Frank. A ver qu ha desaparecido. Entrate de qu haba en su ordenador antes

de que se marchara. Se puso la camisa, y su cuerpo mojado ti de gris el algodn blanco. Angela empez a manosear el telfono, pero tena problemas para teclear. Charles le cogi las manos y la mir a los ojos. Esto es grave. Vale? Pero no pierdas la calma hasta que lo sepamos todo. Y ni una palabra del cadver a los eslovenos. No podemos permitirnos que nos retengan para interrogarnos. Ella volvi a asentir.

Charles la solt y cogi la americana, los pantalones y los zapatos, despus desando el camino por el muelle, hacia la playa. Desde su barco, con las rodillas gordinflonas en la barbilla, la italiana solt un silbido. Bello dijo.

4
Una hora y media ms tarde, se estaban preparando para marcharse. Charles quera conducir, pero Angela se opuso firmemente. Estaba conmocionada. Sin que l hubiera dicho una sola palabra, ella sola lo haba deducido. Frank Dawdle, su amado jefe, haba matado a Leo Bernard, haba matado a Duan Maskovic, y se haba largado con tres millones de dlares del

gobierno de Estados Unidos. La prueba ms condenatoria lleg con la llamada de Angela a Viena. El disco duro del ordenador de Dawdle haba desaparecido. Conforme al uso de energa, el experto en informtica de la casa crea que se haba extrado durante la maana del viernes, justo antes de que Frank y Leo se fueran a Eslovenia. A pesar de esto, ella se aferr a una teora nueva y esperanzadora. Los responsables eran los

eslovenos. Quiz Frank se haba llevado el disco duro, pero slo lo haba hecho bajo coaccin. Sus viejos amigos de la SOV A le estaban amenazando. Cuando se reunieron con Bogdan Krizan, el jefe local de la SOV A, ella le mir furiosa a travs de la mesa del Hotel Slovenia mientras el hombre engulla un plato de calamares fritos y explicaba que haba pasado la noche del viernes con Frank Dawdle, bebiendo en su habitacin. A qu se refiere? Le

visit usted? pregunt. No tena trabajo que hacer? Krizan dej de comer, sin soltar del todo el tenedor. Tena una cara angulosa que pareci expandirse cuando se encogi de hombros a su exagerada manera balcnica. Somos viejos amigos, seorita Yates. Antiguos espas. Beber juntos hasta la madrugada es lo que hacemos. Adems, me haba enterado de lo de Charlotte. Le ofrec solidaridad en una botella.

Charlotte? pregunt Charles. Su esposa dijo Krizan, pero despus se corrigi: Ex esposa. Angela asinti. Ella le dej hace unos seis meses. El se lo tom muy mal. Una tragedia dijo Krizan. Para Charles, la imagen estaba casi completa. Qu le cont sobre su estancia aqu? Nada. Por supuesto se lo

pregunt varias veces. Pero slo me guiaba el ojo. Ahora deseara que hubiera confiado en m. Yo tambin. Est en un lo? dijo Krizan, sin mostrar ninguna preocupacin. Charles mene la cabeza, negando. Son el mvil de Angela y ella se levant de la mesa. Esta mujer est amargada dijo Krizan, meneando la cabeza. Sabe cmo la llamaba Frank? Charles no lo saba.

Mi portento de ojos azules. Sonri. Un hombre encantador, pero no distinguira a una lesbiana aunque se diera de narices con ella. Charles se acerc ms mientras Krizan engulla sus calamares. Se le ocurre algo ms? Es difcil cuando usted no me dice de qu va esto dijo, y mastic. Pero no. A m me pareci muy normal. Cerca de la puerta, Angela se apretaba la palma de una mano

contra la oreja para poder or mejor lo que le decan por telfono. Charles se levant y estrech la mano de Krizan. Gracias por su ayuda. Si Frank tiene problemas dijo Krizan, retenindole la mano un momento ms de lo necesario, espero que sean justos con l. Ha trabajado muchos aos por su pas. Si ha metido la pata en el otoo de su vida, quin podra culparle? Otra vez el encogimiento exagerado de hombros antes de soltar la mano

de Charles. No se puede ser perfecto siempre. Ninguno de nosotros es Dios. Charles dej a Krizan con su filosofa y se acerc a Angela, que colg, con la cara encendida. Qu pasa? Era Max. Quin es? Es el portero de noche de la embajada. El jueves por la noche, uno de los informadores de Frank mand un mensaje sobre un ejecutivo ruso al que estaban

vigilando. Un gran oligarca. Romn Ugrimov. Charles conoca a Ugrimov, un famoso ejecutivo que se haba marchado de Rusia para salvar el pellejo, pero segua manteniendo contactos influyentes en el pas mientras ampliaba sus negocios diversificndolos por todo el mundo. Qu clase de informacin? De la clase del chantaje. Call. Es un pedfilo. Podra ser una coincidencia

dijo Charles, saliendo del restaurante y entrando en el largo y socialista vestbulo color malva, donde tres agentes de la SOV A esperaban a su jefe. Tal vez. Pero ayer Ugrimov se traslad a su nueva casa. En Venecia. Charles se par de nuevo y Angela tuvo que retroceder. Mirando las brillantes ventanas del vestbulo, por fin encajaron las ltimas piezas. Eso est al otro lado del

mar dijo. Con un barco, es ideal. Supongo, pero... Qu ms necesita alguien que tiene tres millones de dlares en dinero robado? interrumpi Charles. Necesita un nombre nuevo. Un hombre con las relaciones de Romn Ugrimov podra proporcionarle documentos sin problemas. Si se le convence de que lo haga. Ella no contest, slo le mir fijamente.

Una llamada ms dijo. Que alguien hable con los prcticos de Venecia. Averigua si en los ltimos dos das han abandonado algn barco. Esperaron que les devolvieran la llamada en un caf cntrico que todava tena que adaptarse a los extranjeros poscomunistas que ahora ocupaban sus cincuenta kilmetros de litoral. Detrs de la barra de zinc una matrona con el delantal manchado de caf y cerveza serva Lako Pivo de barril

a los mal pagados trabajadores del puerto. A la mujer pareci molestarle que Angela pidiera un capucino, y cuando se lo sirvi result ser una mezcla instantnea demasiado dulce. Charles la convenci de que se lo tomara, despus le pregunt por qu no le haba dicho que la esposa de Frank le haba abandonado. Ella tom un sorbo e hizo una mueca. Mucha gente se divorcia. Es una de las cosas ms

estresantes que pueden ocurrirte dijo. El divorcio cambia a las personas. Es habitual tener una gran necesidad de empezar de cero y reconstruir tu vida, pero para mejor. Se frot la nariz. Tal vez Frank decidi que se haba equivocado de bando desde el principio. Ya no existe otro bando. Por supuesto que s. El mismo. Pero ella todava no pareca convencida. Son su telfono y

escuch mientras sacuda la cabeza furiosamente, a Frank, a Charles, a s misma. En la estacin de Roma le dijeron que el domingo por la maana haba sido hallado un barco con matrcula registrada en Dubrovnik flotando cerca de los muelles del Lido. Dicen que hay sangre dentro explic el jefe de estacin. Despus de que Angela colgara, Charles se ofreci a conducir; no quera que los hbitos austracos de ella les retrasaran.

Angela reaccion mostrndole el dedo corazn rgido. Pero al final gan l, porque cuando llegaron a la maraa de colinas de la alta pennsula, Angela se ech a llorar. Le hizo parar y cambiaron de asiento. Cerca de la frontera italiana, Angela intent explicar su comportamiento histrico. Es difcil. Trabajas aos convencindote a ti misma de que debes confiar en pocas personas. Pocas, las suficientes para ir

tirando. Y en cuanto confas en ellas, no hay vuelta atrs. No es posible. Porque si no, cmo podras hacer tu trabajo? Charles la dej hablar sin decir nada, pero se pregunt si ste no sera su problema. La idea de confiar en alguien, aparte del hombre que le llamaba para asignarle las misiones, le resultaba insostenible. Tal vez el cuerpo humano no poda asumir ese nivel de desconfianza. Cuando entraron en Italia, sac

el mvil y marc. Habl un momento con Grainger y repiti la informacin que recibi de l. Scuola Vecchia della Misericordia. Tercera puerta. Qu pasa? pregunt Angela cuando l colg. Charles marc otro nmero. Tras unos tonos, Bogdan Krizan dijo cautelosamente: Da? Vaya al muelle frente al Hotel Slovenia. El nmero cuarenta y siete. En el agua encontrar a un

serbobosniano llamado Duan Maskovic. Lo tiene? Krizan respir pesadamente. Se trata de Frank? Charles colg.

5
Tardaron tres horas en llegar a Venecia y alquilar un barcotaxi: una lancha a motor. A las cinco y media estaban en el muelle del Lido. Un joven y malhumorado carabiniere con un quimrico bigote esperaba junto al barco a motor abandonado. A los venecianos se les haba avisado de que llegaran visitantes, nadie haba dicho que montaran un comit de recepcin. El guardia

levant la cinta roja policial para que pasaran, pero no les sigui a bordo. Todo estaba all: los documentos de registro de Dubrovnik, la cabina sucia repleta de piezas de motor de recambio, y en un rincn, una salpicadura marrn de sangre secada por el sol. No pasaron mucho rato all. Lo nico que Frank Dawdle haba dejado en el barco eran sus huellas y la cronologa del asesinato. De pie en el centro de la cabina, Charles alarg dos dedos imitando

una pistola. Le dispara aqu y lo arrastra fuera. Se agach para indicar donde se haba manchado el suelo de gasolina, con ligeros rastros de sangre. Quiz le at aquel pedazo de tubo en el barco, o quizs en el agua. No tiene importancia. No dijo Angela, mirndolo. No la tiene. No hallaron casquillos. Podra ser que los casquillos hubieran cado a la baha de Portoroz, pero tambin era posible que Frank

siguiera el procedimiento de la Agencia y los recogiera, a pesar de haber dejado sus huellas. Tal vez fue el pnico, pero esto tampoco importaba. Dieron las gracias al carabiniere, que murmur Prego sin dejar de mirar los pechos de Angela, y despus buscaron al conductor del taxi que esperaba en el muelle con un cigarrillo apagado en los labios. Detrs de l, el sol estaba bajo. Les inform de que el contador corra, y que ya haba

sobrepasado las 150.000 liras. Pareci muy complacido cuando ninguno de los pasajeros se inmut. Tardaron veinte minutos ms en volver al Gran Canal, y dando saltos sobre el agua se dirigieron al distrito de Cannaregio, donde se acababa de mudar el ejecutivo ruso Romn Ugrimov. Est metido en todo explic Angela. Servicios bsicos rusos, constructoras en Austria, incluso minas de oro en Surfrica.

Acalorado, Charles entorn los ojos para ver pasar un vaporetto lleno de turistas. Se mud a Viena hace dos aos, no? Fue cuando empezamos a investigar. Mucha porquera, pero nada que se sostuviera. Ugrimov tiene mucha seguridad? Increble. Frank quera pruebas de su pedofilia. Viaja con una sobrina de trece aos. Pero no es su sobrina. Estamos seguros.

Cmo conseguisteis la informacin perjudicial sobre l? Angela se agarr al borde del barco para no perder el equilibrio. Frank encontr un informador. Es muy bueno en su trabajo. Esto es lo que me preocupa. Charles pag al taxista en cuanto llegaron a la parada del vaporetto en Ca' D'Oro, le dio una generosa propina, y l y Angela se mezclaron con la multitud de turistas hasta llegar al laberinto de

callejuelas vacas. Finalmente, ponindole imaginacin, llegaron al espacio abierto, no exactamente una plaza, de Rio Terr Barba Fruttariol. El palazzo de Romn Ugrimov era un edificio esquinero de aspecto ruinoso pero ornamentado, y bastante alto. Daba a Barba Fruttariol, pero la larga terraza cubierta que Angela contemplaba haciendo visera con la mano, daba la vuelta hacia una calle lateral. Es impresionante dijo.

Hay mucho ex KGB que vive en casas impresionantes. KGB? Se lo qued mirando. Ya le conocas. Cmo? Charles se sinti incmodo un momento. Toc el sobre de Dexedrina del bolsillo para serenarse. Oigo cosas. Ah dijo ella, comprendiendo. No estoy autorizada. Charles no se molest en

contestar. Llevas t esto, entonces? Preferira que lo hicieras t. No llevo encima identificacin de la Agencia. Esto es cada vez ms curioso coment Angela, llamando a la puerta. Angela mostr su identificacin del Departamento de Estado a un guardaespaldas calvo y estereotipado, con un auricular en la oreja, y solicit hablar con Romn Ugrimov. El gorila habl en

ruso con su solapa, escuch una respuesta, y despus les acompa por una escalera de piedra con poca luz, angosta y gastada. Una vez arriba, abri una puerta gruesa de madera. El piso de Ugrimov pareca recin importado de Manhattan. Suelos de madera relucientes, mobiliario moderno de diseo, televisin de plasma, puertas correderas dobles que daban a una larga terraza desde la que se divisaban los tejados de Venecia

hasta el Gran Canal. El propio Charles tuvo que reconocer que era espectacular. Ugrimov en persona estaba sentado frente a una mesa de acero en una silla de respaldo alto, leyendo algo de un pequeo ordenador. Les sonri, fingi sorpresa y se levant ofreciendo la mano. Los primeros visitantes en mi nuevo hogar dijo en un ingls fluido. Bienvenidos. Era alto, de cincuenta y pocos

aos, con los cabellos grises ondulados y una sonrisa deslumbrante. A pesar de unos ojos hundidos que rivalizaban con los de Charles, todo l desprenda vitalidad. Tras las presentaciones, les acompao a los sofs de superdiseo. Por favor, dganme qu puedo hacer por mis amigos americanos. Angela le alarg la fotografa de Frank Dawdle. Ugrimov se puso

unas bifocales Ralph Lauren y lade la foto a la luz del crepsculo. Quin se supone que es? Trabaja para el gobierno norteamericano dijo Angela. Tambin de la CIA? Slo pertenecemos a la embajada. Lleva tres das desaparecido. Oh. Ugrimov le devolvi la foto. Esto parece preocupante. Lo es dijo Angela. Est seguro de que no ha venido a

verle? Nikolai dijo Ugrimov, y pregunt en ruso: Hemos tenido alguna visita? Nikolai sac el labio inferior y neg con la cabeza. Ugrimov se encogi de hombros. Nada, lo siento. Tal vez puedan decirme por qu creen que podra haber venido. No le conozco, verdad? Antes de desaparecer estaba investigando su vida dijo Charles.

Oh repiti Ugrimov. Levant un dedo. Me est diciendo que alguien de la embajada norteamericana en Viena estaba investigando mi vida y mi trabajo? Se ofendera si no lo hicieran dijo Charles. Ugrimov sonri. De acuerdo. Permitan que les invite a tomar algo. O estn de servicio? Angela irrit a Charles levantndose y diciendo:

Estamos de servicio. Le entreg una tarjeta. Si el seor Dawdle se pone en contacto con usted, llmeme por favor. Por supuesto. Se volvi hacia Charles. Do svidanya. Charles repiti la despedida en ruso. En cuanto bajaron la escalera y salieron a la calle oscura, donde el aire era hmedo y todava clido, Angela bostez otra vez y dijo: Qu ha sido eso?

Qu? Cmo saba l que hablabas ruso? Ya te he dicho que necesito un nombre nuevo. Charles mir calle abajo. La comunidad rusa no es tan grande. Tampoco es tan pequea dijo Angela. Qu ests buscando? All. No seal, slo apunt con la cabeza un pequeo rtulo en la esquina que anunciaba una osteria. Vamos a dar un

rodeo hasta all. A comer y observar. No te fas de l? Un hombre como Ugrimov no reconocera nunca que Dawdle haba acudido a l. Vigila t si quieres. Necesito dormir. Quieres una pastilla? La primera es gratis? dijo ella, despus le gui el ojo y sofoc otro bostezo. Tengo que pasar el test de drogas en la embajada.

Pues dame uno de tus cigarrillos al menos. Desde cundo fumas? Lo estoy dejando. Angela sac un cigarrillo para l, pero antes de drselo, pregunt: Son las drogas las que te lo hacen? O es el trabajo? Hacerme qu? Puede que sean tantos nombres. Le pas el cigarrillo. Puede que sea esto lo que te ha vuelto tan fro. Cuando eras Milo,

eras una persona distinta. l pestae, pero no le sali ninguna respuesta.

6
Pas la primera parte de su vigilancia nocturna en la pequea o s t e r i a , observando Barba Fruttariol, cenando cichetti pequeas porciones de marisco y verduras a la parrilla y regndolo con un delicioso Chianti. El camarero intent trabar conversacin con l, pero Charles prefera el silencio, as que cuando el hombre se puso a comentar que

George Michael era sin duda el mejor cantante del mundo, no se molest en contradecirlo o corroborarlo. La charla del hombre se convirti en un montono ruido de fondo. Alguien haba dejado un ejemplar del Herald Tribune del da, y Charles se entretuvo con los artculos un rato, sobre todo con una declaracin del secretario de Defensa de Estados Unidos, Donald Rumsfeld, que segn algunos clculos no podemos localizar 2,3

billones de dlares en transacciones, cantidad que corresponda a una cuarta parte del presupuesto del Pentgono. Un cierto senador llamado Nathan Irwin, de Minnesota, rompiendo los vnculos de partido, lo calificaba de horrible deshonra. Pero ni siquiera esto retuvo su atencin, as que dobl el peridico y lo apart. No estaba pensando en el suicidio, sino en la Gran V oz, en aquello que su madre sola hablar con l durante las ocasionales

visitas nocturnas que le haca durante los aos setenta, cuando era un nio y viva en Carolina del Norte. Observa a los dems le deca y descubre qu les gua. V oces pequeas: la televisin, los polticos, los curas, el dinero. sas son las voces pequeas, y tapan la voz grande que todos tenemos. Pero t hazme caso: las voces pequeas no significan nada. Lo nico que hacen es engaar. Me entiendes?

Era demasiado pequeo para entender, pero demasiado mayor para reconocerlo. Las visitas nunca duraban el tiempo suficiente para que su madre se lo explicara bien. l siempre estaba cansado cuando ella llegaba en plena noche, golpeaba su ventana y se lo llevaba a un parque cercano. Soy tu madre, pero no me llamars mam. No permitir que esta palabra te oprima, ni que t me oprimas con ella. Tampoco me llamars Ellen, que es mi nombre

de esclava. El nombre de mi liberacin es Elsa. Puedes decirlo? Elsa. Excelente. Su primera infancia estuvo salpicada con estos sueos, porque esto era lo que le parecan: sueos de visitas de una madre fantasma con sus breves lecciones. En un ao poda aparecer tres o cuatro veces; cuando l tena ocho aos, apareci todas las noches durante una semana y centr sus lecciones en su

liberacin. Le explic que cuando fuera un poco mayor doce o trece aos lo llevara con ella, porque para entonces l ya sera capaz de entender la doctrina de la guerra total. Contra quin? Contra las pequeas voces. Aunque apenas entenda nada, le emocionaba la idea de desaparecer con ella una noche. Pero nunca lo hizo. Despus de aquella intensa semana, los sueos no volvieron, y slo mucho ms tarde se enter de que su madre haba muerto antes de poder

llevrselo. En una crcel alemana. Suicidndose. Era sta la Gran V oz? La voz que habl desde las paredes de piedra de la Prisin Stammheim de Stuttgart, convencindola de que se quitara los pantalones del uniforme, los atara a los barrotes de la puerta, el otro extremo a su garganta, y despus se sentara con el entusiasmo de una fantica? Charles se pregunt si podra haberlo hecho de haber conservado su nombre autntico. Podra

haberlo hecho si hubiera seguido llamndose madre? Se pregunt si l mismo podra haber vivido aquellos ltimos siete aos, o elegido tan despreocupadamente acabar con su vida, de haber mantenido su propio nombre. Ya estaba otra vez pensando en el suicidio. A las diez, cuando el restaurante cerr, volvi a echar un vistazo a la puerta de Ugrimov, despus corri en direccin oeste, frustrado a veces por las calles sin

salida, hasta que lleg a los porches junto al agua de la Scuola Vecchia della Misericordia. La tercera puerta haba dicho Grainger, as que cont tres, y despus, a pesar de que su estmago estaba otra vez revuelto, se ech boca abajo sobre el suelo de adoquines y estir la mano por encima del borde de la acera, hacia el canal. No poda ver y tuvo que hacerlo guindose por el tacto, palpando las piedras hasta que encontr una que era diferente a las

dems. Para entonces, aquellos trasteros selectos tenan ms de cincuenta aos, porque haban sido aadidos a la arquitectura europea de posguerra por la CIA. Una inslita visin de futuro. Muchos haban sido descubiertos, otros se haban abierto por s solos porque estaban mal hechos, pero algunos haban sobrevivido y haban demostrado tener un valor incalculable. Cerr los ojos para mejorar su sentido del tacto. En la parte de debajo de la piedra haba

un pestillo; tir de l, y la piedra se le qued en la mano. Dej la tapa a su lado y meti la mano en el hueco, donde encontr un objeto pesado envuelto en plstico y sellado al vaco. Lo sac y lo desenvolvi a la luz de la luna. Dentro haba una Walther P99 cargada y con un cargador adicional, todo nuevo. V olvi a colocar la tapa de piedra, regres a Barba Fruttariol y ech un vistazo a la zona, dando vueltas al palazzo por callejuelas oscuras, y volviendo siempre a

ngulos diferentes para observar la puerta principal o mirar hacia las luces de la terraza de Romn Ugrimov. De vez en cuando distingua figuras arriba: Ugrimov, sus guardias, y una chica muy joven con los cabellos largos, lisos y castaos. La sobrina. Pero slo los guardias salieron de la casa, para volver con comestibles, botellas de vino y licores, y una vez un humidificador de madera. Despus de medianoche oy msica en la casa y le sorprendi que se

tratara de pera. Mientras los gatos maullaban a su aire sin hacerle caso, un total de tres borrachos intentaron trabar amistad con l aquella noche. El silencio funcion con todos salvo con el tercero, que rode el hombro de Charles con su brazo y le habl en cuatro idiomas, intentando descubrir cul le hara responder. En un sbito e inesperado arrebato, Charles clav el codo en las costillas del hombre, le tap la boca con la mano, y le golpe con

fuerza dos veces en la parte trasera de la cabeza. Con el primer golpe, el hombre balbuce; con el segundo, se desmay. Charles sostuvo al hombre inerme unos segundos, odindose a s mismo, y despus lo arrastr por la calle, cruz un puente arqueado que una las dos orillas del Rio dei Santi Apostoli, y escondi al borracho en un callejn. Equilibrio, esta palabra le vino a la cabeza al cruzar otra vez el puente, temblando. Sin

equilibrio, la vida no vala la pena. Haca aquel trabajo desde haca seis... no, siete aos, flotando sin amarras de ciudad en ciudad, comprometido por las llamadas transatlnticas de un hombre al que no haba visto fsicamente en dos aos. El telfono en s era su dueo. A veces pasaba semanas sin trabajar, y en esos perodos dorma y beba mucho, pero cuando estaba inmerso en un trabajo no haba forma de detener el brutal movimiento hacia delante. Tena

que tragarse los estimulantes que hiciera falta para mantenerse en marcha, porque el trabajo nunca haba tenido nada que ver con mantener la salud de Charles Alexander. El trabajo trataba slo del mantenimiento silencioso y annimo de la delicadamente denominada esfera de influencia, y a Charles Alexander y a otros como l les podan dar por el saco. Angela haba dicho que ya no exista otro bando, pero s exista. El otro bando tena mltiples

facetas: mafias rusas, industrializacin china, armas nucleares extraviadas e incluso los ruidosos musulmanes acampados en Afganistn que intentaban arrancar el Oriente Medio empapado de petrleo de las garras de Washington. Como dira Grainger, todo el que no poda ser adoptado o absorbido por el imperio era anatema y deba ser frenado, como los brbaros a las puertas de la ciudad. Era entonces cuando sonaba el telfono de Charles Alexander.

Se pregunt cuntos cadveres alfombraran el turbio suelo de aquellos canales, y la idea de unirse a ellos le proporcion cierto consuelo. Es debido a la muerte que la muerte no significa nada; es debido a la muerte que la vida no significa nada. Termina primero el trabajo, pens. No termines con un fracaso. Y despus... No ms planes, ni guardias de fronteras, ni aduaneros; no tener que volver a mirar por encima del

hombro. A las cinco, estaba decidido. El brillo proftico anterior al amanecer ilumin el cielo, y Charles se trag dos Dexedrinas ms a palo seco. V olvieron los temblores. Record a su madre y sus sueos de una utopa con slo grandes voces. Qu habra pensado de l? Lo saba: le habra querido dar una paliza. El se haba pasado la vida adulta trabajando para los proxenetas y los fabricantes de aquellas insidiosas

pequeas voces. Cuando a las nueve y media el fan de George Michael abri de nuevo la osteria, a Charles le sorprendi darse cuenta de que segua respirando. Pidi dos cafs y esper pacientemente junto a la ventana mientras el hombre cocinaba tocino, huevos, ajo, aceite y linguini para su hurao e indispuesto cliente. Era delicioso, pero a medio comer, par y mir por la ventana. Tres personas se acercaban al

pal azzo. El guardaespaldas que haba visto la noche anterior Nikolai y, detrs, una mujer en avanzado estado de gestacin con un hombre mayor. El hombre mayor era Frank Dawdle. Marc un nmero de telfono en el mvil. S? contest Angela. Est aqu. Charles se guard el mvil y pag. El camarero, que estaba sirviendo a una pareja anciana, le mir disgustado.

No le gusta el desayuno? Gurdemelo dijo Charles . Lo terminar dentro de un minuto. En cuanto lleg Angela, con el cabello hmedo por una ducha interrumpida, los visitantes llevaban doce minutos dentro del palazzo. Haba cuatro turistas en la calle. Esperaba que desaparecieran pronto. Tienes pistola? pregunt Charles, sacando su Walther. Angela se abri la chaqueta

para ensear una Sig Sauer en una funda de la axila. Djala ah. Si hay que disparar a alguien, es mejor que lo haga yo. Yo puedo desaparecer, t no. As que velas por m. S, Angela. Velo por ti. Ella apret los labios. Tambin temes que no sea capaz de dispararle. Mir la mano temblorosa de l con la pistola. Pero tampoco estoy segura de que t puedas hacerlo.

Charles apret la Walther hasta que el temblor disminuy. Estar bien. T ve hacia all dijo, sealando un portal frente a la entrada del palazzo. No tiene escapatoria. Si sale, le arrestamos. Es simple. Simple contest ella tajantemente, y se march al portal asignado mientras, afortunadamente, los turistas se alejaban. En cuanto la perdi de vista, Charles se estudi la mano. Ella tena razn, por supuesto. Angela

Yates normalmente tena razn. No poda seguir as, y no pensaba hacerlo. Era un trabajo miserable; era una vida miserable. Se abri la puerta del palazzo. La abri el calvo Nikolai con su traje bien cortado, pero permaneci dentro, sosteniendo la puerta para que la mujer embarazada que ahora Charles poda ver que era muy guapa, con los ojos verdes y brillantes centelleando a travs de la plaza pudiera cruzar el umbral y salir a la

calle. Despus sali Dawdle, sostenindola por el codo. Aparentaba todos y cada uno de sus sesenta y dos aos, y ms. El guardaespaldas cerr la puerta detrs de ellos, y la mujer se volvi para decir algo a Dawdle, pero ste no respondi. Miraba a Angela, que haba salido del portal y corra en su direccin. Frank! grit Angela. Charles se haba despistado. Entonces tambin ech a correr, con la Walther en la mano.

A continuacin, una voz de hombre grit desde arriba en un ingls correcto: Y yo la amo, hijo de puta! Y un aullido cada vez ms fuerte, como el silbido de un motor de vapor, lo envolvi todo. Los otros tres levantaron la cabeza, pero Charles no. Saba que las distracciones suelen ser slo esto. Corri a toda velocidad. La embarazada, con la cabeza levantada, grit y retrocedi. Frank Dawdle se haba quedado

paralizado. La chaqueta de Angela levantada por la carrera cay cuando ella se par de golpe y abri la boca, pero no emiti ningn sonido. Junto a la mujer embarazada, algo rosa cay al suelo. Eran las diez y veintisiete de la maana. Charles se par dando un traspi. Poda ser una bomba. Pero las bombas no eran rosas, y no caan as. Explotaban o se destrozaban al golpear en el suelo con sonidos secos. Aquella cosa

rosa cay con un ruido suave y horripilante. Entonces supo que era un cuerpo. En un lado, disperso entre las salpicaduras de sangre en los adoquines, vio unos cabellos largos desparramados: era la joven que haba visto en la terraza la noche anterior. Mir hacia arriba, pero la terraza volva a estar vaca. La mujer embarazada grit, tropez y cay de espaldas. Frank Dawdle sac una pistola

y dispar tres veces sin ms, y el ruido reson sobre las piedras. Despus se volvi y corri. Angela corri detrs de l, gritando. Para! Frank! Charles Alexander estaba entrenado para seguir actuando incluso cuando se enfrentaba a lo imprevisible, pero lo que vio la chica cayendo, los disparos, el hombre huyendo le estaba confundiendo cada vez ms. Qu tena que ver la mujer embarazada?

De repente le costaba respirar, pero se acerc a ella. No dejaba de gritar. Tena la cara roja, los ojos extraviados. Sus palabras eran un galimatas. Senta algo realmente raro en el pecho, de modo que se dej caer en el suelo al lado de ella. Y entonces not la sangre. No la de la chica ella estaba al otro lado de la mujer histrica sino la suya. Ahora la vea. Le estaba manchando la camisa de rojo. Y ahora qu?, pens,

exhausto. Riachuelos de sangre llenaban los huecos entre los adoquines. Estoy muerto. A la izquierda, vio a Angela corriendo tras la silueta menguante de Frank Dawdle. Entre los ruidos indescifrables que procedan de la mujer embarazada, oy una frase clara: Estoy de parto! Charles pestae, deseando decir: Pero es que yo me muero. No puedo ayudarte. Despus vio la desesperacin en la cara sudada

de la mujer. Ella s quera seguir con vida. Por qu? Necesito un mdico! grit la mujer. Yo... empez, y mir alrededor. Angela y Dawdle haban desaparecido. Slo eran un ruido de pisadas tras una esquina lejana. Avise a un mdico, joder! grit la mujer, cerca del odo de Charles. Desde aquella lejana esquina oy los tres disparos secos de la

Sig Sauer de Angela. Sac el telfono. La mujer estaba aterrorizada, de modo que susurr: No se preocupe. Marc el 118, el nmero de urgencias mdicas de Italia. Con un solo pulmn dolorido, en un italiano forzado y demasiado bajo, explic que una mujer en el Rio Terr Barba Fruttariol estaba dando a luz. Prometieron mandar una ambulancia. Colg. Su sangre ya no era una red de riachuelos en el

suelo: ahora formaba un charco alargado. La mujer estaba ms calmada, pero segua jadeando. Pareca desesperada. Cuando le cogi la mano, se la apret con una fuerza inesperada. Sobre la protuberancia de su vientre, mir a la chica muerta vestida de rosa. A lo lejos, reapareci Angela como una pequea silueta, encogida, caminando como una borracha. Quin diablos es usted? dijo finalmente la mujer

embarazada. Qu? La mujer se tom un momento para regular su respiracin, y apret los dientes. Tiene un arma. Todava tena la Walther en la otra mano. La solt y el arma golpe contra el suelo. Una niebla rojiza le enturbi la visin. Qu dijo, y solt aire entre los labios apretados, soplando tres veces. Quin diablos es usted?

Charles se atragantaba con las palabras, as que call y le apret la mano ms fuerte. Lo intent de nuevo. Soy un turista dijo, aunque antes de perder el conocimiento sobre los adoquines supo que ya no lo era.

PRIMERA PARTE PROBLEMAS DEL SECTOR TURSTICO INTERNACIONAL


Mircoles, 4 de julio, a jueves, 19 de julio de 2007

1
El Tigre. Era la clase de apodo que se utilizaba en el sureste asitico, o en India, y por eso la Agencia crey durante mucho tiempo que el asesino era asitico. Slo despus de 2003, cuando llegaron aquellas pocas fotos y se verificaron, comprobaron que era de ascendencia europea. Lo que plante la pregunta: Por qu el Tigre?

Los psiclogos de la Agencia, como era de esperar, no se pusieron de acuerdo. El freudiano que quedaba asegur que el asesino intentaba ocultar una disfuncin sexual. Otro consideraba que se refera al mito chino de los nios tigre, unos nios que se transformaban en tigres cuando se adentraban en la selva. Una analista de Nuevo Mxico formul su propia teora de que proceda del smbolo del tigre de los nativos norteamericanos, representando

seguridad, espontaneidad y fortaleza. A Milo Weaver no le importaba. El Tigre, que ahora viajaba con el nombre de Samuel Roth (pasaporte israel n. 6173882, b. 6/19/66), haba llegado a Estados Unidos procedente de Ciudad de Mxico, aterrizando en Dallas, y Milo haba dedicado las ltimas tres noches a seguirle, en un Chevy de alquiler recogido en el aeropuerto Dallas International. Pequeas pistas, meros matices, le

haban hecho avanzar hacia el este y hacia el sur hasta los mrgenes de la destartalada Nueva Orleans, despus serpenteando hacia el norte a travs de Misisipi hasta ltima hora de la noche pasada, cerca de Fayette, donde Tom Grainger le llam desde Nueva York. Acaba de llegar un aviso, Milo. Tienen a un tal Samuel Roth en Blackdale, Tennessee, arrestado por violencia domstica. Violencia domstica? No puede ser l.

La descripcin encaja. De acuerdo. Milo busc en el mapa manchado de Coca-Cola que se agitaba con el viento clido de la noche. Localiz Blackdale, un punto diminuto. Diles que voy para all. Diles que lo tengan incomunicado. Si es que pueden. Cuando entr en Blackdale aquella maana del Da de la Independencia, sus compaeros de viaje eran tazas y bolsas arrugadas de McDonald's de tres das, recibos de peaje de autopista, envoltorios

de caramelo y dos botellas vacas de Smirnoff, pero colillas no. Al menos haba mantenido esa promesa hecha a su esposa. En su cartera hiperrepleta haba acumulado ms recibos que cartografiaban su recorrido: cena en un Fuddruckers de la zona de Dallas, barbacoa en Louisiana, moteles en Sulphur, Los ngeles, y Brookhaven, Misisipi, y un montn de recibos de gasolina cargados a la tarjeta de la Agencia. A Milo no le entusiasmaba

Blackdale. Estaba fuera de su zona de confort de metrpolis de principios del siglo XXI. Perdida en la tierra yerma y rural, plagada de banderas del condado de Hardeman, entre la Elvisologa de Memphis y la interseccin trifronteriza del ro Tennessee con Misisipi y Alabama, Blackdale no pareca una ciudad prometedora. Peor an, mientras entraba en la ciudad se dio cuenta de que le sera imposible llegar a tiempo al concurso de talentos del Cuatro de

Julio donde aquella tarde, en Brooklyn, actuaba su hija. Pero, a pesar de todo, le gust Blackdale y le gust su sheriff, Manny Wilcox. El gordo y sudoroso agente de la ley mostr una asombrosa hospitalidad con alguien de la profesin ms despreciada, y no pregunt nada sobre jurisdicciones ni por qu se interesaban por su preso. Esto mejor el estado de nimo de Milo. La limonada excesivamente dulce que le sirvi un ayudante bigotudo

llamado Leslie tambin ayud. La comisara tena una enorme cantidad de esa limonada, en neveras de color naranja de treinta litros con grifo, preparada por la esposa de Wilcox, Eileen. Era justo lo que necesitaba Milo para su resaca. Manny Wilcox se seco el sudor de la sien. Comprender que necesito su firma. Faltara ms dijo Milo. Me gustara que me explicara cmo

le arrestaron. Wilcox levant su vaso para contemplar la condensacin, y arrug la nariz. Milo no se haba duchado desde haca dos das y la prueba de ello era la cara del sheriff. No fuimos nosotros. Su chica, Kathy Hendrickson. Una puta de Nueva Orleans. Por lo visto no le gust la forma que tena l de hacer el amor. Llam al 911. Dijo que el hombre era un asesino. Le estaba pegando.

As, sin ms? As, sin ms. Lo arrestamos anoche, tarde. Supongo que as se enteraron ustedes, por el parte del 911. La fulana tena algunas laceraciones, un labio partido. Eran recientes. Verificamos su nombre con el pasaporte. Israel. Despus hallamos otro pasaporte en el coche. Italiano. Fabio Lanzetti dijo Milo. Wilcox separ las manos callosas. Ah lo tiene. Acabbamos

de encerrarlo en la celda cuando ustedes nos llamaron. Era prcticamente increble. Haca seis aos, desequilibrado y viviendo con otro nombre, Milo haba tropezado por primera vez con el Tigre en Amsterdam. En los seis aos siguientes, haban localizado y perdido al hombre en Italia, Alemania, los Emiratos rabes, Afganistn e Israel. Ahora le haban atrapado en un motel de mala muerte cerca de la frontera de Misisipi, gracias a una prostituta de

Louisiana. Nada ms? pregunt al sheriff. Nadie ms le dio el soplo? Slo la mujer? La carne bajo la barbilla de Wilcox tembl. Nadie ms. Pero este tipo, Sam Roth... es su nombre autntico? Milo decidi que el sheriff mereca recibir algo a cambio de su hospitalidad. Manny, no estamos seguros de su nombre autntico. Cada vez

que aparece en nuestro radar, es con un nombre diferente. Pero su chica podra saber algo. Dnde est? El sheriff jug con su vaso hmedo, incmodo. Est en el motel. No tena motivos para retenerla. Tambin la quiero. Leslie puede ir a buscarla asegur Wilcox. Pero dgame... su jefe coment algo sobre este... es verdad que le llaman el Tigre?

Si es quien creemos que es, s. As le llaman. Wilcox gru divertido. No se parece mucho a un tigre. Ms bien a un gatito. Adems camina de una forma rara, como si estuviera dbil. Milo termin su limonada y Wilcox le ofreci ms. Pareca evidente que aquellos policas dependan de la bebida casera de la seora Wilcox. No se deje engaar, sheriff. Recuerda el ao pasado en

Francia? Su presidente? El ministro de Asuntos Exteriores. Y, en Alemania, el jefe de un grupo islamista. Un terrorista? Un lder religioso. Su coche explot con l dentro. Y en Londres, aquel ejecutivo... El que compr las lneas areas! grit Wilcox, encantado de conocer al menos un caso. No me diga que ese tipejo tambin le mat. Tres personas?

Estos son los tres del ao pasado que podemos atribuirle a ciencia cierta. Lleva en este trabajo al menos una dcada.Cuando el sheriff arque las cejas, Milo supo que ya haba hablado bastante. No haba ninguna necesidad de aterrorizarlo. Pero como le he dicho, sheriff, necesito hablar con l para asegurarme. Wilcox golpe la mesa con los nudillos, con tanta fuerza que hizo temblar la pantalla del ordenador. Bien, pues. Hable con l.

2
El sheriff haba trasladado a tres borrachos y dos maltratadores a la celda comn, y haba dejado solo a Samuel Roth en una habitacin pequea de ladrillos grandes de cemento, con una puerta de acero y sin ventana. Milo ech un vistazo a travs de la ventanilla con barrotes de la puerta. Un tubo fluorescente iluminaba desde el techo el estrecho catre y un retrete

de aluminio. Segn Grainger, calificar de obsesiva su bsqueda del Tigre habra sido un eufemismo. En 2001, poco despus de recuperarse de las heridas de bala en Venecia y retirarse de Turismo, Milo decidi que, mientras sus colaboradores se dedicaban a localizar al Musulmn Ms Famoso del Mundo en algn lugar de Afganistn, l dedicara su tiempo a los brazos ms quirrgicos del terrorismo. Los actos terroristas, por definicin, eran

brutales y sangrientos. Pero cuando alguien como Bin Laden o alZarqawi necesitaba eliminar a una persona concreta, ellos, como el resto del mundo, acudan a un profesional. En el mundo del asesinato por encargo, haba pocos mejores que el Tigre. As que, los ltimos seis aos, desde su cubculo del piso veintids de las oficinas de la Agencia en la avenida de las Amricas, haba seguido a aquel hombre por ciudades de todo el

mundo, pero nunca se haba acercado bastante para poder arrestarlo. Ahora, aqu estaba, el hombre del expediente penosamente delgado que Milo conoca tan bien, cmodamente sentado en un catre, con la espalda apoyada en la pared y las piernas estiradas y cruzadas por los tobillos. Iba vestido con unos pantalones naranjas. Samuel Roth, o Hamad al-Abari, o Fabio Lanzetti, u otros cinco nombres que conocan de l. El asesino no se

molest en mirar quien le observaba; mientras Milo entraba sigui con los brazos cruzados. Samuel dijo Milo, mientras un ayudante cerraba la puerta tras l. No se acerc, slo esper a que el hombre lo mirara. Incluso con aquella luz, con las duras sombras que proyectaba y la manera como le amarilleaba la piel, la cara de Roth recordaba las otras tres fotografas que tena en el despacho. Una en Abu Dhabi, con

el nombre de al-Abari, y los rasgos medio tapados por un turbante blanco. Otra en Miln, con el nombre de Lanzetti, en un caf del Corso Sempione, hablando con un hombre de barba rojiza a quien nunca haban podido identificar. La ltima era una filmacin de una cmara de videovigilancia frente a una mezquita de Frankfurt, donde haba puesto una bomba bajo un Mercedes-Benz negro. Todas las imgenes que recordaba concordaban con aquellas cejas

pobladas y mejillas chupadas, ojos oscuros y frente alta y estrecha. A veces, un bigote o una barba ocultaban aspectos de la cara, pero ahora su nica mscara era una barba de tres das que creca en la parte superior de los pmulos. Con aquella luz, su piel pareca manchada y pelada por las quemaduras del sol. Milo permaneci junto a la puerta. Samuel Roth, por ahora utilizaremos este nombre. Es fcil

de pronunciar. Roth slo reaccion con un pestaeo. Ya sabes por qu estoy aqu. No tiene nada que ver con tus problemas con las mujeres. Quiero saber por qu ests en Estados Unidos. Roth dijo en ruso algo que son como: Budut vami? Milo hizo una mueca. Tendra que jugar. Al menos el cambio de idioma servira para que los chicos de Tennessee no se enteraran de la

conversacin. En ruso, contest: Me llamo Milo Weaver, de la Agencia Central de Inteligencia. Samuel Roth le mir como si fuera el nombre ms gracioso que hubiera odo en su vida. Qu? Lo siento dijo Roth en buen ingls. Levant una mano. Incluso despus de todo esto, no esperaba que funcionara. Tena el acento anodino e irregular de las personas que han absorbido demasiados idiomas.

Qu no esperabas que funcionara? Soy afortunado de recordarte. ltimamente olvido muchas cosas. Si no respondes a mis preguntas, te torturar. Estoy autorizado. Los ojos del prisionero se abrieron ms; estaban enrojecidos y cansados. Slo hay una razn para que te arriesgues a entrar en el pas. A quin se supone que debes matar?

Roth se mordi el interior de la mejilla, y despus dijo lacnicamente: Quizs a ti, chico de la CIA. Te estbamos siguiendo desde Barcelona, lo sabas? A Mxico, despus a Dallas, y aquel coche de alquiler a Nueva Orleans donde recogiste a la chica. Quiz slo queras saber si haba sobrevivido al Katrina. Cambiaste al pasaporte italiano, Fabio Lanzetti, antes de volver a cambiar en Misisipi. Cambiar de nombre es

un buen truco, pero no es infalible. Roth lade la cabeza. Ya lo saba, claro. Lo sabas? Samuel Roth se pas los dedos por los labios secos, sofocando una tos. Cuando habl, pareca congestionado. He odo hablar mucho de ti. Milo Weaver, alias muchos otros nombres. Alexander. Seal a Milo. Este es el nombre que conozco mejor. Charles Alexander. No s de qu me hablas

dijo Milo con toda la despreocupacin de que fue capaz, porque fuera de la Agencia tericamente nadie debera saberlo. Tienes una larga historia continu Roth. Una historia interesante. Eras un Turista. Un encogimiento de hombros. A quin no le gusta tomarse vacaciones? Te acuerdas en zooi? Antes de que los musulmanes arruinaran el negocio. En Amsterdam. En aquella poca, yo slo me

preocupaba de las personas como t, personas que trabajaban para gobiernos, de que arruinaran mi negocio. Hoy da... Mene la cabeza. Milo recordaba 2001 mejor que muchos otros aos, porque haba sido un ao de cambios. Nunca he estado en Amsterdam minti. Eres una persona curiosa, Milo Weaver. He visto expedientes de montones de personas, pero el tuyo... en tu historia no hay centro.

Centro? Milo se adelant dos pasos ms, a un brazo de distancia del prisionero. Los prpados de Roth cayeron sobre los ojos enrojecidos. No existe motivacin que relacione los sucesos de tu pasado. Por supuesto que existe. Coches rpidos y chicas. No es sta tu motivacin? A Samuel Roth le hizo gracia. V olvi a taparse la boca para disimular una sonrisa; sobre las

mejillas quemadas por el sol sus ojos estaban hmedos y enfermizos. Bueno, est claro que no te motiva tu bienestar o estaras en otra parte. En Mosc, tal vez, donde cuidan a sus agentes. O al menos donde los agentes saben cmo cuidar de s mismos. Es lo que eres t? Ruso? Roth no le hizo caso. Puede que slo quieras estar en el bando de los ganadores. A algunas personas les gusta forzar la historia. Pero la historia es

engaosa. El monolito de hoy, maana puede ser un montn de escombros. No. Mene la cabeza . No es eso. Creo que ahora eres leal a tu familia. Eso s tendra sentido. Tu esposa y tu hija. Tina y... Stephanie, no? Involuntariamente, Milo estir una mano y agarr a Roth por los botones de la camisa, levantndolo del catre. De tan cerca, vio que la cara seca y pelada estaba cubierta de llagas rosadas. No eran quemaduras del sol. Con la otra

mano, apret la mandbula de Roth para inmovilizarle la cara. El aliento del hombre ola a podrido. No es necesario que las metamos en esto dijo Milo, y lo solt. Cuando Roth cay sobre el catre, se golpe la cabeza con la pared. Cmo haba conseguido aquel hombre manipular el interrogatorio? Slo me apeteca conversar dijo Roth, frotndose la parte trasera de la cabeza. Para eso

estoy aqu. Para verte. En lugar de interrogarlo, Milo fue a la puerta. Al menos poda fastidiar el deseo manifestado por Roth saliendo de la habitacin. Adonde vas? Bien, pareca inquieto. Milo golpe la puerta, y uno de los ayudantes empez a girar la llave en el cerrojo. Espera! grit Roth. Tengo informacin! Milo abri la puerta de golpe mientras Roth gritaba otra vez:

Espera!. Sali de la habitacin y no dej de caminar mientras el ayudante cerraba la puerta de acero.

3
El bochornoso calor de medioda lo apabull mientras manoseaba el nuevo Nokia que le haba proporcionado la Agencia. Todava estaba aprendiendo a usarlo. Finalmente, encontr el nmero y marc. Entre un coche de polica aparcado y los matorrales secos que rodeaban la comisara, escuch el tono. Unas nubes empezaban a tapar el cielo.

Grainger contest bruscamente: Qu pasa? Tom Grainger habl con el tono airado de las personas que son despertadas de forma abrupta. Pero era casi medioda. Lo estoy verificando, Tom. Es l. Bien. Imagino que no quiere hablar. La verdad es que no. Pero intenta ponerme nervioso. Ha visto un expediente mo. Conoce a Tina y a Stef.

Por Dios. De dnde lo habr sacado? Tiene una novia. Puede que ella sepa algo. Ahora la traern. Call. Pero est enfermo, Tom. Enfermo de verdad. No s si aguantar el viaje. Qu tiene? Todava no lo s. Cuando Grainger suspir, Milo se lo imagin echndose atrs en su silla ergonmica y contemplando la silueta de Manhattan a travs de la ventana.

Ante la visin de los polvorientos y plidos edificios de ladrillo de la calle mayor de Blackdale, la mitad de ellos cerrados, pero llenos de banderas del Da de la Independencia, Milo sinti un repentino ataque de celos. Para que lo sepas. Tienes una hora para hacerle hablar dijo Grainger. No me digas. Te digo. Algn imbcil de Langley mand un correo electrnico por el servidor abierto.

Llevo la ltima hora inventndome historias para mantener a raya a Interior. Si vuelvo a or la palabra jurisdiccin, me va a dar algo. Milo se apart mientras un ayudante suba a un coche de polica y lo arrancaba. V olvi a la puerta de cristal de la comisara. Tengo puestas mis esperanzas en la chica. No s a qu juega, pero no jugar a mi manera si no tengo algo para negociar. O si no est bajo coaccin. Puedes hacerlo ah?

Milo se lo pens mientras el coche de polica se marchaba y otro aparcaba en su lugar. El sheriff podra hacer la vista gorda con un tratamiento brutal, pero no estaba tan seguro de los ayudantes. Parecan un poco inocentones. Ya veremos cuando llegue la chica. Si Seguridad no llevara toda la maana gritndome, te dira que le hicieras hablar y lo trajeras aqu. Pero no tenemos alternativa. No crees que lo compartan

con nosotros? Su jefe gru. Soy yo el que no quiere compartir. Seremos buenos y se lo entregaremos, pero lo que te haya dicho a ti es slo para nosotros. Entendido? Por supuesto. Milo vio que el ayudante bigotudo que bajaba del coche era Leslie, el que haban mandado a buscar a Kathy Hendrickson. Vena solo. Te llamo luego dijo, y colg. Dnde est la chica?

Leslie tena el sombrero de ala ancha en la mano, y le daba vueltas nerviosamente. Se march, seor. Anoche, un par de horas despus de que la soltramos. Entendido, ayudante. Gracias. Milo volvi a entrar y llam a su casa, sabiendo que a aquella hora no habra nadie para contestar el telfono. Tina oira los mensajes desde el trabajo cuando se diera cuenta de que l llegara tarde. Fue

breve y conciso. Senta perderse la funcin de Stephanie, pero no exager con la culpa. Adems, la semana siguiente iran juntos a Disney World, y tendra mucho tiempo para compensar a su hija. Le propuso que invitara a Patrick, el padre biolgico de Stephanie. Y grbalo todo, vale? Quiero verlo. Encontr a Wilcox en la sala de descanso, pelendose con una mquina de refrescos. Crea que lo suyo era la

limonada, Manny. Wilcox se aclar la garganta. Estoy hasta aqu de limones. Mene un dedo regordete. Si se lo cuenta a mi mujer, le mato. Hagamos un trato. Milo se acerc un poco ms. Yo mantendr a su mujer en la ignorancia si me deja una hora solo con su preso. Wilcox se incorpor, volvi la cabeza y le mir fijamente. Se refiere a solo-solo? S, seor.

Y le parece una buena idea? Por qu no? El sheriff Wilcox se rasc la parte de atrs de su cuello flojo; el cuello beige de la camisa estaba marrn de sudor. Bueno, los peridicos estn encima de ustedes. Cada da sale algn paleto denunciando la corrupcin de la CIA. Mire, yo s mantener la boca cerrada, pero en una ciudad tan pequea como sta... No se preocupe. S lo que

me hago. El sheriff apret los labios, deformando su narizota. Una cuestin de seguridad nacional, no? De lo ms nacional, Manny. Y de seguridad, sin duda.

4
Cuando Milo volvi a la celda, Samuel Roth estaba sentado como si estuviera esperando aquella charla, con un sbito chorro de energa a su disposicin. Hola otra vez dijo en cuanto se cerr la puerta. Quin te ense mi expediente? Un amigo. Un ex amigo. Roth call. De acuerdo, mi peor

enemigo. Es un pjaro de cuidado. Alguien que yo conozca? No le conozco ni yo. Nunca le he visto. Slo a su intermediario. Por lo tanto es un cliente. Roth asinti, con los labios secos y cortados. Exactamente. Me dio cierta documentacin sobre ti. Un regalito, dijo, por unos problemas que haba tenido con l. Me dijo que t habas sido quien haba echado a perder el trabajo de Amsterdam. Tambin me dijo que te encargabas de mi caso.

Evidentemente por eso estoy aqu. Ests aqu dijo Milo, llegando al centro de la celda porque le pegaste a una mujer y creas que no tendras que pagar por ello. Lo crees realmente? Milo no contest. Los dos saban que eso era algo inverosmil. Estoy aqu dijo Roth, gesticulando hacia las paredes de cemento porque quera hablar con Milo Weaver, antes conocido como Charles Alexander. Slo

contigo. Eres el nico hombre de la Agencia que ha conseguido detenerme. Te has ganado mi respeto. En Amsterdam. S. Tiene gracia. Ah, s? Hace seis aos, en Amsterdam, me pona ciego de anfetaminas. Estaba completamente fuera de m. No me enteraba de la mitad de lo que haca. Roth le mir pestaeando.

En serio? Quera suicidarme. Intent ponerme en tu lnea de fuego, para acabar de una vez. Vaya dijo Roth, sopesando la noticia. O yo no era tan bueno como crea, o t eres tan bueno que puedes vencerme con los ojos cerrados y borracho. Bueno... da lo mismo. Ahora te respeto ms, si cabe. Y esto es algo raro y maravilloso. Queras hablar conmigo. Por qu no llamar por telfono?

El asesino balance la cabeza de lado a lado. Eso, como sabes, es imposible. Me habran tenido hablando con un administrativo una hora, respondiendo preguntas. Si ste no me hubiera colgado, habra llamado a Tom... a Tom Grainger, no? Y despus se habra enterado todo el departamento. No. Yo te quera a ti. Aun as, existen formas ms fciles. Formas ms baratas. El dinero ya no significa

nada dijo Roth cargndose de paciencia. Adems, ha sido divertido. Te conced una ltima persecucin. No tan difcil para que me perdieras, pero tampoco demasiado fcil, para que el FBI o Seguridad Interior no diera conmigo al llegar a Dallas. No, tena que dibujar un rastro fuera del pas que t... ya que has sido el responsable de mi caso en los ltimos aos, pudieras observar. Despus deba guiarte por este enorme pas. Me apeteca llegar a Washington, o

incluso hasta tu casa, en Brooklyn, pero no ha podido ser. Muchas cosas no han podido ser. Quera llegar ms lejos. Quera hacerte trabajar de verdad. Por qu? De haber tenido tiempo explic Roth, me mostrara esquivo contigo, porque es un hecho reconocido que ningn agente decente de inteligencia cree nada de lo que le dicen. Un agente necesita sacarle la informacin a su sujeto o, mejor an, descubrirla por s

mismo, sin que el sujeto se d cuenta de que se ha delatado. Pero, por desgracia, no tenemos tiempo. Tiene que ser en la pequea Blackdale, y tiene que ser directo, porque maana ya no estar aqu. Vas a alguna parte? Otra vez la sonrisa. Milo no estaba en condiciones de creerle. Era orgullo, por supuesto, lo que le impeda asumir que alguien se hubiera pasado los ltimos tres aos hacindole bailar al son que quera.

Y Kathy Hendrickson? Ella slo sabe que le he pagado bien por su interpretacin. S, y por los golpes. No sabe por qu. En serio, no sabe nada dijo, y jade intentando contener la tos. Cuando se le pas, se mir la mano . Oh. Mostr la palma de la mano manchada de sangre a Milo . Va ms rpido de lo que crea. El qu? Mi muerte. Milo mir al Tigre a la cara, y a los sntomas que habra deseado

atribuir a una difcil huida por los estados sureos. Ojos enrojecidos, fatiga y la propia piel. Aquella palidez amarillenta no se deba a los fluorescentes. Diagnstico? Sida. Vaya. La falta de simpata no desanim a Roth. Vi a unos mdicos en Suiza, en la Hirslanden Clinic de Zrich. Puedes comprobarlo si quieres. Busca por Hamad al-Abari. Esos

alemanes de las montaas son listos. Tienen un procedimiento nuevo para examinar el ritmo de crecimiento del recuento de clulas-T, o algo as. Pueden precisar cundo me infect con el virus del VIH. Hace cinco meses, parece. En febrero. Esto me sita en Miln. Qu estabas haciendo en Miln? Reunirme con mi contacto. El intermediario que he mencionado antes. Se hace llamar Jan Klauser,

pero no habla bien ni alemn ni checo. Por su acento, podra ser holands. Cuarenta y tantos. Lo nico real en l es la barba rojiza. Milo recordaba aquella foto de archivo de Fabio Lanzetti, en Miln, en el Corso Sempione, con un hombre barbudo. Tenemos una foto de los dos juntos. Buen comienzo. Te encarg una misin? Me ha encargado trabajos durante aos. De hecho, el primero

fue hace seis aos, poco despus de lo de Amsterdam. Una sorpresa. Tema que se corriera la voz de mi fracaso y los trabajos escasearan. Pero entonces apareci Jan. Me daba trabajo de forma irregular, uno o dos al ao, pero pagaba bien. El ltimo encargo fue en enero. Un trabajo en Khartoum. El mullan Salih Ahmad. Milo intent recordar rpidamente. En Sudn. En enero. Entonces se acord. En enero, el mullan Salih Ahmad, un clrigo

radical muy popular, famoso por sus discursos incendiarios pro AlQaeda, haba desaparecido. Dos das despus, hallaron su cadver, estrangulado, en su propio patio. Haba durado unos cinco minutos en las noticias internacionales, tapada rpidamente por la continua guerra civil en la regin occidental de Darfur, pero en Sudn se mantuvo de rabiosa actualidad, y se responsabiliz de la muerte a su presidente, Ornar al-Bashir, quien rara vez permita que los crticos

permanecieran en primer plano, o fuera de la crcel. Siguieron manifestaciones, sofocadas con policas de asalto armados. En los ltimos meses, haban muerto ms de cuarenta personas en las revueltas. Quin te contrat? A Roth pareca habrsele agotado la energa, y mir por detrs de su interrogador, confuso. Milo no se molest en sacarlo de su trance, a pesar de que se imaginaba un coche lleno de hombres de

Seguridad Interior avanzando a toda velocidad por las polvorientas carreteras de Tennessee. Por fin, Roth mene la cabeza. Lo siento. Los mdicos lo llaman demencia asociada al sida. Pierdo el hilo, olvido cosas. Casi no puedo caminar. Hizo un esfuerzo para tragar saliva. Por dnde bamos? El mullan Salih Ahmad. Quin te contrat para matarlo? Ah, s! En pleno estremecimiento de dolor, Roth

pareci complacido de poder recordarlo. Bueno, no lo saba. Tengo este contacto, Jan Klausner, que podra ser holands, con la barba rojiza dijo, inconsciente de estarse repitiendo. No me dice nada de quin le contrata a l. Slo paga, y para m es suficiente. Pero despus hubo el trabajo de Ahmad y el amo de Jan me estaf dinero. Slo me pag dos terceras partes. Klausner dice que es porque no segu sus instrucciones, que eran marcar el cadver con unos

pictogramas chinos. Chinos? interrumpi Milo. Por qu chinos? Buena pregunta, pero nadie me dice nada. Klausner slo me pregunta por qu no lo hice. Al fin y al cabo, haba hecho fabricar las marcas a un metalrgico. Pero por desgracia en Sudn no sobran precisamente los operarios expertos y lo que me entregaron result que estaba hecho de aluminio. Te lo puedes imaginar? Cuando lo calent, los pictogramas se

fundieron. Tosi otra vez, como si su cuerpo no fuera capaz de pronunciar tantas palabras seguidas . Nada de chino... y sa fue la excusa de Klausner para que su amo no me pagara todo. Otra tos. Milo busc en un bolsillo de la chaqueta y sac una petaca. Vodka. Gracias. El asesino tom un largo trago, que slo le hizo toser ms sangre sobre el uniforme carcelario naranja, pero no solt la petaca. Levant un dedo hasta que

el ataque de tos remiti, y despus dijo: Ser mejor que lo suelte rpidamente, no? Qu decan los criptogramas? Algo como: Lo prometido, el fin. Es raro, eh? Milo asinti. Podra haberlo olvidado, y pens en esta posibilidad. Pero es mal asunto. Si la gente se entera de que he permitido que un cliente me estafe, entonces... Se sec los labios manchados de sangre. T

ya me comprendes. Por supuesto. Roth tosi de nuevo, menos sofocado esta vez. En fin, por razones obvias, pens que eran los chinos. Haban invertido miles de millones en aquel pas por el petrleo; suministran armas al gobierno. Querran proteger su inversin. Pero entonces... s. Vi los peridicos. Todos crean que haba sido el presidente. Llevaba aos acosando a Ahmad. Y lo entend.

Ah estaba el amo de Jan Klausner, al menos para aquel trabajo. Pestae varias veces, y Milo temi que fuera a desorientarse otra vez, pero volvi enseguida. Soy un trabajador impulsivo. En otras personas esto es un defecto, pero de algn modo yo he hecho que juegue a mi favor. Las decisiones tomadas en medio segundo forman parte del empleo, no te parece? Milo no se lo discuti. Result que el presidente al-Bashir estaba en viaje

diplomtico en El Cairo. As que, impulsivamente, tom un avin. Estaba en una preciosa mansin con mucha seguridad. Pero soy el Tigre, no? Encontr la forma de colarme. Ya lo creo. Le encontr en el dormitorio, solo, por suerte. Y le pregunt: Ornar, por qu me la ests jugando?. Pero, mira, Milo Weaver. Despus de veinte minutos dndole vueltas, me doy cuenta de que no sabe nada de nada. Quera ver muerto a Ahmad? Sin duda. El hombre era un coazo. Pero

orden que le mataran? Roth neg con la cabeza. Por desgracia, no. As que me march, como el viento. Tom un sorbo del vodka de Milo, paladendolo en la lengua antes de tragarlo. Mir la petaca. Rusa? Sueca. Es bonita. Milo esper. Tras otro trago medicinal, Roth dijo: Lo pens un poco ms y

decid buscar a Klausner. Investigu un poco; conozco a gente, sabe? Personas que pueden ayudar. Descubro que Jan Klausner vive en Pars, bajo el nombre de Herbert Williams, norteamericano. Fui a su direccin, que por supuesto era falsa, pero creo que ste fue mi error. Debieron de detectarme. Una semana despus, Jan, o Herbert, contact conmigo. Ya era febrero. Me pidi que fuera otra vez a Miln a recoger el resto del dinero. Su amo haba reconocido su error.

Y fue a Miln dijo Milo, interesado a pesar de todo. Dinero es dinero. O lo era. La sonrisa, ahora cansada. Todo fue bien. Nos encontramos en un caf, el catorce de febrero, y me entreg una bolsa de plstico llena de euros. Tambin me dio, a modo de disculpa, un expediente sobre Milo Weaver, antes conocido como Charles Alexander. Mi nmesis, me dijo. Este hombre lleva cinco aos detrs de ti. Roth frunci el ceo. Por qu crees que lo hizo,

Milo? Por qu me dara tu expediente? Alguna idea? Ninguna. Roth arque las cejas ante este misterio. Ms tarde, en Suiza, cuando me dijeron aproximadamente cundo me haba infectado, record lo que haba pasado. En aquel caf tenan sillas de metal. De una especie de alambre de aluminio. Muy bonitas, pero en un cierto punto mientras tombamos caf, not un pinchacito de la silla. Aqu.

Se toc la parte interna del muslo derecho. Atraves los pantalones, hasta la pierna. Pens que la silla estaba defectuosa, que tena una astilla de metal. Me sali sangre. Klausner dijo, sacudiendo la cabeza al recordar, casi divertido, llam a la camarera y le peg una bronca. Dijo que su amigo, refirindose a m, les demandara. Por supuesto, la camarera era bonita, todas las camareras de Miln lo son, y tuvo que calmarle.

As es como crees que te infect? Roth se encogi de hombros haciendo un esfuerzo. Cmo si no? Seguro que sabes por mi expediente que soy clibe y que no me drogo. Milo estuvo a punto de no contestar, pero finalmente reconoci: Tu expediente es bastante pobre. Ah! Eso pareci complacer al

asesino. Todo el tiempo, Milo haba permanecido de pie en el centro de la celda. Para entonces la posicin se le haca incmoda y decidi sentarse en un extremo del catre, a los pies de Roth. El labio superior del asesino brillaba con una capa fina de moco. Quin crees que es el amo de Klausner? Roth le mir, pensativo. Es difcil de saber. Los encargos que recib de l eran

inconsistentes, como tu historia personal. Siempre me he preguntado si el seor KlausnerWilliams representara a un grupo o a muchos grupos. No acababa de decidirme, hasta que hace un par de aos decid que representaba a un grupo. Call, quiz para el golpe de efecto. La jihad islmica mundial. Milo abri la boca y despus la cerr. Esto te molestaba? Soy un artesano, Milo. Lo

nico que me preocupa es la viabilidad del encargo. O sea que los terroristas te pagaron para eliminar al mullah Salih Ahmad, uno de los suyos. Es lo que ests diciendo? Roth asinti. Los asesinatos pblicos y los asesinatos privados sirven a propsitos distintos, Milo. T lo sabes mejor que nadie. No creers que la nica tcnica de Al-Qaeda es envolver a nios con bombas y mandarlos al paraso de las

vrgenes, no? No. Y en Sudn... al principio tampoco lo entenda. Entonces me dediqu a observar. Quin est ganando ahora? Olvdate de Darfur un momento. Estoy hablando de la capital. Khartoum. La insurgencia extremista musulmana es la que est ganando. Tienen ms apoyo pblico que nunca. El asesinato de Ahmad fue el mejor regalo que aquellos hijos de puta podan recibir, y con una marca china en el cuerpo habra sido an mejor, que se lo cargaran

los inversores chinos que apoyaban al presidente. Sacudi la cabeza . Gracias a m, pronto tendrn un paraso islmico. A juzgar por su expresin, nadie habra podido decir si aquellas noticias impresionaban a Milo. Haba formulado todas las preguntas a la manera seria del interrogador, como si ninguna respuesta fuera ms importante que otra. De la misma manera, dijo: Hay algo que no entiendo, Roth. Has sabido que hace cinco

meses te infectaste con el VIH. Te enteraste en una clnica suiza. Ahora ests casi muerto. Por qu no ests tomando antirretrovirales? Sin duda te los puedes permitir, y podras vivir bastante bien muchos aos. Ahora le toc a Roth expresar pasividad mientras estudiaba la cara de Milo. Milo, tu expediente de m debe de ser realmente pobre. Finalmente, explic: La Ciencia del Cristianismo vuelve pura la

fuente para purificar el ro. Quin lo dijo? Eres un hombre de fe, Milo? Ms all de los lmites de tu familia, me refiero. No. Roth pareci tomrselo en serio, como si dudara de qu camino tomar. Es difcil. La fe te hace hacer cosas que no querras hacer. A quin has citado? A Mary Baker Eddy. Soy de la Iglesia de la Ciencia Cristiana.

Trag otra vez, con dificultad. Me sorprende reconoci Milo. Me lo imagino, pero no s por qu. No hay gnsteres catlicos? No existen asesinos musulmanes? No existen ngeles de la muerte amantes de la Tora? Por favor. Puede que no haya vivido conforme a los preceptos de la Iglesia, pero sin duda morir ajustndome a ellos. Dios ha decidido mandarme esta prueba, y por qu no? Si yo fuera Dios lo

habra hecho hace aos. Call. Evidentemente a los mdicos suizos les pareci una estupidez. Casi me obligaron a tomar el tratamiento. Me encontraban fuera, bajo un rbol, de rodillas, rezando. El poder de la plegaria no ha salvado mi cuerpo, pero podra salvar mi alma. Qu dice Mary Baker Eddy sobre la venganza? dijo Milo, irritado por aquel repentino furor de poeta moralista. Se imaginaba que eso era lo que les suceda a los

asesinos como el Tigre, personas aisladas que no se permitan ni la intimidad del sexo. No haba nadie a quien comunicar tus pensamientos, nadie que pudiera decirte que lo que sala de tu boca no era necesariamente acertado. Insisti: Por esto ests aqu, no? Quieres que yo me vengue de la persona que te est matando. Roth pens un momento, levant un dedo Milo se fij que tena sangre en el nudillo y recit:

Suponer que el pecado, la lujuria, el odio, la envidia, la hipocresa, la venganza, tienen una vida perdurable es un gran error. La Vida y la idea de la Vida. La Verdad y la idea de la Verdad nunca hacen a los hombres enfermos, pecadores o mortales. Baj la mano. La venganza no tiene vida propia, pero quiz la justicia s. Comprendes? Te he dado todo lo que saba de l. No es mucho, pero t eres un hombre inteligente. Tienes recursos. Creo

que puedes localizarle. Y el dinero? pregunt Milo. Cmo te lo entregaba Klausner? Siempre en bolsas de plstico? Oh, no dijo Roth, encantado de que Milo hiciera preguntas. Normalmente me dirigan a un banco. Entraba y vaciaba una cuenta. Los bancos cambiaban y cada cuenta se abra con un nombre diferente, pero yo siempre figuraba como cotitular. Con el nombre de Roth.

Milo le mir fijamente. Teniendo en cuenta todos los cadveres que Samuel Roth haba acumulado con los aos, haba algo de inapropiado en aquel ltimo deseo. Tal vez me haya hecho un favor. Ha cerrado varios de mis casos matndote. Tal vez Klausner sea mi amigo. No. Roth se mostr insistente. He hecho esto por ti. Podra haberme muerto discretamente en Zrich. Sin duda

era ms pintoresco. As, te estoy ayudando. Y quiz t me ayudars a m. Eres un Turista. Puedes atraparle. Ya no soy un Turista. Esto es como decir ya no soy un asesino. Puedes cambiarte el apellido, cambiar el nombre de tu trabajo, si quieres puedes convertirte en un padre de familia burgus, Milo. Pero la verdad es que no cambia nada. Sin darse cuenta, el Tigre haba verbalizado uno de los

mayores miedos de Milo Weaver. Antes de que se le notara la aprensin, cambi de tema. Te duele? Mucho. Aqu. Roth se toc el pecho. Y aqu. Se toc la ingle. Es como si tuviera metal en la sangre. Te acuerdas de todo lo que te he dicho? Respndeme una pregunta, por favor. Si puedo. Era algo en lo que Milo haba pensado en los ltimos seis aos,

desde que haba decidido concentrar sus esfuerzos en el asesino cuyas balas una vez haba intentado recibir. Haba averiguado muchas cosas del Tigre, incluso remontndose a su primer asesinato verificado en noviembre de 1997, en Albania. Adrin Murrani, de treinta aos, presidente de la comuna de Sineballak. Todos saban que el asesinato de Murrani haba sido ordenado por los neocomunistas en el gobierno fue un ao de muchas muertes

repentinas en Albania pero, en este caso, el pistolero haba sido contratado en el extranjero. A pesar de los montones de pruebas fsicas y testimonios oculares recogidos de los asesinatos siguientes, Milo nunca haba podido resolver el misterio ms bsico de aquel hombre. Quin eres, en realidad? Nunca descubrimos tu nombre autntico. Ni siquiera llegamos a averiguar tu nacionalidad. El Tigre volvi a sonrer,

ruborizndose. Supongo que es una pequea victoria, no? Milo reconoci que era impresionante. La respuesta est en tus expedientes. En algn lugar de esa torre que da a la avenida de las Amricas. Mira, la nica diferencia entre t y yo es que elegimos formas diferentes de presentar la dimisin. Los pensamientos de Milo vacilaron un momento antes de que

comprendiera: Eras un Turista. Hermanos de armas dijo el hombre, con una gran sonrisa. Y despus querrs haberme hecho otra pregunta. Sabes cul? Milo, todava desorientado por el descubrimiento del pasado de Roth en la Agencia, no tena ni idea de qu pregunta era. Pero despus se le ocurri, porque era simple, y el estado de nimo del asesino era muy simple. Por qu el Tigre?

S, seor. Sin embargo, la verdad es una decepcin: no tengo ni idea. Alguien lo utiliz una vez no s dnde. Quizs un periodista, no lo s. Supongo que, despus de Chacal, necesitaban otro nombre de animal. Se encogi de hombros; pareca estar sufriendo otra vez. Imagino que debo estar agradecido de que no eligieran un buitre o un erizo. Y no, antes de que me lo preguntes, te aseguro que no me lo pusieron por la cancin de Survivor.

Milo sonri a pesar suyo. Deja que te haga una pregunta dijo Roth. Qu opinas del Libro Negro? El Libro qu? Djate de disimulos, por favor. Dentro de la subcultura de Turismo, el Libro Negro era lo ms parecido al Santo Grial. Era la gua secreta de supervivencia, de la que se rumoreaba que un Turista retirado haba ocultado veinte ejemplares en escondites repartidos

por todo el mundo. Las historias sobre el Libro Negro eran tan antiguas como el propio Turismo. Es una estupidez dijo Milo. Estamos de acuerdo sigui Roth. Cuando me lo mont por mi cuenta, pens que me podra ser til, y me pas un par de aos buscndolo. Es el producto de una imaginacin hiperactiva. Quiz fue Langley quien difundi la leyenda, quizs un Turista aburrido. Pero es una buena idea.

S? Claro. Una cosa estable y clara en nuestro mundo de confusin. Una biblia por la que vivir. Por suerte para usted, ya tiene la Biblia. Roth asinti, y cuando volvi a hablar, su tono era inquieto. Por favor. T y yo somos enemigos. Lo comprendo. Pero creme: el hombre que me hizo esto es mucho peor que yo. Al menos lo investigar?

De acuerdo dijo Milo, no muy seguro de cunto durara su promesa. Bien. Samuel Roth se dobl hacia delante y dio unas palmaditas a la rodilla de Milo. Despus se apoy otra vez en la pared. Sin ceremonia, apret los dientes. Algo se parti dentro de su boca, como una nuez, y Milo oli el aroma de almendras amargas en el aliento de Roth. Era un olor que haba percibido algunas veces en su vida, de personas

terriblemente devotas o terriblemente asustadas. Una forma difcil de marcharse, o la ms fcil, dependiendo de la filosofa de cada uno. Los ojos llenos de venas del asesino se abrieron mucho, tan cerca de Milo que pudo verse reflejado en ellos. Roth se estremeci tres veces seguidas, rpidamente, y Milo lo sostuvo para que no se cayera del catre. La cabeza amarillenta cay hacia atrs, los labios se llenaron de espuma

blanca. Milo sostena un cadver. Dej caer el cuerpo sobre la cama, se limpi las manos en los pantalones, y retrocedi hacia la puerta. Haca aos que no vea una cosa as, pero incluso antes, cuando vea ms a menudo la muerte, nunca lleg a acostumbrarse. La repentina pesadez. El rpido enfriamiento. Los lquidos que escapaban del cuerpo (ah estaba, el mono naranja de Roth oscurecindose en la ingle). La rpida desaparicin de la conciencia, de todo lo que la

persona por despreciable o virtuosa que fuera haba experimentado. No importaba que slo haca unos minutos hubiera querido ridiculizar la falsa devocin de aquel hombre. sta no era la cuestin. La cuestin era que, dentro de aquella celda de cemento, un mundo entero haba cesado repentinamente de existir. En un abrir y cerrar de ojos, delante de l. Esto era la muerte. Milo sali de su aturdimiento cuando la puerta que tena detrs

tembl. Se apart para que pasara el sheriff Wilcox. Oiga, han llegado unos caballeros... empez. Se interrumpi. Cielo santo murmur el sheriff. Con expresin asustada exclam: Qu diablos le ha hecho? Se lo ha hecho l mismo. Cianuro. Pero... pero por qu? Milo mene la cabeza y fue hacia la puerta, preguntndose qu

dira Mary Baker Eddy sobre el suicidio.

5
La agente especial Janet Simmons mir a Milo a travs de la araada mesa blanca de la sala de interrogatorios de Blackdale. A pesar de su tamao, estaba claro que su compaero, el agente especial George Orbach, era el subalterno. No paraba de levantarse y salir de la habitacin, para volver disimuladamente con vasos de papel con agua, caf y limonada.

Simmons tena una forma de interrogar fluida y agradable, que Milo supuso que formaba parte de la nueva formacin de Interior. Se inclinaba mucho hacia delante, con las manos abiertas, salvo cuando se colocaba un mechn de cabello oscuro detrs de la oreja. Treinta y pocos aos, imagin Milo. Rasgos marcados y atractivos estropeados slo por un ojo derecho que bizqueaba. La forma como utilizaba su belleza tericamente deba salvar la distancia psicolgica entre

interrogador e interrogado, y suavizarla. Incluso fingi que no se daba cuenta de que Milo apestaba. Tras mandar a George Orbach fuera otra vez a buscarle leche para el caf, le mir. Venga, Milo. Estamos en el mismo bando, no? Por supuesto que s, Janet. Entonces dime por qu la Agencia trabaja en este caso sin jurisdiccin. Dime por qu te guardas secretos. La deliciosa limonada de la

seora Wilcox empezaba a producirle a Milo una subida de azcar. Ya te lo he explicado dijo . Llevamos aos detrs de Roth. Supimos que haba cruzado la frontera en Dallas y me fui a Dallas. Y no se te ocurri llamarnos? Arque una ceja. Tenemos una oficina en Dallas, por si no lo sabas. Milo reflexion sobre cmo explicarse. Decid...

T? Ya no es Tom Grainger el que toma las decisiones en Nueva York? Coment se corrigi que si Seguridad Interior participaba, mandarais a la caballera. El Tigre os detectara en un segundo, y se escondera. La nica forma de localizarlo era con una sola persona. T. He seguido su caso desde hace mucho tiempo. Conozco su modus operandi.

Y ya ves lo bien que ha salido todo. Simmons le gui el ojo... le gui el ojo. Otro gran da para la Agencia de Inteligencia! l no quiso morder el anzuelo. Creo que estoy colaborando mucho, Janet. Te he dicho que Roth tena una cpsula de cianuro en la boca. No le apeteca vivir en Gitmo
*

, as que la mordi. Puedes culpar al sheriff Wilcox por no realizarle un registro de las cavidades, pero no creo que sea justo. Habl contigo. Su tono de

voz se suaviz; el ojo bizco se aline. Mantuvisteis una conversacin. El ayudante con nombre de mujer... Leslie. se. Me ha dicho que estuviste veinte minutos a solas con l. Ms bien quince. Y? S? Admirablemente, Simmons no levant la voz. Y de qu hablasteis?

Un hombre como l, un asesino superestrella... necesita ms de quince minutos para empezar a hablar. Estuvisteis calladitos? Mirndoos? Le hice preguntas. Le tocaste? Milo lade la cabeza. Intentaste sacarle informacin por la fuerza, Milo? Por supuesto que no dijo . Va contra la ley. Ella pareca a punto de

sonrer, pero cambi de opinin. Sabes qu pienso? Creo que t y toda la Agencia... estis desesperados. Habis perdido la poca credibilidad que os quedaba, y harais lo que fuera para conservar vuestras pensiones, incluso matar. Parece que has reflexionado sobre el tema. Esta vez ella dej que la sonrisa apareciera; quiz crea que bromeaba. Dime qu saba de ti el

Tigre que fuera tan perjudicial. No sera Tom quien le daba las rdenes, no? Para vuestros trabajitos sucios? No s qu hacis en vuestra torre, pero sospecho que es bastante desagradable. Milo estaba sorprendido por su vehemencia, pero lo estaba ms an por su superioridad. Supongo que Interior no tiene ningn secreto. Claro, pero a nosotros no nos juzga el pblico. Todava no nos ha llegado la hora.

George Orbach entr en la habitacin con un puado de sobres de papel. No hay leche. Slo en polvo. Janet Simmons pareca disgustada por la noticia. No importa dijo, cruzando los brazos. El seor Weaver ya se va. Necesita una ducha urgentemente. Creo que tendremos que conformarnos con hablar con el seor Grainger. Milo golpe la mesa con los

nudillos y se levant. No dudes en llamarme, por favor. Para lo que me servira. La tormenta matinal se haba marchado con la misma rapidez que haba llegado, dejando las calles mojadas y el aire hmedo y limpio. Milo encendi un Davidoff del paquete que haba comprado y abierto cuando llen el depsito de gasolina. El cigarro le sent bien, pero despus ya no tanto, y se puso a toser con fuerza. A pesar de todo,

sigui fumando. Lo que fuera para suavizar la aspereza del olor a muerte. Tena el mvil desde haca poco tiempo y an no saba cambiar el tono, as que cuando son en la Ruta 18 a Jackson, oy una estpida meloda corporativa. Comprob si era su mujer, pero era Grainger. S? Es cierto lo que dice esa bruja de Interior? Est muerto? S. Un silencio.

Te ver hoy en la oficina? No. Pues ir a buscarte al aeropuerto. Tenemos que hablar. Milo colg y puso la radio, pasando emisoras de msica country hasta que, inevitablemente, se rindi y sac su iPod, que en este viaje haba escuchado hasta la mitad. Se puso los auriculares, apret la lista de francs, y salt a la pista cinco. Su cabeza se llen con la

rpida y vertiginosa meloda de Poupe de cire, Poupe de son, de France Gall, ganadora del Festival de Eurovisin de 1965 en Luxemburgo, obra de Serge Gainsbourg. La cancin que haba enseado a Stephanie para su concurso de talentos, la funcin que se estaba perdiendo. Abri el telfono y marc el nmero de Tina. Sali el buzn de voz, y Milo la escuch diciendo que no estaba, pero prometa llamar si le dejaba un mensaje. Saba que ya

estara en la funcin, junto a una silla vaca, contemplando a su hija cantando el fenomenal xito de Gainsbourg. No dej un mensaje. Slo deseaba or su voz.

6
Tina era incapaz de entender qu padres tan idiotas podan vestir a su hija de siete aos con mallas y camiseta rosa, atarle un par de alas rosas de ngel a su frgil espalda, y despus cubrirla toda con lentejuelas. Apenas poda verse a la nia con el reflejo del foco mientras saltaba de izquierda a derecha sobre el escenario siguiendo el ritmo de unas guitarras

elctricas, cantando una versin gorgorito de I Decide, de (segn haba informado el director al pblico) el xito de la Disney Los diarios de la princesa 2. Podra haber sido una buena cancin, pero desde su asiento cerca del centro del auditorio de la BerkeleyCarroll School, Tina slo oa el estruendo del bombo y vea una pequea silueta brillante dando vueltas por aquel lastimoso escenario vaco. Pero por supuesto aplaudi.

Como todos. Dos personas se pusieron de pie y aullaron: los padres idiotas, supuso Tina. A su lado, en el que debera haber sido el asiento de Milo, Patrick aplauda y susurraba: Qu alucine! Recomendar a la Agencia de Artistas Creativos que la contraten, ya! A Tina no le apeteca invitar a Patrick, pero si Milo tampoco apareca esta vez, Stef se mereca el mximo pblico posible. Prtate bien dijo.

Milo haba dejado otro de sus mensajes escuetos y sin disculpas en el telfono de casa, diciendo que llegara con retraso. Como siempre, no puso ningn nombre al retraso, slo retraso. Vale pens. T pirdete la funcin de tu hija y yo llevar a su padre de verdad. Adems, el propio Milo haba propuesto que llamara a Patrick. Por Stef. Y grbalo todo, eh? Eso haba disminuido un poco

el enfado de Tina; eso y el hecho de que, los ltimos tres das, Patrick haba intentado convencerla de que volvieran con l. Milo, en uno de sus vagos y repentinos viajes de trabajo, no tena ni idea. Su primera reaccin al intento inicial de Patrick fue llevarse el telfono a la cocina para que su hija no oyera lo que deca. Ests colocado, Patrick? Por supuesto que no dijo su ex... novio, sonaba mal, pero nunca haban llegado a casarse.

Cmo se te ha ocurrido? Ya sabes lo que pienso de las drogas. Seguro que te has tomados unos escoceses. Oye dijo l, intentando mostrarse razonable. Miro atrs ahora... miro hacia atrs. A dcadas atrs. Qu veo? Dos aos fantsticos. Los nicos dos aos que fui feliz. Contigo. Esto es lo que quiero decirte. Nunca ha sido mejor que entonces. Me gusta Paula dijo ella mientras pasaba distradamente la

esponja por el fregadero de aluminio manchado. Es muy lista. Lo que no entender nunca es por qu se cas contigo... Ja ja dijo l, y entonces fue cuando Tina se dio cuenta de que estaba borracho. Oy que chupaba uno de sus apestosos cigarrillos. Soy la broma del siglo. Pero pinsalo. Piensa en m. Recuerda lo enamorados que estbamos. Espera un momento. Dnde est Paula?

Otra larga chupada del cigarrillo. Lo sabes tanto t como yo. Eso lo aclaraba todo. Te ha dejado. Y despus de seis aos, vuelves a buscarme? Tienes que estar muy borracho, Pat. O idiota perdido. En el escenario, un chico con traje de Superman haca un monlogo, con un ceceo tan fuerte que haca casi indescifrables las palabras. Patrick se inclin hacia ella:

Va a salir volando. Veo la cuerda que tiene atada al cinturn. No va a salir volando. Si lo hace, le invitar a su primer martini. La cara larga y la barba gris de tres das de Patrick contribuan a que fuera uno de los abogados con ms clientes de Berg & DeBurgh. Los clientes crean que l, a diferencia de sus socios ms carrozas, estaba lleno de vitalidad. Pero ltimamente, con aquellas ojeras bajo los ojos fatigados,

pareca ms desesperado que vital. Paula Chabon, la explosiva francolibanesa que comercializaba su propia lnea de joyera en pequeas tiendas ubicadas en muchas capitales del mundo, se haba mudado a Berln. Un ex amante la haba hecho volver. Ms que nada en el mundo, Patrick quera creer que poda hacer lo mismo, hacer volver a Tina. Era penoso. Supernio acab su monlogo corriendo por el escenario imitando el vuelo, pero la capa se mantena

tristemente pegada a su espalda, y a Patrick le molest que no levantara nunca los pies del suelo. Enciende el vdeo dijo Tina tras el aplauso obligatorio. Patrick sac una pequea cmara de vdeo Sony del bolsillo. Cuando la encendi, la pantallita de cinco centmetros se ilumin. Sin pensar, Tina le apret la rodilla. Ya sale Little Miss! Pero primero sali la directora de Berkeley-Carroll, entornando los

ojos para leer la tarjeta que tena en la mano. Damos la bienvenida a la alumna de primero, Stephanie Weaver, que cantar... La mujer frunci el ceo, intentando descifrar las palabras. Poop de sir, poop de son. Risas disimuladas entre el pblico. Tina se ruboriz. Cmo poda ser que aquella mala pcora no hubiera aprendido a pronunciarlo con antelacin? La directora tambin ri.

Mi francs ya no es Jo que era. Pero en ingls significa Mueca de cera, Mueca de serrn, compuesta por Serge Gainsbourg. El pblico aplaudi obedientemente, y al mismo tiempo que la directora sala del escenario, entr Stephanie, caminando sin gracia, pero orgullosa, hacia el centro. Sin duda era la mejor vestida de todos. Milo haba pasado todo el fin de semana con Stephanie en el Village buscando

tiendas retro hasta encontrar un vestido y unas medias perfectos. Despus haba buscado en internet hasta encontrar peinados de mediados de los sesenta. A Tina le haba parecido un poco exagerado, y la idea de vestir a su nia con un estilo de haca cuarenta aos un poco pomposo, pero ahora, viendo cmo los marrones descoloridos del vestido y las medias de rayas brillaban, slo lo justo, bajo los focos, y cmo los cabellos crepados se mantenan

perfectamente rectos a los lados... A su lado, mirando a su hija, Patrick estaba sin habla. Se oy un clic en los altavoces, un cede que giraba, y despus una meloda orquestal que fue aumentando hasta llenar la sala de sonido con un ritmo rpido. Stephanie empez a cantar, aquellas palabras francesas perfectamente formadas. Je suis une poupe de cire Une poupe de son

Cuando no pudo enfocar a su hija, Tina se dio cuenta de que estaba llorando. Milo tena razn. Era precioso. Mir a Patrick que observaba la pantallita con la boca abierta, murmurando: Vaya. Tal vez esto tambin le convencera de que Milo era un buen hombre, a pesar de lo que deca ayer cuando la llam a la biblioteca. No me cae bien.

Qu? Haba contestado Tina de mala manera, ya irritada. Qu dices? Milo. Se notaba que se estaba deslizando en una modorra de tarde, tal vez tras uno de sus famosos almuerzos de cinco martinis. Hablo de Milo Weaver. Nunca me he fiado de l, para que est contigo, y mucho menos con mi hija. Nunca has intentado que te cayera bien. Pero qu sabes t de l?

Slo es un to que conociste en Italia, no? De dnde es? Ya lo sabes. Sus padres murieron. Es de... Carolina del Norte interrumpi Patrick. S, s. Y cmo es que no tiene acento sureo? Ha viajado ms de lo que te puedas imaginar. Exacto. Un viajero. Y su orfanato... me dijo que era el Hogar para Chicos Saint Christopher. Ese sitio se quem hasta los cimientos

en 1989. Muy conveniente, no te parece? Lo que me parece conveniente es que sepas tantas cosas, Pat. Has estado husmeando? Tengo derecho a husmear cuando el bienestar de mi hija est en juego. Tina intent apartar esta conversacin de su cabeza, pero no dejaba de fastidiarla mientras Stephanie cantaba, con una voz que se transmita claramente por todo el auditorio. Tina no entenda qu

deca la cancin, pero le pareca preciosa. Mira, Pat. Podra echarte la bronca por cmo me dejaste cuando estaba embarazada y te necesitaba ms que nunca, pero ya no estoy enfadada por eso. Tal como fueron las cosas... soy feliz. Milo nos trata bien, y quiere a Stephanie como si fuera suya. Entiendes lo que te digo? Stephanie subi el tono de voz, y la msica giraba a su alrededor. Prcticamente aullaba:

Mais un jour je vivrai mes chansons Poupe de cire poupe de son Sans craindre a la chaleur des garons Poupe de cire, poupe de son

Unos compases finales, mientras Stephanie se balanceaba

en el mismo baile despreocupado que haba visto hacer a France Galle en aquella gala de Eurovisin que Milo haba localizado en YouTube. Pareca muy segura, muy a la ltima. Vaya repiti Patrick. Tina silb, se puso de pie y grit, balanceando el puo en el aire, entusiasmada. Otros padres se pusieron de pie y aplaudieron, y a Tina no le import que lo hicieran slo por cortesa. Se senta aturdida. A Milo le habra

encantado.

7
Para la Agencia haba sido un ao y medio asqueroso. Nadie poda decir con certeza dnde haba empezado el rastro de mala suerte, lo que significaba que la culpa saltaba arriba y abajo por la jerarqua dependiendo del estado de nimo de la nacin, y se detena para causar estragos en una u otra carrera. Las cmaras de las noticias llegaban para dejar testimonio de

las jubilaciones anticipadas y los despidos deshonrosos. Antes de seguir con su vida, aquellos desempleados humillados aparecan en las tertulias de la televisin matinal dominical para repartir ms las culpas. Fue el ex ayudante del director, un espa profesional de modales suaves, ahora extraordinariamente amargado, quien resumi mejor el consenso general. Irak, por supuesto. Primero, el presidente nos echa la culpa por

transmitir mala informacin. Nos culpa por no matar a Osama bin Laden antes de su gran actuacin de relaciones pblicas. Nos culpa por unificar estos dos fracasos en una guerra desastrosa e inacabable, como si nosotros le hubiramos empujado a entrar en Irak. Nosotros nos defendemos con hechos, s, hechos, y de repente los aliados del presidente en el Congreso empiezan a despedazarnos. Qu coincidencia! Comisiones especiales de investigacin. Si

gastas suficiente dinero y miras con suficiente atencin, todas las organizaciones tienen trapos sucios. Esto tambin es un hecho. Harlan Pleasance, republicano de Georgia, fue el que realmente dej caer la bomba, en abril de 2006. Dirigi la segunda comisin especial de investigacin que, basndose en los resultados de la primera comisin del mes anterior, se centr en el rastro del dinero. Con acceso al presupuesto de la CIA (un secreto desde la Ley de

1949 de la Agencia Central de Inteligencia), el senador Pleasance se pregunt en voz alta cmo poda subvencionar la Agencia, por ejemplo, la donacin recientemente descubierta de diez millones de dlares a un grupo democrtico de militantes chinos con el improbable nombre de Liga Juvenil o algo as, con sede en la montaosa provincia de Guizhou que, curiosamente, se haba bautizado siguiendo el ejemplo de la organizacin Juvenil Comunista. El senador Pleasance

tard menos de tres meses en informar en el programa La sala de situacin de la CNN que la donacin a los militantes chinos proceda de parte de la venta, en Frankfurt, de dieciocho millones de euros en herona afgana, que los presos talibanes custodiados por el ejrcito de Estados Unidos haban recogido clandestinamente. Y nadie nos dijo nada de nada, Wolf. Era un secreto a voces dentro de Langley que, aunque eso poda

ser cierto, no haba forma humana de descubrirlo a partir de la documentacin existente. Otra agencia estaba proporcionando informacin al senador Pleasance. La mayora crea que era Seguridad Interior, mientras otros, y Milo formaba parte de este grupo, crean que era la Agencia de Seguridad Nacional, que tena agravios mucho ms antiguos e histricos contra la CIA. Pero tampoco importaba porque a la gente le daba igual de donde proceda la informacin. Los

hechos eran demasiado llamativos. Aun sin saber qu inici la sangra, fue el descubrimiento de Pleasance lo que la convirti en una masacre pblica e internacional. Primero los alemanes, avergonzados, retiraron su apoyo histrico y cancelaron muchas de las operaciones conjuntas. Despus se convirti en una carrera. Comisiones especiales recin estrenadas solicitaron los registros financieros, mientras polticos de poca monta intentaban obtener un

reconocimiento a nivel nacional, y Langley empezaba a incinerar discos duros. Louise Walker, una mecangrafa, fue arrestada por eso, y tras una larga reunin con su abogado se convenci de que la nica forma de salir del atolladero era dando un nombre. Ese nombre era Harold Underwood, un burcrata de bajo nivel. A Harold tambin le asignaron un abogado convincente. Y as sucesivamente. Dieciocho meses de principio a fin,

que acabaron en treinta y dos arrestos: diecisiete absoluciones, doce condenas de prisin, dos suicidios y una desaparicin. El nuevo director de la CIA, cuya aprobacin se aceler durante las vistas para la nominacin, era un menudo pero vociferante tejano llamado Quentin Ascot. Frente al Senado, con alzas en los zapatos, dej clara su posicin. No ms dinero negro. No ms operaciones que no hubieran sido aprobadas por la Comisin del Senado sobre

Seguridad Interior y Asuntos Gubernamentales. No ms travesuras de vaqueros en Langley. No ms departamentos infames. Es un nuevo mundo. Trabajaremos para el pueblo norteamericano que paga nuestras facturas. Deberamos ser un libro abierto. El gemido colectivo de la Agencia pudo orse en todo el mundo. Las cuatro plantas secretas de oficinas de la avenida de las

Amricas, repletas de Agentes de Viajes que trabajaban gestionando y asimilando la informacin recogida por los Turistas situados en todos los continentes poblados, eran consideradas (a puerta cerrada) objetivo principal de los inevitables recortes. Se rumoreaba que el director Ascot quera librar al mundo de Turismo. Afirmaba que los Turistas, con recursos ilimitados y sin necesidad de presentar recibos, llevaran a la Agencia a la bancarrota. Pero como

no tena suficiente apoyo interno para borrar el departamento clandestino, lo nico que poda hacer era aplastarlo lentamente. Milo se enter de los primeros intentos de Ascot cuando lleg a La Guardia procedente de Tennessee y se reuni con Tom Grainger. El viejo haba despedido a los polis de alquiler, como llamaba l al personal que no era de la Agencia. A travs de un espejo falso observaron a la gente pelendose frente a la cinta de equipajes, el

flujo irregular de viajeros por las lneas de trnsito masivo que en los ltimos aos se haban convertido en centros de amenaza nacional. Ambos hombres echaban de menos aquella poca casi olvidada en que viajar era llegar a un lugar nuevo, no superar las torpes medidas de la ley antiterrorista. Est empezando el frenes posmasacre dijo Grainger mirando el cristal, con expresin agotada. Incluso para la CIA, Tom

Grainger era mayor, setenta y un aos, casi todo el cabello blanco perdido en la ducha, y el botiqun lleno de pildoras recetadas por el mdico. Jams sala a la calle sin corbata. El Gran Inquisidor ha mandado un memorndum a sus subordinados, a travs de Terence Fitzhugh, para ser exactos. Dice que debo prepararme para realizar ejecuciones. Ascot predice una guerra de desgaste, y quiere que yo me encargue de deshacerme de mi

gente. Es un lento haraquiri. Milo conoca a Grainger desde 1990, cuando haba sido invitado a formar parte del mundo clandestino de la Agencia en Londres, y saba que el viejo siempre era melodramtico cuando se trataba de Langley. Su departamento secreto en Manhattan era su dominio privado, y le dola que le recordaran que los que realmente tiraban de los hilos eran personas que estaban en otro estado. Tal vez, por eso haba decidido presentarse

en el aeropuerto, en lugar de esperar a hablar por la maana en la oficina. Aqu nadie poda orle despotricar. Has pasado cosas peores, Tom. Todos hemos pasado por cosas peores. No lo creo dijo Grainger despreciativamente. Una cuarta parte. Este es el personal que perdemos. Me est haciendo una advertencia. El ao que viene trabajaremos con una cuarta parte menos de fondos, lo que apenas

cubre los costes operativos. Se supone que debo decidir qu Agentes de Viajes reciben la carta de despido y cules son trasladados a departamentos ms pblicos. Y los Turistas? Aja! Demasiados. Esto es lo esencial. Doce puestos para toda Europa, trabajando las veinticuatro horas, y encima debo deshacerme de tres de ellos. Hijo de puta. Quin se cree que es? Tu jefe. Mi jefe no estaba cuando

llegaron los aviones, no?El anciano golpe el cristal con los nudillos. Un nio de pie cerca de ellos se volvi y mir enfurruado el ruidoso cristal. T tampoco estabas, verdad? Nunca estuviste en la antigua oficina... No. Estaba totalmente absorto en sus recuerdos . Todava eras un Turista, por poco tiempo, y nosotros en nuestras mesas, bebiendo caf de Starbucks, como si el mundo no estuviera a punto de explotar. Milo ya haba odo todo

aquello antes, la interminable rememoracin de Grainger del 11S, cuando la antigua oficina secreta de la CIA en el 7 World Trade Center se derrumb. No sucedi inmediatamente, porque los diecinueve jvenes que secuestraron cuatro aviones aquella maana no saban que chocando contra una de las torres pequeas podan eliminar un departamento entero de la Agencia. En cambio, se decidieron por la gloria de las enormes torres primera y segunda,

lo que dio tiempo a Grainger y su personal de huir, presos del pnico, antes de que los objetivos principales se hundieran, llevndose con ellos la torre nmero siete. Fue como cincuenta veces Beirut dijo Grainger. Todo Dresden metido en diez minutos. Fue la primera oleada de brbaros entrando en Roma para saquearla. No fue ni mucho menos como eso. Era de esto de lo que queras hablarme?

Grainger se volvi y frunci el ceo. Ests quemado por el sol. Milo se apoy en la desordenada mesa del supervisor de seguridad de La Guardia y mir hacia abajo. La mano izquierda que haba estado apoyando en la ventana del conductor era de un tono claramente diferente. Quieres esperar a mi informe? No han parado de llamar dijo Grainger, ignorando la

pregunta. Quin es esa Simmons? Es legal. Slo est cabreada. Yo tambin lo estara. Al otro lado de la ventana, las maletas se deslizaban por una cinta mientras Milo resuma su conversacin con el Tigre. Quera que localizara a los que le haban infectado con el VIH. Cree que son terroristas con conexiones sudanesas. Sudn. Qu bien. Pero slo pudo decirte un nombre. Herbert

Williams. O Jan Klausner. Es poca cosa. Y la Clnica Hirslanden. Estuvo all con el alias de al-Abari. Lo comprobaremos. Milo se mordi el interior de la mejilla. Manda a Tripplehorn. Sigue en Niza, no? T eres mejor que Tripplehorn dijo Grainger. No soy un Turista. Adems, el lunes me voy a Florida. Claro.

En serio dijo Milo. La familia, Micky Mouse y yo. Eso dices siempre. Observaron a los pasajeros agolpndose ms cerca de la cinta, golpendose unos a otros con pnico, agotados. Para fastidio de Milo, su jefe suspir ruidosamente. Saba lo que significaba, y ese conocimiento le dijo por qu Grainger se haba tomado la molestia de ir al JFK. Quera convencer a Milo para que hiciera otro viaje.

No, Tom. Grainger mir los viajeros, sin molestarse en contestar. Milo esperara. Se quedara callado, y ni siquiera revelara que el Tigre proceda de las filas de sus propios Turistas. Si era cierto, Tom ya lo saba, y se haba guardado esa informacin por algn motivo. Casi tristemente, Grainger dijo: Crees que podras salir maana por la tarde? Ni hablar.

Pregntame dnde. Me da igual. Tina ya est en pie de guerra. Me perd la funcin de Stephanie. No te preocupes. La he llamado hace una hora para disculparme personalmente por mandarte fuera. Asum toda la responsabilidad. Eres un autntico santo. No hay duda. Le he dicho que estabas salvando el mundo libre. Ya hace tiempo que dej de

crerselo. Bibliotecarias. Grainger puso mala cara a los viajeros. Deberas haberme escuchado. Casarse con mujeres listas nunca ha sido una buena idea. En realidad, Grainger le dio ese consejo una semana antes de casarse con Tina. Haba hecho que Milo pensara en Terri, la esposa ya fallecida de Grainger. Si quieres me lo cuentas dijo. Pero no te prometo nada. Grainger le dio una palmadita

en la espalda con su manaza. Lo ves? No era para tanto.

8
Ya estaba anocheciendo cuando llegaron a Parle Slope, el barrio de Brooklyn al que Milo haba acabado aficionndose los ltimos cinco aos. Cuando buscaban apartamento, y Stephanie slo era un beb, Tina se enamor de las casas de ladrillo y los cafs de diseo, del mundillo acogedor y agradable de los jvenes informticos y los novelistas de

xito; a Milo le cost un poco ms. La vida familiar era una bestia diferente a lo que Milo conoca. A diferencia de Turismo, era una vida de verdad. Tuvo que aprender. Primero a aceptar, y despus de la aceptacin vino el afecto. Porque para l el Slope no eran los desesperantes camareros de las cafeteras para nuevos ricos con elaboradas especificaciones para cafs sin grasa; Park Slope era la familia de Milo Weaver. El Tigre lo haba llamado

padre de familia burgus. En eso, al menos, el asesino haba acertado de lleno. En Garfield Place, Milo baj del Mercedes de Grainger con la promesa de hablar al da siguiente en la oficina. Pero saba, subiendo la estrecha escalera interior de su casa de piedra, que ya haba tomado una decisin. Padre de familia o no, ira a Pars. En el tercer piso, oy un televisor. Cuando llam al timbre Stephanie grit:

Puerta! Mam, puerta! Despus los pasos rpidos de Tina, diciendo: Ya voy! Tina abri abrochndose la blusa. Cuando le reconoci, cruz los brazos. Te has perdido la funcin. No ha hablado Tom contigo? Intent entrar, pero ella no se apartaba. Se ech hacia atrs un mechn de cabello oscuro, un gesto inconscientemente seductor.

Ese hombre dira lo que fuera para disculparte.Despus le agarr de la camisa, tir de l y le bes con fuerza en los labios. Susurr: Sigues castigado, guapo. Puedo pasar? Tina no estaba enfadada de verdad. Proceda de una familia en la que no se disimulaba el enfado, porque, desahogndolo, lo despojabas de su poder. As era como lo haban hecho siempre los Crowe en Austin, y lo que era bueno en Texas era bueno en

cualquier otra parte. Milo encontr a Stephanie en el saln, tirada en el suelo con un montn de muecas, mientras en la televisin unos animales de dibujos animados pasaban apuros. Eh, bicho dijo. Perdona que me perdiera tu funcin. La nia no se levant. No pregunt por qu Milo estaba bronceado. Slo se encogi de hombros. Ya estoy acostumbrada. Cada da se pareca ms a su

madre. Cuando Milo se inclin y le dio un beso en la cabeza, ella arrug la nariz. Pap, hueles mal. Lo s, cario. Lo siento. Tina lanz un tubo de crema hidratante a Milo. Quieres una cerveza? Tenemos vodka? Primero come algo. Tina hirvi unos fideos chinos uno de los cinco platos que ella misma reconoca que saba cocinar y le llev el plato al sof. Para

entonces, Stephanie ya estaba contenta con la presencia de Milo y se sent a su lado en el sof. Le puso al da de los otros participantes en el concurso de talentos, sus puntos fuertes y dbiles, y la injusticia pura y dura de la decisin del jurado: la interpretacin de I Decide de Sarah Lawton. Y la tuya qu? La trabajamos durante semanas. Stephanie lade la cabeza y le mir enfurruada.

Fue una idea estpida. Por qu? Porque nadie entiende el francs, pap. Milo se frot la frente. Crea que era una buena idea que su hija cantara un xito de Serge Gainsbourg. Era inesperado. Original. Crea que te gustaba la cancin. S. Tina se sent en el otro extremo del sof.

Ha estado increble, Milo. Asombrosa. Pero no he ganado. No te preocupes dijo Milo. Un da dirigirs la Filarmnica de Nueva York, y Sarah Lawton estar sirviendo patatas fritas en Fuddruckers. Milo protest Tina. Es un decir. Una sonrisa astuta ilumin la cara de Stephanie mirando a lo lejos. S.

Milo se puso a comer sus fideos. Lo tenemos en vdeo, no? Padre no poda enfocarme bien. Soy demasiado pequea. As diferenciaba Stephanie a los hombres de su vida: Patrick era padre, Milo era pap. Ya se ha disculpado dijo Tina. Stephanie, que no estaba de humor para perdones, baj al suelo con sus muecas. Qu? dijo Tina. Me

lo vas a contar? Est bueno dijo Milo con la boca llena. Dnde? Dnde qu? Tom te manda fuera otra vez. Por eso ha llamado, para ablandarme. Es el hombre de la CIA menos sutil que conozco. Oye, espera... Adems le interrumpi, veo la culpabilidad en tu cara. Milo mir la televisin por encima de su plato. El

correcaminos desafiaba de nuevo la gravedad, mientras el Coyote sufra el destino del resto de los mortales, los que estn encadenados a las leyes de la fsica. Bajito, Milo dijo: Necesito ir a Pars. Pero estar de vuelta el sbado. Ya no haces esa clase de trabajo. El no contest. Tina tena razn, por supuesto, pero en el ltimo ao Milo haba desaparecido cada vez en ms viajes de trabajo, y las

preocupaciones de Tina se haban verbalizado. Saba lo suficiente de la vida de Milo antes de que se conocieran para saber que no era la clase de marido que ella habra aceptado. Ella aceptara a la persona que dejara todo aquello atrs. Por qu es tan importante para ti ir a Pars? La Agencia tiene a todo un ejrcito de pardillos para mandarlos all. El baj ms la voz. Es Angela Yates. Se ha

metido en un buen lo. Angela? La Angela de nuestra boda? Creen que est vendiendo informacin. Por favor. Hizo una mueca. Angela es la chica del pster de Nosotros Contra Ellos. Es ms patriota que John Wayne. Por eso necesito ir dijo Milo, mirando como el Coyote emerga de un profundo hoyo tras una cada libre de un par de kilmetros. Los tipos de

investigacin interna no tendrn eso en consideracin. De acuerdo. Pero tienes que estar de vuelta el sbado. Nosotras nos vamos a Disney World sin ti. S o no, Little Miss? Est clarsimo dijo Stephanie mirando la televisin. Milo levant las manos. Prometido. Tina le acarici la rodilla, y l la acerc, oliendo su cabello recin lavado mientras segua mirando la televisin. Entonces se dio cuenta

de que se equivocaba: el Coyote no estaba sometido a las mismas leyes de la fsica que el resto. Contra todo pronstico, siempre sobreviva. Oy que Tina olfateaba, y despus susurraba: Has estado fumando?

9
Lo primero que deba saber el visitante de la torre en el cruce de la calle 31 Oeste y la avenida de las Amricas era que toda la acera y la calle alrededor del edificio estaban vigilados por cmaras. As que, cuando entrabas, ya te esperaban, y Gloria Martnez, la adusta recepcionista cuarentona de la Agencia tena preparada tu identificacin. Milo se diverta

flirteando con Gloria y ella, a su vez, se diverta rechazndolo. Gloria saba que la esposa de Milo era, como deca ella, medio latina, y por esa razn consideraba necesario recordarle que vigilara y mantuviera las cosas afiladas alejadas de la cama. Milo acept este consejo junto con la identificacin para colgar del bolsillo delantero de la americana, sonri a la cmara conectada a la terminal de Gloria, y le prometi por sexta vez unas

vacaciones clandestinas en Palm Springs. Ella contest pasndose un dedo por el cuello. En el siguiente paso previo a la entrada, junto a los seis ascensores, estaban los tres enormes jugadores de ftbol que ellos llamaban porteros. Estos hombres tenan las llaves que daban acceso a las cuatro plantas secretas, que iban de la diecinueve a la veintids, y constituan el dominio de Tom Grainger. Aquel da, lo acompa arriba Lawrence, un

negro alto y calvo. Cinco aos despus de la misma aburrida rutina, Lawrence segua pasando el detector de metales por el cuerpo de Milo en el ascensor. Zumb junto a su cadera y, como cada da, Milo sac las llaves, el telfono y las monedas para que Lawrence los examinara. Pasaron el piso diecinueve, el nivel fantasmagricamente estril para interrogatorios, de pasillos estrechos y puertas numeradas donde, en caso necesario, la

Convencin de Ginebra no era ms que una broma. El piso veinte estaba vaco, a la espera de una futura expansin, y el veintiuno contena la extensa biblioteca de los archivos impresos de Turismo, una copia de seguridad de los originales informatizados. Finalmente, la puerta se abri en el piso veintids. Si alguien llegara por equivocacin al Departamento de Turismo, no encontrara nada fuera de lo corriente. Era una planta

abierta y enorme, llena de cubculos de paredes bajas donde plidos Agentes de Viajes se afanaban con sus ordenadores, buscando entre montaas de informacin lo que incluiran en sus informes quincenales o, en la lengua autctona, Guas de Turismo para Tom Grainger. A Milo siempre le recordaba una oficina de contabilidad dickensiana. Antes del 11-S y el derrumbamiento de las antiguas oficinas en el 7 World Trade

Center, el Departamento de Turismo estaba dividido segn demarcaciones geogrficas. Seis secciones dedicadas a seis continentes. Despus, al montar las nuevas oficinas y debido al escrutinio a que estaban sometidas todas las agencias de inteligencia, Turismo se organiz por temas. Actualmente, haba siete secciones. La seccin de Milo se centraba en el terrorismo y el crimen organizado, y los muchos puntos con que stos se cruzaban.

Cada seccin empleaba a nueve Agentes de Viajes y un supervisor. Por lo tanto, la avenida de las Amricas (sin contar un nmero indeterminado de Turistas diseminados por el mundo) tena setenta y un empleados, incluido el director, Tom Grainger. Una cuarta parte, haba dicho Grainger. Una cuarta parte de estas personas tendran que marcharse. El anciano estaba reunido con Terence Fitzhugh, el ayudante de Direccin de Operaciones

Clandestinas de Langley, que a veces se presentaba inesperadamente para corregir aspectos de la incompetencia de Grainger. Mientras Milo esperaba frente a su despacho, Harry Lynch, un Agente de Viajes de veintipocos aos de la seccin de Milo, pas cargado con unas hojas impresas, y al ver a Milo se detuvo. Cmo ha ido? Milo pestae. Cmo ha ido qu? Tennessee. O algo en la

radio de trfico el martes y supe... supe que era nuestro hombre. Tardaron un poco en verificarlo, pero senta en los huesos que era l. Lynch senta muchas cosas en los huesos, un don del que Milo desconfiaba. Tus huesos no se equivocaban, Harry. Acertaste. Lynch sonri encantado y volvi rpidamente a su cubculo. Se abri la puerta de Grainger y sali Fitzhugh. Seal a Milo con un sobre apabullando a Grainger

con su corpachn. Weaver, no? Milo reconoci que lo era, y le felicit por su gran memoria. No hablaban desde haca medio ao, y slo lo haban hecho brevemente. En una demostracin de afectuosa camaradera, Fitzhugh le dio unas palmaditas a Milo en el hombro. Lstima lo del Tigre, pero estas cosas no se pueden prever. Grainger, detrs de l, permaneci ostentosamente en silencio.

Pero nos hemos deshecho de un terrorista ms continu Fitzhugh, tocndose el grueso cabello gris sobre la oreja. Un punto a favor de los buenos. Obediente, Milo secund la metfora deportiva. Y ahora qu te espera? Slo Pars. Pars? repiti Fitzhugh, y Milo not una pizca de aprensin en su cara. Mir a Grainger. Tienes presupuesto para mandarle a Pars, Tom?

Se trata de Yates inform Grainger. Yates? repiti otra vez Fitzhugh. Quizs era duro de odo. Es una de sus ms antiguas amigas. Es la nica forma segura de tratar este asunto. Entendido dijo Fitzhugh, despus toc el brazo de Milo y se alej, cantando: Oh-la-la! Entra dijo Grainger. El viejo regres a su silla ergonmica, colocndose de espaldas al brillante teln de fondo

de Manhattan, y apoy un tobillo en la esquina de su enorme mesa. Lo haca a menudo, como para recordar a las visitas de quin era realmente aquel despacho. Qu quera? pregunt Milo tomando asiento. Como te dije, me estn recortando el presupuesto, y t vas y hablas de Pars. Lo siento. Grainger cerr el tema con un gesto. Una cosa antes de que

empieces con esto. Tu nueva amiga, Simmons, parece que ha realizado una autopsia de urgencia al Tigre. Quiere demostrar que le mataste. No le diste ninguna razn para pensarlo, no? Crea que haba cooperado en todo. Cmo te has enterado de lo de la autopsia? Sal. Nuestro amigo en Interior. Grainger no era el nico que tena un amigo en Seguridad Interior. Milo recordaba el barullo

que se haba armado con el anuncio del presidente, nueve das despus del atentado contra las Torres, de que se creara una nueva agencia de inteligencia. La Agencia, los Federales, y la Agencia de Seguridad Nacional se pusieron en fila para introducir en ella tantos de sus empleados como fuera posible. Sal era el infiltrado de Turismo, y peridicamente Grainger hablaba con l a travs de un servicio de correo annimo llamado Nexcel. Milo tambin lo haba utilizado a

veces. Como sospechabas continu Grainger, fu cianuro. Un diente vaco. Segn el mdico de Interior, slo le quedaba una semana ms o menos, de todos modos. Pero parece que tus huellas estn por toda su cara. Quieres explicarlo? Al principio de la entrevista, le agred. Por qu? Ya te lo dije, sac a colacin a Tina y a Stef.

Perdiste los nervios. No haba dormido mucho. De acuerdo. Grainger se inclin para golpear la superficie de roble de la mesa, dirigiendo la atencin de Milo hacia una carpeta gris sin etiquetas situada en el centro. Esto es lo de Angela. Adelante. Milo tuvo que levantarse de la silla para recoger la anodina carpeta que haca gala de la ultimsima tcnica de seguridad de la Agencia. Los expedientes top

secret se dejaban sin etiquetar, para evitar despertar inters. La dej cerrada sobre sus rodillas. Qu sabes de la clnica suiza? Grainger apret sus grandes labios. Tal como te dijo. Ingresado como Hamad al-Abari. Se lo encargaste a Tripplehorn, entonces? Ahora mismo tenemos once Turistas en Europa. Elliott muri la semana pasada cerca de Bern. El

resto, incluido Tripplehorn, estn todos ocupados. Elliott? Cmo? Un accidente en la carretera. Llevaba una semana fuera de radar cuando finalmente le identificamos como el cadver. Por razones de seguridad, Milo no conoca el nombre real, ni la edad, ni el aspecto fsico de ninguno de sus Turistas, slo Grainger y un par de personas ms, incluido Fitzhugh, tenan este nivel de autorizacin. Pero la noticia de

la muerte de Elliott segua fastidindole. Se rasc la oreja, pensando en el hombre que slo conoca por su nombre en cdigo: Cuntos aos tena? Tena hijos? Ests seguro de que fue un accidente? Si es que no lo fue, dudo que tuviramos dinero para una investigacin a fondo. ste es el nivel de purgatorio en el que hemos entrado. Cuando vio la duda en la cara de Milo, su tono se suaviz. No, Milo. Fue un accidente. Un

choque frontal. El otro conductor tambin falleci. Finalmente, Milo abri la carpeta. Un par de pginas impresas y una fotografa, una instantnea de un hombre chino, gordo y con el uniforme de coronel del Ejrcito Popular de Liberacin. Lo descubrieron los ingleses dijo Grainger. Bueno, descubrir es una palabra fuerte. Los cabrones tuvieron suerte. Un trabajo de rutina, por lo visto, vigilando a la oposicin.

Segn la experiencia de Milo, el Mi 6 no tena personal suficiente para vigilar a todos los diplomticos extranjeros en el pas, ni siquiera al de la foto el coronel Yi Lien, pero no interrumpi. El viaje no fue extrao. El coronel coga el ferry para ir a Francia cada fin de semana. El tnel no? Miedo a los espacios cerrados, est en el expediente. Por eso coge el ferry, y despus va en

coche a una casita que tiene en la Bretaa. Comprada a su nombre? Grainger intent coger el ratn del ordenador, pero estaba sentado demasiado lejos y tuvo que bajar el pie para alcanzarlo. Ni hablar. A nombre de... Clic un par de veces y mir la pantalla con los ojos entornados. S. Rene Bernier. Parisina, de veintisis aos. Amante? Novelista en ciernes, dice

aqu. Otro clic. Supongo que utiliza la casa para escribir. Y quedar con el coronel. Todo el mundo tiene un alquiler que pagar. Guame un poco dijo Milo. El coronel Yi Lien coge el ferry para ir a su chal francs. Pasa el fin de semana con su novia. Despus sube a bordo del ferry. Y se muere? No se muere. Un infarto. Y el Mi6 est ah para resucitarlo.

Por supuesto. Y le registran la bolsa. Se puede saber qu te pasa, Milo? Perdona, Tom. Contina. Bueno, el coronel es ms bien paranoico. No confa en nadie de su embajada, y tiene motivos. Tiene sesenta y cuatro aos, soltero, con una carrera en decadencia. Sabe que pronto alguien dir que ya es hora de que vuelva a Pekn, y no le apetece nada. Le gusta Londres. Le gusta

Francia. Y por qu no? Claro. Pero como no confa en nadie, lleva el porttil encima a todas partes. Un gran riesgo de seguridad. As que nuestros amigos del Mi6 aprovecharon la oportunidad, en el ferry, para copiarle el disco duro. Muy apaados. Eso digo yo. Grainger apret otra vez el ratn, y la impresora, metida en la estantera, junto a una hilera de

libros de anticuario, se encendi y escupi una pgina. Y al coronel Lien? Qu le sucedi? Irona de ironas. Le convocaron de vuelta en Pekn poco despus del infarto. Como Grainger no se mova, Milo recogi la hoja impresa. Era un memorando interno de la embajada norteamericana en Pars, top secret. Una transmisin del embajador a Frank Barnes, el jefe del Servicio de Seguridad

Diplomtico en Francia, referente a las nuevas directrices para tratar con el embajador chino en Francia, que sera vigilado por un equipo de tres hombres. Y el Mi6 nos lo cuenta por las buenas? Son nuestros amigos especiales dijo, sonriendo. En realidad, uno de mis amigos especiales personales me lo facilit. Tu amigo especial cree que Angela lo pas a Lien? Es lo que

cree el Mi6? Clmate, Milo. Lo nico que han hecho es facilitar el memorndum. El resto lo hemos deducido solos. Como Tina, Milo segua sin poder creer que Angela Yates, la chica del pster Nosotros Contra Ellos, pudiera entregar secretos de Estado. Esto se ha verificado? El ferry? El infarto? Como te dije ayer dijo Grainger simulando que se armaba

de paciencia. El infarto de Yi Lien sali en los peridicos ingleses. Es un hecho. Milo solt el memorando sobre la mesa de Grainger. Cules son las pruebas? Este papel pas por tres pares de manos. El embajador y Frank Barnes, por supuesto. Y el jefe de seguridad de la embajada. Que sera Angela Yates. Hemos descartado a Barnes, y espero que no le exijas explicaciones al embajador.

Ya haba odo este punto de vista el da anterior en el coche de Grainger. Pero ahora, la realidad fsica del memorando le haca sentir mareado. Cundo fue la ltima vez que viste a Yates? Hace un ao. Pero hemos estado en contacto. De modo que os segus llevando bien? Milo se encogi de hombros y despus asinti. Bien. Grainger mir el

ratn, que era un aparato bulboso con una ruedecita iluminada en azul . T y ella... alguna vez...? No. Oh. Pareci desilusionado. No importa. Quiero que le des esto. Abri un cajn y sac un lpiz de memoria negro de la medida de un pulgar, de quinientos megabits. Fue a parar justo al lado de la mesa donde estaba sentado Milo. Qu contiene? Un informe falso sobre los

intereses petroleros chinos en Kazakstn. La clase de cosa que les gustara ver. No lo s, Tom. Puede que hayas descartado a Barnes, pero todava no me has convencido de la culpabilidad de Angela. Tu trabajo no es estar convencido dijo Grainger. Descubrirs ms cosas con tu contacto. Confa en m, hay pruebas. Pero si Yi Lien se ha ido, entonces... Las redes siempre

sobreviven a los cambios de titulares, Milo. Ya lo sabes. Lo que no sabemos es quin est ahora en lo alto de la cadena alimentaria. Milo mir el crneo pelado de Grainger, reflexionando. Era una cuestin bastante simple, y se alegraba de participar, al menos podra asegurarse de que trataban a Angela de una forma justa. Pero la Agencia no funcionaba as: no regalaba billetes de avin internacionales porque deseara ser justa. Le dejaban participar porque

Angela confiaba en l. Cunto tiempo me llevar? Oh, no mucho dijo Grainger, contento de que hubieran cambiado de tema. Llegas, te encuentras con ella y le entregas el lpiz de memoria. La historia es que debe guardarlo para un contacto llamado Jim Harrington que llegar a Pars el lunes para recogerlo. Esto le dejar a ella... Levant las manos... si es ella, por supuesto, slo dos das para copiarlo.

El tal Harrington existe? Ir a Pars desde Beirut. Sabe lo que tiene que hacer, pero no sabe por qu. Ya. Lo hars en un abrir y cerrar de ojos. Coges un vuelo nocturno y estars en casa el sbado por la maana. Eso me anima. No seas sarcstico. Tom saba por qu Milo estaba molesto. No era que se hubiera saltado el caf de la

maana, ni que sintiera un fuerte deseo de fumar un cigarrillo. Tampoco era el miserable hecho de que estuviera tendindole una trampa a una amiga para probar su traicin, eso slo le pona enfermo. Cundo pensabas contarme lo del Tigre? pregunt. Grainger, con expresin inocente, dijo: Qu quieres que te cuente? Que fue uno de los nuestros. Que fue un Turista. La expresin del viejo perdi

su inocencia. Eso es lo que crees? Me he pasado seis aos persiguindole. No crees que esta pequea informacin podra haberme ayudado? Grainger le mir unos diez segundos, y despus golpe la mesa con los nudillos. Hablaremos cuando vuelvas. Entendido? Ahora no tienes tiempo para esto. Tan larga es la historia? Lo es. Tu vuelo sale a las

cinco, y necesitas escribir alguna explicacin sobre el desastre de Blackdale que no nos haga parecer unos completos idiotas. Y tambin quiero que incluyas los recibos, no quiero seguir pagando gastos no justificados. Milo gru una afirmacin. Le dir a James Einner que te espere. Es tu enlace en Pars. Einner? dijo Milo, despejndose de golpe. De verdad crees que necesitamos a un Turista para esto?

La precaucin nunca ha matado a nadie dijo Grainger. Y ahora ve. Te lo he mandado todo a tu terminal. Y el Tigre? Ya te lo he dicho. Cuando vuelvas.

10
Milo siempre se haba sentido cmodo en los aeropuertos grandes. No es que le gustara volar; especialmente despus de las Torres, se haba convertido en una experiencia cada vez ms insoportable, con sus varios niveles de seguridad que te obligaban a desnudarte. Las nicas cosas que disfrutaba a 40.000 pies por encima del nivel del mar eran las comidas

pulcramente empaquetadas y la msica elegida para el da en su iPod. Pero en cuanto volva a estar en tierra, en un aeropuerto como es debido, siempre se senta como si deambulara por una ciudad diminuta. Charles de Gaulle, por ejemplo, estaba bien diseado. Su impresionante arquitectura de los sesenta como imaginaban los diseadores de los sesenta que sera un futuro hermoso conformaba una utopa raramente

nostlgica de una arquitectura de control de multitudes y placeres de consumo, reforzada por los suaves d i n g que salan de los altavoces seguidos de una hermosa voz femenina que enumeraba las ciudades del mundo. Nostalgia era una buena palabra para este aeropuerto, una falsa nostalgia de una poca que Milo era demasiado joven para haber conocido. Por eso le encantaban los ganadores de Eurovisin desde 1965, el irreal

tecnicolor de aquellas pelculas de Bing Crosby a mediados de su carrera, y (a pesar de sus promesas) la perfecta pareja que formaban un cigarrillo Davidoff y un buen vodka, servido en un bar de aeropuerto. Haca aos que no paseaba por el Charles de Gaulle, y pronto se dio cuenta de que las cosas haban cambiado. Pas junto a un McDonald's y algunas pasteleras, y se decidi por la vagamente artificiosa La Terrasse de Paris. No

tena barra, slo una zona de cafetera donde pidi en vano un vodka. Lo nico que tenan eran copas de vino: tinto y blanco. Frustrado, se conform con cuatro decilitros de un Cabernet fro de poca calidad que costaba nueve euros. La copa de plstico, dijo la cajera, era cortesa de la casa. Milo encontr una mesa libre al fondo, y para llegar tuvo que golpear espaldas y maletas. Eran las seis de la maana y el local ya estaba abarrotado. En su mvil

son una irritante meloda, y Milo tard un momento en encontrarlo en el bolsillo interior. NMERO OCULTO. S? Milo Weaver? dijo una voz fina y spera. Aja. Einner. Has aterrizado bien? Bueno, s, yo... Nueva York me ha dicho que tienes el paquete. Lo tienes? Espero que s.

Responde s o no, por favor. Claro. El sujeto almuerza cada da a las 12.30 en punto. Sugiero que la esperes fuera de su lugar de trabajo. Sintindose ms desesperado despus de su interludio nostlgico, Milo busc un cenicero; no haba ninguno. Cogi un Davidoff comprado en Tennessee y decidi tirar la ceniza en la copa y beber el vino a morro. As tendr tiempo para echar una cabezadita. Ha sido un

viaje largo. Ah, claro dijo Einner. Haba olvidado la edad que tienes. Milo se qued demasiado pasmado para decir lo que su mente murmuraba: Slo tengo treinta y siete. No te preocupes, Weaver. Estars fuera de aqu a tiempo para tus vacaciones. Ni siquiera s por qu te han hecho venir. Hemos terminado? Tengo entendido que el sujeto es una vieja amiga tuya.

S. Milo tom un trago, perdiendo el sentido del humor, mientras alguien tosa ruidosamente a su lado. No dejes que eso interfiera. Milo reprimi los deseos de responder gritando. En cambio, colg mientras, unas sillas ms all, un joven tena un ataque de tos, se tapaba con la mano y le miraba furioso. De repente, Milo se dio cuenta de por qu. Muchos ojos

observaban cmo echaba la ceniza en la copa de plstico, y esper que cayera el martillazo. Fue rpido: la cajera que haba sido testigo del delito, llam a un chico corpulento que estaba agachado junto a las mezclas de caf, y l sigui el dedo que apuntaba al rincn de Milo. El chico, de unos dieciocho aos, se sec las manos en el delantal naranja y sorte las mesas hasta llegar junto a l. Monsieur, ici vous ne pouvez pas fumer.

Por un momento Milo pens en negarse, pero despus vio el rtulo prohibiendo fumar en la pared, a pocos metros de l. Levant las manos, sonriendo, dio una ltima calada y ech el cigarrillo en la copa de plstico. Verti encima un poco de vino malo para apagarlo. El chico corpulento le sonri avergonzado, y se mostr aliviado de no tener que echarle. Grainger le haba hecho una reserva en el Hotel Bradford lyses, una de las

monstruosidades clsicas y demasiado caras de la ru SaintPhilippe du Roul que, si alguien realizara una auditora de los libros del Departamento de Turismo, sera el primer lugar donde se prohibira ir. Pidi en recepcin que le despertaran a las diez y media unas cuatro horas despus y recogi el Herald Tribune. En el ascensor ornamentado del Bradford Elyses, ley los titulares. No eran agradables. Ms coches bomba en Irak,

que haban matado a ocho soldados norteamericanos y canadienses, y ms revueltas en Khartoum, Sudn: una foto de toda una plaza llena de hombres rabiosos miles de ellos blandiendo fotografas a modo de pancartas del difunto mullan Salih Ahmad, un hombre sagrado con barba blanca con un blanco taqiyah que le cubra el crneo calvo. Otros signos en rabe, deca el pie, pedan la cabeza del presidente Ornar al-Bashir. En la pgina 8, encontr un artculo de un

prrafo que deca que Seguridad Interior haba arrestado a un sospechoso de ser un asesino poltico, de quien se negaban a dar el nombre. Pero la noticia ms importante no estaba escrita: Milo Weaver haba llegado a Pars para tender una trampa a una vieja amiga. En un arranque de sentimentalismo, record cuando ambos eran jvenes agentes de campo en Londres. Muchos cdigos y reuniones clandestinas en pubs

alejados, y discusiones con la inteligencia britnica sobre el embrollo que sus pases estaban a punto de montar en el mundo poscomunista. Angela era inteligente y estable casi una contradiccin en su gremio y tena sentido del humor. En el mundo de los servicios secretos, estas tres cualidades juntas son tan raras que, cuando las encuentras, no las sueltas. Pasaban tanto tiempo juntos que todos daban por hecho que eran pareja. Eso les convena a

los dos. Alejaba la homosexualidad de Angela de los cotilleos, y salvaba a Milo de que las esposas de los diplomticos le presentaran a sus sobrinas. Durante los dos meses posteriores al desastre de Venecia, Angela no pudo hablar con l. Estaba demasiado trastornada por haber matado a su jefe, Frank Dawdle. Pero al ao siguiente, cuando Milo se convirti de golpe en marido y padre de una nia, Angela asisti a la boda en Texas y

se alegr mucho de conocer a Tina. Se mantuvieron en contacto, y cuando Angela estaba en la ciudad Tina insista para que la invitaran a cenar en un restaurante. Milo se ech en la cama del hotel sin desnudarse y pens en llamar a Tom. Pero para decirle qu? Ya haba insistido en la inocencia de Angela. Deba informar de que Einner era un simpln y no estaba preparado para manejar aquella operacin? A Tom

no le importaba lo que pensara Milo de Einner. La verdad era que y esto le angusti un poco haca seis aos, cuando era un Turista, nunca habra cuestionado algo as. El trabajo habra sido simple y limpio. Pero ya no era un Turista, y no se arrepenta en absoluto de no serlo.

11
La embajada americana estaba separada de los Champs Elyses por el largo y riguroso Jardin des Champs-Elyses. Milo aparc en la avenue Franklin D. Roosevelt y camin el resto del parque, pasando junto a ancianos parisinos sentados en bancos con bolsas de migas de pan en las rodillas, atrayendo a las palomas, bajo un sol de medioda que quemaba con fuerza a pesar de

la humedad. Pars en julio es un lugar inhspito. Los parisinos se marchan aprovechando sus vacaciones pagadas, y en su lugar japoneses, holandeses, norteamericanos, alemanes e ingleses hacen cola ante las taquillas, estirando el cuello, abanicndose las mejillas sudorosas con folletos y gritando a los nios que se alejan demasiado. Los turistas ancianos se mueven en grupo, agarrados a andadores o maniobrando con sillas de ruedas,

mientras los jvenes se paran de vez en cuando para despotricar sobre las duras aceras y, sorprendidos, comentan en susurros cuntos negros hay en Pars. La mayora, antes de salir de casa, vieron bailar a Gene Kelly y Leslie Carn por las calles elegantes, y se quedan asombrados con las calles y avenidas de ahora. En lugar de gordos con bigote ofreciendo pedazos de queso como aperitivos, se encuentran con chicos blancos con trenzas sucias tocando

melodas de pelcula con guitarras destrozadas, africanos sospechosamente agresivos vendiendo miniaturas de la Torre Eiffel y maquetas de la pirmide del Louvre, y hordas de turistas como ellos mismos, guiadas por francesas mayores y severas equipadas con banderas de colores para que no se les pierda ninguno. Evidentemente, Pars rebosaba belleza, pero, teniendo en cuenta el motivo por el que estaba all, Milo apenas poda verla.

Encontr un banco en el extremo del parque de la Place de la Concorde, mirando la avenue Gabriel bordeada de rboles y la embajada en el nmero 2. Sonri a la anciana sentada en el banco, rodeada de palomas. Ella le devolvi la sonrisa y tir migas a los pjaros. Slo eran las 12.10, as que Milo sac el paquete de tabaco, pero la culpa lo abrum y volvi a dejarlo. Cruz los brazos y mir el edificio blanco como un pastel de boda, con los marines uniformados

en el patio cargados con rifles automticos. Bonjour monsieur dijo la anciana. Milo le sonri un poco, slo por educacin. Bonjour. Etes-vous un touriste? Al sonrer se vea que le faltaba un diente. Le gui un ojo. Oui contest Milo. Monsieur Einner voudrait savoir si vous avez le paquet. (El seor Einner querra saber si tiene

el paquete.) Milo mir alrededor. En la avenue Gabriel estaba aparcada una furgoneta blanca con un rtulo que deca FLEURS. Sala humo del tubo de escape, el nico motor en marcha a la vista. Una furgoneta de reparto de flores. Estaba claro que Einner haba pasado su perodo de formacin viendo demasiadas pelculas antiguas de espas. Se volvi y continu en ingls. Dgale que me lo pregunte

l mismo. La mujer sigui sonriendo, pero no dijo nada. El micrfono que llevaba ya haba recogido sus palabras. Al otro lado del parque, se abri la puerta trasera de la furgoneta de reparto de flores, y un hombre alto y rubio cruz la hierba hacia ellos. La cara de James Einner estaba muy roja, y sus labios color cereza muy apretados. Cuando estuvo a la distancia de un puetazo, Milo not que tena los labios rojos y pelados. Se pregunt

si Einner tendra herpes, y tom nota mental de poner al da su expediente cuando volviera a Nueva York. Hola, James dijo Milo. Contesta la puta pregunta, Weaver. Te ests cargando toda la seguridad. Milo sonri, no pudo evitarlo. S, James. Tengo el paquete. Einner no le vi la gracia. No ests en una oficina, Weaver. ste es el mundo real. Milo le observ volver furioso

a la furgoneta. La anciana contena la risa mordindose los labios para que no se oyera por el micro. Llegaron, eran las doce y media, y Milo empez a preocuparse. Las cmaras negras de media luna a lo largo del borde de la embajada, y otras montadas en las farolas, sin duda haban detectado sus movimientos. Algn tcnico plido en el stano de la embajada, todo el da sentado frente a los monitores, ya habra reparado en su vagabundeo y le habra

pasado por un programa de reconocimiento de caras. Sin duda saban quin era. Pero no saba si le habran pasado la informacin a Angela Yates o no. Si lo haban hecho, habra decidido quedarse dentro y evitarle? Tal vez sospechaba que la embajada la vigilaba, e inocente o culpable haba decidido mantenerse alejada de l. Milo prefera esta posibilidad. Pero a las 12.57 Angela sali de la embajada, saludando al rgido

marine que le abri la puerta. Llevaba un pauelo fino de colores que demostraba que se haba dejado influir por la moda francesa. Una camiseta fina de color malva ajustada sobre los pechos, y una falda beige que terminaba donde empezaban las botas de piel, justo debajo de la rodilla. Cinco aos en Pars haban obrado maravillas en Angela Yates, originaria de Madison, Wisconsin. Cruz la verja electrificada, y continu hacia el oeste por la acera,

despus en la ru du Fabourg SaintHonor par a sacar euros de un cajero de Rothschild Banque. Milo la sigui por la otra acera. Caminaba deprisa, y quizs eso indicaba que saba que la segua. Pero no se volvi en ningn momento a comprobarlo. Angela nunca haba sido una agente nerviosa. En Londres, era la mejor. La ltima vez que se haban visto, haca un ao, haba sido en la Peter Luger Steak House con Tina y Stephanie. En su memoria haba

muchas risas. Angela haba ido a la ciudad para asistir a un seminario, y comiendo chuletones de cinco centmetros y patatas asadas haba imitado las voces montonas de varios oradores. Incluso Stef lo haba encontrado divertido. Angela dobl en la ru de Marguerite Duras y entr en un bistro pequeo de ventanas doradas y abarrotado de gente. Milo cruz a la otra acera, rodeando rpidamente un veloz Renault, y se qued junto a la carta enmarcada, mirando a

travs del cristal cmo Angela se acercaba a la barra. Un hombre gordo con delantal la salud con una gran sonrisa. Era una clienta habitual. El gerente le puso una mano en el hombro y la acompa entre las espaldas de los clientes y los camareros apresurados, hasta la pared del fondo, a una mesita para dos. Milo pens que quizs esperaba a alguien. El gerente, despus de dejar a Angela, se acerc a l con una expresin de apenada simpata.

Je suis desol, monsieur. Comme vous pouvez voir, pas d'place. No se preocupe contest Milo en ingls. He quedado con la seora. El gerente asinti con la cabeza antes de disponerse a expulsar a una joven pareja que haba entrado detrs de l: un hombre alto y guapo con una mujer marimacho de ojos saltones. Al acercarse a la mesa, Angela estaba mirando una hoja de papel

opaco con las especialidades del da escritas a mano, con el cabello sobre la cara. Cuando Milo se situ junto a la silla vaca, ella levant la cabeza, con una expresin de asombro en los ojos azul claro y dijo: Milo! Por Dios! Qu ests haciendo aqu? S, le haba visto en las cmaras de la embajada. Y s, esperaba a alguien, a l. Milo se inclin para besarle las mejillas encendidas.

Pasaba por aqu y de repente he visto a una hermosa lesbiana entrando en el restaurante. Sintate, cabronazo. Cuntamelo absolutamente todo. Pidieron una garrafa de vino tinto de la casa y rpidamente entablaron una conversacin banal como haban aprendido a hacer con mucho provecho en la escuela de espas. Pero ninguno de los dos se esforzaba, y eso era agradable. Era agradable volver a verla. Milo quera saber qu haba hecho

ltimamente. No mucho, reconoci ella. Haca un ao, poco despus de la noche que estuvo con ellos en Peter Luger, haba roto con su novia una aristcrata francesa y desde entonces se haba volcado en el trabajo. Angela nunca haba sido muy sociable, y compens su corazn roto con un ascenso. No slo diriga la central de la CIA en la embajada, sino tambin supervisaba toda la red diplomtica en Francia, ocupndose de los

consulados y puestos con presencia norteamericana en Pars, Burdeos, Lille, Lin, Rennes, Estrasburgo, Marsella, Niza y Toulouse. Era evidente para Milo que Angela estaba orgullosa de sus logros. Haba dirigido personalmente el destape de tres filtraciones en los ltimos nueve meses. La emocin que reflejaba su cara cuando le describi en resumen, claro la captura del ltimo era tpica de Angela, la misma cara excitada que haba

puesto cuando Milo le cont haca seis aos que se casaba. Pareca ms o menos la misma que entonces, y, curiosamente, segua siendo ms patriota de lo que haba sido Milo jams. Es desesperante dijo ella . Escuchas a los franceses despotricar de que somos un gigante militar torpe, que hacemos el mundo ms inseguro para todos. Nadie ve nuestros errores como errores sinceros. Me entiendes, no? Cada vez que hacemos algo que

no les gusta, nos acusan de intentar controlar el petrleo del mundo, o de intentar apartar a Europa del escenario mundial. Sacudi la cabeza. Es que no se dan cuenta de que vivimos una situacin sin precedentes? Jams en la historia un pas ha tenido tanto poder y tanta responsabilidad como nosotros. Somos el primer imperio realmente global. Por supuesto que cometemos errores! Era una perspectiva interesante, aunque l no estuviera

de acuerdo. A pesar del amor de Grainger por aquel mundo, Milo ya no utilizaba la fcil etiqueta de imperio para describir a su pas. l crea que era una vanidad cometida por los norteamericanos que queran ver a Roma en el espejo, que queran crearse un mito. Pero slo dijo: Te dan problemas los franceses? Entre bastidores, fuera del ojo pblico, son muy colaboradores. De hecho, me han

ayudado en un proyecto muy querido por m. Ah, s? Ella sonri, con los labios apretados y las mejillas encendidas. Podra ser un gran empujn para mi carrera. El golpe de gracia. Cuntamelo, me pica la curiosidad. Angela le gui un ojo coquetamente. Un nombre de animal. De animal? Rgrgrg susurr ella, en

plan hortera. Milo tambin se ruboriz. El Tigre.

12
Era doloroso ver lo contenta que estaba al inclinarse para contar en susurros la historia de una investigacin que realizaba desde haca ocho meses. Desde noviembre. Desde que se carg a Michel Bouchard, el ministro de Asuntos Exteriores. Te acuerdas? Milo se acordaba. Grainger haba mandado a Tripplehorn a

Marsella para investigar el asesinato, pero los franceses se haban cansado enseguida de sus preguntas. Mandamos a alguien, pero no colaboraron. Angela hizo un gesto de c'est la vie. Tena un amigo, Paul, trabajando en el caso. Le conoc a travs del consulado en Marsella. A diferencia de sus compaeros, a l no le importaba aceptar mi ayuda. Saba que haba sido el Tigre. Lo

saba. Lo nico que supe fue que, unos meses despus, los franceses confirmaron que haba sido l. Un cuerno, los franceses. Fui yo. Con la ayuda de Paul, claro. Le gui el ojo, bebi ms vino y dijo: Bouchard estaba con su amante en el Sofitel. Unas pequeas vacaciones lejos de su esposa. Se aclar la garganta. Muy europeo. Milo sonri. En fin, haban ido a una

fiesta. Te lo juro, esta gente ni siquiera intenta disimular sus indiscreciones. Y volvieron muy borrachos. Llegaron al hotel y los guardaespaldas les subieron a la habitacin. La haban registrado antes, por supuesto, y les dejaron solos. Hicieron lo que haban ido a hacer y, a primera hora de la maana, la chica se despert gritando. Angela cogi la copa otra vez, la mir, pero no bebi. No se haba enterado de nada. El forense dijo que al ministro le

haban cortado la garganta sobre las tres de la madrugada. El asesino haba entrado por el balcn, haba hecho su trabajo y se haba marchado por el mismo sitio. Encontraron marcas en el tejado, por donde haba trepado. Cuerda. Y la chica? Un caso perdido. Ella y la cama estaban empapadas en sangre. Paul me dijo que la chica haba soado que se haba meado encima. Es lo ms cerca que lleg de enterarse de algo.

Milo rellen las copas, vaciando la garrafa. No haba razones para creer que haba sido el Tigre. Un hombre como Michel Bouchard tiene muchos enemigos. Caramba, hasta nosotros habramos estado encantados de verlo desaparecer. Oste su discurso del Da del Armisticio? Milo neg con la cabeza. Nos acus de intentar apoderarnos de frica. Los franceses creen que son los

guardianes de ese continente, y l estaba presionando para que facilitramos frmacos contra el sida para todos. Qu mal hay en eso? Angela le mir y l no supo interpretar su expresin. Nada quiz pero, como el resto de Europa, consideran nuestra negativa como una conspiracin para... yo qu s, despoblar el continente y as poder entrar y quedarnos con su petrleo. O algo por el estilo dijo y bebi. De

todos modos, le mataron diez das despus de aquel discurso. Crees que fuimos nosotros? Angela solt una risita. Por favor. Un ministro francs de Asuntos Exteriores? Si hubiera sido alguien importante. No, pareca la razn ms vieja del mundo: el dinero. Estaba hasta el cuello de especulacin inmobiliaria y haba pedido demasiados prstamos. Haba ido a buscar capital a lugares turbios. El hombre invirti millones en Uganda y el

Congo mientras negociaba sus prstamos. De haber sobrevivido, habra acabado procesado. Por suerte para l, uno de sus prestamistas se encarg del problema. Otro encogimiento de hombros. El hombre muri como un hroe. Qu tiene que ver el Tigre con esto? Angela respir hondo, con los ojos centelleantes. As que era ahora cuando empezaba la historia. Fue suerte, en realidad.

Como te he dicho, estaba convencida de que haba sido el Tigre. No era su modus operandi, pero qu asesino aparte de l tendra la audacia de hacer algo as? Respuesta. Nadie. Empec a hacer preguntas y result que Tom Grainger... es tu jefe, no? Milo asinti. Bueno, Tom tena tres fotos de l. De Miln, Frankfurt y los Emiratos rabes. Paul y yo visualizamos todo el metraje de seguridad del hotel. Tardamos

siglos, te lo juro, y no sacamos nada en limpio. Pero insist. Ya sabes lo persistente que puedo ser... eh, por qu pones esa cara? Milo no saba que haba puesto una cara, y lo dijo. De hecho, estaba preguntndose por qu Grainger no le haba dicho nada de la solicitud de las fotos. Angela no insisti. Lo hicimos pblico. Estbamos en enero, y era lo nico que podamos hacer. Imprim la foto italiana y la mand a todas

partes en Marsella. Tiendas, bancos, hoteles. Todo. Y nada. No obtuve ningn resultado. Pasaron semanas. V olv a Pars. Y entonces, en febrero, llam Paul. Una cajera del Union Bank of Switzerland dijo que haba reconocido la cara. Cmo fue que se le refresc la memoria de golpe? Olvidas lo largas que son las vacaciones de los franceses. Estaba esquiando. Ah. Otra vez en Marsella, pues,

y visualizamos las filmaciones del banco. Y bingo, ah estaba. Dieciocho de noviembre, tres das antes del asesinato, vaciando y cerrando una cuenta de trescientos mil dlares. Samuel Roth figuraba como cotitular de la cuenta; es uno de los alias del Tigre. Por supuesto tena un pasaporte para identificarse y solicitamos la copia que haba hecho el banco. Pero lo ms importante es que tenamos la cuenta. Las manos de Milo estaban

sobre la mesa, a cada lado de su copa. S? Para alargar el suspense, Angela tom otro sorbo. Estaba disfrutando. Abierta el diecisis de noviembre en Zrich con el nombre de Rolf Vinterberg. Milo se ech hacia atrs, atnito de que en unos meses ella hubiera seguido un rastro mucho ms lejos que l en seis aos. Y quin es Rolf

Vinterberg? No se sabe. La direccin slo es una puerta de una callejuela de Zrich. Abri la cuenta con efectivo. La cmara de la sucursal de Zrich coge a un hombre con sombrero. Alto. Y el nombre no sirve. Por qu no saba nada de eso? No informaste a Langley? Ella le mir incmoda y neg con la cabeza. La admiracin se mezcl con frustracin. Si no hubiera sido tan

paranoica, podran haber unido sus recursos. Pero Angela no quera diluir el mrito: sin duda un arresto como ste poda disparar una carrera. Llevo aos detrs de l. Lo sabas? dijo. No tena por qu saberlo. Angela mir la copa y se encogi de hombros. Lo siento. Pero no lo senta. Me encontr con l el mircoles. En Estados Unidos.

Con el Tigre? l asinti. Las mejillas rosadas de Angela perdieron el color. Bromeas. Est muerto, Angela. Tom cianuro. Resulta que uno de sus contactos le infect con el VIH. Nosotros no lo sabamos, pero su contacto s. Era de la Iglesia de la Ciencia Cristiana. Ciencia... de qu? No pareca entenderlo. Qu era qu?

No pensaba tomar el tratamiento, y se estaba muriendo. Ella no pudo hablar, slo beber un poco de vino y mirarlo. Angela se haba pasado los ltimos ocho meses realizando una investigacin impresionante, Milo deba reconocerlo que finalmente la llevara al siguiente nivel de su carrera y, en cuatro palabras, Milo haba barrido aquellos meses de esperanza. Pero Angela tambin era muy prctica. Se haba tragado

demasiadas decepciones en la vida para regodearse en ellas. Levant la copa hacia l. Enhorabuena, Milo. No me felicites dijo. Slo segua al Tigre a su voluntad. Me dej un rastro para que lo siguiera, para que pudiera escuchar su ltimo deseo. Qu era? Descubrir quin le haba matado. Angela no contest, o sea que Milo aadi: Lo que significa que todava vas ms

adelantada. Me gustara saber quin decidi eliminarlo. Ella tom un sorbo de vino. De acuerdo, Milo. Cuntame. Durante el siguiente cuarto de hora, Milo la puso al da de los detalles de la historia del Tigre, viendo cmo la cara de ella pasaba por una serie de emociones a medida que lentamente recuperaba la esperanza. Salih Ahmad? exclam . En Sudn? Lo hizo l?

La noticia pareci animarla, aunque Milo no entendi por qu. Es lo que me dijo insisti . Por qu? Sabes algo? No contest ella, un poco demasiado rpidamente. Pero es interesante. Contina. Cuando le habl de Jan Klausner, alias Herbert Williams, se acord de algo. Tienes una foto de l. Es el que est con el Tigre en Miln. Ella frunci el ceo. En tu oficina debieron

recortarlo. Te conseguir la foto. Gracias. Cuando Milo termin, ella estaba sentada muy erguida, mordindose el labio inferior de emocin. A Milo le complaci haberla convencido con tanta facilidad, pero tena la sensacin aunque no haba nada que lo demostrara de que Angela le ocultaba algo. Algo que no quera confiarle. As que insisti en el punto original para hacerle sentir

que dominaba la situacin. No puedo seguir esto desde Estados Unidos, o sea que tendrs que encargarte t. Yo seguir tus instrucciones. Te parece bien? Claro, claro, capitn dijo ella, sonriendo, pero no sigui hablando. Lo que se guardaba para ella, seguira guardndoselo, al menos por ahora. Levant una mano elegante. Ya est bien de trabajo, vale? Qu tal la familia. Cuntos aos tiene Stephanie? Siete? Seis dijo l, yendo a

coger la garrafa. Entonces record que estaba vaca. Es un coazo todo el tiempo, pero no la cambiara por nada. Tina sigue tan guapa? Ms. Suerte que no la he trado. Cuidado. Le gui un ojo, y despus esboz una sonrisa forzada que record a Milo que Angela no era tonta. Ahora dime qu quieres. Por qu crees que quiero algo?

Porque te has pasado una hora frente a la embajada esperndome. No me has llamado para avisarme, porque no queras que nuestra reunin quedara registrada. Y, como has dicho, tienes familia. No creo que Tina te dejara irte de vacaciones a Pars sin ella. Call, con expresin seria. Entiendes lo que quiero decir? Milo mir alrededor. El caf estaba lleno de franceses almorzando y muy pocos, o ningn

norteamericano. A travs de la ventana, vio al hombre alto y guapo de antes esperando mesa en la calle. Se pregunt dnde estara su novia, la de los ojos saltones. Milo dobl los nudillos bajo la barbilla. Tienes razn. Necesito algo. Un pequeo favor. Un problema gordo? No es ningn problema. Slo un inconveniente. Necesito que me guardes algo hasta la semana que viene. El lunes vendr

alguien a pedrtelo y t se lo das. Grande? Pequeo? Muy pequeo. Un lpiz de memoria. Como Milo, Angela ech un vistazo al restaurante. Habl en un susurro. Necesito saber ms. De acuerdo. Qu contiene? Un informe. No puedo mandarlo porque todos mis contactos de comunicacin estn comprometidos.

Est en la ciudad? En Beirut. Pero vendr a Pars el lunes por la maana e ir a la embajada. En cuanto lo tenga en su poder, se acabaron las intrigas. Por qu tanta intriga ahora? Milo crea que Angela se fiaba de l. Al menos se fiaba del agente de campo en Londres que antes conoca tan bien. Pero en los ltimos aos su relacin, a pesar de las visitas peridicas, se haba vuelto ms distante, y ahora no saba si se haba tragado la historia.

Suspir. La verdad es que debera entregarlo yo mismo. Pero no puedo quedarme en Francia. Por qu no? Milo se rasc la nariz, como si estuviera avergonzado. Es que... me voy de vacaciones. Tina ya ha reservado hotel en Florida. Disney World. Y no puede anularlo. Una de esas trampas baratas de internet. Al menos aquella parte era cierta.

Angela se ech a rer. No me digas que temes a tu mujer. Slo me gustara pasar las vacaciones sin discutir. Ya no eres el hombre que eras, eh? Le sonri. Por qu no mandaste a alguien de Nueva York a entregarlo? No hay nadie ms dijo. He estado trabajando en este informe un mes. No quiero que lo vea nadie ms. Y te acordaste de m.

Me acord de Angela Yates, mi vieja amiga. Doy por supuesto que no se lo has dicho a Tom. Mira qu lista. Ella mir por detrs de Milo, escrutando a los clientes. Vas a decirme lo que contiene? Milo empez a contarle lo que Grainger le haba dicho que dijera, que era un anlisis de los intereses petroleros de China en Kazakstn, pero cambi de idea. Con Angela,

la curiosidad era un peligro. Cosas del petrleo asitico. No necesitas conocer los detalles, no? Supongo que no. Call un momento y despus dijo: De acuerdo, Milo. Por ti, lo que quieras. Me has salvado la vida. Pas un camarero y Milo le cogi del brazo y pidi una botella de Mot. Despus se inclin hacia Angela. Dame la mano. No pareca muy segura, pero

hizo lo que le peda. Tena los dedos largos, y las uas cuidadas pero sin esmalte. Milo le cogi la mano con las suyas, cariosamente, como si fueran amantes. Los ojos de ella se abrieron, slo un poco, cuando sinti el lpiz de memoria en la palma de la mano. Suavemente, l le bes los nudillos.

13
Haba dos mensajes esperndole en el hotel. James Einner quera saber si todo haba ido segn lo acordado, aunque lo expresaba diciendo: Se ha transferido ya el dinero?. Milo arrug el mensaje y se lo guard en el bolsillo. El otro mensaje, vaco, era de Grainger, firmado Padre. Aunque ya estaba un poco animado por el vino del almuerzo, se sirvi

un vodka de la nevera. Abri las altas ventanas y se asom para contemplar el atasco, en hora punta, de la ru Saint-Philippe du Roul. Encendi un cigarrillo antes de marcar. Tina contest medio dormida. S? Cario, soy yo. Cul? El tonto. Oh. Milo. Todava en Pars? S. Cmo va todo?

No lo s. Me acabo de despertar. Pareces... borracho. La verdad es que un poco. Qu hora es all? Milo mir el reloj. Casi las tres. Entonces supongo que no importa. Oye, puede que no vuelva hasta el domingo. Silencio, despus el ruido de sbanas mientras ella se incorporaba. Por qu?

Las cosas se han complicado un poco. Complicado cmo? No es peligroso. De acuerdo dijo. Sabes cundo sale el vuelo, no? El lunes, a las diez de la maana. Y si no ests aqu para entonces... Har las vacaciones yo solo. Me alegro de que est claro dijo Tina, mientras l daba una

calada al cigarrillo. Un momento, guapo. Qu? Ests fumando. Milo intent simular que estaba ofendido. No es verdad. Te ests metiendo en un buen lo dijo Tina y despus: Hola, cario. Hola? Stef est aqu. La voz de Tina son ms apagada cuando dijo : Quieres hablar con tu pap?

Para qu? oy decir a Stephanie. S buena dijo Tina, y Stephanie se puso. Soy Stephanie Weaver. Con quin hablo? Hablas con Milo Weaver dijo. Me alegro de hablar contigo. Para ya! grit l y la nia se tronch de risa. Cuando se le pas la risa, volva a ser una nia de seis aos y

parlote sobre absolutamente todo lo que haba hecho el jueves. Eran cosas interesantsimas. Le llamaste qu? Sam Aston es un imbcil, pap. Me llam repipi. O sea que le llam rata asquerosa. Qu se ha credo! Cuando se le acabaron las historias, Tina volvi a ponerse y pronunci amenazas veladas sobre lo que sucedera si Milo no llegaba a tiempo. Milo emiti gemidos velados. Cuando colg, solo, con el

ruido del trfico, el mundo le pareci un poco ms muerto. Llam a Grainger. Qu? grit el viejo. Soy yo, Tom. Ah, perdona, Milo. Qu pasaba? Nada. Ha ido todo bien? Est hecho? El trfico se estaba volviendo ms ruidoso en la calle, o sea que Milo se apart de la ventana. S. Ya te lo dije. Vuelve a casa

esta noche y no perders ni un minuto de tus vacaciones. Einner se encarga de la vigilancia? Qu vigilancia? No te limitars a esperar que el informe aparezca en Pekn, no? Ah. Por supuesto que no. S, se encarga l. Entonces me quedar un poco ms. Grainger se aclar la garganta. No s por qu me complicas

la vida con esto. Porque es inocente. Te ha mostrado ya Einner las pruebas? No necesito ver pruebas, Tom. Hemos estado dos horas hablando. Es inocente. Ests al cien por cien seguro? Pongamos que al noventa y siete por cien. El tres por ciento es suficiente para continuar. Lo sabes. Pero est haciendo un

trabajo importante aqu insisti Milo. No me gustara que esto se viera comprometido. Es jefe de estacin, Milo. No es una cientfica aeronutica. Est siguiendo al Tigre. Silencio. No te hagas el tonto, Tom. Le mandaste fotos de l hace meses. Por qu no me lo dijiste? Milo dijo l, en un tono vagamente autoritario, no pretenders saber todo lo que ocurre aqu, verdad? Tom la

decisin que en su momento me pareci ms correcta. Adems, ella no quera que se supiera. Se lo permit. Claro. Y qu tiene? Tiene mucho ms de lo que yo consegu reunir. Lo tiene en la imagen de un vdeo en la sucursal de Marsella del Union Bank of Switzerland, retirando su pago por matar a Michel Bouchard. Trescientos mil. Sigui la cuenta hasta Zrich, y encontr a un tal

Rolf Vinterberg. Vinterberg repiti Grainger lentamente, quizs apuntndolo. La verdad es que deberamos haberla puesto a trabajar en el Tigre desde el principio. Le habramos atrapado hace aos. Comparado con ella, soy un pardillo. Considralo anotado, Milo. Pero si est entregando secretos, quiero saberlo. De acuerdo.

No vas a darle problemas, eh? A quin? A Einner. Ya me conoces, Encantado de ayudar.

Tom.

14
Despus de las cuatro y, tras ponerse una ropa menos llamativa camiseta y vaqueros, Milo volvi al parque, con los auriculares del iPod a la vista bajo un sombrero tirols que haba comprado en una tienda cercana al hotel. Con las gafas de sol, era suficiente disfraz para evitar ser detectado con facilidad por las cmaras de la embajada, pero no

resistira un escrutinio. De todos modos, no crea que eso fuera necesario. La anciana de Einner haba sido sustituida por un anciano con una chaqueta mugrienta de la marca Members Only que se apoyaba en el banco, tomando el sol, con una bolsa de plstico vieja al lado. La furgoneta de reparto de flores de Einner segua aparcada en la avenue Gabriel. Milo no poda hacer mucho hasta las cinco, de modo que se

dej llevar por la msica del iPod los xitos franceses de los sesenta continuaron, esperando que le levantara el nimo. Ms France Gall, alguna msica de guardera de Chantal Goya, Jane Birkin, Franc,oise Hardy, Anna Karina, y Brigitte Bardot con Gainsbourg: Come with me let's get together in my comic strip Let's talk in bubbles let's

go BANG and ZIP Forget your troubles and go SHEBAL! POW! BLOP! WIZZ!

A las 17.10 de la tarde, el parque estaba lleno de personas que volvan a casa. Incluso el anciano se haba incorporado un poco y miraba hacia la embajada. Desde su posicin, Milo no poda ver la verja de la embajada,

as que se puso a caminar hacia avenue Gabriel, sosteniendo el iPod cerca de la cara, como si le diera problemas. Pero en realidad miraba al anciano, que se levant lentamente como si le dolieran los huesos, y despus se agach a atarse los cordones. Milo tambin tuvo que ocultar la cara porque Angela haba sobrepasado la furgoneta FLEURS y caminaba en su direccin, atravesando el parque hacia el este y la estacin de metro de Place de

la Concorde. Milo, oculto entre la multitud, se apart disimuladamente de ella. El anciano sigui a Angela. Milo se apresur hacia Gabriel y lleg hasta la furgoneta que estaba dando marcha atrs para salir del estrecho aparcamiento. Golpe la ventana trasera opaca con los nudillos y esper. Einner no respondi inmediatamente, probablemente observando la cara de Milo y preguntndose si se marchara. Despus tom una decisin y abri

la puerta. Tena los labios fatal, como si se los hubiera estado mordiendo. Qu coo haces aqu, Weaver? Me llevas? Lrgate. Vuelve a casa. Empez a cerrar la puerta, pero Milo se meti en medio. Por favor, James, necesito ir. Lo que necesitas es volver a casa. Venga dijo Milo, en plan

amistoso. Si tienes que recogerla, te ser ms fcil conmigo. No se escapar si estoy yo. Einner se lo pens. En serio dijo Milo. Slo quiero ayudar. Has hablado de esto con Tom? Llmale si quieres. Einner abri la puerta otra vez y sonri, como diciendo que no era tan mala persona. Pareces un adolescente pasado de rosca.

Milo no se molest en decirle lo que pareca l. El centro de control mvil de Einner era un montaje elaborado consistente en dos porttiles, dos pantallas planas conectadas a una unidad principal, un generador, un micrfono y altavoces. Los asientos estaban apoyados en la pared de la derecha, de cara al equipo. No haba mucho espacio, sobre todo porque el anodino chfer de la embajada conduca a golpes de pedal. Todo el camino hasta el piso

de Angela en el XI Arrondissement, Einner permaneci en contacto con sus sombras. Informaron de que Angela haba subido al metro, haba salido en Place de la Nation, y haba cogido el largo paseo con rboles de avenue Philippe Auguste hacia su piso en la ru Alexandre Dumas. Suerte que la has seguido dijo Milo. Einner estaba concentrado en una visin del edificio de pisos de Angela, tomada en gran angular con

un aparato diminuto como un alfiler. Vieron cmo Angela cruzaba la puerta de cristal. Si tu papel aqu es ponerte sarcstico, te dejaremos en el aeropuerto. Lo siento, James. Condujeron en silencio y pronto llegaron al barrio de Angela. Algunos miembros del cuerpo diplomtico, que en Pars era tan numeroso como para constituir una ciudad propia, habitaban en aquel barrio oriental del distrito once.

Las calles estaban llenas de Beamers y Mercedes. Por un altavoz, oyeron un clic y un tono de marcar. Le has intervenido el telfono? dijo Milo, al ver que una pantalla mostraba el nmero que Angela marcaba: 825 030 030. Qu te creas, Weaver? No somos aficionados. Ella tampoco. Me juego tus das de vacaciones a que te ha detectado. Calla orden l.

Una voz de mujer dijo: Pizza Hut. El directorio telefnico del ordenador verific que eso era cierto. Angela sigui encargando una pizza Hawienne con una ensalada griega y seis Stella Artois. Qu tragona dijo Einner, y tecle algo en el ordenador. La segunda pantalla, sujeta al interior del techo, se encendi y proyect un ngulo alto del saln de Angela. All estaba, caminando

hacia el sof y bostezando. Milo imagin que las copas de medioda le impidieron seguir trabajando por la tarde. Encontr un mando entre los cojines, se acomod y encendi el televisor. Ellos no vean la pantalla, pero oyeron risas enlatadas mientras ella se bajaba la cremallera de las botas y las dejaba junto a la mesita de caf. La furgoneta aminor y el chfer dijo: Ya hemos llegado. Gracias, Bill. Einner

mir a Milo antes de seguir observando la pantalla. Esto podra tardar das, ya lo sabes. Te llamar cuando haga algo. Si es que hace algo. Como quieras. Te har compaa. Media hora despus, el sol empez a ponerse por el final de la calle, introducindose por las ventanas traseras. Los peatones volvan a casa, deseosos de quitarse los trajes. Era una calle bonita, y a Milo le record un poco

su casa de Brooklyn, que ya empezaba a aorar. Todava no estaba seguro del por qu no estaba en un avin en ese momento; qu poda hacer realmente para ayudar a Angela? Einner poda ser arrogante, pero no se la jugara a Angela. Y si al fin y al cabo Milo se equivocaba, si estaba vendiendo secretos, entonces tampoco podra ayudarla. Cmo sali esto a la luz? Einner se ech hacia atrs, pero sigui observando a Angela,

que sonrea a algo del televisor. Ya sabes cmo. Por el porttil del coronel Yi Lien. Pero por qu vigilaba el Mi6 al coronel, para empezar? Despus de mirar un rato a Angela, James se encogi de hombros. Haca tiempo que le seguan. Un equipo de dos, cuestin de rutina. Controlando un poco a los adversarios. Te lo han dicho ellos? Einner lo mir como si fuera

un nio. Te crees que hablan con los Turistas? Por favor. Slo Tom es digno de or sus secretos. Sigue. Bueno, cada dos fines de semana, el coronel coge el ferry de Portsmouth a Caen. Una casita al norte de Laval. Una de esas casas de campo reformadas. Y su novia? Rene Bernier. Francesa. Novelista en ciernes, tengo entendido.

Einner se rasc la mejilla. He ledo algo de su obra. No est mal. Cuando Angela se levant, tecle algo, y la pantalla cambi al bao, donde ella entr y se desabroch la falda perezosamente. Vas a apagarlo ahora, no? Einner mir a Milo con aspereza. No pienso apagar, Weaver. Y Rene Bernier? Poda tener acceso al memorando? Einner mene la cabeza. Le asombraba la

simplicidad de Milo. Te crees que estamos de brazos cruzados o qu? Estamos encima de ella. Es una comunista convencida, eso est claro. Su novela es una gran diatriba anticapitalista. Crea que habas dicho que era buena. No tengo lavado el cerebro. Distingo a un buen escritor. Aunque sus ideas polticas sean ingenuas. Tienes una mente realmente abierta.

Ya ves gru, y cambi otra vez la cmara cuando Angela tir de la cadena y volvi al sof, ahora envuelta en un clido albornoz blanco. En fin, ya conoces la historia. El coronel Lien sube al ferry de Caen despus de otro de sus fines de semana de perdicin. A medio Canal, sufre un ataque. Los dos hombres del Mi6 lo resucitan, y aprovechan para copiar su disco duro. Por qu Angela? Einner pestae.

Qu? Por qu estn todos convencidos de que ella es la informadora? Todo esto es muy circunstancial. No lo sabes? Milo neg con la cabeza, y eso provoc una sonrisa llena de ampollas de Einner. Por eso te has puesto tan cabezota. Tecle en el segundo porttil. Apareci un archivo denominado GOLONDRINA. Nombres de

pjaros. Salidos directamente de Ipcress. Michael Caine, 1965. Einner empez a plantear su caso. Lo que le ense era difcil de seguir. Mostr a Milo fotografas de vigilancia, copias de documentos, archivos de audio y vdeos registrados durante los dos meses anteriores. El resultado de una vigilancia dirigida por el orgulloso Turista sentado a su lado. Algunos informes situaban a Angela en fiestas de la embajada china,

pero incluso Einner reconoca que eso solo no era incriminatorio. Tambin recalc que Angela tomaba pildoras para dormir casi todas las noches, como si eso fuera un signo de mala conciencia. Entonces lleg a la parte importante. Ves a este hombre? dijo, sealando a un tipo de treinta y tantos con barja rojiza y un traje de marca. Estaba de pie en un cruce cercano al Are de Triomphe, justo detrs de Angela, los dos esperando

que cambiara el semforo. A Milo se le encendieron las mejillas, conoca a ese hombre. Einner dijo : Fue el nueve de mayo. Mira. Tecle y el mismo hombre estaba sentado al volante de un taxi, pero ya no llevaba traje y Angela estaba en el asiento de atrs. Esto suceda el catorce de mayo. Esto el diecisis. Una tecla y los dos estaban otra vez, en el bistro donde Milo la haba seguido, sentados en mesas separadas pero cercanas. Sin embargo, en esta imagen, ella no

estaba sola en la mesa. Tena delante a un joven negro con expresin nerviosa que hablaba gesticulando y con insistencia. Veinte de junio dijo Einner, y mostr a Milo otra foto de un cruce, de nuevo con el hombre de la barba rojiza. Lo nico que sabemos de este hombre es... Quin es el chico? Qu? pregunt Einner, molesto por la interrupcin. Vuelve atrs dijo Milo, y cuando Einner haba vuelto a la foto

del bistro, toc la pantalla. Este. Rahman algo... Entorn los ojos. Garang. S. Rahman Garang. Sospechoso de terrorismo. Ah. Angela inform del encuentro dijo Einner. Intentaba sacarle informacin. En un lugar pblico? Parece que fue idea de l. No es muy profesional, pero ella no se lo discuti. Obtuvo algo? Einner neg con la cabeza.

Creemos que se volvi a Sudn. Sudn jade Milo, intentando no parecer interesado. Y antes de que lo preguntes dijo Einner, no... no creemos que Angela est colaborando con terroristas. No es un monstruo. Me alegro de que lo sepas. Einner volvi a la ltima foto de Angela cruzando la calle con el hombre de la barba rojiza. En fin, este hombre... Herbert Williams dijo

Milo. Mierda, Weaver! Parars de interrumpir? Es l o no? Bueno, s murmur Einner . Es el nombre que utiliz para registrase en la plice nationale. Y t cmo coo lo sabes? Qu ms sabes de l? Einner quera una respuesta primero, pero por la cara de Milo vio que no la obtendra. A la polica le dio una direccin del III Arrondissement.

La comprobamos, un refugio para los sin techo. Que ellos sepan, nunca ha llamado a su puerta. Dice que es de Kansas City. Pedimos a los federales que lo buscaran, y Herbert Williams aparece en 1991, cuando solicit un pasaporte. Debi de utilizar un nmero de la Seguridad Social, no? Lo clsico. El nmero pertenece a un Herbert Williams, un varn negro que muri a los tres aos en 1971. No tenemos nada ms?

El tipo es escurridizo. Hicimos que algunos de nuestros hombres lo siguieran despus de dos de los encuentros de junio, pero siempre se les escap. Es un profesional. Pero mira esto. De nuevo, tecle, y apareci una imagen granulada de un paisaje rural. La primera reaccin de Milo fue esttica, era una foto preciosa. Un gran espacio abierto, un inmenso cielo, y una casita a la izquierda. Entonces se fij en un coche cerca del centro. El cursor de Einner se

convirti en una lupa, y ampli. Granulados, pero suficientemente claros, dos hombres estaban junto al coche, hablando. Uno era Herbert Williams, alias Jan Klausner. El otro era un chino gordo, el coronel Yi Lien. Dnde la hiciste? Es material antiguo de la Agencia, del ao pasado. Tom la desenterr cuando se enter de lo del coronel. Milo se frot los labios, los tena ms secos que Einner.

Empezaba a odiar el concepto de seguridad de Tom Grainger. Llevas dos meses siguindola. Por qu empezaste? La estacin francesa hace aos que est llena de filtraciones. Langley quera investigarlo, pero fuera de los canales habituales, y decidimos empezar por Angela Yates. Decidimos? Tom y yo. Era una regla bsica de su trabajo que Milo no estuviera

enterado de todas las operaciones de su oficina y ahora intentaba recordar si haba habido alguna pista de que Angela estuviera siendo investigada. Lo nico que se le ocurri fue cuando, haca un mes, haba pedido utilizar a Einner, que era experto en vigilancia, para poner una escucha en una reunin entre la mafia siciliana y unos presuntos militantes islmicos en Roma. Grainger slo haba dicho que Einner no estaba bien de salud y se lo haba dado a Lackey.

Crees que esto es suficiente para hundirla? Por supuesto que no, Weaver. Por eso estoy aqu contigo, en lugar de arrestarla y marcharme a casa con mi novia. Einner se aclar la garganta. Ahora t. Cuntame lo que sabes del seor Williams. Moto dijo Bill, ponindose rgido tras el volante. Se inclinaron hacia la ventana. El sol se haba puesto casi por completo, y slo distinguieron la

silueta de un motorista vestido de piel de arriba abajo que se diriga hacia ellos. Einner se agit, y sac una pequea Beretta de la funda de la axila... una Beretta, qu si no? No te pongas en plan pistolero dijo Milo. El motorista pas entre dos coches y se subi a la acera. Una caja roja en el portaequipaje deca: PIZZA HUT. En cuanto el motorista aparc y cruz la puerta de la casa de Angela, Einner enfund la Beretta.

Venga. Canta. Milo le habl de Klausner/Williams y del Tigre. Las novedades descolocaron claramente a Einner. Por los altavoces, oyeron la suave meloda del timbre de Angela. Las manos de Einner cayeron sobre sus rodillas. Vaya... el Tigre. Y despus: Esto lo cambia todo, no? No lo creo. Einner se recuper. Si Angela est relacionada

con alguien que controla, o controlaba los movimientos del Tigre, entonces no slo estamos hablando de que venda secretos a los chinos. La est dirigiendo alguien que tiene contactos importantes. Ahora podra ir por libre. En el mercado. El plan sigue siendo el mismo dijo Milo. Identificar a su contacto, y atraparlo. No tocar a Angela hasta que lo tengamos a l. S reconoci Einner con una pizca de distrada melancola

, tienes razn. Milo abri la puerta trasera y sali a la calle. Me voy a cenar. Avsame si cambias de posicin, de acuerdo? Claro dijo Einner, y cerr la puerta. El aire de Pars ola a jamn y a pina caliente.

15
Milo encontr un local turco, pequeo e iluminado con fluorescentes, en una callejuela cercana a la Place Len Blum y pidi un gyro que comi de pie frente a una mesa alta. No encontraba sentido a nada de todo aquello. O bien Angela era inocente y eso era lo que quera creer o era culpable de vender secretos, pero a los chinos? Sera ms de su

estilo venderlos a un pas con el que simpatizara, como los polacos, por ejemplo. Era americanopolaca de tercera generacin y haba crecido oyendo hablar aquella lengua spera. Su dominio del idioma era una de las razones por las que la Agencia la haba admitido en principio. Como su idealismo. El dinero por s solo no era suficiente para hacer que Angela traicionara a alguien. Einner, tanto si estaba siendo justo con ella como si no, haba

invertido muchas horas de presupuesto en aquella operacin de vigilancia de dos meses, y dejar ahora a Angela parecera un derroche de los recursos del gobierno, un gesto ms bien arriesgado en plena poca de recortes. Pero las pruebas estaban ah. Angela tena alguna relacin con el cliente del Tigre, Herbert Williams, y ese hombre estaba relacionado con el coronel chino. Saba Angela que ese hombre estaba relacionado

con el Tigre, que tan deseosa estaba de atrapar? Otra pregunta: por qu Sudn sala a relucir tan a menudo? Angela haba quedado asombrada al enterarse del trabajo del Tigre en ese pas, y haba ocultado algo a Milo, seguramente Rahman Garang, el joven terrorista sudans. Pero por qu? Mientras se meta pedacitos de cordero asado en la boca, empez a sentirse como se haba sentido cuando estaba fumando en el

aeropuerto. Le estaban vigilando. A travs del reflejo de la ventana poda ver todo el estrecho local: la barra baja con una caja registradora y una chica aburrida con un gorro amarillo en punta, la joven pareja detrs de l, muy juntos y susurrndose tonteras amorosas, y los dos rabes en una mesa junto a la pared, bebiendo Fanta sin decir nada. Los examin cuidadosamente, pero no...ninguno de los dos estaba interesado en l. Despus, volvi a los enamorados.

S. Un hombre alto y guapo y una mujer marimacho con los ojos grandes y saltones, que pareca haber recibido una paliza. Haba coincidido con ellos en el caf donde almorz con Angela. Mir ms all, hacia la calle. Eran casi las nueve y media, y el barrio estaba tranquilo. Engull un par de bocados ms de cordero, y despus, sin recoger nada, sali del restaurante. Camin hacia el siguiente cruce; si doblaba a la derecha ira a

parar a la calle animada que llevaba a casa de Angela. Al doblar la esquina, mir hacia atrs y vio, en la puerta, a la pareja saliendo del restaurante, cogidos de la mano y caminando tranquilamente en su direccin. Fuera de la vista de ellos, ech a correr, pasando junto a los coches y las parejas de todas las edades que daban un paseo. Siempre era posible una coincidencia, pero la paranoia cuidadosamente cultivada de Milo

no se lo tragaba. Seguramente eran de los servicios secretos franceses, el Secrtariat General de la Dfense Nationale o SGDN. Tenan un expediente sobre Milo, y sin duda estaban al tanto de su llegada, sin familia, y de su visita a Angela. Querran saber qu estaba haciendo en el pas. Por su parte l deseaba mantener la insegura situacin de Angela lo ms alejada de ellos posible. En lugar de seguir recto en la siguiente interseccin, Milo dobl a

la derecha y esper en la esquina. Ech un vistazo antes de volver a ver a la pareja. Salieron a la calle, se besaron y se separaron. El hombre fue hacia la izquierda, alejndose de Milo, y la mujer sigui adelante, tambin alejndose de l. Milo esper a que estuvieran lejos y llam a Einner. Me siguen. Einner tarare. Bueno, los franceses se toman muy en serio su soberana. No podemos permitir que

sepan que Angela est bajo vigilancia. No confiaran en ella. Entonces deberas volver a casa. Ha ocurrido algo? Se est preparando para acostarse. Sabe que la estn vigilando. Est claro dijo Einner. Y sabe que lo mejor es esperar a que los vigilantes se cansen. Nuestra misin es no cansarnos. Milo quera discutrselo, pero no haba nada que discutir.

Estar en el hotel. Llmame antes de intervenir. Si debo hacerlo. Debes hacerlo. Estaba casi en la estacin de metro cuando son su mvil. Frunci el ceo al ver un telfono francs desconocido, se meti en una calle tranquila y contest: Diga. Sigues aqu? Era Angela. Milo dud, y despus dijo: El avin sale a las nueve. De la maana.

Tomamos una copa en tu hotel? Tengo insomnio, y hay ms cosas que podran interesarte. Sobre qu? Rgrgrg. Milo ri intentando que pareciera natural. No me digas que me ocultas cosas. Yo nunca te dira eso. Por qu no voy yo a tu casa? Traer una botella. Adems, creo que los franceses me estn vigilando. Es mejor que no nos

vean juntos en un lugar pblico. Como si pudieran seguir a un hombre con tus considerables habilidades. Ja dijo. Dame tu direccin.

16
Compr unos Davidoff y una botella de Smirnoff en una tienda abierta toda la noche, y llam a Einner, quien, evidentemente, ya lo haba odo todo. Ha intentado dormir. Sin xito. Estaba a punto de tomarse una pildora, pero supongo que incluso una conversacin contigo le ha parecido ms atrayente. Hazme un favor y retira la

vigilancia. Somos buenos amigos, y la charla puede ser personal. Si quieres tirrtela, adelante. No me pidas permiso. Te partir la cara, James. No te creas que no. Cuando gustes, to. En serio. Hablaremos de cosas de las que nadie tiene por que enterarse. Si saca a colacin algo interesante, te llamar. Cul es el cdigo? pregunt Einner, encantado de volver a su terreno de cdigos y

contraseas. Yo qu s. Oirs mi voz. Llama a Tina dijo. Dile que le prometiste llamar y lo olvidaste. Pero son amigas. Angela querr hablar con ella. Est haciendo algo y no puede ponerse. No estaba mal y Milo acept. Retirars la vigilancia en cuanto aparezca yo? S. Prometido. Milo lo dudaba, pero si la

conversacin se volva muy ntima, conoca la situacin aproximada de las cmaras y poda obstruirlas. Los micrfonos, en cambio, eran otro problema. Quiz salir a la terraza? Angela le abri el portal, dicindole que subiera al cuarto piso, y Milo entr en el desvencijado ascensor. Le esperaba en la puerta del piso, en vaqueros y camiseta, y una copa de vino blanco en la mano. Qu rpido. No te he despertado, veo.

Por favor dijo, ofrecindole la botella de Smirnoff . Para m son las cinco de la tarde. La bes en las mejillas y la sigui. Tuvo la impresin de que Angela haba cambiado de idea. Le haba llamado, pero despus se haba dado cuenta de su error. Metieron el vodka en el congelador para ms tarde y bebieron vino en el mismo sof que l haba visto a travs de la cmara de vdeo.

Para que se relajara, Milo le pregunt sobre su vida amorosa. El ao pasado tena aquella princesa, pero desde entonces qu? T nunca has tenido las manos quietas mucho tiempo. Eso la hizo rer, pero la verdad era que no se haba acostado con nadie desde el final de aquella relacin. Fue muy difcil. Te acuerdas de cmo estaba cuando result que Frank Dawdle era corrupto? Fue ms o menos as.

Una cuestin de confianza. Algo as. Tom un sorbo de vino. Puedes fumar, si quieres. Milo sac el paquete de Davidoff y le ofreci uno, pero Angela lo haba dejado. Podra haber vuelto a fumar cuando la relacin se fue al garete, pero eso habra sido reconocer la derrota. El le sonri y dijo: De qu queras hablarme? En lugar de contestar, Angela

fue a la cocina, y Milo supo que era su oportunidad. Poda llamar a Einner para que lo encendiera todo otra vez, si no lo estaba ya. Pero no lo hizo, y semanas despus ese error sera un desagradable detallito en el historial de Milo Weaver. Angela volvi con la botella de vino, llen las copas, y volvi a la cocina a tirar la botella en el cubo de reciclaje. Al terminar el ritual y sentarse en el sof, ya haba decidido su tctica.

Qu sabes de lo que est sucediendo en Sudn? Supongo que lo mismo que todos. Una guerra civil larga y terrible entre norte y sur que acab hace un par de aos. Ayudamos en las negociaciones. Pero ahora, en la regin de Darfur existe otra guerra civil entre el Ejrcito de Liberacin Sudans y la milicia Janjaweed apoyada por el gobierno. Por lo que yo s, han muerto 200.000 personas y otros dos millones estn desplazadas. En el este, en la

capital, se libra otra guerra civil, desencadenada por el asesinato del mullan Salih Ahmad en enero, del que se culp al presidente, aunque t y yo pensemos diferente, no? Milo sonri, pero ella no. Qu ms? Una economa terrible, y el petrleo crudo es su principal exportacin. La mir inquisitivo, recordando algo. Pero a nosotros no nos venden petrleo, verdad? Est prohibido comprarles. Lo venden a China. Exactamente dijo ella, sin

inmutarse por la mencin de este pas. En este momento suministran el siete por ciento del petrleo chino. China suministra al gobierno sudans armas para matar a su propio pueblo. Haran lo que fuera para que el petrleo siguiera fluyendo. Se toc el labio inferior. Es gracioso. China est siendo muy presionada por Naciones Unidas para que anime al presidente al-Bashir a firmar la paz en Darfur. Finalmente, el pasado febrero, Hu Jintao, el presidente

chino, ni ms ni menos, se reuni con l para hablar del tema. Al mismo tiempo, anunci la anulacin de la deuda de Sudn con China y prometi construirle un palacio presidencial. Una autntica mierda, no? Una autntica mierda. Pero volvamos a Salih Ahmad. Esta tarde me has dicho que el Tigre mat a Ahmad, y que no lo haba hecho para el gobierno sudans. Podra haberse equivocado.

Nunca supo para quin trabajaba. l se imaginaba que para extremistas musulmanes. Ella frunci el ceo y dijo: En mayo me reun varias veces con un chico. Rahman Garang. Sudans. Formaba parte del grupo de Salih Ahmad. Terrorista? Angela lade la cabeza y despus asinti. No estoy segura de todo lo que ha hecho Rahman, pero s, yo le llamara terrorista, al menos en

ciernes. Su familia vive aqu desde hace cinco aos, y cuando vino en mayo de visita, los franceses le detuvieron. Le haban relacionado con una clula en Lin. Result un hueso duro de roer. Con mucha mala leche. Al final no estaba relacionado con nada delictivo en Francia, pero mientras estuvo detenido culp a sus interrogadores de la muerte de su mullah. V osotros y los americanos, deca. Por eso recib una llamada de mi ex, que no es una princesa de

verdad, pero se comporta como si lo fuera. Es de los servicios secretos franceses. Creo que fue su manera de hacer las paces conmigo. Habl con Rahman una vez en la crcel, y me dijo que no me tena miedo. Se refera a Estados Unidos y todos sus aliados, que habamos matado al mullah Salih Ahman, y l esperaba ser el siguiente. Los franceses lo soltaron por falta de pruebas. Pero fue curioso. Todos habamos visto las noticias. A l le

interesaba echar la culpa al presidente al-Bashir. Al fin y al cabo, la insurgencia pretende derrocarlo. Una semana despus localic a la familia de Rahman, y le convenc para que volviera a hablar conmigo. Almorzamos en el centro, en el mismo restaurante donde t me has encontrado hoy. Ali, el hermano de Rahman insisti en venir para protegerlo. Acept, pero le hice esperar fuera mientras hablbamos. El 16 de mayo, record Milo

de las fotos de Einner. Mientras ella beba, Milo dijo: Desvariaba? O de verdad saba algo? Angela dej la copa. Estaba vaca. Un poco de todo. Rahman haba estado en la casa del mullah en Khartoum la noche que reapareci su cadver. Haba muchos amigos, una especie de vigilia con la familia. Rahman fue al cuarto de bao. A travs de la ventana, vea el patio, y vio a un

europeo, un blanco, entregando el cadver. Este era el quid de su argumento. Le mostraste las fotos del Tigre? Ella neg con la cabeza, un poco avergonzada. No se me ocurri. Pero le dije que lo investigara. Creo que si yo hubiera sido un hombre, no se habra fiado de m. Pero pareca que le caa bien. Les acompa a los dos a casa en el coche, y los das siguientes investigu un poco.

La verdad es que no tena mucho por dnde empezar. No tena ningn motivo para pensar que tambin poda ser obra del Tigre. En el mundo hay muchos blancos, y pens que al-Bashir haba recurrido al mercado mundial para contratar a sus asesinos. Informaste de esto? pregunt Milo. De que estabas ayudando a Rahman. V olvi a negar con la cabeza, pero esta vez sin timidez. Sabes lo que habra

ocurrido, a nadie le importan las teoras de conspiracin de un terrorista suicida en potencia. Slo inform de que me lo estaba trabajando como posible informador. Ya. Cinco das despus, no haba descubierto nada y fui a darle la mala noticia a Rahman. Pero su familia no me dej pasar. Ni su madre, ni su padre, ni su hermana. De repente era una leprosa. Finalmente sali Ali. No saban

dnde estaba. El da despus del almuerzo, haba recibido una llamada. Le dijo a su madre que tena una reunin importante. Fue la ltima vez que le vieron. No volvi a Khartoum? Angela neg con la cabeza. No habra podido. El chico no tena ninguna competencia. No utilizaba pasaportes falsos ni nada. Call. Al final, la semana pasada, su cadver apareci en Gonesse, no muy lejos del aeropuerto Charles de Gaulle. Dos

balas en el torso. Los forenses dicen que muri hace un mes y medio, justo despus de que hablara conmigo. Ahora era Milo el que necesitaba moverse. Se frot las rodillas, y fue a buscar el vodka fro. Debera haber hecho la llamada a Einner haca rato, fingiendo que llamaba a Tina, pero dio por supuesto que Einner estaba escuchando de todos modos. Sirvi vodka en las copas de vino vacas. Angela no se lo impidi.

Los forenses dijeron algo ms? Nueve milmetros PPK. Estn muy extendidas por el mundo. Parece que sus amigos le vieron hablando contigo. Es lo que cree Ali. Has hablado con l? Me llam. En cuanto descubrieron el cadver. As me enter. La hora siguiente, mientras vaciaban la botella de vodka, dieron vueltas a las conexiones que

estas revelaciones parecan sugerir. Parecan era la palabra clave. X, convinieron, haba contratado al Tigre para matar al mullah radical en Sudn, y cuando el Tigre empez a investigar la identidad de su empleador, X le hizo matar. Cualquiera podra haber matado a Rahman dijo Angela, pestaeando para enfocar a Milo con tanto alcohol. Sus amigos terroristas le ven hablando conmigo, y deciden que es un agente

doble. O, quien hubiera encargado matar al mullah pens que estaba hablando de la identidad de X conmigo, y por eso X le hizo matar por la misma razn que mat al Tigre. Milo tuvo que morderse la lengua, porque lo que quera decir habra delatado lo que saba. Haban visto al agente de X, Herbert Williams, con Angela Yates. Y si en lugar de ser su contacto, Williams la estaba espiando? Williams estaba en el

restaurante cuando Rahman se encontr con Angela. Si ignoraban al diplomtico chino y sus secretos robados, el panorama cambiaba mucho. Angela era una vctima, en lugar de una filtracin de seguridad. De todos modos, la pregunta que haba formulado el Tigre antes de morir segua sin respuesta: Quin era X? Quin habra contratado al Tigre para matar al mullah Salih Ahman y al ministro francs de Asuntos Exteriores?

Algn grupo terrorista los quera muertos a los dos? Si la muerte de Ahman al final contribua a la causa militante del islam en Sudn, la muerte del ministro de Asuntos Exteriores no les ayudaba en nada. Y adems, qu explicaba todos los actos asesinos del Tigre, desde zooi, cuando Herbert Williams se convirti en uno de sus clientes? Quizs Herbert Williams era X. Quiz slo era el agente de la muerte para unas personas

poderosas que necesitaban que alguien desapareciera. En tal caso, no haba nada que relacionara todos los asesinatos. Los chinos dijo Angela . Marcar el cadver de Salid Ahmad parece un acto claro de advertencia de los extremistas: dejad de acosar a nuestro amigo o acabaris como este hombre. Pero casi es demasiado evidente, no? Milo asinti. China puede ser muchas cosas, pero no es corta de vista. El

Comit Central no quiere enfrentarse a las masas sudanesas. China no quiere mandar soldados a frica. La marca pretenda encender el sentimiento antichino y antiimperialista. Respir hondo . Estoy de acuerdo con el Tigre en esto, creo que trabajaba para los jihadistas. La nica forma de saberlo es encontrar a Herbert Williams dijo ella. A pesar de la frustracin de no obtener respuestas claras, Milo se

lo estaba pasando bien. Discutir con Angela los detalles, las variables y elaborar las posibles soluciones le recordaba su amistad de haca una dcada, cuando los dos eran jvenes, sin ataduras, y estaban entusiasmados con sus jefes y su pas. Entonces el estado de nimo cambi. Angela se frot los brazos como si las morbosas historias que manejaban le hubieran dado fro. Poco despus dijo: Te pedir un taxi. No quiero

que llegues tarde a Disney. Despus de llamar, fue al bao y sali sacando una pastilla de un frasco. Qu es? Para dormir. Milo arque una ceja. De verdad te hacen falta? No eres mi loquero, Milo. Te acuerdas cuando intentaba hacerte tomar anfetaminas? Al principio no se acordaba, pero despus s. Y se ri con

naturalidad. To, estabas hecho polvo. Antes de marcharse, Milo la bes y ella le devolvi la botella de Smirnoff, todava quedaban dos tercios. Deberamos seguir hablando de esto dijo. T has obtenido mucho ms que yo. Ella le dio una palmadita en el trasero para echarlo. Eso es porque soy mucho ms lista que t. El taxi le estaba esperando y,

antes de subir, Milo mir hacia la furgoneta de reparto de flores. Desde el asiento del pasajero, Einner le miraba, con el pulgar levantado interrogativamente. Milo le respondi levantando el pulgar, y el Turista volvi a la parte trasera de la furgoneta. Para sorpresa de Milo, Einner haba respetado su intimidad. Milo, en su poca de Turista, jams habra sido tan generoso.

17
El sbado Milo se despert temprano y con resaca, y con los pulmones doloridos. En la televisin anunciaban el tiempo en francs. Intent abrir los ojos, pero la habitacin estaba borrosa, y los cerr otra vez. Eso era lo que le pasaba cuando estaba lejos de su familia. No haba nadie que le recordara que era una equivocacin pasar la

noche con una botella de vodka y un paquete de tabaco, viendo la televisin francesa hasta altas horas de la madrugada. Cuando era un Turista no se comportaba as, pero ahora, cuando viajaba, el Milo padre de familia se comportaba como un adolescente inmaduro lejos de casa. Algo se movi, un crujido, y Milo abri los ojos otra vez, y vio colores borrosos. Se ech hacia atrs y levant los puos. Desde una silla, a su lado, Einner le

sonri. Ests despierto? Milo intent sentarse apoyado en el cabezal. Era difcil. Recordaba haber bebido mucho vodka y, por pura curiosidad, una botellita de medida infantil de brandy del hotel y otra de ouzo. Tosi, escupi, y despus trag. Einner levant la botella para examinarla, slo quedaban dos o tres chupitos. Al menos no te la terminaste.

Milo confirm, por ensima vez, que la vida no era lo suyo. Einner dej la botella en el suelo. Ests despierto para hablar? Todava estoy un poco borracho. Pedir caf. Qu hora es? Las seis. Dios mo. Haba dormido dos horas y media como mucho. Einner llam para pedir caf,

mientras Milo se lavaba la cara. Einner apareci en la puerta del bao, sonriendo. Ya no es como cuando eras joven, eh? Milo utiliz el cepillo de dientes para limpiarse la lengua de cidos del estmago. Tena ganas de vomitar, pero no quera hacerlo delante de Einner. Eso no. Cuando Milo sali del cuarto de bao, ya poda ver bien a Einner. Asombrosamente, el Turista pareca descansado mientras

cambiaba de emisora y buscaba la CNN Internacional. A Milo le habra gustado estar as. Una ducha, eso le ayudara. Has venido por algo, James? Einner subi el volumen del televisor, con expresin lgubre. Se trata de Angela. Qu le pasa? Einner estaba a punto de hablar, pero ech un vistazo a la habitacin. Del bolsillo de la americana sac un recibo manchado

de aceite y un bolgrafo. Apoyndose en la mesita de noche, escribi una palabra y levant el papel para que lo leyera Milo: MUERTA A Milo le fallaron las piernas y estuvo a punto de caer. Se acerc a la cama y se sent frotndose la cara. Qu ests diciendo? De nuevo, Einner vacil, levant el bolgrafo, pero decidi que eso poda decirlo.

Anoche te marchaste. Me diste el visto bueno, y lo encend todo otra vez. De acuerdo. Y? Se estaba acostando. Se durmi inmediatamente. Somnferos dijo Milo. Se tom uno antes de que me fuera. Vale. Pues se acost. Se durmi. Al cabo de una hora, me fui a cenar. Se qued Bill. V olv una hora despus. Entonces me di cuenta de que no se haba movido. En absoluto. Estaba... Call,

mirando el papel y el bolgrafo, reflexionando, pero otra vez cambi de idea. Se inclin para susurrar al odo de Milo. Durante una hora, no se haba movido ni un pice. Ni siquiera roncaba. Pas otra hora... y lo mismo. Verificado? susurr Milo a su vez. Hace cuarenta minutos. Sub y le tom el pulso. Nada. Me llev el lpiz de memoria. Pero... empez Milo. Pero cmo?

Bill cree que haba algo en la pizza, pero l es as. Yo me decanto por esas pastillas para dormir que has mencionado. A Milo se le encogi el estmago. l haba estado delante viendo cmo se suicidaba involuntariamente. Intent controlar su respiracin. Lo has denunciado a la polica? En serio, Weaver. Debes de pensar que soy idiota. Milo no estaba de humor para

discutrselo. No senta nada, aparte de un inmenso vaco. Saba que era el impacto que preceda a la tormenta. Cogi el mando de manos de Einner y apag la televisin, donde unos nios palestinos saltaban en plena calle, celebrando algo. Voy a ducharme. Einner se llev el mando a la cama, puso la MTV-Europe y subi el volumen. La habitacin se llen de chachara francesa. Milo se acerc a la ventana y

baj las persianas. Se senta entumecido, excepto por un brutal latido en la cabeza. A qu viene esto? Milo no lo saba. Haba bajado las persianas por instinto. Paranoia dijo Einner. Tienes una pizca de paranoia. Ya me haba dado cuenta, pero no saba por qu, hasta anoche. Lo he comprobado. Eras... volvi a susurrar. Eras un Turista. Hace mucho tiempo. Cul era tu alias?

Ya no me acuerdo. Venga. El ltimo fue Charles Alexander. La habitacin qued en silencio; Einner haba apagado el sonido de la televisin. T quieres amargarme la vida. Por qu iba a quererlo? Porque... empez Einner, sentndose en la cama. Pens un momento y despus subi el volumen otra vez. Todava se

habla de Charles Alexander. Ah, s? Te lo juro. Einner asinti vigorosamente, y Milo se irrit con aquella repentina muestra de respeto. Dejaste unos pocos amigos y muchos enemigos esparcidos por todo el continente. Bonn, Roma, Viena, incluso Belgrado. Todos te recuerdan bien. No paras de darme buenas noticias, James. Son el telfono de Milo. Era Tina. Se lo llev al cuarto de bao

para huir de la atronadora msica. Hola, cario. Milo? Ests en un club? Es la tele dijo Milo, cerrando la puerta del bao. Qu pasa? Cundo vuelves a casa? No pareca asustada, slo... Ests borracha? Ella se ri. S, lo estaba. Pat ha venido con una botella de champn. Qu generoso. Milo no estaba celoso de Patrick; el ex de

Tina slo era un detalle ligeramente molesto de la vida. Pasa algo? Ella dud. Nada, nada. Pat se ha ido. Stef est en la cama. Slo quera or tu voz. Oye, tengo un poco de prisa. He tenido malas noticias. Angela? S. No estar... bueno... Tina se desanim. No tendr problemas? Es peor que eso.

l esper en silencio, mientras ella intentaba imaginar qu era peor que ser arrestada por traicin. Entonces, lo adivin. Oh, Dios mo. Le entr hipo, algo que le suceda a menudo cuando estaba borracha o nerviosa. Milo conoca a un italiano que sola decir El duelo tiene algo de banal. Tanta parafernalia me revuelve el estmago. El italiano era un asesino, de modo que su filosofa le serva para protegerse

del impacto emocional de sus trabajos. Pero mientras se duchaba, Milo se sinti de aquella manera por Angela. Le revolva el estmago evocar la cara y el tono de voz de ella, su bonito y animado rostro y la forma como haba adoptado la moda parisina. Record su divertido y seductor rgrgrg. Despus del vaco del impacto, ahora se senta lleno a rebosar de la parafernalia de la muerte. Cuando sali del bao, con la

toalla enrollada a la cintura, Einner estaba tomando caf de la bandeja del servicio de habitaciones, y miraba la televisin, donde unos miles de manifestantes rabes gritaban con los puos levantados, empujando una valla alta de hierro. Dnde? dijo Milo. Bagdad. Parece Irn en 1971, no? Milo decidi ponerse una camisa de rayas. Einner levant el volumen otra vez, un gesto que ya se haba convertido en un presagio

de temas importantes. Pero slo observ cmo Milo se vesta; pareca estar pensando. Mientras Milo se pona los pantalones, Einner dijo, en su teatral susurro: Alguna vez has visto el Libro Negro? O es slo un mito ms de Turismo? En la cara del joven, Milo vio un momento de ingenua expectacin. Por varias razones sobre todo porque quera que Einner dejara de imaginarse cosas sobre l decidi mentir.

Paradjicamente, en cambio, con el Tigre haba reaccionado con sinceridad. Por supuesto que existe dijo. Encontr una copia a finales de los noventa. Einner se inclin hacia l, pestaeando. Ahora s que me tomas el pelo. No, James. Ni hablar. Dnde? He buscado, pero nada de nada. Entonces es que quiz no

debas encontrarlo. Ser eso. Milo le dijo lo que haba odo muchas veces cuando era joven. Era el discurso que daba al Libro Negro del Turismo, tanto si exista como si no, un aura que probablemente no se mereca. El libro te encuentra, James. Si t lo vales, encontrars la manera de ponerte en su camino. El libro no pierde el tiempo con aficionados. A Einner se le encendieron las

mejillas y empez a respirar ms deprisa. Despus, quiz recordando quin era, sonri y baj el volumen de la televisin a un nivel soportable. Sabes qu? Qu? Eres un hijo de puta de primera clase, Milo Weaver. Me has pillado. Einner empez a rerse, pero cambi de idea. No tena ni idea de qu creer.

18
A propuesta de Milo, salieron del hotel por la escalera trasera y a travs de la entrada de servicio. Einner insisti en conducir, y mientras circulaban por la A1 hacia Charles de Gaulle, Milo le puso al da de lo que Angela le haba contado la noche anterior. Se supona que debas llamarme. No habamos quedado as?

Cre que dejaras los micrfonos conectados. Einner, frustrado, mene la cabeza. Hicimos un trato. Yo cumplo mis tratos. Se lo preguntaste a Tom, no? Un silencio. Al principio dijo que no, pero volvi a llamar y me dijo que hiciera lo que me habas pedido. Aun as, Weaver, deberas haber llamado.

Lo siento, James. Sigui con la historia de Angela sobre el joven sudans radical convencido de que su mullah haba sido asesinado por Occidente. Vio a un europeo dijo Einner. Qu significa eso? Significa que el Tigre no menta. El mat a Salih Ahmad. Y probablemente no lo hizo por encargo del presidente. Si me creo la historia de Angela, que me la creo, entonces no pienso que

estuviera nunca en contacto con Herbert Williams. Pienso que Williams la espiaba. Quiz le preocupaba que estuviera investigando su identidad, quin sabe? Si haba descubierto al tal Rolf Vinterberg en Zrich, y si Vinterberg est relacionado con Williams... Cualquiera cosa era posible, en realidad. Lo nico que s es que Angela empez a recoger pruebas, y ahora est muerta. Pero qu ocurre con el

coronel Yi Lien? pregunt Einner . Puedes tejer una historia tan complicada como quieras, pero sigue existiendo el hecho de que l obtuvo informacin a la que ella tena acceso. Ese tal Williams fue fotografiado con Lien. No ests viendo esto con claridad, Weaver. Pero no tiene sentido insisti Milo. Si Angela filtraba informacin, para qu iba a matar a su controlador? Esto slo llamara la atencin. Para que no pudiera delatar

su identidad dijo Einner, como si fuera evidente. No empez Milo, pero no tena nada con lo que continuar. No sabemos qu dijo Einner, pero matar a Angela tena un propsito. Aunque no sepamos todava cul. Einner tena razn, y Milo lo saba. Se fij que las manos del joven Turista temblaban sobre el volante. Era as cmo consegua estar tan alerta a una hora tan temprana de la maana?

Ests tomando algo? Einner le mir furiosamente de soslayo mientras coga la salida del aeropuerto. Qu? Anfetaminas, coca, yo qu s. Crees que estoy colocado? Hablo en general, James. Para trabajar. Para aguantar. Un ramillete de seales viarias enumeraba las lneas areas. De vez en cuando, claro. Cuando lo necesito. Vigila. A m al final me

destrozaron. Acab hecho polvo. Me acordar. Lo digo en serio, James. Eres un buen Turista. No queremos perderte. Einner mene la cabeza como si quisiera quitarse de encima la confusin. Bien. De acuerdo. Juntos, compraron un billete a una bonita empleada de Delta que se haba afeitado la cabeza, y despus se sentaron en una cafetera a esperar la hora del vuelo. Como

no haba alcohol, Einner sac del bolsillo de la chaqueta una petaquita forrada de piel con bourbon. La dej sobre la mesa y le dijo a Milo que bebiera. El bourbon le quem la garganta pero le desat un pensamiento. Entrega annima. Qu? Hay algo en esto que huele mal. Si Angela transmita secretos a ese tal Herbert Williams, por qu se vea con l en persona? No es as cmo se hace. Te encuentras una

vez, estableces un sistema para realizar entregas annimas, y no vuelves a verte nunca ms. Es la primera regla del espionaje. Einner se lo pens un momento. Algunos se ven cara a cara. Ya dijo Milo. Si son amantes, o socios, o amigos. Pero Angela no era amante de ese hombre. Y era demasiado lista para arriesgarse tanto. Ambos observaron el mar de caras que les rodeaba mientras

cavilaban. Algunas personas les devolvieron la mirada: nios, ancianas y alguien ms. Milo se puso ms erguido. La rubia marimacho con los ojos saltones. Estaba a cierta distancia, junto a una de las ventanas curvas, sonriendo distradamente, pero en concreto hacia l. El hombre guapo, a su lado, no sonrea. Milo se pregunt, tontamente, por qu siempre aparecan en restaurantes. Espera aqu dijo, y camin hacia la pareja.

La sonrisa de la mujer se esfum. Coment algo a su compaero, quien meti una mano bajo la solapa de la chaqueta, como si llevara un arma. Quiz la llevaba. Milo se par a medio metro del hombre para que ste no sintiera la necesidad de sacar la mano de la chaqueta. Dirigindose a la mujer, dijo: Ha podido elaborar un buen informe? Quiere mi plan de vuelo?

A aquella distancia, Milo pudo ver una salpicadura de pecas en las mejillas de la mujer. Hablaba bien ingls, pero con mucho acento, y Milo tuvo que fijarse para entenderla. Ahora tenemos mucha informacin, seor Weaver. Gracias. Pero quizs usted pueda decrmelo, quin es su amigo? Los tres se volvieron a mirar hacia la mesa de la cafetera, pero Einner ya haba desaparecido. Qu amigo? pregunt

Milo. La mujer lade la cabeza y pestae. Meti una mano en el bolsillo y sac una identificacin protegida por una funda de piel. La tarjeta amarilla de dentro identificaba a la mujer como agente del SGDN perteneciente a la DGSE, o Direction General de la Securit Exterieure: seguridad exterior. Mientras Milo lea el nombre Diane Morel ella cerr la carterita. Seor Weaver, la prxima

vez que venga a Francia, espero que se ponga en contacto con nosotros. Milo iba a decir algo, pero ella se volvi, indicndole a su compaero que la siguiera, y se alejaron por el pasillo que llevaba a la salida de la terminal. Milo volvi a la mesa, preocupado, y vislumbr a Einner detrs de una familia de judos ortodoxos. Se encontraron en los asientos de en medio. Einner le mir, con los ojos muy abiertos. Milo levant una

mano. S, lo s. Me he pasado. Pero de qu la conoces? Ella y su colega eran los que me seguan. Por qu? Vigilaban que no me metiera en los. Einner mir hacia el pasillo por donde se haba ido la pareja. Se volvi hacia Milo. Un momento. No sabes quin era? Es una agente de la DGSE.

Diane Morel. La identificacin pareca correcta. La DGSE? Finalmente, Milo puso una mano en el hombro de Einner y le oblig a sentarse en una silla de plstico. Por qu ests tan sorprendido, James? Einner abri la boca, la cerr, y despus dijo: Es que era Rene Bernier. La novia del coronel Li Yien? La novelista?

S. He visto todas las fotos. Instintivamente, Milo se levant, pero era demasiado tarde. Los agentes franceses haban desaparecido.

19
El vuelo de ocho horas transcurri sin turbulencias, y Milo pudo dormir un par de horas antes de aterrizar en el JKF, poco despus de medioda del sbado. Despus de sufrir la larga cola de control de pasaportes, arrastr la maleta entre la gente cansada y sali al exterior. Se detuvo de golpe. Grainger estaba apoyado en un Mercedes con las ventanas

teidas, cruzado de brazos y mirndole. Te llevo? Tengo coche dijo Milo, sin moverse. Nosotros te llevaremos hasta el coche. Nosotros? Grainger hizo una mueca. Vamos, Milo. Sube al coche. La otra mitad del nosotros result ser Terence Fitzhugh de Langley, lo que explicaba el humor

de Grainger. El ayudante de Direccin de Operaciones Clandestinas estaba rgidamente sentado detrs del asiento del conductor, con las largas piernas un poco encajadas. Despus de que Milo dejara la maleta en el portaequipajes, fue invitado a sentarse junto a Fitzhugh. Grainger estaba relegado al papel de chfer, y Milo se pregunt si Fitzhugh se habra sentado detrs como proteccin contra posibles francotiradores.

Tom me ha dicho que ha habido un problema en Pars dijo Fitzhugh en cuanto se pusieron en marcha. Un problema no. Muchos problemas. Adems de que mataran a Angela Yates? Resulta que el coronel chino, el que tena el memorando, estaba siendo vigilado por los franceses. Mir a Grainger, que estaba observando por el retrovisor . La novia de Lien, Bernier. Es

de la DGSE. Nombre autntico, Diane Morel. Hiciera lo que hiciera con el coronel, la inteligencia francesa tena su parte del disco duro. Es una broma con doble sentido? pregunt Fitzhugh. Ya sabes a qu me refiero. Tom? Por qu no lo sabamos? Grainger estaba concentrado en el trfico que sala de los aparcamientos. Porque los franceses no nos

lo dijeron. Les dijimos nosotros que estbamos interesados en el coronel? Silencio. Fitzhugh lo dej correr y se volvi hacia Milo. Bueno. Te proporcionamos un billete de avin y un hotel caro, y lo nico que tienes para nosotros es mala inteligencia y una empleada muerta? Ms que eso dijo Milo. El supuesto contacto de Angela,

Herbert Williams, es el mismo intermediario con quien tena tratos el Tigre. El mismo hombre que acab matndolo. Angela no le estaba dando nada; creo que era l el que la segua. Esto mejora por momentos musit Fitzhugh, golpeando el asiento de Grainger. Alguna buena noticia para m, Milo? Yo soy el que tiene que volver a Langley y hablar en nombre de Turismo. Yo soy el que tiene que demostrarles el excelente trabajo

que se hace en la Avenida de las Amricas. Sin duda podra decir que la oficina est plagada de idiotas que no distinguen a una agente de la DGSE y confunden una sombra con un contacto, pero me temo que decidiran eliminar el departamento por completo. Milo se frot los labios antes de responder. Una de las virtudes de Turismo es la ignorancia general de los agentes individuales. Lo nico que el Turista necesita saber es el contenido de sus rdenes.

Pero desde que haba dejado el trabajo de campo, Milo se estaba hartando de tener que justificarse continuamente ante burcratas como Fitzhugh. Mire dijo, el problema no es nuestra operacin. Sin el trabajo de Einner, no tendramos todas las otras fotos de Herbert Williams. Y sin el trabajo de Angela, no sabramos que al Tigre le pagaban en Zrich a travs de un hombre llamado Rolf Vinterberg. Vinterberg? Quin coo

es Vinterberg? Es un alias, pero nos acerca un poco ms a la persona que pagaba al Tigre. Adems, Angela tuvo contacto con un sudans radical que vio personalmente al Tigre entregando el cadver del mullah Salih Ahmad en su patio. Ya dijo Fitzhugh, asintiendo. As que el presidente de Sudn contrat al Tigre. Bien. Esto es inteligencia. No tenemos nada contra el presidente. De hecho, no creo que

fuera l. Y el Tigre tampoco. Ahora s que no entiendo nada dijo Fitzhugh. Mrelo de esta manera dijo Milo con su voz ms educada . Estamos buscando a la persona que mat al Tigre. Creo que esa misma persona mat a Angela y es responsable de matar al mullah Salih Ahman. Fitzhugh le mir, sin pestaear, mientras lo asimilaba. Grainger entr en el aparcamiento del Lefferts

Boulevard B, estirando el cuello. Dnde est tu coche? Djame aqu. Grainger aparc entre dos hileras de coches polvorientos, pero la conversacin todava no haba terminado. Milo esper hasta que Fitzhugh, tras meditar el asunto, dijo: Est muerto, Milo. El... mira, no pienso llamarle el Tigre. Es una estupidez. Dime uno de sus nombres. Samuel Roth.

Bien. Ese Sam Roth est muerto. Puedo transmitir esta informacin a Langley, pero para ellos es un caso cerrado, es un caso para Seguridad Interior. Quien le pagaba, quien le mat, para Langley, todo esto es discutible. Al presidente no le va a poner cachondo. Para que el presidente se ponga cachondo, querrn algo ms concreto que transmitirle. Lo que quieren es que detengamos la mierda antes de que se acumule. Todo el mundo cree saber quin

mat al mullah, o sea que gastar dinero para demostrar que se equivocan, no es precisamente una prioridad. Adems, el mundo es un lugar mejor sin el maldito mullah. Me sigues? Milo le segua. Ahora lo que tienes que hacer es centrarte en los jihadis que siguen vivos. Los que siguen siendo una amenaza para la paz mundial y los bancos. Esta es la clase de seuelo vivo que en Virginia tienen ganas de escuchar.

S, claro dijo Milo. Bien. Me alegro de que estemos de acuerdo. Fitzhugh le di la mano y Milo la estrech. Grainger ayud a Milo a sacar la maleta del portaequipajes y susurr: Gracias. Por qu? Ya sabes por qu. Por no decirle que el Tigre haba trabajado para nosotros. Eso habra significado el final. Me prometiste hablarme de

ello. Maana dijo Grainger, y dio una palmadita a Milo en el hombro. Pasa por mi despacho y te dejar leer el expediente. Hecho? Por supuesto.

20
La conversacin con Fitzhugh no haba contribuido mucho a aliviar la ansiedad de Milo, de hecho la haba exacerbado, as que al salir del aeropuerto Milo extrajo la batera de su mvil, dio algunas vueltas y sigui por Long Island. Cogi una salida y aparc entre unas casas de madera ruinosas. Pas diez minutos mirando cmo jugaban los nios hasta que se

convenci de que no le seguan. Dio la vuelta, y sigui por otro camino, dirigindose hacia el centro de la isla, donde volvi a aparcar en unos almacenes estrechos rodeados de una verja llamados Stinger Storage. Milo siempre haba sido un hombre de muchas llaves. Tena la llave de su coche, de su piso, de su despacho en la oficina, de la casa de los padres de Tina en Austin, y una llave sin marcas que, si se lo preguntaban, deca que era la llave

del stano compartido de su casa. En realidad, la llave abra aquel almacn. La llave funcionaba, pero despus de tanto tiempo le cost un poco girarla. Al final abri la puerta del profundo armario donde guardaba sus secretos. No era mucho mayor que un garaje para un solo coche, y con los aos l lo haba llenado de objetos que podran serle tiles algn da. Dinero en distintas monedas, tarjetas de crdito a nombres

diferentes, con permisos de conducir a juego. Pistolas y municin. Tena pasaportes emitidos por la CIA que no haba devuelto despus de misiones que haba realizado, con la excusa de haberlos perdido. En el fondo del almacn haba una caja de caudales que contena dos cajas de metal. Una estaba llena de documentos familiares, documentos que haba recogido con los aos sobre la vida de su madre. Su madre de verdad, la madre

fantasma de la que nunca haba hablado a Tina, ni siquiera a la Agencia. Tambin haba copias de expedientes de la Agencia sobre su padre biolgico, otro secreto. Pero ahora no estaba interesado en eso. Cogi la segunda caja. Dentro haba documentos que nada tenan que ver con la Agencia. Los haba juntado haca aos, despus de or hablar de una familia marido, mujer e hija que haba muerto en un accidente de carretera. Haba buscado sus

nmeros de la Seguridad Social y lentamente los haba reintroducido en la sociedad. Cuentas bancarias, tarjetas de crdito, una pequea propiedad en Nueva Jersey, y una lista de correos no lejos de aquella casita. Un par de aos despus, solicit pasaportes para todos con las fotografas de su familia. Segn los documentos oficiales que contena aquella caja, la familia Dolan Laura, Lionel y la pequea Kelley estaba vivita y coleando. Se guard los tres pasaportes y

las dos tarjetas de crdito en el bolsillo de la chaqueta y cerr todo lo dems en la caja. Hasta que no estuvo de vuelta en la calle principal, cerca de donde haba cambiado de direccin la primera vez, no volvi a introducir la batera en el mvil y lo encendi. No poda decir exactamente por qu haba tomado esta precaucin. Probablemente por Fitzhugh, le senta pegado a sus talones. O por Angela, que haba desaparecido de repente, y la

inquietante sensacin de que su muerte significaba mucho ms de lo que pareca a simple vista. La tierra se haba vuelto un sitio un poco menos seguro. A veces tena esta sensacin, ya sea por razones reales o por simple paranoia, y le tranquilizaba recoger los documentos de los Dolan y saber que, en cualquier momento, l y su familia podan desaparecer en la annima corriente de la burocracia humana.

Como antes, escuch frente a la puerta. No se oa la televisin, pero s poda or a Stephanie cantando bajito Poupe de cire, Poupe de son. Abri con su llave y dej la maleta junto a los abrigos, y grit con voz de marido de la tele: Cario, estoy en casa! Stephanie sali de la sala y se lanz a su cintura, dejndolo sin respiracin. Tina la sigui, pero lentamente, rascndose el pelo despeinado y bostezando. Me alegro de que hayas

vuelto. Resaca? Ella sacudi la cabeza y sonri. Veinte minutos despus, Milo estaba comiendo sobras de un guiso en el sof. Tina se quejaba de la peste de tabaco, probablemente, aunque no estaba seguro que desprenda, y Stephanie expuso sus planes para Disney World antes de subirse al sof buscando el mando de la tele. Por fin, Tina dijo: Vas a contrmelo?

Milo trag un ltimo bocado. Deja que me duche primero.

21
Tina observ a Milo gimiendo al levantarse del sof, pasar junto a la mesita sucia de migas, y salir de la habitacin. Haba algo surrealista en la situacin, en la forma como Milo haba vuelto a casa de un viaje en el que haba muerto su mejor amiga, y en que ahora todo volviera a la normalidad. Haba conocido a Milo en la

ms extrema de las circunstancias ni siquiera sus padres saban lo ocurrido en Venecia y de repente l estaba all. Ni explicaciones, ni disculpas. Era como si hubiera estado esperando aos en aquella hmeda calle veneciana a que ella apareciera, esperando a alguien a quien dedicarse por completo. Soy espa le dijo una semana despus de iniciar su acelerado idilio. O lo era hasta el da que nos conocimos. Ella se haba redo, pero no

era una broma. La primera vez que le haba visto, llevaba una pistola en la mano. Haba supuesto que era alguna clase de polica, o un investigador privado. Un espa? No, eso no se le habra ocurrido nunca. Pero por qu entonces haba dejado el trabajo despus de conocerse? Era demasiado, supongo. No poda ms. Cuando ella insisti, l reconoci algo que a ella le haba costado un tiempo aceptar: He estado a punto de

suicidarme varias veces. No llamadas de atencin, porque en esta vida un intento de suicidio no llama la atencin de nadie. Simplemente te jubilan. No, yo quera morir, para poder dejar de vivir. El esfuerzo me estaba volviendo loco. Eso la desconcert. Quera a un suicida en potencia en su vida? Ms importante an, lo quera en la vida de Stephanie? Cuando era pequeo viva en Carolina del Norte. Cerca de

Raleigh. A los quince aos, mis padres murieron en un accidente de coche. Al or esto la cara de Tina se puso rgida, y quiz fue esta tragedia lo que le hizo experimentar un arrebato de amor por aquel hombre que, esencialmente, era un desconocido. Quin, despus de eso, no sufrira de vez en cuando una terrible melancola, incluso albergara pensamientos suicidas? Pero antes de que pudiera verbalizar estas emociones y la

obligatoria disculpa, l sigui hablando, como si necesitara desahogarse rpidamente de toda la historia. Era una pequea familia. Por parte de mi padre todos haban muerto, y los parientes de mi madre murieron poco despus de que yo naciera. Y t qu hiciste? No tena muchas opciones, no? Tena quince aos, y el Estado me meti en un orfanato. En Oxford. En Carolina del Norte, no en

Inglaterra. Se encogi de hombros. No fue tan malo como parece. De hecho, mis notas mejoraron y obtuve una beca. Para Lock Haven University. Una pequea facultad de Pensilvania. Durante un intercambio de estudiantes en Inglaterra, unos imbciles de la embajada vinieron a verme. Me llevaron a ver a Tom, que entonces estaba en Londres. Pensaron que me gustara servir a mi pas. No haba nada extrao en esta

historia, y Tina no vio nunca motivos para no creerla. Y aunque l se mostrara esquivo con los detalles, qu importancia tena? No tena quejas legtimas de Milo Weaver. Era un hombre reservado, pero eso era un requisito inevitable en su trabajo. Lo saba cuando se casaron. Lo importante era que, a diferencia de tantos hombres, no disimulaba su amor por ella y por Stephanie. Incluso cuando estaba fuera, ella saba que pensaba en ellas.

Beba, pero no era un borracho, y si fumaba un cigarrillo a escondidas de vez en cuando, no era para tanto. Y la depresin? Aunque a veces volva de la oficina de mal humor por cosas de las que no poda hablar, siempre procuraba que no afectara a la vida de la familia. Con ella y con Stephanie, al menos, no era esa clase de hombre. Pero ahora, alguien a quien ambos conocan haba muerto. Stephanie estaba sentada en el

suelo, viendo una pelcula de nomos, y Milo haba comido y haba huido de ella con la excusa de ducharse. Tina se senta profundamente sola. En cuanto oy correr el agua de la ducha, abri la maleta que Milo haba dejado junto a la puerta. Una muda de ropa sucia, con los calcetines y calzoncillos extra. El iPod. Un par de zapatillas de deporte. Crema de cacao, una bolsa de bolas de algodn, desodorante, crema solar pantalla total, cepillo

de dientes, dentfrico e hilo dental. Pauelos de papel. Un frasco de multivitaminas. Parches para el mareo. Jabn. Una bolsita con medicamentos varios: frmacos, una aguja hipodrmica, vendas, sutura y aguja, una venda elstica y unos guantes de ltex. Haba otros medicamentos con los nombres: Doxiciclina, Zithromax e Imodium, Benadryl, Advil Cold y Sinus, Prilosec OTC, ExLax, tabletas de Pepto-Bismol y Tylenol. En el fondo, encontr unas

gafas de farmacia, un frasquito de tinte rubio para el cabello y veinte billetes nuevos de veinte dlares. Y cinta adhesiva. Por alguna razn, eso la inquiet ms que la jeringa. V olvi a guardarlo todo, cerr la maleta y fue al bao lleno de vapor. Tras la cortina opaca de la ducha, Milo se lavaba ruidosamente, tarareando una cancin que Tina no conoca. Quin es? pregunt Milo. Yo.

Se sent en la taza. El vapor le estaba abriendo las fosas nasales y utiliz papel higinico para sonarse. Caramba oy decir a Milo. Qu? Qu bien se est en casa. Ya canturre Tina. Un momento despus, Milo cerr el grifo, y sac un brazo para coger la toalla del colgador de la pared. Tina se la acerc. Gracias dijo Milo

reflexivamente. Ella le observ secarse como hacen todos los casados, conyugalmente inconscientes de su desnudez. Mir aquellos dos puntos del lado derecho de su torso donde tena las cicatrices del momento en que se haban conocido. Haca seis aos el cuerpo de Milo haba sido uno de sus muchos rasgos seductores. No era un gran comunicador, pero daba gusto mirarlo, y tena algunas cualidades en la cama. Cuando vivieron por un

tiempo en Boston, Margaret lo haba calificado de to bueno. Pero seis aos de vida estable familiar le haban hecho crecer barriga, haban aflojado su trasero anteriormente firme, y sus pectorales, que antes sobresalan, ahora tenan una capa de grasa. Se haba transformado en un oficinista regordete. No es que no siguiera siendo atractivo, pens Tina sintindose culpable. Lo era. Pero haba perdido aquella gracia que slo

poseen las personas que se cuidan mucho. Ahora estaba seco y la miraba con una sonrisa. Ves algo que te guste? Perdona. Estaba en la luna. Sin inmutarse, Milo se at la toalla a la cintura. Tina le observ poniendo pasta de dientes en el cepillo. Con una mano, limpi un poco la condensacin del espejo. Tina se pregunt por qu estaba mirando cmo se cepillaba los dientes.

Hablame de Angela dijo. El cepillo se detuvo dentro de la boca de Milo. Lo apart. No creo que quieras saberlo. Est muerta? S. Cmo? Sabes que no puedo decrtelo. Pero lo estoy investigando. V olvi a cepillarse los dientes, como si diera el asunto por zanjado, y aunque ella no saba muy

bien por qu, esta vez la determinacin de Milo la irrit. Siento que no s quin eres, Milo. Milo escupi otra vez y cerr el grifo. Se volvi a mirarla. De qu va esto? Tina resopl. Son tantos secretos. Desde el ao pasado, cada vez vuelves de los viajes con ms magulladuras o de mal humor, y yo no puedo saber qu le ha hecho dao a mi marido. No es cuestin de

desconfianza... Ya lo s dijo ella, irritada. Nos ests protegiendo. Pero eso son sutilezas legales. A m no me sirve. Ni le sirve a Stef. Algunos maridos o esposas no saben nada de nada. Ya lo sabes. Algunos creen que estn casados con agentes de seguros o corresponsales de guerra o asesores financieros. Sabes ms de lo que saben ellos. Pero saben de su vida antes de la Agencia.

Con bastante frialdad, Milo dijo: Te he contado toda la historia de mi vida. Lo siento si no es lo bastante interesante. Olvdalo dijo Tina, y se levant. Si quieres contarme algo, bien. Pero no me obligues a husmear para saberlo. Es humillante. Milo la cogi por los hombros y la mir a la cara. Quieres saber lo que ha pasado en Pars? Te lo dir. A

Angela Yates la envenenaron. No s quin lo hizo, pero as es como muri. De repente Tina tuvo una visin muy clara de la hermosa mujer de ojos azules que haba comido chuletn con ellos y les haba hecho rer toda la noche. Ya. Trag saliva. No dijo l. Porque creo que ella ha muerto porque la Agencia tena informacin errnea. Lo que significa que yo tena

informacin errnea cuando la estaba investigando. Y eso me hace responsable de su muerte. Tina no fue capaz de pronunciar otro ya, o sea que no dijo nada. Milo le solt los hombros y le dedic una de sus famosas medias sonrisas, que era ms triste que otra cosa. Cuando fui a Dallas, estaba siguiendo al Tigre dijo. Al Tigre? exclam Tina . Te refieres al famoso...

Asesino, s. Acab en un pueblucho de Tennessee, donde le vi morir delante de m. Suicidio. Fue espantoso. Creo que su muerte est relacionada con la de Angela. Pero... cmo? l no contesto, slo confundi an ms las cosas. Soy un estpido, Tina. No s ni la mitad de cosas que debera saber, y me angustia. Adems me est acarreando problemas. Los perros de caza de Langley me estn acosando, y hay una mujer en

Seguridad Interior que cree que yo mat al Tigre, porque encontr mis huellas en su cara. Y mis huellas estaban porque le ataqu. Le agred porque pronunci tu nombre... y el de Stef. Le agred porque tena miedo por vosotras. Tina abri la boca para hablar, pero no le entr aire. Haba demasiada humedad. Era como respirar agua. Milo volvi a cogerla de los hombros y casi la arrastr por el pasillo hasta el dormitorio. La sent en la cama y se

agach frente a ella. La toalla se le haba cado por el camino y estaba desnudo otra vez. Finalmente, Tina pudo decir: Bueno, pues debes hacer algo, no? Demostrar que t no lo mataste. Lo resolver dijo Milo, y por un momento ella le crey. Vale? Ella asinti, porque haba obtenido parte de la verdad que haba pedido, pero no poda asumirla. Debera haberlo sabido

antes, pero haba una buena razn para que Milo le escondiera cosas. Ella slo era bibliotecaria, al fin y al cabo. Exista una buena razn para que dejara a ella y a los dems mortales temerosos de la ley en la ignorancia. Tina se ech en la cama, y Milo le levant los pies. Mirando el techo, ella susurr: Pobre Angela. Quin? dijo una voz aguda. Tina levant la cabeza para

mirar ms all del pene de Milo, a Stephanie de pie en el umbral, mirando a su padre desnudo con la boca abierta. En la mano tena la toalla que se le haba cado a l. No deberais cerrar la puerta? exclam Stephanie. Milo ri con una risa increblemente natural y dijo: Dame mi toalla. Ella se la dio, pero no se march. Largo de aqu! Deja que me vista y pensaremos qu vamos a hacer en Disney World.

Eso pareci convencer a la nia, y los dej solos. Ests seguro de que deberamos ir? pregunt Tina. Milo se at la toalla. Me llevo a mi familia de vacaciones y nadie me lo impedir. Nadie tendr ese placer. Era la respuesta que a Tina le habra gustado or haca una hora. Pero ahora, sabiendo lo que saba y escuchando su tono duro y casi brutal, ya no saba lo que prefera escuchar.

22
El domingo por la maana fue como casi todos los domingos por la maana a los que los padres de familia se acostumbran y al final acaban por depender de ellos. El olor a caf, huevos y tostadas, a veces a tocino, el crujido de los peridicos y los suplementos de anuncios abandonados, y todos movindose lentamente con sus cmodas batas. Milo lea un

editorial del New York Times sobre el fracaso de la administracin para instaurar en Afganistn un gobierno estable, seis aos despus de su invasin post 11-S. Era deprimente. Despus, en la pgina contigua, vio una carta al director de un tal doctor Marwan L. Khambule, Universidad de Columbia, referente al embargo promovido por Estados Unidos en Sudn. De no ser por Angela, probablemente ni se habra fijado. A pesar de que su objetivo

concretamente, forzar un acuerdo de paz en Darfur sea encomiable, los resultados prcticos son psimos. Mantenido por las inversiones de los chinos en la industria petrolera, el presidente alBashir no necesita los fondos occidentales. Su situacin actual no slo le proporciona dinero, sino tambin armas, para seguir luchando en Darfur y defender su gobierno contra los extremistas en Khartoum. En cambio, el embargo

comercial elimina el nico ingreso en potencia para los asediados ciudadanos de la regin de Darfur que no reciben ningn beneficio de las inversiones chinas en el pas. El doctor Khambule segua explicando que un medio ms apropiado de conducir a al-Bashir a la mesa de negociaciones sera ofrecer ayuda de Estados Unidos para sofocar a la jihad que arrasaba la capital. La zanahoria, por decirlo de algn modo, en lugar del palo.

Poco despus de las diez se present Tom Grainger. Se qued en el umbral mirando a Tina, con una bolsa de plstico en la mano que contena un pesado peridico. Espero no interrumpir. Stephanie llamaba to Tom a su padrino, una costumbre que no haban conseguido eliminar. La nia grit to Tom y se lanz en sus brazos. El la levant con facilidad, haciendo crujir la bolsa, y se coloc a la nia en la cadera con un vigor sorprendente.

Cmo est la nia ms guapa de Estados Unidos? No lo s. Sarah Lawton vive en la otra punta de la ciudad. Hablaba de ti, seorita. Me has trado algo? Del bolsillo de la americana, Grainger sac una chocolatina. Stephanie fue a cogerla, pero l se la entreg a Tina. Tu mam decide cuando te la comes. Gracias de todos modos dijo Stephanie.

Grainger se sent frente a Milo a la mesa de la cocina. Tina le sirvi una taza de caf y l le dio las gracias con una sonrisa triste, mirando cmo sala de la cocina para reunirse con Stephanie en el saln y cerraba la puerta. Le pasa algo? pregunt. Milo frunci el ceo. Creo que no. Quieres que salgamos? Por qu? Me has puesto micrfonos en casa? Todo es posible, Milo.

Balanceando la bolsa del peridico, Grainger se despidi, y Milo prometi comprar leche al volver. Stephanie le explic a Grainger que ella prefera el chocolate con avellanas, y el anciano prometi recordarlo. Bajaron la escalera y salieron a Garfield en silencio, despus caminaron por Prospect Avenue, que estaba lleno de cochecitos de beb y familias de todos los colores. Acabaron en un clon de

Starbucks que se autodenominaba pastelera, y serva pasteles franceses y caf. Se llevaron las tazas a una mesa de la acera, donde el sol calentaba suavemente, y miraron pasar a las familias. Habla dijo Milo. Grainger pareca aprensivo. Levant la bolsa y coloc el grueso Ti m e s sobre la mesa. Entonces Milo vio que slo era la primera seccin. Dentro haba un sobre lleno de papeles. Es una fotocopia dijo.

El Tigre? El anciano asinti. Benjamn Harris. En 1989, dej la Universidad de Berkeley con un ttulo de periodista. En 1990, estaba en nmina de la CIA, lo mandaron a Pekn y se qued all hasta 1993, cuando muri en un accidente de coche. Muri, eh? Evidentemente no. Cunto tiempo? Tres aos. Noviembre, noventa y seis, fue cuando

desapareci. Grainger call, mirando aprobadoramente a dos mujeres con minifalda. Despus sigui: Entre otros, Lackey, Decker y otro Turista llamado Bramble fueron tras l. A vida o muerte. Lackey y Decker volvieron sin nada. A Bramble lo hallaron muerto en Lisboa. Pens en mandarte a ti, pero estabas en aquella cosa en Viena, lo del viejo espa comunista. Realic aquel trabajo con ayuda de Frank Dawdle dijo

Milo. Dawdle repiti Grainger . Menuda sorpresa result ser. Un amigo. Es lo que yo le consideraba. Una ingenuidad, supongo. Se mir las manos, que tena apretadas contra las rodillas. Despus lo comprend. Por qu se haba desmontado de repente. Fui indiscreto. Estbamos pensando en retirarlo, y se lo dije, dando a entender que la entrega de Portoroz sera un buen final para su carrera. V olvi a callar. Si hubiera

sido ms reservado, quiz todava estara vivo. Milo no estaba interesado en la conciencia de Grainger. Se puso el grueso peridico sobre las rodillas. Harris desaparece en el noventa y seis y se lo monta por su cuenta. Tiene una estupenda carrera liquidando gente hasta que uno de sus clientes lo elimina con el VIH. Todo ese tiempo, t finges que no tienes ni idea de quin es. Y sabes que estoy dando vueltas

buscndolo, sin enterarme de nada. Lee el expediente dijo Grainger fatigosamente. Lo entenders. Por qu le protegas? A Grainger no le gustaba que le acosaran. Poda soportarlo de un superior, pero no de un subordinado. Se inclin por encima de la mesa hacia Milo y dijo: Mira la pgina tres del expediente. El agente de su caso original, el que lo meti en la Agencia, el que lo investig y le

atrajo hacia Turismo. T? Vamos! exclam Grainger, gesticulando. Soy un poco ms perceptivo. Milo lo comprendi por fin. Fitzhugh. Exactamente. Vio la expresin de Milo. No se trata slo de proteger la carrera de ese hijo de puta, evidentemente. Con el ambiente actual, cmo crees que lo utilizara la CNN? Entrenamos a los

muyahidines dijo Milo. Esto no es mucho peor. A los Turistas no les sorprende nada. Se quedaron en silencio, observando a las familias que tomaban el sol. Grainger estaba empapado en sudor, con las axilas de la camisa azul de manga corta oscurecidas. Y esto qu? pregunt Milo, levantando el expediente oculto por el peridico. Qu pasa?

Por qu te has saltado la seguridad y lo has copiado? Yo iba a ir a tu despacho. Grainger se sec la frente. Crees que quiero que quede constancia de que has sacado este expediente? Quieres t que quede constancia? Fitzhugh revisara las listas de la biblioteca? Puedes apostar a que s. Un cachorro de golden retriever husme excitadamente los pies de Grainger, tirando de una

larga correa sujeta por la mitad de una pareja gay. El hombre negro gru: Ginger! Aparta! Perdone dijo su compaero asitico, sonriendo. Yo ya le digo que necesita adiestramiento. No lo necesita en absoluto se indign el primero. No se preocupe dijo Grainger, fingiendo ser un anciano desorientado. De repente Milo dese estar

manteniendo aquella conversacin en el despacho y no all, con todas aquellas familias. Oye dijo Grainger, viendo alejarse a la pareja. Sobre tus vacaciones... No empieces. Este quiz sea el peor momento para que te vayas a Florida. Milo sacudi la cabeza. Como dijo Fitzhugh es un caso cerrado. Vinterberg no volver al Union Bank of Switzerland,

porque no existe Tigre al que pagar. Angela no pasar ningn secreto a los chinos, porque est muerta. Y los franceses pueden investigar a su asesino ellos solos. Ya nos dirn qu han descubierto. V olver a trabajar en ello cuando vuelva. Y Janet Simmons? pregunt Grainger. Qu? Si cree que mat al Tigre, dile que presente pruebas. Grainger movi los pies en el suelo, mirndose los mocasines. Ha pedido una reunin con

Fitzhugh para maana. Dice que quiere hablar de ti. Mira, Tom. Simmons no tiene nada. Slo est furiosa porque no pudo interrogarle. Se le pasar. Grainger se encogi de hombros, como si todo lo que Milo deca estuviera, por definicin, abierto al debate. Guarda bien este expediente.

23
Aquella noche, despus de que Stephanie se acostara, Milo sac el peridico con el expediente de su cajn de los calcetines, donde lo haba guardado al llegar a casa. Al llegar, Tina le haba cogido la leche de las manos y haba dicho: Cuntos peridicos necesitas? Ahora, mientras se desnudaban, exclam:

No vas a quedarte levantado, verdad? Voy a leer un poco. No hasta muy tarde. Debemos estar en el coche a las seis. Ya sabes lo que se tarda en cruzar los controles de seguridad. Claro. No me vengas con sas, guapo dijo ella, echndose seductoramente en la cama, desnuda . Dame un beso. El lo hizo. Ahora ven a la cama.

Media hora despus, mientras ella se quedaba dormida, Milo se puso los calzoncillos y se llev el expediente al saln, bostezando. Se sirvi un vodka, intent no pensar en el tabaco, y empez a leer el expediente de Benjamin Harris, ex Agencia, ex Turista, ex Tigre. Ex ser humano. Benjamin Michael Harris haba nacido el 6 de febrero de 1965, hijo de Adele y David Harris de Somerville, Massachusetts. Sus padres constaban como miembros

de la Iglesia de la Ciencia Cristiana, pero la religin de Benjamin estaba marcada como ninguna. Eso no era sorprendente. Si realmente quera ser agente de campo, deba excluir cualquier cosa que pudiera hacer que lo colocaran detrs de una mesa. El contacto lo realiz en enero de 1990 Terence A. Fitzhugh, un especialista en Asia que acababa de tomar posesin de un cargo en el Directorado de Operaciones (que, despus de zooi, fue absorbido por

el Servicio Clandestino Nacional). Harris se haba licenciado en la Universidad de Boston el ao anterior en periodismo, con una especialidad de lenguas asiticas, pero el contacto se realiz en Nueva York, donde Harris haba empezado a trabajar como freelance para el New York Post. El informe inicial de Fitzhugh sobre Harris destacaba una inesperada capacidad para ganarse la confianza de los dems, que en opinin de este revisor debera ser el puntal de

los agentes de campo. En el pasado hemos dependido demasiado de la valenta tcnica, y esto ha hecho que las operaciones hayan dejado a muchos agentes psicolgicamente destrozados. Esto se puede remediar con agentes de campo que puedan utilizar tanto la psique como el cuerpo. Colaboracin, no coercin. A pesar de lo mal que le caa Fitzhugh, Milo estaba de acuerdo con eso. Uno de los fallos de Turismo, y se lo haba dicho en una

ocasin a Grainger, era que los Turistas se entrenaban como martillos en lugar de plumas. A Grainger la metfora le haba parecido endeble, y Milo haba insistido: Los Turistas deberan ser mquinas de propaganda mviles. Propaganda personal y poltica. No muy convencido, Grainger dijo que tomara nota. Tras un largo perodo de entrenamiento en la Granja, Harris fue enviado a Pekn para aprender con el entonces famoso Jack Quinn,

quien, segn la voz popular de la Agencia, haba asumido personalmente gran parte de la Guerra Fra en Asia, moviendo personas e informacin dentro y fuera de Vietnam, Camboya, Hong Kong, China y Malasia. El nico pas con el que haba topado fue Japn, donde, desde 1985 hasta su muerte por cncer en 1999, fue persona non grata. Los informes iniciales de Quinn sobre el joven recluta eran entusiastas, ensalzando la

capacidad de Harris para absorber informacin rpidamente, su dominio casi nativo del mandarn, y un sentido muy desarrollado del funcionamiento del espionaje. En cuatro meses, de agosto a noviembre de 1991, Harris haba desarrollado una red de doce agentes procedentes de secciones administrativas del gobierno chino, que proporcionaron una informacin que, una vez verificada, condujo a una media de tres informes mensuales sobre las

tensiones y maquinaciones en el interior del Comit Central Chino. Pero en 1992, haban surgido discordias en la estacin de Pekn. Comparando los memorandos redactados por Quinn y por Harris, el problema estaba claro. Harris, la estrella en ascenso, intentaba hacerse con el control de la estacin, mientras Quinn, que ya haba superado su mejor momento, haca todo lo que poda para mantener su posicin. La opinin de Langley, inferida a partir de

memorandos adicionales, era que la posicin de Quinn era intocable y aprobaron tomar medidas disciplinarias contra Harris. Sigui un permiso forzoso de tres meses, que Harris pas en Boston con su familia. Aqu reapareca Fitzhugh en Boston, realizando informes de evaluacin de su joven descubrimiento. Aunque dej constancia de la rabia de Harris por la forma mezquina como le haban tratado, Fitzhugh tambin sealaba

que su protegido ha llegado muy lejos, teniendo en cuenta su edad, en todas las reas del espionaje y en aptitud mental. Debera asegurrsele otro destino. El informe de Fitzhugh acababa bruscamente en aquel punto, y el resto del texto estaba tachado. Cuando Harris volvi a Pekn en febrero de 1993, hubo un mes de larga luna de miel antes de que volvieran a surgir los problemas. Quinn se quej de un renovado ataque a su posicin, y Langley no

dud en proponer medidas disciplinarias, pero no quera hacerle volver bajo ninguna circunstancia. Harris fue degradado y Quinn se qued con sus redes de agentes, pero, segn algunos memorandos redactados a toda prisa, tema haber ido demasiado lejos en la disciplina. Por lo visto, Harris haba empezado a beber y a aparecer tarde en la embajada, y se acostaba con toda clase de chicas de la capital. En dos ocasiones la polica de Pekn le haba arrestado

por desorden pblico, y una vez un oficial amigo del Ministerio chino de Asuntos Exteriores sugiri a Quinn que mandaran al problemtico joven de vuelta a su pas donde estas actividades se consideran normales. Aquella sugerencia tena la fecha del 12 de julio de 1993, Y estaba acompaada de una copia y traduccin de un informe de la polica, cinco das despus, mora en un accidente de coche en la provincia de Guizhou, junto a la

autopista de Guiyang-Bije. El coche diplomtico asignado a Harris cay 305 metros en picado desde el puente de Liugianghe. Tras enterarse de eso, Quinn solicit que le mandaran un equipo norteamericano para recuperar el coche accidentado. China acept generosamente. El equipo limpi el lugar, y los restos de Harris se mandaron a la tumba familiar en Somerville. El expediente no contena el renacimiento de Harris como

Turista, ni una lista de sus obras o de las Guas de Turismo resultantes de sus viajes. Una brecha de seguridad como sta sera ms de lo que Grainger podra soportar. Lo que s inclua era un informe de la desaparicin de Harris en 1996, aunque en el informe se referan a l por su nombre de Turismo, Ingersoll. Ultima localizacin conocida: Berln, un piso en Frobenstrasse. Despus de una semana intentando ponerse en contacto con l para una

nueva operacin, Grainger que entonces slo llevaba dos aos dirigiendo el Departamento de Turismo mand a Lackey a buscarlo. El piso haba sido limpiado de arriba abajo. Grainger redact un memorando para Fitzhugh, preguntndole si saba algo de Harris; no saba nada. A partir de entonces se asign a Lackey la misin de hallar a Ingersoll/ Harris. Lackey necesit casi una semana de encuentros con los

asociados conocidos de Harris para llegar hasta un Trabant robado por Harris que se diriga al este, a Praga, donde fue abandonado. Grainger solicit los informes de la polica checa y descubri que otro coche un Mercedes haba sido robado a dos calles de distancia de donde haban dejado el Trabant. Eso los condujo otra vez al oeste, a Austria, donde Decker se uni a Lackey, y los dos hallaron el Mercedes tirado en Salzburgo. En todos los casos, el coche

abandonado haba sido limpiado de toda clase de huellas, un nivel de limpieza que probablemente era un signo de Turismo. El rastro se esfum en Miln, donde la frecuencia de coches robados hizo imposible seguir las pistas. Recuperaron el rastro por pura casualidad, tres meses despus en Tnez, donde Decker haba terminado un trabajo, y estaba de vacaciones en el Hotel Bastia, en L'Ariana, en el golfo de Tnez.

Mientras trabajaba con Lackey, haba estudiado una fotografa de Ingersoll/Harris, y vio la misma cara en el restaurante del Hotel Bastia. El hombre con la cara de Harris estaba comiendo sopa y contemplando el mar. Decker se levant, se fue a su habitacin y cogi la pistola. Pero cuando volvi al restaurante, Harris haba desaparecido. Cuatro minutos despus, Decker irrumpi en la habitacin de Harris, que estaba vaca.

Decker llam a Tnez, indicando a la embajada que vigilara las estaciones de trenes, puertos y aeropuertos. Un joven, recin ascendido de la Seccin Bancaria a Seguridad, avis de que haba visto a Harris en el aeropuerto de Cartago. Cuando Decker lleg, encontr un montn de policas rodeando el servicio de hombres, examinando el cadver del joven. Haba sido estrangulado. Decker elabor una lista de posibles destinos por si Harris

haba seguido con el plan de volar que incluan Lisboa, Marsella, Bilbao, Roma y Trpoli. Grainger contact con Turistas de todas estas regiones, ordenando que dejaran lo que estuvieran haciendo y se situaran en los aeropuertos. Al da siguiente, con el descubrimiento del cadver de Bramble en el aeropuerto de Prtela, supieron que Harris haba volado a Lisboa. Era casi la una cuando Milo termin de leer. Le frustraba saber que al da siguiente estara

destrozado, cuando su razn para quedarse levantado no le haba dado ninguna respuesta nueva. Se estir, se llen un vaso alto con vodka, y se meti un encendedor en el bolsillo. Se puso unas sandalias y se llev el expediente y el vodka al rellano, despus subi hasta la puerta de la azotea. Una vez fuera, con los tejados de Park Slope a la vista bajando hacia el poco iluminado Prospect Park, tom un trago. Dej el expediente en el suelo de

cemento y lo roci con el vodka, abrindolo para que el centro tambin se empapara. Encendi su pequea pira funeraria y mir las llamas durante largo rato y las cenizas que se llevaba la brisa, pensando dnde haba estado durante los das en que Harris se haba pasado al mercado pblico. En Viena, con Frank Dawdle, entonces jefe de la estacin de Viena, planificando la ejecucin de un teniente general retirado del Bloque Oriental

llamado Brano Sev. Recordaba que Dawdle estaba nervioso, un hombre mayor que haba pasado los aos setenta como agente de campo, pero los ochenta y los noventa detrs de una mesa. Sin embargo, Dawdle tambin estaba emocionado porque, de nuevo, entrara en accin, aunque slo fuera como apoyo. Dawdle se encarg de vigilar la casa y dar la seal cuando, como siempre los sbados, la esposa de Sev sali de casa para ir a la ciudad a comprar con su hija

pequea. Sev siempre se quedaba en casa los sbados. Segn las informaciones, trabajaba en sus memorias. Ms tarde Grainger le dijo que esta misin haba sido un favor para unos amigos de la Europa Oriental que crean ms conveniente que las memorias del anciano murieran con l. El gobierno estadounidense, insinu Grainger, tambin tena mucho que perder con las historias de ese hombre. Todo fue segn lo previsto.

Dawdle dio la seal, y Milo entr en la casa por una ventana del primer piso. En la escalera, camin junto a la pared para evitar crujidos, y cuando encontr al viejo guerrero de la Guerra Fra en su despacho, con bolgrafo y papel, le sorprendi lo pequeo y manso que pareca. Milo sac la pistola, y el viejo, al or el ruido, se volvi. Su cara expres sorpresa, pero lo ms impactante fue que la sorpresa desapareciera tan rpidamente. Los ojos de Brano Sev, ampliados por

las gruesas gafas, se relajaron, y el hombre mene la cabeza. Has tardado mucho. Fueron sus ltimas palabras. Milo dio una patada a las brasas, ech el resto del vodka y encendi los pedazos restantes. Tard un poco, pero finalmente todo se convirti en ceniza.

24
Tina haba reservado habitaciones en una atrocidad alargada de techo rojizo llamada Disney's Caribbean Beach Resort, donde incluso el vestbulo estaba adornado con pasarelas y cuerdas forradas para organizar a la gente en colas ordenadas, como si fuera una atraccin ms. Por todo el complejo pululaban los restaurantes con una cocina no reconocible en el

mundo real, y despus de cada largo da persiguiendo a Stephanie por las atracciones los tres se desmoronaban en uno de esos locales, pedan nachos o espaguetis y despus salan a pasear por la concurrida playa que rodeaba el lago artificial. A pesar de su sarcstico estado de nimo inicial, al segundo da Tina estaba mucho menos contrariada con la Realidad Disney. La cmoda previsibilidad y la blanda y amortiguada seguridad que

rodeaba todos los momentos tenan algo de narctico. Si se ignoraban los alaridos repentinos de los nios, all no haba caos, ni variables imprevisibles. No haba nada ni remotamente conectado con las miserables historias del lado oscuro del planeta, ese mundo paralelo en el que trabajaba su marido. El jueves por la noche, tras una larga conversacin telefnica con Grainger que haba interrumpido su cena, Milo dijo

inesperadamente que quizs haba llegado la hora de dejar la Agencia. Ya no puedo ms dijo, y le sorprendi que ella no se levantara y se pusiera a pegar saltos. Qu ms puedes hacer? Cualquier cosa. Con tus habilidades, Milo... No lo s. Y qu curriculum tendras? Despus de pensarlo un poco, dijo: Asesora. Asesora en

seguridad para grandes empresas. Aja dijo ella. De la pblica a la privada. Muy bonito. l ri, lo que a ella le complaci, y despus hicieron el amor, lo que an le complaci ms. Fue un momento, una de esas cosas escasas que cuando te haces mayor aprendes a apreciar, porque la verdad es que podra ser que no volvieras a sentirlo. Felicidad. A pesar de las maquinaciones del mundo de Milo, en la tierra ficticia de Disney tenan un pequeo oasis.

Pero como todas las cosas realmente buenas, dur poco, y se hizo pedazos el tercer da. Montaa espacial grit Stephanie por encima del caos que los rodeaba. Ella iba adelantada, cogida de la mano de Milo. l la mir con expresin confundida. S. Ah est. Seal. Fuente espacial. Fuente no. Montaa! Milo se volvi a mirar a Tina. Entiendes algo de lo que

dice esta nia? Con una precisin impresionante, Stephanie peg una patada a Milo en la espinilla. l se agarr la pierna, saltando con la otra. Ah! Montaa! Tina se apresur a alcanzarlos. Se apuntaron a la atraccin utilizando el pase rpido que les permita pasear durante los cuarenta y cinco minutos previstos de espera, escuchar la conversacin unilateral de Stephanie con Minnie

Mouse, y comprar un piscolabis que exigi otra cola de veinte minutos. A Stephanie no le hicieron ni fro ni calor las manzanas que haba comprado Milo, pero l le explic que las vitaminas eran necesarias para su prximo viaje espacial. Los astronautas tienen que comer toneladas de fruta antes de que les permitan acercarse al Transbordador Espacial. Ella se lo crey aproximadamente cinco segundos antes de mirarlo con una media

sonrisa y atacarlo con su lgica. Esto no tiene sentido, pap. Ah, no? Un suspiro exasperado. Toman pastillas de vitaminas. No naranjas. Cundo fue la ltima vez que viajaste al espacio, seorita? Venga. Entre las pasarelas que obligaban a los clientes de la Montaa Espacial a formar una fila que daba diez vueltas sobre s misma, Stephanie comprob otra

vez su altura con el marcador de metro diez. Son el telfono de Milo. Se volvi al contestar, para que Tina no oyera la conversacin. Dur un minuto antes de que colgara, se volviera con una sonrisa y dijera: Subid vosotras, vale? Y t? pregunt Tina. T no subes. Claro que sube dijo Stephanie. Me sentar al final. V osotras sentaos delante. Resulta

que est aqu un viejo amigo. V oy a sentarme con l. Quin es ese viejo amigo? Es una bailarina libanesa dijo Milo, y sonri cuando vio la expresin de la cara de Tina. Es broma. Un viejo amigo. Podra tener algo para m. A Tina no le hizo gracia, aunque Milo la haba avisado antes de marcharse de que, tal como estaban las cosas en el trabajo, podra ser que tuviera que hacer alguna concesin. Pero un

encuentro secreto en la Montaa Espacial? Cuando acabe nos lo presentars? El labio inferior de Milo tembl ligeramente. S, por supuesto. Si tiene tiempo. Stephanie hizo un gesto con las manos. Quin no tiene tiempo en Disney World? Tienes razn, Little Miss. Les lleg el turno de subir. En

la plataforma les esperaban dos trenes vacos. Cada tren constaba de dos vagones estrechos, cada uno con tres asientos, uno detrs de otro. Milo bes a las chicas y les dijo que cogera el siguiente tren, mostr su placa de la Agencia y se sent en el asiento antepenltimo del segundo tren. Tina se sent detrs de Stephanie, y se volvi a mirar a Milo, pero no pudo verle porque le tapaban otros pasajeros. Cuando se asom para mirar por encima de ellos, una adolescente de

uniforme, le dijo: Seora, por favor, no se asome, es por su seguridad. Tina le dio las gracias. T te lo crees? dijo Stephanie. Qu, cario? No te he odo. He dicho que si te crees que realmente vamos al espacio. Quiz s contest Tina mientras intentaba ver a Milo otra vez. El tren dio una sacudida y

empez a avanzar lentamente hacia el tnel oscuro que tenan delante. Durante tres minutos, se olvid del misterio del visitante secreto de su marido. Estaba demasiado distrada con la cursilona msica de la era espacial, los asteroides y las naves espaciales anticuadas y las luces parpadeantes en la inmensa cpula interior. Por una vez, Stephanie no hizo comentarios sarcsticos, slo chillidos de felicidad mientras ascendan y descendan brutalmente.

Cuando se pararon con una sacudida y bajaron, Stephanie haba recuperado la voz. Subamos otra vez! Primero djame recuperar el aliento. Esperaron junto a una verja a que llegara Milo. Por qu no ha cogido nuestro tren? pregunt Stephanie. Quiz su amigo se ha retrasado. Apoy la barbilla en la barandilla, pensando en ello, y

entonces levant la cabeza. Ah est! Una familia con camisetas naranja brillantes ocupaba los cuatro primeros asientos, y en el quinto estaba Milo con cara inexpresiva, frente a un hombre mayor, de unos setenta y pico aos. Tina mir atentamente mientras bajaban, fijndose en la cara de mandbula ancha y suavemente arrugada del hombre mayor. Tena unos ojos intensos y hundidos, no muy diferentes a los de Milo, y los

cabellos blancos escasos muy aplanados, como se peinaba su padre en los aos setenta. A pesar de su aspecto frgil, no necesit ayuda para bajar del tren, y cuando se levant era alto e imponente. Los dos hombres sonrieron al acercarse, y el hombre mayor se pas una mano por la mejilla como si espantara una mosca. Antes de que Milo dijera nada, alarg aquella misma mano y habl con una voz aromatizada por un fuerte acento ruso.

Encantado de conocerla, seora Weaver. Le cogi la mano y le bes los nudillos. Yevgeny Primakov present Milo. Yevgeny, te presento a Tina, y esta de aqu dijo, levantando a Stephanie, es la mejor cantante de chanson desde Edith Piaf. Stephanie. La sonrisa de Primakov era enorme al besar la manita que Stephanie le ofreci, y se ri cuando la nia se frot la mano en

los pantalones. Haces bien dijo el ruso . Podra tener piojos. Eres un viejo amigo de Milo? pregunt Tina. Se podra decir as. Una sonrisa. Hace aos que intento que trabaje para m, pero es muy obstinado. Un patriota, creo. Te apetece una copa? interrumpi Milo. Estoy seco. Yevgeny Primakov neg con la cabeza. Ya me gustara. Pero debo

reunirme con mi familia. Id vosotros. Quiz nos veamos ms tarde. Se volvi hacia Tina. Milo se quedaba corto al hablar de tu belleza. Gracias murmur ella. Cudate, Yevgeny dijo Milo, y se llev a su familia hacia la salida. Fue un incidente curioso y cuando le presion, Milo slo reconoci que Yevgeny era un viejo agente, retirado, y que en sus tiempos era de los mejores. Me

ense algunas cosas. Un agente ruso te ense cosas? El espionaje no conoce fronteras nacionales, Tina. Adems, ya no es agente ruso. Se traslad a Naciones Unidas. Qu hace un espa en Naciones Unidas? Encuentra maneras de ser til. En los silencios entre palabras, Tina se dio cuenta de que el encuentro le haba dejado

preocupado. La conversacin le haba abierto una brecha en su buen humor. Habis hablado de Angela? Bsicamente. Milo call . La conoca y quera saber qu haba pasado. Tenas algo que decirle? No mucho dijo Milo, y despus volvi la cara directamente hacia Stephanie. Quin tiene hambre? Cenaron en uno de los restaurantes anodinos del

Caribbean Beach Resort, y Milo logr hablar alegremente con Stephanie, que expona los relativos mritos de la Montaa Espacial. V olvieron al apartamento a las nueve y media. Estaban todos agotados, as que se lavaron y acostaron a Stephanie, y ellos tambin se fueron a la cama. El sexo habra exigido demasiada energa, as que se echaron mirando a travs de los cristales de la terraza la luna que se reflejaba en el lago artificial.

Lo ests pasando bien? pregunt Milo. Tina asinti contra el pecho de l. Es agradable estar lejos de la biblioteca. El ao que viene vayamos a Suiza. Nunca has estado. Si tenemos dinero. Atracar un banco. Ella hizo una risita educada. Milo? S? Se incorpor para que l viera

que era importante. No quiero que te enfades. El tambin se sent, y la sbana resbal por su pecho. Pues no me hagas enfadar. No era la respuesta que Tina esperaba. Oye. Tengo una sensacin rara. Ests enferma? Ella neg con la cabeza. Hay algo que anda mal, estoy segura. De repente aparece un viejo ruso, me cuentas una historia

y yo me esfuerzo, pero soy incapaz de creer nada de lo que me has dicho sobre l. No confas en m dijo; una afirmacin, no una pregunta. No es eso. Es eso exactamente dijo Milo. Pero no se levant ni hizo nada para marcharse, que era algo que haca a menudo cuando discutan. En cambio, mir hacia la ventana, por encima de ella. Por ejemplo. Cmo

aprendiste a hablar tan bien el ruso? Qu? Lo hablas perfectamente. Tom dice que lo hablas como un nativo. Lo estudi. Ya lo sabes. Soy bueno con los idiomas. Aunque no sea bueno en nada ms. En el bufido de Tina haba un montn de palabras sin sentido, involuntarias. Ninguna respuesta le pareca satisfactoria. Cmo poda verbalizar algo que slo era una sensacin inquietante?

Los dos se sobresaltaron cuando el mvil de Milo se ilumin y vibr avanzando por la mesita. Los ojos de Milo, ahora muy abiertos, permanecieron sobre ella mientras descolgaba. S? Sin dejar de mirarla, con los rasgos faciales rgidos, dijo : Y el Adn. Y luego: Ahora? Pero estoy con... Tina vio que la cara de Milo adquira una expresin indefinible. Entendido. Milo colg el telfono, pero

sigui mirndola. Fue entonces cuando Tina se dio cuenta de que no la haba estado mirando a ella. Estaba mirando a travs de ella, a otra cosa. Se levant, desnudo, y se acerc a la puerta de la terraza. Mir fuera, y despus se dirigi a los cajones y empez a vestirse como si hubiera un incendio en el hotel. Milo? El se puso la camisa. Mira. No puedo explicrtelo todo. Ahora no. No hay tiempo. Si

tuviera tiempo, te lo explicara todo. Absolutamente todo. Fue al armario, abri la puerta y cogi su maleta. Agachado, la mir. Tienes razn. Soy demasiado reservado. Lo siento. De verdad que lo siento. Pero ahora mismo debo irme. Ella se levant de la cama, tambin desnuda. Voy contigo. No. Milo pocas veces hablaba con tanta intensidad. Fue suficiente para

hacerla volver a la cama y taparse con la sbana. Milo se acerc a la cama. Por favor. Debes quedarte aqu. Dentro de poco, vendr gente a buscarme. Contesta a sus preguntas sinceramente. No te guardes nada. Lo sabrn. Qu sabrn? pregunt Tina. Qu has hecho? De nuevo, el rostro de Milo se volvi inexpresivo. Despus apareci una sonrisa vaga. La verdad es que no he

hecho nada... nada malo, al menos. Pero escchame. Me ests escuchando? Quiero que te vayas a Austin. Qudate con tus padres unos das. Una semana, mejor. Por qu? Necesitars descansar. Nada ms. Entendido? Aturdida, Tina asinti. Bien. V olvi a su maleta, sac una mochilita aplastada y la llen de pequeos artculos que siempre llevaba cuando iba de viaje. A

stos, le aadi su iPod, y una percha del armario. Tina se pregunt para qu. Le llev slo un minuto y medio, despus cerr la cremallera de la mochila, cogi el telfono, se puso las zapatillas de deporte, y se sent junto a ella en la cama. Cuando levant la mano, ella se encogi involuntariamente. La expresin de consternacin de los ojos de Milo le hizo sentir fatal. Ven dijo, y le bes en los labios. El le susurr al odo:

No quiero hacerlo. Pero es necesario. Vas a hacer lo que solas hacer? susurr ella. Creo que es lo nico que puedo hacer. l la bes, fue a la puerta y se volvi. Dale un beso a Stef. Dile que son cosas de trabajo. Gru . Est acostumbrada. Y se march. Tina no saba cunto tiempo, aunque no debieron de ser ms de

siete u ocho minutos, estuvo mirando fijamente la puerta del dormitorio, aturdida por todo lo que no comprenda. Oy ruidos fuera pisadas suaves sobre la hierba artificial de Disney y despus silencio. Al poco rato, el golpe seco de un puo contra la puerta del apartamento. Corri a abrir antes de que despertara a Stef. Una mujer la mir ms o menos, porque slo un ojo se fijaba en alguna parte sosteniendo una identificacin desplegada.

Dnde est? pregunt la mujer. Con admirable fortaleza, Tina cogi una punta de la identificacin de la mujer para poder leer DEPARTAMENTO DE SEGURIDAD INTERNA y el nombre SIMMONS, JANET junto a la fotografa. Estaba a punto de decir que esperaba que tuvieran una orden, pero era demasiado tarde. Janet Simmons y un hombre fornido que no le haba mostrado ningn documento ya estaban dentro del

apartamento, abriendo puertas. Entonces oy a Stephanie, que pareca totalmente despierta: Ya est bien! Estoy intentando dormir!

25
Bes a su mujer otra vez, fue hacia la puerta y se volvi. Pareca diminuta en aquella cama grande de Disney. Dale un beso a Stef. Dile que es por el trabajo. Se dio cuenta de cuan a menudo deca lo mismo. Ya est acostumbrada. Baj corriendo la escalera exterior, en direccin al aparcamiento. A travs del canto de

los grillos les oy en el frescor de la noche: dos coches que se acercaban. Salt al suelo agachado y se arrastr por el cuidado csped hacia los coches aparcados. Unos faros iluminaron el hotel. Ya eran ms de las diez, y los turistas estaban en algn club cercano o descansando de la fatiga de hacer cola de pie todo el da. Nada los despertara. Escondindose entre un Subaru de Texas y un Mazda de Florida,

oy que los coches aparcaban, se abran las puertas y voces. Una voz de mujer, conocida. Milo mir a travs de la ventana del conductor del Subaru y les observ cruzar el csped. La agente especial Janet Simmons, con uno de sus trajes azules de Seguridad Interior, iba delante, seguida de tres hombres que llevaban Sig Sauers reglamentarias de Interior en la mano. Simmons subi los escalones, con George Orbach detrs de ella, mientras los otros

dos hombres permanecan abajo y se separaban para cubrir vas de escape. Riocorrido, ms all de la Eva y el Adn. Vete, Milo. Ahora? Pero si estoy con... Simmons viene a por ti. Est al llegar. Vete. Milo mir hacia lo alto del hotel y busc la terraza de su dormitorio, donde Tina haba dejado la luz encendida. Mientras

miraba, sac el mvil, extrajo la batera y la tarjeta SIM, y se lo guard todo en el bolsillo, pensando en lo que hara a continuacin. La ventana de la derecha de su terraza se ilumin. Era la del saln. Simmons haba decidido llamar primero, lo que era de agradecer. En el csped, delante de l, uno de los agentes retrocedi para tener una mejor visin de la terraza, y asegurarse de que nadie bajaba por all. A travs del cristal, Milo vio

siluetas: Tina, Janet Simmons y George Orbach. Escuch, esperando alguna seal de que su hija se haba despertado. Slo oy grillos, y el murmullo confuso de voces adultas. Despus las siluetas se movieron por el apartamento. Todava agachado, se arrastr un poco ms, haciendo eses entre los coches hasta que lleg al extremo del aparcamiento. Milo se desabroch la mochila y sac la percha de alambre. La desarm mientras las figuras sobre el csped

se movan, convencidos por fin de que no estaba en el apartamento. Estir la percha formando una especie de gancho en el extremo, y busc un coche de un modelo antiguo. Fue difcil era un hotel de categora media lleno de familias de clase media que cambiaban de coche cada cuatro aos pero finalmente localiz un engendro: un Toyota Tercel oxidado de finales de los ochenta. Empez a introducir la percha entre la ventana y la puerta.

Quince minutos despus, se diriga al suroeste por la I-4. Si Janet Simmons era lista, mandara hombres al aeropuerto ms cercano, el Orlando International, para buscarlo, as que se ira a Tampa. Todava no saba dnde ira, pero necesitaba salir de Florida. Ese estado no le proporcionara respuestas. Par en la carretera cerca de un restaurante cerrado y volvi a montar el telfono. Tarjeta SIM, batera, y apret la tecla para

encenderlo. Recibi una bienvenida de Nokia, y despus empez a sonar: NMERO OCULTO. Saba quin era. Milo apret la tecla de colgar, y entonces, antes de que Simmons pudiera volver a marcar, marc el 411. Pregunt a una operadora por American Airlines en Orlando International. Mientras ella le conectaba, su telfono son, lo que significaba una llamada entrante. La ignor, y pregunt a la mujer del aeropuerto por el siguiente vuelo a Dallas.

Sale a las seis, seor. Me gustara reservar una plaza. Tiene tarjeta de crdito? Milo sac la cartera. A nombre de Milo Weaver, y lo cargar a mi MasterCard. Cinco minutos despus, ya tena hecha la reserva, y Simmons haba intentado llamarle tres veces ms. V olvi a desmontar el telfono y se puso en marcha en direccin suroeste, alejndose de Orlando. En las afueras de Polk City,

encontr un centro comercial con algunos coches en el aparcamiento. Tard dos minutos en abrir un Ford Tempo bastante horrible, y dos minutos ms para limpiar el Tercel con una camisa de la mochila. Se par otra vez pasado Lakeland, sac 300 dlares de un cajero utilizando la tarjeta de Dolan, y utiliz el dinero para llenar el depsito en una gasolinera abierta toda la noche. En la tienda, compr cigarrillos, un sobre acolchado, unos sellos, una libreta

de espiral, y un rotulador negro. En el coche, escribi en la libreta: MIGUEL Y HANNA: POR FAVOR QUEMAD ESTA NOTA Y GUARDAD ESTO PARA T Y S EN LUGAR SEGURO MUY IMPORTANTE NADIE DEBE SABERLO. GRACIAS POR VUESTRA CONFIANZA. M

Milo dobl la pgina y la meti en el sobre, despus busc dentro de la mochila y sac los tres pasaportes. Meti el de Laura Dolan y Kelley Dolan en el sobre y se guard el de Lionel Dolan en el bolsillo. Cerr el sobre y le puso la direccin de los padres de Tina en Austin, Texas, pegando un sello ms de los necesarios. Haban pasado ms de dos horas cuando lleg al Tampa International. Milo aparc en el

aparcamiento de cortas estancias poco despus de medianoche, frot el volante y se fue con su mochila a la entrada norte. En cuanto cruz la puerta de cristal corrediza, cogi un mapa del aeropuerto gratuito y se sent en un banco. Haba un buzn en el piso de arriba, en el nivel de transbordos. Desde el banco, ley las pantallas que enumeraban ciudades y hora de partida. Result que lo de Internacional en el nombre del aeropuerto era un poco engaoso,

porque lo mejor que tenan era un nico viaje a Londres al da y un par de destinos a Canad. Tampoco importaba; todava no tena pensado salir del pas. Ah estaba: Delta poda llevarle al JFK a las 7.31 de la maana, una hora y media despus de que Simmons comprobara que no iba en el vuelo de Orlando. Esperaba que eso le diera tiempo. En el mostrador de Delta, tena tres personas delante de l: padre, madre e hijo adolescente, que

tambin se dirigan a Nueva York. Fue entonces cuando se le cay el mundo encima, y se sinti aturdido, pensando en Janet Simmons en aquel apartamento, interrogando a su familia. Debera haberse quedado. Se haba pasado seis aos protegiendo a Tina de su trabajo, y en cuestin de das todo su esfuerzo se vena abajo. Le haba contado demasiado del asesinato de Angela, y ahora estaba en medio de algo que no poda comprender de ninguna manera, porque Milo

tampoco lo entenda. Por qu tena que huir? Tena que huir porque se haba utilizado el antiguo cdigo de escape, e incluso despus de seis aos segua ponindole en marcha. Grainger slo lo habra utilizado porque no tena otra salida. Seor? dijo el empleado de Delta. Desea ir a alguna parte? Su vuelo 747 aterriz en el JFK justo despus de las diez; el

piloto se disculp por los nueve minutos de retraso. La mujer gorda que haba aprisionado a Milo contra la ventana result tener miedo a volar y le dijo en un acento sureo frentico que no le importaba llegar con retraso, con tal de poder volver a pisar tierra firme. Milo dijo que la comprenda perfectamente. Se llamaba Sharon; l dijo que se llamaba Lionel. Ella le pregunt si era de la ciudad, y Milo, cindose a los detalles originales de Dolan, le dijo que era

de Newark, y que su esposa y su hija se haban quedado en Florida. El haba tenido que volver inesperadamente por su trabajo. Esta respuesta pareci desilusionarla. Milo cogi sus cosas. Haba tenido que tirar la percha en Florida para evitar preguntas incmodas en el control del aeropuerto de Tampa. Pero saba siete maneras ms de abrir un coche si fuera necesario. Tena el pasaporte de Dolan y las tarjetas de crdito de Dolan, pero

no quera utilizarlas ms de lo estrictamente necesario. Era mejor pagar en efectivo, y en su cartera todava tena doscientos sesenta dlares, aunque no le duraran mucho en Nueva York. Se gast veinticinco dlares en un autobs a la ciudad, y lleg a Grand Central a la una. Baj a la sombra del Met Life Building, y se fue al Grand Hyatt, donde cogi un mapa de turismo y tom asiento en el enorme vestbulo lleno de espejos, cerca de la fuente de

mrmol. Tard cinco minutos en decidir su ruta. La avenida de las Amricas estaba descartada. Aunque llamara para quedar con Grainger en otra parte, no tena ni idea de qu posicin tena l ahora en la Agencia. Grainger slo haba dicho Vete. Tras el riesgo de la llamada de la noche anterior, Milo no quera crearle an ms problemas. Baj al metro, se gast siete dlares en un pase de da, y cogi

el tren al norte hasta la calle 53 y el Museo de Arte Moderno. Esquiv a la multitud que esperaba para entrar en las galeras y fue a la tienda de regalos. Haba estado haca un mes con Tina y Stephanie durante la ensima exposicin de Van Gogh. Haban ido por Stephanie, pero aparte de algn comentario sobre el uso del color, no se interes demasiado por el holands con una sola oreja. Fue en la tienda de regalos donde se anim. A Milo tambin le gust la tienda y haba

contemplado perplejo durante un buen rato una joya que ahora esperaba que todava siguiera all. Dio la vuelta a las vitrinas y la encontr: la coleccin de brazaletes magnticos, diseada por Terence Kellemann. Puedo servirle en algo? pregunt un adolescente con la camiseta del MOMA, al otro lado de la vitrina. ste, por favor. Era bonito por su sencillez. Unos cientos de varillas niqueladas

de medio centmetro de longitud que se mantenan unidas slo por magnetismo. La abri para ver si resista y la volvi a cerrar. Prob otra junta: s, funcionara. Me lo llevo dijo al chico. Se lo envuelvo para regalo? Creo que me lo llevar puesto. Cuarenta y cinco dlares ms pobre, tard veinte minutos en volver al sur, al Lord & Taylor de la Quinta con la 38 Oeste. Se

entretuvo en la entrada, en un extremo del inmenso departamento de cosmticos, estudiando la seguridad. Era un detector de alarmas sencillo, tena dos columnas con cables elctricos revestidos que desaparecan en la pared. No importaba, pero era mejor saberlo. Subi al tercer piso por la escalera, donde estaba expuesta la ropa de hombre. Pas media hora mirando trajes, y se decidi por un Kenneth Col de tres botones y de

precio medio. Era un poco largo de mangas, y le tapaba el brazalete nuevo, pero aparte de eso le sentaba de maravilla, y no era ni ostentoso ni barato. Servira, es decir, cumplira con una de las reglas ms importantes de Turismo, que es parecer siempre un ejecutivo. Todava en el probador, abri el brazalete y frot el extremo contra cada una de las tiras magnetizadas de la tienda. Saba que en teora debera funcionar,

pero no se convenci del todo hasta que, tras frotar un minuto entero, oy el suave sonido de la tira aflojndose. La arranc cuidadosamente. Despus de liberar la camisa, los pantalones y los zapatos, traspas la cartera y las llaves a la ropa nueva. Cuando sali, uno de los vendedores le estaba observando. Milo mir ostentosamente por la planta, levantando la cabeza para mirar por encima de los expositores de ropa.

Janet? grit. Despus se acerc al vendedor: Ha visto a una mujer bajita, as de alta, con un aro en la nariz? El vendedor ech un vistazo amablemente. Puede que haya bajado a la seccin de mujeres. No se puede estar quieta. Milo seal la escalera. Puedo bajar a enserselo? El vendedor se encogi de hombros. Claro.

Qu bien. Gracias. Milo volvi al probador y cogi la mochila. Puede dejarla le inform el vendedor. Cree que no veo Cops? Me la llevo. Le parece bien? Claro. Pero devuelva el traje. Ya le he dicho que veo C o p s . Cree que quiero acabar contra el cap de un coche patrulla? El vendedor ri y Milo le gui un ojo.

A las tres, vestido con su Kenneth Col, eligi un telfono pblico de la Novena Avenida, en la esquina de Penn Station y un bar en la acera de enfrente, con un motivo de trboles, llamado The Blarney Stone. Meti una moneda y marc el nmero del mvil privado de Grainger. Despus de tres timbres, oy la voz del anciano diciendo. S? Milo habl imitando el acento sureo de Sharon.

S, es usted Thomas Grainger? S. Bueno, mire, soy Gerry Ellis de Ellis Dry-Cleaning. Ayer nos dej sus camisas. Alguien ha perdido el recibo, pero sabemos que es una entrega a domicilio. Es cierto? Grainger no dijo nada, y en ese breve espacio Milo temi que no le entendiera. Pero s le entendi. S. Es cierto. Bien. Tenemos su direccin,

pero no tenemos la hora de entrega. A qu hora quera que se las entregaran esta tarde? Una pausa. A las seis. Est bien? Es perfecto, seor Grainger. Ya pasaremos. Milo fue al Blarney Stone. Era un local oscuro y de aspecto siniestro, con fotografas de irlandeses famosos de la historia literaria, cinematogrfica y musical. Se instal en un taburete de la barra, frente a Bono, y dos taburetes

ms abajo de un hombre delgado y sin afeitar que pareca un habitual. La camarera una pelirroja mayorcita pareca ms de Jersey que de Dubln. Qu tomar? Vodka, Smirnoff. Tenemos Absolut. Mientras la camarera le serva la copa, Milo se volvi para tener una visin clara del telfono pblico a travs de la ventana. Sac un Davidoff. La camarera le dej la copa delante.

Sabe que no puede, verdad? Qu? Esto. Seal el cigarrillo que tena en los labios. Oh. Perdone. Milo permaneci la siguiente media hora haciendo guardia en el bar. Tiempo suficiente para saber que nadie haba rastreado su llamada y enviado un equipo a recoger pruebas, y tiempo suficiente para que la camarera le diera

conversacin, l la rechazara, y el borracho habitual le reprochara su descortesa. Milo estuvo a punto de descargar su frustracin con el borracho, pero tema que acabara en asesinato, as que pag y se march sin decir nada. Cogi el tren al norte hasta la 86 Oeste donde encontr un caf francs anodino donde servan pan recin hecho y cafs muy muy cortos entre las altas torres de apartamentos del viejo Nueva York. Se sent a una mesa de la calle,

para poder fumar. No haba nada en los peridicos. Si Simmons tena algo incontrovertible contra l, podra haber hecho que Interior pusiera su fotografa en los principales peridicos con alguna vaga acusacin de terrorismo. Pero, por otra parte, tal vez no. Interior pocas veces publicaba fotos de terroristas, porque no queran que escaparan y pudieran seguir combatiendo. Sin ms informacin sin

saber exactamente qu haba desencadenado su intento de arresto era imposible predecir qu hara Simmons a continuacin. Lo que necesitaba era una teora del conjunto, pero las piezas no encajaban de ninguna manera. El Tigre, por ejemplo. Que mandara a Milo a una cacera para vengarse del cliente que le haba matado... eso poda creerlo. Pero este cliente, cmo haba tenido acceso al expediente de Milo? Lo nico que haba dicho el Tigre era que haba

visto un expediente. De la Agencia o de un pas extranjero? Despus Angela. No haba estado vendiendo secretos a los chinos, pero alguien lo haba hecho; si no cmo haban obtenido aquel memorando? Sus pensamientos volvieron a los chinos. Saba el servicio de inteligencia de la Repblica Popular, el Guoanbu, que la estaban investigando? O saban que estaba investigando sus preciosos recursos petrolferos, en Sudn? Se haba acercado

demasiado a algo sin saberlo? Le daba vueltas la cabeza. Cualquiera podra haberle cambiado las pildoras para dormir. Los franceses? Probablemente haban detectado enseguida, cuando empez la vigilancia de la furgoneta de reparto de flores de Einner, que Angela estaba siendo observada. Pero: por qu? Ella estaba en buenas relaciones con la inteligencia francesa. La respuesta si es que algn da la descubra vendra a travs

de Herbert Williams, alias Jan Klausner, el cliente del Tigre. Un hombre con cara, pero sin identidad, que serva a los intereses de X. Demasiadas variables; demasiadas incgnitas. Apret el cigarrillo e inhal con fuerza. Entonces se acord, sac el iPod y pidi a France Gall que cantara para calmar su ansiedad. Pero no lo consigui.

26
El enorme piso de Tom Grainger en el 424 West End Avenue, junto a la 81 Oeste, lo haba comprado su esposa, Terri, dos aos antes de sucumbir a un cncer de mama. La West River House era un lugar magnfico para cualquier empleado de la Agencia, y de vez en cuando alguien mostraba desconfianza por el nivel de vida de Grainger. Pero aparte

del tico y una casita junto al lago en Nueva Jersey, Grainger no posea nada, porque casi todo su dinero se haba fundido con la larga e improductiva atencin mdica necesaria para su esposa. Mientras el sol se mova entre las torres, Milo pas veinte minutos observando las sombras de la Calhoun School revestida de cristal del otro lado de la calle. Otros residentes volvieron del trabajo, el alegre portero los salud a todos, y llegaron algunos repartidores de

FedEx, Hu Sung Chinese y Pizza Hut. Milo dio la vuelta para bajar al aparcamiento de la 81 y sigui a un Jaguar por la rampa. Dibuj un camino errtico por el borde del recinto para esquivar las cmaras de seguridad. Era un camino que tena ensayado de otras veces, cuando quera reunirse con su jefe sin ser detectado y hablar con l de cosas que nadie debera saber. El nico problema era la entrada a la escalera, que estaba vigilada por

una cmara colgada del techo. No se poda hacer otra cosa que cruzar su campo de visin mirando hacia otro lado, para que slo captara a un hombre de estatura mediana entrando. Subi al piso dieciocho por la escalera y esper en el rellano a que dieran las seis. A las seis en punto, abri la puerta, mir el pasillo suavemente iluminado, y la cerr otra vez. En una silla al final del pasillo estaba sentado uno de los repartidores de FedEx, con una

caja apoyada contra la silla, toqueteando un iPod. Milo se agach junto a la puerta entreabierta y cerr los ojos, esperando or cmo realizaba su entrega o el agradable ding del ascensor que lo llevara de vuelta al vestbulo, pero al cabo de cinco minutos no haba odo nada. Entonces lo supo. V olvi a mirar, y esta vez el hombre tena los ojos cerrados, y el iPod conectado a una oreja. En la otra, Milo vio un cable de color carne que bajaba hasta el

cuello de su camisa. Cerr la puerta silenciosamente. Haba sido la llamada. O bien la Agencia haba detectado la llamada de Grainger de la noche anterior o y ahora se daba cuenta de su error utilizando las grabaciones, haban rastreado la llamada de Gerry Ellis Cleaners hasta un telfono pblico. Ya no haba nada que pudiera hacer. Milo volvi al pie de la escalera, se quit la americana y sostenindola hecha un ovillo sobre

el estmago, entr en el aparcamiento de espaldas. En la cmara, parecera alguien que llevaba una caja. Sali del edificio. Tom Grainger no era idiota. Haba hecho trabajo de campo durante media Guerra Fra y sin duda saba lo que estaba pasando. As que Milo no se rindi. V olvi a la sombra de la Calhoun School, se sent en una repisa y esper. Al cabo de una hora, un hippie que pasaba le gorrone un cigarrillo, y en respuesta a sus preguntas, Milo

dijo que estaba esperando a su novia. Ay, las mujeres dijo el hippie. S. La paciencia de Milo tuvo su recompensa. Poco despus de las siete, con la ciudad ya iluminada con su propia luz artificial, el portero abri la puerta para que saliera Grainger. Milo observ que su jefe doblaba por la esquina de la 81, en direccin a Central Park. Grainger no mir alrededor. Un

minuto despus, el portero volvi a aparecer, para abrirle la puerta a otro hombre con traje, no con uniforme de FedEx que sali a la calle hablando por el mvil y tambin dobl por la esquina de la 81. Milo conoca a ese hombre: era Reynolds, un ex agente de campo de cuarenta y cinco aos que recientemente haba terminado su destino en la embajada. Milo le sigui a media manzana. Los tres hombres cruzaron

Broadway y doblaron a la izquierda en Amsterdam, donde Grainger entr en el Land Thai Kitchen en el nmero 450. La sombra ocup una posicin al otro lado de la calle junto a un restaurante mexicano, Burrito-ville, mientras Milo esperaba en la esquina sur de la manzana, viendo pasar grupos de jvenes que se dirigan a cenar. El anciano estuvo dentro menos de diez minutos, y sali con una bolsa de plstico llena de comida para llevar. Milo se

escondi en las sombras. Grainger apareci en la esquina, con la bolsa levantada, para poder mirar dentro de ella. Se detuvo junto a un contenedor de basura. Milo tambin poda ver a Reynolds, unos portales ms abajo, observando cmo Grainger sacaba una caja de la bolsa, la abra y la volva a guardar. Despus sac una caja mucho ms pequea, la oli, hizo una mueca, y la abri. Sacudi la cabeza asqueado, tir la caja al contenedor y sigui bajando por la

81, de vuelta a casa. Reynolds le sigui, pero Milo no. Durante todo el camino, Milo haba estado buscando una segunda o tercera sombra. Los equipos de tres eran la norma para una vigilancia intensiva, y por eso le haba asombrado que Fitzhugh porque tena que ser Fitzhugh quien estaba detrs de esto hubiera asignado la misin a Reynolds; a Reynolds que estaba fuera del servicio activo. Fitzhugh no quera jaleo, y se haba decidido por un

equipo esqueltico: Reynolds y el hombre de FedEx que Milo no conoca. En cuanto perdi de vista a los dos hombres, Milo trot hasta el contenedor, cogi la caja casi vaca de comida para llevar y sigui caminando rpidamente por Amsterdam, y despus hacia el este por la 82 hasta que lleg a Central Park. Por el camino, abri la caja, sac el papelito que haba dentro, y tir la caja en otro contenedor.

Se par bajo una farola, entre unos turistas japoneses que discutan algo mirando un mapa, y despleg la nota doblada en un cuadradito, maldiciendo a Grainger por su brevedad. No le daba ninguna respuesta, slo las herramientas para encontrarla. Quizs el anciano estaba tan a oscuras como l. Bajo un nmero de mvil internacional, ley: E EN FRANKFURT

EL LTIMO CAMELLO / SE DESPLOM A MEDIODA y una sola palabra ms: SUERTE

27
Mientras esperaba el vuelo de las diez de Singapore Airlines en la Terminal 1 del JFK reabierta recientemente, luchando contra el deseo de volver a Florida y recoger a su familia, Milo repas sus pertenencias y aadi algunas cosas ms de las tiendas de regalos: una camiseta, ropa interior, un reloj de pulsera digital y un rollo de cinta adhesiva.

Despus, tras pasar de Estados Unidos a ese mundo de tinieblas sin estado de la terminal internacional duty-free, se reuni con otros viajeros en el Brooklyn Beer Garden. Encontr a un solitario ejecutivo holands que tena el mvil sobre la mesa. El holands le explic que se diriga a Estambul, y que se dedicaba a la industria farmacutica. Milo le invit a otra cerveza y le dijo que venda publicidad para la NBC. Al holands le intrig suficientemente

el comentario de Milo para levantarse a buscar un par de cervezas ms. Mientras estaba en la barra, Milo cogi el mvil del hombre, lo abri sobre la mesa, le quit la tarjeta SIM y le puso la de su mvil, y despus lo dej otra vez sobre la mesa. Antes de embarcar, encendi su telfono utilizando la tarjeta SIM del holands y llam a Tina. Ella contest al tercer timbre con un cauteloso: S?

Soy yo, vida. Oh dijo ella. Hola. El silencio era enervante y Milo lo rompi. Mira, siento lo de... Qu ests diciendo? dijo ella, irritable. sta no es la clase de cosa en la que se puede decir lo siento. No funciona as, Milo. Necesito ms. Una vocecita infantil en el fondo dijo: Pap? A Milo le subi la sangre a la

cabeza, mezclndose con la cerveza y la falta general de comida. No s mucho ms. Lo nico que s es que esos agentes van tras de m por algo que no he hecho. Por el asesinato de Angela dijo ella. Djame hablar con pap! grit Stephanie. Ahora lo saba: Simmons crea que haba matado a Angela. Debo resolver esto. De nuevo, silencio, salpicado por la splica de Stephanie:

Quiero hablar con pap! Explcate, haba dicho ella, y lo intent: Mira, Tina. No s qu te han dicho esa gente de Seguridad Interior, pero no es verdad. No mat a Angela. No he matado a nadie. Pero no s lo suficiente para poder decirte ms. Ya. Su voz era inexpresiva. La agente especial Janet Simmons pareca sentirse muy segura de sus sospechas. Estoy seguro de que s. Pero

lo que ella considera pruebas... no s ni lo que es. Te lo dijo? No. Ojal hubiera sabido algo. Lo nico que se me ocurre es que me han tendido una trampa. Pero por qu? insisti Tina. Por qu diantre...? No lo s repiti. Si supiera por qu, sabra quin. Si supiera quin, podra descubrir por qu. Me sigues? Y mientras tanto, Seguridad Interior cree que soy un asesino o, no lo s, un traidor.

De nuevo, silencio. Milo volvi a intentarlo: No s qu te ha dicho esa mujer, pero no tengo nada de qu avergonzarme. Y cmo vas a demostrarlo? Milo quera preguntar si las pruebas eran para ellos o para ella. Vas a ir a Austin? Seguramente maana. Pero dnde ests t? Bien. Te llamar. Te quiero... Pap?

Milo sinti fsicamente una sacudida; Tina le haba pasado el telfono a Stephanie sin decrselo. Eh, Little Miss. Cmo ests? Estoy cansada. Tus amigos me han despertado. Lo siento mucho. Son unos idiotas, verdad? Cundo volvers? En cuanto termine este trabajo. De acuerdo dijo ella, y lo dijo de forma tan parecida a su

madre que a Milo se le encogi el estmago. Cuando acabaron, Stephanie asegur que no saba dnde estaba su madre, y colgaron. Milo mir las hileras de sillas llenas de familias, unas emocionadas y otras aburridas por sus perspectivas de viaje, y otra vez se le encogi el estmago. Se levant rgidamente y casi corri por la moqueta de la terminal, pasando junto a las cintas transportadoras, hasta que lleg al

servicio. Se encerr en un retrete y vomit, deshacindose de toda la cerveza que su cuerpo todava no haba absorbido. Se enjuag la boca, hizo grgaras, y volvi al pasillo. El vmito lo haba liberado de un bloqueo mental que no saba ni que tena, y le nublaba la visin de lo que deba hacer a continuacin. No quera utilizar la tarjeta de telfono del holands despus de embarcar llamando a Tina la haba comprometido as que la utiliz

ahora, marcando + 33 1 12. Una operadora le inform en francs de que estaba hablando con informacin de France Telecom. Pidi el telfono de Diane Morel en Pars. Slo haba uno y pidi que le pusiera con l. All eran las cinco de la maana, de modo que la mujer mayor que contest pareca ligeramente aterrorizada. S, era Diane Morel, pero por la voz tena al menos sesenta aos. Milo colg. Fue una prdida de tiempo, pero al menos saba que no poda

limitarse a llamar a Diane Morel y mantener una distendida conversacin sobre Angela Yates y el coronel Yi Lien. Si llamaba a la DGSE y peda que le pusieran con ella, o la llamaba a su casa, le localizaran en cuestin de minutos, le entregaran a la Agencia, y no tendran tiempo de hablar. Milo necesitaba tiempo con madame Morel. Sac la batera del telfono y tir la tarjeta SIM en una papelera.

Ocho horas despus, a la una de la tarde del viernes, un alemn impasible de cabello gris detrs de una pantalla de plstico compar la foto del pasaporte con el ejecutivo bien vestido, pero de aspecto agotado, que tena delante. Seor Lionel Dolan? S? dijo Milo, sonriendo. Ha venido por negocios? Por suerte no. Turismo. Slo decirlo le devolvi recuerdos no deseados. Milo

record todos aquellos aeropuertos, guardias de frontera, agentes de aduanas y equipajes de mano. Record policas de paisano y agentes leyendo peridicos y las veces que l, tambin, lea esos peridicos, sentado horas y horas en aeropuertos, esperando contactos que a veces ni siquiera llegaban. El aeropuerto de Frankfurt, uno de los ms grandes y feos de Europa, lo haba acogido muchas veces. El guardia de frontera le entreg el pasaporte y l lo cogi.

Felices vacaciones dijo el hombre. Seguro pero sin prisas. Pas con la mochila por delante de los agentes de aduanas quienes, como tantos agentes de aduanas europeos, no tenan intencin de molestar a un hombre trajeado. Sigui entre la multitud de recogida de equipajes, dirigindose directamente a la acera ruidosa y repleta de coches, donde se fum un Davidoff. No le supo tan bien como debera despus de un largo vuelo, pero se lo

termin de todos modos mientras caminaba hacia un telfono pblico cerca de la parada de taxis. Marc el nmero que haba memorizado en algn punto sobre el Atlntico. Son tres veces. Ja? El ltimo camello dijo Milo. Una pausa y despus: Se desplom a medioda. Soy yo, James. Milo? Podemos vernos?

Einner no pareca entusiasmado por la llamada. Bueno, es que estoy en medio de algo. Ahora mismo? Pues, s dijo, y a Milo se le cerr la garganta al or una voz sofocada en el fondo, intentando gritar. El ruido de alguien que estaba amordazado. Cundo puedes quedar? Dame... no lo s. Cuarenta minutos. Dnde?

Estoy en el Deutsche Bank ahora mismo, o sea que... Las torres gemelas? S. Milo le imagin en un despacho de uno de los pisos superiores de aquellas famosas torres reflectantes en el centro del distrito financiero, con un desgraciado director ejecutivo atado y amordazado a su silla, mientras Einner quedaba tranquilamente con alguien por telfono. Haba olvidado lo brutal

que poda ser Turismo. Mira, conoces la pera de Frankfurt? Quedamos enfrente sobre las dos. Para que veas que no somos unos paletos sin cultura. No crees que no deberas decir estas cosas en voz alta, James? Einner gru. Por este to? En diez minutos, no podr decir nada de nada. Los aullidos sofocados del hombre se hicieron ms agudos.

28
Milo cogi un tren limpio y vaco a Frankfurt Hauptabahnhof, donde se colg la mochila al hombro y fue caminando junto al trfico denso de la tarde hacia la Friedensbrcke. En lugar de cruzar el puente, dobl a la izquierda por el muelle que corra junto al ro Main. Los ejecutivos bien vestidos, los adolescentes y los jubilados le recordaron Pars. Slo haca una

semana. Compr un bocadillo de schnitzel a un vendedor ambulante y volvi atrs hacia el largo parque de Willy-Brandt-Platz, donde se sent en un banco y contempl la moderna cara vidriosa de la pera de Frankfurt. A pesar de la seguridad de Einner de que poda hablar tranquilamente frente a su cautivo, Milo mantuvo la vigilancia de los transentes. Era una costumbre que haba perdido en los ltimos seis aos, una costumbre

que necesitaba recuperar si quera seguir siendo un hombre libre. Todos los Turistas son conscientes de la importancia de mantenerse alerta. Cuando entras en una habitacin o en un parque, detectas las vas de escape inmediatamente. Tomas nota de las armas en potencia que te rodean: una silla, un bolgrafo de punta fina, un abrecartas, o incluso la rama del rbol que colgaba sobre el banco de Milo. Al mismo tiempo, observas las caras. Se han fijado

en ti? O estn fingiendo una forzada ignorancia que es la marca de la casa de otros Turistas? Porque los Turistas pocas veces son proactivos; los mejores son los que te atraen hacia ellos. En aquel parque soleado, se fij en una mujer en la acera que tena problemas para poner el coche en marcha. Eso era un cebo tpico. Fingir exasperacin hasta que el objetivo toma la decisin de acudir en tu ayuda. Entonces le tienes.

Dos nios de unos doce aos jugaban bajo un rtulo con un euro enorme e iluminado que presida todo el parque. Otra trampa en potencia, porque los Turistas no tenan reparos en utilizar nios para conseguir sus fines. Un nio cae y finge que se ha hecho dao; acudes en su ayuda, aparece un padre. Sencillo. Y ms all, en el extremo oriental del parque, un estudiante universitario tomaba fotos verticales del rascacielos del

Banco Central Europeo, que se alzaba sobre todo lo dems. En una ciudad como sa haba fotgrafos aficionados por todas partes, y podan sacarte desde todos los ngulos. Arriba las manos, vaquero. Milo casi se cae del banco al saltar y volverse, para ver a Einner apuntndole con el dedo a modo de pistola, y sonriendo como un imbcil. Dios. Ests oxidado dijo Einner

metiendo la mano en el bolsillo. Si sigues as, viejales, estars muerto antes de la puesta de sol. Milo recuper el ritmo de la respiracin e ignor el peligroso latido de su corazn. Se estrecharon la mano. Dime lo que sabes. Einner indic el teatro de la pera con la cabeza. Paseemos. Caminaron, sin ninguna prisa. No es lo que piensas dijo Einner. No han mandado

Turistas, no eres tan importante todava. Tom me dijo que vendras. Si era cierto, Milo se senta aliviado. Empezaba a pensar que tener a Einner detrs poda ser un problema grave. Te dijo Tom por qu vena? Me enter por otra va. Desayun con una amiga en el consulado. No es... Se call cuando llegaron a la calle, sin saber cmo formularlo. No es un riesgo de seguridad, pero tampoco es una

fantica de la seguridad. Me habl de un mensaje que haba llegado a todas las embajadas y consulados, para que estuvieran alerta por si apareca Milo Weaver. De la Agencia? Del Departamento de Estado. Estn investigando? Bueno, no se reciben a menudo estas alertas a todas las embajadas. Estn investigando. Que yo sepa, la pista se enfri en Estambul.

Cruzando la calle, Milo sinti una punzada de remordimiento por el holands, cuyo telfono haba servido de seuelo para los agentes de la Agencia en Turqua. Pero el sentimiento se esfum cuando se dio cuenta de que, localizando al holands y su tarjeta SIM, sin duda sabran que Milo haba salido del JFK y, en pocas horas, descubriran cundo. Qu pasa en Frankfurt? pregunt cuando llegaron a las puertas de la pera. Has

terminado aqu? El Turista mir su reloj. Estoy libre desde hace dieciocho minutos. Soy todo tuyo. Milo abri la puerta y la sujet para que pasara Einner. Y tienes un coche? Siempre puedo conseguir un coche. Bien. Entraron en el amplio y moderno vestbulo, y cuando Einner se diriga hacia la cafetera de la pera, Milo tir de su brazo y lo

gui a travs de un pasillo que pasaba frente a los servicios. Conoces un sitio mejor para tomar una copa? Conozco otra salida. Vamos. Caramba, Milo. Realmente ests paranoico. Milo slo poda abrir las puertas de los modelos antiguos de coche, pero Einner tena herramientas ms avanzadas a su disposicin: un pequeo mando a distancia para cerraduras

elctricas. Lo apunt hacia un Mercedes Clase A Saloon, apret un botoncito rojo del mecanismo de la medida de una moneda y esper a que automticamente buscara entre las posibles combinaciones del cdigo. Cuarenta segundos despus, oyeron el sonido de la alarma desconectndose y despus la cerradura se desbloque con un ruido seco. Einner tard slo un minuto en poner el coche en marcha. Al instante estaban saliendo de la ciudad, y Einner

pregunt: Adonde vamos? A Pars. El destino no lo desconcert. Tenemos que estar alerta durante un par de horas, hasta que lleguemos a Francia. Por si el dueo denuncia la desaparicin del coche. Pues acelera. Einner le complaci, conduciendo a gran velocidad y entrando en la A3 que les llev a Wiesbaden, donde cambiaron de

carretera y, una hora despus, se introdujeron en la amplia y rpida A6 que les llevara a Francia. Vas a contarme algo? pregunt Einner. Milo miraba por la ventana el paisaje de la autopista; podra haber estado en el norte del estado de Nueva York y no notar la diferencia. Quiero hablar con Diane Morel, alias Rene Bernier. La novelista socialista? La misma.

Y qu esperas de ella? Un poco de claridad. El coronel chino fue la razn de que investigramos a Angela. Einner esper antes de insistir. Y? Y qu? Si hay alguna razn para que necesites mi ayuda. En serio, Milo. T esperas que todo el mundo acte por pura fe. Milo no contest, de modo que Einner dijo: Sabes por qu soy bueno en mi trabajo? Porque eres muy guapo?

Es porque pienso lo menos posible. No tengo ninguna pretensin de entender nada. Tom me llama y no necesito saber nada ms. Tom es Dios cuando est al telfono. Pero t, to. T no eres Tom. Tena razn, as que Milo le cont una versin abreviada de lo que haba sucedido antes, incluido el rpido final de sus vacaciones y el mensaje secreto de Grainger para que contactara con l. Todo empez aqu, en

Europa, con ese coronel y Rene Bernier. Debo entender los hechos antes de seguir adelante. Vale dijo el Turista. Qu hars cuando Diane Morel te ilumine? Decidir mi siguiente paso. Aunque Grainger haba dicho a Einner que ayudara a Milo, todos los Turistas saben que las rdenes duran slo hasta que llegan nuevas rdenes. Por lo que Einner saba, por la maana poda recibir una llamada para que matara a su

pasajero, pero por ahora pareca satisfecho con certezas temporales. Milo not que el propietario del Mercedes haba montado un adaptador para utilizar con un iPod. Busc en la mochila hasta que encontr el suyo y lo enchuf. El coche se llen enseguida con la msica de France Gall. Qu es esto? Einner pareca irritado. La mejor msica del mundo. Eran ms de las cuatro y media cuando cruzaron la no frontera de la

Europa Unionizada a Francia, viendo tres coches patrulla pero sin que ninguno les diera el alto. El sol estaba bajo sobre el parabrisas, y a veces una mancha gris de nubes en direccin a Pars lo oscureca. Nos quedaremos el coche hasta maana dijo Einner. Despus buscaremos un Renault, creo. Estoy intentando probar todas las marcas de coche europeas antes de comprarme uno. Tom no te lo permitira. Con toda la documentacin que

supondra. El encogimiento de hombros de Einner insinuaba que sta era una preocupacin para Turistas de menos categora. Me he montado un alias para los malos tiempos. Es bueno comprar alguna cosa a su nombre. Milo pens en el alias Dolan que se haba pasado aos construyendo. Un piso? Pequeo. En el sur. Milo imaginaba que todos los

Turistas hacan lo mismo. Al menos los listos. Qu problema tenas en Frankfurt? Estabas ensendole modales a los banqueros? Einner se mordi el labio inferior pelado, sin saber si poda hablar o no. La banca es un negocio sucio. Pero la misin era muy clara. Obtener unas respuestas y deshacerse de las pruebas. Con xito? Como siempre dijo

Einner. S, claro. No me crees! Despus de un momento, Milo dijo: Para los Turistas, xito y fracaso se reparten en la misma medida. Para el Turista, el xito y el fracaso son lo mismo: una misin cumplida. Por Dios. No estars citando otra vez el Libro, no? Deberas encontrarlo, Einner. Te hace la vida ms

llevadera. La expresin agotada de Einner satisfizo un poco a Milo. Recordaba sus propios das de Turismo, los biorritmos irregulares que un da le volvan suicida, y otro da le hacan sentir invencible. Vea demasiado de esto ltimo en Einner, lo que slo poda conducir a una muerte repentina. Si la nica forma de hacerle escuchar era mintiendo sobre el origen de sus lecciones, lo hara. Dnde lo encontraste?

pregunt l finalmente, mirando fijamente la carretera. En Boloa gru Milo para hacerlo ms creble. En una librera, aunque parezca inverosmil. Me tomas el pelo. Un local lleno de polvo con estantes hasta el techo. Y cmo fuiste a parar all? Siguiendo pistas. No te aburrir con todos los pasos, pero la pieza final estaba en una mezquita espaola. Metida en el

lomo del Corn del imn. Te lo puedes creer? Vaya dijo Einner. Cul era la pieza final? La direccin de la librera, y la situacin en los estantes. En lo alto, por supuesto, para que nadie lo cogiera por casualidad. Grande? Milo sacudi la cabeza. Apenas ms que un panfleto. Y cunto tiempo te cost? Encontrar el Libro? Desde el principio. Desde

que empezaste a buscarlo. Milo quera asegurarle que la bsqueda no era fcil, pero tambin darle esperanza. Seis, siete meses. En cuanto encuentras el rastro, la bsqueda toma impulso. El que puso las pistas saba lo que haca. l? Por qu no ella? Encuentra el Libro dijo Milo. Lo averiguars t mismo.

29
Media hora antes de llegar a Pars, el sol desapareci tras unas nubes pizarrosas y llovi. Einner puso en marcha los limpiaparabrisas, maldiciendo la tormenta. Ahora adonde? Milo mir su reloj: eran las siete. Esperaba poder localizar a Diane Morel, pero dudaba que estuviera en su despacho a esas

horas de un viernes. A casa de Angela. Pasar la noche all. Y yo? Crea que tendras una novia a la que visitar. Einner balance la cabeza de lado a lado. No s si estar libre. Milo se pregunt si existira alguna novia. Einner condujo por la calle de Angela, lentamente, buscando vigilantes de la DGSE. No

detectaron a nadie, no vieron furgonetas en la calle, as que Einner dej a Milo a un par de manzanas y l corri bajo la lluvia hasta el piso. En el portal, se sec el agua de la cara y mir los timbres del interfono. Al pie de la segunda columna el nombre M. GAGNE estaba destacado con una estrella garabateada. Apret el timbre. M. Gagne una mujer tard dos minutos en hablar por el interfono.

Oui dijo cautelosamente. Oh, disculpe contest Milo en ingls, demasiado fuerte. Estoy aqu por Angela Yates. Es mi hermana. La mujer solt un jadeo ruidoso, y abri la puerta. Milo entr. Madame Gagne era una viuda de sesenta y muchos aos. Su marido, el antiguo portero, haba muerto en 2000, y el trabajo recay inevitablemente en ella. Le cont todo eso en su claustrofbico saln,

despus de decidir que Milo era el hermano de Angela Yates a pesar de que Angela no le hubiera hablado nunca de l. Pero era muy tranquila, s que lo era coment la mujer en su fluido y despreocupado ingls. Milo convino que Angela era muy tranquila. Dijo que haba venido a recoger algunas reliquias de familia antes de que L'Armee du Salut rama francesa del Ejrcito de Salvacin se llevara el resto. Se

disculp por no hablar francs. Le dijo que se llamaba Lionel, por si le peda ver un documento, pero no se lo pidi. En cuanto le invit a tomar un vasito de vino, qued claro que madame Gagne se senta sola. Sabe cmo aprend ingls? pregunt. Cmo? Pues, al final de la guerra, yo era una nia. Un beb, prcticamente. A mi padre lo mataron los alemanes, y mi madre,

que se llamaba Marie, estaba sola conmigo y mi hermana Jean. Ahora est muerta, pero entonces conoci a un soldado norteamericano, un negro, entiende? Un gran negro de Alabama. Se qued, amaba mucho a mi madre y se port bien con Jean y conmigo. No dur; estas cosas, las cosas buenas, no duran, pero vivi con nosotras hasta que cumpl los diez, y me ense ingls y jazz. Se ri alegremente con el recuerdo . Nos llevaba con l cuando tena dinero. Sabe que vi actuar a Billie

Holiday? No me diga coment Milo, sonriendo. Ella gesticul como para calmar su entusiasmo. Slo era una nia, claro, y no me enteraba de nada. Era demasiado triste para m. A m me gustaba Charlie Parker y Dizzie Gilespie. S dijo, asintiendo. Eso s era msica para m. Para una nia. Salt peanuts, salt peanuts cant. Conoce esta cancin? Es una cancin preciosa.

A medida que su conversacin alcanzaba el punto de los cuarenta minutos, se esforz porque no se le notara el nerviosismo. Tena la sensacin de que poda haber pasado por alto un vigilante, o que quiz la polica utilizaba cmaras, y casi esperaba a que Diane Morel y su guapo compaero derribaran la puerta y le pusieran los grilletes. Pero eso era slo paranoia, como habra dicho Einner. Angela llevaba una semana muerta, y la DGSE no tena presupuesto para pagar a

alguien que vigilara tanto tiempo. Adems, las historias de madame Gagne le gustaban. Incitaban a esa especial nostalgia de una poca en la que Europa se estaba reconstruyendo, y empezando de nuevo. La breve luna de miel francoamericana. Los franceses haban amado a aquellos msicos de jazz americanos, las pelculas de Hollywood que llegaban a toneladas, y la msica pop inglesa que imitaban con las chicas y-y que llenaban el iPod

de Milo. Sac a colacin a France Gall y se qued pasmado cuando madame Gagne se lanz inmediatamente a una breve interpretacin de Poupe de che, Poupe de son. Los ojos se le empaaron y las lgrimas le resbalaron por las mejillas. Madame Gagne se acerc ms y con sus dedos ya flojos le apret la mano. Est pensando en su hermana? Estas cosas... el suicidio, quiero decir. Tiene que pensar que

ya no se puede hacer nada. La vida sigue. Debe seguir. Lo dijo con la conviccin de alguien que lo sabe de primera mano, y Milo se pregunt cmo habra muerto su marido, pero no lo pregunt. Oiga dijo. Todava no tengo habitacin de hotel. Cree que podra...? Por favor le interrumpi ella apretndole la mano otra vez . Est pagado hasta final de mes. Qudese cuanto quiera.

Le abri la puerta con una llave larga, se la dio, y despus se mostr sorprendida de que el piso estuviera tan desordenado. Fue la polica dijo en tono amargo, y entonces se acord de su ingls: Cerdos. Dgame si han robado algo. Presentar una queja. Seguro que no ser necesario dijo l, y le dio las gracias por su ayuda. Despus, como si se le acabara de ocurrir, pregunt: Antes de que mi

hermana muriera, tuvo alguna visita inesperada? Algn amigo que no hubiera visto nunca, o un operario? Los prpados de madame Gagne bajaron. Acarici el brazo de Milo. No quiere perder la esperanza, ya lo veo. No quiere creer lo que hizo. No es eso empez, pero ella levant una mano. Los cerdos me preguntaron lo mismo. Pero de da trabajo con

mi hermana. En su floristera. No veo a nadie. En cuanto ella se fue, Milo cogi una botella de Chardonnay de la nevera, llen una copa, la bebi y la volvi a llenar. Se sent en el sof a pensar cmo lo hara. No te duermas. No suees con Tina y Stef. Era un piso de un solo dormitorio, pero a diferencia de muchos pisos franceses, las habitaciones eran amplias. La gente de Diane Morel lo haba registrado,

un registro sin miramientos que haba dejado detrs el desorden que la polica de todas partes del mundo no considera su obligacin ordenar, y Milo supo que deba centrarse en las zonas que los otros podran haber descuidado. La bsqueda del Tigre haba sido el proyecto mimado de Angela. No haba pedido asignacin de fondos, y no haba informado de sus progresos a la embajada. Entonces, probablemente no haba guardado las notas del caso en la embajada.

Tenan que estar aqu; a menos claro, que las retuviera en la memoria. Esperaba que no fuera tan buena. Empez por la cocina. Las cocinas ofrecen toda clase de escondites. Haba tuberas de agua y de gas, aparatos, y armarios llenos de contenedores. Para disimular el ruido, puso el estreo de Angela en una emisora de msica rock que pona toda la gama desde la chanson de los sesenta hasta los progres de los setenta.

Sac todos los platos y vasos de los armarios y arranc los papeles que los forraban. Busc juntas sueltas en las tuberas. Palp el interior de todos los cajones y la mesa, despus repas todo lo que contena la nevera, hundiendo los dedos en la mermelada, los quesos para untar y la carne picada que ya se haba estropeado. Examin las juntas de la nevera y tir de ella para ver la parrilla de tubos de detrs. Encontr un destornillador en un cajn y desarm el microondas, el

telfono y el trmix. Dos horas despus, mientras en la radio sonaba Heroin de Velvet Underground, reconoci la derrota y empez a ponerlo todo en su sitio otra vez. No necesitaba hacerlo, pero recordaba lo limpio que se vea el piso en aquella filmacin de vdeo. A pesar de sentirse agotado y sucio, no se senta capaz de dejar el piso patas arriba. As que se lo tom con calma tena toda la noche, al fin y al cabo y trabaj hasta que la

cocina qued limpia otra vez. Einner llam a la puerta mientras Milo estaba desmontando el bao, y cuando le abri, el joven Turista entr con una bolsa grasienta de gyro y patatas. l haba cenado en un portal de la calle, buscando sombras. Nada de nada. No deberamos preocuparnos, al menos hasta maana por la maana. Como Milo no quera pasar mucho tiempo en el escenario de la muerte de Angela, le asign a

Einner el dormitorio. No saba cunto tiempo ms aguantara: estaba lloroso de agotamiento. Pero sigui adelante, sentndose al lado de la taza del vter y sacudiendo las tuberas del agua caliente, y despus palpando toda la longitud de las tuberas. All. Su dedo toc la esquina de una pequea caja de aluminio, del tamao de dos pulgares juntos, pegada magnticamente a la tubera. En la parte exterior de la caja haba una de aquellas

reproducciones de antiguos anuncios franceses de alcohol que los neoyorquinos se compran en tamao pster y utilizan para adornar sus salones. Una morena pechugona con un vestido rojo una las manos excitada, mirando una bandeja de copas y una botella de Marie Brizard. Un eslogan deca Plaisir d'Et, placer de verano. Era un llavero magntico, y esto era lo que contena: una llave con un mango de tres hojas de trbol. No tena rasgos

identificativos. Se la guard en el bolsillo y volvi a poner el llavero detrs de la tubera. No dijo nada de la llave a Einner. No vala la pena hacerlo hasta que encontraran la siguiente pieza del rompecabezas, pero no apareci nada ms. Al final, todo lo que tenan era un piso limpio.

30
Einner se qued con el lecho de muerte y Milo durmi en el sof. La inconsciencia lleg rpidamente, y se despert ya entrada la maana con la sbana enrollada en el cuerpo sudoroso y la llave clavndosele en la mano cerrada. No recordaba haberla sacado del bolsillo de los pantalones. No se marcharon hasta despus de medioda. Madame

Gagne apareci al pie de la escalera para saludarles, Milo le present a su amigo, Richard, y la mujer sonri tristemente a Einner, como si l tambin hubiera perdido a una hermana. V olva a llover. Mientras corran hacia el coche, Einner declar que conoca el mejor local de Pars para tomar un autntico desayuno norteamericano. Pero Milo quera seguir en marcha. Al distrito veinte. Einner mir el parabrisas

mojado un momento. Ests de broma. La sede de la DGSE? Ella trabaja all. S. Y si nuestro gobierno te acusa a ti del asesinato de Angela, la DGSE estar encantada de entregarte. Por eso necesito tu ayuda. Tienes una pistola? Einner meti una mano debajo del asiento y sac una pequea Pistolet Makarova. A Milo le puso nervioso no haber notado que

Einner la haba puesto all. Es mi arma de repuesto. La de ayer est en el ro Main. Dieron un rodeo para llegar al Boulevard Adolphe Pinard, que daba la vuelta a la ciudad. Fueron hacia el sur y cogieron la salida del Boulevard Priphrique. Despus de una rotonda, siguieron por otra calle hasta llegar al Boulevard Mortier. Pasaron junto al anodino y mojado edificio del DGSE en el nmero 141, y siguieron dos manzanas ms donde, en la esquina,

Milo haba visto una cabina de telfonos. Para aqu y da la vuelta al coche. La lluvia lo empap de nuevo antes de que llegara a la cabina. La gua de telfonos haba sido arrancada, as que marc el 12, informacin, y pidi el nmero de telfono de la oficina central de la DGSE. Le conectaron con un men interminable. Tard cinco minutos antes de que un operador

contestara. Pourrais-je parler a Diane Morel? pregunt Milo. Ne quittez pas dijo el operador, y tras un ratito de hilo musical anticuado, volvi y dijo. La ligne est occupe. Estaba, pero hablando por otra lnea. Je la rappellerai dijo Milo y colg. Levant un dedo para indicar a Einner que tuviera paciencia y esper otro minuto antes de volver

a llamar. Contest el mismo operador. Con una voz grave, Milo dijo: II y a une bombe dans les bureaux central de Paris, que clateront en dix minutes. (Hay una bomba en las oficinas centrales de Pars, que explotarn en diez minutos.) Colg y volvi corriendo al coche. Vamos. Retrocedieron las dos manzanas y pararon en el cruce

frente a la sede de la DGSE. Deja el motor en marcha dijo Milo mientras, sobre el ruido de la lluvia, oyeron una lejana sirena de dos tonos. Tendrs que ir adelante o atrs. Ya te lo dir. Qu coo has hecho? pregunt Einner mientras empezaba a salir gente del edificio. No corran, pero tampoco paseaban. Calla. Algunos llevaban paraguas y los abrieron, pero la mayora haba

salido demasiado rpidamente. Como era fin de semana, slo haba veinte personas ms o menos por evacuar, y por fin los vio. Cruzaron la calle juntos y buscaron refugio bajo el toldo de una cafetera. Adelante dijo Milo. Qu? Ya! Einner aceler en primera, pisando charcos hasta llegar al toldo. Morel y su compaero no estaban solos; otros haban encendido cigarrillos y se frotaban

los brazos por el fro. Todos miraron hacia el Mercedes. Milo baj la ventanilla y mir a Morel a los ojos. Suba. Tanto ella como su compaero se adelantaron, pero Milo levant un dedo. Slo usted. No voy a ninguna parte sin l dijo ella. Milo mir a Einner, que se encogi de hombros. De acuerdo dijo Milo.

Rpido. Cada uno subi al coche por una puerta, el hombre primero. Antes de que Morel cerrara la suya, Einner ya estaba en marcha. Ha sido usted? dijo ella . Lo de la bomba? Pareca sin aliento. Lo siento. Necesitaba charlar con usted. El compaero sacudi la cabeza. Tiene una forma curiosa de hablar.

Milo le sonri, y estir una mano. Pero, primero, denme sus mviles. No dijo Morel. Finalmente Milo sac la pistola de Einner. Por favor.

31
Tras algunas maniobras de evasin, incluido un peligroso giro de ciento ochenta grados en un tnel, salieron de Pars y pararon en un bar casi vaco cerca de Les Lilas, en las afueras. Tras negociar un poco, Milo y Morel se sentaron a una mesa al fondo, mientras Einner y Adrin Lambert, su compaero, se miraban furiosamente en la barra. El camarero, un hombre gordo con

el delantal manchado, les sirvi caf mientras Morel deca. Qu alegra que haya vuelto a nuestro pas, seor Weaver. Milo dio las gracias al camarero y esper a que se marchara. Deseaba hablar conmigo? Tengo algunas preguntas. Qu suerte! dijo, golpeando la mesa. Yo tambin tengo preguntas. Por ejemplo, nuestros amigos americanos nos han dicho que le estn buscando, pero

no tenemos ninguna constancia de su entrada en Europa. Por favor. Con qu nombre est viajando? Lo siento dijo Milo. No puedo responderle a esa pregunta. Entonces tal vez pueda decirme por qu mat a Angela Yates. No s quin la mat. Es lo que intento averiguar. Diane Morel cruz los brazos, mirando por encima de la mesa. Entonces quiz podr

decirme por qu se interesa por una funcionara de poca monta como yo. Tiene un amigo con una casita en Bretaa dijo Milo. Cuando l todava trabajaba en Londres, la visitaba los fines de semana, mientras usted trabajaba en la que me han dicho que es una excelente novela de temtica socialista. l es chino y doy por sentado que cruzaba el Canal desde Londres para encontrarse con usted. Acierto? Daniel Morel abri la boca, y

despus la cerr. Se ech hacia atrs. Es interesante. Quin se lo ha dicho? Un amigo. La CIA sabe muchas cosas, seor Weaver. Sonri. La verdad es que a menudo nos da envidia. Nosotros tenemos un personal de risa y cada ao los socialistas nos recortan el presupuesto. En los aos setenta estuvieron a punto de eliminarnos por completo. Mene la cabeza

. No, no soy la clase de mujer que escribira un nuevo Manifiesto Comunista. Entonces estoy mal informado. No del todo. No? Diane Morel not el inters de Milo. Se lo contar todo, seor Weaver. Tenga paciencia. Milo intent parecer paciente. La mujer se frot un punto entre las cejas.

La semana pasada, el viernes, le vieron almorzando con la seora Angela Yates. Aquella misma noche, estaba con el seor Einner, vigilando el piso de Angela Yates. Se march temprano, s, pero despus volvi a visitar a Yates. Unas horas despus, ella muri envenenada. Un barbitrico, segn el mdico. Dijeron que todas sus pastillas para dormir haban sido cambiadas por ese frmaco. S dijo Milo. El seor Einner y otro

compaero entraron en el edificio a las 5.16 del sbado. El seor Einner fue a verle a su hotel. Poco despus ambos se marcharon por la puerta de atrs. Se aclar la garganta, como si fuera una fumadora empedernida. Les localizamos en el aeropuerto, huyendo. Recuerda? Einner no se march dijo Milo. Y salimos por la puerta trasera del hotel porque yo tena prisa. Para volver a casa?

Milo asinti. De hecho, el seor Einner s huy, pero no en avin. Subi a su coche y sali del aeropuerto. Por desgracia, le perdimos. Desapareci. Supongo que tendra que ir a algn sitio. Si en el aeropuerto yo hubiera sabido que Angela Yates estaba muerta, no le habra dejado marchar. Por desgracia, no me enter hasta la tarde. Apret los labios, mirndole. Pero usted ya

ve a donde quiero ir a parar, no? Todo parece muy premeditado. Usted cree? Diane Morel le mir fijamente. A diferencia de Janet Simmons, no haba luz en su cara. Los ojos saltones le daban una expresin como si el motivo de su vida fuera el sufrimiento. Adems, usted me dice que no sabe nada sobre el asesinato de Angela Yates, pero la historia que le acabo de describir insina algo diferente. Insina que usted vino a

Pars y colabor con el seor Einner hasta terminar el trabajo. En cuanto Angela estuvo muerta, se march. Call. Si me he perdido algo, por favor, comunquemelo. Angela era amiga ma dijo Milo al cabo de un rato. No la mat, y Einner tampoco. Si creyera que haba sido l, se lo entregara ahora mismo. Una pregunta dijo, levantando un dedo. Quin es exactamente el seor James Einner?

Parece que ha estado trabajando con personal de la embajada, pero no existe documentacin pblica de que est empleado en ella. De hecho, lleg a Pars hace slo tres meses. Antes estuvo en Alemania tres semanas; antes, en Italia dos meses, antes, en Francia otra vez, en Portugal y en Espaa. Y antes de Espaa, donde lleg hace un ao y medio, no existe constancia de l en Europa. Quin es el seor Einner? sta era la pregunta que Milo habra deseado que no le hiciera.

Diane Morel haba hecho su trabajo. No lo s dijo. Es la verdad. Pero le dir algo que espero que podamos mantener en privado. Adelante. Angela Yates estaba bajo sospecha de traicin. De vender secretos. A quin? A China. Morel pestae otra vez, rpidamente. Era la clase de cosa

que la Agencia no reconocera nunca, y esperaba con eso apartar la pregunta sobre James Einner de la cabeza de la mujer. Finalmente, ella dijo: Es curioso. Ah, s? Ahora le pedir lo mismo a usted, seor Weaver. Que quede entre nosotros. Milo asinti. Hasta hace un ao, Yates y yo tambin ramos buenas amigas, y por eso, imagino, todava no le he

pegado un tiro y he entregado su cuerpo a los norteamericanos. Yo tambin quiero saber la verdad. Me alegro. Mmm dijo ella. Lo que digo es que yo intent obligarla a hacer lo mismo. Vender secretos. Sacudi la cabeza, mordindose el labio. Me sorprende mucho que Angela los vendiera a los chinos. De hecho, estoy segura de que no lo hizo. Estoy de acuerdo dijo, y entonces se detuvo. Haca un ao...

. Oh. Morel se incorpor. Qu? sa era la mujer con la que Angela sala, la que le haba roto el corazn. Morel le haba roto el corazn demostrando que su relacin slo haba sido un intento de ganrsela para su causa. Nada. Contine. Ella no insisti. Angela no quera vendernos nada a nosotros, pero s trabajaba con alguien. La detectamos

reunindose con alguien. Un barbarroja dijo Milo. Morel frunci el ceo, y neg con la cabeza. No. Por qu lo dice? Una corazonada. Siga. El hombre con quien se reuna iba afeitado. Un hombre mayor. Resulta que nuestra amiga Angela era una agente doble de alguna clase. Milo la mir fijamente. Para quin? Para Naciones Unidas.

Milo tena ganas de rer, pero era demasiado absurdo incluso para eso. Se refiere a la Interpol. Esto tendra sentido. No. Quiero decir que trabajaba para Naciones Unidas. En serio dijo, sonriendo nerviosamente por fin. Naciones Unidas no tiene agencia de inteligencia. Tal vez obtena informacin de ellos. Morel mene la cabeza de lado a lado.

Es lo que pensamos al principio. Se reuna con alguien de la oficina de la UNESCO en Pars. Se llama Yevgeny Primakov. Primakov? dijo Milo estupefacto. Neg con la cabeza para disimular un sbito pnico. Yevgeny no. Siga. Hicimos comprobaciones. Primakov haba trabajado para el KGB. Alcanz el rango de coronel. Despus de los cambios, sigui en

el FBS, y lo dej en 2000 para trabajar para Naciones Unidas en Ginebra. No hay mucho de l, pero en 2002 trabaj con algunos representantes de Alemania, intentando crear un rgano de inteligencia independiente. Su tesis era que el Consejo de Seguridad slo poda tomar decisiones a partir de la informacin de una agencia independiente. Evidentemente ni siquiera lleg a votacin. China, Rusia y su propio pas dejaron claro que lo vetaran.

Es lo que yo digo, entonces exclam Milo. No existe agencia de inteligencia de Naciones Unidas para que Angela trabajara para ellos. Morel asinti, como si por fin Milo la hubiera convencido, pero dijo: A principios de 2003, el seor Primakov se esfum durante seis meses aproximadamente. Reapareci en julio de ese ao en la Comisin de Personal Militar del Consejo de Seguridad, trabajando

para la seccin financiera. Ha mantenido su cargo a pesar de los cambios de personal en el resto de reas. Esto nos parece extremadamente sospechoso. Me est diciendo que este hombre, Yevgeny Primakov, est dirigiendo una agencia secreta dentro de Naciones Unidas? Imposible. Por qu es imposible? Si hubiera una agencia dentro de Naciones Unidas, nosotros lo sabramos.

Quiere decir que usted lo sabra. Mire. Milo sinti que se ruborizaba. Desde hace seis aos dirijo una oficina que trata nicamente con Europa. Si existiera una nueva agencia de inteligencia trabajando en lo mismo, me habra dado cuenta rpidamente. Estas cosas no se pueden ocultar. Empiezan a suceder cosas inexplicables, agujeros negros que necesitan llenarse. Al cabo de dos aos, es fcil encajar las piezas, y

ah tienes la nueva organizacin. No est tan seguro dijo Morel, sonriendo. En los aos setenta, Primakov diriga operaciones con xito para los soviticos en Alemania. Ayud a una red de terroristas de la BaaderMeinhof. Sabe cmo ser discreto. De acuerdo acept Milo, an no convencido, pero por razones que no poda explicar a Diane Morel. Las mismas que nunca haba expuesto a la Agencia, ni a su esposa. Por favor. Hbleme del

coronel Yi Lien. Parece que ya lo sabe todo, seor Weaver. Por qu no me lo cuenta usted? Milo lo hizo. Se reuna con l los fines de semana en la casita. Pero se lo estaba trabajando, no? Tena que acostarse con l, supongo que eso era inevitable, pero l llevaba el porttil, y usted poda coger lo que quera de l. Voy bien por ahora? Diane Morel no respondi. Esper.

Todo esto lo sabemos porque el Mi6 vigilaba al coronel. Son los que le ayudaron cuando tuvo el infarto; tambin le copiaron el porttil. As nos enteramos de que tena algunos de nuestros documentos de la embajada, que l reciba en la casa de campo, de un hombre llamado Herbert Williams, o Jan Klausner, el hombre de la barba roja. Sospechbamos que Williams reciba los documentos de Angela, y por eso la estbamos vigilando.

Por eso el seor Einner la mat? Milo sacudi la cabeza. No lo entiende. Einner no la mat. No quera matarla. Necesitbamos saber a quin le transmita la informacin. Mientras Milo hablaba, la cara de Morel se haba vuelto un poco ms roja. Pareca lvida, pero no grit. Con calma, dijo: Tiene un cigarrillo? Me he dejado los mos en el despacho. Milo sac un Davidoff y lo

encendi para ella. La mujer inhal con fuerza, solt el humo, y mir el cigarrillo. No son muy buenos. Lo siento. Fumando su propio cigarrillo, dijo: Habl con los vecinos de Angela? Ella tomaba pastillas para dormir habitualmente, de modo que debieron de cambiarlas el viernes, durante el da. Un vecino pudo haber visto al asesino entrando en el edificio. Tomaba pastillas todas las

noches? Podra ser. No lo s. Esto no es muy inteligente dijo, y mir la superficie de la mesa buscando el cenicero. Estaba Angela deprimida? No lo pareca. Morel di otra calada. Hablamos con los vecinos. Algunas descripciones, pero en una ciudad del tamao de Pars los operarios y repartidores estn por todas partes. Algn sospechoso?

Ella neg con la cabeza. Dijeron que Angela no reciba muchas visitas. Habl alguna vez con ella? En el ltimo ao, quiero decir. A veces. Al fin y al cabo nos dedicbamos a lo mismo. Seguimos siendo amigas, ms o menos. Vena a pedirle informacin? A veces yo tambin se la peda. Alguna vez pregunt por un

tal Rolf Vinterberg? Ella pestae. Una vez, s. Quera saber si tenamos algo de l. Lo tenan? No. Y Rahman Garang? Una expresin rara cruz la cara de Morel, la confianza que pudiera tener en Milo se estaba evaporando rpidamente. Aquello fue un error. A veces cometemos errores, como la CIA.

l comprendi. Eso no me importa. Pero Angela trabajaba con l, intentando descubrir quin haba matado al mullah Salih Ahman. Colabor con ella en esto? De nuevo, la mujer neg con la cabeza. La ltima vez que hablamos fue hace dos semanas. Una semana antes... Se puso rgida en la silla . Estaba preocupada por la muerte de aquel pequeo terrorista. Quera saber si le habamos matado

nosotros. Qu le dijo? La verdad. No sabamos nada de eso. Milo no lo dudaba. Haca dos semanas, tras enterarse del asesinato de Rahman Garang, las sospechas de Angela habran ido en todas direcciones, y como toda buena investigadora haba seguido todas las pistas que se haba sentido capaz de seguir. Morel mir la taza de caf vaca.

Antes ha hablado de Yi Lien. S. Y su porttil. S. Morel se rasc la parte trasera del cuello. Seor Weaver, Lien nunca llevaba el porttil a la casita. Nunca lo sacaba de la embajada de Londres. Habra sido un riesgo de seguridad imperdonable. Quizs usted no lo vio. Yo vea todo lo que llevaba.

Pero eso es... Se call. Quera decir imposible, pero no lo era, evidentemente. Lo nico que quera decir era que alguien, en algn punto entre el ferry donde Lien haba sufrido el infarto y la oficina de Grainger en Nueva York, menta. Morel observ el cambio de expresiones de la cara de Milo. Se acerc ms para verle mejor. Esto es nuevo para usted, no? No vala la pena mentir, y no

lo hizo. Creo que debera descubrir por qu recibe tan mala informacin. Creo que tiene razn dijo, y cuando ella no contest, aadi sonriendo: Me han dicho que la novela era buena. Qu? La novela que se supone que est escribiendo. Ah, eso dijo ella, echndose hacia atrs. Hace unos aos una programadora informtica

del Ministerio de Asuntos Exteriores se suicid. No haba nada sospechoso, pero durante mucho tiempo ella haba pasado informacin a un novio cubano. Result que era una devota marxista, ya ve, en Francia, Marx no ha muerto todava. Cuando registramos sus pertenencias, encontramos la novela que estaba escribiendo. No se la haba enseado a nadie. Imagino que crea que sera descubierta y publicada posmrtem Call.

En lugar de eso, la utilic para convencer al coronel de que no slo soy guapa, sino un genio literario. A veces, me siento mal por la chica. Morel tena una expresin perdida y melanclica en los ojos, as que Milo dijo: La amaba, lo saba. Qu? Fue como si la palabra la aterrorizara. Angela. En el restaurante, me dijo que la haba dejado una aristcrata francesa. Era usted. Morel tir del dobladillo del

mantel manchado. Aristcrata! exclam. Considrelo un cumplido. Asinti. Amablemente, Milo dijo: Dnde se vean? A qu se refiere? Angela era muy discreta. Cualquier relacin que tuviera, habra querido mantenerla en secreto. Concretamente si su amante era agente de la DGSE. Diane Morel levant los hombros y le mir a los ojos, pero

no respondi. No se encontraban en su piso, porque la gente se habra enterado. No se encontraban en el suyo, por la misma razn. Tena que ser en otro sitio. Por supuesto. La seguridad siempre es importante. Adonde iban? Tena Angela otro piso? Morel sonri. O sea que ha estado en su piso y lo ha registrado. Y espera que exista otro piso donde ella

escondiera pruebas que demuestren que usted es inocente. Es as? En pocas palabras. Pues no tiene suerte. Era el piso de un amigo, en el IX Arrondissement. No encontrar nada all. Slo fuimos dos o tres veces. Despus siempre utilizamos hoteles. Comprende? La direccin dijo Milo. Por favor. Ru David D'Angers, nmero treinta y siete, apartamento siete. Cerca de la parada de metro

de Danube. Milo lo memoriz repitindolo y despus ella dijo. Hbleme del hombre de la barba roja. l pestae, y ella sonri. No juegue conmigo. Cunteme. Es el hombre con el que Angela se vea mientras la vigilbamos. Creamos que era su contacto con los chinos. Morel asinti. Por qu? Porque uno de los vecinos

dijo que, el viernes por la tarde, haba dejado entrar a un hombre con una barba roja y un acento curioso. Dijo que era ingeniero civil, y tena que revisar los cimientos de la finca. Estuvo ella con l todo el tiempo? Estaba a punto de salir. Creo que fue el asesino de Angela. Yo tambin dijo Morel, y mir hacia la barra, donde Einner y Lambert hablaban animadamente.

Ha dejado de llover. Hemos terminado? Supongo que s. Qu va a hacer? Sobre qu? Esto. Cuando vuelva a la oficina. Ella apret los labios como si reflexionara. Debo informar de la reunin. Ha habido testigos, al fin y al cabo. Milo asinti. Pero no tiene que ser

inmediatamente. Y cuando haya redactado el informe, tardar un tiempo en llegar a su embajada. Un da o dos. Intente que sean dos, por favor. Lo intentar. Casi la crey. Gracias. Por ser tan sincera. Morel se inclin hacia l. Cuando hable con ellos, por favor, diga a sus jefes que si alguien ms acaba muerto en Pars por culpa de su mala informacin,

su gobierno puede olvidarse de tener tanta flexibilidad en la Repblica francesa. Comprendido? Se lo transmitir dijo Milo. Se senta pobre, como si le debiera algo por su cooperacin, pero no tuviera nada que dar. Entonces se dio cuenta de que, por pequeo que fuera, s tena algo. Mire, Angela super el final de su relacin sumergindose en el trabajo. Me lo dijo. Pero no tomaba

somnferos por eso. No es culpa suya que muriera. Morel empez a asentir, pero cambi de idea, recordando quin era, y quin era l. Por supuesto que no fue culpa ma. Fue suya. Se levant, fue a la barra y tir de la manga de Lambert. Milo, desde la silla, lanz a Einner una mirada interrogativa, y el Turista les devolvi los mviles. Despus los dos miraron como los agentes de la inteligencia francesa salan a

la calle fra y mojada. Ambos hombres miraron unos segundos ms el umbral vaco.

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La ru David D'Angers era una de las seis grandes calles que salan como ptalos irregulares de flores del vulo de la Place de Rhin y Danube, bautizados por dos grandes ros europeos que no pasaban cerca de Pars. Decidieron es decir, Milo decidi que Einner se quedara en el coche, aparcara en la calle y vigilara, mientras Milo y su mochila entraban en el piso.

Confiaba en Diane Morel hasta cierto punto, pero su compaero, Lambert, poda hacer algo. Necesitas el arma otra vez? pregunt Einner. Si la necesito, significa que estoy haciendo algo mal. El nmero 37 estaba al principio de la calle, y su esquina daba a la parada de metro de Danube en medio de la plaza. La llave que Milo tena del apartamento de Angela no entraba, as que mir el tablero de timbres.

En lugar de nmeros de pisos, slo haba nombres. Ah estaba: uno de ellos era un negocio: Electricien de Danube. Lo apret. Nous sommes ferms respondi un hombre. S'il vous plait dijo Milo . C'est une urgence. (Es una urgencia.) Oui? Mon ordinateur. (Mi ordenador.) El hombre no contest enseguida, pero Milo le oy

suspirar. La puerta se abri y el hombre dijo: Quatrime tage. (Cuarto piso.) Merci. Milo entr, y fue hacia la escalera, donde haba cinco cubos de basura sucios. Se escondi detrs, sufriendo el olor de col y carne podrida. Primero oy el sonido, cuatro pisos ms arriba, y una puerta que se abra. Despus: Hola?

Despus pisadas de alguien que bajaba la escalera, rezongando. El hombre baj hasta la planta baja y mir hacia la calle. Finalmente, dijo: Merde. Y volvi a subir la escalera lentamente. Cuando oy que cerraba la puerta, Milo se apart de la peste claustrofbica y subi la escalera. Por suerte, el apartamento siete estaba en el tercer piso, as que no tuvo que pasar frente a la puerta del electricista. Junto al

timbre haba un nombre: Marie Dupont, la versin francesa de Janet Smith. Por si acaso realmente viva all una amiga llamada Dupont, llam al timbre, pero nadie respondi. Oa un televisor (carreras de Frmula Uno) en el piso contiguo, el nmero seis, pero nada en el siete. Era la tpica puerta gruesa europea con dos mirillas opacas que se abran desde dentro para que los jubilados temerosos pudieran

mantener una conversacin sin tener que abrir la puerta. Vio que tena dos cerraduras. A Milo se le cay el alma a los pies, porque saba antes de verificarlo lo que ocurrira. Su llave entraba en la cerradura del centro de la puerta, que abra un cerrojo doble y ruidoso. Pero no entraba en la segunda cerradura, la de debajo de la manilla, y Milo no tena ni idea de donde podra estar aquella llave. No estaba debajo del felpudo.

Maldita Angela y su obsesin por la seguridad. Como la propia puerta, el marco era grueso y antiguo, reforzado por fuera con acero. Muy eficaz, como Angela Yates. Milo volvi silenciosamente a la planta baja, sali al patio, y mir hacia arriba. En ese lado, se vean las terrazas, empezando por el segundo piso. A las terrazas se acceda por una puerta de cristal corrediza, y en el espacio de metro y medio entre las terrazas haba una

ventana alta y pequea, probablemente la del cuarto de bao. Una tubera de desage suba por toda la altura del edificio, pero, al probar de tirar de ella, vio que no le sostendra. As que volvi al tercer piso y llam al timbre del nmero seis. Un minuto despus, la mirilla interior se abri un poco y un joven le mir. Ce qui? Em... empez Milo,

intentando parecer avergonzado. Habla ingls? El hombre se encogi de hombros. Un poco. Ah, vaya. Es fantstico. Oiga, puedo usar su bao? Llevo todo el da esperando a Marie, mi novia. Acaba de llamar y dice que todava tardar media hora. Le importara? El joven se puso de puntillas como si quisiera ver todo el cuerpo de Milo, quiz para detectar un

arma. Milo mostr las manos vacas y puso delante de l la mochila abierta. Una muda explic. En serio. Slo tengo que ir al bao. Convencido, el chico abri la puerta, y Milo sigui fingiendo, sealando y diciendo: Por aqu? S. Genial. Una vez dentro, cerr la puerta del bao con el pestillo, encendi

el ruidoso extractor, y escuch hasta que oy que el joven volva junto al televisor. La pequea ventana estaba a la altura de la cabeza, sobre la baera. El marco estaba rooso de las duchas y el polvo, pero se abri dando un golpe en el pestillo. Milo busc dentro de la mochila y sac la cinta adhesiva, despus meti dentro su americana, corbata y camisa. Dej la mochila en el suelo junto a la taza. En camiseta, sosteniendo el rollo de cinta entre

los dientes, se subi al borde de la baera y se dio impulso para sacar la cabeza por la ventana. A medio metro a la derecha, y hacia abajo, estaba la barandilla del balcn de Marie Dupont. Metro y medio a la izquierda de l estaba el balcn de este apartamento. Directamente abajo, una larga cada hacia el duro patio. Era una ventana estrecha, pero retorcindose Milo logr meter los hombros. Le cost mantener el equilibrio del cuerpo, con las

piernas colgando dentro del bao hasta que tropezaron con la barra de la cortina. Finalmente, jadeando entre los dientes que sostenan la cinta, y sudando, sac el cuerpo hasta la cintura, y por un momento, para un observador externo, deba de parecer que a la finca le haba crecido un torso humano, con un brazo apoyado contra la pared exterior para mantener la perpendicular. Su centro de gravedad ya estaba fuera, y si

soltaba la pared se matara. Utiliz la mano libre para sacarse la cinta de la boca y lanzarla al balcn de Dupont, donde rod hasta golpear contra la barandilla. Haca mucho tiempo que Milo no haca una cosa como sta, y de repente estuvo seguro de que ya no serva. Como le haba dicho Tina varias veces, haba engordado. Como le gustaba decir a Einner, se haba hecho mayor. Por qu estaba suspendido de una ventana a tres pisos de altura sobre Pars?

Basta. Empuj un poco ms, hasta que las caderas cruzaron el marco y pudo asomarse hacia fuera, con las rodillas dobladas sobre el interior de la pared para mantenerse elevado. Alarg las manos aguantndose por un instante sin el apoyo de la pared y cogi la barandilla de Dupont. La apret ms de lo necesario, aterrorizado de que ahora, al sacar las piernas de la ventana, pudiera caer. Pero no cay. Con las manos agarradas a la

barandilla, estir las piernas, y cuando salieron de la ventana y su cuerpo cay, su estmago contrado golpe el borde de cemento del piso del balcn, dndole ganas de vomitar. Pero sus manos aguantaron y la barandilla tambin. Respir entre los labios apretados, intentando recuperar las fuerzas, y poco a poco se encaram. Los brazos le dolan tanto que casi no lo consigui, pero pudo pasar una pierna por encima del borde del suelo del balcn, y eso le

ayud. Ahora todas sus extremidades trabajaban dolorosamente con un objetivo, y poco despus estaba agachado en el borde exterior del balcn, dolorido, asombrado de seguir vivo. Trep a la barandilla y se puso en cuclillas, mirndose las manos rojas, entumecidas y temblorosas. Pero no tena tiempo que perder. Cogi la cinta adhesiva y cort tiras de medio metro, pegndolas a la puerta de cristal hasta que formaron un cuadrado de

cinta. Entonces, con la mano todava dolorida, cerr el puo y peg fuerte contra el centro de ste. El cristal se quebr, pero en silencio, y sigui pegado a la cinta. Arranc la cinta, dejando un agujero en el cristal, meti la mano y abri el pestillo desde dentro. Sin preocuparse por mirar el apartamento, fue directamente a la puerta y, con una llave que colgaba de un gancho en la pared, la abri. Fue al nmero seis otra vez y llam. Frmula Uno baj el volumen, y

despus se abri la mirilla. El joven abri la boca asombrado. Perdone otra vez dijo Milo, pero he olvidado la mochila en su bao. El joven, asombrado, estaba a punto de decir algo, pero cambi de idea y desapareci. Treinta segundos despus abri la puerta y le entreg la mochila. Cmo ha salido? Iba a darle las gracias, pero no quera interrumpirle. Espero que el bao no huela mal, he abierto la

ventana para airearlo. El hombre frunci el ceo mirando la camiseta y los pantalones sucios de Milo. Qu ha pasado? Milo se mir y despus seal la puerta abierta del nmero siete. Marie ha vuelto y... francamente, mejor que no lo sepa.

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Acababa de empezar por el saln, con la puerta del balcn rota, vaciando una mesita y revisando una extensa coleccin de DVD del gusto de Angela Vidas rebeldes, Con la muerte en los talones, Chinatown, Con faldas y a lo loco cuando son el timbre. Se descalz y fue silenciosamente al vestbulo, deseando haberse llevado la pistola, pero slo era

Einner. Tena el mvil en la mano. Es para ti. Milo se lo llev al saln, y lo primero que dijo Grainger fue: Ests solo? Einner se haba ido a la cocina. Oy que abra la nevera. S. Me han echado, Milo. Qu? Fitzhugh lo llama vacaciones, pero no es eso en absoluto. Est furioso porque te avis de lo de Interior, y no le hace

ninguna gracia que te enseara el expediente de Benjamin Harris. Cmo lo ha descubierto? Creo que se lo ha dicho uno de los empleados, pero no importa. Me voy una semana a Nueva Jersey. Estoy harto de la ciudad. Milo sinti una punzada de culpa: la Agencia era lo nico que le quedaba al viudo, y por culpa de Milo se lo haban quitado. Qu tienes? pregunt Grainger. Einner dice que has hablado con la DGSE.

Oye, Tom. Ni siquiera estoy seguro de tener que huir. Podra entregarme. No debes volver insisti Grainger. Te dije que Simmons se haba reunido con Fitzhugh. Saba que estabas en Pars y solicit el informe sobre Angela. No se lo ense, pero creo que Fitzhugh se asust; el martes se lo entreg. Call. Todo es culpa de ese momento vaco en la vigilancia, Milo. No deberas haber pedido a Einner que apagara las

cmaras. T mismo lo aprobaste. Y tendr que vivir con ello. Ahora dime lo que has averiguado. Milo explic los hechos ms importantes. Primero, que toda la investigacin de Angela Yates haba sido un ardid. Yi Lien nunca sacaba el porttil de la embajada. Diane Morel lo confirm. Esto significa que alguien te minti. Quiz tu contacto en el Mi6. Deberas hablar con l.

No es posible. Fitzhugh ha informado a los ingleses de mi despido. Saben que no deben darme informacin. De acuerdo. Estoy en una casa franca que tena Angela. Espero encontrar alguna documentacin aqu. Aunque descubras algo no valdr para nada si no tienes pruebas fsicas. Recurdalo. Y si no hay nada en el apartamento? No estoy seguro. Si acabas en un punto

muerto, llmame a Nueva Jersey. Podra ocurrrseme algo. Tienes mi telfono? Recurdamelo, por favor. Milo sac un bolgrafo y un papel de la mesa y apunt el nmero 973 de la casa de Grainger en el lago. Una cosa ms dijo Grainger. Si yo no estoy, Fitzhugh dirige oficialmente Turismo. No tiene ni idea de dnde ests, pero si se entera de que ests con Einner, ya sabes qu pasar.

Einner apareci masticando una barra de chocolate que haba encontrado, y se puso a mirar los desnudos a tinta con que Angela haba decorado el piso. Creo que s. Pero Grainger no pensaba fiarse de los poderes de prediccin de Milo. Llamar a Einner, tiene su cdigo de luz verde, y le ordenar que te entregue. Vivo o muerto. As que te propongo que te libres del seor Einner cuanto antes.

Entendido dijo, mientras Einner se cansaba de los desnudos y le sonrea. Oye Tom? S? Si Tina te llama, buscars la manera de decirle que estoy bien? Que volver tan pronto como pueda? Claro. Pero ya la conoces. Nunca cree nada de lo que le digo. Milo colg, devolvi el telfono a Einner y le pidi que registrara el dormitorio. Crea que queras que

vigilara la calle. Esto es ms importante dijo, pero en realidad quera tener a Einner cerca por si Fitzhugh le llamaba. Al final, slo necesitaron veinte minutos. Convencida de que el piso de la ru David D'Angers era seguro, Angela slo haba pegado la carpeta con el expediente del caso del Tigre bajo el sof de IKEA situado frente al pequeo televisor. Un fajo de doscientos

documentos ms o menos, fotografas e ideas escritas a mano arrancadas de libretas. Angela los haba organizado con clips para que cualquier cosa que encontrara, por ejemplo, de Rahman Garang, pudiera aadirse a su seccin sujeta por un clip, con la foto y la informacin bsica primero. Milo qued pasmado de lo mucho que Angela haba trabajado, recogiendo registros telefnicos y fotos ocasionales sacadas por ella misma.

Milo se llev la pila de documentos al dormitorio y hall a Einner frente al armario abierto, arrancando los talones de los zapatos de Angela, y mirando en los espacios vacos. Vamos dijo Milo. Salgamos de aqu. Se llevaron los papeles a una brasserie de Montmartre y, con unas costillas de cordero, empezaron a examinar la informacin. Me ests diciendo que hizo todo esto ella sola? pregunt

Einner. Es lo que estoy diciendo. Era mejor de lo que crea. Mejor de lo que ninguno creamos. Empezando por el punto que le haba explicado a Milo, Angela se haba centrado en los registros bancarios de Rolf Vinterberg en Zrich. Utilizando sus contactos haba accedido a los registros de tres bancos ms de la ciudad, dos de los cuales tambin mostraban las cuentas de Rolf Vinterberg que

Samuel Roth haba cerrado poco despus. En una pgina haba escrito: RV RESIDENTE ZRICH. SOLO? NO. QU EMPRESA? EN

Tras esta nota para s misma haba una lista de veinte pginas a un solo espacio de empresas de Zrich, divididas por la actividad principal. Milo no tena ni idea de

por qu le haban interesado stas concretamente, ni que criterio haba utilizado. En la cuarta pgina haba rodeado con un crculo de rotulador negro Ugritech, SA. All no se vea cmo haba distinguido aquella empresa en concreto del pajar de posibilidades, pero Milo deba creer que Angela tena sus razones, que podan estar ocultas en cualquier otra de las pginas, la mitad de las cuales estaba leyendo Einner. El nombre Ugritech le

sonaba, pero no era capaz de recordar de qu hasta que volvi una pgina, que era una impresin del sitio web de Ugritech, una empresa dedicada a difundir tecnologa en frica. Entonces lo vio: primero, la fotografa. Un hombre guapo con el cabello gris ondulado y una sonrisa seductora: DIRECTOR: Romn Ugrimov. Milo solt un bufido tan fuerte que Einner dej de leer: Has encontrado algo?

Tienes algo sobre Ugritech? Es una empresa. Einner neg con la cabeza, y volvi a sus pginas mientras Milo cerraba los ojos, recordando las 10.27 de la maana, del 11 de septiembre de 2001, el momento en que Ingrid Shappelhorn, de trece aos, choc contra los adoquines de Venecia. Y Romn Ugrimov diciendo: Y yo la amo, hijo de puta!. Haba pocas personas a las que Milo poda decir que odiaba.

En la Agencia el odio no dura mucho, porque con la cantidad de informacin a la que tienes acceso, es demasiado fcil ver las perspectivas de los que cometen actos abyectos. Adems de saber bastante de lo que haba ocurrido, Milo nunca haba logrado explicar satisfactoriamente el asesinato de Ingrid Shappelhorn. El 13 de septiembre, despus de asegurarse de que la mujer embarazada, Tina Crowe, estaba fuera de peligro, se escap del

hospital y fue al palazzo de Ugrimov. La visita fue un acto ftil que ni siquiera pudo reforzar con agresin debido a los agujeros que tena en el pecho, pero fue suficiente para hacerle despreciar a Romn Ugrimov. El ruso tena demasiada fe en su invencibilidad: por muchos crmenes que cometiera, lo nico que tena que hacer era extender unos cheques. En Italia, la polica slo le interrog una vez sobre la muerte de la chica que tena a su cargo, y poco

despus la versin oficial reflejaba lo que ellos haban decidido creer o les haban pagado por creer. La pobre chica se haba suicidado. Aqu est dijo Einner. Milo pestae ante la hoja que el otro levantaba para que la leyera. Qu? Ugritech. Aqu. Era una fotocopia de un artculo de Le Temps, en francs, fechado el 4 de noviembre de 2006, que hablaba de la visita diplomtica del ministro sudans de

Energa y Minera Awal al-Jazz a Europa, enumerando los pases en su orden del da. Estaba buscando inversores para una nueva infraestructura elctrica, que haba sido diezmada por la guerra civil. En la segunda columna, con un rotulador azul, Angela haba rodeado con un crculo una reunin entre el director de Ugritech, Romn Ugrimov, y el ministro de Energa, en la casa de Ugrimov en Ginebra. Estaban presentes en la reunin varios inversores

norteamericanos. No se daba ninguna direccin. Ah estaba la conexin que Angela haba descubierto. Era fenomenal. Milo comparta la sospecha de Angela de que el dinero utilizado para pagar al Tigre proceda de Ugritech. Se daba cuenta de que la suerte haba jugado a favor de Angela, porque, de no haber sido por aquel da terrible en 2001, no habra dado importancia a Ugritech. Pero se pregunt por qu no se

lo haba contado. Era posible que no confiara en l? Adonde nos lleva esto? pregunt Einner. Me lleva dijo Milo. Ya me he aprovechado demasiado de ti. Ahora me ha picado la curiosidad. Tenemos asesinatos de sudaneses, empresas de tecnologa que los contratan, y porttiles chinos que desaparecen. Qu ms podra pedir un Turista? Milo suaviz sus argumentos

para que Einner no sospechara que lo haca por su propia seguridad, pero no hubo forma de convencerlo. Segn l, Einner haba empezado un trabajo y no tena ninguna intencin de dejarlo a medias. Adonde? Milo volvi a preguntarse si todo aquello no sera un error. No slo llevarse a Einner, sino toda la bsqueda. Se le ocurri que, si se hubiera dejado apresar en Disney World, ahora todo podra estar resuelto. La llamada de Grainger no

le haba dejado tiempo para reflexionar. En este preciso momento, podra estar sentado en su saln, comiendo fideos y escuchando la peculiar visin de Stephanie del mundo. Pero un Turista aprende enseguida que los podra haber hecho son un lujo para los dems. Los Turistas no tienen tiempo para el arrepentimiento, y de hecho el arrepentimiento es una plaga para los Turistas. As que Milo olvid las lamentaciones y dijo:

Nos vamos a Ginebra. El coche tiene gasolina? Einner mene la cabeza de lado a lado. Esprame aqu. Creo que deberamos cambiar de vehculo.

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A veces Tina tena la sensacin de que no apreciaba suficientemente las cosas. Recordaba cmo haba estado en Venecia, detestando el calor, la suciedad y las hordas de turistas y, tambin, el beb pesado y opresivo que llevaba en el vientre. Como si todo aquello constituyera lo peor que el mundo poda depararle. Pero entonces conoci a Frank Dawdle y

supo que las cosas podan ser peores. Haba dejado que aquellos primeros das en Venecia pasaran sin apreciarlos en absoluto. Era un genio ignorando lo que tena delante, y se pregunt si, de alguna manera, lo estaba volviendo a hacer en Austin aquel domingo por la tarde. Haba algunos paralelismos. Su marido se haba desvanecido como el humo, y ella estaba sudando como una loca en el porche

trasero de la casa de sus padres. El calor de Austin no es tan diferente al de Venecia, porque es hmedo, y te empapa de arriba abajo cuando abandonas la proteccin de las casas con aire acondicionado. Y, como en Venecia, estaba sola, slo ella y su hija. Limonada? ofreci su madre, asomando la cabeza por la puerta corrediza de cristal y recordndole que no estaba realmente sola. Tericamente, no. Claro, mam. Gracias.

Enseguida voy. Hanna Crow cerr la puerta para que no se escapara el fro artificial, y Tina mir la hierba quemada y dos lamos moribundos recientemente plantados junto a la verja. No se pareca en nada a Venecia. En los barrios del norte de Austin el agua era un recurso precioso, y la tierra se extenda amplia y vaca. La gente viva separada por altas verjas. Este era un mundo totalmente diferente. Hanna lleg con un vaso de

plstico enorme lleno de limonada fra y se sent junto a su hija en la silla plegable. Estuvieron un rato contemplando la hierba quemada. Hanna no aparentaba sus cincuenta y seis aos, y tena la piel permanentemente rosada por el sol de Texas. A menudo deseaba en voz alta haber nacido con la piel bronceada de su marido Miguel, mexicano, pero igualmente alababa la piel olivcea de su hija que una lo mejor de ambos mundos. Por fin, Hanna dijo:

No has sabido nada ms de l? No volver a llamar. Por supuesto que llamar. A Tina la sacaba de quicio que su madre no pudiera o no quisiera entrar en razn. No puede, mam. La Agencia cree que ha hecho algo malo, y l necesita demostrar que es inocente antes de ponerse en contacto. Pero una llamada... No, mam. Una llamada, y

ellos le localizan as de rpido dijo chasqueando los dedos. No puede volver a arriesgarse. Su madre sonri tristemente. Sabes cmo suena, verdad? S. A paranoia. Hanna asinti. Pero no lo es. Has visto el coche aparcado frente a los Sheffield, no? Te lo indiqu. Seguro que son amigos de los Sheffield. Entonces por qu no bajan del coche, mam?

Desde su llegada haca dos noches, Tina no haba conseguido impresionar a su madre con esos detalles. Su padre lo entenda, Por qu ella no? Bueno dijo Hanna, es agradable tenerte aqu. Haca meses que no veamos a Stephanie. Tina cerr los ojos. Cmo poda esperar que su madre comprendiera? Aunque sus padres supieran que Milo trabajaba para la CIA, crean que era una especie de analista, que trataba con

informacin clasificada que le impeda hablar de su trabajo durante las comidas familiares. No saban nada de la verdadera historia sobre cmo se haban conocido, no saban que haba sido la clase de empleado de la Agencia que a veces llevaba pistola e incluso tena autorizacin para utilizarla. Los hombres que pasaban el rato en el coche frente a los Sheffield trabajaban para la mujer que haba interrumpido bruscamente

sus vacaciones. La agente especial Janet Simmons. Aunque su impresin inicial haba sido que Simmons era la mayor de las malas putas que jams haba conocido, con diferencia, recordaba perfectamente que la mujer haba intentado demostrarle lo razonable que era. S, creo que mat a Angela Yates y a otra persona. Por eso quiero llevrmelo. Pero por qu huira, Tina? Puedes decrmelo? No, no puedo.

Exactamente, Tina. Si es inocente, soy toda odos para or su versin. Pero necesito tenerle delante. Sacudi la cabeza y su ojo bizco se fij en la pared. Esta huida repentina no tiene buena pinta. Es que sabes algo que no me dices? Sabes adonde ha ido? Tina, con toda sinceridad, reconoci que no saba nada, y los das siguientes dio vueltas a lo poco que saba. Incluso el mezquino Patrick tena sus sospechas. Las tena por qu era un miserable

autocompasivo o porque poda ver algo que a ella se le escapaba por completo? Su madre estaba diciendo algo que acababa con: ... tortillas recin hechas. Perdona? Hanna Crowe sonri y acarici el brazo de su hija. Aquel restaurante nuevo de la I-35. Pensaba que podramos ir esta noche. Qu te parece? Claro, mam. Estara bien.

Miguel Crowe ya era considerado un gran hombre cuando cumpli los diecinueve y obtuvo una beca en la Universidad de Texas para estudiar ingeniera. Cuando se fue de Guadalajara a Austin, empez a planificar su futuro, creando contactos con los cazatalentos de las compaas petroleras que pasaban dos veces al ao. Al graduarse ya tena un puesto en Exxon Mobil en los campos de Alaska, a donde se llev a su flamante esposa, Hanna, que dej

los estudios de literatura comparada para seguir a su marido al norte. Tina haba nacido en Nome, pero al cumplir seis aos, la familia ya haba vuelto a la central de la empresa en Irving, Texas, un suburbio de Dallas. Era el nico mexicano que haba llegado jams a la junta de direccin cuando se jubil en 2000, en plena oleada de odio nacional contra las sociedades petroleras. Despus de jubilarse, adquiri un taller de bicicletas en Austin que

iba de mal en peor. Ampli la tienda, le cambi el nombre, y puso anuncios en el Chronicle de lo que los locales denominaban crticamente el Walmart de las tiendas de bicis. Hubo muchas ironas acerca de su nueva aventura empresarial, y Tina a veces le preguntaba cuntas tiendas haba obligado a cerrar. Caramba, Tina, crea que te alegrara que fuera respetuoso con el medio ambiente. A pesar de su tica para los

negocios, Tina adoraba a su padre. Con casi sesenta aos, era grandote, oscuro de piel y desde ciertos ngulos pareca un luchador mexicano. Sin embargo, cuando estaba con Stephanie, los negocios desparecan, y nada le gustaba ms que sentarse en el suelo con la nia y hablar con ella de cualquier cosa que le apeteciera. Aquella maana, haba insistido en llevarse a Stephanie a la tienda, pero cuando volvieron a las dos haban pasado tambin por

Chuck E. Cheese's y haban tomado postre en Baskin-Robbins, lo que haba dejado una mancha oscura en el mono color lima de Stephanie. Hanna la desnud e intent quitar la mancha mientras Stephanie se cambiaba de ropa. Miguel tambin desapareci un rato, llevndose el correo a su despacho, y al volver, tena uno de los sobres metidos en el bolsillo. Distradamente, encendi la tele. Las noticias financieras de la CNN informaban de los precios de las acciones.

Cmo se ha portado, pap? Tu hija es encantadora. Podra ayudarme a negociar. No le habrs dado demasiada comida, eh? Su padre no le hizo caso, se sent en el sof, mirando el umbral vaco. Cogi el sobre acolchado del bolsillo y lo tir hacia el espacio vaco que haba entre ellos. Echa un vistazo a esto. Tina lo cogi y ley rpidamente la direccin escrita a mano: la de sus padres. Conoca la

letra. Sin remitente. Dentro haba dos pasaportes nuevos y un pedazo de papel en el que Milo peda a sus padres que guardaran los pasaportes para T y S. Tina y Stephanie. Dios mo murmur mirando su propia fotografa junto al nombre Laura Dolan. Y all estaba Stephanie, pero ahora se llamaba Kelley. Cuando entr su madre, ella volvi a guardar los pasaportes en el sobre, como si fuera un secreto

entre ella y su padre, y tal vez lo era, pero su madre slo cruzaba el saln para ir al bao a por ms detergente. Qu te parece? pregunt Miguel cuando su mujer se alej. No s qu pensar. Un plan de escape, quizs. Quizs. Miguel cambi la emisora a las noticias financieras de la MSNBC mientras Hanna cruzaba la habitacin, diciendo. Espero que no le hayas

estropeado el apetito, Mig. Slo un helado, cielo. Jugamos un poco en Chuck E's. Ella respondi con un dudoso mmm y se fue. l suspir. No s qu est pasando, Tina, pero si est pensando en marcharse contigo y mi nieta a otro pas, va a tener graves problemas conmigo. No lo permitir. l no hara eso. Entonces para qu son los pasaportes, Tina? Como ella no contest, empez a zapear,

rezongando: Problemas gordos, te lo juro.

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Debido a su histrico distanciamiento, Suiza no se haba unido a la Unin Europea pero, en una votacin de junio de 2005, sus ciudadanos haban decidido entrar a formar parte del Acuerdo de Schengen, abriendo sus fronteras a la zona libre de fronteras de Europa. Esto hizo mucho ms fcil el viaje con el Renault Clio de cinco puertas que Einner haba

robado al sur de Pars, y llegaron a Suiza en cuatro horas y media. Milo condujo despus de la tercera hora de oscuridad. Mientras todava estaba en el asiento del pasajero, Milo sigui revisando los documentos de Angela, utilizando la linternita de Einner. La mayor parte eran datos perifricos: registros de las tarjetas de crdito de Rahman Garang, artculos sobre los sistemas de instalacin de ordenadores de Ugritech en la Repblica

Democrtica del Congo, Kenia y Sudn, y, por una razn no aparente, un resumen diario de la pgina web de Naciones Unidas: DESTACADOS DE LA REUNIN DE MEDIODA SEDE DE NACIONES UNIDAS, NUEVA YORK Mircoles, 20 de junio de 2007 MISIN DE NACIONES UNIDAS EN SUDN DISCUTE FORMAS DE CONTRIBUIR A LA

IMPLANTACIN ACUERDO DE PAZ

DE

UN

La Misin de Naciones Unidas en Sudn, en el informe de hoy, declara que, durante el fin de semana, el representante especial en funciones en Sudn, Taye Brook Zerihoun, se reuni con el ministro de Estado de la Presidencia, Idris Abdel Gadir. Las conversaciones se centraron en una propuesta de mantener consultas a alto nivel

entre la Misin de Naciones Unidas en Sudn y el gobierno de Unidad Nacional para que la ayuda de la Misin a la implantacin de un Acuerdo de Paz Amplio sea ms clara y eficaz. Mientras tanto, la Misin de Naciones Unidas inform de que ayer, un vehculo alquilado por una ONG internacional que viajaba al sur de Darfur fue tiroteado por un hombre armado desconocido. El mismo da en el oeste de Darfur, un convoy de dos vehculos

de una ONG internacional con cinco miembros de su personal fue detenido por dos hombres armados desconocidos, y fueron despojados de todos sus efectos personales y equipo de comunicacin. A continuacin vena un artculo, ni ms ni menos que del People's Daily chino, fechado el 25 de septiembre de 2004, El gobierno sudans frustra intento de golpe de Estado. Sudn frustr un complot

islamista para derrocar el gobierno el viernes por la tarde, declar el ministro del Interior. Elementos del Congreso Popular dirigidos por el lder islamista encarcelado Hassan alTurabi planeaban poner en prctica un complot en Khartoum a las 2 de la tarde (11 horas de Greenwich) despus de los rezos del viernes, deca la declaracin... Esto haba sido haca tres aos; ahora, tras el asesinato del mullah Salih Ahmad, la rebelin

estaba en la calle. Era difcil concentrarse. El estruendo de la transmisin le provocaba tensin en la columna. Milo todava estaba dolorido de las acrobacias y de la falta de sueo. Quera llamar a Tina, or su voz y la de Stephanie. Quera saber dnde estaban exactamente. Ms tarde, conduciendo, Milo se frot la cara mirando la oscuridad de la autopista a medianoche. Sus pensamientos volaron. Pens que en las pelculas

de espas o en las series de la tele, siempre exista un objetivo claro. Una cinta de una conversacin que demostraba algn hecho importante. Un hombre que tena las respuestas a una pregunta concreta. Estas historias eran agradables por su pura simplicidad. La verdad era que los servicios secretos pocas veces trabajaban, o nunca, de forma directa. Hechos acumulados, muchos de ellos intiles, algunos que se relacionaba y despus se desconectaban. Exiga un ojo

paciente y entrenado para decidir con qu quedarse y qu descartar. Angela tena esa clase de ojo. Milo no saba si lo tena. Vaya! dijo Einner, despertndose. Milo pestae, y volvi a alinear el coche en el carril. Te quieres suicidar o qu? Perdona. Ya conduzco yo. Se incorpor un poco y se lami los dientes. Dnde estamos? Acabamos de cruzar la

frontera. Mira. Enfrente tenan una seal: Salida I Ginebra-Centro La Praille Carouge Perly Discutieron sobre el hotel al que deban ir. Milo quera uno pequeo y discreto, como el De Genve. Ese antro? dijo Einner . Caray, Milo. Quieres que nos

maten antes de que tengamos tiempo de entrar en accin? El De Genve no era un antro, pero, con su presupuesto ilimitado de Turismo para gastos, Einner se haba acostumbrado a disfrutar de los mejores alojamientos que una ciudad poda ofrecer. En Ginebra, esto significaba el Hotel BeauRivage, con vistas al puerto del lago lleno de yates. Si localizan este coche dijo Milo, ser el primer sitio donde mirarn.

Pero no localizarn el coche. De verdad que te preocupas demasiado. Porque estoy huyendo. Vamos. Confa en m. Mientras Einner bajaba por la ru de la Servette, que conduca directamente al agua, Milo casi tuvo un ataque de risa. En parte era por el cansancio, pero ms que nada era que una verdad fundamental de Turismo era no confiar en nadie. Y si tenas que confiar en alguien, vala ms que no

fuera en otro Turista. Dejaron el coche detrs del hotel. Era casi la una de la madrugada, pero el puerto herva de msica y de personas. La actividad despej a Einner, que sigui el ritmo chasqueando los dedos de una samba que emerga de una fiesta en un barco en medio del lago. Einner decidi pagar sus habitaciones con una de las cinco tarjetas de crdito que llevaba en la cartera, a nombre de Jack Messerstein. En cuanto les

entregaron las llaves de las dos habitaciones contiguas en el cuarto piso, Einner le susurr: Sube. Ir a deshacerme del coche. Ahora? Conozco a un to que conoce un to. Y no duerme nunca. Puedo utilizar tu mvil? Einner no pareca muy seguro. No te preocupes dijo. No llamar a casa. Era verdad. Slo se aseguraba de que Einner no recibiera nuevas

rdenes todava. Antes de subir, mir la gua de telfonos del vestbulo y no figuraba ningn Ugrimov. Con una tarjeta de Dolan, sac un fajo de francos suizos de un cajero y pregunt a un recepcionista por Romn Ugrimov, un viejo amigo que viva por all. S, conoca a Ugrimov, un hombre con una riqueza tan flagrante no poda pasar desapercibido. Saba dnde viva Romn? El hombre, ojeando el dinero, sacudi la cabeza

tristemente, pero a cambio de unos billetes dirigi a Milo a una prostituta despampanante que tomaba vino blanco en el bar del hotel. Tomando a Milo por un cliente en potencia, la mujer le sob el brazo. Pero, en cuanto le dijo lo que quera, se apart: Eres poli? Un viejo amigo. Mis clientes pagan para que sea discreta, viejo amigo. Pues permite que yo te pague tambin.

Result que Romn Ugrimov no era cliente suyo, pero el crculo de prostitutas de Ginebra de su categora era reducido, y conoca a una chica muy joven, sabes, le gustan jvenes que haba estado algunas veces en su casa. Por doscientos cincuenta francos, unos doscientos dlares, realiz una llamada y apunt la direccin de Ugrimov en un posavasos de cerveza Lwenbru. La habitacin se denominaba deluxe porque no se pareca en

nada al montn de habitaciones de precio medio-bajo en las que Milo haba vivido durante su vida como Turista. La gran cama tena un dosel de romnticas cortinas, y en la habitacin haba un saloncito con divanes. Toda ella desprenda la elegancia clsica del viejo mundo. La baera de mrmol estaba hecha para dos. La ventana daba al lago, a los barcos de recreo y a las luces de la ciudad. Qu desperdicio, pens, estar all sin su familia.

36
Se saltaron el desayuno y, en cuanto estuvieron en camino, Einner explic que haba entregado el Renault robado a un amigo que regentaba un desguace en las afueras de Ginebra. A cambio, el amigo le haba dado un Daewoo que haba sido robado en Espaa, y luego haba sido pintado y matriculado con otro nombre con documentos suizos. Para ser un

coche barato, tiraba bien, incluso por la costa septentrional montaosa del lago Ginebra. Hoy tienes mejor aspecto dijo Einner, mientras conduca. Alguna idea nueva? Slo que dormir es una buena idea dijo Milo, porque era cierto. Pero era algo ms que el descanso. De repente senta que haba vuelto a su antigua vida. Se haba despertado por la maana dolorido, pero sintindose como si fuera un Turista, y su cerebro haba

recuperado los viejos mtodos para mantener la ansiedad a raya. Era una medida temporal, lo saba, pero era necesaria. No poda durar mucho antes de que la ansiedad lo desbordara y lo desquiciara por completo, como haba ocurrido haca seis aos, casi matndolo. Y quiz tambin empiezo a tener alguna esperanza dijo. Apuesto a que el Libro tiene algo que decir de la esperanza repuso Einner. Mir a Milo para ver si estaba

dispuesto a hablarle del contenido del Libro Negro sobre este punto, y Milo estaba ms que dispuesto a hacerlo. Te dice que no te aferres a ella. Sobre las once y media llegaron a la finca de Ugrimov. Tras recorrer unas carreteras sinuosas y montaosas que pasaban junto a oscuras mansiones, acabaron frente a una verja alta y electrificada repleta de cmaras de vdeo y un intercomunicador. Milo

baj del coche, pisando grava, y apret el timbre. Una voz grave con acento ruso dijo: Oui? Milo contest en ruso: Por favor, diga a Romn que Charles Alexander ha venido a verle. Sigui un silencio, y Milo se volvi a mirar a Einner, que le miraba expectante desde el coche. Son el intercomunicador y Romn Ugrimov habl a travs de l: Seor Alexander-Weaver?

Ha pasado mucho tiempo. Milo mir hacia una de las cmaras de vdeo, sonri y salud. Media hora como mucho, Romn. Slo quiero hablar. Y tu amigo? No es necesario que entre. Pues que espere fuera. Por m, est bien. Milo se acerc al coche y dijo a Einner que se quedara donde estaba. Dos minutos despus, apareci un Mercedes negro al otro lado de la verja, avanzando

lentamente entre los rboles. Bajaron dos hombres, y uno de ellos era conocido de Milo de su ltima reunin haca seis aos. Nikolai dijo Milo. Nikolai fingi que no lo recordaba. Su compaero abri una puerta en la verja y cuando Milo entr le cachearon, y volvieron a cerrar la puerta. Lo llevaron al coche, pusieron marcha atrs y desaparecieron de la vista de Einner. Milo haba imaginado que la

casa de Ugrimov al final del largo y tortuoso paseo sera una especie de mansin, pero se equivocaba. Sorprendentemente el ruso tena gustos ms humildes. El Mercedes par frente a una casa de piedra, baja pero muy ancha, que tena forma de U, con la punta hacia fuera y el interior ocultando un patio de piedra y una piscina. All era donde le esperaba Ugrimov, sentado en una tumbona de aluminio y tomando algo rosa y espumoso. Se levant con un gruido, dej la

copa en una mesa de cristal, y se acerc a Milo para estrecharle la mano. Los ltimos seis aos haban vuelto blancos sus cabellos grises. Ha pasado mucho tiempo dijo Ugrimov en ruso. Milo dijo que era verdad y se sent en una tumbona a juego que le ofreci Romn Ugrimov. Algo para beber? Nikolai hace unos daiquiris de pia muy buenos. No, gracias. Como quieras dijo l,

sentndose otra vez. El clido sol de medioda haca difcil mirar las brillantes piedras del suelo. Necesito informacin, Romn. La informacin es lo mo. Yo manejo informacin. Pero no vas a volver a amenazarme, eh? pregunt Ugrimov con una sonrisa . Tu ltima amenaza me pareci de mal gusto. Mataste a aquella chica. Te vi.

Ni siquiera mirabas a la terraza, Weaver. Nadie miraba. Cuando ella salt, no. Mene la cabeza como si estuviera apenado. Todas las emociones de aquel hombre, pens Milo, eran imitaciones. Fue un da bastante triste sin necesidad de tus acusaciones. No he venido por ella. He venido por tu empresa, Ugritech. Ah, bien. Estaba esperando inversores nuevos. Quin es Rolf Vinterberg?

Ugrimov apret los labios, y neg con la cabeza. Ni idea. Qu me dices de los trescientos mil dlares ingresados por Rolf Vinterberg en el Union Bank of Switzerland, en una cuenta vaciada despus por Samuel Roth? O la reunin que tuvo lugar, a finales del ao pasado, con el ministro sudans de Energa? El ruso le mir por encima del borde de la copa mientras sorba ruidosamente el daiquiri. Dej la

copa sobre la mesa. Tienes alguna idea de lo que hacemos en Ugritech, Milo? No me importa mucho. Deberas dijo l, apuntndole con un dedo. Hacemos cosas buenas. Llevamos el siglo XXI a las masas negras. Otros ven China como el prximo gran negocio, pero yo soy un optimista. Veo nuestro futuro en nuestro pasado, en el continente negro del que todos procedemos. frica tiene potencial. Tiene

recursos naturales: minas, petrleo, tierras. Debera dictar sus condiciones. Pero no lo hace. Por qu crees que no lo hace? Milo no estaba seguro de que Ugrimov hablara en serio. Los gobiernos corruptos? Es cierto, s. Pero esto no es la causa, es un efecto. La raz de los problemas de frica radica en una sola palabra: ignorancia. Milo se frot la nariz y se incorpor un poco. Romn, no me interesan tus

puntos de vista racistas. El ruso se ri ruidosamente, pero se call enseguida. No te me pongas polticamente correcto. Evidentemente no son estpidos. La ignorancia es la falta de conocimientos objetivos, que es una maldicin africana. Por qu los aldeanos creen que los preservativos no impiden la difusin del sida? Esto Milo lo saba. Porque los sacerdotes

catlicos se lo dicen. Muy bien. En este caso, la Iglesia catlica fomenta la ignorancia africana. Y por qu algunos creen que tener relaciones con una virgen mata el virus del VIH? Ya te he entendido, Romn. Ya lo veo. Ugritech, y ya s la egomana que sugiere el nombre, es un intento de romper los grilletes de la ignorancia africana. Empezamos con ordenadores conectados a internet. El ao

pasado, instalamos dos mil ordenadores en escuelas y centros comunitarios de Nairobi. Cuntos en Khartoum? Ms o menos otros tantos. No me acuerdo. Por eso el ministro de Energa te visit aqu? Ugrimov mir su copa de daiquiri vaca. Nikolai! grit, y apareci el hombre calvo. Ugrimov alarg la copa. Te importa? Por lo visto, a Nikolai no le

importaba. Cogi la copa y entr en la casa. Bien? pregunt Milo. Romn Ugrimov uni las palmas de las manos frente a los labios. T, Milo Weaver, se dice por ah que has huido. Es cierto? Una pausa. S. Un hombre que huye de su propia gente se presenta de repente en mi casa. Es raro, no? Vas a contestar mis

preguntas, s o no? Por favor. Qu prisa tienes. Deberas probar un daiquiri. Gracias, pero no. Has matado a alguien? No. Pero yo no debera creerte, no? T nunca creste que no mat a mi querida Ingrid, aunque yo te dije que se haba suicidado. Es justo. Una sonrisa repentina cruz la cara de Ugrimov. Recuerdas la ltima vez

que hablamos? Estabas furioso, por supuesto. Te haban disparado, no? Cualquiera habra estado furioso. Estaba furioso porque no contestabas mis preguntas record Milo. No queras decirme para qu te haba visitado Frank Dawdle. Ya podras decrmelo ahora. Preguntas mucho. Milo se encogi de hombros. Era sencillo, Weaver. Franklin Dawdle quera una nueva identidad. Sudafricana. Saba que

yo tena contactos que podan facilitrselos rpidamente. Por eso estaba all, para pedirte una nueva identidad? Me lo haba pedido haca un par de das. El da que lo matasteis, vena a recogerlo. Supongo que hallasteis el pasaporte en su cuerpo. S? Milo ya estaba fuera del caso entonces, y nadie le haba contado nada. Qu tena que ver Ingrid? La expresin de Ugrimov

cambi. Ingrid Shappelhorn. Era una chica preciosa, no la conociste, pero viste las fotos? La vi en la terraza, la noche anterior. El ruso trag ruidosamente. Tu Frank Dawdle era un imbcil. Ya me lo espero de los hombres de la CIA, pero no tanto. Vino por una simple transaccin de negocios, s, pagaba por su pasaporte. Pero tuvo que mancillarlo con una amenaza. Tena

pruebas de que yo era algo ms que el guardin de mi querida Ingrid. Pruebas fotogrficas, evidentemente. Era muy joven, Romn. Trece reconoci Ugrimov, y se mordi el labio inferior un momento, mirando por encima de Milo las puertas de cristal, y quiz su propio reflejo. Y embarazada. Con m... nuestro... Cerr los ojos, se aclar la garganta, y finalmente mir directamente a Milo: Habra sido

malo para el negocio que se supiera. A nadie le importan las circunstancias o la clase de amor. Slo ven los nmeros. Milo, pensando en Stephanie, quera comentar que las chicas de trece aos podan manipularse para que creyeran cualquiera cosa, incluso el amor. Pero rpidamente apart el pensamiento. La mataste para demostrar a Frank que no tena ningn control sobre ti. Salt susurr l.

Milo se pregunt si, con los aos, Ugrimov se habra convencido de su mentira. En fin, fue una tragedia. Una tragedia agravada quiz por la muerte de Dawdle segundos despus, eclipsada por lo que sucedera poco despus en Nueva York. Una sonrisa repentina. Y felicidad! Conociste a tu esposa en medio de la tragedia, no? A Milo le angustiaba que aquel hombre supiera tantas cosas, pero no lo demostr. Necesitaba a

Romn Ugrimov. S, y seguimos juntos. Eso he odo. De quin? Otra sonrisa. Te acuerdas de Angela Yates? pregunt Milo. Estaba conmigo en Venecia. Por supuesto que me acuerdo. Es la chica bonita que liquid al idiota de Dawdle. Le que se haba suicidado recientemente. Y despus me enter de que te buscaban en relacin a su

asesinato. Cul es la verdad? La mataron, pero no fui yo. No? No. El ruso apret los labios. Las preguntas que haces sobre mi empresa africana, estn relacionadas con su asesinato? S. Ya. Hizo chasquear los labios. Milo. El mismo da que la bonita Angela Yates mat a aquel imbcil, el mundo que conocamos se par de golpe, no? Ahora,

personas que antes no saban ni leer son capaces de leer el Corn. Y t has cambiado con l? Ugrimov balance la cabeza de lado a lado. Se podra decir que s. Mis prioridades han evolucionado. Mis amigos ahora son de diferentes colores. Suministras ordenadores a terroristas? No, no. Eso no. Eso nunca. Y China qu? La frente arrugada, expresin

de desconcierto y negacin con la cabeza. Milo se estaba cansando de marear la perdiz, lo que era de rigor hablando con un ruso. Cuntame. Qu me dars a cambio, Milo? Milo no estaba seguro de tener nada que pudiera querer alguien con el poder y la influencia de Ugrimov. Qu te parece informacin? Sobre qu? Lo que t quieras, Romn.

Si lo s, responder a tu pregunta. V olvi Nikolai con un daiquiri de pia recin hecho, y lo dej al lado de Ugrimov. El ruso sonri. Me gusta tu estilo, Milo Weaver. Sigui un silencio mientras esperaban que Nikolai se alejara.

37
Quieres que te hable de dos cosas. De una persona llamada Rolf Vinterberg que ingresa dinero en un banco, y de mi relacin con el gobierno de Sudn. Correcto? S. La verdad es que estas dos cosas no estn del todo desconectadas. De hecho, dira que estn muy conectadas. Por supuesto, t sabes que soy un hombre

poderoso. Pero, como tantos hombres poderosos, estoy sentado en una burbuja. En cualquier momento puede estallar. Un ejemplo fue tu Frank Dawdle, el muy imbcil. En ese caso, fueron mis gustos personales los que estuvieron a punto de hacer estallar la burbuja. Hoy en da, estoy lo bastante establecido para que ya no pueda perjudicarme. Pero hace seis aos, todava negociaba contratos pblicamente. Apenas empezaba a insinuarme en la economa europea.

Se encogi de hombros. Era vulnerable. Y por eso mataste a Ingrid. No queras volver a ser vulnerable. Ugrimov hizo un gesto despectivo con la mano. No levantemos un polvo tan viejo. De lo que quiero hablar es de lo que pas despus de aquel da tan triste. Tres meses despus, para ser exactos. En diciembre de 2001. Un joven vino a verme, a travs de unos amigos americanos, con una proposicin parecida. S, tambin

me hizo chantaje! Pens: Qu le he hecho a Dios para que me maldiga as?. Quin sabe? Esta vez no se trataba de chicas, no, era algo ms siniestro. Qu era? Una rpida negacin con la cabeza. Si te lo dijera, ya no sera mi secreto, no? Tendrs que conformarte con saber que era una cuestin financiera. El joven no slo mantendra el silencio sobre lo que saba del asunto, sino que

procurara que nadie ms se enterara. Sera mi protector, por decirlo de algn modo. Cmo se llamaba? Se present como Stephen Lewis, y as fue como siempre le llam. Estadounidense? Dudaba de su nombre, pero no de su carcter norteamericano. Prepotente. Como si el mundo entero le perteneciera. Qu quera que hicieras? Ugrimov bebi un poco ms de

daiquiri, despus se levant y cerr la puerta de la terraza. Al volver, escrut el extremo abierto del patio que conduca al bosque. Se sent y baj la voz. Ya has visto lo que me pidi que hiciera. Coger dinero, diferentes cantidades cada vez, e ingresarlas en una serie de bancos de Zrich, cuentas abiertas con dos nombres: el nombre de mi hombre y Samuel Roth. Qu poda hacer? S? Qu poda hacer? Hice lo que me peda, evidentemente. No muy a

menudo, dos o tres veces al ao. Qu tiene de ilegal? Nada. Mando a uno de mis empleados con documentos falsos, el nombre Rolf Vinterberg es el que hemos utilizado los dos ltimos aos, y l abre la cuenta. Ah estaba. Inesperadamente Milo se sinti ilusionado. El sencillo plan de lavado de dinero utilizado para pagar las misiones del Tigre; Angela haba estado a un pelo de descubrirlo. Despus especul en voz alta, pero sin

esperanza. Tiene barba? Qu? Stephen Lewis. Tiene barba? Ugrimov se anim. Le conoces! Pelo rojo, cara roja, barba roja. Le conoces! Otra vez. Conexiones. Milo neg con la cabeza. No, todava no. Pero espero conocerlo pronto. Sigue, por favor. Bueno, sobre esto no hay mucho ms. Todo fue como l haba

prometido. Mis secretos fiscales nunca salieron a la luz, y de vez en cuando el seor Lewis vena a verme. Me daba el dinero, en euros, con instrucciones del banco, y yo encargaba al seor Vinterberg que siguiera estas instrucciones. De hecho, al cabo de dos aos el acuerdo me benefici incluso ms. Surgieron otros problemas y unos burcratas alemanes empezaron a pedir a Suiza que me mandaran a Alemania. Me asust de verdad. Se lo dije a Lewis y l, no me

preguntes cmo, logr que Suiza me dejara en paz. Asinti con reverencia. Y me dejaron en paz. Al menos hasta hace poco. Qu ha ocurrido? El lunes recib una nota del Ministerio de Asuntos Exteriores suizo. Te imaginas qu? La nueva administracin ha decidido que ya no soy un ciudadano ideal, debido a los irados hunos de Bonn. Y llamaste a Lewis? Cmo? Nunca me haba dado un telfono, no trabajbamos

as. Pero, coincidencia de coincidencias!, hace cuatro das, recib la visita final del seor Stephen Lewis. Me pareci una suerte, porque podra aprovechar para pedirle ayuda. Sin embargo, no haba venido con un fajo de euros e instrucciones para un banco. Haba venido con las manos vacas. Me dijo que nuestro acuerdo haba llegado al final. Me agradeci mi colaboracin y me asegur que esas personas nunca revelaran nuestro pequeo secreto, siempre y cuando

yo no revelara el suyo. En cuanto al nuevo problema con los alemanes que me acosaban, asegur que ya no poda hacer nada. Ese tiempo haba pasado. Haba sido una suerte increble. La carta del ministro de Asuntos Exteriores suizo haba sido la baza de Milo porque haba convertido la ira de Romn Ugrimov en un deseo de venganza. Si no, podran haber estado sentados en silencio y Ugrimov no habra soltado prenda de su

duradero acuerdo con Stephen Lewis, alias Jan Klausner, alias Herbert Williams. Cuntos nombres ms tena el cabrn? Ugrimov se aclar la garganta, y sorbi un poco de daiquiri. No s a qu juegas, Milo Weaver. Espero que no vaya contra m. No lo creo dijo Milo sinceramente. Hablame de Sudn. Oh! Bueno, esto te gustar. La relacin entre los hechos que acabo de describir y Sudn est,

evidentemente, en el huidizo seor Lewis. Con las manos sobre las rodillas, Milo dijo: Cuntame. Bueno, esto fue el pasado octubre, cuando todava ramos amigos. Lewis vino a verme, aqu, de hecho, y me pidi un favor. Podra invitar al ministro de Energa, al-Jazz, a mi casa? Algunos amigos suyos querran invertir en electricidad. Yo ya le conoca, por supuesto. No es mi

favorito, sigo teniendo la desagradable sensacin de que desarma nuestros ordenadores tan pronto los instalamos. En fin, Lewis dej claro que nuestra continua colaboracin dependa de esto, y acept. Mand la invitacin, el ministro acept, y el 4 de noviembre, le recib en mi casa. Ah estaba Lewis, claro, con cuatro empresarios estadounidenses mudos. Y antes de que me lo preguntes dijo, levantando una mano, no. No me dijeron ningn

nombre. De hecho, fueron descorteses. A peticin de Lewis, me retir a la sala, y no volv a salir hasta que o que el ministro de Energa gritaba y sala como una tromba al vestbulo y coga la puerta, con los escoltas detrs. Fui tras l para desearle un buen viaje de vuelta. Para mi regocijo, estaba lvido. Sabes lo que me dijo? Milo indic que no lo saba. Dijo: Venderemos a quien nos d la gana vender!. S, dijo esto. Y despus: Si amenazan a mi

presidente, enterrar al suyo. Ugrimov asinti vigorosamente. Fue una velada muy animada. No tienes ni idea de lo que hablaron? Ugrimov neg con la cabeza. Antes los hombres de Lewis estuvieron buscando micrfonos. Despus, se marcharon todos sin decir palabra, y yo beb hasta quedarme dormido. Uno de esos momentos en que ya no te sientes amo de tu propio reino. Sabes lo que te digo?

S, lo s. Fue lo nico que pudo decir Milo, porque, mirando al ruso, hizo ms conexiones. Herbert Williams representaba a un grupo de empresarios estadounidenses. Haban utilizado al Tigre para asesinar a un extremista musulmn tras y esto era crucial una conversacin fallida con el ministro de Energa sudans. Si amenazan a mi presidente... Era lo que el Tigre sospechaba. El asesinato deba sublevar a la poblacin,

desestabilizar an ms un gobierno inestable. No para los terroristas, sin embargo, sino para algunos empresarios. Por qu? Venderemos a quien nos d la gana vender! Vender qu? Lo nico que tena Sudn que tuviera valor para un estadounidense era el petrleo. A quin venda el petrleo Sudn? A los chinos. Las empresas de Estados Unidos no compraban debido al embargo.

El sol era demasiado fuerte para soportarlo. Milo se levant y se acerc a la puerta de cristal, donde una extensin del tejado le protega. Regul la respiracin. Ests bien, Milo Weaver? Estoy bien. Algo ms? Ugrimov se estir en la tumbona y se acerc un nuevo daiquiri a los labios. Esto es todo. Ahora te toca a ti. Te pregunto lo que quiera? Si s la respuesta, te lo dir. Me parece bien dijo el

ruso. Su cara adopt una expresin grave: Adonde crees que debera ir? Qu? V oy a tener que marcharme de Suiza y pronto. Adonde? Un lugar con un buen clima, por supuesto. Pero sobre todo donde no me persigan los banqueros alemanes. Haba pensado en tu pas, pero no me siento muy positivo con Estados Unidos ltimamente. Qu te parece Sudn? Ja!

Ugrimov pareca divertido, y Milo se dio cuenta de que aquel hombre no necesitaba nada de l. Le haba contado la historia por puro despecho. Y Lewis qu? pregunt Milo. Imagino que intentaras descubrir quin era, no? Lo intent, claro. Hace aos. Y? Y qu? Estos tos saben cmo cubrir su rastro. Encontramos un par de nombres. Herbert

Williams, era uno, en Pars. El otro nombre era Jan Klausner? pregunt Milo. Ugrimov frunci el ceo y neg con la cabeza. No. Era Kevin Tripplehorn. Tripplehorn? El ruso asinti. Es imposible saber cuntos alias tendr ese hombre. Tripplehorn, pens Milo, y no dej de repetirlo mentalmente. Entonces lo supo. Todo no, todava no, pero s suficiente. Kevin

Tripplehorn, el Turista. Tripplehorn, que tambin era Jan Klausner, Herbert Williams, Stephen Lewis. Tripplehorn, que haba posado con el coronel Yi Lien en una foto y haba rondado a Angela Yates para espiarla o para incriminarla. Tripplehorn. Se despert sin saber que se haba desmayado. Ugrimov, encima de l, le estaba dando cachetes, y despus intent hacerle beber daiquiri. Era demasiado amargo. Le dola la parte trasera de la cabeza.

Deberas cuidarte, Milo. No puedes confiar que otros lo hagan por ti. Mi consejo? Depende de tu familia y de nadie ms. Ugrimov se levant y grit: Nikolai! Nikolai mir a Milo con desconfianza mientras lo acompaaba en coche hasta la verja. Todava bajo los efectos del shock, no dejaba de pensar en las ltimas palabras de Ugrimov. Depende de tu familia y de nadie ms. Una frase curiosa. Einner, junto a la verja,

fumaba uno de los Davidoff de Milo, pero al ver acercarse el Mercedes lo tir al suelo. Cuando Milo baj, sintindose ya un poco ms fuerte, Nikolai tambin baj y, sealando a Einner, grit en un ingls rgido pero furioso: T. No ensucies!

38
En el camino de vuelta a la ciudad, Einner le dijo que Ginebra era una de sus ciudades preferidas. Has tenido los ojos abiertos? Las chicas de aqu me tienen en un estado de permanente excitacin ertica. Ah dijo Milo mirando hacia a los rboles que vean al pasar. Te lo mostrar. A menos

que ests pensando en un allanamiento. No, verdad? Milo neg con la cabeza. Bien. Esta noche saldremos. Al acercarse al lago, los rboles se convirtieron en casas. Oye, puedes explicarme lo que ha pasado ah dentro. Al fin y al cabo trabajo contigo. Pero Milo no habl. Fue Turismo quien le ense la cantidad de datos que poda revelar, y era Turismo el dato que se haba convertido en la raz de todo.

Todava no haba alcanzado el siguiente nivel de comprensin. As que minti, porque eso tambin era normal en Turismo. Ugrimov ha sido un punto muerto. Esperaba enterarme de algo. Y Ugritech? Si alguien est utilizando su empresa para mover dinero, l no lo sabe. Einner se frustr un poco con el fracaso. Pero al menos estamos en

Ginebra. Y tienes el mejor gua que podras desear. Salimos esta noche? Claro dijo Milo. Pero primero necesito dormir un poco. Bueno, ya no eres un jovencito. Llegaron al Beau-Rivage a las cuatro. Einner dijo que, mientras Milo dorma, l descansara a su manera en un burdel que nunca dejaba de visitar cuando estaba en la ciudad. Un sitio con mucha clase.

Limpio. Te tratan como es debido. Seguro que no te apetece un polvo? Milo le deseo suerte, cogi un Herald Tribune de cortesa y fue al ascensor. Subiendo a la habitacin, vio al pie de la primera pgina una fotografa de un anciano de aspecto amable, con el cabello blanco y la sonrisa afable. El pie de foto deca que Herr Eduard Stillmann, miembro de la Junta del Deutsche Bank desde haca diez aos, haba sido hallado muerto de una paliza

en el piso veintiocho de sus oficinas. La polica todava no tena pistas. Milo supo, al dejar el peridico en la cama y empezar a desnudarse, que nunca encontraran ninguna. En sus das de Turismo, a veces el sueo le vena de esta manera. Chocaba contra un muro de informacin, y esto le agotaba fsica y mentalmente. Ni siquiera los Turistas pueden hacer tantas conexiones en un abrir y cerrar de ojos. Se necesita tiempo y

reflexin. Milo no era mejor que un Turista medio y cuando se despert, despus de ducharse y vestirse, su cabeza segua fracturada por tantos conocimientos. Ni siquiera desconfi cuando Einner dijo: Maana tendr que irme. Ah, s? Me han llamado. Nuevos pastos para m. Crees que puedes seguir t solo? Lo intentar con todas mis fuerzas.

Slo dur una hora en el Platinum Glam Club, un elegante y ruidoso club nocturno del quai du Seujet, frente al Roine, en el punto donde descargaba en el lago Ginebra. Al cabo de quince minutos, estaba sordo con la msica tecno y los jvenes ricos suizos que se apretujaban a su alrededor, gritando para hacerse or. Las luces parpadeaban, los lseres araaban las paredes, y pronto perdi de vista a Einner entre la gente que iba a la pista de baile. La entrada le

daba derecho a una copa, pero era demasiado esfuerzo intentar llegar a la barra, donde jvenes musculosos con el pelo rubio platino y en punta abran botellas al ritmo agonizante de la msica, como si un desenfrenado DJ fuera quien se las entregara. Se apart, tropezando con chicas preciosas, con copas altas de colores y faldas cortas, que fingan no verle, e intent llegar a los sofs que rodeaban la sala. Pero cuando lleg estaban todos ocupados. No tena ni idea de por

qu estaba all, as que empez a dirigirse hacia la salida. Cuando ya vea la puerta, una chica con el flequillo negro y recto y un vestidito de lame plateado le obstruy el paso, sosteniendo un mojito alto entre los pechos. Sonrea mucho mientras gritaba algo que Milo no poda or. El se toc la oreja para dar a entender que no la oa, as que ella le cogi el cuello con la mano libre y acerc la boca al odo de Milo: Quieres bailar?

El le toc el hombro desnudo y hmedo para demostrar que no quera ofenderla, pero le dijo que no quera bailar. Tu amigo ha dicho que s! gru ella, como si le hubiera pillado mintiendo. En respuesta a la expresin perpleja de Milo, la chica seal detrs de l. Sobre un montn de cabezas bien peinadas, vio a Einner con otra chica joven, tan rubia y alta como l, saltando en la pista de baile, y levantando los pulgares

hacia Milo. Ya ha pagado! grit la chica. Milo tard demasiado en entender se haba vuelto lento al fin y al cabo, y entonces se inclin, le bes en la mejilla y dijo: Otro da. Ella le cogi antes de que se marchara. Y el dinero? Para ti. Se deshizo de ella y resisti la embestida de un grupo de jvenes

con traje gris y corbata que entraban antes de poder subir la escalera y salir a la calle con vistas al Rin. Le zumbaban los odos. Fuera haba casi tanta gente como dentro, una rebelin de juerguistas que cuatro gorilas haban considerado inaceptables. De todos modos, algunos se conformaban con la calle, y compartan vino, cerveza y tabaco en la acera. Una chica borracha daba tumbos por la calle mientras sus amigas, con latas de Red Bull en la mano, se moran de

la risa. Un Mercedes le peg un bocinazo al pasar y ella salt tan contenta hacia un lado, mientras Milo empezaba a caminar hacia el hotel. Haba olvidado lo vaco que le haca sentir todo esto. Einner todava era joven. Para l, las ciudades europeas eran una tierra maravillosa de msica, violencia y sexo sin compromiso. Para Milo tambin haba sido as... hasta que dej de serlo. Hasta que se dio cuenta de que las ciudades de

Europa eran como una ciudad, una ciudad con mucho potencial, pero sin variedad. Nunca se quedaba el tiempo suficiente para descubrir los matices que hacan especial un lugar. Para l, las ciudades formaban parte de las luces brillantes de una ciudad platnica; donde no cambiaba nada. Se frot los ojos y, ya en el lago, cruz hacia la costa, donde el agua estaba negra y casi invisible. Ahora estaba todo claro, lo que le haba costado tanto aceptar.

Tripplehorn era uno de los Turistas de Grainger. Grainger lo haba estado controlando todo desde el principio. Compr una botella de Absolut en una tienda, recogi su llave en recepcin, cogi el ascensor otra vez se estaba hartando de aquel interior elegante y lleno de espejos y se desnud en su habitacin. Pens en buscar un ordenador en el hotel para mandar un mensaje a Tina. Slo unas palabras para decirle que

estaba bien. Pero saba que la Agencia o al menos Janet Simmons vigilaba todas las cuentas de correo de Tina. As que se sirvi un poco de vodka y bebi. Tena un latido lento y constante en la nuca que le record que su emocin primaria era la desesperacin. Haces huir a un hombre, le alejas de su familia y despus le demuestras que la nica persona en quien confa le ha estado utilizando, y ese hombre se desmorona; o esa mujer, como le

haba sucedido a Angela en 2001. La traicin le hizo desear desesperadamente algo estable en todo el asunto, y lo nico que se le ocurri fue su mujer y su hija, a las que no poda ver, ni tocar, y con las que no poda hablar. Y, sin aquella familia, era como si volviera a estar en 2001, de pie junto a un canal de Venecia pensando en el suicidio. Sin su familia, no tena ninguna razn para no saltar. A pesar de aquellos siniestros pensamientos, Milo slo bebi

aquella copa. Record el cambio de rdenes de Einner y supo qu tena que hacer. James Einner no volvi al hotel hasta las tres. Para entonces, Milo haba abierto la puerta entre su habitacin y la de Einner, haba hecho la mochila y la haba guardado en el armario, se haba enterado de los vuelos utilizando el telfono del hotel, y se haba echado en la cama, pero sin dormir. Oy entrar al Turista en la

habitacin contigua, le oy tropezar con algo y blasfemar, y despus entrar en el bao. Milo entr en la habitacin con su rollo de cinta adhesiva escondido detrs. Has follado? grit. Qu? contest Einner sorprendido, por la rendija de la puerta del bao. Oh. No. Crea que ya estaras dormido. No dijo Milo, sentndose tranquilamente a los pies de la cama de Einner. Poda hacerlo ahora, mientras

el hombre estaba en el bao. Pero le gustaba Einner, y no quera humillarlo. Eh dijo el Turista. Qu? Cmo has entrado en mi habitacin? Mierda. Milo corri hacia la puerta, la empuj con fuerza, peg una patada a la mano de Einner que le apuntaba con la pequea Makarova. El arma se dispar y en el pequeo espacio del bao pareci que haca mucho ruido. Una bala se incrust en las

baldosas por encima de la baera. Mientras Einner intentaba levantarse, con los pantalones todava en los tobillos, Milo baj el codo con fuerza contra el hombro del joven y le hizo caer sobre la taza. Despus golpe la barbilla de Einner con la parte baja de la otra mano, haciendo chocar la cabeza del Turista contra la pared. La Makarova cay al suelo ruidosamente. Milo golpe la cabeza de Einner otra vez contra la pared, y

los ojos enrojecidos de ste protuberaron al mismo tiempo que se le abra la boca, intentando hablar, pero Milo utiliz su codo otra vez, para golpearle la trquea. No pudo decir nada. Milo recogi la pistola. Saba que estaba haciendo dao al Turista, pero necesitaba tenerlo noqueado unos minutos. Arranc la cortina de la ducha, haciendo saltar las anillas de la barra, y la extendi en el suelo del bao.

Cuando volvi, Einner intentaba ponerse de pie, jadeando desesperadamente. No dijo Milo, y le ense la pistola. Einner se calm como si supiera que ya estara muerto si este fuera el plan, pero volvi a asustarse cuando Milo agarr los pantalones que el Turista tena arrugados en los pies y tir de l, con una sacudida, y lo sac del bao a rastras. Sacudi los brazos; gimi; la camisa le subi por el

pecho, y una mancha marrn pestilente seal su recorrido. Esta parte es la ms humillante, pens Milo con pesar. Cort un pedazo de cinta y at las muecas a Einner sobre el estmago, y despus los pies. Respirando agitadamente, Milo arrastr a Einner hasta la cortina de ducha. Qu logr decir Einner. No te preocupes dijo Milo con calma. Dobl un lado de la cortina sobre la parte delantera

del cuerpo de Einner, tapndole la cara con un extremo. Qu! Milo desdobl el extremo, destapndole la cara. Ahora Einner estaba completamente rojo. Era una reaccin primaria a la idea de ser ahogado en plstico. No te pasar nada dijo Milo, intentando tranquilizarle mientras doblaba el otro lado de la cortina sobre el cuerpo de Einner, para que quedara envuelto. Arranc un pedazo de cinta con los dientes

. Escchame James. Tengo que irme. Pero debo asegurarme de que no me sigues. Porque eres un buen Turista. No creo que pudiera deshacerme de ti. Por eso no tengo ms remedio que incapacitarte un tiempo para poder huir. Entiendes? Einner, regulando la respiracin, habl a travs de la laringe dolorida. Entiendo. Bien. No quiero hacer esto, puedes crertelo o no, como t quieras. Pero no puedo permitirme

que me sigas. Qu te cont Ugrimov? logr decir Einner. Milo estuvo a punto de contrselo antes de recordar que no poda. No, James. No quiero que informes de esto a Fitzhugh. Al menos, por ahora. Einner pestae con los ojos hmedos. De acuerdo. Milo coloc un trozo de cinta corto sobre la boca de Einner.

Milo se puso de pie y utiliz el resto del rollo para envolver la cortina, desde los hombros a los pies, de modo que Einner no pudiera alcanzar nada con los dedos. Al hacerlo, tuvo que girar el cuerpo de Einner varias veces y levantarle los pies y los hombros. Intent hacerlo suavemente, pero saba que no haba nada suave en el plstico y la cinta adhesiva. Y no haba nada suave en haber dejado al Turista con los pantalones bajados, y los excrementos pegados al

interior de la cortina y sus muslos. Sin duda Einner slo pensaba en matarle. Cuando termin, hizo rodar a Einner junto a la cama. Los ojos del Turista se haban despejado y por encima de la cinta gris le miraban rabiosos. Milo le mostr la Makarova y la guard en un cajn de la cmoda, despus tir del edredn de la cama y lo coloc de modo que tapara a Einner, le dejara en la absoluta oscuridad y sofocara cualquier ruido que pudiera hacer

mientras esperaba que llegara la mujer de la limpieza. En la cartera de Einner, encontr seiscientos dlares en francos suizos, que se guard en el bolsillo, y pens en llevarse las llaves del coche, pero cambi de idea. Cerr la puerta sin decir nada ms, cogi la mochila y se march. En el aeropuerto Internacional de Ginebra, vigilando su espalda durante dos trayectos en taxi en los que no descubri ninguna sombra, examin las salidas de aviones.

Tena tiempo de coger el vuelo 2443 de Air France de las 6.30, que compr con la tarjeta de crdito de Dolan por casi 1.200 dlares. Corri hacia la puerta. Durante la hora larga de parada en Charles de Gaulle casi tuvo un ataque de pnico, buscando ojos saltones. Pero Rene Bernier no le estaba esperando. Una vez en el siguiente avin, record uno de los aforismos de Einner: Tom me llama, y no necesito saber nada ms. Tom es

Dios cuando est al telfono. Los Turistas nunca se cuestionan el motivo de sus rdenes. Dios orden a Tripplehorn seguir a Angela Yates en Pars, mientras Einner sacaba fotos de ella inocentemente. Dios orden a Tripplehorn que se reuniera con el coronel Yi Lien; que Milo supiera, slo haba pedido un cigarrillo al coronel. Dios orden a Tripplehorn que hiciera un trato con un insidioso empresario ruso y entregara dinero para que se ingresara en varias

cuentas bancarias; Dios le orden cambiar las pastillas para dormir de Angela por barbitricos. Dios incluso orden a Tripplehorn que colocara una aguja oculta en una silla de una cafetera de Miln, para que el Tigre se consumiera lentamente, consolado por su fe en la Iglesia de la Ciencia Cristiana, en lugar de revelar la identidad de Tripplehorn. Tripplehorn no tena la culpa de nada. Slo era el ejecutor del Dios Grainger, y Dios era el

creador de todo.

39
El lunes por la maana Milo aterriz en el JFK con los ojos muy abiertos. Pero tras esperar en la interminable fila de pasaportes que giraba alrededor de pasillos de cintas, como si estuviera en Disney World, Lionel Dolan cruz la frontera de Estados Unidos de Amrica sin problemas. Alquil un Hertz Chevy a un joven estirado y con granos, y una vez fuera del

aeropuerto jug con las llaves en un dedo observando a los viajeros con sus maletas exageradamente grandes discutiendo precios con los agobiados conductores de autobs de Nueva York. Los taxis llegaban y se marchaban. Pero no vio a nadie que se fijara en el hombre nervioso de treinta y tantos aos que se frotaba la mandbula y miraba alrededor. Fue a por su Chevy. Milo quera recoger sus cosas de Stinger Storage. En aquel pequeo almacn tena dinero, ms

tarjetas de crdito, viejas identificaciones, y una variedad de armas tiles, esperndole. Sin embargo, fue hacia el norte por la I95, saliendo de Long Island en direccin a New Rochelle, y despus al oeste hacia Paterson. Aunque aquel almacn estuviera repleto de promesas, tena que dar por supuesto que estaba comprometido. Era un idiota, ahora lo saba, y probablemente haba cometido muchos errores a lo largo de los aos. Sin duda, ahora, un

puado de gorilas de la Agencia estaran all, uno detrs del mostrador, y otros esperando en coches negros con el aire acondicionado a todo trapo. Condujo velozmente, pero no de una forma demasiado exagerada, sabiendo que cuando volviera a desviarse hacia el sur, paralelamente a Manhattan, pero todava en New Jersey, slo le faltara una hora para llegar al lago. Sabra Tom que Milo se diriga a su casa? Probablemente lo

sospechaba. Habra pedido refuerzos de la Agencia? En este punto, Milo reconoca no saber nada. Lo nico que poda hacer era conducir de forma que los policas de New Jersey no lo detectaran en los radares y le detuvieran. Pronto las montaas se extendieron a ambos lados de la autova. A Milo siempre le haba producido una sensacin rara, cuando l, Tina y Stephanie pasaban un fin de semana con los Grainger, comprobar la inmensa

naturaleza que se encontraba a cuatro pasos de Manhattan. En la ciudad pareca que todo el mundo estuviera hecho de cemento, acero y vidrio. La visin de los bosques era una perpetua sorpresa. Como haca seis aos, conduciendo hacia Portoroz en la primera etapa del viaje que acab haciendo entrar en su vida a Tina y Stephanie, pens que quiz las montaas eran el nico lugar donde se poda hallar el equilibrio. Pero era demasiado mayor

para creer en la promesa de un nuevo territorio. Lo que no poda saber siendo Turista era que la geografa son las personas. Slo las personas dan carcter a la naturaleza. Su sitio estaba donde estuviera su familia. El, Tina y Stephanie solan coger esta carretera para visitar a Tom y a Terri, cuando ella todava viva. Terri Grainger era una esquizofrnica del entretenimiento, y tan pronto deseaba invitar a todo el mundo a su casa para celebrar

fiestas, beber y ver a los amigos, como quera estar all completamente sola, apartada incluso de su marido. Pero cuando estaba en racha, era la mejor anfitriona del mundo, y haca que Tina sintiera que la casa del lago era un sutil sustituto de la familia de Texas que aoraba. Cuantas T: Tom, Terri, Tina y Texas. Sonri, recordando algo que haba dicho Tina sobre Patrick y Paula en Pars. Durante mucho tiempo, Tina

acompa a Terri a las sesiones de quimio. Se convirti en la confidente de la mujer. Pero cuando el cncer empeor, e incluso los ms optimistas reconocieron que iba a ser una batalla perdida, Terri hizo marcha atrs. Se recluy, y cuando Tina la llamaba se mostraba poco comunicativa. No quiso que Tina sufriera hasta el final con ella. Milo aparc bajo los pinos de Brady Drive, no muy lejos de la costa, pero a un kilmetro largo de la casa de Grainger. Se colg la

mochila al hombro y se puso a caminar. Pasaban furgonetas y Fords, y alguna vez un conductor le pegaba un bocinazo y le saludaba. Milo sonrea y devolva el saludo. Cuando estuvo cerca de la casa, sali de la carretera y camin entre el follaje hacia el lago. En los setenta, Grainger haba comprado la casa en la subasta de una herencia. Era de los aos treinta, construida con el estilo cabaa de inspiracin Teddy Roosevelt y, segn Grainger,

durante la Depresin el industrial de Manhattan que la posea se haba mudado all, con la esposa y los criados, para ahorrar. Los Grainger haban dejado que las dependencias de los criados acumularan araas y erizos; los dos pisos y los tres dormitorios de la casa principal eran suficientemente caros de mantener. Milo pas cuarenta minutos en el bosque, rodeando la casa para verla desde varios ngulos y comprobar si haba vigilancia en

los rboles. Cuando se convenci de que el bosque estaba vaco, se acerc a la casa. En la parte ms alejada, donde las ventanas del saln daban al Mercedes de Grainger y al pequeo muelle, vio que el barco de remos de Grainger no estaba. La casa no estaba cerrada, de modo que Milo entr y lentamente ech un vistazo. Estaba vaca. Subi la escalera junto a la puerta, pasando junto al dormitorio en direccin al despacho de Grainger.

Era una habitacin pequea, con una nica ventana grande que daba al lago. Era la hora del da que los fotgrafos denominan la hora mgica, cuando la luz del sol poniente se refleja de la forma justa, y las caras parecen iluminadas como dicen que se iluminan las caras de las mujeres embarazadas. El lago resplandeca, lo mismo que una pequea figura en el centro: Tom Grainger, pescando. Milo registr los cajones de la

mesa hasta que encontr uno cerrado abajo, que tuvo que forzar con un destornillador de otro cajn. Durante aquellos fines de semana, haba visto el contenido de aquel cajn: la Germn Luger que Grainger aseguraba haber arrebatado a un soldado nazi durante la batalla del Bulge, y la caja de municin de 9 mm. Mir en la recmara y la carg. Si a Grainger le sorprendi verle, lo disimul bien. Estaba amarrando la barca a las pilonas

cuando Milo sali de detrs de un rbol, con la pistola colgando junto a la cadera. Has pescado algo? Respirando fatigosamente, Grainger no se molest en levantar la cabeza. Nunca pesco nada. Al menos en los ltimos aos. Sospecho que algn cabrn ech algo al lago que mat todos los peces. Por fin se incorpor y mir a Milo. De todos modos, no he pescado nada desde que Terri

muri. O sea que puede que sea culpa ma. Vio la Luger y frunci el ceo. No habrs forzado mi mesa para cogerla, eh? Me temo que s. Grainger sacudi la cabeza. La llave estaba en el cajn de arriba. Lo siento. Oh, bueno. Empez a recoger la caa y los cebos del barco, y despus mir el cielo despejado. Los dejar. No va a llover.

Buena idea. Milo agit la pistola. Vamos. Protestas: esto era lo que faltaba. Grainger no protestaba por nada aparte de la destruccin de su mesa. Saba que Milo aparecera. De hecho, Milo sospechaba que el anciano le haba estado esperando, da tras da, pescando para llenar las horas de espera. Se instalaron en el saln. Primero, Grainger fue al armario de las bebidas, equipado con una docena de botellas, y eligi un

escocs de diez aos. Lo sirvi en un vaso alto, guard la botella, y llen otro vaso con vodka de Finlandia. Dio el vodka a Milo, despus se sent en la butaca estrecha de piel, mientras Milo se acomodaba en el mullido sof. Entre ellos haba una mesita baja, y contra la pared una radio antigua, de los das en que se haba construido la casa. Veo que lo has reconstruido todo dijo Grainger. S.

Y has venido a verme. Soy tu primera parada? Lo eres. Bien. Grainger tom un poco de escocs. Cuenta. Qu pruebas has reunido? Milo respir hondo. Saba que las respuestas las tena este hombre, pero en todo el viaje no se haba planteado realmente cmo se las sacara. No tena ningn mtodo, porque los mtodos que conoca no incluan padrinos, viejos amigos y agentes de la Agencia que se saban

todos los mtodos de memoria. He llegado a la conclusin de que no necesitaba recoger pruebas para mi defensa, Tom. T me engaaste para que huyera. Slo intentaba ayudarte. Milo tena ganas de gritar, nada concreto, slo la primera tontera que le saliera por la boca cuando la abriera. No era slo que Grainger fuera su amigo y lo ms parecido a una familia que Milo haba tenido en la vida diaria, tambin era esto: las sillas

cmodas, la sala repleta de objetos de otros tiempos, y ellos dos tomando algo en vasos de cristal. Milo dej el vodka sobre la mesita y fue a la cocina. Las pruebas grit Grainger. En lugar de responder, Milo volvi con un grueso rollo de cinta adhesiva. La sonrisa de Grainger se esfum. Por Dios, Milo. No podemos tener una conversacin?

Milo cort un trozo de cinta con un ruido sonoro. No, Tom. No podemos. Grainger no era tan tonto como para resistirse cuando Milo peg el extremo de la cinta a la parte trasera de la silla, y despus la enroll alrededor de su cuerpo cinco veces, inmovilizando al anciano a la butaca desde los hombros hasta los codos. Milo cort la cinta con los dientes y la peg contra la parte trasera de la butaca. Se apart para comprobar

su obra y volvi al sof. Tendrs que darme mi escocs dijo Grainger. Lo s. El palo y la zanahoria? Ms bien gato por liebre sugiri Milo, y despus pestae. Apenas poda distinguir la cara de Grainger porque el sol haba bajado. Mientras estaba distrado, el sol haba desaparecido detrs de las montaas. Dime dijo Grainger, mientras Milo encenda la lmpara

, qu pruebas has recogido? Suposiciones no, por favor. Ni habladuras. Pruebas. Milo volvi al sof. Me tendiste una trampa, Tom. Me hiciste marchar de Disney World cuando no tena por qu huir. Estaba bajo sospecha, pero nada ms. No? Grainger, intentando moverse bajo las ataduras sin xito, asinti. Fuiste t todo el tiempo. Le dabas dinero a Romn Ugrimov, que se lo pasaba al Tigre.

Controlabas a Tripplehorn, que daba rdenes al Tigre. Por eso me ocultaste el expediente de Turismo del Tigre tanto tiempo. No tena nada que ver con que Fitzhugh le hubiera reclutado. S reconoci Grainger un momento despus. Te ocult el expediente por esas razones, pero te lo ense ms tarde porque Terence Fitzhugh lo haba reclutado. No nos vayamos por la tangente. T controlabas al Tigre. Angela, como yo, estaba siguiendo

al Tigre. Y la hiciste matar. Fue otro de los trabajos de Tripplehorn. S. El coronel Yi Lien no tena nada que ver con nada. Simplemente situaste a Tripplehorn en unos pocos puntos estratgicos y dejaste que las cmaras hicieran su trabajo. Casi de mala gana, Grainger dijo: Lo del Mi6, bueno, me lo invent. As que lo que sigue es que

ordenaste el asesinato del mullah Salih Ahman en Sudn. S. Como pareca que Milo no quera seguir con el tema, repiti la palabra que haba utilizado antes. Pruebas? Tienes alguna prueba que apoye todo esto? Milo no estaba seguro de si deba responder. Admitir que no tena ninguna prueba fsica real poda hacer que Grainger se cerrara en banda. De todos modos, Grainger estaba demasiado

preparado para ver a travs de la mentira, y querra saber exactamente de qu prueba se trataba. Pero su silencio fue suficiente. Grainger mene la cabeza de mal humor. Mierda, Milo. No tienes ninguna. No. Qu has estado haciendo estos das? Beber? Milo se levant, como si quisiera recordarle quin diriga la

conversacin, despus cogi el vaso de escocs y lo acerc a los labios de Grainger. Cuando el hombre hubo tomado un buen sorbo, Milo dej el vaso y dijo: Por favor, Tom. Cuntame qu pasa. Grainger reflexion y despus asinti. Si no has podido descubrirlo t mismo, de acuerdo. Es la razn ms vieja del manual. Es por lo que ya no podemos estar quietos.

El petrleo dijo Milo. Grainger intent encogerse de hombros, pero la cinta le limitaba los movimientos. Ms o menos, s. Superficialmente. Pero la respuesta que se lleva el premio es el imperio. Y te llevas puntos adicionales si mencionas a China.

40
En cuanto empez a hablar, Grainger ya no pudo parar. La cinta adhesiva lo tena inmovilizado, pero ladeaba y agitaba la cabeza libremente mientras explicaba los detalles de una historia que estaba deseando contar desde haca mucho tiempo, o eso le pareci a Milo. Escucha, Milo. E intenta no ponerte infantil. Tienes un continente empapado de petrleo,

as como algunos de los gobiernos ms corruptos que el mundo ha conocido. Crees que Sudn es una tierra de paz y amor? Se estaban degollando unos a otros antes de que decidiramos hacer nuestra pequea intervencin. E intentamos hacerla pacficamente. Ya lo sabes. Nuestra gente se reuni con el ministro de Energa en la mansin de Ugrimov. Se lo planteamos: dejad de vender crudo a los chinos, y venddnoslo a nosotros. Levantaremos el embargo. Caray,

incluso ofrecimos pagar ms. Me oyes? El presidente poda llevarse ms dinero para construir sus palacios y erigir estatuas en su honor. Pero es un hombre orgulloso. Los polticos que asesinan a su propio pueblo suelen serlo. El ministro de Energa le llam, y l se neg de plano a tener tratos con nosotros. As que lo intentamos con zalameras. Lo amenazamos. Finalmente le dijimos que si no aceptaba nuestro trato convertiramos su vida, y su pas,

en un infierno peor del que ya es. O sea que slo se trataba de petrleo. Es eso lo que ests diciendo? Milo, pareces uno de esos manifestantes que todava sacan a relucir Exxon Valdez dieciocho aos despus. Se trata del panorama general. Siempre es lo mismo. No nos importa perder un poco de petrleo aqu y all. Un pas no quiere vendernos a nosotros? No vamos a sacar las plumas como un pavo real. No se

trata del petrleo; se trata del siglo que acaba de empezar. Se trata de China. Consiguen el siete por ciento del petrleo crudo de Sudn. Cada ao, China utiliza ms petrleo, necesita ms para que su economa crezca. Perder el siete por ciento no diezmar a China ahora, pero y el ao que viene? Y dentro de diez aos? China necesita todo el petrleo que pueda conseguir. Un tercio del petrleo que importa es africano. No pueden permitirse perderlo.

Pero no dejas de decir lo mismo, Tom. Petrleo. Bajo las tiras de cinta, el anciano agit la mano sobre el brazo de la butaca y levant un dedo. Espera. Esto es slo el comienzo. Porque qu tendr que hacer China para asegurarse el petrleo? Necesitan un continente africano estable, no? Van a Naciones Unidas. Piden la intervencin en Sudn. Y mientras sea viable, Estados Unidos vetarn

estas resoluciones. sta es la gracia de ser un miembro permanente del Consejo de Seguridad. Puedes vetar lo que te da la gana. Vas vetando hasta que arrinconas a China. Hasta que, y sta es la parte importante, se ve obligada a intervenir sola. Manda miles de sus hombres del Ejrcito del Pueblo. Nosotros tenemos nuestro Irak, y nos est arruinando. Si no podemos salir de all, al menos podemos derribar algunos viejos enemigos. Ya va siendo hora de dar unos cuantos

Iraks a China. A ver cmo se las arreglan. Milo mantuvo las manos sobre las rodillas, mirando al anciano. Estaba lleno de vida, como si haber soltado aquellos secretos hubiera sido una especie de transfusin. Ests de acuerdo con esta tctica? Grainger hizo lo que pudo para encogerse de hombros con la cinta. Es insidiosa, lo reconozco. Pero esconde una lgica bastante hermosa. Pequeos golpes, un nico

asesinato, y puedes colapsar todo un pas. Los gobiernos saben bien cmo fomentar la creencia de que son inmutables. Pocas veces es cierto. No has respondido a mi pregunta. He credo en ello durante mucho tiempo, Milo. Durante aos. Pero la cosa se enred, no? Si te cargas a un simpatizante de los terroristas, como el mullah, quin se va a quejar? Le ests haciendo un servicio al mundo. Cuando se

produce el caos, puedes decir que te sorprende. Pero raramente era tan simple. Haba testigos que deban desaparecer. El amigo de Angela, Rahman, por ejemplo. Y despus la propia Angela. S dijo Grainger. Intentamos deshacernos de ella con calumnias. Ya lo sabes. Cuando me llam pidindome fotos del Tigre, supe que se estaba acercando. As que le tendimos una trampa para que pareciera que cometa traicin. Para que se retirara o, peor an,

encerrarla una temporada; no mucho tiempo, slo el suficiente para que el rastro se enfriara. Pero para entonces las grietas ya eran evidentes, incluso para un idiota como yo. Demasiados testigos muertos. As que cuando lleg el momento de ajustar las tuercas a Angela, decid meterte a ti. Al fin y al cabo, t te habas acercado ms que nadie, habas llegado a conocer al Tigre. As que pens que podas ser t. Eras un viejo amigo de Angela. Como con aquellos

asesinatos, poda hacer algo que desatara el caos, y fingir ante mis amos que no saba que acabara as. Queras que yo lo destapara. S. Y entonces me llamaste. Te acuerdas? Despus de almorzar con Angela. Suspir. Firmaste su sentencia de muerte con aquella llamada. Milo intent recordar lo que haba dicho, pero aquella conversacin, despus de lo que haba sucedido en las ltimas semanas, era slo un pitido.

Grainger explic: Me dijiste que Angela haba seguido el rastro hasta Rolf Vinterberg. A un paso de Ugrimov, a un paso de nosotros. Quin crees que estaba en el despacho conmigo cuando llamaste? Fitzhugh. Exactamente. Me hizo llamar inmediatamente a Tripplehorn, en su presencia, y darle la orden de eliminar a Angela lo antes posible. Pero... comenz Milo,

aunque despus se encontr sin palabras. Era realmente responsable del asesinato de Angela?. Podras haber anulado la orden cuando l se march del despacho. Tal vez. Grainger intent de nuevo encogerse de hombros. Pero quiz ya estaba demasiado asustado. Milo fue al armario de las botellas y se sirvi ms vodka. Quieres ms? Gracias. S.

Milo sirvi vodka en el vaso de Grainger y acerc el borde a los labios de Grainger. El sorbo hizo toser a Grainger. Despus, Milo dej el vaso y tom un sorbo del suyo. Esto no me parece bien. Parece una historia muy elaborada para cubrirte las espaldas. Grainger se lo pens. Entiendo lo que dices. Espiar, y Turismo en particular, es un gran cuento. Pero con el tiempo acabas acumulando demasiadas

capas. Es difcil discernir el cuento de la verdad. Pero lo que te estoy contando ahora s que es la verdad. Pregntame lo que quieras. Tu llamada dicindome que huyera de Disney World. Ya sabes la respuesta. Doble juego. Para que no te pusieran bajo custodia, y pudieras seguir investigando. Tambin para hacerte volver, apretarte las tuercas. Me habas frustrado marchndote de vacaciones, y necesitaba que volvieras a trabajar.

Era la nica forma de convencerte. Lo mismo con el expediente del Tigre dijo Milo. Me lo diste para que no confiara en Fitzhugh, por si l tomaba el mando y me llamaba. Grainger asinti. Al relacionar al Tigre con Fitzhugh, slo te estaba empujando hacia el estado real del asunto. T no los habras relacionado nunca. No me malinterpretes, que l reclutara al Tigre significa algo. l no querra que se supiera, pero no

lo condenara. Yo quera ponerte en el camino de la condenacin. Que recogieras pruebas fsicas reales. Mene la cabeza. Pero supongo que te sobrevalor, Milo. No tienes nada. Tengo un rastro que lleva directamente a ti. S, un rastro. Pero dnde tienes la bolsa de pruebas? Crea que cuando llegaras aqu tendras cintas de vdeo, huellas y registros de banco. Ni siquiera puedes demostrar que form parte de esto,

a menos que ests grabando nuestra conversacin. No la ests grabando, no? Milo neg con la cabeza. Chapucero. Aunque una confesin en esta situacin no se sostendra en un tribunal. Call . Si ni siquiera puedes demostrar mi culpabilidad, cmo vas a demostrar que el cerebro era Fitzhugh? Crees que es un aficionado? Su participacin siempre fue verbal, y nunca estuvo involucrado en ninguna accin.

Nunca se ha visto con Romn Ugrimov, no se reconoceran si estuvieran en la misma habitacin. Cmo vas a recoger pruebas contra un hombre as? Para Milo fue un momento impresionante. Haban obligado a Grainger a retirarse, estaba atado con cinta al silln y le apuntaban con el can de su propia pistola, y sin embargo segua hablando como si estuviera en su despacho de la avenida de las Amricas, dirigiendo a toda una cohorte de

Turistas. T ya no das las rdenes, Tom. Tal vez l tambin se dio cuenta de lo ridculo de su posicin, porque suspir. Probablemente sea mejor que no mande yo. Ya ves el lo que he armado. Milo no contest. Sabes cundo empez, no? Lo del Tigre. Justo cuanto dejaste Turismo. Acababas de proteger a aquella representante fascista de

Tweede Kamer para m. Le detuviste, s, pero todos sabamos que el hombre era bueno en su trabajo, as que la informacin se archiv para uso futuro. Lo siguiente que supimos, al da siguiente, en realidad, es que estabas en Venecia, y en Nueva York sufrimos un atentado terrorista. Reunimos a los militares y nos preparamos para responder en Afganistn, pero Fitzhugh y unos pocos ms saban hacia dnde soplaran los vientos. Sopesaron las

opciones. Fitzhugh me visit aqu, en esta casa. Estaban reconstruyendo nuestras oficinas, y era el nico lugar limpio donde podamos vernos. Me pregunt si podamos utilizar a los Turistas como parte de nuestra tctica. Introducirlos en Oriente Medio y eliminar a un saudita o a un iran. Le dije que no entrenbamos a los Turistas para esta clase de asesinatos, y que sera mejor hacerlo en privado utilizando a alguien como el Tigre. Grainger

asinti. S. Fui el primero que dijo su nombre. Fitzhugh volvi una semana despus con una contrapropuesta. Utilizar a un Turista para localizar al Tigre y hacerse pasar por un cliente. Tripplehorn. Por supuesto. Milo imagin seis aos de ataques quirrgicos, asesinatos que haba seguido atentamente y de los que no lograba encontrar un comn denominador. Un famoso islamista moderado en Alemania, un ministro

de Asuntos Exteriores francs, un empresario britnico. Qu una aquellos asesinatos?, se haba preguntado siempre. Estaba perplejo y siempre acababa pensando que no los una nada. Simplemente eran trabajos de personas diferentes. A veces, quiz, lo eran, pero cada vez que Tripplehorn, alias Herbert Williams, alias Jan Klausner, alias Stephen Lewis, encargaba un trabajo al Tigre, el hilo subyacente siempre era la poltica exterior de

Estados Unidos. No slo imagin seis aos de asesinatos, sino tambin seis aos ante el ordenador de su despacho, los esfuerzos de todos sus Agentes de Viajes, y los aos de fingida colaboracin del hombre que tena delante. Seis aos persiguiendo a un hombre que nadie, en definitiva, quera atrapar. Pero l vino a m dijo Milo de repente. El Tigre vino a m porque tena mi expediente. Esto tambin fue cosa tuya?

Yo se lo di a Tripplehorn para que se lo enseara. La orden de infectarlo con el VIH proceda de arriba. No haba forma de evitarlo. Lo nico que poda hacer era aadir un poco de informacin a los conocimientos del Tigre. Fitzhugh no crea que el Tigre supiera donde haba cogido la enfermedad. Yo saba que le subvaloraba. Saba, o al menos sospechaba, que un hombre clibe y tan religioso lo deducira. Esperaba que te buscara, aunque slo fuera

porque tu expediente era la ltima informacin que le haba entregado su asesino. Todo el plan se cumpli a la perfeccin dijo Milo, maravillndose con el funcionamiento del cerebro del anciano. No todo, Milo. T. Se supona que t huiras y volveras con las pruebas. Te di a Einner para que te ayudara. Dnde est ahora? Milo se aclar la garganta. Tuve que incapacitarlo.

Probablemente sea lo mejor. Pero ya ves adonde quiero ir a parar? Te di todo lo que pude, pero supongo que tena demasiada fe en ti. Deberas haber sido sincero con Angela y conmigo. No nos diste ni de lejos todo lo que podas dar. Grainger apret los labios para sofocar un bostezo. Puede que tengas razn. Pero si te hubiera dicho todo desde el principio, qu habras hecho? Te conozco: no eres tan paciente

como antes. Habras ido a ver a Fitzhugh inmediatamente; habras intentado coaccionarle. No habras intentado buscar pruebas. Habras actuado como un Turista, arrinconando a Fitzhugh y su banda, y te los habras cargado. No te habras tomado la molestia de recoger lo que se necesita para detener la operacin. En definitiva, habras actuado como un gnster, que es lo que eres. Pero esto se acab dijo . Tu asesino est muerto.

Crees que no encontrarn otro? A pesar de todo, la verdad es que la tcnica funciona ms a menudo que falla. Hay un chico camboyano en Sri Lanka. Todava no tiene un nombre absurdo, lo que es preferible. Ahora mismo Jackson est all, localizndolo. Milo termin su vodka, y cogi la botella para volver a llenar los vasos. De qu intentas convencerme, entonces? Por favor, Milo. No te hagas

el tonto. Sin pruebas, qu tienes? Slo mi palabra. Y si se enteran de dnde ests ahora, se asegurarn de que no pueda decirte nada. No saben dnde estoy. Espero que tengas razn. Porque en cuanto se libren de m, se asegurarn de que no puedas decirle a nadie lo que te he contado. Un tic nervioso asalt la mejilla de Milo. Se la frot. Era ansiedad, porque se daba cuenta de que Grainger tena razn. Entonces se le ocurri otra

cosa: Grainger menta. El anciano estaba arrinconado. Saba que Milo poda llevarle de vuelta a la avenida de las Amricas. Quiz Grainger haba planificado aquella posibilidad. Como haba dicho l mismo, el juego de la inteligencia consista en contar cuentos. Grainger tampoco presentaba pruebas, slo historias para llenar los huecos entre los hechos reales. Milo se dio cuenta de que contena la respiracin. Inhal. Era una historia brutal, de las que slo

un veterano como Grainger poda urdir. Parte de l todava le crea, porque la historia era buena. Verti vodka en los labios expectantes de Grainger, y volvi a sentarse frente a l. Antes de que pudiera hablar, son el telfono en una mesa de un rincn. Milo mir fijamente a Grainger. Esperas una llamada? Qu hora es? Las once. No tengo relaciones con la

gente del pueblo desde hace tiempo. Ser Fitzhugh, para ver qu hacemos. Milo se levant, y el alcohol le subi a la cabeza pero sin debilitarlo, y apag la lmpara. En la oscuridad, el telfono sigui sonando, siete timbres, ya. Milo se qued detrs de las gruesas cortinas, mirando hacia la oscuridad de la noche, y el lago. Vio rboles y el camino de grava a la luz de la luna antes de que una nube se moviera y oscureciera la

escena. Al noveno timbre el telfono call. Milo no saba qu creer. Nos vamos. Por favor dijo Grainger . Estoy agotado. Pescar todo el da desgasta mucho. Se volvi y vio que la forma oscura de Grainger se desplomaba, la barbilla contra la cinta que le ataba el pecho, respirando ruidosamente. Ests bien? La cabeza se levant.

Slo estoy cansado. Pero mira, si hay alguien fuera, es la Agencia. Prefiero que me ejecuten en la cama, aqu, que ser interrogado durante meses en Manhattan para que despus me maten en una asquerosa casa franca. Milo volvi a la ventana. Lago, luz de luna y silencio. Si no le haban seguido hasta aqu, no haba prisa. Slo su desesperacin por acabar de una vez. Dej caer la cortina. Nos iremos por la maana.

A primera hora. Pero dormiremos juntos. Siempre te he gustado. Y ya has bebido bastante. Acabo de empezar dijo Grainger. Me quitas esta cinta para que pueda acabarme el escocs? Este vodka es mortal para mi estmago.

41
Durmieron en la habitacin de arriba, unidos por las muecas con una cuerda que Milo encontr en un cajn de la cocina. En conjunto, durmieron de un tirn, menos un momento en que Grainger se sent y se puso a hablar. Al principio, no me gust la idea. Quiero que lo sepas. Por eso ment y dije que nuestros Turistas no serviran para los asesinatos.

Est bien dijo Milo. Vulvete a dormir. De haber sabido cmo acabara, habra encontrado la forma de cortarlo de raz. Quizs habra dejado que nuestros Turistas ejecutaran los asesinatos, y habramos podido mantener el control. Vulvete a dormir repiti Milo. Grainger apoy la cabeza en la almohada y empez a roncar, como si sus palabras hubieran formado

parte de un sueo. Se despertaron, se afeitaron y ducharon, con Milo siempre cerca, y l prepar unos huevos revueltos y tostadas. Grainger estuvo en silencio la mitad del desayuno, pero despus volvi a hablar. Pareca que realmente quisiera que Milo le creyera. En serio, cre que encontraras las respuestas. Parecer una estupidez, pero en su momento me pareci razonable. Call, mirando masticar a Milo.

No me crees, verdad? Milo trag los huevos. No dijo, aunque slo fuera para hacer callar a Grainger . No te creo. Pero aunque te creyera, te llevara de todos modos. No puedo vivir as, y t eres el nico que puede arreglar las cosas para m. Y para Tina. Ah! dijo Grainger, sonriendo lnguidamente. Todo es por tu familia, claro. Trag saliva. Seguramente tienes razn. Eres demasiado joven para arruinar

tu carrera por esto. Ya falsificarn algo para demostrar que todo es culpa ma, slo ma. Pueden quitarme de en medio y empezar de nuevo con el camboyano. Milo senta frialdad hacia el anciano, porque lo nico que le importaba ahora era su futuro inmediato. Llevara a Grainger directamente a Manhattan, ayudara a supervisar su interrogatorio y despus recogera a su familia en Texas. Sencillo. Cuando Grainger acab de

desayunar, Milo freg los platos. Es hora de irse. Como si le leyera el pensamiento, Grainger dijo: Es hora de recuperar tu vida? Milo se puso la americana y encontr otra para Grainger, pero antes de drsela revis los bolsillos. Mira dijo Grainger, una parte de m sigue creyendo. Una parte de m cree que hablando contigo estoy traicionando al

imperio. Es gracioso, no? Hemos marcado nuestro territorio como un perro imperial desde el final de la ltima gran guerra. Desde el 11-S, ya no sabemos hacerlo con buenos modos. Podemos bombardear, mutilar y torturar a placer, porque slo los terroristas estn dispuestos a plantarnos cara y su opinin no cuenta. Sabes cul es el problema, en realidad? Ponte la chaqueta. El problema son las personas como yo continu

Grainger. Un imperio necesita hombres con agallas de acero. Yo no soy tan duro; todava necesito excusas para difundir la democracia. Los ms jvenes, en cambio... incluso Fitzhugh, son la clase de hombres que necesitamos si queremos seguir avanzando. Son duros de una forma que mi generacin no fue nunca. La chaqueta repiti Milo. Grainger le mir con amargura antes de meter un brazo en la manga.

Salieron a la maana fra y sombreada por los rboles, y Milo cerr la puerta principal mientras Grainger miraba la casa con las manos en las caderas. La echar de menos. No seas sensiblero. Slo soy sincero, Milo. Sabes que siempre lo he sido contigo. Al menos en esta casa. Milo le cogi el codo y le hizo bajar los escalones hasta el paseo cubierto de hojas. Tendremos que caminar

hasta mi coche. No quiero coger el tuyo. Creo que podr dijo Grainger y sonri. Algo pas zumbando junto a la oreja de Milo, como un mosquito, y Grainger tembl. Milo sinti la vibracin a travs del codo de Grainger y, aunque la sonrisa no abandon la cara del anciano, su cabeza cay hacia atrs y su frente estaba diferente. Una pequea sombra en la frente, como un agujero. Milo sinti un segundo

zumbido y el hombro derecho de Grainger cay hacia atrs salpicando sangre. Le solt. El anciano cay de lado, y en la parte de atrs de su cabeza Milo vio un agujero grande y feo, del que caa sangre y materia cerebral al suelo. Durante lo que le pareci mucho tiempo, Milo se qued mirando el cadver. En realidad, no fue ms que un cuarto de segundo, pero el tiempo es algo relativo, y, mirando el cadver de Grainger, el tiempo se estir suficientemente

para que se diera cuenta de que se haba equivocado, con un impacto tan fuerte como la bala de un francotirador. Grainger haba dicho la verdad. El anciano saba que despus de hablar con Milo era hombre muerto. Y Milo tambin. Mientras otra bala pasaba zumbando, Milo se ech hacia atrs, se dej caer y rod detrs de los tres escalones de cemento de la puerta principal. Sac la Luger y respir ruidosamente entre los labios, pensando: Tres balas.

Silenciador. Los silenciadores disminuyen la precisin, por lo tanto el tirador no est lejos. Pregunta: El tirador ira a por l, o esperara? Respuesta: Era lunes, lo que significaba correo. Le pareca recordar que lo repartan por la maana hacia las nueve y media. El tirador tambin lo sabra. Eran las nueve. No poda abandonar su posicin, porque el tirador estara apuntando a aquellos tres

miserables escalones, esperando. Pero en algn momento de la siguiente media hora, tendra que acercarse. Milo cerr los ojos y escuch. Intent mantener a raya todos los pensamientos que hervan en su interior, pero le fue imposible. Grainger haba dicho la verdad. La verdad. Era la nica explicacin. Deshacerse del anciano antes de que pueda contar la verdad en una de esas celdas con cmara del piso diecinueve de la avenida de las

Amricas. Deshacerse de Milo antes de que pueda enviar ningn mensaje. Fitzhugh haba decidido que todo acabara aqu, junto a un tranquilo lago. Y Tina y Stephanie? Estaran en Austin, bajo vigilancia. Lo saba. Pero quin las vigilaba? La Agencia, o Interior? Se sorprendi deseando que fuera Janet Simmons quien las vigilara. Si sala vivo de ah... No, cuando saliera vivo de ah. Esa era otra regla de Turismo.

No dudes nunca de tu capacidad para sobrevivir. Con dudas se cometen errores. Cuando saliera de ah vivo, ira... Basta. Cada cosa a su tiempo. Escucha. No existe nada aparte del ruido. Cuando un hombre camina, no puede apuntar. Ah: crunch, crunch. Milo se levant, tena el codo algo doblado y el brazo estirado sosteniendo la Luger, salt caminando hacia atrs. Doscientos

metros quiz, fuera de su alcance, una figura con ropa de caza de camuflaje se par y levant el rifle. Milo desapareci detrs de la casa. Necesitaba un refugio, as que corri por la parte de la casa que daba al lago hasta que encontr la ventana del comedor. Utiliz un codo para romperla, y el ruido del cristal roto reson por todo el lago. Mientras entraba por la ventana, oy pasos que corran sobre la tierra seca. Se dej caer sobre la

alfombra, perdi la pistola y despus la encontr bajo una de las sillas. Se acerc a las ventanas del saln que daban a la parte frontal de la casa. Mantenindose a cierta distancia Milo mir a tiempo de ver al tirador, con el largo rifle colgando a la espalda y una Sig Sauer en la mano enguantada, dando la vuelta a la casa. Antes de que desapareciera, Milo vio que era un hombre alto, con la nariz grande y torcida por haberse roto ms de una vez, y la parte inferior de la cara,

bajo la gorra de cazador, estaba cubierta por una poblada barba rojiza. Milo volvi a la puerta del comedor, asom un brazo alrededor del marco y apunt a la ventana rota. Observ y esper hasta que, desde la parte opuesta de la casa, el dormitorio de invitados si recordaba bien la distribucin de la casa, se rompi otra ventana. Milo corri hacia la puerta cerrada, la abri de golpe y apunt. Pero la ventana rota estaba vaca.

De nuevo, una ventana que se rompa en la sala. Milo corri y no encontr nada. Tripplehorn se haba abierto tres posibles entradas en tres habitaciones diferentes. Milo subi la escalera y esper en el rellano, agachado para ser un blanco ms pequeo. Desde su posicin, oy que el Turista entraba en la casa, pero no estaba seguro de qu ventana haba utilizado. No importaba. Entrara por donde entrara en la casa,

tendra que subir por la escalera para llegar a Milo. Durante tres minutos slo oy pasos y puertas que se abran repentinamente. No apareci nadie al pie de la escalera. Tripplehorn estaba registrando la primera planta antes de seguir con la prxima. Finalmente, oy una voz fuera con un acento indescriptible que deca: Ser mejor que bajes. Por qu debera bajar, Tripplehorn? Una pausa.

Un nombre curioso. Me gustara saber quin es. Soy yo. Milo Weaver. Dirijo la seccin europea. No s de quin me hablas. Antes me llamaban Charles Alexander. Otra pausa, y despus un suspiro que podra haber sido: Mierda. Los Turistas no tenan reparos en matar a otros Turistas, de hecho, siempre era una posibilidad. Pero Einner haba tenido la amabilidad de comentar

que el nombre de Charles Alexander era una leyenda. Quin te manda? pregunt Milo, con la mano de la pistola sudada. Ya sabes quin me da las rdenes. Sola ser ese hombre del patio. Grainger? dijo el Turista . Ha dado pocas rdenes ltimamente. Los ojos de Milo estaban hmedos, as que, cuando

Tripplehorn cruz rpidamente frente a la escalera disparando, su reaccin fue lenta. El Turista dispar a ciegas, balas ruidosas que perforaron los escalones altos, y Milo dispar dos veces, pero demasiado tarde. Tripplehorn desapareci por el otro lado de la escalera. No tienes una buena posicin grit Milo. Lrgate de aqu. Soy paciente. Milo respir hondo y se

levant lentamente. Tienes diez minutos antes de que llegue el cartero. No puedes ser paciente. Mientras hablaba, Milo baj dos escalones, con los pies contra la pared para evitar los crujidos. Matar tambin al cartero dijo Tripplehorn. Milo estaba cinco escalones ms abajo; le quedaban diez. Cmo lo explicar Fitzhugh? Seguro que no te han dicho que mates civiles.

Otra pausa. Milo par y Tripplehorn dijo: Si me marchara, sabes que seguira esperando fuera. Milo no poda seguir movindose y hablando al mismo tiempo. Tripplehorn notara que la voz se acercaba. Y qu haras? Dispararme mientras la polica est aqu, examinando el cadver. Vamos, Tripplehorn. Se acab. Lo sabes. Si eres quien dices que eres, sabes que no puedo dejarlo.

Mientras deca esto, Milo baj dos escalones rpidamente. No respondi. Si de verdad eres Alexander, sabes que fallar no es una opcin. Dos escalones ms. Ahora estaba a seis del pie de la escalera. Servira. Alexander? Sigues ah? Con el brazo estirado, la pistola a slo tres escalones de la esquina. Detrs de ella, Tripplehorn dijo:

Bueno, quiz tengas razn. Tal vez debera irme con slo la mitad del trabajo cumplido y entonces se abalanz fuera de la proteccin, con el arma muy levantada para no volver a disparar demasiado bajo. Pero, cuando dispar el segundo tiro a ciegas, Milo ya le haba metido una bala en el pecho, y le haba hecho caer de espaldas. Tropez contra la puerta principal, dejando una mancha de sangre. El Turista segua teniendo el brazo

estirado, y la pistola apretada, y pestaeaba mirando a Milo. Mierda susurr, ahogndose. Me has dado. Deberas haberte puesto un chaleco. La chaqueta de caza de Tripplehorn estaba empapada, volviendo monocromo el estampado oscuro y verde claro. Milo le apart la pistola de la mano de una patada mandndola a la sala. Se agach junto a la cabeza de Tripplehorn, recordando aquella

cara del hombre del Corso Sempione, sentado frente al Tigre, entregando al asesino una bolsa de dinero y un pinchazo de VIH. Dime quin te da las rdenes dijo Milo. Tripplehorn tosi sangre en el suelo de madera. Sacudi la cabeza. Milo no tuvo valor de obligar al hombre a hablar. Saba, o crea saber, que Terence Fitzhugh le daba las rdenes. As que, sin decir nada ms le peg un tiro en la frente.

Registr el cadver, se llev su mvil y el pequeo descodificador de cerraduras de coche que tanto haba admirado cuando Einner lo utiliz en Europa. Sali por la puerta principal, pas junto al cadver de Grainger y se adentr en el bosque. All se puso a vomitar. Pero al agacharse sobre las hojas, se dio cuenta de que no era el mareo normal de una persona que ha visto una muerte. Era el mareo provocado por demasiada adrenalina y poca

comida. No reaccionar como un ser humano de verdad le angusti ms que las muertes que acababa de presenciar. Mir su vmito sobre la hierba. Ahora pensaba y senta como un Turista. Desequilibrado. Desesperado, su lado de Turista calcul el siguiente paso. Ni siquiera se avergonz. Se sec la boca con el dorso de la mano y volvi a la casa. Cinco minutos despus, a travs de la ventana rota de la sala,

cogi las llaves del coche de Grainger y vio que la pequea furgoneta de correos traqueteaba sobre las races del paseo hasta que el conductor tuvo una visin directa del cadver de Grainger. La furgoneta par y un hombre gordo con uniforme baj con expresin incrdula. Se acerc hasta cierta distancia del cadver, pero enseguida se volvi y corri. Subi a la furgoneta, dio la vuelta en una nube de polvo y se march a toda velocidad.

Mximo diez minutos. Milo abri la puerta principal y arrastr el cuerpo de Tripplehorn, ahora envuelto en bolsas de basura, por los escalones, junto al cadver de Grainger y hasta su Mercedes. Meti a Tripplehorn en el maletero, y subi. Condujo rpidamente hasta la carretera principal, dobl a la derecha, hacia las montaas, cuando ya oa la sirena de la polica en algn lugar detrs de l. Haba encontrado un buen punto de lanzamiento en la parte

alta de la Ruta 23 cuando el telfono de Tripplehorn vibr silenciosamente en el asiento del pasajero, nmero oculto. Al cuarto timbre, Milo lo descolg y no dijo nada. El americano di a Leamas dijo Fitzhugh. Milo esper, porque saba lo que segua, pero no estaba seguro. Con una voz neutra, susurr. Otra taza de caf. Est hecho? S.

Los dos? S. Problemas? No. Un suspiro. Bien. Tmate unos das libres. Te llamar cuando te necesitemos. Milo colg, recordando que aquel cdigo proceda de El espa que surgi del fro: El americano ofreci a Leamas otra taza de caf y dijo: Por qu no se vuelve a

dormir?. Ojal, pens.

42
Eran tres. Se turnaban. El gordo del turno de noche hasta primera hora de la maana llevaba bigote, como si no se hubiera enterado de que los setenta haca mucho que haban pasado: a ste le llamaba George. Jake vigilaba la casa desde las seis a las dos de la tarde, y era un tipo flacucho sin pelo en la parte alta de la cabeza y con una gruesa novela siempre

apoyada en el volante. El que estaba fuera ahora era Will, o lo era hasta el lunes por la tarde, cuando ella se acerc al coche rojo con un vaso enorme de limonada y se enter de su nombre de verdad. El hombre la mir a travs de sus gafas impenetrables de aviador y se puso erguido cuando se dio cuenta de que se diriga a l. Se arranc los auriculares de las orejas, ese gesto le record a Milo con su iPod, y baj la ventanilla. Buenas tardes dijo ella

. He pensado que tendra sed. El hombre se puso nervioso. Bueno... estoy bien. No sea tan estirado dijo ella, guindole el ojo. Y qutese las gafas para que pueda verle los ojos. No puedo confiar en alguien sin verle los ojos. El se las quit, parpadeando deslumhrado. Oiga, no creo que deba... Por favor. Meti el vaso por la ventana para que tuviera que elegir entre

cogerlo o dejar que le cayera sobre las rodillas. El mir alrededor, como si le asustara tener testigos. Gracias. Se incorpor. Tiene nombre? Rodger. Rodger repiti ella. Por supuesto usted sabe el mo. Avergonzado, l asinti. Devulvanos el vaso cuando termine. Lo har. Cuanto Tina entr, Miguel estaba en el sof mirando el Canal

de Historia, y le pregunt por qu pareca tan contenta consigo misma. Era algo que Milo haba dicho una vez sobre los enemigos. Aunque pocas veces hablaba de su poca como agente de campo, de vez en cuando se le escapaba un aforismo. Acababan de ver una pelcula antigua en la televisin donde dos agentes enemigos, que haban pasado la primera mitad de la pelcula pegndose tiros, se sentaban en una cafetera y hablaban tranquilamente de todo lo

sucedido. No lo entiendo dijo ella . Por qu no le pega un tiro? Porque ahora no sirve para nada respondi l. Matarle ahora no conduce a nada. Cuando no tienen que estar matndose, los espas hablan, si pueden. Te enteras de cosas que despus pueden serte tiles. Menos de una hora despus, Rodger llam a la puerta. Hanna abri, recogi el vaso y pestaeando dijo:

Es mo este vaso? l reconoci que s y entonces apareci Tina diciendo: Por qu no pasa, Rodger? No creo que yo... Usted debe asegurarse de que no huyo, no? l se aclar la garganta. Bueno, no es exactamente as. Slo vigilamos para protegerla. Hanna dijo: Qu? Qu gracia dijo Tina, y despus sonri. Es broma,

Rodger. Por favor. Afuera hace calor. As empezaron a hablar. Tina le sirvi otra limonada, y se sentaron a la mesa de la cocina y sus padres les dejaron solos. No fue un interrogatorio, en realidad. Ella slo reconoci que no saba nada de lo que estaba pasando, y mereca saber algo. Pero no le corresponda a Rodger hablar, y dud, a pesar de que s acept una tercera limonada. S lo que cree dijo Tina . Su jefa, Janet Simmons. Me dijo

que mi marido era un asesino. A usted le parece que esto tiene lgica? Para qu iba a matar a una de sus mejores amigas? Mene la cabeza. Para usted tampoco tiene lgica, no? El se encogi de hombros, como si aquello fuera demasiado complicado para un hombre tan simple como l. Mire dijo finalmente. Esto no debera ser tan complicado. La agente especial Simmons es muy buena, y tiene aos de experiencia.

Tal como lo cuenta, sus pruebas son slidas. Y adems l huy. Levant las manos. No s nada ms, de verdad. Eso no era todo lo que saba, Tina lo adivinaba en su ingenua cara. Tina se senta como si estuviera en Starbucks, enfadada con el cajero, pero con la necesidad de gritarle a un gerente ausente. Qu poda hacer en realidad? Simplemente esperar a que Milo volviera a llamar? Se haba portado mal con l durante la ltima

llamada, y se haba pasado la semana arrepintindose. Dnde estaba? Segua vivo? Por Dios, no saba nada. Entonces, el martes por la noche sucedi. Un mensaje. Lleg a su cuenta de Columbia, un correo electrnico voluminoso mandado a veinte direcciones ms para ocultar que era slo para ella. Lo supo porque todas las dems direcciones estaban mal escritas, por poco. El remitente era janestuk@yahoo.com. Deca:

FW: Fiesta de la Barbacoa en Texas! Queridos amigos: Estis invitados por el decimonoveno cumpleaos de Drew a una AUTNTICA barbacoa texana en el jardn de Loretta el jueves 19 de julio a las seis. Ser una pasada! Jane y Stu Kowalski Ella y Milo conocan a los Kowalski de la escuela de Stephanie, pero Drew, su hijo, slo tena siete aos. Tina clic

responder y se disculp por no poder ir, pero dijo que estaba pasando unos das en Austin. Como regalo enviara una salsa barbacoa texana autntica. Ahora eran las cinco del jueves. Hora de irse. Stephanie estaba con Hanna, jugando a Chutes and Ladders, mientras Miguel estaba otra vez frente al televisor, viendo las noticias de economa. Recogi las llaves y las agit. Puedo coger el Lincoln? Voy a buscar helado.

l apart los ojos del televisor y la mir. Quieres que te acompae? Ella neg con la cabeza, le dio un beso en la mejilla y dijo a Stephanie que se portara bien, que no tardara. Stephanie estaba ganando la partida, y no tena ganas de dejarla. Antes de salir, Tina dej el mvil sobre la mesita de la entrada. Haba visto bastante tele para saber que los satlites podan localizarlos en cuestin de segundos. Despus cogi un par de

chaquetas del colgador y las dobl como si fuera a llevarlas al tinte. Al salir la agredi el calor, y tuvo que pararse un momento, apretando las chaquetas. Cruz el paseo asfaltado hacia el Lincoln Town Car que su padre sustitua cada ao por uno nuevo. Mientras lo abra, se fij en el coche rojo aparcado frente a la casa de dos pisos de los Sheffield. Rodger fingi no estar mirndola, pero ella se dio cuenta de que se inclinaba para poner el coche en marcha.

Mierda. Pero no perdi la calma. Dej las chaquetas en el asiento del pasajero, y condujo lentamente, dobl a la derecha y se meti en la autova que conduca a la ciudad, con el coche rojo siempre en el retrovisor. Par en un pequeo centro comercial de la autova y aparc frente a una lavandera automtica. El coche rojo aparc dos plazas ms abajo. Tina entr en la lavandera, donde el calor de las

mquinas competa con el aire acondicionado, y meti las chaquetas en una lavadora sin poner monedas. Los escasos clientes de aquella tarde de jueves no le hicieron ningn caso. Tina se sent en una silla alejada de la ventana y observ el aparcamiento. Tard un poco, pero ella saba que tendra que hacer algo. l no poda ver dentro de la lavandera, y con el calor seguramente tendra sed. O quiz tendra que utilizar el servicio. Tard cuarenta minutos.

Baj del coche con las gafas oscuras puestas y trot hacia el 7Eleven contiguo a la lavandera. Ya. Tina sali corriendo, dejando las chaquetas e ignorando el calor agobiante, subi al Town Car y sali a toda velocidad del aparcamiento, casi atropellando a un ciclista. En lugar de meterse en la autova, dobl a la derecha, por una calle lateral, y aparc detrs del centro comercial. Baj del coche, con el corazn acelerado,

corri alrededor de la pared alta y llena de grafitis y se par en la esquina, vigilando el aparcamiento. La lavandera y el 7-Eleven estaban en el extremo ms alejado del centro, pero pudo ver a Rodger con sus gafas y un gran vaso rojo y blanco en la mano saliendo al exterior. El hombre se par, mir alrededor (Tina escondi la cabeza) y corri al coche. No se fue inmediatamente, y ella se imagin que estaba informando de su fallo y pidiendo rdenes. As eran ellos.

Siempre pidiendo rdenes. Entonces el coche recorri el mismo camino que Tina, pero gir a la derecha hacia la autova. Cruz la mediana y dio la vuelta hacia la casa de los padres de Tina. Tina se regocij. Tina Weaver haba dado esquinazo al Departamento de Seguridad Interior. No haba muchas personas que pudieran decirlo. Puso el coche en marcha, pero esper a que se le calmara el temblor de las manos antes de salir.

La excitacin no desapareci, pero se mezcl con un resurgimiento del miedo. Y si decidan hacerles algo a sus padres? O a Stephanie? Era absurdo, por supuesto, porque slo quera esquivarlos un rato. Pero quizs haban descifrado aquel correo. Quiz saban exactamente lo que haca y secuestraran a su familia para manipularla. Era posible? En estos casos la televisin no ayudaba demasiado. Sigui por calles secundarias,

pasando junto a casas pequeas y desvencijadas que no tenan ni csped quemado. Haba sido un verano seco, y algunos de aquellos jardines parecan desiertos en miniatura. Sali a una calle asfaltada y puso rumbo al norte por la 183, hacia Briggs. En una curva de la autova, en un claro sucio y vaco haba un rtulo enorme sobre un edificio: la Cocina de Loretta. Sola ir a aquel local de pequea, y cuando se cas se lo ense a Milo. Autntica

barbacoa de Texas, le dijo. A veces se haban escapado all, para alejarse de sus padres, y comer carne y salsa y hablar de sus planes de vida. Era el escenario de muchas de sus fantasas, donde sentan que podan saber con certeza razonable a qu universidad ira Stephanie, dnde se retiraran cuando les tocara la lotera, y antes de que un mdico les diera la dolorosa noticia de que Milo era estril, el nombre y el carcter de su prximo hijo, un nio.

La clientela de Loretta estaba clara por las furgonetas y camiones articulados que acumulaban calor fuera. Tina aparc entre dos camiones, esper hasta las seis, cruz el caluroso y polvoriento aparcamiento y entr. Milo no estaba entre los obreros de la construccin y camioneros que se ponan las botas en las mesas de picnic, as que Tina fue a la barra y pidi un plato de carne, salsa y costillas a una chica de mejillas sonrosadas quien,

despus de cobrar, le dio un nmero. Encontr una mesa libre entre los hombres bronceados y sudorosos que charlaban y rean, e ignor sus miradas intensas pero inofensivas. Observ la autova y el aparcamiento polvoriento a travs de las cortinas, esperando, pero no le vio hasta que le tuvo detrs tocndole el hombro y diciendo: Soy yo. De repente la mejilla de Milo estaba junto a la de ella. Tina le

cogi la cara y la bes. Las lgrimas tambin haban brotado sin avisar, y durante un momento slo se abrazaron. Despus ella le apart para mirarlo. Pareca cansado, ojeroso y plido. Tena miedo de que estuvieras muerto, Milo. l la bes otra vez. Todava no. Mir hacia el aparcamiento. No he visto que te siguiera nadie. Cmo los has esquivado? Ella ri y le acarici la mejilla

rasposa. Tengo algunos trucos ocultos. Veintisiete! grit la chica de la barra. Somos nosotros dijo Tina. Qudate aqu. Milo fue a la barra y volvi con una bandeja repleta de comida. Dnde has estado? pregunt Tina cuando se sent otra vez. En demasiados sitios. Tom

est muerto. Qu? Le apret fuerte el brazo. Tom? l asinti, bajando la voz. Alguien le mat. Alguien... quin? No importa. Por supuesto que importa! Le has arrestado? pregunt ella, y entonces se pregunt si estaba diciendo una tontera. A pesar de los aos que llevaba viviendo con un agente de la Agencia, no tena ni idea de lo

que haca. La verdad es que no. Al hombre que apret el gatillo... tuve que matarlo. Ella cerr los ojos como si el olor de salsa de barbacoa fuera demasiado para ella. Estuvo a punto de vomitar. Iba a matarte? Ese hombre? S. Tina abri los ojos y mir a su marido. Superado el momento, le cogi el brazo y lo apret. Por fin

estaba aqu y sinti la clase de amor irresistible que te hace desear comerte a tu amado, una sensacin que no senta desde que acababan de conocerse. Le mordi la mejilla con barba de tres das, hmeda de lgrimas que sabore. De l? No, l no lloraba. La cuestin es que todos creern que he matado a Grainger dijo Milo. Ahora estoy huyendo, pero en cuanto tomen una decisin, no habr un solo lugar seguro en el pas para m.

Tina se domin y se apart un poco, con las manos todava sobre l. Y las de l sobre ella. Y ahora qu? He pasado los dos ltimos das pensando en esto dijo Milo, extraamente sereno. Lo mire por donde lo mire, no s cmo solucionar el problema. La Agencia me quiere muerto. Qu? Muerto? Por qu? No importa dijo Milo, pero antes de que pudiera protestar, aadi: Slo debes saber que, si

aparezco otra vez, soy hombre muerto. Tina asinti, intentando aparentar compostura. Pero fuiste a buscar pruebas. Las conseguiste? La verdad es que no. De nuevo, ella asinti como si todo aquello formara parte de su mundo, como si fueran cosas que pudiera entender. Y cul es la solucin, Milo? l respir pesadamente a

travs de la nariz y mir la comida intacta. Sin dejar de mirarla, dijo: Desaparecer. T, Stephanie y yo. Levant una mano. Antes de que respondas, no es tan difcil como parece. Tengo dinero escondido. Tenemos nuevas identidades. Recibiste el sobre, no? S. Podemos ir a Europa. Conozco gente en Berln y en Suiza. Puedo garantizaros una buena vida. Confa en m. No ser fcil, claro.

Tus padres, por ejemplo. Ser difcil verlos. Tendrn que venir ellos. Pero se puede hacer. A pesar de que Milo habl lentamente, Tina no estaba segura de haberle odo bien. Haca una hora, la peor noticia que poda imaginar era que Milo estuviera herido. Casi se haba derrumbado, slo de pensarlo. Pero ahora le estaba diciendo que toda la familia deba desaparecer de la faz de la tierra. Lo haba odo bien? S, lo haba odo bien. Lo vea en su cara.

La respuesta de Tina lleg antes de que su cerebro tuviera tiempo de asimilarla. No, Milo.

43
Estaba llorando desde Sweetwater, haca media hora. Durante las primeras horas no haba habido lgrimas, slo los ojos rojos y escozor. No estaba seguro de qu las haba desencadenado por fin. Quiz la valla anunciando un seguro de vida, con una familia de Hollywood sonrindole, feliz, asegurada. Tal vez fuera eso. Quin sabe.

Lo que realmente le impact al ponerse el sol frente a l, encendindose contra el paisaje plano y rido de West Texas, fue que no estaba en absoluto preparado para lo que ocurri. Los Turistas sobreviven previendo posibilidades inesperadas y preparndose para ellas. Quiz su descuido significaba que nunca haba sido un buen Turista, porque jams haba tenido en cuenta la posibilidad de que su esposa se negara a desaparecer con l.

Repas las excusas de Tina. Al principio, no tenan nada que ver con ella. Todo era por Stephanie. No puedes decirle a una nia de seis aos que ahora se llama de otra manera y que va a dejar a todos sus amigos, Milo. Aunque no haba formulado la pregunta, debera haber preguntado si era peor o mejor que perder a su padre. No lo haba preguntado porque tema la respuesta: Bueno, todava tiene a Patrick, no? Finalmente, Tina haba

reconocido que tambin tena que ver con ella. Qu voy a hacer yo en Europa? Ni siquiera hablo bien espaol! Le quera, s. Cuando vio que su negativa le estaba matando, le acarici y le bes las mejillas encendidas y le dijo que le quera muchsimo. Insisti en que se no era el problema, no tena nada que ver. Amaba a Milo por completo, pero eso no significaba que fuera a destrozar la vida de su hija para seguir a Milo por todo el mundo, y

pasarse aos mirando por encima del hombro por si alguien les pegaba un tiro. Qu vida es sta, Milo? Pinsalo desde nuestra perspectiva. Pero ya lo haba hecho, no? Se haba imaginado a los dos con Stephanie en Euro Disney, terminando sus vacaciones con risas y caramelos, sin ms interrupciones de mvil. La nica diferencia era que utilizaran nombres diferentes. Lionel, Laura y Kelley.

Ahora saba por qu haban brotado las lgrimas: era porque se haba dado cuenta de que ella tena razn. La muerte de Grainger le haba puesto nervioso, y lo haba vuelto un soador desesperado, que imaginaba que el mundo blando de Disney poda ser de ellos. Milo haba estado demasiado enamorado de sus fantasas para darse cuenta de lo infantiles que eran. Y ahora, dnde estaba l? En el desierto. Lo haba en todas

direcciones: plano, de dos tonos, vaco. Sin su familia, con su nico aliado en la Agencia muerto, asesinado por su propia estupidez. Slo le quedaba un aliado en el mundo, alguien a quien no quera llamar, cuyas llamadas siempre haba temido. En Hobbs, en la frontera de Nuevo Mxico, se par en una estacin de servicio con tienda, con las paredes blancas desconchadas y sin aire acondicionado. La mujer gorda y sudorosa de la caja le

cambi monedas y le indic el telfono pblico de atrs, junto a las sopas en lata. Marc el nmero que haba memorizado en Disney World e introdujo las monedas. Da? dijo aquella voz tan conocida. Soy yo. Mikhail? Necesito tu ayuda, Yevgeny.

SEGUNDA PARTE TURISMO CONSISTE EN CONTAR CUENTOS


Mircoles, 25 de julio, a lunes, 30 de julio de 2007

1
Terence Albert Fitzhugh estaba de pie en el que haba sido el despacho de Tom Grainger en el piso veintids. Ya no lo era. A travs de las ventanas altas hasta el techo, tras la mesa, se extenda una vista de los rascacielos, como el baldaqun de una jungla humana. Ms all de las persianas de la pared opuesta, se extenda un campo de cubculos y de actividad

donde todos los jvenes y plidos Agentes de Viajes daban sentido a las informaciones de los Turistas, elaborndolas en finas Guas de Turismo que finalmente se mandaban a Langley, donde otros analistas realizaban sus informes de recomendaciones para los polticos. Saba que todos aquellos Agentes de Viajes le odiaban. No le odiaban a l concretamente, sino al concepto de Terence Albert Fitzhugh. Lo haba visto en oficinas de la Agencia por

todo el mundo. Se desarrolla una especie de amor entre los jefes de departamento y sus empleados. Cuando se echa a un jefe de departamento, o se le mata, las emociones en el departamento se vuelven voltiles. Cuando este departamento es, como Turismo, invisible para el mundo exterior, el personal depende mucho ms de su jefe. Ms tarde se enfrentara a su odio. Ahora cerr las persianas y fue al ordenador de Grainger. Una

semana despus de su muerte segua siendo un caos, porque Tom Grainger era catico, uno de esos viejos luchadores de la Guerra Fra que haban pasado demasiado tiempo dependiendo de secretarias bonitas para ser capaces de mantener el orden. Al tener sus propios ordenadores, aquellos viejos acababan con los escritorios ms abarrotados del planeta. Lo dems tambin lo haba dejado en estado de caos. Al principio, evidentemente,

Fitzhugh pens que haba limpiado el desastre de Grainger. Tripplehorn haba recibido sus rdenes, y cuando Fitzhugh le llam, el Turista confirm en una voz curiosamente neutra que la misin estaba cumplida. Bien. Luego, en el escenario, haba notado sangre en el interior de la casa. Por qu haba sacado fuera Tripplehorn el cadver de Weaver? No era necesario. Al da siguiente, los forenses casi hacen que sufra un infarto: la sangre no era de Weaver.

No saban de quin era, pero l s. Tripplehorn no haba respondido al telfono; haba sido Milo Weaver. Y entonces, tras una semana frentica peinando la zona, un milagro. Fitzhugh accedi al servidor de la red, entr su cdigo, y revis el vdeo de la maana. Un tcnico de vigilancia haba hecho una edicin rpida del metraje de varias cmaras. Empezaba fuera del edificio, entre la multitud de

empleados del centro que se diriga fatigosamente a su lugar de trabajo. Un cdigo temporal parpadeaba al pie de la pantalla: las 9.38. Entre el gento haba una cabeza que el tcnico haba marcado con una flecha errante. Empezaba en el otro lado de la avenida de las Amricas, se paraba, y corra entre un embotellamiento de taxis hasta su lado de la calle. Corte: una segunda cmara, en su acera. Para entonces lo haban identificado, y en el vestbulo los

porteros tomaban posiciones. Sin embargo en la calle, Weaver pareca pensrselo mejor. Se paraba, dejando que la gente chocara con l, como si de repente no supiera dnde estaba el norte y dnde el sur. Despus segua hacia la puerta principal. Una cmara alta en el vestbulo, enfocando hacia abajo. Desde all, poda ver donde se haban situado los porteros. El negro grandote, Lawrence, estaba en la puerta, mientras el otro

esperaba junto a la palmera. Dos ms estaban escondidos en el pasillo del ascensor, fuera de la vista. Lawrence esper a que Milo entrara, y se adelant hacia l. Hubo un momento en que todo pareca correcto. Agradablemente, hablaron en voz baja mientras los otros tres porteros se acercaban. Entonces Weaver los vio acercarse y le entr el pnico. sta era la nica explicacin que se le ocurri a Fitzhugh, porque Milo Weaver

daba la vuelta, rpidamente, pero Lawrence estaba preparado y ya lo haba agarrado del hombro. Weaver pegaba un puetazo a Lawrence en la cara, pero llegaban los otros tres hombres, y se le echaban encima. Fue una escena curiosamente silenciosa, apenas unos zapatos arrastrados y un jadeo de la simptica recepcionista Gloria Martnez fuera de cmara. Cuando todos volvieron a ponerse de pie, Weaver estaba esposado a la espalda, y los tres porteros le

conducan hacia los ascensores. Curiosamente, Weaver sonri al pasar frente a recepcin, e incluso le gui el ojo a Gloria. Dijo un par de palabras que la cmara no recogi. Pero el portero las oy y Gloria tambin. Turismo es duro. Qu optimista. Pero perdi el sentido del humor cuando lleg a su celda del piso diecinueve. Por qu le mataste? fue la entrada de Fitzhugh. Imponer sus normas de entrada

y esperar. Segn lo que dijera Weaver a continuacin Fitzhugh sabra cmo seguir. Milo pestae, con las manos esposadas a la espalda. A quin? A Tom, por Dios! A Tom Grainger! Una pausa, y en aquel momento de silencio, Fitzhugh no supo qu dira Milo. Por fin, Weaver se encogi de hombros. Tom hizo matar a Angela Yates. Por eso. Le tendi una trampa para que pareciera una

traidora, y despus la mat. Nos minti, a ti y a m. Minti a la Agencia. Despus fue ms lejos : Porque yo le quera, y l me utiliz. Haba matado Milo a Tripplehorn y despus, por razones personales, haba disparado contra Tom Grainger? Si era as, era como una rfaga de aire fresco en la bochornosa vida de Fitzhugh. Me importa una mierda lo que pensabas de l. Era un veterano de la CIA y tu superior directo. Le

mataste, Weaver. Qu quieres que piense? Ahora yo soy tu superior, debo pensar que si hueles algo que no te gusta ser el prximo de tu lista? Pero todava no era el momento del interrogatorio, as que fingi frustracin diciendo que tena reuniones que atender. Reorganizacin. Reestructuracin. Debo solucionar tu desastre. Al salir, susurr a Lawrence: Djalo con la ropa con la

que naci y dale el agujero negro. Lawrence, con el ojo hinchado, delat un momento de disgusto. S, seor. El agujero negro era simple. Desnudas a un hombre, le dejas un rato para que se acostumbre a su desnudez, y al cabo de una hora ms o menos, apagas la luz. La oscuridad era desorientadora, pero por s sola no tena impacto. Slo era oscuridad. El agujero vena despus de unas horas, quiz de unos minutos,

cuando los porteros, con gafas para infrarrojos, volvan de dos en dos y te pegaban una paliza. Sin luz, slo puos sin cuerpo. Despoja a un hombre del tiempo, la luz y la seguridad fsica y rpidamente no querr nada ms que estar en una habitacin bien iluminada y contar todo lo que sabe. Weaver se quedara en el agujero hasta la maana siguiente, y para entonces incluso agradecera la presencia de Fitzhugh. Ley el informe de Einner,

entregado tras sus viajes por Pars y Ginebra. A pesar de que Milo le haba agredido, Einner insista en que Milo no poda ser culpable de la muerte de Angela. Tuvo la oportunidad de cambiar las pildoras de Angela, pero no el motivo. Era evidente que deseaba descubrir a su asesino ms que yo. Con tinta azul, Fitzhugh aadi su propia valoracin Especulacin exagerada al informe de Einner, y despus sus iniciales y la fecha.

Poco despus de las cuatro, llam alguien a la puerta. S? Adelante. La agente especial Janet Simmons abri la puerta. Fitzhugh intent que no se le notara la irritacin. En lugar de ello, pens lo mismo que haba pensado durante su primera reunin: que podra haber sido una mujer atractiva si no se esforzara tanto por no parecerlo. El cabello oscuro recogido severamente, un traje pantaln azul marino

demasiado ancho. Pantalones de lesbiana, los llamaba Fitzhugh en secreto. Crea que seguas en DC dijo. Tienes a Weaver contest ella, cogindose las manos a la espalda. Fitzhugh se ech atrs en la silla, preguntndose cmo se haba enterado. Vino aqu. Sencillamente cruz la puerta. Dnde est ahora?

Dos pisos ms abajo. Le estamos dando tratamiento de silencio. Pero ya ha reconocido haber matado a Tom. Alguna razn? Un arrebato de ira. Crea que Grainger le haba utilizado. Que le haba traicionado. Ella cogi la silla vaca, la toc, pero no se sent. Quiero hablar con l, ya lo sabes. Por supuesto. Pronto.

Fitzhugh lade la cabeza como para demostrar que era un hombre con mltiples mentalidades: esquizofrnico no, pero s complicado. Lo antes posible. No te preocupes. Pero hoy no. Hoy no habla. Y maana necesito un da entero con l. Seguridad, ya sabes. Simmons se sent por fin, con el ojo bizco sobre Manhattan mientras el bueno se posaba firmemente sobre l. Utilizar la jurisdiccin si

es necesario. Ya lo sabes, no? Mat a Tom Grainger en suelo norteamericano. Grainger era uno de nuestros empleados. No el tuyo. Es irrelevante. Fitzhugh se agit en la silla. Te comportas como si Weaver fuera tu enemigo, Janet. Slo es un agente corrupto de la Agencia. Tres asesinatos en un mes: el Tigre, Yates y Grainger. Esto es demasiado incluso para un agente

corrupto de la Agencia. No pensars en serio que los mat a todos. Tendr una idea ms aproximada cuando haya hablado con l. Fitzhugh se pas la lengua por los dientes. Te lo pido, Janet. Djanos un da ms a solas con l. Pasado maana, el viernes, puedes tener una conversacin con l. Levant tres dedos rgidamente. Palabra de explorador.

Simmons se lo pens, como si tuviera eleccin. Pasado maana, entonces. Pero quiero algo ahora. Cmo qu? El expediente de Milo. No el pblico, el tuyo. Esto puede tardar un... Ahora, Terence. No te voy a dar tiempo para perderlo o eliminar las cosas interesantes. Si tengo que esperar para hablar con l, al menos que tenga una lectura interesante.

El apret los labios. No hace falta que nos pongamos agresivos. Ambos queremos lo mismo. Si alguien mata a uno de los mos, le quiero entre rejas el resto de su vida. Me alegra que estemos de acuerdo dijo ella, aunque la alegra no se tradujo en su cara. Sigo queriendo el expediente. Puedes esperar diez minutos, al menos? Puedo. Espera en el vestbulo. Te

lo har llegar. Y la esposa? pregunt ella al levantarse. Tina. La han interrogado? Brevemente en Austin, despus de que Weaver se pusiera en contacto, pero no sabe nada. No la molestaremos ms, ya lo ha pasado bastante mal. Ya. Sin ofrecerle la mano, sali, dejando a Fitzhugh observando su paso marcial con los pantalones de lesbiana a travs del laberinto de

cubculos. Levant el telfono de la mesa, marc el 49, y tras un intercambio militar: S, seor. Nombre dijo l, cortante. Steven Norris, seor. Esccheme con atencin Steven Norris. Me est escuchando? S, s, seor. Si vuelve a mandarme a alguien de Interior sin consultarme primero, est despedido. Tendr

que custodiar la verja de la embajada de Estados Unidos en Bagdad con una camiseta de George Bush en lugar de chaleco antibalas. Entendido?

2
Simmons tena una habitacin en el piso veintitrs del Grand Hyatt, sobre Grand Central Station. Como todas las habitaciones en las que trabajaba Janet Simmons, ya estaba patas arriba. Le asqueaban las mantas de hotel, las quitaba y las amontonaba inmediatamente al pie de la cama. A la pila aadi los almohadones extra (ella tena ms que suficiente con uno), las cartas

del servicio de habitaciones, la gua alfabtica de servicios del hotel, y todos los extras varios que llenaban las mesitas de noche. Slo entonces, libre de distracciones, se sent en la cama, encendi el porttil y abri un nuevo documento de Word para transcribir sus ideas. A Simmons no le caa bien Terence Fitzhugh. Ya era bastante la irritante manera que tena de mesurarle el busto, pero no era slo esto. Lo que odiaba eran sus muecas comprensivas, como si todo

lo que ella deca fuera una noticia reveladora y decepcionante. Todo era puro teatro para ganar tiempo. Cuando ella entr como una tromba en su despacho de DC despus del asesinato de Angela Yates, l la trat de la misma manera, con un no voy a dejar piedra por remover, Janet. Puedes estar tranquila. No esperaba nada, por lo tanto se asombr cuando la tarde siguiente lleg un sobre a su despacho del 245 de Murray Lane.

Un informe de vigilancia annimo y censurado sobre Angela Yates. Y ah estaba. A las 11.38 de la noche, Milo Weaver haba entrado en el piso de Angela. Se interrumpi la vigilancia (no se daba la razn, de hecho, no se daba la razn de la vigilancia, tampoco). Cuando volvieron a conectar las cmaras, Weaver ya se haba ido. Una hora despus ms o menos, Angela Yates muri por ingesta de barbitricos. Una sola brecha para la oportunidad y ah estaba Milo

Weaver. Ms tarde, en Disney World, haba encontrado una esposa asustada, pero testaruda, y una nia preciosa y medio dormida, las dos desconcertadas al ver a Simmons, Orbach y los otros dos con pistola. Pero a Milo Weaver no. Y result que Grainger le haba advertido. Entonces, una semana despus, Tom Grainger apareci muerto en Nueva Jersey. En un escenario raro. El perfil del cadver de Grainger en el patio era suficientemente

claro, pero y las tres ventanas rotas desde fuera? Y la sangre sin identificar al pie de la escalera, frente a la puerta principal? Y las siete balas incrustadas en la escalera de una 9 mm, Sig Sauer? Nadie le dio una explicacin, pero para Simmons estaba claro que haba una tercera persona en el escenario. Fitzhugh finga que el asunto lo tena perplejo. Despus, en Austin, Tina Weaver haba desaparecido durante tres horas. Cuando Rodger Samson

la interrog, Tina reconoci que Milo le haba pedido que ella y Stephanie salieran del pas con l. Se haba negado. El haba desaparecido de nuevo, y Janet haba credo que no volvera a saber de Milo Weaver. A continuacin, aquella maana, haba recibido la ilustradora llamada de Matthew, el infiltrado de Interior en lo que la CIA consideraba su ultrasecreto Departamento de Turismo. Por qu se habra entregado

Milo? Janet abri el sobre que Gloria Martnez le haba dado y empez a leer. Nacido el 21 de junio de 1970, en Raleigh, Carolina del Norte. Padres: Wilma y Theodore (Theo) Weaver. En octubre de 1985, un recorte del News & Observer de Raleigh deca que se haba producido un accidente en la I-40 cerca de la salida de Morrisville con un conductor borracho que choc contra otro coche. El

conductor, David Summers, muri, as como los pasajeros del otro coche, Wilma y Theodore Weaver de Cary. Dejan un hijo, Milo. Janet introdujo los hechos en su documento de Word. Aunque no haba ninguna prueba documental que lo respaldara, un informe explicaba que Milo Weaver, a los quince aos, haba ingresado en el Hogar St. Christopher para Chicos en Oxford, Carolina del Norte. La falta de documentacin se explicaba con

otro recorte de peridico, de aproximadamente 1989, que deca que un incendio haba destruido el recinto de St. Christopher y todos sus archivos, un ao despus de que Milo se marchara de Carolina del Norte. Para entonces, tena una beca en Lock Haven University, una facultad diminuta en una ciudad aburrida de las montaas de Pensilvania. Unas pocas pginas informaban de un estudiante irregular que, aunque nunca haba

sido arrestado, era sospechoso para la polica local de consumir drogas y pasar mucho tiempo en la casa vieja de la esquina de West Church y la 4.a, donde a menudo se celebran fiestas con marihuana. Haba llegado con la especialidad sin decidir, pero al final del primer ao haba optado por Relaciones Internacionales. A pesar de su tamao, Lock Haven se jactaba de tener el programa ms importante de intercambio de estudiantes de la

costa Este. Durante su tercer ao, en otoo de 1990, Milo lleg a Plymouth, Inglaterra, para estudiar en Marjon, en el College of St. Mark and St. John. Segn aquellos primeros informes de la CIA, Milo Weaver se rode rpidamente de un crculo de amigos, la mayora de Brighton, que tenan ideas polticas socialistas. Se denominaban laboristas, pero sus creencias iban ms hacia el ecoanarquismo, un trmino que Simmons saba que no haba sido de uso popular hasta casi

una dcada despus. Una infiltrada del MI5 en el grupo, que trabajaba en colaboracin con la CIA, inform de que Weaver era ideal para un acercamiento. No comparte los ideales del grupo, pero su deseo de formar parte de algo es evidente. Habla bien en ruso y su francs es excelente. El acercamiento se produjo durante un fin de semana en Londres a finales de 1990, un mes antes del regreso de Weaver a Pensilvania. La infiltrada del MI5

Abigail lo llev al Marquee Club en Charing Cross, lo subi a una habitacin y le present al jefe de estacin en Londres, a quien en los informes se le denominaba Stan. La conversacin debi de ser favorable, porque se concert una segunda reunin para tres das despus en Plymouth. Entonces Milo dej la universidad y, al no tener visado para permanecer en el Reino Unido, se perdi con sus amigos del entorno anarquista.

Fue un reclutamiento asombrosamente rpido, lo que Simmons tambin anot en el documento de Word, pero de aquel primer trabajo no haba nada ms, y el archivo refera al investigador al Expediente WT-2569-A91. De todos modos, ella saba que el papel de Milo en la operacin slo haba durado hasta marzo, porque fue entonces cuando le pusieron en nmina de la CIA y le mandaron al condado de Perquimans, en Carolina del Norte, donde, en el

estuario de Albemarle Sound fue entrenado durante cuatro meses en El Punto, una escuela de la Agencia no tan conocida como La Granja, pero igual de acreditada. Milo fue enviado a Londres, donde trabaj (dos veces, si el expediente era exacto) con Angela Yates, otra trotamundos que haba entrado a formar parte de la familia de la Agencia. Un informe insinuaba que eran amantes; otro informe insista en que Yates era lesbiana.

Milo Weaver empez a introducirse en la comunidad de expatriados rusos, y a pesar de que los expediente de los casos reales no estuvieran all, Simmons pudo imaginar una carrera de infiltrado. Milo se mezcl con todos los niveles de expatriados rusos, desde diplomticos a gnsteres de poca monta. Su objetivo era doble: aportar luz sobre la mafia en vas de expansin que estaba ganando terreno en el mundo criminal de Londres, y de vez en cuando,

desenmascarar a los espas enviados desde Mosc mientras el Imperio sovitico sufra sus estertores mortales. En el tema criminal se desenvolvi bien en el primer ao su informacin condujo a dos importantes arrestos , pero donde destac ms fue en el espionaje. Tena a su disposicin tres importantes fuentes de informacin dentro del aparato de inteligencia ruso: denis,franka y tadeus. En dos aos, desenmascar a quince agentes encubiertos y

convenci a nada menos que a once para que trabajaran como dobles. Entonces, en enero de 1994, los informes cambiaban de tono, informando del lento declive de Milo en el alcoholismo, mltiples mujeres (por lo visto Angela Yates, no) y la sospecha de que el propio Milo se hubiera convertido en doble de uno de sus informadores, tadeus. Al cabo de seis meses, despidieron a Milo, le anularon el visado, y le dieron un billete de vuelta a casa.

Esto terminaba con la primera etapa de la carrera de Milo Weaver. La segunda etapa documentada empezaba siete aos despus, en 2001, un mes despus del atentado a las Torres Gemelas, cuando le contrataron de nuevo, ahora como supervisor en el departamento de Thomas Grainger, con detalles muy vagos. De los aos intermedios entre 1994 y 2001, el expediente no deca nada. Janet saba lo que eso significaba, por supuesto. La vida

disoluta de Weaver en 1994 haba sido un montaje, y durante los siete aos siguientes Milo Weaver haba trabajado en operaciones negras. Si formaba parte del departamento ultrasecreto de Grainger, significaba que Weaver haba sido un Turista. Era un buen esbozo de una carrera de xitos. De agente de campo a agente fantasma y a administrador. Aquellos siete aos perdidos podan contener las respuestas que ella buscaba, pero

por fuerza deban seguir siendo un misterio. Si reconoca ante Fitzhugh que estaba al tanto de la existencia de Turismo, Matthew quedara comprometido. Se le ocurri algo. V olvi atrs en los papeles hasta que encontr el informe de la infancia de Milo Weaver. Raleigh, Carolina del Norte. El orfanato de Oxford. Despus dos aos en una universidad liberal y pequea antes de irse a Inglaterra. Compar estos hechos con el informe de

Abigail: Habla bien en ruso y su francs es excelente. Utiliz el mvil y al cabo de un momento la voz grave, pero profunda e irritada de George Orbach, dijo: Qu pasa? Entonces se dio cuenta de que eran casi las once. Ests en casa? Un gran bostezo. En la oficina. Creo que me he quedado dormido. Tengo algo para ti.

Aparte de dormir? Apunta. Ley los detalles de la infancia de Milo Weaver. Descubre si queda alguien vivo del clan Weaver. Aqu dice que estn muertos, pero si encuentras aunque sea un primo segundo, quiero hablar con l. Investigamos a fondo, pero esto no es un poco exagerado? Cinco aos despus de la muerte de sus padres, hablaba bien en ruso. Dime, George, cmo lo aprende un hurfano de Carolina

del Norte? Yendo a clase. Estudiando mucho. Investgalo, por favor. Y mira si queda alguien del Hogar St. Christopher para Chicos. Lo har. Gracias dijo Simmons, y colg. Despus marc otro nmero. A pesar de la hora, Tina Weaver pareca despierta. De fondo se escuchaba una comedia en la tele.

Diga? Hola, seora Weaver. Soy Janet Simmons. Una pausa. La agente especial, vaya dijo Tina. Mire, s que no empezamos con buen pie. Usted cree? S que Rodger la interrog en Austin. Se port bien con usted? Le dije que no la atosigara. Rodger fue un encanto. Me gustara hablar con

usted de algunas cosas. Maana est bien? Otra pausa. Quiere que la ayude a localizar a mi marido? No lo sabe, pens Simmons. Quiero que me ayude a descubrir la verdad, Tina. Slo eso. Qu clase de preguntas? Bueno dijo Simmons, conocer bien el pasado de Milo, no? S contest Tina dudosa. Algn pariente vivo?

No que l sepa dijo la mujer, y despus hizo un ruido sofocado. Tina. Est usted bien? Es que... jade. A veces me da hipo. Vaya a buscar agua. Ya hablaremos maana. Por la maana, vale? Sobre las diez o diez y media? S acept Tina y colg.

3
Por la maana, un conductor de la Agencia recogi a Fitzhugh en el Mansfield Hotel de la 44 Oeste y le dej en la avenida de las Amricas a las nueve y media. Una vez detrs de su mesa, cogi el telfono y marc un nmero. John? S, seor dijo una voz neutra. Puede ir a la sala cinco y

dar el tratamiento hasta que llegue yo? No ms de una hora. Cara? No, la cara no. S, seor. Fitzhugh colg, revis su correo y se conect a Nexcel, introduciendo el nombre de usuario y la contrasea de Grainger. Un mensaje de Sal, su orculo ocasional en Interior: J Simmons ha ido a sede de DT inesperadamente. Gracias dijo al

ordenador. El mensaje habra sido til de haber llegado antes de que Simmons le tendiera una emboscada en sede de DT el da anterior. Se pregunt si Sal se ganaba realmente su bonificacin navidea. Sobre la mesa haba una pila de cartas de verdad, y entre las circulares interdepartamentales encontr un sobre beige, con matasellos de Denver, dirigido a Grainger. Seguridad lo haba llenado de sellos de visto bueno,

as que lo abri. Dentro haba un pasaporte de color ladrillo, emitido por la Federacin Rusa. Lo abri con una ua y encontr una fotografa reciente de Milo Weaver, con sus ojos graves y acusadores y la gran mandbula, mirando en cierto modo como un superviviente del Gulag. Pero el nombre junto a la foto era Mikhail Yevgenovich Vlastov. Oh, mierda susurr. Fue a la puerta y seal entre los cubculos a uno de los Agentes

de Viajes, utilizando un dedo para convocarlo en su despacho. Cuando la puerta estuvo cerrada de nuevo, Fitzhugh hizo chasquear los dedos fingiendo que tena el nombre en la punta de la lengua. Harold Lynch dijo el analista. No poda tener ms de veinticinco aos, y le caa un mechn rubio y sudado sobre la frente alta y lisa. Bien. Escucha Harry. Tenemos que seguir una pista

nueva. Milo Weaver era un topo ruso. La cara de Lynch era de total incredulidad, pero Fitzhugh sigui presionando. Oportunidades. Investiga cundo tuvo acceso a informacin y, poco despus o incluso simultneamente, acceso al FSB. Cotjalo con inteligencia rusa conocida. Coge esto. Le entreg el pasaporte y el sobre. Que alguien lo procese con lo que sea que procesis. Quiero saber quin

lo mand, cunto mide y cul es su plato favorito. Lynch se qued mirando el pasaporte, abrumado por aquel cambio de direccin. Vamos, ponte en ello. Fuera quien fuera el remitente, el pasaporte era un regalo inesperado. Incluso antes de empezar el interrogatorio, Fitzhugh reciba un arma de peso. Asesinato y traicin; Weaver poda zafarse de una acusacin, pero de dos? Decidi compartir la buena

noticia con Janet Simmons. Su secretaria, una mujer gruesa vestida de rosa, le pas con ella. Al segundo timbre, oy: Simmons. No te imaginas lo que ha aparecido hoy. Seguramente no. Un pasaporte ruso a nombre de Milo Weaver. Ella call un momento, y de fondo l oy el zumbido de la carretera. Estaba conduciendo. Qu significa eso?

pregunt. Que tiene doble nacionalidad? Fitzhugh esperaba mayor entusiasmo por su parte. Le convierte en un agente doble, Janet. No es uno de los nuestros. Con su nombre? No. Mikhail Yevgenovich Vlastov. Un silencio. De dnde proceda? Annimo. Lo estamos investigando.

Gracias por decrmelo, Terence. Dale recuerdos a Milo. A las diez y media, Fitzhugh utiliz su tarjeta para utilizar el ascensor que daba acceso al piso diecinueve, donde en lugar de cubculos haba pasillos con paredes sin ventanas interrumpidas por puertas dobles. Una llevaba a la celda, la otra a la habitacin de control de cada celda, llena de monitores y equipos de grabacin. Entr en la sala de control de la celda nmero cinco, con una

carpeta gris en la mano. Max, un ex agente muy bebedor con un estmago de macho cabro, estaba frente a los monitores devorando patatas y observando a Milo Weaver, en el suelo, desnudo, gritando por las descargas elctricas que reciba en los testculos. El sonido resonaba angustiosamente en la pequea sala. Un hombre bajo y delgado con un delantal blanco manchado de sangre trabajaba en silencio: era John. Uno de los porteros

inmovilizaba a Weaver por los hombros con guantes de goma, mientras el otro, el negro grandote, estaba de pie contra la pared, pasndose la mano por la boca y mirando. Qu coo hace? pregunt Fitzhugh. Mientras coga otra patata, Max dijo: Acaba de evacuar el desayuno. Est ah, a sus pies. Dios. Scale de aqu. Ahora?

S, ahora! Max se puso unos auriculares sin cable, golpe el teclado y dijo: Lawrence. El negro se puso rgido y se llev un dedo al odo. Sal. Ahora. Mientras Weaver gritaba, Lawrence camin lentamente hacia la puerta. Fitzhugh lo intercept en el pasillo y, a pesar de que el portero era una cabeza ms alto que l, le golpe con un dedo en el pecho.

Si vuelvo a ver algo as, ests despedido. Entendido? Lawrence asinti, con los ojos rojos. Vuelve al vestbulo y manda a alguien con pelotas. Otro asentimiento, y el hombretn camin hacia los ascensores. Max haba avisado a John de que se preparara para la entrada de Fitzhugh, de modo que, cuando abri la puerta, Milo Weaver estaba agachado, apoyado en la

pared, con sangre que le bajaba del pecho, las piernas y la ingle. El otro portero estaba en posicin de firmes en la pared opuesta, mientras John guardaba los electrodos. Weaver empez a llorar. Es una pena dijo Fitzhugh, con los brazos cruzados en el pecho, golpeando la carpeta contra su codo. Toda una carrera tirada por el retrete por un deseo repentino de venganza. Para m no tiene sentido. No tiene sentido aqu dijo, golpendose la sien, ni

aqu el corazn. Se puso en cuclillas para poder mirar a los ojos a Weaver y abri la carpeta. Esto es lo que sucede cuando Milo Weaver defiende su dignidad? Abri la carpeta para dejar a la vista fotografas en color de tamao folio de Tom Grainger, tirado frente a su casa de Nueva Jersey en el lago Hopatcong. Fitzhugh las fue pasando una por una para que Milo las viera. Fotos panormicas, mostrando la posicin del cuerpo, a cinco metros de los

escalones de cemento. Primeros planos: el agujero a travs del hombro, el otro en la frente. Dos balas blandas dumdum, que se expandan despus de entrar, llevndose con ellas un gran pedazo de carne, y dejando a Thomas Grainger como un armazn mutilado. El llanto de Milo se intensific. Perdi el equilibrio y cay al suelo. Tenemos un llorn observ Fitzhugh, incorporndose.

Todos los presentes en la pequea habitacin blanca esperaron. Milo respir pesadamente hasta que control las lgrimas, se sec los ojos hmedos y la nariz llena de mocos, y se puso de pie en una posicin encorvada. Vas a contrmelo todo dijo Fitzhugh. Lo s respondi Milo.

4
Al otro lado del East River, la agente especial Janet Simmons se abri paso entre el lento trfico de Brooklyn, parndose bruscamente para dejar pasar a los peatones y los nios que cruzaban Prospect Avenue. Los maldijo a todos. La gente era as, deambulaban por sus pequeas vidas como si nada se pudiera cruzar en su camino. Nada, ni automviles, ni fuego cruzado, ni

acechadores, ni siquiera una maquinacin desconocida de los servicios de seguridad mundiales, que podan confundirte perfectamente con cualquier otro, arrastrarte a una celda, o sencillamente meterte una bala en la cabeza. Instintivamente, aparc en Prospect, cerca de donde se cruzaba con Garfield, para que no pudieran verla desde las ventanas. Se haba jactado mucho delante de Terence Fitzhugh, pero

la verdad era que no tena autoridad jurisdiccional sobre Milo Weaver. Haba matado a Tom Grainger en suelo norteamericano, pero ambos eran empleados de la CIA, y eso los dejaba a la discrecin de la Agencia. Por qu era tan insistente entonces? Ni siquiera ella lo saba con seguridad. El asesinato de Angela Yates, tal vez fuera esto. Una mujer de xito que haba llegado tan lejos en una profesin tan masculina haba sido asesinada

en su mejor momento por el hombre que Simmons haba dejado marchar en Tennessee. La haca eso responsable de la muerte de Yates? Tal vez no. Pero de todos modos se senta responsable. Ese barroco sentido de la responsabilidad la haba amargado gran parte de su vida, a pesar de que su terapeuta de Interior, una chica flacucha y plida que tena los movimientos torpes y nerviosos de una virgen, siempre le daba la vuelta al asunto. No era que Janet

Simmons fuera responsable de todas las personas de su vida; era que Janet Simmons crea que poda ser responsable de todos ellos. Control dijo la virgen. Crees que puedes controlarlo todo. Este es un grave error de percepcin. Me ests diciendo que tengo problemas de control? la pinch Simmons, pero la virgen era ms dura de lo que pareca. No, Janet. Digo que eres una megalomanaca. La buena noticia es

que elegiste la profesin correcta. As que su necesidad de enmendar los entuertos de Milo Weaver no tenan nada que ver con la justicia, la empatia o la filantropa, ni siquiera con la igualdad de derechos para las mujeres. Pero eso no significaba que sus actos, en s, no fueran virtuosos, incluso la virgen tena que reconocerlo. No obstante durante semanas sus deseos haban chocado con la simple falta de pruebas reales.

Poda situar a Weaver en la muerte de las vctimas, pero quera ms. Quera razones. La casa de obra vista de Weaver estaba en una calle de casas parecidas, aunque la suya estaba visiblemente ms deteriorada que las dems. La puerta principal estaba abierta, as que Janet subi la escalera sin tener que llamar a ningn timbre. En el tercer piso, llam al timbre. Tard un momento, pero finalmente oy el ruido suave de

unas pisadas que iban hacia la puerta y despus la mirilla se oscureci. Tina? Sac su identificacin de Interior y la levant. Soy Janet. Slo necesito que me dediques unos minutos. Se oy cmo Tina soltaba la cadena. Se abri la puerta y Tina Weaver la mir, descalza, con unos pantalones de pijama anchos y una camiseta. Sin sostn. Estaba igual que la ltima vez que se haban visto en Disney World, aunque ms

cansada. He venido en mal momento? El cuerpo de Tina Weaver se encogi ligeramente al ver a Simmons. No estoy segura de que deba hablar contigo. Le acosaste. Creo que Milo ha matado a dos personas. Quiz tres. Esperas que lo deje pasar? Ella se encogi de hombros. Sabes que ha vuelto? Tina no pregunt dnde ni

cundo; slo pestae. Se ha entregado. Est en la oficina de Manhattan. Est bien? Est metido en un buen lo, pero est bien. Puedo pasar? La esposa de Milo Weaver ya no escuchaba. Bajaba por el pasillo hacia el saln, dejando la puerta abierta. Simmons la sigui hasta una sala de techo bajo con una gran pantalla de televisin, pero con muebles viejos y de aspecto barato. Tina se sent en el sof, con la

barbilla sobre las rodillas, y mir cmo Simmons se sentaba. Stephanie est en la escuela? Son vacaciones de verano, agente especial. Est con la canguro. No te echan de menos en el trabajo? S, bueno. Tina se sacudi algo del brazo. La biblioteca es flexible cuando t eres la directora. La Biblioteca de Arte y

Arquitectura Avery en Columbia. No est mal. Por la expresin de Tina estaba claro que lo dudaba mucho. Vas a hacerme las preguntas o qu? Soy bastante buena respondiendo. Tengo mucha prctica. Recientemente? La Agencia me mand dos hombres hace un par de das, aqu mismo. No lo saba. No os comunicis muy bien.

Simmons sacudi la cabeza. Las diferentes agencias colaboran como un matrimonio distanciado. Pero hacemos terapia dijo, sonriendo para disimular su enfado porque Fitzhugh le hubiera mentido diciendo que no la haba interrogado. La verdad es que ahora, Tina, estamos investigando a tu marido a mltiples niveles, con la esperanza de entender cmo se conectan los niveles. Tina pestae otra vez. Qu mltiples niveles?

Bueno, asesinato, ya te lo he dicho. Dos presuntos asesinatos y un asesinato verificado. Verificado? Verificado cmo? Milo confes haber matado a Thomas Grainger. Simmons se prepar para una explosin, pero no se produjo. Ojos hmedos y rojos, s, y lgrimas. Despus silenciosos sollozos que sacudieron todo el cuerpo de Tina, balanceando sus rodillas levantadas.

Mira, lo siento, pero... Tom? exclam. Tom Grainger? No...Neg con la cabeza. Por qu iba a matarle? Es el padrino de Stef! Tina llor unos segundos ms, con la cara oculta, y despus levant la cabeza, con las mejillas rojas. Qu dice l? Qu? Milo. Dice que ha confesado. Cul es su excusa, maldita sea?

Simmons pens cmo plantearlo. Milo afirma que Tom le utiliz, y que en un arrebato de ira le mat. Tina se sec los ojos. Con macabra calma, dijo: Un arrebato de ira? S. No. Milo, no... No tiene arrebatos de ira. No es de esa clase de personas. Es difcil saber cmo son realmente las personas.

Una sonrisa se estamp en la cara de Tina, aunque no haca juego con su voz. No seas condescendiente, agente especial. Despus de seis aos, da ms o menos, con la tensin de criar a una nia, te haces una idea bastante aproximada de cmo es una persona. De acuerdo dijo Simmons . Lo tendr en cuenta. Dmelo t, entonces: Por qu matara Milo a Tom Grainger? A Tina no le cost mucho

llegar a una conclusin: Slo se me ocurren dos razones. La Agencia se lo orden. Esa es una. Y la otra? Si necesitaba proteger a su familia. Es protector? No es obsesivo, pero s. Si creyera que corremos peligro, Milo hara lo que fuera necesario para eliminarlo. Ya dijo Simmons, como si lo estuviera memorizando. Hace una semana, te visit. En

Texas. Estabas en casa de tus padres, no? Quera hablar conmigo. Sobre qu exactamente? Tina se mordi el interior de la mejilla reflexivamente. Ya lo sabes. Rodger te lo dijo. Prefiero no depender de los informes. De qu quera hablar Milo contigo? De marcharnos. De Texas? De dejar nuestra vida.

No s qu quieres decir minti Simmons. Quiere decir, agente especial, que estaba metido en un lo. T, por ejemplo, ibas tras l por unos asesinatos que no haba cometido. Me dijo que Tom estaba muerto. Pero slo me dijo que alguien le haba matado, y que l haba matado a ese hombre. Quin era el otro hombre? Tina neg con la cabeza. No me dio detalles. Por desgracia, sta es la clase de

hombre que... Se call. Siempre me ha evitado detalles que pudieran preocuparme. Slo dijo que la nica forma de continuar con vida era desaparecer. La Agencia le matara, porque creera que haba matado a Grainger. Quera que nosotros, Stef y yo, despareciramos con l. Trag saliva con dificultad, recordando . Ya tena unos pasaportes a punto. Uno para cada uno, con otros nombres, Dolan. Era el apellido de la familia. Quera que

desapareciramos, quizs a Europa, y empezramos una nueva vida con el nombre de Dolan. Volvi a morderse la mejilla. Y t qu dijiste? No estamos en Europa, no? Dijiste que no. Por alguna razn? Tina mir furiosamente a Janet Simmons, como si la anonadara su falta de intuicin. Por todas las razones del mundo, agente especial. Cmo demonios arrancas a una nia de

seis aos de su vida y le das un nombre nuevo, sin dejar cicatrices? Cmo voy a ganarme la vida en Europa, cuando no hablo idiomas? Y qu clase de vida tienes cuando has de mirar por encima del hombro cada da? Bien? Fue por la manera como vomit su serie de preguntas retricas, de un tirn, como si fuera un discurso que haba practicado desde el momento, haca una semana, en que se neg a la ltima peticin de su marido. Eran razones

racionalizadas, las que utilizaba para justificar su abandono. No tenan nada que ver con la razn por la que haba dicho que no de entrada. Milo no es el padre biolgico de Stephanie, no? Tina neg con la cabeza, agotada. Su padre es... Simmons simul que intentaba recordar, pero se lo saba de memoria. Patrick, no? Patrick Hardemann. S.

Cunto tiempo de la infancia de Stephanie estuvo con ella? Antes de Milo quiero decir. Ninguno. Cortamos mientras estaba embarazada. Y conociste a Milo... El da que di a luz. Simmons arque las cejas. Su sorpresa era sincera. Vaya, eso s que es el azar. Si t lo dices. Le conociste en... Esto es realmente necesario?

S, Tina. Me temo que s. En Venecia. En Venecia? Nos conocimos all. De vacaciones. Yo estaba embarazada de ocho meses, sola y acab saliendo con el hombre equivocado. O con el correcto. Depende de cmo se mire. El hombre correcto dijo Simmons animndola porque conociste a Milo. S. Podras contrmelo? En

serio, todo ayuda. Ayuda a meter a mi marido entre rejas? Ya te lo he dicho. Quiero que me ayudes a entender la verdad. Tina baj los pies al suelo y se sent para poder mirar a Simmons a la cara. De acuerdo. Si quieres saberlo. Quiero.

5
Tina no se lo poda creer. Incluso all, en un caf al aire libre junto al Gran Canal, a pocos pasos de la monstruosidad arqueada de madera del puente de Rialto, era insoportable. Venecia, rodeada y surcada de agua, debera refrescarse un poco, pero lo nico que haca el agua era levantar humedad, como haca el ro en Austin, donde haba crecido.

Pero en Austin no llevaba encima un calefactor de ocho meses en el vientre abultado que le hinchaba los pies y le destrozaba los rones. Habra sido ms soportable de no ser por el gento. Toda la poblacin mundial de turistas sudados pareca haber ido a Italia al mismo tiempo. Hacan imposible que una mujer embarazada se moviera cmodamente por las calles estrechas y llenas de baches, esquivando a los vendedores africanos de imitaciones de Louis

Vuitton, con diez bolsos colgados en cada brazo. Tina sorbi el zumo de naranja, y se oblig a mirar, y apreciar, un vaporetto que pasaba rebosante de turistas cargados de cmaras. Despus volvi al libro que haba abierto sobre la mesa: Qu esperar cuando ests esperando. Iba por la pgina del captulo 12. que trataba de la incontinencia por estrs. Fantstico. Basta, Tina.

Estaba siendo muy desagradecida. Qu pensaran Margaret, Jackie y Trevor? Se haban reunido, haban juntado sus pocos recursos y le haban comprado este derroche final de 5 das/4 noches en Venecia antes de que llegara el beb y pusiera el ltimo clavo en el atad de su vida social. Y para recordarte que ese gilipollas no es el nico ejemplo de virilidad del mundo haba dicho Trevor.

No, Patrick el mujeriego no era el nico ejemplo de virilidad del mundo, pero los ejemplos que haba encontrado en Venecia tampoco la haban animado mucho. Italianos de ojos lnguidos silbaban, resoplaban y murmuraban invitaciones a todo culo que se les pusiera delante. A ella no, eso no. Las mujeres embarazadas les recordaban demasiado a sus benditas madres, esas mujeres que no haban pegado una zurra a sus hijos cuando habra hecho falta.

Su vientre no slo la protega de los hombres, sino que los animaba a abrirle las puertas. Reciba sonrisas de desconocidos, y a veces hombres mayores le sealaban altas fachadas y le daban lecciones de historia que Tina no poda entender. Empezaba a pensar que las cosas mejoraran, hasta la ltima noche, en que lleg el correo electrnico. Resultaba que Patrick estaba en Pars con Paula. Todas aquellas P confundan a Tina. Patrick

quera saber si poda pasarse por la ciudad para que ella y Paula se conocieran. Le apetece mucho, haba escrito. Tina haba cruzado el ocano para alejarse de sus problemas y entonces... Disculpe. Al otro lado de la mesa haba un norteamericano de pie, de cincuenta y tantos aos, calvo en la coronilla, sonrindole. Sealaba la silla vaca. Puedo?

Cuando lleg el camarero, el hombre pidi un vodka con tnica, y despus observ pasar otro vaporetto. Quizs aburrido del agua, se puso a mirar cmo lea Tina. Finalmente habl: Puedo invitarla a tomar algo? Oh dijo ella. No, gracias. Pero le sonri un poco, slo por educacin. Y se quit las gafas de sol. Lo siento tartamude l

. Es que estoy aqu solo y parece que usted tambin. Una bebida gratis para usted. Quiz tena razn. Por qu no? Gracias... Arque las cejas. Frank. Gracias, Frank. Soy Tina. Tina le alarg la mano y se saludaron con formalidad. Champn? No lo ha visto. Tina cogi los brazos de la silla y la retir un poco ms atrs. Se toc el vientre grande y redondo. Ocho

meses. Frank abri la boca. Es la primera vez que ve una? Es que... Se rasc la calva. Ahora me lo explico. Su brillo. Otra vez no, quera decir Tina, pero se mordi la lengua. Al menos poda ser simptica. Cuando lleg el camarero con el vodka con tnica, l pidi otro zumo de naranja, y ella coment que un simple zumo de naranja era

apabullantemente caro. Y ya ve lo que te dan dijo, levantando su vaso diminuto . Es un abuso. Se pregunt si estara siendo demasiado negativa otra vez, pero Frank se apunt a su estado de nimo (quejndose de las imitaciones de Vuitton que ella haba visto antes) y los dos se pusieron a criticar amigablemente las estupideces del turismo. En respuesta a sus preguntas, Tina le cont que era bibliotecaria

en la biblioteca de arte y arquitectura del MIT de Boston, y solt algunas indirectas casuales y sarcsticas para dejar claro que el padre de su hija la haba abandonado de una forma especialmente despreciable. Ya conoce mi vida. Usted qu es? Periodista? Agente inmobiliario. Trabajo en Viena, pero tenemos propiedades en todas partes. Estoy cerrando un trato de un palazzo cerca de aqu.

De verdad? Vendido a un millonario ruso. Tanto dinero que no se lo creera. Seguramente no. Los documentos deben firmarse en las prximas cuarenta y ocho horas, pero hasta entonces no tengo nada que hacer. Se pens las siguientes palabras cuidadosamente. Puedo invitarla al teatro? Tina volvi a ponerse las gafas. A pesar de todo, recordaba

el consejo ms insistente de Margaret haca cinco meses cuando Patrick se march: Es un chico, Tina. Un nio. T necesitas un hombre mayor. Alguien con sentido de la responsabilidad. Tina no estaba pensando esto en serio, pero la sabidura que Margaret regalaba sin pedrsela siempre tena una cierta lgica. Frank result una sorpresa agradable. La dej sola hasta las cinco. Pas a recogerla con un traje elegante, un par de entradas para el

Teatro La Fenice y un lirio naranja que ola a alucingeno. Tina no saba mucho de pera y nunca se haba considerado una aficionada. Frank, a pesar de haber fingido ignorancia, demostr ser un experto. Haba conseguido asientos de platea, en los palcos de la planta baja de la pera, as que tenan una visin sin obstculos del prncipe, el rey del pas del Trbol, y Truffaldino en L'amore delle tre melar anee o El amor de las tres naranjas. A veces se le acercaba

para cuchichearle un punto de la trama que ella poda haberse perdido, pero el argumento no importaba mucho. Era una pera de lo absurdo sobre un prncipe maldito obligado a buscar tres naranjas, que contenan una princesa dormida cada una. El pblico se rea ms a menudo que Tina, pero las bromas que pill le hicieron gracia. Despus del teatro, Frank la invit a cenar en una trattoria discreta y le cont ancdotas de los

aos que haba vivido en Europa. A Tina la cautiv su descripcin de la forma de vida de los expatriados. Despus insisti en invitarla a desayunar, lo que ella se tom al principio como una insinuacin grosera. Pero le haba juzgado mal, porque lo nico que hizo fue acompaarla al hotel, besarla en las mejillas a la europea y desearle las buenas noches. Un autntico caballero, no como los italianos que acechaban en todas las esquinas.

El martes Tina se despert temprano, y tras una ducha rpida empez a hacer las maletas para el vuelo del da siguiente de regreso a casa. Era una pena, ahora que por fin se haba recuperado del jetlag y haba conocido a un hombre interesante y culto, era hora de marcharse. Pens que poda dedicar el ltimo da a visitar Murano para ver los sopladores de vidrio. Se lo plante a Frank despus de que la recogiera y llegaran a la enorme y magnfica plaza de San

Marcos infestada de palomas. Esta vez invito yo dijo Tina. Sale un barco dentro de una hora. Me gustara dijo l nervioso, acompandola a una cafetera con terraza. Pero estoy pendiente del maldito trabajo. El ruso puede llamarme en cualquier momento y si no estoy disponible, podra echarse atrs. Durante el desayuno continental, Frank se volvi silencioso y empez a mirar por

encima del hombro de ella, nervioso. Qu ocurre? Tina sigui su mirada y vio a un hombre calvo de cuello grueso con un traje negro que cruzaba la plaza hacia ellos. El palazzo. Se mordi el labio inferior. Espero que no quieran quedar ahora. No te preocupes. Ya nos veremos ms tarde. El hombre calvo de aspecto duro lleg a la mesa. Tena la

cabeza brillante de sudor. T dijo, con un fuerte acento ruso. Est listo. Frank se sec los labios con una servilleta. No puede esperar a que acabe de comer? No. Frank mir a Tina avergonzado. Con las manos temblorosas dej la servilleta sobre la mesa. Era miedo? O slo emocin por una jugosa comisin? Despus le sonri.

Quieres verlo? Es un sitio fabuloso. Tina mir el resto del desayuno y despus al ruso. Quiz no deba... Tonteras interrumpi Frank. Y al ruso: Por supuesto que puedes venir, no? El hombre pareca confundido. Por supuesto. Frank tendi una mano y ayud a Tina a levantarse. No tan deprisa dijo al ruso. No est tan en forma como t.

En cuanto cruzaron la puerta del palazzo y se encontraron frente a la escalera alta y estrecha que suba en la penumbra, Tina se arrepinti de haber ido. Debera haberlo imaginado. El ruso calvo pareca un gnster eslavo de los que poblaban las pelculas de accin ltimamente, y el paso rpido desde San Marcos hasta all le haba destrozado los pies. Ahora encima tena que trepar a una montaa. Quiz debera esperarte aqu dijo.

La expresin de Frank fue de horror. S que parece alta, pero no te arrepentirs. Confa en m. Pero mi... Subid dijo el ruso, ya a media escalera. Frank alarg una mano. Deja que te ayude. Y ella se dej ayudar. Al fin y al cabo hasta ahora haba sido un caballero. Utiliz el recuerdo de la noche anterior la pera y la cena para distraerse del dolor de pies

mientras Frank la ayudaba a subir hasta la puerta de roble en lo alto de la escalera. Mir atrs, pero slo vio la oscuridad lbrega e indefinida de los edificios antiguos. Entonces el ruso abri la puerta y la oscuridad se esfum. Cuando entr en la casa, Tina vio que Frank tena razn. Mereca la pena. Frank la acompa por el suelo de madera pulida a un sof de rayas del diseador Tenreiro. El ruso fue a otra habitacin.

No mentas dijo Tina, girndose para verlo todo. Qu te haba dicho? exclam l, mirando a la puerta que haba quedado entreabierta. Oye, voy a arreglar lo de los papeles en privado, y despus haremos una visita. En serio? Se senta como una nia sorprendida, con las mejillas encendidas. Sera maravilloso. No tardar. Le toc el hombro, que estaba

caliente y hmedo por el esfuerzo del paseo, y sigui al ruso a la otra habitacin. En el MIT, Tina haba aprendido mucho de muebles de superdiseo en las revistas Abitare. J.D., Wallpaper pero nunca los haba visto en directo. En un rincn del saln haba un divn Kilin de piel negra y madera de imbua, diseado por Sergio Rodrigues, brasileo. Frente a ella, un carrito de 1972 de Straissle International. Tina estaba sentada

en un sof de palo de rosa de rayas diseado por Joaquim Tenreiro. Ociosamente, se pregunt cunto habra costado amueblar aquella sala. Oy un ruido y al levantar la cabeza vio a una chica preciosa una adolescente que entraba desde la terraza. Tena los cabellos largos hasta la cintura, la piel perlada y los ojos brillantes. Llevaba un vestido de verano rosa que resaltaba la androginia de su silueta.

Hola dijo Tina, sonriendo. Los ojos de la chica se posaron en el estmago de Tina. Dijo algunas palabras excitadas en alemn y se sent en el sof. Con cautela puso una manita sobre el vientre de Tina. Puedo? Tina asinti, y la chica le acarici el vientre. Fue agradable y a la chica le subieron los colores. Despus se golpe el propio estmago.

Yo tengo. Tambin. A Tina se le borr la sonrisa. Ests embarazada? La chica arrug la frente, insegura, y despus asinti animadamente. J a . Tengo beb. Tendr beb. Oh. Tina se pregunt cmo reaccionaran los padres de la chica. La chica le tendi la mano. Ingrid. Meine Name.

Tina cogi la mano pequea y seca. Soy Tina. Vives aqu? Ingrid pareci que no entenda, pero la puerta interior se abri y entr sonriendo un hombre mayor alto, con el cabello gris ondulado y un traje inmaculado, seguido de Frank, que pareca sumiso. Ingrid apret las manos sobre el vientre de Tina. Sehen Sie, Romn! Romn se acerc y Tina dej que le cogiera la mano y le besara

los nudillos. Nada ms bello que una mujer embarazada. Encantado de conocerla, seora... Crowe. Tina Crowe. Es su padre? Un to orgulloso. Romn Ugrimov. Bien, seor Ugrimov, tiene una casa maravillosa. Es asombrosa. Ugrimov le dio las gracias y despus dijo: Ingrid, te presento al seor

Frank Dawdle. La chica se levant y estrech educadamente la mano de Frank. Ugrimov, detrs de ella, le coloc las manos sobre los hombros y, mirando directamente a Frank, dijo: Ingrid lo es todo para m. Es todo mi mundo. Ingrid sonri tmidamente, pero Ugrimov lo haba dicho con una conviccin un poco exagerada. Tina, creo que deberamos irnos dijo Frank. Tina se sinti decepcionada,

deseaba ver el resto del palazzo, pero la voz de Frank tena un tono inquietante que la convenci de que sera mejor marcharse. Adems, el impacto del embarazo de Ingrid y las atenciones de su to la haban puesto nerviosa. Se levant, un poco insegura, e Ingrid corri a ayudarla, y despus Frank la tom del brazo. El pronunci lo siento en silencio, probablemente por la decepcin de la visita. No tena importancia. El gnster calvo les acompa

al portal, y la bajada fue ms fcil que la subida. A medio camino oyeron la voz de Ingrid tras ellos. Rea, con un ji-ji fuerte y nasal, como una mula. Cuando el hombre calvo abri la puerta que daba a la plaza, Tina se dio cuenta de que pasaba algo raro, as que en cuanto se pararon a la sombra del portal y el ruso cerr la puerta, pregunt: No lo entiendo, Frank. Si tena que firmar los documentos de la casa, cmo es que ya se haba

mudado? Pero Frank no la escuchaba. Con las manos en las caderas, miraba hacia la izquierda, calle arriba. Una mujer de la edad de Tina sali de un portal y empez a correr hacia ellos. Con una voz sorprendentemente amenazadora, grit: Frank! Primer pensamiento: Es la esposa de Frank?. Por la derecha, un hombre tambin corra hacia ellos. Su

americana se balanceaba de lado a lado al trotar sobre las piedras, y en la mano llevaba una pistola. Qu era aquel hombre? Pero Tina no tuvo tiempo de seguir con sus pensamientos porque oy la voz de Romn Ugrimov gritando desde arriba s, todo estaba sucediendo al mismo tiempo: Y yo la amo, hijo de puta! Tina dio un paso adelante, pero retrocedi, porque Frank estaba parado mirando hacia arriba. Un grito lo cubri todo, despus se

convirti en un gemido bajo que subi rpidamente de tono, como un tren pasando a toda velocidad. El efecto Doppler, le record su cerebro por ninguna razn comprensible. Entonces vio lo que caa. Aleteo rosa, cabello castao, un cuerpo, una chica, aquella chica, Ingrid. Y entonces. A las 10.27 Ingrid Shapplehorn choc con el suelo a un metro de Tina. Un ruido sordo y un crujido, huesos rotos y carne.

Sangre. Silencio. Tina no poda respirar. El cuerpo se le agarrot. Ni siquiera pudo gritar, hasta que Frank sac una pistola, y dispar tres veces, y huy. La mujer esposa?, novia?, ladrona? sali disparada detrs de l. Tina tropez y cay de espaldas, con fuerza, sobre los adoquines. Ahora slo poda gritar. El otro hombre, el de la pistola, apareci a su lado. Pareca perdido, mirando la mezcla de rosa

y rojo a un metro de Tina. Entonces se fij en ella, y por un momento Tina dej de gritar, tena miedo de l y de su pistola. Pero los gritos volvieron por su propia voluntad. Estoy de parto! Necesito un mdico! Yo... dijo el hombre. Mir en la direccin por donde haban corrido Frank y aquella mujer. Haban desaparecido. Se sent a su lado, agotado. Llame a un mdico, joder!

grit Tina, y los dos oyeron que se disparaban tres tiros. El hombre volvi a mirarla, como si fuera un fantasma que se estuviera desvaneciendo, y despus sac el mvil. No se preocupe dijo, y marc. Habl en italiano con alguien. Tina reconoci la palabra a mb u l a n z a . Cuando finalmente colg, ella se dio cuenta de que estaba herido, en el pecho. Tena la camisa casi negra de sangre

brillante y fresca. Pero para entonces se haba apoderado de ella un arrebato de pragmatismo maternal. Le daba igual que estuviera herido, haba llamado a la ambulancia. Su beb estara a salvo, dadas las circunstancias. Se calm y las contracciones disminuyeron, y el hombre, mirndola, le apret la mano con fuerza, casi demasiada, como si no se diera cuenta de que estaba all. La mujer que despus supo que se llamaba Angela Yates

apareci por el fondo de la calle, llorando. El hombre mir tristemente a su cmplice. Quin demonios es usted? pregunt Tina. Qu? Tina se tom un momento para calmar la respiracin. Tiene una pistola. Como si fuera una asombrosa noticia, el hombre solt la pistola que choc contra el suelo. Qu? pregunt Tina, y con los labios apretados resopl de

dolor, tres veces. Quin demonios es usted? Yo... Le apret la mano con ms fuerza, casi ahogndose con las palabras. Soy un turista.

6
Seis aos despus, Janet Simmons pudo ver que el recuerdo todava era angustioso para Tina. La esposa de Weaver miraba, con la boca abierta, la mesita de centro, para no mirar a la mujer que haca todas aquellas preguntas. Y aquel hombre era Milo. Tina asinti. Insegura, Simmons insisti: A qu crees que se refera?

Diciendo que era un turista. En una situacin como aqulla, es lo ltimo que se le ocurrira decir a alguien. Tina se sec los ojos con el pulgar y finalmente levant la cabeza. La situacin era que tena dos balas en el pulmn derecho y se estaba desangrando. En situaciones como aqulla, la probabilidad no siempre se cumple. Simmons acept el argumento, pero aquella palabra le deca dos cosas. Primero, que en 2001 Milo

estaba hecho una ruina, hasta el punto de reconocer ante una desconocida su trabajo ultrasecreto. Segundo: Milo se haba recuperado tan rpidamente que Tina no tena ni idea que aquello fuera un trabajo. Qu estaba haciendo all? En Venecia. Imagino que se lo dira. Tena una pistola, hubo un tiroteo, y el hombre con quien habas pasado el da haba huido. Le haban matado corrigi Tina. Hasta aquel da, Milo fue agente de campo, y Frank,

Frank Dawdle, haba robado tres millones de dlares al gobierno. A nuestro gobierno? Nuestro gobierno. Aquella noche, Milo present su dimisin. No fue por m, ni fue por Frank. Ni siquiera por lo de las Torres, de lo que se enter despus. Sencillamente, Milo no soportaba ms su vida. Y all estabas t. All estaba yo. Retrocedamos un momento. Os llevaron a los dos a un hospital

italiano, y naci Stephanie. Cundo volvi a aparecer Milo? No se march nunca. A qu te refieres? Los mdicos lo curaron y lo llevaron a una habitacin de la planta superior. En cuanto se despert, fue a la sala de enfermeras y pregunt por mi habitacin. No saba cmo te llamabas. Nos ingresaron juntos. Lo comprob por la hora. Yo me haba desmayado despus del parto, y

cuando me despert, Milo estaba sentado en una silla junto a mi cama. Haba una tele, y estaba viendo las noticias italianas. No entend lo que decan, pero vi el estado en que haba quedado el World Trade Center. Entiendo. No dijo Tina, con un arrebato de emocin en la voz. Cuando me enter de lo que haba pasado, me ech a llorar y Milo se despert. Le ense por qu lloraba y cuando lo comprendi, l tambin

se ech a llorar. Los dos lloramos, juntos, en aquella habitacin de hospital. Desde entonces, fuimos inseparables. Mientras Simmons reflexionaba sobre esta historia de amor, Tina mir el reloj del reproductor de DVD: eran ms de las doce. Mierda. Se puso de pie . Debo recoger a Stephanie. Vamos a comer juntas. Pero tengo ms preguntas. Ms tarde dijo Tina. A

menos que tengas pensado arrestarme. Es as? Podemos hablar despus? Llama primero. Janet esper a que Tina se vistiera. Slo tard cinco minutos. Apareci arreglada con un sencillo vestido de verano y dijo: Cul es el otro nivel? Qu? Antes has dicho que estabas investigando a Milo a dos niveles. Nos hemos distrado. Un nivel era el asesinato. Cul es el otro?

Simmons dese no haberlo dicho. Quera el tiempo y el espacio para obtener respuestas antes de que Tina Weaver tuviera toda una noche para pensar en una explicacin. Ya hablaremos de esto maana. Dame una versin resumida. Janet habl a Tina del pasaporte. Es ciudadano ruso, Tina. Esto es nuevo para todos. A Tina se le encendieron las

mejillas, y mene la cabeza. No, es una tapadera. Cosas de espas. Una tapadera para algo que tuvo que hacer en Rusia. Te haba hablado de eso? Una rpida negacin con la cabeza. Alguna vez te mencion el nombre de Mikhail Vlastov? Otra vez Tina neg con la cabeza. Puede que tengas razn. Puede que sea un malentendido. Sonri generosamente.

Una vez en Garfield Street, antes de separarse, Simmons sac a colacin el que para ella era el punto ms importante de la conversacin. Oye, Tina. S lo que me has dicho arriba acerca de por qu no quisiste huir con Milo, pero debo reconocer que no me lo trago. Las razones son demasiado prcticas. Le dijiste que no por otra razn. A Tina le cambi la cara un segundo, como si fuera a hacer una mueca sarcstica, pero cambi de

idea y se relaj. Ya sabes por qu, agente especial. Ya no confiabas en l. Una sonrisa rara y brusca cruz la cara de Tina. Despus, se fue hacia el coche. Mientras Simmons doblaba por la esquina de Prospect Avenue, son su telfono. Agrrate fuerte dijo George Orbach. La frase la confundi un momento.

Qu? William T. Perkins. Quin? Utiliz un mando a distancia para abrir su coche. Padre de Wilma Weaver, nacido Perkins. El abuelo de Milo. Vive en Myrtle Beach, Carolina del Sur. Covenant Towers, una residencia asistida. Nacido en 1926. Ochenta y un aos. Gracias por el clculo dijo Simmons, sin delatar su emocin. Hay alguna razn para

que no lo supiramos? Nunca lo preguntamos. La incompetencia, imagin Simmons, que era inherente a los servicios secretos. A nadie le haba importado lo suficiente como para descubrir que un abuelo segua vivo. Puedes mandarme su direccin, y avisar a Covenant Towers que voy para all? Cundo? Ella lo pens mientras suba al coche sin aire y agobiante.

Esta noche. Te reservo un vuelo? S dijo ella, y despus, mirando el reloj, tom su decisin : Sobre las seis, y reserva tres billetes. Tres? Janet baj del coche otra vez y volvi a la casa de los Weaver. Tina y Stephanie Weaver vendrn conmigo.

7
La verdad, tres mentiras y algunas omisiones. Esto era todo lo que saba Milo. Del resto haba prometido encargarse Primakov. Durante aquella semana demasiado larga en Albuquerque, el hombre haba dicho poca cosa. En cambio, haba hecho preguntas, como las estaba haciendo ahora Terence Fitzhugh. La historia, desde el principio en Tennessee hasta el

sangriento final en Nueva Jersey. La haba contado tantas veces en Nuevo Mxico que se la saba mejor que la historia de su vida. Dame detalles haba insistido Primakov. Pero no slo haba preguntado sobre la historia; haba preguntado cosas que a Milo no le estaba permitido contestar. Traiciones. Quieres que te ayude o no? As que: la jerarqua del Departamento de Turismo, el nmero de Turistas, la existencia de

Sal y su mtodo de contacto, la relacin entre Interior y la Agencia, y lo que saba y no saba la Agencia de Yevgeny Primakov, que era muy poco. Slo cinco das despus de esto el anciano haba dicho: Ya est. No te preocupes por nada. Ve y diles la verdad. Mentirs tres veces, y omitirs algunas cosas. Yo me encargo del resto. En qu consista el resto era un misterio.

Se tambale su fe? Sin duda. Dio un traspi cuando Milo se dio cuenta de que le estaban aplicando el tratamiento del agujero negro, y casi muri del todo cuando, aquella maana, John entr en la sala cinco con su maletn lleno de horribles artilugios. Hola, John haba dicho Milo, pero John no era un aficionado que se dejara engaar para trabar conversacin. Dej la maleta en el suelo, la abri, dejando a la vista una

batera, cables y electrodos, y pidi a los dos guardias que sujetaran el cuerpo desnudo. En realidad, la fe de Milo se esfum del todo cuando le aplicaron la corriente elctrica. Le destroz los nervios y el cerebro, hasta el punto de que no poda sentir fe por nada de fuera de la sala. No poda or nada cuando su cuerpo se arque y tembl sobre el suelo fro. En las pausas entre estas sesiones, haba querido gritarles la verdad no, no haba matado a

Grainger; sa haba sido la Mentira Nmero Uno. Pero nunca le preguntaron nada. Las pausas slo eran para que John comprobara la tensin de Milo y recargara la mquina. Lo nico que le pareci que haba reavivado su fe no tena sentido para l. Fue Lawrence, sujetndole los tobillos. Cuando la corriente le sacudi el cuerpo, Lawrence le solt los pies y se volvi, y se puso a vomitar. John par.

Qu te pasa? Es que... empez Lawrence. Se puso de pie, con los ojos enrojecidos y hmedos. V olvieron a darle arcadas y enseguida tuvo que apoyarse en la pared y vaciar el estmago. John, impasible, volvi a aplicar los electrodos a los pezones de Milo. A pesar del dolor, sinti una oleada de alivio, como si el asqueo de Lawrence pronto fuera a ser compartido por todos. Se

equivocaba. A continuacin entr Fitzhugh y le mostr la fotografa. Mataste a Grainger? S. A quin ms mataste? A un Turista. Tripplehorn. Cundo mataste a Grainger? Antes de matar al Turista? Antes. No, despus. Y despus? Milo tosi. Me adentr en el bosque. Y despus?

V omit. Despus me fui a Texas en avin. Con el nombre de Dolan? Milo asinti, sintindose ms seguro en el terreno de la horrible verdad. Intent que mi esposa y mi hija desaparecieran conmigo dijo, contando a Fitzhugh cosas que l ya saba. No quisieron. Bueno, Tina se neg. Se estir un poco con dificultades y mir a Fitzhugh . No tena familia, ni trabajo, y tanto la Agencia como Interior me

estaban buscando. Pas una semana dijo Fitzhugh. Desapareciste. Albuquerque. Qu hiciste en Albuquerque? Beb. Mucho. Beb hasta que me di cuenta de que no poda seguir as. Muchas personas se pasan toda la vida bebiendo. Qu te hace tan especial? No quiero vivir como un prfugo. Algn da dijo, pero se

par y empez otra vez. Algn da quiero volver con mi familia. Si me dejan. Y la nica forma de hacerlo era entregndome. Pedir la compasin del tribunal y todo eso. Muy optimista. Milo no se lo discuti. Y aquella semana en Albuquerque, dnde vivas? En el Red Roof Inn. Con quin? Estaba solo. Mentira Nmero Dos. Con quin hablaste? Una

semana es mucho tiempo. Con algunas camareras, de Applebee's y Chili's. Con un camarero. Pero no sobre nada importante. Call. Creo que me tenan miedo. Se miraron, uno vestido, el otro desnudo, y finalmente Fitzhugh dijo: Vamos a repasarlo todo, Milo. A veces te parecer que estoy poniendo a prueba tu memoria, pero no es eso. Ponemos a prueba la verdad. Chasque los dedos

cerca de la cara de Milo. Me sigues? Milo asinti y el movimiento le doli. Dos sillas dijo Fitzhugh a nadie en concreto. El portero que quedaba consider que iba por l y sali. John, no te alejes mucho. John asinti brevemente, levant su maleta y sali como un vendedor de enciclopedias manchado de sangre despus de una venta. El portero volvi con dos

sillas de aluminio y ayud a Weaver a sentarse. Fitzhugh se sent delante, y cuando Milo resbal y cay, pidi tambin una mesa. Esto ayud a Milo porque as pudo desplomarse sobre la blanca y lisa superficie, manchndola de sangre. Dime cmo empez todo dijo Fitzhugh. El interrogatorio de aquel primer da dur casi cinco horas. Repasaron los acontecimientos que iban desde el 4 de julio, durante el

desgraciado viaje a Pars, hasta el domingo, 8 de julio, cuando Milo haba regresado. Podra haber explicado la historia en menos tiempo, pero Fitzhugh le interrumpa a menudo, poniendo en duda aspectos de su versin. Despus del suicidio del Tigre en Blackdale, Fitzhugh dio un manotazo a la mesa, molesto porque Weaver haba vuelto a desplomarse, con la mejilla contra la mesa manchada de sangre. Y esto fue una sorpresa,

no? Qu? Sam Roth, al-Abari, lo que sea. Que haba sido un Turista. Milo puso una mano manchada sobre la mesa, con la palma hacia abajo, y apoy en ella la barbilla. Por supuesto que fue una sorpresa. A ver si me entero. El Tigre, un profesional con un apodo estpido, viene a este pas con el nico propsito de tener una charla contigo y despus quitarse la vida.

Milo asinti sobre los nudillos. Mi pregunta, supongo, es: Cmo lleg tu expediente, tu expediente de Turismo, que debera estar descansando en la estratosfera del top secret... cmo lleg tu expediente a sus manos? Grainger se lo dio. Vaya! exclam Fitzhugh, tirando hacia atrs la silla. A ver si te he entendido bien. Dices que Tom trabajaba con el Tigre? Es mucho decir.

Me temo que s. Y Samuel Roth... dejaste que se quitara la vida delante de ti, cuando sabas que posea informacin de incalculable valor. No pude salvarlo. Fue demasiado rpido. Quiz no quisiste salvarlo. Quiz queras que muriera. Quizs... y esto es interesante, quiz sabas que tena una cpsula en el diente y le metiste la mano en la boca y se la introdujiste. Estaba dbil, al fin y al cabo, y tus huellas

estaban por toda su cara. Habra sido coser y cantar para un hombre fuerte como t. Quizs incluso lo hiciste siguiendo las rdenes de Grainger, por qu no? Le ests echando la culpa de todo, al pobre. Milo respondi con el silencio. Cuando llegaron al resumen de Grainger, la maana antes de que volara a Pars, sobre la operacin para poner a prueba a Angela Yates, Fitzhugh volvi a meter baza.

As que finalmente le preguntaste por el Tigre. Pero me esquiv dijo Milo. Por qu le costaba tanto ensearme aquel expediente? Eso es lo que yo no entenda. Entonces no lo entenda. Tard mucho en entenderlo. Demasiado. Entender qu? Milo no respondi, as que Fitzhugh se ech hacia atrs, cruz las rodillas y dijo: S que te ense el expediente, Milo. Cuando volviste

de Pars. As que espero que no pretendas insinuar que, porque yo contrat a Benjamin Michael Harris, tengo alguna relacin con todo esto. Ser un mal reclutador todava no es un delito en este pas. Milo le mir, sin saber si esto poda calificarlo de mentira, o de omisin. A veces la distincin era peliaguda. No. Saba que tu participacin no poda explicar tanto secreto. Tom no estaba aliado contigo.

No. Estaba aliado con el Tigre. Por eso tard tanto en descubrirlo explic Milo. Grainger me dio el expediente para desviarme del rastro; quera que fuera en tu direccin. Fitzhugh pareci satisfecho con eso. Continuaron, y Fitzhugh le interrumpa a menudo para pedir aclaraciones, o fingiendo confusin. Cuando Milo cont que se haba quedado en Pars porque tena

sospechas, Fitzhugh dijo: Pero habas visto las pruebas de Einner. Habas visto las fotos. S, pero qu demostraban? Era ella la que pasaba informacin a Herbert Williams o era Williams el que se la pasaba a ella? O la haban involucrado sin su conocimiento en el juego de otro? O Williams la espiaba para estar al tanto de la investigacin de Angela? O Angela era culpable de verdad y el hombre de la barba

rojiza simplemente controlaba tanto al Tigre como a Angela, vendiendo informacin a los chinos? En este caso, a quin representaba? No era una operacin de un solo hombre. Tal vez los chinos controlaban tambin a Herbert Williams. Dios, esto parece un rompecabezas chino. Ya lo creo. Fitzhugh contest a su telfono que vibraba. Asinti, gru unas pocas veces, y despus colg. Oye, ha sido un da muy

duro, y lo has hecho de maravilla. Maana seguiremos indagando en la conspiracin, de acuerdo? Dio un golpe en la mesa, en su lado, el lado limpio. Un da excelente de trabajo. Entonces podrais darme algo de comer dijo Milo. Claro. Y tambin buscaremos ropa prometi Fitzhugh, levantndose sonriente de la silla. Estoy realmente complacido. Y los detalles ponen una cara humana en este miserable

asunto. Creo que maana deberamos insistir en esta cara humana. Tina, por ejemplo. Tal vez podramos hablar de cmo os va. De cmo van las cosas con tu preciosa hijastra. Hija dijo Milo. Qu? Hija. No hijastra. Bien. Fitzhugh levant las manos en un gesto de derrota. Lo que t digas, Milo. Mientras su inquisidor sala de la habitacin, Milo record las

instrucciones de Primakov: Tres mentiras de nada, Milo. Has vivido siempre mintiendo, para qu cambiar ahora?

8
No quiero que te asustes haba susurrado Janet Simmons a Tina cuando sta regres a casa. Hemos localizado a tu suegro, el abuelo materno de Milo, y creo que es de justicia que vengas conmigo. Es imposible. Estn todos muertos. Bueno, slo hay una forma de saberlo seguro. Ahora, en un vuelo bimotor de

Spirit Airlines, de La Guardia a Myrtle Beach, Tina coga de la mano a Stephanie, que haba insistido en sentarse junto a la ventanilla. Para su hija, el cambio repentino de programa era emocionante. Se lo haba vendido como un vuelo nocturno a la playa. Era una buena nia. Cunto habra sufrido desde haca dos semanas, cuando, en Disney World, se haba despertado con dos gorilas de Seguridad Interior en la habitacin,

buscando a su padre, que haba desaparecido de repente? Por qu tena que pasar por esto? Cmo ests, cielo? Stephanie bostez tapndose la boca con la mano, y mirando las nubes de plomo. Estoy un poco cansada. Yo tambin. De verdad nos vamos de vacaciones? Algo parecido. Unas vacaciones cortas. Slo necesito hablar con una persona. Despus

podemos ir un rato a la playa. Te parece bien? La nia se encogi de hombros de una manera que preocup a Tina, pero despus aadi: Por qu viene ella? No te gusta la seora Simmons? pregunt Tina, mirando a Simmons, que al otro lado del pasillo tecleaba su Blackberry con un lpiz rgido. No creo que le guste pap. Una buena nia, y ms lista que el hambre. Ms lista que su

madre, incluso. V olvi a preguntarse por qu haba aceptado realizar aquel viaje repentino. Confiaba realmente en la agente especial Janet Simmons? No del todo. Pero la zanahoria era demasiado grande: por fin conocera a un pariente de Milo. Era ms curiosidad que desconfianza. De verdad. Aterrizaron poco despus de las ocho y Tina despert a Stephanie cuando iniciaron el descenso. Por la ventana, vieron la

oscuridad punteada por alfileres de luz que moran en el litoral. En el aeropuerto de Myrtle Beach no las esperaban agentes especiales, y Simmons incluso tuvo que ir personalmente a alquilar un Taurus. Simmons se puso al volante siguiendo las indicaciones de su Blackberry. Era jueves por la noche, pero tambin estaban en pleno verano, y se cruzaron con jeeps descapotables llenos de universitarios excitados, sin

camisa, con pantalones por la rodilla y absurdas gorras de bisbol, agitando latas de Miller y Bud. Sonriendo, encantadas con sus cumplidos, rubias de bote les daban pie para aullar. De los clubes emerga msica, aunque ellas slo oan un pumba-pumba de msica dance. Las Covenant Towers, recluidas en una zona boscosa y exuberante en el lado norte de la ciudad, no estaban lejos de la playa, y consistan en dos torres

alargadas de cinco pisos separadas por csped y rboles. Es bonito sentenci Stephanie desde su asiento. Segn Deirdre Shamus, la alegre directora de mejillas sonrosadas que se haba quedado despus de su turno para enterarse de por qu Seguridad Interior estaba interesada en uno de sus residentes, Covenant Towers no era una residencia de ancianos, aunque dispona de atencin mdica.

Aqu fomentamos la independencia. William T. Perkins viva en el primer piso de la Torre Dos, y Shamus las acompa hasta la puerta, saludando con un entusiasmo exagerado a todos los residentes que se cruzaban con ellas. Por fin, se pararon frente al nmero 14, un apartamento estudio. Shamus llam canturreando: Seor Perkins! Han llegado sus visitantes! Ata tus malditos caballos!

rugi una voz furiosa y spera. De repente, Tina se preocup por Stephanie. Qu haba detrs de aquella puerta? Su bisabuelo, quiz; todava no poda creer que Milo no supiera de l, y si lo saba, seguro que se lo habra dicho. Pero qu clase de hombre sera? Se llev a la seora Shamus aparte. Hay algn sitio donde Stef pueda esperar? No estoy segura de querer que entre con nosotras. Oh, el seor Perkins es un bromista, pero...

En serio insisti Tina. Tienen una sala con televisor? Hay una al fondo del pasillo dijo la mujer, sealando. Gracias. Y para Simmons aadi: Vuelvo enseguida. Se llev a Stephanie tres puertas ms abajo, y a la derecha encontr una sala con tres sofs y un silln de relax, donde siete ancianos miraban una reposicin de Se ha escrito un crimen. Cielo, podras esperarme aqu un ratito?

Stephanie se acerc ms a Tina. Huele mal susurr. Puedes aguantarte? susurr Tina a su vez. Por favor. Stephanie hizo una mueca para demostrar lo mal que ola, pero asinti. No tardes mucho. Si quieres algo, estaremos en la habitacin 14. Vale? V olviendo a la habitacin la nmero 14 ahora estaba abierta y Shamus y Simmons estaban dentro

, Tina tuvo un instante de paranoia. Era la clase de paranoia que sufra desde que Milo haba huido de Disney World, desde que su mundo se haba llenado de inquisidores y agencias de seguridad. La paranoia le hablaba con la voz de Milo: As es como lo hacen, Tina. Consiguen que te apartes de la nia. Cuando acabas tu conversacin, la nia no est. Ha desaparecido. Los viejos estarn medicados, no se habrn enterado

de nada. Simmons no te dir que se ha quedado con Stephanie. No. Todo sern insinuaciones y deducciones. Pero te dar a entender que tiene un documento, una cosita. Que quiere que lo leas frente a una cmara. Dir que tu marido es un ladrn, un traidor, un asesino y que por favor lo encierren de por vida. Si lo haces, te dir, es posible que podamos localizar a Stephanie. Pero slo era paranoia, se dijo a s misma. Slo paranoia.

Se par en el umbral y mir dentro de la habitacin. Shamus estaba sonriente y se preparaba para marcharse, y Simmons estaba sentada en una silla junto a un hombre calvo y marchito en una silla de ruedas, con la cara estrecha, deformada por la edad. Sus ojos se vean aumentados por los cristales de unas grandes gafas de montura negra. La agente especial le hizo un gesto para que entrara, y el anciano sonri, mostrando unos dientes

amarillentos. Te presento a William Perkins, Tina. William, le presento a Tina Weaver, su nuera. La mano de Perkins ya se haba levantado para estrechar la de Tina, pero se detuvo. Mir a Simmons. De qu demonios habla, seora? Hasta luego! dijo Shamus dejndolos solos.

9
A William T. Perkins le cost asumir la noticia. Primero asegur que no tena ningn nieto, despus que no tena ningn nieto que se llamara Milo Weaver. Sus protestas estaban salpicadas de blasfemias, y Tina se llev la impresin de que William T. Perkins haba sido un cabronazo durante sus ochenta y un aos en el mundo. S, haba tenido dos hijas, pero se haban marchado

muy jvenes sin decir adis. Su hija Wilma, seor. Ella y su marido Theodore tuvieron a Milo. Su nieto insisti Simmons. Por fin, como si estas palabras representaran una prueba irrefutable, Perkins se rindi y reconoci que s tena un nieto. Milo dijo y sacudi la cabeza. El nombre que le pondras a un perro. Es lo que siempre pens. Pero a Ellen no le import nunca un comino lo que yo pensara de nada. No le importaba a

nadie. Ellen? pregunt Tina. No daba ms que problemas. Saban que en 1967, a los diecisiete, tomaba LSD? Diecisiete! A los dieciocho se acostaba con un cubano comunista. Jos no s qu. Dej de depilarse las piernas, se volvi completamente loca. Perdone, seor Perkins dijo Simmons. No estamos seguras de quin es Ellen. Perkins parpade tras los

cristales de aumento, confundido por un momento. Ellen es mi hija, maldita sea, pues claro! No queran hablar de la madre de Milo? Tina inspir ruidosamente. Creamos que Wilma era la madre de Milo dijo Simmons. No corrigi l, exasperado. Wilma se llev al nio, creo que tena cuatro o cinco aos. Ella y Theo no podan tener hijos, y Ellen, vete a saber dnde estaba entonces. En Europa, creo.

Quizs en Palestina. Estaba por todo el coo de mundo. Wilma tampoco me hablaba, pero me enter por Jed Finklestein, porque Wilma todava se dignaba hablar con el judo, de que haba sido idea de Ellen. Entonces ella viva con unos alemanes. Era a mediados de los setenta e incluso la buscaba la polica. Supongo que pens que un nio sera un estorbo y le pidi a Wilma que se lo quedara. Un encogimiento de hombros que le sacudi todo el cuerpo y despus se

dio un manotazo en las rodillas. Se lo imaginan? Dej al nio y se lav las manos! Sabe dnde est ahora el seor Finkelstein? pregunt Simmons. A dos metros bajo tierra desde el ochenta y ocho. Y qu haca Ellen? Leer a Karl Marx. Leer a Mao Tse Tung. Leer a Josef Goebbels, que yo sepa. En alemn. En alemn? El viejo asinti.

Viva en Alemania, en la Occidental, cuando dimiti de la maternidad. Esa chica siempre lo dejaba todo cuando la cosa se pona difcil. Podra haberle dicho que ser padre no es un camino de rosas. Pero en aquella poca usted no hablaba con ella. Eso fue cosa de ella. Silencio total para su familia mientras estaba con sus camaradas alemanes. Excepto con su hermana, Wilma.

Qu? Otro momento de confusin. Ha dicho que excepto con Wilma. Sigui en contacto con su hermana. S. Pareca desilusionado con eso. Despus un recuerdo lo anim: Finkelstein, saben qu me dijo? Era alemn, saben, y lea aquellos peridicos. Dijo que la polica haba cogido a Ellen. Que la haba metido en la crcel. Saben por qu? Las dos mujeres le miraron,

expectantes. Robo a mano armada. Ni ms ni menos. Ella y su alegre banda de comunistas se dedicaban a robar bancos! Ya me dirn en qu ayuda esto a los obreros del mundo. Con qu nombre? pregunt Simmons bruscamente. Su nombre? Sali su nombre en el peridico? El se lo pens un momento y despus se encogi de hombros. Sali su foto. Finkelstein no

me lo dijo... espere! S. Era un nombre alemn. Elsa? S, Elsa. Parecido a Ellen, pero diferente. Qu ao? Setenta y ocho? No, nueve. Mil novecientos setenta y nueve. Y cuando se enter, se puso en contacto con alguien? Con la embajada? Intent sacarla de la crcel? El silencio volvi a apoderarse de William T. Perkins como un invitado inoportuno. Neg con la cabeza.

Ni siquiera se lo dije a Minnie. Ellen no lo habra querido. Nos haba apartado por completo. No quera que furamos a rescatarla. Tina se pregunt cuntas veces en los ltimos veintiocho aos se habra repetido esto el anciano para sus adentros. Su justificacin para abandonar a su hija era inconsistente, pero era lo nico que tena, como las justificaciones de Tina para abandonar a su marido. Cuando Simmons se irgui, a

Tina le pareci una profesional consumada. Su cara y su tono eran duros, pero no inflexibles. Estaba aqu por una razn, y slo se quedara el tiempo suficiente para satisfacer sus necesidades. Quiero asegurarme de haberlo entendido bien. Ellen se marcha de casa y se junta con mala gente. Consumidores de drogas, y despus agitadores polticos. Comunistas, anarquistas, lo que sea. Viaja mucho. Palestina, Alemania. En 1970 tiene un hijo. Milo. Hacia

el setenta y cuatro o setenta y cinco entrega el hijo a su hermana Wilma, y a su marido Theodore. Ellos lo cran como a su propio hijo. Lo ltimo que sabe de Ellen es en 1979 cuando la detienen por robar un banco en Alemania. La soltaron? Con los hechos planteados tan concisamente, William Perkins pareca angustiado. A pedacitos, tal vez, la historia tena sentido, pero argumentada as era trgica, o sencillamente increble. La historia estaba teniendo el mismo efecto

aturdidor en Tina. Cuando Perkins habl, lo hizo en un susurro. No s si la soltaron. No lo pregunt nunca. Y ella nunca se puso en contacto conmigo. Tina empez a llorar. Era violento, pero no poda controlar su angustia. Todo se estaba derrumbando. Perkins la mir, aturdido, y despus mir inquisitivamente a Simmons, que sacudi la cabeza pidiendo silencio. Acarici la

espalda de Tina y susurr. Todava no juzgues, Tina. Puede que ni siquiera lo sepa. Recuerda. Slo intentamos saber la verdad. Tina asinti como si estas palabras tuvieran sentido, y despus se recompuso. Sorbi por la nariz, se sec la nariz y los ojos, y respir hondo varias veces. Lo siento dijo a Perkins. No se preocupe dijo l, y se inclin para acariciarle la rodilla, angustindola ms.

Todos necesitamos soltar una lagrimita de vez en cuando. No quiere decir que seamos flojos. Gracias dijo Tina, aunque no saba por qu le estaba agradecida. Si podemos, me gustara volver a Milo dijo Simmons. Perkins se sent ms derecho para demostrar cunta energa tena todava. Dispare. Ellen desaparece en el setenta y nueve, y seis aos

despus, en 1985, Wilma y Theo mueren en un accidente de coche. Es cierto? S. Sin reflexionar, slo un hecho. Y entonces a Milo lo mandaron a un orfanato en Oxford, Carolina del Norte. Correcto? De entrada no contest. Arrug la frente, comparando sus recuerdos con lo que acababa de or, y neg con la cabeza. No. Se lo llev su padre. Su padre?

S, seora. Tina reprimi la siguiente oleada de llanto, pero esto slo le provoc nuseas. Todo, todo lo que saba de la vida de Milo era mentira. Y esto converta un gran fragmento de su vida en una mentira. Ahora todos los hechos estaban abiertos a debate. El padre dijo Simmons, como si lo supiera todo, y quiz lo saba. Veamos, se present despus del funeral, imagino. Quizs en el funeral.

No sabra decirle. Por qu no? Porque yo no asist al funeral. De acuerdo, qu ocurri entonces? No quera ir dijo. Minnie insista. Era nuestra hija, por Dios. Nuestra hija, que no me hablaba cuando estaba viva. Por qu debera hablarle yo cuando est muerta? Y Milo qu? Era nuestro nieto, insista ella. Quin va a cuidar de l ahora? Yo dije:

Minnie, no hemos estado en su vida durante quince aos: por qu crees que nos querr ahora? Pero ella no lo vea de la misma manera. Y podramos decir que tena razn. Quizs. Levant las manos. De acuerdo, ahora puedo reconocerlo, pero entonces no poda. Entonces era testarudo dijo, con un guio que hizo subir la bilis a la garganta de Tina. As que ella fue. Yo no, pero ella fue. Tuve que cocinar casi una semana para m antes de que volviera. Pero no volvi con el

nio. Ni siquiera pareca angustiada. Le dije que no quera orlo, pero me lo cont de todos modos. Minnie era as. Qu le cont? pregunt Tina, sintindose enferma, paralizada. Ya estamos llegando a esto dijo l, y sorbi por la nariz. Result que el padre de Milo haba visto las noticias, supongo, y se present para reclamar a su hijo. Segn lo que me dijo Minnie. Y no se lo pierdan, no slo era un padre

ausente, sino que era ruso. Se lo pueden creer? No susurr Tina. No me lo puedo creer. Simmons no quera albergar ninguna duda. Qu clase de ruso? Cmo se llamaba? William T. Perkins cerr los ojos con fuerza y se apret la frente con la mano, como si le hubiera dado un ataque. Pero slo era su manera de evocar los recuerdos que no haba tocado durante dcadas.

Apart la mano, con la cara roja. Yevi? No. Geny... s. Yevgeny. Minnie le llam as. Yevgeny. Apellido? l suspir, con saliva en los labios. De eso no me acuerdo. Tina necesitaba aire. Se levant, pero estar de pie no la ayud a salir de aquella nube de cambios repentina y brutal. Los dos la miraron hasta que se sent otra vez y pronunci:

Yevgeny Primakov? Simmons la mir, asombrada. Perkins se mordi el labio superior. Podra ser. Pero la cuestin es que el fulano sali de la nada y convenci a Minnie para que le dejara llevarse al chico. Milo no poda opinar? interrumpi Simmons. Y yo qu s? Despus concedi que poda saber algo. Lo que yo creo es que el chico no conoca a Minnie. Se presenta

aquella mujer mayor y se lo quiere llevar a casa. Por otro lado, est un ruso que dice que es su padre. Ya saben cmo son los rusos. Te convenceran de que el cielo es rojo. Seguramente le llen la cabeza con historias de lo maravillosa que era Rusia y lo bien que se lo pasaran. Si yo tuviera quince aos, Dios no lo quiera, me ira al este con mi padre. No me ira con una vieja obsesionada con los estofados y el polvo. Call . Minnie era as, por si les

interesa. Y los servicios sociales? Seguro que no permitiran que un extranjero se llevara a un chico de quince aos. O s? Perkins hizo un gesto con las palmas hacia arriba. Cmo voy a saberlo? No me hagan caso. Ni siquiera estaba. Pero... Arrug la frente. Esa gente tiene dinero, no? El dinero abre todas las puertas. No todas insisti Simmons. La nica forma de que

el seor Primakov se lo llevara es con un testamento. Que su hija le incluyera en el testamento, otorgndole derechos paternos. Perkins sacudi la cabeza. Imposible. A Wilma no le gustbamos. Quiz me odiaba. Pero no habra entregado al chico a un ruso. No eduqu a una hija estpida. Simmons mir de soslayo a Tina y le gui el ojo disimuladamente. Pareca satisfecha con la conversacin. Tina no tena

la cabeza suficientemente clara para comprender exactamente de qu se haba enterado. Todo esto no ayudaba a Milo. Simmons dijo a Perkins: A ver si puede decirme una ltima cosa. Si puedo. Por qu le odiaban tanto Wilma y Ellen? Perkins parpade cinco veces. Lo que quiero decir es continu, como si se tratara de una entrevista de trabajo, qu les

hizo exactamente a sus hijas? Silencio, y despus un largo suspiro que podra haber significado que el anciano se preparaba para limpiar su conciencia ante aquellas desconocidas. Pero no significaba eso. De repente su voz era juvenil y estaba llena de veneno, cuando indic la puerta. Salgan de mi casa de una puta vez! Al salir, Tina saba que se lo contara todo a Simmons. Milo era

un mentiroso y, al menos en aquel momento, le odiaba. Pero cuando fueron a recoger a Stephanie en la sala llena de ancianos encantados con ella, se le ocurri algo. Oh, mierda! Qu? pregunt Simmons. Tina mir a la agente especial a los ojos. Cuando volvimos de Venecia, Milo vino con nosotras. Me acompa a registrar a Stephanie en Boston. Me suplic

que le permitiera ponerle un segundo nombre. Yo no lo tena pensado y me daba igual, y para l pareca ser importante. Cul es su segundo nombre? Ellen.

10
Una media hora antes de que llegaran, dos porteros se llevaron las cajas de comida china, le cambiaron la botella de agua, y limpiaron la sangre de la mesa, la silla y el suelo. Fue un cierto alivio, porque durante la noche, la peste a comida china rancia y a sudor le haban tenido al borde de la nusea. Despus entr Fitzhugh, seguido de Simmons. Milo no la

haba visto desde Disney World, y no haba hablado con ella desde Blackdale. Pareca cansada, como si ella tambin hubiera pasado la noche en blanco enjaulada en su propio hedor. Recuerda haba dicho Yevgeny, Simmons es tu salvacin, pero no la trates como si lo fuera. As que Milo cruz los brazos. No quiero hablar con ella. Simmons sonri. Yo tambin me alegro de

verte, Milo. Fitzhugh no perdi el tiempo con sonrisas. Milo, ni yo lo decido, ni lo decides t. No tienes buen aspecto dijo Simmons. Milo tena el ojo izquierdo hinchado y morado, el labio inferior partido, y una de las aletas de la nariz ensangrentada. Pero las peores heridas estaban debajo del mono naranja. Siempre tropiezo con las

paredes. Ya lo veo. Antes de que Fitzhugh pudiera cogerla, se sent en su silla. Tuvo que pedir otra al portero. Esperaron. Durante aquel minuto y medio de silencio, Simmons mir duramente a Milo, y Milo le devolvi la mirada sin pestaear. Cuando lleg la silla, Fitzhugh se sent y dijo: Recuerda lo que hemos hablado antes, Milo. Sobre temas clasificados.

Simmons frunci el ceo. Me acuerdo dijo Milo. Bien dijo Fitzhugh. Primero quiero hablar de una cosa. Meti la mano en el bolsillo de la americana, pero Simmons le puso una mano en la solapa. Todava no, Terence dijo, y le solt. Primero quiero or su versin. Qu ocurre? Milo se agit. Qu tienes ah? Fitzhugh sac otra vez la mano, vaca.

No te preocupes, Milo. Primero la historia. De acuerdo? Desde donde la dejamos. Milo le mir. Estabas a punto de ir a Disney World dijo Simmons, demostrando que al menos le haban dado un resumen del interrogatorio del da anterior. Hizo un gesto con las manos propio de una interrogadora bien entrenada. Debo decir que tu huida de ltimo minuto fue muy hbil. Bien por ti. Va a hablar as todo el

rato? Milo dirigi la pregunta a Fitzhugh, quien se encogi de hombros. T habla dijo Simmons . Si creo que el sarcasmo es apropiado, lo utilizar. S corrobor Fitzhugh. Sigue.Y a Simmons. Intenta dominar el sarcasmo, por favor. De nuevo, Milo cont la historia de Disney World como haba ocurrido, con una sola omisin: la aparicin de Yevgeny Primakov en la Montaa Espacial.

A pesar de haberle mentido tanto a Tina, no haba mentido acerca de la intencin de la visita del anciano: quera saber qu le haba ocurrido a Angela Yates. Fue fcil omitir aquel encuentro, porque no tena relacin con la causa y efecto, que es la mxima preocupacin de los interrogadores de todo el mundo. Esta tranquilidad le permiti observar cmo se comportaban las dos personas que tena frente a l. Fitzhugh estaba sentado

rgidamente, ms derecho que el da anterior, en que pareca que tuviera todo el tiempo del mundo y, en cambio, hoy pareca apresurado, como si el contenido del interrogatorio ya no tuviera importancia. De vez en cuando deca: S, s. Eso ya lo sabemos. Pero cada vez Simmons lo interrumpa: Puede que yo no lo sepa, Terence. Ya sabes lo mal informados que estamos en Interior.

Despus para Milo: Por favor, sigue. Quera saberlo todo. Y Milo la complaci. Cont su historia lenta y decididamente, sin dejar ningn detalle en el tintero. Incluso mencion el color del Renault de Einner, a lo que Simmons asinti pensativamente y dijo: Era un buen coche, no? Ese agente tiene buen gusto. Ms tarde, cuando por fin Weaver lleg a su reunin con

Ugrimov, Simmons le interrumpi otra vez y dijo a Fitzhugh: Este Ugrimov. Le tenemos en nuestra lista de arrestos? Fitzhugh se encogi de hombros. Yo no s nada de l. Milo? No dijo Milo. Nunca ha violado ninguna ley en Estados Unidos. Puede entrar y salir cuando quiera, pero no creo que lo haga. Simmons asinti, y despus pos las dos manos sobre la mesa. Bueno, ya llegaremos a esto

pronto, pero ahora hay una cosa que no entiendo. Despus de relacionar todo esto, fuiste a ver a Grainger y le mataste, no? S. En un arrebato de ira? Ms o menos. No me lo creo. Milo se la qued mirando. He pasado de todo, Janet. Nunca se sabe cmo puedes reaccionar. Y matando a tu jefe has eliminado la nica prueba que

podra haber demostrado al menos parte de tu versin. Nunca he dicho que sea un genio. Son el telfono de Simmons rompiendo el silencio. Ella mir la pantalla, y se fue a un rincn, tapndose la oreja libre con un dedo mientras contestaba. Los dos hombres la observaron. La mujer dijo: S. Espera un momento. Ms despacio. Qu? S, quiero decir no. Yo no lo he hecho. Creme, no

he tenido nada que ver. No, no lo hagas. No toques nada hasta que yo llegue. Est claro? Tardar... empez, echando una mirada a los hombres, media hora o cuarenta y cinco minutos. T esprame, entendido? Nos vemos. Cerr el telfono de golpe. Debo irme ahora. Los dos hombres slo parpadearon. Podemos seguir maana? Milo no se molest en contestar, pero Fitzhugh se levant,

murmurando. Supongo. Simmons ech un vistazo a la sala de interrogatorios. Y quiero que le saques de aqu. Qu? exclam Fitzhugh. He reservado una celda para l solo en el MCC. Quiero que le trasladen maana por la maana. El MCC era el Centro Correccional Metropolitano, para los detenidos a la espera de juicio, junto a Foley Square, en el bajo

Manhattan. Por qu? pregunt Milo. S dijo Fitzhugh, molesto . Por qu? Ella mir a Fitzhugh y habl como si pronunciara una amenaza: Porque quiero poder hablar con l en un lugar que t no controles completamente. Fue como si el aire se escapara de la habitacin mientras ella, milagrosamente, sostena la mirada a los dos a la vez. Despus se march.

Parece que Simmons no confa en la CIA dijo Milo. Bueno, que se joda dijo Fitzhugh. Ella no me dice cundo acaba mi interrogatorio. Seal con el pulgar por encima del hombro. Ya sabes por qu se ha puesto as, no? Milo neg con la cabeza. Tenemos un pasaporte ruso con tu foto, a nombre de Mikhail Yevgenovich Vlastov. Milo se mostr pasmado, porque lo estaba. No saba qu plan

haba urdido Yevgeny, pero hacer pblica su vida secreta no poda formar parte de l. De dnde lo has sacado? Eso no te concierne. Es una falsificacin. Me temo que no, Milo. Ni la Agencia los hace tan bien. Y qu significa eso? Fitzhugh volvi a meter la mano en el bolsillo y sac unas hojas dobladas. Las alis sobre la mesa. Milo no se molest en mirarlas, y sigui observando al

hombre a los ojos. Qu es? pregunt rotundamente. Inteligencia. Inteligencia comprometida que acab en manos de rusos. Inteligencia a la que t tuviste acceso inmediatamente antes de que se viera comprometida. Lentamente, los ojos de Milo bajaron de la cara de Fitzhugh a los papeles. El primero deca: Mosc, Federacin Rusa Caso: S09-2034-2B (Turismo)

Intel 1 (ref. Alexander): Obtuvo cintas de embajada blgara (ref. Op. Angelhead) de Denistov (agregado) y las mand va embajada Estados Unidos. 9/11/99 Intel 2:(ref. Handel): Recuperados objetos de agente FSB (Sergei Arentski), fallecido, incluidas... copias de cintas de embajada blgara (ref. Op. Angelhead). 20/11/99 Por el estilo conciso, Milo supo que lo haba recopilado Harry

Lynch. Sin duda era un Agente de Viajes excelente. En 1999, viajando con el nombre de Charles Alexander, Milo haba obtenido unas cintas secretas de la embajada blgara en Mosc. La adquisicin se denomin Operacin Angelhead. Cuatro das despus, otro Turista Handel tropez con un agente del FSB muerto, o lo mat l, y en su cuerpo hall una copia de las cintas Angelhead. Milo no saba cmo haba llegado la copia a manos del ruso.

Hoje el resto, parndose un momento ms en la tercera pgina, que deca: Venecia, Italia Caso: So9-9283,3A (Turismo) Intel 1 (ref. Alexander): Localizar Frank Dawdle, sospechoso de fraude fiscal por valor de 3.000.000 de dlares. 11/9/01 Intel 2 (ref. Elliott): Informador FSB (VIKTOR) verifica conocimiento de rusos de los

3.000.000 perdidos va Dawdle, Frank, y la fallida operacin para recuperarlos en Venecia. 8/10/01 Fitzhugh lo ley del revs. S, tu ltima operacin incluso lleg a Mosc. Milo dio la vuelta a las pginas. De verdad ests tan desesperado, Terence? Podras montar una cosa como sta para todos los agentes de campo. La informacin se filtra. Has

comprobado cuntas piezas de inteligencia acabaron en manos de franceses, espaoles o britnicos? Seguro que otras tantas. No tenemos un pasaporte francs, espaol o britnico con tu cara. Y Milo lo supo: a Fitzhugh ya no le interesaba su confesin. Asesinato era insignificante si se comparaba con ser un agente doble. Era la clase de descubrimiento que aadira una estrella dorada al historial de Fitzhugh, y confinara a

Milo a una vida de aislamiento o a una tumba rpida. Quin te lo ha dado? Fitzhugh neg con la cabeza. No te lo diremos. No, Fitzhugh no tena ni idea de quin se lo haba dado. Pero Milo tena una idea bastante aproximada, y amenazaba con pulverizar la poca fe que le quedaba.

11
Tina se haba despertado aquella maana y se haba llevado a Stephanie a la playa sintindose ms ligera, casi olvidando las lgrimas de la mala noche que haba pasado. Sentada en una tumbona de alquiler y observando cmo su hija se baaba en el Atlntico, se senta como una esposa cornuda, pero en su caso a la otra mujer no se la poda

inspeccionar ni atacar, porque la otra mujer era toda una historia. No era muy diferente de cuando, en el instituto, empez a leer versiones alternativas de la historia de su pas, y descubri que Pocahontas haba sido un ttere en las luchas de poder coloniales y que, tras un viaje a Londres con John Rolfe, muri de neumona o de tuberculosis durante el viaje de regreso. Pero si aquellos mitos nacionales rotos la haban llenado

de virtuosa y juvenil indignacin, los mitos rotos de su marido la humillaban, la hacan sentir estpida. Se daba cuenta de que la nica cosa inteligente que haba hecho era negarse a desaparecer con Milo. Sus sentimientos se intensificaron cuando aterrizaron en La Guardia, y cogieron el tren del aeropuerto a Brooklyn. Las calles eran claustrofbicas, y todos los escaparates conocidos de las tiendas eran una acusacin ms de

su vieja vida. As era como empezaba a ver su vida: la vieja y la nueva. La vieja era maravillosa debido a su ignorancia; la nueva era horrible debido a su conocimiento. Las bolsas le pesaban una tonelada siguiendo a Stephanie, que le arranc las llaves del piso y subi la escalera corriendo. Lleg a la puerta mientras Tina estaba todava en el segundo rellano, y volvi a salir y asom la cabeza por encima de la barandilla. Mam?

Qu, cario? pregunt Tina, colgndose las bolsas del hombro. Alguien lo ha tirado todo. Est pap en casa? Al principio, cuando dej las bolsas y subi corriendo el ltimo piso, la consumi una inexplicable oleada de esperanza. Mentiras o no, Milo haba vuelto a casa. Entonces vio los cajones de la mesa de la entrada tirados en el suelo, y un montn de monedas, billetes de autobs, mens de comida para

llevar y llaves. El espejo encima de la mesa haba sido descolgado, puesto de cara a la pared y el papel de detrs arrancado. Tina le dijo a Stephanie que esperara en el vestbulo mientras examinaba todas las habitaciones. Destruccin, como si hubieran soltado por descuido un elefante en el piso. Incluso pens: Venga, Tina, un elefante no podra subir estas escaleras. Fue entonces cuando supo que estaba histrica. As que llam al nmero que

le haba dejado Simmons y escuch su voz calmada insistiendo que el allanamiento no haba sido cosa de ella, que acudira inmediatamente y que no tocara nada, por favor. No toques nada grit Tina al colgar, pero Stephanie no estaba en la entrada. Nena, dnde ests? En el bao contest la nia irritada. Cunto ms podra aguantar Stephanie? Cunto ms podra aguantar ella? No le haba hablado

a Stef de la repentina ampliacin de la familia, el aadido de un bisabuelo y un nuevo abuelo que haba conocido en Disney World, pero Stephanie no era tonta. En la habitacin del hotel, por la maana, haba hecho preguntas: Con quin hablabas en la casa de los viejos? Tina, incapaz de seguir mintiendo a su propia hija, slo dijo: Alguien que podra saber algo de tu padre.

Algo que le ayudar? Aunque nadie se lo hubiera dicho, saba que Milo tena problemas. Algo as. Tina la llev a tomar una Coca-Cola en Sergio's, una pizzera, y llam a Patrick. Pareca sobrio y despejado, de modo que le pidi que fuera a su casa. Lleg antes que Simmons, y los tres volvieron juntos al piso. La habitacin menos destrozada era la de Stephanie, de modo que la

dejaron mirando sus cosas mientras Tina le contaba todo a Patrick. Absolutamente todo. Cuando Simmons lleg, Patrick estaba desquiciado. Incluso en el punto lgido de sus celos, nunca haba sospechado nada parecido. Ahora tena que consolar a Tina, que se echaba a llorar a cada momento. Cuando Simmons cruz la puerta, se volvi hacia ella. No diga que no han sido ustedes, eh. Porque sabe que lo han hecho. Quin si no puede haberlo

hecho? Simmons ignor al hombre bravucn y dio la vuelta al piso, parndose para saludar y sonrer a Stephanie; despus sac fotos de todas las habitaciones con una pequea Canon. Se situ en rincones para tomar distintos ngulos y se agach junto a la televisin desmontada, los jarrones rotos (regalos, explic Tina, de sus padres), los cojines del sof rasgados y la pequea caja de caudales rota que slo contena

algunas joyas familiares, aunque no se haban llevado nada. Falta algo? pregunt Simmons otra vez. Nada. Esto ya era bastante deprimente, que despus de tanto destrozo nadie hubiera considerado que sus posesiones eran dignas de ser robadas. De acuerdo. Simmons se puso de pie. Lo he documentado todo. Ahora a limpiar. Se pusieron manos a la obra,

con escoba y recogedor y bolsas de basura que Simmons fue a buscar a una tienda. Mientras estaba agachada junto a un espejo roto, recogiendo docenas de reflejos parciales de s misma, con su tono de voz ms amable, dijo: Tina? Tina estaba detrs del televisor, intentando atornillar la tapa. S? Dijiste que hace unos das vinieron unos hombres de la

Agencia. Dos das antes de que viniera yo. Recuerdas? S. Simmons se acerc al televisor, ignorando la mirada acusadora de Patrick, que barra pedazos de jarrn y cermica. Cmo sabes que eran de la Agencia? Tina dej caer el destornillador al suelo, y se sec la frente con la mueca. A qu te refieres? Te dijeron que eran de la

Agencia, o lo supusiste? Me lo dijeron ellos. Te ensearon identificaciones? Tina se lo pens un momento y despus asinti. En la puerta, s. Uno se llamaba Jim Pearson, y el otro... Max Algo. No me acuerdo de su apellido. Algo polaco, creo. Sobre qu te preguntaron? Ya sabes sobre qu me preguntaron, agente especial. No, francamente, no lo s.

Tina sali de detrs del televisor mientas Patrick buscaba su mejor pose desafiante. Cuando Tina se sent en el sof, la haba encontrado. Se coloc detrs de ella, con las manos a cada lado de sus hombros. De verdad tiene que volver a interrogarla? Tal vez dijo Simmons, y cogi la silla frente al sof, el mismo sitio donde se haba sentado durante la primera entrevista. Tina, podra no ser nada, pero me

gustara saber qu clase de preguntas te hicieron. Crees que han sido ellos? Podra ser, s. Tina intent recordar. Bueno, empezaron con lo habitual. Dnde estaba Milo? Y queran saber qu me haba dicho Milo en Austin. Cuando te pidi que te fueras con l dijo Simmons para animarla. Tina asinti. Les dije que los otros

agentes de la Agencia ya me lo haban preguntado, y los tuyos tambin, pero dijeron que quizs haba olvidado algo que poda ayudarles. La verdad es que fueron bastante simpticos. Parecan asesores de carrera del instituto. Uno de ellos, el tal Jim Pearson, repas conmigo una lista por si algo me sonaba. Tena una lista? En una libretita de espiral. Nombres, ms que nada. Nombres de personas que no conoca.

Excepto una. Cul? Ugrimov. Romn Ugrimov. El ruso del que te habl, de Venecia. No tena ni idea de por qu lo sacaban a colacin, as que dije que lo haba conocido, y que haba matado a una chica y que no me gustaba. Me preguntaron cundo, y dije que en 2001, y dijeron que no necesitaban que se lo explicara. Tina se encogi de hombros. Qu otros nombres?

Nombres extranjeros, sobre todo. Rolf... Winter, o algo as. Vinterberg? S. Y otro que era escocs, creo. Fitzhugh. Terence Fitzhugh? Tina asinti otra vez. La expresin de la cara de Simmons la incitaba a continuar. Cuando dije que no saba nada de l, ni quin era ni nada, no me creyeron. No s por qu. Les pareca normal que no conociera a Vinterberg, pero a Fitzhugh?

Sacudi la cabeza. Eso no se lo crean. Dijeron cosas como: Milo no le habl de Fitzhugh y de dinero?. Dije que no. Pero siguieron insistiendo. Una cosa curiosa, en un cierto punto, Jim Pearson dijo Y de Fitzhugh en Ginebra, con el ministro de...?. Pero Max le dio un codazo y no acab de decir de qu sacerdote se trataba. Finalmente, cuando vieron que me estaban mosqueando, cogieron sus imbecilidades y se largaron.

Mientras Tina hablaba, Simmons haba sacado otra vez la Blackberry y estaba tecleando. Jim Pearson y Max... No lo s. Pero tenan identificaciones de la Agencia. S. A m me parecieron correctas. Conozco perfectamente la de Milo, porque siempre acaba en la lavadora. Y no te dijeron por qu te preguntaban por Fitzhugh? Tina neg con la cabeza.

Me dio la impresin de que Max crea que haban hablado demasiado. Call. De verdad crees que han sido ellos los que han hecho este destrozo? Me hicieron enfadar, pero no habra esperado esto de ellos. Ya te lo he dicho, Tina. No ha sido Interior. Me habra enterado. Y la Agencia? Podra ser, pero tampoco s nada de ellos. Tina sonri.

Segus en conversaciones, no? Exactamente. Simmons se puso de pie. De acuerdo, acabemos de ordenarlo todo, y si encuentras algo que no sea tuyo, dmelo. Pasaron las tres horas siguientes montando aparatos electrnicos, recogiendo cuadros rotos y rellenando de nuevo cojines. Fue un trabajo frustrante para todos, y a la mitad, Patrick abri una botella de escocs para uso general.

Simmons declin la invitacin, pero Tina se sirvi un vaso corto y se lo bebi de un tirn. Stephanie lo observ todo sarcsticamente. Pas casi todo el tiempo dentro de su habitacin, recolocando muecas que alguien haba arrancado de sus hogares y haba dejado tiradas. Sobre las siete, cuando ya estaban terminando, sali de su habitacin con un mechero que anunciaba un bar de Washington DC, el Round Robin, en 1401 de Pennsylvania Avenue, NW.

Vaya dijo Simmons, ponindose un guante de goma y mirndolo. Qu es? pregunt Tina, sintiendo que se le formaba una burbuja de adrenalina a la vista de la prueba fsica. Es raro. Simmons lo mir a contraluz. Conozco el sitio, es un local para polticos de altura. Aunque podra no significar nada. Pero eso sera una chapuza dijo Tina. Dejar algo tirado. Simmons se guard el mechero

en una bolsa de plstico y despus en el bolsillo. Te asombrara lo chapuceros que son algunos agentes. A m no asegur Patrick, y Tina casi sonri. El pobre se senta desplazado. Cuando ya estaba a punto de marcharse, son el mvil de Simmons. Lo contest en la cocina. Tina capt un tono momentneo y poco caracterstico de alegra en los labios de la agente especial.

No me digas! Aqu? Perfecto. Pero cuando sali de la cocina, ya era una profesional otra vez, y despus de dar las gracias a Patrick por su ayuda se llev a Tina al vestbulo y le dijo que por la maana se reunira con Yevgeny Primakov. A Tina se le cay el alma a los pies. Est en Nueva York. Estar en la sede de Naciones Unidas. A las nueve de la maana. Quieres verle?

Tina se lo pens y despus neg con la cabeza. Debo ir a la biblioteca, y encargarme de todo lo que he estado dejando. Se call, consciente de que Simmons vea a travs de su mentira; la verdad era que estaba aterrada. Pero quiz despus, podras... no lo s. Te har un informe completo. Te parece bien? De hecho, no dijo Tina. Pero es lo que hay.

12
Fitzhugh almorz en el mismo restaurante chino de la 33 donde haban encargado la comida para Weaver. Eligi una mesa en el fondo para evitar interrupciones, y para pensar en el mensaje del Nexcel que haba recibido de Sal. J Simmons enviado peticin 1 8 . 1 5 a director en funciones Interior solicitando permiso para

acceder banco y registros telefnicos de Terence A Fitzhugh. Solicitud bajo consideracin en este momento. Zampndose el pollo Szechuan, Fitzhugh intentaba reflexionar sobre ello. Demostraba lo que ya se tema: que Simmons no confiaba en l lo ms mnimo. Se le notaba en el tono, en la forma en general cmo le trataba. Una cosa era la rivalidad entre agencias, pero este nivel de tensin... ella le

trataba como si fuera su enemigo. Y ahora solicitaba al director de Interior acceso a su historial. Pero l haba cortado el asunto de raz con una llamada. Le haban asegurado que la solicitud de acceso sera denegada. Aun as, se senta a la defensiva, y no era precisamente lo que le convena ahora. Debera estar liderando el ataque para controlar los posibles daos, hacer desaparecer a Milo Weaver y poner fin a la investigacin.

El pasaporte. Era su baza. Todava no saba quin lo haba mandado. Los forenses slo haban encontrado un cabello blanco: varn caucsico, de cincuenta a ochenta aos, con una dieta rica en protenas, pero eso describa a la mitad del mundo de los servicios secretos. Ya no le importaba quin fuera su benefactor; su nica inquietud era cerrar el caso antes de que Simmons hallara la manera de echar a perder su trabajo. Sus pensamientos fueron

interrumpidos por un desconocido que se acerc y, alargando una mano, dijo en francs: Cunto tiempo! Fitzhugh, absorto en el ritmo mental de sus preocupaciones, estaba con la guardia baja. Mir al hombre guapo de sesenta y pocos aos, de cabello blanco ondulado, y le estrech la mano. De qu conoca a aquel hombre? Disculpe dijo Fitzhugh mientras le estrechaba la mano. La cara le sonaba, pero no estaba

seguro. Nos conocemos? La sonrisa del hombre se borr, y pas al ingls, que no era su lengua nativa aunque la hablaba con soltura. Eres Bernard, no? Fitzhugh neg con la cabeza. Se ha equivocado. Lo siento. El hombre levant las manos, con las palmas hacia fuera. No, yo s que lo siento. Perdneme. El hombre se alej, y aunque

Fitzhugh esperaba que volviera a una mesa, en realidad sali del local. Estaba tan convencido de que Fitzhugh era su amigo Bernard que haba entrado desde la calle. Francs? No, en su acento haba rastros de eslavo. Checo? Once travesas ms al centro, en el piso veintitrs del Grand Hyatt, Simmons estaba sentada en su cama de rayas y tecleaba preguntas en la base de datos de Interior, buscando el historial de un

agente de la Agencia, Jim Pearson. Acab con las manos vacas. Prob variaciones del nombre, despus mand un mensaje a Matthew, su infiltrado en Turismo, pidindole que buscara en los ordenadores de Langley, por si el historial de Jim Pearson no haba llegado a Interior. Mientras esperaba respuesta, busc todo lo que pudo encontrar de Yevgeny Primakov. Haba quedado con l la maana siguiente en el vestbulo del edificio de la Asamblea General de Naciones

Unidas, que, segn haba dicho George, era una pasada de increble. Increble, eso seguro. Por lo que ley en la pgina de Naciones Unidas, Yevgeny Primakov trabajaba en la seccin financiera de la Comisin de Personal Militar del Consejo de Seguridad, con sede en Bruselas. Un contable? Lo dudaba mucho. Su presencia en Nueva York era una feliz coincidencia? O haba procurado estar por si Estados Unidos le

convocaban para responder preguntas sobre su hijo? Accedi a una seccin segura de la pgina de Interior, y obtuvo una historia esquemtica de Yevgeny Aleksandrovich Primakov, antiguo coronel. Fue reclutado por el KGB en 1959, y a mediados de los sesenta empez sus viajes. Destinos conocidos: Egipto, Jordania, Alemania Oriental y Occidental, Francia e Inglaterra. Cuando el KGB se metamorfose en el FSB tras la cada de la Unin

Sovitica, Primakov se qued, dirigiendo un departamento de contrainteligencia militar hasta 2000, cuando se retir e inici una nueva carrera en Naciones Unidas. Tenan poca cosa ms sobre l, aunque en 2002 el representante de Estados Unidos en Naciones Unidas solicit antecedentes de Primakov. No se mencionaba el motivo, y el informe en s no estaba disponible. Durante los ltimos aos, Interior haba estado acumulando

expedientes del FSB relacionados con el terrorismo, pasado y presente. Fue dentro de esta subseccin administrativa donde Janet encontr una sola hoja sobre Ellen Perkins, que fue condenada en ausencia como cmplice de dos delitos: el robo de la sucursal del Harris Bank en Chicago en 1968 y, a principios de 1969, el intento de incendiar la comisara del Distrito Siete de la polica de Milwaukee. Vista por ltima vez en Oakland, California, antes de desaparecer

por completo. En vista de lo que William Perkins le haba contado de Ellen los atracos a bancos en Alemania le extra no encontrar nada ms con su nombre, ni con el de Elsa Perkins. Necesit hacer una bsqueda en Google Elsa Perkins Alemania, atraco a mano armada para localizar una pgina dedicada a la historia de los grupos terroristas alemanes de los setenta. La Baader-Meinhof, la Faccin del Ejrcito Rojo, el

Colectivo de Pacientes Socialistas y el Movimiento 2 de Junio, que contaba entre sus miembros con una tal Elsa Perkins, norteamericana. Segn el autor de la web: Perkins se uni al Movimiento 2 de Junio en octubre de 1972. Segn la mayora, fue introducida en el Movimiento por el carismtico Fritz Teufel. Dur mucho ms que la mayora de miembros, pero fue arrestada en 1979 y enviada a la crcel de

Stammheim-Stuttgart. En diciembre del mismo ao, se suicid en su celda. La puerta de la habitacin de Milo se abri. Entraron tres porteros, y Milo not que la hinchazn alrededor del ojo de Lawrence haba empezado a remitir. Fue Lawrence quien sujet las cadenas a las muecas y los tobillos de Milo, y despus los tres recorrieron el pasillo con su arrastrado prisionero hacia los

ascensores, donde utilizaron una tarjeta especial para acceder al aparcamiento del subterrneo nmero tres. Metieron a Milo en una furgoneta blanca no muy diferente de las furgonetas blindadas de la polica que se ven en las pelculas. Detrs, dos bancos de acero ocupaban toda su longitud, perforados con agujeros en los que Lawrence sujet sus cadenas. Cuando salieron a la calle, en direccin sur, Milo pudo ver a

travs de la ventana trasera teida que era de noche, y pregunt si era viernes o sbado. Lawrence, sentado frente a l, mir el reloj. Todava viernes. Por poco. Y el ojo? Parece mejor. Lawrence se lo toc. Sobrevivir. En el bajo Manhattan, la furgoneta lleg a Foley Square, cogi una calle lateral para dar la vuelta al Centro Correccional Metropolitano, y despus baj al aparcamiento subterrneo seguro.

El conductor mostr su identificacin y la orden de traslado del preso a los guardias, que levantaron la barrera y les dejaron pasar. Aparcaron junto a un ascensor de acero y esperaron a que se abriera la puerta antes de desencadenar a Milo y bajarlo. Tienen servicio de habitaciones aqu? pregunt Milo inocentemente. Los otros dos porteros le miraron con incomprensin, pero Lawrence sonri.

Celdas privadas al menos. Eso ya lo tena. Venga, to. El programa de correo electrnico de Simmons son para llamar su atencin, y pudo leer la respuesta de Matthew. El ltimo historial de un agente de la Agencia con el nombre de Jim Pearson era de 1998, cuando ese agente, con un defecto congnito en el corazn, muri a los cuarenta aos. Abri dos ventanas de

buscadores, una para la Cmara de Representantes, otra para el Senado de Estados Unidos. En cada una encontr los directorios de personal y tecle Jim Pearson. La Cmara no dio ningn resultado, pero el Senado tena un Jim Pearson, que trabajaba como ayudante de programacin para Nathan Irwin, republicano de Minnesota. No sala ninguna fotografa, slo el nombre. Sigui con los enlaces hasta la pgina de Nathan Irwin y estudi la lista de veinte empleados. All

estaba otra vez Jim Pearson, y unas lneas ms arriba, Maximiliam Grzybowski ayudante legislativo. Uno de esos nombres polacos raros que a una mujer alterada le costara recordar. A las diez, cuando son su telfono, Fitzhugh estaba de vuelta en el Mansfield Hotel. Se haba llevado una botella de escocs a la habitacin, pero intent no beber demasiado. Carlos? dijo el senador.

Su voz pareca tensa. S. Va todo bien? Una pausa. No haba ninguna solicitud. Espera un momento. Reptelo. Digo, Carlos, que me has hecho quedar como un idiota. Estoy hablando con el jefazo, y cuando me vuelve a llamar me dice que nadie le haba pedido nada de ti. Nada. Puede que no lo entiendas, pero esta gente slo te hace unos pocos favores. Acabo de malgastar uno de

los mos. Pero si no haba nada... empez Fitzhugh, pero el senador ya haba colgado. Fitzhugh sinti que iba a vomitar. No por el enfado de Nathan Irwin, porque haba trabajado bastante tiempo en Washington para saber que el enfado de un senador dura slo hasta que haces una buena obra por l. Lo que le pona nervioso era que el mensaje de Sal, enviado a travs de los canales adecuados, fuera

equivocado. Durante los ltimos seis aos, Sal haba sido el mejor informador de Turismo dentro de Seguridad Interior. Su informacin nunca haba sido rebatida. Pero ahora haba cometido un error. O quiz, pens Fitzhugh preocupado mientras se sumerga an ms en el escocs, Interior haba destapado a Sal y lo utilizaban para pasar mala informacin a Turismo. Era eso posible? Dej el vaso de escocs y

sac su porttil. Tard un poco en encenderse y acceder a la cuenta de Nexcel pero, en cuanto lo hizo, tecle un correo rpido a Sal: Informacin errnea. Es un error, o los planes han cambiado? Ests comprometido? Lo envi con un golpe rpido de la tecla, y entonces se dio cuenta de su error. Si Sal estaba comprometido, Interior estara vigilando su cuenta. Qu haran? Escribirle en su nombre?

Probablemente. Qu respuesta, entonces, demostrara que estaba comprometido? Es decir, qu querra Interior que creyera l?

13
El taxi se abri camino entre el trfico matinal de la Primera Avenida, y la dej en Raoul Wallenberg Walk. Janet se apresur a cruzar el csped, pasando junto a guardias de seguridad y policas de Nueva York. Eran casi las nueve. Se salt una larga cola de turistas que esperaba para cruzar los detectores de metal y mostr su identificacin de Interior a un

guardia vietnamita. El guardia la cedi a dos mujeres uniformadas que la cachearon y repasaron cada centmetro de su cuerpo con un detector de explosivos manual. El edificio de la Asamblea General de Naciones Unidas tena un vestbulo largo estilo aos sesenta, lleno de retratos de antiguos secretarios generales, sofs bajos de piel, y letreros con eslganes y listas de prximos acontecimientos. Simmons busc un sitio bajo el pndulo de Foucault

suspendido, a sabiendas de que Yevgeny Primakov la localizara, porque ella no tena foto de l. Por lo visto l s tena una de ella; encontrarse aqu, segn George, haba sido idea de l. Mientras estaba de pie mirando con expectacin, iban pasando las caras del mundo personificadas en ayudantes e internos de todos los pases de Naciones Unidas. Recordaba su ltima visita, poco despus de su divorcio, cuando pens que aquel

lugar era algo especial. Aunque slo brevemente, la calidez del internacionalismo se haba apoderado de ella, hasta el punto de que consider la posibilidad de trabajar para aquella amalgama de naciones. Pero como muchos norteamericanos, en los aos siguientes oy hablar ms de sus fallos que de sus xitos, y cuando el Departamento de Seguridad Interior la tent, y el reclutador le asegur que aquel nuevo departamento no estara atado con las tpicas

ataduras que eran la plaga de tantas instituciones, sucumbi a su patriotismo innato. Mire hacia arriba dijo el anciano, sonriendo. Su acento era ruso. Janet mir hacia el interior del pndulo, a los engranajes y ruedas chasqueando. Es agradable tenerlo aqu dijo Primakov, con las manos a la espalda y mirando hacia arriha . Es la prueba fsica de que el planeta gira, a pesar de cmo nos

sentimos all donde estamos. Nos recuerda que lo que ven nuestros ojos y sienten nuestros sentidos no siempre es la verdad completa. Ella, por cortesa, volvi a mirar el mecanismo. Despus, alarg una mano. Soy Janet Simmons, Seguridad Interior. En lugar de estrecharla, l se la llev a los labios y la bes. Yevgeny Aleksandrovich Primakov de Naciones Unidas, a su servicio.

Cuando le solt la mano, ella se la meti en el bolsillo de la chaqueta. Deseaba preguntarle por su hijo, Milo Weaver. Milo Weaver? Call. Tengo dos hijas maravillosas, de su edad ms o menos. Una es cirujana peditrica en Berln y la otra abogada en Londres. Pero un hijo? Sacudi la cabeza, sonriendo. Hijo no. Estoy hablando del hijo que tuvo con Ellen Perkins en 1970.

La sonrisa amplia y segura de s misma no desfalleci. Tiene hambre? No he podido desayunar, lo que en Estados Unidos es un delito. Los desayunos son la gran contribucin americana a la cocina mundial. Simmons casi se ri. Por supuesto. Vayamos a desayunar. Juntos cruzaron el csped otra vez. De vez en cuando Primakov saludaba a alguna persona que se cruzaba con ellos, con un maletn en

la mano. Estaba en su elemento, un hombre satisfecho con su posicin en el mundo, incluso con la amenaza de una agente de Seguridad Interior desenterrando viejos secretos. Slo tena un gesto nervioso: de vez en cuando se llevaba un dedo carnoso a la mejilla y se la frotaba, como si espantara una mosca. Aparte de esto, era la personificacin de la elegancia del viejo mundo, con su traje gris a medida y la dentadura postiza perfecta.

El local prometido result ser un restaurante demasiado caro para nuevos ricos norteamericanos, con una carta especial de desayunos. Cuando la camarera les ofreci un asiento junto a la ventana, Primakov se lami los labios, se frot la mejilla y sugiri un reservado en el fondo del restaurante. Pidi el plato de huevos revueltos, tostada, salchicha, jamn y patatas Hombre Hambriento, mientras Simmons se conformaba con un caf. En broma l la acus

de querer adelgazar. Lo que es un misterio, porque tiene una figura perfecta, seora Simmons. En todo caso, debera aadirle algunos kilos. Janet se pregunt cundo un hombre le haba hablado de aquella manera por ltima vez. Haca bastante tiempo. Llam a la camarera y pidi unos muffins ingleses. Antes de que llegara la comida, hablaron de algunos detalles de la vida de Primakov.

Reconoci sin tapujos que haba alcanzado el rango de coronel en el KGB, y que se haba quedado tras su transformacin en el FSB. Pero, a mediados de los noventa, se haba sentido desilusionado. Matbamos a nuestros propios periodistas, sabe? Eso he odo. El hombre mene la cabeza. Es una lstima. Pero desde dentro no se puede hacer nada. As que en 2000 sopes mis opciones, el nuevo milenio, y decid trabajar

para el mundo en general, en lugar de para los intereses mezquinos de mi propio pas. Suena encomiable dijo ella, recordando lo que ella misma haba pensado en ese sentido. Pero Naciones Unidas debe de ser frustrante. l arque las cejas pobladas y admiti con un asentimiento que era cierto. Los fracasos son lo nico que sale en los peridicos. Los xitos son aburridos, no?

La camarera volvi con dos platos humeantes. En cuanto el anciano se puso a comer, Simmons dijo: Quiero que me lo cuente. No me interesa desenterrar porquera. Slo quiero saber quin es Milo Weaver en realidad. Masticando, Primakov la mir. Bien. Ese tal Milo que ha mencionado. Ella le dedic la sonrisa ms simptica de la que era capaz. Yevgeny. Por favor.

Empecemos por Ellen Perkins. Primakov la mir, mir su comida, y despus, con un encogimiento de hombros exagerado, solt los cubiertos. Ellen Perkins? S. Hbleme de ella. El anciano se sacudi algo de la solapa un cabello de mujer, al parecer y despus se frot la mejilla. Ya que es tan encantadora y bonita, no me queda ms remedio. Los rusos somos as. Somos

demasiado romnticos. Otra sonrisa simptica. Se lo agradezco, Yevgeny. Y el hombre empez. Ellen era especial. Es lo primero que debe saber. La madre de Milo no era slo una cara bonita, como dicen ustedes. De hecho, fsicamente, no era tan bonita. En los sesenta, las clulas revolucionarias del mundo estaban repletas de ngeles de largos cabellos. Hippies que dejaban de creer en la paz, pero seguan

creyendo en el amor. La mayora no tena una idea realista de lo que estaba haciendo. Como Ellen, procedan de hogares rotos. Slo buscaban una nueva familia. Si deban morir, moran. Al menos moran por algo, y no como los pobres chicos de Vietnam. Seal a Simmons con el tenedor . Ellen en cambio vea ms all del romanticismo. Era una conversa intelectual. Dnde se conocieron? En Jordania. En uno de los

campos de entrenamiento de Arafat. Ella haba pasado los ltimos aos radicalizndose en Estados Unidos, y cuando la conoc estaba influida por la OLP y los Panteras Negras. Iba un par de aos avanzada a su poca. Pero en aquellos das, el sesenta y siete, no haba nadie en Estados Unidos con quien pudiera hablar. As que, con un par de amigos igual de desubicados, se present en Jordania. Conoci a Arafat, adems de a m. Le impresion bastante ms Arafat.

El hombre call y Simmons se dio cuenta de que deba llenar el silencio. Qu haca usted all? Expandir la paz internacional, por supuesto! Una sonrisa irnica. El KGB quera saber cunto dinero gastar en aquellos combatientes, y a quin podamos reclutar. No nos importaban los palestinos; slo queramos clavar una espina en el gran aliado de Estados Unidos en Oriente Medio, Israel.

Ellen Perkins se convirti en agente del KGB? l se frot la mejilla. se era el plan. Pero Ellen me descubri. Se dio cuenta de que no me importaba tanto la revolucin mundial como conservar mi empleo. Cuantos ms nombres aada a mi lista de combatientes amigos, ms segura era mi pensin. Ella lo vio. Me llam hipcrita! Sacudi la cabeza. No bromeo. Empez a enumerar las atrocidades que haba cometido la Unin

Sovitica. La hambruna en Ucrania, intentar matar de hambre a Berln Occidental, Hungra en el 56. Qu poda decir? Lo de Ucrania lo atribu a un error de un loco, Stalin. Por lo de Berln y Hungra los acus de ser contrarrevolucionarios de Occidente, pero Ellen no tena tiempo para excusas. Excusas, as lo llamaba ella. As que no quiso trabajar para ustedes dijo Simmons, pensando que comprenda. Precisamente lo contrario!

Ya le he dicho que Ellen era lista. Jordania slo eran los preliminares. No s si me entiende. Su grupito de chusma aprendera a disparar y a hacer volar cosas, pero despus necesitaran apoyo. En aquella poca, Mosc era generoso. Ella quera utilizarme. Y yo, por mi parte, ya haba dejado de cumplir con mi deber. Me haba enamorado de ella. Era una fiera. Simmons asinti, como si todo aquello tuviera sentido para ella, pero no lo tena. Era demasiado

joven para haber conocido los matices de la Guerra Fra, y los relatos de sus padres de los revolucionarios aos sesenta le sonaban a Dcada del Estereotipo. Para ella enamorarse de un revolucionario significaba enamorarse de un terrorista suicida que cantaba versos inconexos del Corn. Eso estaba un poco fuera de su capacidad imaginativa. Su padre, William. Ellen no se hablaba con l, no? Todo el buen humor se esfum

de la cara de Primakov. No, y jams la habra animado a hacerlo. Aquel hombre era una autntica mierda. Sabe lo que le hizo a Ellen? A Ellen y a su hermana Wilma? Simmons neg con la cabeza. Las desflor. A los trece aos. Era su regalo de bienvenida a la edad adulta. Dcadas despus la rabia segua viva dentro de l. Cuando pienso en todas las buenas personas que murieron, que en los ltimos sesenta aos ha matado mi

gente y su gente, me parece humillante, s, humillante, que un hombre como l siga respirando. Bueno, no vive muy bien. Simplemente vivir es demasiado bueno para l.

14
Janet no llegara a la entrevista con Weaver a las diez en el MCC, as que se disculp un momento y fue a llamar detrs de la caja. Fitzhugh contest a los dos timbres. S? Oye, llegar tarde, puede que media hora. Dar un rodeo y pasar a buscarte. Qu pasa? Estuvo a punto de decrselo,

pero cambi de idea. No, mira, esprame en el vestbulo del MCC, por favor. Cuando volvi a la mesa, Primakov se haba terminado la mitad del desayuno. Janet se disculp por la interrupcin y continu. Bien. Se hizo amante de Ellen. S. El anciano se limpi los labios con una servilleta. En otoo de 1968, durante dos meses, fuimos amantes, con gran alegra

por mi parte. Pero un da desapareci. Ella y sus amigos sencillamente se esfumaron. Me qued estupefacto. Qu ocurri? Me lo dijo el propio Arafat. Haban intentado huir aquella noche. Los capturaron, por supuesto, y los encerraron en una pequea habitacin en las afueras del campamento. Le convocaron para que les juzgara. Ellen le explic que ella y sus amigos llevaran la lucha de Oriente Medio

a Estados Unidos. Atacaran el apoyo de Estados Unidos a Israel desde la raz. Quiere decir matar judos? S dijo Primakov. Arafat les crey y los solt, pero Ellen... Levant las manos y las agit en evanglica alabanza. Qu mujer! Haba engaado a uno de los mayores mentirosos del mundo. Ella no pensaba matar judos. Ellen no era antisemita. Despus de un ao en campamentos de entrenamiento de

la OLP, con adoctrinamiento diario, y mapas de Israel como blancos? Simmons no estaba segura de crerselo. Cmo lo sabe? Me lo dijo ella misma. Seis meses despus, en mayo de 1969. Y usted la crey. S, la cre dijo, y su sinceridad casi consigui que ella tambin le creyera. Entonces me haban trasladado a Alemania Occidental. Habamos odo hablar de grupos de estudiantes

revolucionarios que empezaban a destruir bancos y tiendas. Un da en Bonn, me enter de que una americana me estaba buscando. El corazn me dio un salto, en serio. Quera que fuera ella, y lo era. Ahora estaba sola y huyendo. Ella y sus amigos haban robado un banco y haban prendido fuego a una comisara. Huy a California, buscando la ayuda de sus amados Panteras Negras. Le dijeron que estaba loca. Entonces se acord de la bomba que haban puesto el ao

anterior Andreas Baader y Gudrun Ensslin en unos grandes almacenes. Pens que encontrara almas gemelas en Alemania. Suspir, mojndose los labios. Y las encontr, querida. Unas semanas despus de su llegada, oy hablar de un ruso gordinfln que haca muchas preguntas. Gordinfln? l se mir el cuerpo delgado. En aquel entonces no me preocupaba mucho por mi fsico. Cmo fue el encuentro?

Primakov balance la cabeza, sonriendo con uno u otro pensamiento. Al principio, slo hablamos de trabajo. Como deca Ellen, las relaciones sexuales que obstaculizan los procesos normales de la revolucin no son ms que sentimentalismo burgus destructivo. Quiz tena razn, no lo s. Lo nico que s es que estaba ms enamorado de ella si cabe, y cuando me pidi un resumen de la actividad revolucionaria en

Alemania Occidental, la complac de inmediato. Le present a algunos camaradas los cuales, generalmente, crean que Ellen no vala para nada. Pensaban que algunos de sus pensamientos ms radicales eran una muestra de su desequilibrio mental. Mire, los combatientes alemanes por la libertad trabajaban como una familia, pero entonces Ellen rechazaba incluso la nocin de familia por burguesa. En fin dijo , nos hicimos amantes otra vez, y

se qued embarazada. Hacia finales del sesenta y nueve. Tomaba la pildora, pero supongo que de vez en cuando olvidaba tomarla. Al fin y al cabo, estaba muy ocupada planificando el derrocamiento de las instituciones occidentales. Primakov se frot la mejilla otra vez y Simmons esper. Quera abortar. Yo me opuse. Para entonces ya me estaba volviendo muy burgus, y quera un hijo que nos uniera. Pero con aquel desastre de padre, cmo poda ver

ella a la familia como algo positivo? As que dije: si los revolucionarios no tienen hijos, cmo va a continuar la revolucin? Creo que esto la convenci por fin. El nombre de Milo fue idea suya. Despus me enter de que Milo haba sido su perro querido cuando era pequea. Es raro. Fue entonces tambin cuando se cambi el nombre por el de Elsa. En parte fue por seguridad, le proporcion documentos nuevos, pero tambin era una cuestin

psicolgica. Un beb era su entrada en un nuevo mundo revolucionario. Senta que deba renacer como una mujer liberada. Siguieron juntos? De nuevo, balance la cabeza. Ah est lo gracioso. Yo quera a Milo porque crea que eso nos acercara, pero para entonces Ellen estaba totalmente liberada. Yo slo era un macho pequeoburgus. Un pene ocasional, me llam. Tena otros penes ocasionales a su disposicin.

Me convert en uno de tantos. Eso debi de doler. Doli, agente especial Simmons. Doli de verdad. Como mucho, era un canguro ocasional mientras ella sala con sus camaradas para iniciar su famoso rastro de destruccin. Haba obtenido un hijo, pero la haba perdido. Finalmente, en un arrebato de frustracin, le exig, s, le exig que nos casramos. En qu estara pensando? Haba manifestado el mayor compromiso burgus, y ella

no quera que su hijo se envenenara con mis ideas perversas. Estbamos ya en el setenta y dos, y la Faccin del Ejrcito Rojo estaba en pleno apogeo. Mosc no me dejaba respirar para que controlara a esos chicos. Cuando les dije que estaban fuera de nuestro alcance, me hicieron volver. Primakov abri las manos como expresando que todo estaba fuera de su alcance. Yo estaba desesperado. Incluso intent secuestrar a Milo. Se ri silenciosamente. En serio.

Asign la misin a dos de mis mejores hombres, pero entonces un nuevo agente de Mosc haba empezado a husmear. Lo notific al Centro, y ellos cambiaron bruscamente las rdenes de mis agentes. Ahora tenan que llevarme a punta de pistola de vuelta a Mosc. Respir hondo y solt el aire ruidosamente, mirando por todo el restaurante, ahora lleno. As, querida, fue como desgraciadamente abandon Alemania Occidental.

Qu sabe de lo que ocurri despus? Mucho reconoci l. Segua teniendo acceso a los informes. Segu la carrera de Ellen como las adolescentes siguen a sus cantantes de pop favoritos. Los juicios de la RAF fueron grandes titulares en Europa. Pero a Ellen no la arrestaron. O que haba huido a Alemania Oriental con su hijo, y que despus haba vuelto y se haba unido al Movimiento 2 de Junio. Entonces, en 1974, la polica hall

el cadver de Ulrich Schmcker en el Grunewald, fuera de Berln. Lo haban matado sus propios camaradas del Movimiento 2 de Junio. Call y frunci el ceo. Estaba all Ellen? Particip en la ejecucin de Schmcker? No lo s. Pero tres meses despus reapareci en Carolina del Norte, en casa de su hermana. Le pidi a Wilma que se quedara con Milo, como si fuera su hijo. Ellen deba intuir que las cosas no acabaran bien para ella, y sa fue la nica forma que se le

ocurri para protegerlo. No exigi una educacin radical, slo insisti en que jams lo llevaran a ver a sus abuelos. Y nunca lo llevaron. La arrestaron. Primakov asinti. En 1979. Ms tarde, ese mismo ao, se ahorc con sus pantalones. Janet Simmons se ech atrs, abrumada por la sensacin de que acababa de escuchar una vida entera. Una vida misteriosa, llena de agujeros, pero una vida de todos

modos. En aquel momento su deseo habra sido preguntar a Ellen Perkins por qu?, por cada decisin que haba tomado. No comprenda el amor de Primakov por una mujer tan claramente desequilibrada, pero la fascinacin... Apart estos pensamientos. Entonces Milo se qued en Carolina del Norte con sus tos. Saba quines eran, y quin era su madre? S, claro. Wilma y Theo

eran personas honestas, y Milo tena cuatro aos cuando fue a vivir con ellos. Se acordaba de su madre. Pero era un secreto. Ellen crea, y tal vez tena razn, que si las autoridades saban quin era Milo, le utilizaran para presionarla y llegar a ella. As que Wilma y Theo le dijeron a todo el mundo que lo haban sacado de una agencia de adopciones. Wilma me cont que Ellen apareca de vez en cuando, con un nombre falso, para visitar a Milo. Normalmente, se enteraban

de la visita con posterioridad. Llamaba a la ventana de Milo, l sala y los dos iban a pasear de noche. Eso aterrorizaba a Wilma. Tema que Milo fuera a marcharse con cualquiera que golpeara su ventana. Pero las visitas evidentemente cesaron cuando Milo tena nueve aos. Le dijeron lo que haba ocurrido? Al cabo de un tiempo, s. Entonces ya me conoca. De vez en cuando, quizs una vez al ao, le

visitaba. No intentaba llevrmelo. Era norteamericano. No necesitaba otro padre, Theo era un buen hombre. Hasta despus del funeral no me enter de que haba heredado la custodia. Si tena alguna duda, desapareci cuando conoc a Minnie, la abuela de Milo, que no paraba de excusar a su marido Bill por no haber asistido al funeral de su hija. No iba a permitir que se lo llevaran. As que Milo fue a Rusia. S dijo Primakov, y

entorn los ojos. No lo incluy en la solicitud de la Agencia, no. Ni en la de la facultad tampoco. Fue idea ma. En aquella poca, todava veamos el mundo dividido en Este y Oeste. Un Este y un Oeste diferentes de los de ahora. Yo no quera que esto le obstaculizara el futuro. Y montamos una pequea ficcin. Tres aos en un orfanato despus de la muerte de sus tos. No haba ninguna necesidad de que nadie supiera que no eran sus padres. En todos los sentidos, eran

sus padres. Es mucho pedir para un nio sugiri Simmons. Mentir acerca de tres aos de su vida. Para la mayora quiz s. Pero no para Milo. Recuerde que reciba visitas de una madre que era una delincuente buscada. En cada visita, Ellen le recordaba que su relacin era un secreto. Ya tena un lugar especial en el cerebro para su vida secreta. Yo slo le aad un par de cosas. Pero la Guerra Fra acab

insisti ella. Podra haber corregido su historial. Se lo dije coment Primakov. En serio. Pero Milo me pregunt cmo reaccionaran sus jefes si se enteraban de que un chico de veintin aos les haba tomado el pelo. Milo sabe cmo funcionan las instituciones. Selales sus defectos, y te mordern para devolverte el favor. Simmons tena que reconocer que eso era cierto. Detestaba Rusia. Intent a

diario mostrarle la belleza de Mosc y del legado ruso. Pero haba vivido demasiado tiempo en Estados Unidos. Slo vea la corrupcin y la porquera. Lleg a decirme, delante de mi hija, y en un ruso impecable, encima, que yo trabajaba para los opresores del pueblo. Pero lo que me doli fue cuando dijo que no era consciente de mis crmenes, que estaba metido en una burbuja pequeoburguesa. Se call y arque las cejas. Entiende? De repente fue como si

tuviera a Ellen delante, pegndome una bronca. La irona hizo sonrer a Janet Simmons. Pero no le abandon, no? Hace dos semanas, interrumpi sus vacaciones. Por qu? Primakov se mordi el interior de la boca como si se recolocara la dentadura postiza. Seora Simmons, es evidente que quiere llegar a alguna parte con todo esto. He sido sincero con usted porque s que Milo est

bajo su custodia, y no creo que nada de esto perjudique a mi hijo. Como ha dicho, la Guerra Fra ya acab. Pero si quiere que siga, necesito algo de usted. Necesito que me diga qu ocurre con Milo. Le vi en Disney World, s. Pero desde entonces no he sabido nada de l. Le tienen retenido por asesinato. Asesinato? De quin? Entre otros de Thomas Grainger, un agente de la CIA. Tom Grainger? dijo l, y

despus neg con la cabeza. No lo creo. Tom era lo ms parecido a un padre para Milo. Sin duda ms que yo. Ha confesado el asesinato. Ha dicho por qu? No estoy autorizada a decirlo. El anciano asinti y se frot la mejilla con un dedo. Es evidente que me enter de la muerte de Tom. No lo digo porque sea mi hijo, crame. Soy lo bastante burgus para creer en un

castigo justo por un delito. No lo dudo. Es que no creo que... Se call y mir los fros ojos de la mujer. Olvdelo. Soy un viejo, y habl mucho con el estmago. Disney World. Eso es lo que quera saber. S. Sencillo. Quera saber qu le haba ocurrido a Angela Yates. Era una agente excelente, un autntico regalo para su gran nacin.

La conoca? Claro dijo l. Incluso me acerqu a ella para ofrecerle un empleo. Qu empleo? Inteligencia. Era una mujer inteligente. Espere un momento empez Janet, pero despus par. Me est diciendo que intent convertir a Angela Yates? Primakov asinti, pero lentamente, como si mesurara sus palabras.

Seguridad Interior, la CIA y la NSA, todos intentan convertir a miembros de Naciones Unidas a todas horas del da. Tan imperdonable es que Naciones Unidas tambin lo intente? Yo... Otra vez tuvo que parar. Habla como si tuviera montada una agencia de inteligencia. Por favor! exclam Primakov, gesticulando otra vez. Naciones Unidas no tiene nada de eso. Su pas, de entrada, no lo

permitira. Claro que, si alguien quiere contarnos alguna cosa, seramos tontos si no lo aceptramos. Qu dijo Angela? Un no rotundo. Era muy patriota. Intent endulzarle el anzuelo. Le dije que Naciones Unidas estaba interesada en el Tigre. Pero lo rechaz de todos modos. Cundo fue eso? El ao pasado. En octubre. Est al tanto de lo mucho

que trabaj para localizar al Tigre despus de eso? Tengo una ligera idea. Cmo? Porque siempre que tena informacin se la pasaba. Se miraron un momento, y despus Primakov continu. Mire. No queramos el mrito por capturar al Tigre. Slo queramos detenerle. Sus asesinatos estaban desbaratando las economas europeas y causando agitacin en frica. Normalmente, ella no saba

que la informacin proceda de nosotros. Se consideraba extremadamente afortunada. Se podra decir que lo era. Y Milo qu? Qu? Por qu no le daba la informacin a l? l tambin estaba persiguiendo al Tigre. Primakov se pens la respuesta antes de hablar. Milo Weaver es mi hijo. Puedo amarlo, s. Puedo intentar que nuestro parentesco no destroce

su carrera. Pero tambin s que, por ser hijo mo, tiene mis propias limitaciones. Cmo cuales? Como no ser tan listo como Angela Yates. Atrap al Tigre, s, pero slo porque el Tigre quera que lo atrapara. Primakov pestae. No me malinterprete seora Simmons. Milo es muy listo. Simplemente no es tan listo como su vieja amiga, ahora difunta. Primakov cogi un bocado de huevo ya fro, y Simmons dijo:

Est francamente bien informado, Yevgeny. l inclin la cabeza. Gracias. Qu sabe de Romn Ugrimov? Primakov dej caer el tenedor, que choc contra el plato. Disclpeme, seora Simmons, pero Romn Ugrimov es tan basura como el abuelo de Milo. Otro pedfilo, lo saba? Hace unos aos mat a una novia embarazada y adolescente en Venecia

simplemente para dejar las cosas claras. Apart el plato como si se le hubiera pasado el apetito por completo. Le conoce personalmente? No tanto como usted. Ella se asombr. Yo? La CIA, al menos. La Agencia tiene los compaeros de cama ms raros. Espere dijo Simmons. Quiz se ha cruzado en el camino

de algunos agentes, pero la Agencia no trabaja con Romn Ugrimov. Por favor, no finja dijo el anciano. Tengo fotografas de l cenando agradablemente con uno de sus administradores. Qu administrador? Tiene importancia? La verdad es que s. La tiene. Con quin se reuni? Primakov apret los labios, pens y mene la cabeza. No me acuerdo, pero si quiere puedo mandarle una copia de

las fotos. De hace un ao. En Ginebra. Ginebra susurr Simmons, y se incorpor un poco . Podra mandrmelas hoy mismo? Cuando guste. Janet sac un bolgrafo y un bloc y escribi. Estar en el Centro Correccional Metropolitano. Esta es la direccin. Pueden dejarlas en seguridad, a mi nombre. Arranc la hoja y se la

entreg. Primakov ley entornando los ojos y despus dobl el papel por la mitad. Tardar unas horas en encontrarlas. A la una estara bien? Perfecto. Mir el reloj, eran las diez y cuarto. Muchsimas gracias, Yevgeny. Se pusieron de pie, y l le ofreci la mano. Ella pos la suya

en la de l y esper a que se la acercara a los labios y la besara. El placer ha sido todo mo dijo l, con mucha seriedad. Recuerde el pndulo de Foucault, seora Simmons. Mi hijo puede decir que es culpable de asesinato, pero a pesar de aos de separacin, le conozco mejor que usted. Nunca matara a su padre.

15
La sala de interrogatorios del MCC era ms o menos como la de la avenida de las Amricas, con una diferencia crucial: una ventana. Era pequea, alta, y asegurada con barrotes, pero proporcion a Milo el primer atisbo de luz solar en tres das. No se haba dado cuenta de cunto la haba echado de menos. Todava esposado, un educado guardia llamado Gregg le haba

encadenado a la silla, y cinco minutos despus entraron ellos. Simmons segua siendo la profesional de siempre, pero Fitzhugh no pareca en forma. Tena grandes bolsas bajo los ojos, y mantena los brazos cruzados sobre el pecho, a la defensiva. Suceda algo. Milo sigui contando su historia. El aterrizaje en el JFK, el trayecto hasta el lago Hopatcong; que aparc a un kilmetro y camin por el bosque. Como antes,

Simmons no permiti que la narrativa avanzara rpidamente, detenindose en los detalles. Resumi para ella su conversacin con Grainger. Estaba asustado. Me di cuenta enseguida. Al principio, asegur que no tena nada que ver con que Tripplehorn conociera a Ugrimov y al Tigre. Despus reconoci que saba algo de eso, pero que las rdenes no procedan de l. Que venan de ms arriba. De quin?

Milo sacudi la cabeza, mirando a Fitzhugh, que se estaba mordiendo el interior de la mejilla. No me lo dijo asegur Milo. Intent que pareciera una conspiracin. Altas esferas de poder, cosas as. Dijo que todo formaba parte de un plan para obstaculizar el suministro de petrleo a China. Le creste? Milo dud, pero despus asinti. S, en el objetivo s. Pero

creo que la responsabilidad era suya. De hecho, lo s. Ya os he contado lo furioso que estaba por qu Ascot hubiera asumido el mando de la Agencia. S dijo Simmons. Ya he ledo esa transcripcin. Tom estaba aterrado. Al principi, cre que slo estaba preocupado por su seccin, porque despediran a un montn de gente. Puede que lo estuviera, pero no era suficiente para ponerle tan furioso. Tena miedo de que le desbarataran

su pequeo proyecto personal. Quin me ocult el expediente del Tigre? Quin se asegur de que Angela y yo nunca trabajramos juntos para atraparlo? Tom. S reconoci Simmons. Y quin le dio tu expediente al Tigre, asegurndose de que l recurriera a ti en algn momento? Como Milo no contest inmediatamente, ella misma contest la pregunta. Tom. Milo sacudi la cabeza. Le sali el tiro por la culata.

Se asegur de que el Tigre tuviera mi expediente, y esperaba que el Tigre se encargara de m. Tom pens que el Tigre te matara. S. Sigue. Milo explic que Grainger estaba desesperado por salir del apuro. Qu forma mejor de hacerlo que echarle la culpa a los que estn por encima de ti? Gente como el seor

Fitzhugh? sugiri Simmons, sonriendo. Al principio, Fitzhugh no sonri, despus s, pero forzadamente, y se inclin hacia delante. S, Milo. Grainger intent manchar mi nombre? Por supuesto. Qu iba a hacer si no? Acus a todos los que se le ocurri. A todos menos a l mismo. O sea que le mataste dijo Fitzhugh, instndole a seguir.

S. Le mat. Simmons cruz los brazos y se qued un rato mirando a Milo. Dentro de la casa, al lado de la puerta, muri alguien ms. Haba sangre por todas partes. Adems, haba tres ventanas rotas. En la escalera que sube al segundo piso encontramos siete casquillos. S. Era Tripplehorn. Le mataste t? El lunes por la noche interrogu a Tom durante horas. No s cmo lo hizo, pero de alguna

manera se puso en contacto. Quiz ya me esperaba y estaba preparado. Pero por la maana, lleg Tripplehorn. Me atrap en la escalera, y tuve suerte de abatirle primero. Dnde estaba Tom cuando pas eso? En la cocina. Creo que rompi las ventanas, buscando la forma de salir. De salir? interrumpi Simmons. Pero las ventanas estaban rotas desde fuera.

Milo call, con expresin incmoda, pero se alegr de que Simmons tuviera buena memoria para los detalles. Ya te he dicho que no lo s. Slo s que Tom sali. Estaba junto al cadver de Tripplehorn cuando le vi pasar corriendo. Ni siquiera lo pens. Estaba furioso. Cog el rifle de Tripplehorn, apunt y dispar dos veces. Una en la frente y otra en el hombro. Milo asinti.

Estaba huyendo? S. Aun as recibi los tiros de frente. Milo pestae, intentando que no se le notara la alegra. Primakov haba tenido razn en todo. Grit su nombre. Par y se volvi. La expresin de la mujer insinuaba que ya lo saba. Pero hay una cosa rara. Milo, mirando la mesa, no se molest en preguntar cul era esa

cosa rara. Te deshiciste del cadver de Tripplehorn, pero no del de Grainger. Por qu lo hiciste, Milo? El sacudi la cabeza, sin mirarla a los ojos. Pens que si me deshaca de Tripplehorn, balstica cotejara las balas con su rifle. En lugar de buscarme a m, lo buscaran a l. Lo que olvid era que en realidad no existe. Era de operaciones encubiertas. Te refieres a un Turista?

Milo levant la cabeza, mientras Fitzhugh se agitaba en la silla, diciendo: De qu hablas, Janet? Dejaos de estupideces, vale. Sabemos que existen vuestros agentes de campo especiales desde hace aos. Responde a mi pregunta. Milo mir a Fitzhugh pidiendo orientacin, y el hombre mayor, mordindose la mejilla, finalmente asinti. S dijo Milo. Era un Turista.

Gracias. Ahora que esto est claro, podemos seguir? Les explic cmo se haba deshecho del cadver de Tripplehorn en las montaas, cerca del lago Hopatcong, pero afirm que no se acordaba exactamente dnde. Despus haba mandado a Tina un correo electrnico en cdigo desde un cibercaf. La fiesta de la barbacoa dijo Simmons sonriendo. Estuviste bien. No me enter hasta que nos lo explic Tina.

Entonces tambin sabrs que fue un fracaso. No quiso huir conmigo. No te lo tomes como algo personal dijo Simmons. No hay mucha gente que est dispuesta a dejarlo todo y desaparecer. En fin, estaba en un callejn sin salida. No quera marcharme sin mi familia, y mi familia no quera marcharse conmigo. Te fuiste a Albuquerque interrumpi Fitzhugh. Te alojaste en el Red Roof Inn.

S. Eso est verificado? pregunt Simmons. Fitzhugh asinti, y al or que llamaban a la puerta volvi la cabeza. Se abri un poco y oyeron la voz de un guardia: Ha llegado esto para la agente especial Janet Simmons. De quin es? pregunt Fitzhugh, pero Simmons ya estaba de pie, abriendo la puerta del todo y cogiendo el sobre de manos del guardia.

Slo un segundo, chicos dijo, y sali al pasillo. Fitzhugh mir a Milo y respir pesadamente. Menudo embrollo. Qu? Todo esto. Tom Grainger. Tenas idea de que fuera tan manipulador? Todava no me lo puedo creer. Simmons volvi con el sobre bajo el brazo. Los dos hombres se fijaron en que tena las mejillas casi

fucsia. Novedades? pregunt Fitzhugh, pero ella le ignor y se sent. Mir a Milo con dureza, pensando en alguna cosa, despus dej el sobre en la mesa y puso una mano encima. Milo, quiero que me expliques lo del pasaporte ruso. Milo quera saber qu haba en el sobre, pero dijo: Ya me lo mencion Terence. Es una falsificacin, o una

trampa. No soy ciudadano ruso. Pero tu padre s. Mi padre est muerto. Entonces cmo se present en Disney World hace dos semanas para reunirse contigo en secreto? Qu? dijo Fitzhugh. Simmons no le hizo caso. Respndeme, Milo. Puede que tu esposa no sea la clase de persona que desaparece contigo, pero es tan humana como cualquiera. Le presentaste a Yevgeny Primakov sin decirle que

estaba conociendo a su suegro. Y hace dos das, fue a visitar a tu abuelo por parte de madre. William Perkins. Te suena? Milo se qued sin respiracin. Le zumbaba la cabeza. Cmo lo haba hecho? Confa en m, haba dicho su padre, pero eso no poda formar parte del plan, hacerlo todo pblico. Se volvi a mirar a Fitzhugh. No tengo nada que decir. Soy fiel a mi pas y a la Agencia. No la escuches.

Habla conmigo dijo Simmons. No dijo Milo. Milo empez Fitzhugh. Creo que sera mejor... No! grit l, e intent saltar de la silla, llenando la habitacin de ruido de cadenas. No! Llvatela! La conversacin ha terminado! Los guardias ya estaban dentro, dos hombres sujetaron a Milo por los hombros, tirndolo al suelo y presionando.

Nos lo llevamos? pregunt uno a Fitzhugh. No dijo Simmons, ponindose de pie. Dejadlo aqu. Terence, ven conmigo. Se marcharon, y Milo se calm bajo las manos de los guardias. Esto no formaba parte de ningn plan; su furia haba salido de otra parte. Era la reaccin nerviosa a aquel lugar secreto que haba sido abierto. Ahora lo saban. No slo ellos, sino tambin Tina. Se desplom hasta que la

frente se apoy en la mesa. Tina lo saba. Ahora saba lo que era su marido y lo que haba sido siempre. Un mentiroso. Tena importancia eso ahora? Lo nico que deseaba era volver a casa y ahora, probablemente, era un sitio donde ya no volvera a ser bien recibido. Sin darse cuenta, empez a canturrear. Una meloda. Je suis une poupe de cire.

Une poupe de son.

Par antes de que la meloda lo destrozara por completo. A travs de la puerta cerrada, oy que Fitzhugh gritaba algo indescifrable, y despus pasos que se alejaban. Simmons entr sola, con el sobre bajo el brazo, y las mejillas un poco menos rojas. Habl con los guardias. Quiero que apaguen las cmaras y los micrfonos.

Entendido? Todas. Cuando estn, golpeen tres veces la puerta, pero no entren. S? Los dos hombres asintieron, miraron al prisionero y se marcharon. Se sent en su sitio frente a Milo, coloc el sobre en la mesa y esper. No dijo nada y Milo tampoco, slo busc una mejor posicin, haciendo ruido con las cadenas. Decidi no especular sobre lo que estaba ocurriendo: tanta especulacin lo estaba

matando. Cuando por fin oyeron tres golpes claros en la puerta, Simmons se permiti una sonrisa amable. Utiliz la voz amistosa que haba utilizado al principio en Blackdale, Tennessee, la que le haban enseado a usar en la formacin de interrogadores, y se ech un poco hacia delante, para reducir la distancia psicolgica. Sac las fotografas una por una hasta que las tres estuvieron sobre la mesa, de cara a Milo. Reconoces a estos

hombres, Milo? Era un restaurante chino. Dos hombres que se daban la mano. Apret los dientes, comprendiendo por fin. Lo sabrs. Sabrs cundo ha llegado el momento de la Tercera Mentira. Cuando habl, la voz le sali quebrada despus del arrebato de furia. La luz no es muy buena. Ella pens en ello, como si tuviera algn fundamento; no lo

tena. Bueno, ste de aqu parece Terence, no? Milo asinti. El otro, su amigo, no te suena? Milo fingi que miraba la foto con atencin. Neg con la cabeza. No sabra decirte. No creo que le conozca. Es Romn Ugrimov, Milo. Seguro que recuerdas su cara. Pero Milo no quiso reconocer nada. Apret los labios y neg con

la cabeza. Janet recogi las fotografas y las guard en el sobre. Despus apret las manos juntas, entre los senos, como si rezara. Su voz fue tierna y ligera. Estamos solos, Milo. Terence ha salido del edificio. Ya no pinta nada. Puedes dejar de protegerle. No s de qu me hablas respondi l, pero en un susurro. Para ya dijo ella amablemente. No te pasar nada

si me cuentas la verdad. Te lo prometo. Milo reflexion, hizo como si fuera a decir algo, pero cambi de idea. Respir pesadamente. Janet, a pesar de nuestras diferencias, confo en que cumplirs tu promesa. Pero eso podra no ser suficiente. Para ti? Y para otros. Janet se ech hacia atrs y entorn los ojos. Quines? Tu familia?

Milo no contest. Me ocupar de tu familia, Milo. Nadie les har dao. l hizo una mueca, como si ella hubiera tocado un nervio. Deja de protegerle, vale? No puede hacer nada. Ni siquiera puede ornos. T y yo, Milo, estamos completamente solos. Cuntame la verdadera historia. Milo se lo pens y despus neg con la cabeza. Janet, ninguno de nosotros est solo nunca.

Solt aire, mir a la puerta, y se acerc ms a ella para susurrarle la Mentira Nmero Tres. Hice un trato con l. El asinti. Ella le observ un momento, y l esper a ver si lo deduca ella sola. Cargar con el asesinato de Grainger especul Simmons. S. Y culpar a Grainger de todo? Milo no se molest en confirmarlo. Slo dijo:

Me prometi una condena breve, y l... Milo trag saliva. El dejara en paz a mi familia. As que si piensas actuar, deberas estar preparada para protegerla con tu vida.

16
Lo saba. Incluso antes de entrar en la sala de interrogatorios de Foley Square, saba que todo se estaba desplomando rpidamente. Fue la nota de Sal: No comprometido. Mi ltima comunicacin fue sobre el viaje de JS a sede DT. Estaba equivocado? Era una respuesta trgica, la miraras por donde la miraras.

Existan tres posibilidades: 1) No era Sal quien mandaba los mensajes. Le haban descubierto y alguien de Interior escriba aquellos mensajes para confundirlo. 2) Era Sal, pero haba sido descubierto y sus nuevos amos le decan lo que deba escribir. 3) O, era Sal, pero no saba que estaba comprometido. Alguien haba decidido mandar a Fitzhugh un mensaje adicional y disfrutar viendo cmo lo pasaba mal. Pero antes de la entrevista hizo

acopio de valor. La verdad era que no haba nada que pudiera relacionarlo con el Tigre, la muerte de Angela Yates o Grainger. Toda la operacin se haba realizado a travs de Grainger, que estaba muerto, y eso significaba que, aparte de Milo Weaver, no quedaba nada que supusiera un peligro para l. Era un caso cerrado, tena que ser un caso cerrado. El autoengao tiene sus limitaciones. Primero Simmons lo haba descolocado con aquella

revelacin sobre el padre de Weaver: cmo podan no haberlo sabido? Y despus, en el pasillo, le haba preguntado: Dime por qu dos empleados del senador Nathan Irwin estaban interrogando a Tina Weaver sobre ti. Tienes respuesta para esto? Qu? No tena ni idea. No s de qu me hablas. A Janet Simmons le brillaban las mejillas encendidas, como si la hubieran abofeteado con fuerza.

Antes me has dicho que no sabas nada de Romn Ugrimov. Es correcto? Fitzhugh asinti. Imagino que eso significa que no le conoces. Eso es exactamente lo que significa. De qu va todo esto? Y esto qu es? Le permiti abrir el sobre. Fitzhugh sac tres fotografas tamao holandesa. En un restaurante chino, tomadas con un gran angular de una cmara oculta enfocando una

mesita del fondo. Espera un momento empez a decir. A m me parece que t y Ugrimov os conocis bien afirm Simmons. La visin de Fitzhugh se nubl recordando la noche anterior. Un error, un hombre que le haba tomado por otra persona. Intent centrarse en Janet Simmons. Quin te lo ha dado? No importa. Por supuesto que importa!

grit l. Es una trampa, que no lo ves? La tomaron anoche! El hombre pens que yo era otra persona... o eso es lo que dijo. Me dio la mano, y despus se disculp porque crea que yo era alguien llamado... Intent recordar. Bernard! Exactamente. Dijo Bernard! Estas fotos se tomaron el ao pasado en Ginebra. La voz tranquila de ella contrastaba con la histeria de l. Finalmente Fitzhugh

comprendi. Era ella. Siempre haba sido ella. Janet Simmons y el Departamento de Seguridad Interior iban a por l. No saba por qu razn. Tal vez para vengarse por lo de Sal. Todo fingir que quera a Milo Weaver encerrado, o su frustracin por lo de Tom Grainger , todo era un montaje para distraerlo de su autntico objetivo, que era enterrar a Terence Albert Fitzhugh. Dios Santo, pens. Ni siquiera les importaba el Tigre o Romn Ugrimov. Un timo, vaya.

Todo era por l. Por fin, fue capaz de pronunciar unas palabras. Sea lo que sea lo que crees que sabes, son todo fantasas. No conozco a Romn Ugrimov. Yo no soy la parte culpable. Seal la puerta. El es la parte culpable, Janet, y ya puedes falsificar todas las pruebas que quieras. No cambiar nada. Se haba marchado furioso y haba llegado a ese bar lleno de turistas ridculos, no lejos de su

hotel. El escocs siempre haba sido su bebida, porque era lo que beban su padre y su abuelo, pero el local estaba lleno de idiotas de los estados del sur bebiendo cerveza, mientras sus mujeres beban vino y rean de las ancdotas de sus hombres. Cmo poda haberse torcido todo tanto y tan rpidamente? En qu se haba equivocado? Intent recomponerse, ver la situacin desde cierta distancia, pero era difcil. Saba, aunque slo

fuera por sus buenas obras en frica, que unos buenos actos bien situados podan interpretarse de diferentes maneras. Los estaba interpretando correctamente? Estaba en contacto con la verdad subyacente de las pruebas que tena delante? Despus de las seis, alguien puso Journey en la mquina de discos, y le pareci que era una seal para marcharse. Se mezcl con la masa de turistas de fin de semana que iban a ver obras en

Broadway, deseando formar parte de su anonimato, pero al llegar a la esquina, vio una hilera de telfonos pblicos junto al Mansfield, y se dio cuenta de que no poda. Necesitaba ayuda. Introdujo monedas y marc el nmero del que no intentaba abusar, y el senador Irwin respondi al quinto timbre con un cauteloso: Diga? Soy yo dijo Fitzhugh, y entonces record lo que deba decir : Carlos. Soy Carlos.

Y cmo ests Carlos? No muy bien. Creo que mi esposa me ha descubierto. Sabe lo de la chica. Te lo dije, Carlos, tienes que cortarlo de raz. No le hace bien a nadie. Y ha odo hablar de ti. Sigui un silencio. Todo se arreglar insisti Fitzhugh. Pero podra necesitar ayuda. Alguien que me eche una mano. Quieres que te mande a

alguien? S. Estara bien. Sigues quedando con ella en el hotel? S dijo Fitzhugh, encantado de la paciencia del senador. He quedado con ella all a... Mir su reloj a la luz del sol poniente. Estar all esta noche a las diez. Mejor las once dijo el senador Irwin. Claro. A las once. El senador colg primero y

Fitzhugh despus. Se sec las manos en los pantalones. Un botones lo reconoci con una sonrisa y una inclinacin de cabeza, y Fitzhugh le devolvi el saludo. Tena cinco horas ms o menos para que se le pasara la borrachera, as que fue al bar del Mansfield y pidi caf. Pero media hora despus y tras cruzar unas palabras con la camarera de veinte aos, una bonita aspirante a actriz, cambi de parecer. Un poco de alcohol no le hara ningn dao. Tres escoceses

ms y se fue dando tumbos a la habitacin. Qu hara con Simmons? El senador tena suficiente influencia para trasladarla a alguna terrorfica oficina regional de Interior, en los alrededores de Seattle, por ejemplo. Sencillamente mantenerla alejada hasta que la investigacin hubiera terminado y Weaver estuviera condenado a prisin por matar a Grainger. Ya no confiaba en que Weaver fuera un topo ruso, eso era un pjaro volando. El pjaro en

mano era el asesinato, y la hermosa confesin de Weaver. Poda cambiar de versin en el ltimo minuto, evidentemente, pero sin Simmons por en medio Fitzhugh poda hacer que pesara ms la versin que ya estaba registrada. S, se tranquiliz, buscando lo que quedaba del escocs junto a la cama y sirvindose un poco, slo era cuestin de eliminar a Simmons de la ecuacin actual; eso hara que todos, el irritado senador incluido, se sintieran felices y seguros.

Puntualmente a las once, una llamada a la puerta le despert. Se haba dormido apaciblemente sin darse cuenta. Por la mirilla vio a un hombre de su edad, con las sienes grises: uno de los empleados del senador. Abri la puerta y le ofreci la mano, pero cuando se la estrech el hombre no le dijo su nombre. As eran estos hombres especiales: no utilizaban nombres. Fitzhugh cerr la puerta, encendi el televisor para tapar la conversacin, y le ofreci un trago,

pero lo rechaz educadamente. Deberamos ponernos a trabajar dijo. Cuntemelo todo.

17
La agente especial Janet Simmons lleg al MCC el lunes 30 de julio, la maana despus de la tercera noche que Milo pasaba en el centro. El camino hacia Milo Weaver haba empezado la maana anterior, el domingo, cuando su mvil son despertndola a las cinco de la maana. Era la oficina local de Interior, que crea que poda estar interesada en una

llamada al 911. Lo estaba y cogi un taxi para ir al Mansfield Hotel. Pas las siguientes tres horas registrando la habitacin y los efectos personales de Fitzhugh. Utiliz su Canon para fotografiar la nota que l haba dejado. Habl largamente con el inspector de homicidios, un veterano que haba visto de todo. Para l slo era un hombre triste en una ciudad que, cuando no brillaba, poda hacerte caer fcilmente en una depresin. Un representante de la Agencia

lleg al escenario a las nueve y, tras echar un vistazo a la habitacin, le dio las gracias a Simmons por acudir, pero insisti en que no necesitaran su ayuda. Ella volvi al Grand Hyatt sintindose aturdida pero hambrienta, y se zamp un abundante desayuno en el Sky Restaurant, repasando la informacin que haba recopilado los cuatro das anteriores. Una vez en la habitacin, mir la fotografa de Terence Fitzhugh en Ginebra, y

efectu una llamada a Washington. Le dijeron que Inmigracin tena un plan de vuelo para un tal Romn Ugrimov, que haba volado al JFK, el jueves, 26 de julio, y haba regresado en un vuelo nocturno el sbado, 28 de julio. Llam a George y le pidi fotografas de un tal Jim Pearson y un tal Maximilian Grzybowski, empleados del senador Nathan Irwin de Minnesota. Una hora despus, las tena en la bandeja de entrada.

A las cuatro, estaba en Park Slope, pero esta vez no se molest en aparcar lejos del piso. Encontr una plaza vaca en Garfield, cerca de la puerta, y llam al timbre para avisar a Tina de su llegada. Tina estaba de mejor humor. Con todos los objetos rotos que haba tenido que tirar, el piso pareca ms ligero y vaco. Un lugar agradable para pasar un domingo por la tarde. Simmons haba comprado una caja de galletas por el camino para recompensar a Stephanie por

encontrar el mechero, y la nia pareca contenta de que Simmons se hubiera acordado. Se sentaron en el sof y Simmons abri el porttil y mostr las fotos de Jim Pearson y Maximilian Grzyboswki. Aunque ya se lo esperaba, la insistencia de Tina de que aquellos hombres no le sonaban de nada la hizo sentir como si hubiera abierto una caja llena de desesperacin. Despus, Tina quiso saberlo todo de Yevgeny Primakov. Simmons no pens que debiera

ocultarle los orgenes de Milo, as que le cont toda la historia. Cuando termin, las tres estaban admiradas con aquella mujer, Ellen, y la vida que haba vivido. Por Dios exclam Tina . Esto es tan de rock-and-roll. Simmons se ri. Y Stephanie pregunt: Rock-and-roll? Pero de vuelta en el hotel, Simmons pas casi toda la noche presa de un ataque de rabia. Cuando la sorpresa (e incluso la

admiracin) se desvanecieron, la rabia fue lo nico que le qued. Se podra atribuir a su megalomana. Los megalmanos no pueden tolerar la idea de no controlar personalmente todas las variables. Pero es peor cuando se dan cuenta de que no slo no controlan nada, sino que otro ha estado dirigiendo todos sus movimientos. En plena furia, llam a Naciones Unidas desde el hotel y pidi el telfono de Yevgeny Primakov en Nueva York. La

telefonista le dijo que el seor Primakov se haba ido de Nueva York por la maana. Segn su informacin, estaba de vacaciones, pero se le poda localizar a travs de las oficinas en Bruselas a partir del 17 de septiembre. Simmons casi rompi el aparato al colgar. Pero la rabia pas, aunque slo fuera por agotamiento. Record la fresca energa que tena en Blackdale, Tennessee. All se haba encendido su motor y haba mantenido la misma intensidad

durante todo un mes. Se haba quedado sin gasolina, y era normal. Por la maana, cogi el metro para ir a Foley Square, entr en el Centro Correccional Metropolitano, sufri la prueba de seguridad vaciando los bolsillos de toda su vida y pidi hablar con Milo Weaver. Se lo llevaron otra vez esposado. Pareca cansado, pero en forma. Las marcas de la paliza recibida en la avenida de las Amricas ya eran slo

laceraciones, y pareca que hubiera engordado un poco. Ya no tena los ojos enrojecidos. Hola, Milo dijo, mientras el guardia, de rodillas, ataba las cadenas a la mesa. Pareces en forma. Es la buena comida dijo l, sonriendo al guardia, que le devolvi la sonrisa al levantarse. A que s, Gregg? Ya lo creo, Milo. Estupendo. Gregg los dej solos y cerr la

puerta al salir, pero esper junto a la ventana de barrotes para vigilar. Simmons se sent y entrelaz los dedos sobre la mesa. Te llega alguna noticia aqu dentro? Gregg me pas el Times del domingo dijo Milo, pero despus baj la voz. Que no se enteren, vale? Simmons utiliz una llave imaginaria para cerrar sus labios, y lo dej pasar. Fitzhugh ha muerto. Ayer

por la maana hallaron su cadver en la habitacin del hotel. Milo pestae, sorprendido, pero estaba sorprendido? Simmons no tena ni idea. A pesar de haber ledo su expediente y haber destapado los nichos ocultos de su pasado, Milo Weaver segua siendo un enigma. Y qu significa? pregunt. S. Qu significa? Quin le ha matado? El forense dice que fue un

suicidio. La pistola estaba a su nombre, y haba una nota. Milo se mostr ms sorprendido y ella sigui igual de confundida. Milo se puso serio. Qu deca? Muchas cosas. Era una nota errtica, mal escrita, probablemente estaba borracho. Llevaba encima una botella de escocs. Gran parte era para su esposa. Se disculpaba por ser un mal marido, cosas as. Pero tambin dedicaba algunas frases al caso. Deca que era

responsable de la muerte de Grainger. Deca que haba dado las rdenes a Grainger desde el principio. Vaya, todo lo que te dijo Grainger. Las cosas que dijiste que no te creas. Ests segura de que ha sido un suicidio? Nada sugiere lo contrario. A menos que sepas algo ms que no me has dicho. Milo mir la superficie blanca de la mesa, respirando ruidosamente y pensando. En qu

estaba pensando? Simmons dijo: Hay una cosa que no descubr hasta el sbado por la noche, probablemente ms o menos cuando Fitzhugh muri. Hace que me lo cuestion todo, y me gustara intentar aclararlo hoy. De qu se trata? El da despus de que volvieras a la avenida de las Amricas, Fitzhugh recibi un paquete annimo, tu pasaporte ruso. Era autntico, pero la pregunta

que nunca logr responder era: quin se lo haba enviado? A m tambin me gustara saberlo. Ella sonri. Pero t ya lo sabes, no? Tu padre, Yevgeny Primakov. Lo envi para que yo me cuestionara tu versin, localizara a tu abuelo, y acabara conducindome al propio Yevgeny. Milo no contest. Slo esper. Fue muy inteligente. Lo reconozco. Podra habrmelo

mandado directamente, pero saba que yo no confiara en un paquete annimo. Por eso lo envi a Terence, que sin duda estara encantado de ensermelo. Terence crea que sera tu destruccin, pero yo hice lo contrario. Me condujo a Primakov, que por casualidad tena una fotografa de Terence con Romn Ugrimov, con Romn, que por casualidad tambin estaba en la ciudad. Una coincidencia pasmosa, no crees? Me parece que te imaginas

conspiraciones, Janet. Podra ser dijo ella tranquilamente, porque una parte de ella quera creer que slo era eso: su imaginacin. Como a Milo semanas antes, no le gustaba la sensacin de que la hubieran hecho bailar como un mono. Pero saba que era verdad. Tiene cierta gracia dijo. Tu padre manda algo que en potencia podra sealarte como un espa ruso, pero en cambio conduce a unas pruebas que condenan a Fitzhugh. Tu padre

debe quererte mucho para comprometerse tanto. Eso es absurdo respondi Milo. Cmo poda saber que seguiras ese camino exactamente? Porque dijo ella con rapidez, porque ya tena la respuesta en la punta de la lengua , tu padre saba, aunque slo fuera porque t se lo habas dicho, lo mala que era la relacin entre Interior y la Agencia. Saba que yo me esforzara ms para fastidiar a la Agencia. La verdad es que nunca

tuvieron un topo, slo un agente con una infancia secreta. Milo reflexion sobre ello mirndose las manos esposadas. Es posible, quiz, Janet, en tu mundo paranoico, al menos, pero nunca obtuviste suficientes pruebas para cargarle el muerto a Fitzhugh, no? Todo eran pruebas circunstanciales. Aun as, Fitzhugh se suicid. Nadie poda prever que hiciera eso. Si es que se suicid. Crea que estabas

convencida. Fitzhugh era demasiado experimentado para hacer una cosa as dijo Simmons. El habra batallado hasta el final. Entonces, quin le ha matado? Quin sabe? Quiz tu padre se encarg. O quiz mi investigacin puso nervioso a alguien. Dejaba muy claro en la nota que la responsabilidad acababa con l. T te lo crees? T te crees que Fitzhugh no era

ms que un administrador sinvergenza que decidi desestabilizar pases africanos para obstaculizar el suministro de petrleo a China? Los hombros de Milo se hundieron en actitud de abatimiento. No s qu pensar, Janet. Entonces tal vez puedas responderme a una pregunta. Ya me conoces, Janet. Siempre estoy encantado de ayudar. Qu hiciste la semana que pasaste en Albuquerque?

Ya te dije que beber. Beb, com, cagu y pens. Y despus cog un avin a Nueva York. S dijo ella, ponindose de pie. Ya estaba harta. Es lo que pensaba que diras.

EL COMIENZO DE TURISMO
Lunes, 10 de septiembre, a martes, 11 de septiembre de 2007

1
Saba desde el principio cmo acabara, a pesar del miedo y de las dudas que le provocaban el estricto rgimen de la crcel. Estaba pensado a medida para fomentar las dudas sobre cualquier cosa que tuviera que ver con el mundo exterior, aunque fuera un viejo zorro ruso. La crcel deca: A esta hora, te despiertas; a esta hora, comes. A medioda es la hora de

hacer ejercicio fsico en el Patio. En el Patio, la mente empieza a volar fuera de los muros, a postular y especular sobre lo que podra estar pasando en este preciso momento, pero pronto te interrumpen los pequeos detalles de la socializacin carcelaria. Una banda latina insina que el baloncesto no va contigo, una banda negra te dice que es su terreno. Los cabezas rapadas te dicen que jugars con ellos, porque eres su hermano: eres blanco. Si como

Milo, los rechazas a todos, porque crees que no perteneces a ninguna de sus camarillas, tu errtica mente vuelve a quedar encerrada dentro de los muros, dedicada a sobrevivir. Durante las tres primeras semanas del mes y medio de encarcelacin de Milo, hubo tres intentos de quitarle la vida. Uno de un fascista calvo que crea que sus manos eran arma suficiente, hasta que Milo se las parti en las barras de una puerta contigua. En otras dos

ocasiones, otros le atacaron con navajas fabricadas con cubiertos afilados, mientras sus amigos sujetaban a Milo. Por culpa de estas agresiones acab en la enfermera con el torso, los muslos y las nalgas marcados. Dos das despus, el segundo agresor, antes un matn a sueldo de un sindicato del crimen de Newark, fue hallado muerto ahogado silenciosamente, sin ninguna huella bajo los asientos de la banda de negros. Un muro de silencio se

levant alrededor de Milo Weaver. Era una espina en su costado, decan entre ellos, pero a veces es mejor dejar tranquila la espina para que no se infecte. Peridicamente, la agente especial Janet Simmons le visitaba. Quera verificar detalles de su historia, a veces sobre su padre, a veces sobre Tripplehorn, cuyo cadver haba sido hallado en la Kittatinny Mountain Range, al oeste del lago Hopatcong. Milo preguntaba por Tina y Stephanie, y

ella siempre deca que estaban bien. Por qu no iban a verle? Simmons se senta incmoda. Creo que Tina piensa que sera difcil para Stephanie. Al cabo de tres semanas, mientras descansaba en la enfermera para curarse alguna de sus heridas, por fin se present Tina. La enfermera le acompa con la silla de ruedas a la sala de visitas, y Tina y Milo hablaron a travs de los telfonos, separados por un plstico a prueba de balas.

A pesar de las circunstancias (o debido a ellas?, se pregunt) pareca estar bien. Haba adelgazado, y eso le acentuaba los pmulos de una forma que l no le haba visto nunca. No dejaba de tocar la ventana de separacin, pero ella no se dejaba atraer por su zalamera expresin de deseo. Cuando habl, fue como si estuviera leyendo una declaracin preparada. No entiendo absolutamente nada, Milo. No intento ni entender.

Tan pronto dices a todos que mataste a Tom, y luego Janet Simmons me dice que no lo hiciste. Quin miente, Milo? No mat a Tom. sa es la verdad. Ella sonri. Tal vez la respuesta era un alivio. Por su cara Milo no poda estar seguro. Mira, lo curioso es que eso poda soportarlo. Si habas matado al padrino de Stephanie, poda soportarlo. Tena un gran almacn de fe en ti acumulado con los aos,

y poda creer que le habas matado por una buena razn. Poda creer que el asesinato estaba justificado. Entiendes? Esto es fe. Pero lo otro. Tu padre. Tu padre, Milo. Santo Dios! La declaracin que tena preparada estaba haciendo aguas. Cundo ibas a contrmelo? Cunto tiempo ms ibas a esconderle a Stephanie que tena un abuelo? Lo siento mucho dijo Milo. Es slo que... haba mentido sobre eso desde que era

nio. Le ment a la Agencia. Al cabo de un tiempo, era prcticamente una verdad para m. Tina tena lgrimas en los ojos, pero no estaba llorando. No pensaba desmoronarse en la sala de visitas de una crcel de Nueva Jersey. No es suficiente. Entiendes? No es suficiente para m. Milo intent cambiar de tema. Cmo est Stef? Qu sabe ella?

Cree que ests trabajando. Un trabajo a largo plazo. Y? Y qu? Quieres que te diga que echa de menos a su padre? S, te echa de menos. Pero sabes qu? Su padre de verdad, Pat, ha respondido bien. La va a buscar a la canguro, e incluso cocina. Ha acabado convirtindose en un buen hombre. Me alegro dijo Milo, aunque no fuera cierto. Si Patrick haca feliz a

Stephanie, mejor, pero no confiaba en que Patrick se quedar mucho tiempo. No era una persona constante. No quera hacerlo, pero hizo la peor pregunta que poda imaginar: T y l estis...? Si lo estuviramos, ya no sera asunto tuyo. No crees? Aquello fue demasiado para l. Intent levantarse, pero el navajazo en el torso le hizo desistir. Tina not la expresin de dolor. Eh. Qu te pasa?

Nada dijo. Colg el telfono y llam al guardia para que le acompaara a la enfermera. El 10 de septiembre, un lunes, recibi la ltima visita de la agente especial Janet Simmons. Le dijo que, por fin, se haban reunido todas las pruebas. No le dijo por qu haban tardado tanto. La sangre en la casa de Grainger concordaba con el cadver hallado en la montaa. Haba pedido algunos favores a los franceses y haba

obtenido ADN que relacionaba al cadver con el frasco de somnferos del piso de Angela Yates en Pars. No lo entiendo, Milo. Eras inocente. No mataste ni a Grainger ni a Angela. En cuanto al Tigre, todava no s qu pensar. Amablemente, Milo dijo: Tampoco le mat. Bien, vale. No mataste a nadie. Y una cosa que s segura es que no hiciste ningn trato con Fitzhugh para proteger a tu familia, aquello slo fue una cortina de

humo. Milo no contest. Ella se apoy en la ventana. La pregunta est clara: por qu no podas ser sincero conmigo? Por qu el desfile de desinformacin? Por qu tuvo que manipularme tu padre? Es humillante, joder. Soy una persona razonable. Habra escuchado. Milo se lo pens. Durante aquellos dos das en el piso diecinueve, eso era lo que deseaba hacer. Pero record el motivo.

No me habras credo. Podra haberte credo. Aunque no te creyera, habra comprobado tu versin. Y no habras encontrado pruebas dijo Milo, y record lo que le haba dicho el Tigre haca dos meses y toda una vida. Tena que ser esquivo, porque ningn agente de inteligencia que se precie cree nada de lo que le dicen. La nica forma de hacerte creer era que lo descubrieras por ti misma, y que pensaras que yo no pretenda

dirigirte hacia la verdad. Ella le mir fijamente, quiz sintindose manipulada, quiz sintindose estpida, Milo no estaba seguro. ltimamente ya no estaba seguro de nada. Por fin, ella dijo: Vale. Y el senador qu? Tu padre mand a un par de hombres que se hicieron pasar por empleados de un senador, Nathan Irwin, que tericamente se hacan pasar por agentes de la Agencia. Por qu quera conducirme hacia

un senador? Tendrs que preguntrselo a l. No lo sabes? Milo neg con la cabeza. Supongo que el senador est relacionado con todo, pero mi padre no me lo dijo. Qu te dijo? Me dijo que confiara en l. Ella asinti lentamente, como si la confianza fuera un concepto difcil de aceptar. Bueno, pues al final parece

que funcion. Y maana, cuando est terminado el papeleo, sers libre. Libre? Se te ha eximido de toda responsabilidad. Se recost en el respaldo de la silla, con el telfono pegado a la oreja. Le dar al director un sobre con un poco de dinero. No mucho, suficiente para que te compres un billete de autobs. Necesitas un sitio para vivir? Tengo un sitio en Jersey.

Ah, claro. La casa de los Dolan. Mir el marco de la ventana de separacin. Hace tiempo que no hablo con Tina. Irs a verla? Necesita ms tiempo. Seguramente tienes razn. Call. Crees que ha valido la pena? Qu? Tanto secreto sobre tus padres. Ha destrozado tu carrera, y Tina est... bueno, puede significar el fin de tu matrimonio.

Milo no vacil con su respuesta, porque no haba pensado en otra cosa en la crcel. No, Janet. No ha valido la pena. Se despidieron educadamente, y Milo volvi a la celda a recoger sus pocas pertenencias. Cepillo de dientes, un par de novelas y su libreta. Era un pequeo bloc en el que Milo haba empezado a convertir el mito en realidad. En la tapa interior haba escrito, EL LIBRO NEGRO.

De haberse tomado la molestia de examinarlo, los guardias se habran quedado pasmados con los nmeros de cinco dgitos que lo llenaban: referan a pginas, lneas y palabras de la edicin de una gua de viaje Lonely Planet de la biblioteca de la prisin. El tono desenfadado de la versin descodificada habra sorprendido a cualquiera que conociera a Milo Weaver: Qu es Turismo? Ya conocis

el discurso: Langley te dir que Turismo es la columna vertebral de su paradigma de respuesta, la pirmide de reaccin inmediata, o como hayan decidido llamarlo este ao. Que t, el Turista, eres la cima del trabajo de inteligencia autnomo contemporneo. Eres un diamante. Ni ms ni menos. Todo esto puede ser cierto, nosotros los Turistas nunca podemos flotar tan arriba por encima del caos para ver el orden que contiene. Lo intentamos, y esto

forma parte de nuestra funcin, pero cada fragmento de orden que hallamos est conectado a los otros fragmentos en un metaorden que est controlado por un metametaorden. ste es el dominio de los creadores de polticas y de los eruditos. Djalo para ellos. Recuerda: tu funcin primordial como Turista es seguir con vida.

2
Entre las posesiones que le devolvieron al ponerle en libertad estaba su iPod. Uno de los guardias lo haba utilizado de vez en cuando durante los ltimos dos meses, de modo que estaba cargado. En el autobs, Milo intent, sin xito, animarse con su msica francesa. Escuch unos segundos a cada una de aquellas chicas bonitas que hacan que los sesenta parecieran

divertidos, acabando con Poupe de che, Poupe de son. Pero ni siquiera logr escucharla entera. No llor, eso ya haba pasado, pero aquellas melodas optimistas ya no tenan ninguna relacin con su vida tal como era ahora. Busc en la lista de artistas e intent algo que no haba escuchado desde haca mucho tiempo: los Velvet Underground. Eso s pareca reflejar su mundo. No fue enseguida al piso de

Dolan. Fue a Port Authority y cogi el metro hacia Columbus Circle. Compr unos Davidoff y pase sin rumbo por Central Park. Encontr un banco entre otros bancos, y familias y nios, muchos de ellos turistas, y fum. Mir el reloj, valorando el tiempo, y tir la colilla a una papelera. Paranoia, quiz, pero no quera que le denunciaran por tirar basura. Haba detectado a su sombra en el autobs. Un hombre joven, de veintipocos aos, con bigote, el

cuello delgado y un mvil con el que mandaba mensajes sms. Haba seguido a Milo al bajar del autobs y al metro, y en un momento dado haba llamado por telfono para poner al da a sus amos. Milo no lo reconoci, pero se imaginaba que en el ltimo mes y medio el Departamento de Turismo habra sido limpiado y renovado con caras nuevas. La existencia de su sombra no le molestaba en s, porque la Agencia slo querra asegurarse de que el asunto de Milo estaba

zanjado. No queran ms problemas con Milo Weaver. En su cabeza, Lou Reed cantaba sobre la adiccin a la herona. Ahora que caminaba hacia el este por el borde meridional del parque, la sombra estaba a media travesa detrs de l. Un buen agente, pens. No atosigues a tu sujeto. Milo sali del parque y, dos manzanas despus, baj hacia la estacin de la calle 57 donde cogi el tren F hacia el centro.

Tena tiempo, de modo que no le importaba que el F parara en todas las estaciones antes de llegar a Brooklyn. Entraba y sala gente en todas las estaciones, pero su sombra, sentada en el fondo del vagn, se qued donde estaba. El nico movimiento que hizo fue sentarse en un asiento que acababa de quedar libre, pero esper a estar seguro de que Milo no miraba. Por fin, Milo se levant cuando las puertas se abrieron en la estacin de la calle 15-Prospect

Park, y, cuando se volvi, le sorprendi ver que su sombra se haba esfumado. Haba bajado antes? Milo se quedo en el andn y sinti un golpe en el costado de alguien que suba a toda prisa al tren. Levant la cabeza cuando las puertas del tren se cerraban. Su sombra le mir a travs de la araada ventana de plstico. De hecho, el hombre le sonrea, y se daba golpecitos en el bolsillo de la chaqueta. El tren empez a moverse.

Desorientado, Milo se toc sus bolsillos y not algo nuevo. Sac un pequeo Nokia negro que no haba visto nunca. Cogi la escalera de la salida de Prospect Park y camin entre la vegetacin exuberante, llena de rboles, hacia las calles del otro lado hasta que, veinte minutos despus, lleg frente a la BerkeleyCarroll School. Era casi la hora, las calles estaban llenas de coches aparcados en doble fila alrededor de la

escuela. Milo ignor a los otros padres reunidos en el csped, hablando de sus empleos, las criadas y los cursos. Encontr un lugar discreto junto a un olmo cansado y quemado por el sol. Cuando son el timbre que sealaba el final de las clases y la gente agrupada empez a moverse, son el telfono. Milo mir la pantalla y, como era de esperar, deca nmero oculto. Diga?

Va todo bien? dijo su padre en ruso. Milo no tena ganas de hablar ruso. Sigui la conversacin hablando en ingls. Sigo respirando. Al otro lado de la calle, los nios, con sus adorables mochilas, corran hacia los grupos de padres. No debera haber durado tanto dijo Primakov. Pero no tena control sobre esto. Por supuesto que no.

Te han dicho algo de un empleo? Todava no. Lo harn le asegur su padre. Comprenders que te bajarn de categora, a Turismo. Es lo nico que pueden hacer. Te han absuelto del asesinato, pero a ninguna agencia le gusta que le sealen sus fallos. Milo estaba de pie, mirando. Entre los nios distingui a Stephanie. Le haba crecido el pelo, y ya no quedaba ningn recuerdo de

su interpretacin del da de la Independencia. Estaba preciosa, mucho ms de lo que la recordaba en su memoria aturdida por la crcel. Luch contra el deseo de cruzar la calle y levantarla en sus brazos. Milo? Lo s dijo l, irritado. Y s que debo aceptar la oferta. Ests contento? Stephanie call, estirando el cuello para echar un vistazo, y entonces su cara se ilumin al ver a

alguien que conoca. Cruz el csped hacia... Patrick, que bajaba de su Suzuki. Oye deca Primakov en su odo. Milo, me escuchas? No quera que acabara as. Pero es la nica manera. Lo entiendes, no? Grainger no era nadie, Fitzhugh tampoco era nadie. El problema no son un par de sinvergenzas: es institucional. Patrick la haba levantado, la haba besado y ahora la llevaba hacia el Suzuki. Milo habl con voz

neutra: De modo que quieres que acabe con toda la CIA. No digas tonteras, Milo. Esto no pasar nunca, y ni siquiera lo querra. Slo pretendo un poco de cooperacin internacional. Es lo nico que queremos todos. Y como no quieres aceptar un empleo en Naciones Unidas... No ser tu empleado, Yevgeny. Slo un informador. Y slo te dir lo que crea que debes saber.

Me parece bien. Si puedo hacer algo ms por ayudarte, como hablar con Tina. Podramos hablar claro con ella. Es inteligente, y lo comprender. No quiero que lo comprenda. Qu? De qu ests hablando? Su vida ya est bastante desequilibrada. No quiero amargrsela con ms conocimientos. No la subestimes orden

su padre, pero Milo ya no escuchaba. Haba pasado una semana escuchndole en Albuquerque, con sus planes y sus tratos. Qu le quedaba ahora? El Suzuki formaba parte del desfile de coches que se llevaban a los nios a casa, y Milo se fij en una caja envuelta con papel de regalo detrs, para el cumpleaos de su hija. Milo? Sigues ah? Pero Milo slo oa la Gran

V oz, la que hablaba con la rara entonacin de su madre. Durante horas, en aquella celda del piso diecinueve, le haba dicho que todo lo que haca estaba mal, pero l no la haba escuchado. Ahora: Por ah se va tu ltima esperanza. Oy a Einner: Seguro que el Libro tiene algo que decir sobre la esperanza. Y l: Te dice que no te aferres a ella. Entonces retrocedi a seis aos antes. Exactamente al

momento en que estaba sangrando sobre los adoquines quemados por el sol de Venecia. Una mujer embarazada gritaba, mientras dentro de ella un beb se agitaba y remova para salir. Milo haba credo que era el final, pero estaba equivocado. Todo, todas las cosas que importaban, estaban slo empezando. Le asalt un pensamiento de la filosofa del Turista y por una vez respondi a la voz desilusionada que viva dentro de l: No

necesitamos esperanza, madre, porque no existe fin. Qu dices? pregunt Yevgeny. El Suzuki dobl por la esquina. Se haban ido.

oOo

* Guantnamo por la abreviatura GTMO. (N. de la T.)

ndice
EL FIN DE TURISMO
1 2 3 4 5 6

9
10 39 58 85 105 126

PRIMERA PARTE PROBLEMAS DEL SECTOR TURSTICO

164

INTERNACIONAL
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 165 183 203 215 274 290 313 342 359 400 418

12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

443 476 490 529 542 575 598 616 632 643 672 693 721

25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37

759 799 814 835 862 885 897 945 966 992 1014 1033 1063

38 39 40 41 42 43

1089 1124 1154 1192 1229 1264

SEGUNDA PARTE TURISMO CONSISTE 1272 EN CONTAR CUENTOS


1 2 1273 1301

3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

1329 1347 1374 1418 1433 1460 1476 1507 1532 1561 1587 1612 1654

16 17

1688 1707

EL COMIENZO DE TURISMO
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1732 1756