Está en la página 1de 50

A CASA DE LUCA Y TOMS VA A VIVIR UN NUEVO VECINO: EL SEOR LUCARDA.

ALTO, DELGADO, DE UNOS CUARENTA AOS, SIEMPRE VISTE DE NEGRO Y NUNCA HABLA CON NADIE. SUS OJOS OSCUROS Y PENETRANTES PARECEN ESCRUTAR LOS PENSAMIENTOS DE LA GENTE. HAY PERSONAS QUE VIVEN AISLADAS Y TIENEN COSTUMBRES EXTRAAS. LA SOCIEDAD LAS MARGINA POR ESO. SON LOS VAMPIROS GENTE AS?

A PARTIR DE 9 AOS

OTROS LIBROS DE ESTE AUTOR:


El Mundo Inferior El Mundo Pretrito El Mundo Oscuro

un n

El Mundo Flotante

ESTO es un insulto, un atropello! -grit Toms-. No puedes cuidar de m, tenemos la misma edad! Soy mayor que t -replic Luca tranquilamente. Solo tienes tres meses ms que yo! -protest el nio. Pero he aprendido mucho en esos tres meses -dijo ella con una sonrisa de suficiencia-. Adems, las chicas maduramos antes. Los padres de Toms; haban decidido acudir a una cena a ltima hora y no haban encontrado ninguna canguro disponible, de modo que le haban pedido a Luca, su vecina y amiga, que se quedara con l para que no hiciera ningn desastre la ltima vez que lo haban dejado solo, el angelito haba estado a punto de prenderle fuego a Ha casa con su juego de qumica).

Toms acababa de cumplir los diez aos y se crea todo un hombre, y consideraba una humillacin insoportable que lo hubieran dejado al cuidado de Luca. Ah, s? Pues yo soy ms grande y ms fuerte que t -dijo el nio con tono amenazador-, as que no puedes impedirme que haga lo que me d la gana. No eres ms grande, sino solo ms gordo replic Luca-. Y no necesito la fuerza para controlarte. Tengo el telfono de la casa en la que estn cenando tus padres, y me han dicho que los llame si te portas mal. T no haras eso, no te convertiras en una vulgar chivata... No, si no me obligas. Toms estuvo a punto de tirarse al suelo y empezar a gritar y a patalear; pero se daba cuenta de que eso era propio de un nio pequeo y, aunque estaba furioso, su miedo al ridculo era mayor que sus ganas de desahogarse. De modo que se contuvo y dijo: Est bien, puesto que tienes que cuidar de m, cuntame un cuento. No quieres ver la tele? -pregunt Luca

asombrada, pues Toms era un teleadicto furibundo-. Tienes permiso hasta las once. Todo lo que dan esta noche es una plasta. Prefiero que mi canguro me cuente un cuento dijo l con tono burln. Est bien, te contar un cuento. Luca se sent en el sof de la sala de estar, frente al televisor apagado, y Toms se repantig en un silln. Estoy listo. Empieza a contar, esclava. rase una vez una princesa... Una princesa! -la interrumpi el nio-. No pretenders contarme una cursilada de cuento con princesas, hadas y esas tonteras! Cmo puedes decir que es una cursilada si an no sabes de qu va, botarate? -a Luca le gustaba usar insultos antiguos, de los que le oa a su abuela, aunque no saba muy bien lo que significaban. Pues claro que s de qu va replic Toms-. Va de princesas, y no voy a permitir que me cuentes un cuento para nias. Quiero uno de terror. De acuerdo. Te contar uno en el que t eres el protagonista.

-Yo? S, t... Imagnate que te has quedado solo en el mundo: eres el nico ser humano sobre el planeta... Oye, eso me gusta. Podra hacer lo que quisiera y todo sera mo... S. Eres el nico ser humano del mundo y ests en tu habitacin a punto de irte a la cama. Y de pronto llaman a la puerta. Y? -pregunt Toms visiblemente nervioso. Ya est. Cmo que ya est? Ya se ha terminado. Es un cuento corto. Corto? Querrs decir cortsimo, supercortsimo! No pasa nada, y no da ningn miedo protest l. Ests seguro de que no da ningn miedo? replic Luca mirndolo fijamente-. Ests solo en el mundo, no hay ninguna otra persona en todo el planeta. Y de pronto alguien llama a la puerta. S que da miedo -reconoci Toms despus de pensar un rato en el asunto . Menos mal que es una situacin imposible.

Tal como te la he contado, s -reconoci Luca-, Pero estar solo en casa es parecido a estar solo en el mundo... Imagnate que no estuviera yo, que ahora mismo estuvieras solo en casa... Sabes que ests solo, has echado el cerrojo y ni siquiera tus padres pueden entrar si no les abres... Te vas a tu habitacin tan tranquilo, y de pronto llaman a la puerta... Qu tontera, son mis padres que han vuelto antes de lo previsto. Llaman a la puerta de tu habitacin -precis ella con voz insinuante. Aaaaah! -grit Toms-, Por qu me asustas? Se supone que eres mi canguro. No queras un cuento de terror? S -tuvo que admitir l-, pero no te he dicho que fuera de esos en los que t eres el protagonista. Pues es una lstima que no te gusten, por(|iie te iba a contar otro. Cuntamelo! No acabas de decir que no los quieres de esos de -t eres el protagonista ? Da igual, cuntamelo. -No, que luego te quejas de que te asusto.

10

No me quejar -le asegur Toms. Est bien... Pero antes dime una cosa: t crees en los fantasmas? Claro que no -contest l-. Lo de los fantasmas es una tontera para asustar a los nios pequeos. Vale... Pues vas por un callejn oscuro y de pronto te cruzas con un seor, y el seor te pregunta: Crees en los fantasmas?, y t le contestas: No, y entonces el seor te dice: Pues yo s, y desaparece. Qu chorrada -coment Toms-. Este s que no da miedo. No? Pinsalo bien: el seor desaparece, se vuelve invisible de pronto, pero sigue a tu lado, solo que ahora ya no puedes verlo, ests a su merced... Aaaaah! -volvi a gritar l mirando nerviosamente a derecha e izquierda; pero esta vez no poda quejarse, puesto que se lo haba buscado. Por qu te asustas, si es una chorrada? -dijo Luca con una maliciosa sonrisa. No estoy asustado -replic Toms-, para nada. Grito por gritar, igual que cuando uno se re despus de un chiste: es lo que toca.

En qu seor has pensado mientras te contaba el cuento? -pregunt ella tras una pausa. En uno cualquiera, por qu? No le has visto la cara? No tena cara. Te has imaginado a un hombre sin cara? Eso da an ms miedo. No es que me lo haya imaginado sin cara explic l-. Cuando te imaginas a una persona cualquiera, es como un bulto, sobre todo si te lo imaginas de noche y en un callejn oscuro. Eso es porque tienes poca imaginacin. La tienes atrofiada de tanto ver la tele. Yo, cuando me imagino a una persona, veo perfectamente su cara -dijo Luca. Ah, s, listilla? Y qu cara le veas t al hombre del cuento mientras me lo estabas,
contando?

La del seor Lucarda -contest Luca sini titubear. Aaaaah! -grit Toms por tercera vez-.. Qu mala idea tienes! Ahora que haba conseguido olvidarme de l!

12

13

El seor Lucarda era el nuevo vecino de la planta baja. Alto, delgado, de unos cuarenta aos, viva solo, siempre vesta de negro y nunca hablaba con nadie. Sus ojos oscuros y penetrantes parecan escrutar los pensamientos de la gente, y Toms estaba convencido de pie era un asesino de nios. Sers miedica! -se burl ella-. Cmo puedes tenerle miedo al pobre seor Lucarda? Pobre, has dicho? Pobre del que caiga en sus manos! Si te hubiera mirado a ti como me mir a m el otro da... Seguro que es uno de esos sacamantecas que hacen ungentos mgicos con la grasa de los nios. Claro, por eso se ha fijado en ti. Con tu grasa podra hacer al menos cien tarros de ungento. Sin llegar a ser un nio obeso, a Toms le sobraban unos cuantos kilos. S, t rete y vers lo que te pasa como no tomes precauciones -le advirti l-. Menos mal que vive en la planta baja y no puedo coincidir en el ascensor con ese chupptero... No quiero pensar ms en eso; voy a ver si me distraigo comiendo algo.

Tu madre me ha dicho que no te deje desvalijar la nevera -le record Luca siguindolo hacia la cocina. -Solo voy a comer algo, un pequeo tentempi -replic Toms. Adems, te conviene adelgazar, pues cuanto ms gordito ests, ms se fijar en ti el seor Lucarda. Aaaaah, maldita! -grit l-. Tenas que fastidiarme el tentempi!

14

15

En la del seor Lucarda -contest Luca sin vacilar. Cmo lo sabes, pequea bruja? An no se lo he contado a nadie! Me lo ha dicho l. Eso no te lo crees ni t! Pero si no habla ni la maana siguiente, al ir a comprar el pan, con su sombra, ni para dar los buenos das! Pues claro que no me lo ha dicho l -ri la nia-. Lo he deducido porque si hubieras estado en cualquier otra casa, no sera ninguna novedad. Elemental, querida Rosi. A ver, ya que eres tan lista, y qu pas? -le pregunt la portera con los brazos en jarras. Intet seducirte -contest Luca muy seria. Demonio de nia! -exclam Rosaura soltando una carcajada-. Lo que me faltaba a m, a mis aos! No disimules, que an ests de muy buen ver. Ay, qu cosas tienes... Pues no, es todo un caballero y no se propas para nada. Todo un caballero, s, pero ms rarito... Quiere que 1c haga la limpieza una vez a la semana, y me

Luca se encontr con Rosaura, la portera. Rosaura era una mujer grandota y sonrosada, extraordinariamente fuerte, de unos cincuenta aos. Sus principales aficiones eran la peluquera y el cotilleo. Llevaba el pelo rizado y teido de rubio platino, y a Luca le recordaba a una actriz del cine mudo. Aunque de muda, precisamente, no tena nada. Hola, Lul -la salud alegremente. Luca y Toms eran los nicos nios de la escalera, y Rosaura, al contrario que la mayora de las porteras, era muy amable con ellos y nunca los rea. A Luca la llamaba Lul, y a Toms, Tomi. Hola, Rosi -contest la nia. A que no sabes en qu casa estuve ayer? pregunt la portera con aire de misterio.

16

17

estuvo enseando todas las cosas que no tengo que tocar para nada, ni para quitarles el polv o a S u escritorio, su armario, un arcn muy pande... No ser un atad? - Qu cosas tienes! Pero, ahora que lo dices, desde luego que cabra un fiambre dentro... En ese momento bajaba Camila, la vecina del primero izquierda. Luca viva en el primero derecha, y el balcn de su habitacin era contiguo al del dormitorio de la bellsima Camila. A veces, al anochecer, se asomaban al balcn las do a la vez, y la hermosa joven, aunque casi nunca hablaba, siempre le dedicaba a la nia una sonrisa encantadora. Camila tena el cabello de un rubio dorado y unos preciosos ojos verdes. Luca, que tena el pelo y los ojos castaos, pensaba teirse de rubio y ponerse lentillas verdes cuando fuera mayor, para parecerse a Camila. Buenos das -salud la joven luciendo su deslumbrante sonrisa. Buenos das, Camila -contestaron a coro Rosaura y Luca.

jSlIfe

Qu guapa ests -aadi la nia con admiracin. Y, realmente, con el largo cabello suelto sobre los hombros y un vaporoso vestido de algodn blanco, Camila pareca un hada o una princesa de cuento. Gracias, preciosa -dijo la joven acariciando suavemente la cabeza de Luca. Estbamos hablando del nuevo vecino, el seor Lucarda -coment la portera-. Es tan rarito... T crees? A m me parece un hombre muy agradable. Tan elegante, tan reservado... -dijo Camila, y se fue grcilmente, saludando con un leve gesto de la mano mientras sala a la calle. Lo de reservado ser porque no habla, pero hay que ver cmo mira -replic Rosaura, aunque la joven ya no poda orla. Eso dice Toms -dijo Luca con una risita. Pues Tomi tiene razn. A veces mira de una forma que da miedo, como si quisiera hipnotizarte o leerte el pensamiento. Y el otro da lo pesqu mirando as a Camila. Lo que pasa

es que ella es tan buena persona que se ere; que toco el mundo es bueno. Ms gustara ser como ella -suspir Luct. Pues algrate, porque de mayor sers igual de guapa, pero ms espabilada -le dijo la portera guindole un ojo. No querrs decir que Camila es tonta. Qu va, de tonta no tiene un pelo; pero es tan ingenua y tan despistada que no se entera de la mitad de la movida. Yo tambin ser ingenua y despistada de mayor -dijo la nia-. Queda muy elegante. Despistada t? -ri la portera-. Eso s que no me lo creo. A ti no se te escapa una. De pronto se oy un portazo seguido de un sordo retumbar en la escalera, como si un pequeo hipoptamo la estuviera bajando a trompicones. Ah llega Toms -anunci Luca. Y, en efecto, a los pocos segundos apareci >el nio muy sonriente. Salt los ltimos cinco escalones con cara de Tarzn y aterriz junto a los pies de Rosaura. K ....... Vaya, ests animado esta maana -comento la portera.

20

Siempre estoy animado los sbados por la maana -dijo el nio. Has dormido bien? -pregunt Luca con retintn-. No has tenido pesadillas? Pues no, para que te fastidies -contest l dedicndole a Luca una de sus muecas ms horribles-. He soado con los angelitos. Con los angelitos o con las Camilitas? -dijo la nia. A Toms se le caa la baba cada vez que vea a Camila, y Luca no perda ocasin de tomarle el pelo por ello. La portera solt una de sus ruidosas carcajadas, y el nio las mir a las dos con expresin feroz. Ya podis reros -dijo ponindose rojo hasta la punta de las orejas-. De mayor me casar con ella. Y no s si os invitar a la boda. Pues tu novia acaba de salir en este momento -coment Luca conteniendo la risa-. Y, por cierto, estaba guapsima, verdad, Rosi? Y que lo digas -convino la portera-. Pareca la portada de una revista del corazn. Toms corri hacia la puerta y mir a derecha e izquierda; pero su adorada ya no estaba a la vista. Luca fue junto a l y le dijo:

Anda, acompame a comprar el pan. No debera, por meterte conmigo. No te quejes, que anoche te dej desvalijar la nevera, a pesar de las advertencias de tu madre. Desvalijar la nevera? Qu morro! Si solo me dejaste hacerme un bocata! S, solo un bocata, con una barra de cuarto entera y medio pollo con mayonesa. El pan se pone duro si no te lo comes el mismo da. Est feo desperdiciar comida. S, s, t cbate bien cebado y vers qu contento se pone el seor Lucarda -coment Luca echando a andar. Te tengo dicho que no me lo menciones! exclam Toms yendo tras ella. Est bien; si no quieres que te lo mencione, no te contar lo que me ha dicho Rosi. Cuntamelo! Me llevars la bolsa del pan, como un perfecto caballero? Eres una vil chantajista... Est bien, est bien, te llevar la bolsa. Pues resulta que ayer Rosi estuvo en su
CMSil.

22

23

De verdad? No te lo ests inventando? pregunt el nio con los ojos muy abiertos. Te lo prometo. El seor Lucarda quiere que Rosi le haga la limpieza una vez a la semana, y le estuvo enseando la casa para decirle las cosas que no tiene que tocar. Pero las seoras de la limpieza lo tocan todo. Normalmente, s; pero por lo visto l tiene algunas cosas que no quiere que nadie toque. Como qu? Como un atad. Anda ya! Eso no me lo creo ni harto de chocolate! -exclam Toms, aunque por la expresin de su cara se vea que no las tena todas consigo. Bueno, no es un atad con una cruz encima y todo eso; pero es un cajn grande y alargado en el que cabe un cadver. Si no te lo crees, pregntaselo a Rosi. Lo ves como yo tena razn? No me negars que es todo muy sospechoso, sobre todo que le diga a Rosi que no toque ese cajn. A lo mejor no es un sacamantecas, sino un vampiro.

O las dos cosas. Primero te chupa la sangre y luego te saca las mantecas -dijo Luca dndole un pellizco a Toms en el micheln. S, t rete, pero te advierto que los vampiros prefieren a las chicas.

24

25

I^SPUS de comer, Toms llam a Luca por el balcn. El nio viva en el segundo derecha, y su habitacin quedaba justo encima de la de su amiga. Qu quieres? -pregunt ella asomndose. Velar por tu seguridad -contest el nio-. Sube a ver una pelcula. Estoy leyendo -replic la nia. Es una pelcula antigua, de esas que a ti te gustan tanto. Muda? Casi. Hablan muy poco, al menos en el trocito que ya he visto. Qu pelcula es? Drcula. Y el que hace de vampiro es un tal Bela Lugosi -contest el nio leyendo el nombre en la caja de la cinta. Vale, ahora subo.

26

Los padres de Toms estaban durmiendo la siesta, como solan hacer todos los sbados, as que los nios disponan del saln y el televisor para ellos solos. A Luca no le gustaban las pelculas de terror, pero tuvo que reconocer que aquella era muy buena. Las imgenes en blanco y negro eran impresionantes, sin necesidad de sangre ni violencia, y sugeran un ambiente misterioso en el que todo era posible, como si de un sueo se tratara. Es como la pesadilla de un poeta, estuvo a punto de decir la nia, pero se cort por miedo a las burlas de Toms, que siempre la estaba llamando cursi, redicha, marisabidilla, repelente y cosas por el estilo. No me negars que se parece al seor Lucarda -dijo el nio parando la pelcula en un primer plano de Bela Lugosi. El famoso actor hngaro, muy convincente en su papel de Drcula, pareca querer taladrarlos con la mirada. Es verdad -admiti ella-. Sobre todo en los ojos. Y que lo digas. Miran de la misma manera.

El seor Lucarda tiene la cara ms alargada y es ms guapo; pero, desde luego, se parece a Lugosi. Igual es un descendiente suyo, y por eso tambin es vampiro. Cmo te pisas -le reproch Luca-. En primer lugar, el seor Lucarda no es ningn vampiro. Y en segundo lugar, Bela Lugosi tampoco lo era: simplemente hizo el papel de Drcula como poda haber hecho el del capitn Garfio. Tambin Brad Pitt ha hecho de vampiro en una peli, y eso no quiere decir que lo sea. Pero a ti no te importara que te diera un mordisquito, eh? -brome Toms. Saba que Pitt era uno de los dolos cinematogrficos de Luca. Deja de decir tonteras y pon en marcha el vdeo -dijo ella amagando un cachete que l esquiv rodando hacia el otro extremo del of. El nio le dio al play y Drcula volvi a moverse por la pequea pantalla, siniestro y majestuoso como un autntico prncipe de las tinieblas. Para que te* enteres, no es lo mismo -in-

28

29

sisti el nio-. Bek Lugosi estaba tan compenetrado con su papel de Drcula que dorma en un atad, y cuando muri pidi que lo enterraran con su capa de vampiro. Cmo lo sabes? Me lo ha dicho mi madre, que sabe mucho de cine antiguo -Toms llamaba cine antiguo a todas las pelculas anteriores a La guerra de las galaxias. Aunque as fuera, no creo que el seor Lucarda sea descendiente de Bela Lugosi. Por qu no? Se parece mucho a l, y su apellido tambin empieza por Lu, y adems suena a hngaro. A m me suena ms a italiano -replic ella-, Y djame ver la peli, plasta. S, pero fjate bien en todo lo que dicen qu hay que hacer para librarse de los vampiros. Podras necesitarlo antes de lo que piensas... Lo nico nuevo que aprendieron viendo la pelcula fue que haba una planta llamada luparia* que detena a los vampiros tanto como el ajo o el crucifijo, y que no podan entrar en una habitacin si la ventana estaba cerrada.

Con 1o fcil que les resultara romper los cristales, siendo tan fuertes y tan invulnerables coment Luca con su habitual sentido comn. A lo mejor tambin son alrgicos al cristal opin Toms-. Como no se reflejan en los espejos, odian todo lo que es de cristal. Puede ser -admiti ella-, A lo mejor en la novela le dice... Hay una novela de Drcula? -pregunt el nio. Claro, todas las pelculas se basan en ella. Es una novela muy antigua. Mi madre la tiene. Vamos a tu casa a leerla? -propuso Toms. Es muy larga; no podramos leerla ni en Coda la tarde. Pero podemos leer algunos trozos, donde cuente lo que hay que hacer si a uno lo ataca un vampiro -insisti l. De acuerdo; pero te advierto que da mucho miedo, mucho ms que la pelcula. Yo empec a leer-la y la tuve que dejar porque tena potad i lias. Siempre dar menos miedo que el seor Lucarda -replic Toms.

30

31

De modo que bajaron a casa de Luca, que le pidi la novela a su madre. No es una novela para nios -dijo ella-. No creo que os guste. Ya no somos nios -replic Toms-, somos casi preadolescentes. Pues tampoco creo que sea adecuada para casi preadolescentes -insisti la madre de Luca. Acabamos de ver la peli y queremos leer algunos trozos para ver si coincide con la novela explic la nia. Est bien, est bien; pero esta noche no quiero insomnios ni pesadillas escandalosas -advirti la madre, dicho lo cual busc la novela en una de las estanteras del saln y se la dio. Los nios se fueron a leer a la habitacin de Luca, no sin antes pasar por la cocina para coger una caja de galletas. Se tumbaron en la alfombra con el libro entre ambos y las galletas al alcance de la mano, y empezaron a leer. Por el prlogo se enteraron de que Bram Stoker, el autor de Drcula, se haba inspirado para escribir su novela en un personaje real:

un prncipe rumano del siglo XV famoso por su crueldad, llamado Vlad Tepes, que luch contra los turcos y disfrutaba torturando a sus prisionero. Era tan malvado que le pusieron el sobrenombre de Drkul, que significaba hijo del diablo. En la novela, de casi cuatrocientas pginas, habla muchos trozos de rollo, como llamaba Toms a las largas descripciones en las que no pasaba nada, y el nio insista en que se los altaran en busca de accin. De este modo, saltando de susto en susto, lograron terminar la novela, y tambin la caja de galletas. Se enteraron, as, de que no bastaba con clavarles a los vampiros una estaca en el corazn, aino que luego haba que cortarles la cabeza. Tambin descubrieron que la pelcula que acababan de ver era bastante distinta de la novela. Por ejemplo, en la pelcula mataban al conde Drcula en Londres, mientras que en la novela eI vampiro volva a su castillo de Transilvalliu, y el profesor Van Helsing (experto vam- pirlogo)i y sus amigos tenan que perseguirlo all.

32

33

Con la lectura (y las galletas) se les haba pasado la tarde volando, y no haca ni cinco minutos que haban terminado la novela cuando la madre de Toms lo llam por el balcn para que subiera a cenar. Es un poco rollo, con tanta carta y tanto diario -coment el nio mientras iban hacia la puerta-, pero tiene trozos chulsimos. S -convino Luca-, est muy bien. El rellano estaba oscuro, y el pulsador de la luz quedaba en el centro, enfrente de la puerta del ascensor. Buenas noches, y felices pesadi... -empez a decir Tomas mientras iba hacia el interruptor, pero no pudo terminar la frase: al ir a pulsar el botn, sinti una mano grande y peluda bajo la suya. Se llev tal susto que no pudo ni gritar. Qu pasa? -pregunt Luca desde la puerta de su casa. En ese momento se encendi la luz, pues la mano peluda haba pulsado el interruptor, y ante los nios, negro y siniestro, apareci el mismsimo seor Lucarda. Hola -dijo con una forzada sonrisa que puso al descubierto sus dientes blancos y afi-

34

lados-. Estaba a punto de entrar en mi casa cuando he odo un ruido extrao y he subido a mirar. Vosotros no habis odo nada? Luca y Toms, incapaces de hablar, negaron con la cabeza. Me habr confundido -dijo entonces Lu- carda con un encogimiento de hombros-. Buenas noches, nios. Y felices pesadillas -aa- di con voz cavernosa, terminando la frase de Toms. Cuando se hubo ido escaleras abajo, Luca, que fue la primera en recobrar el habla, coment: Estaba espiando a Camila. O a nosotros -dijo Toms con un hilo de voz. -No -replic la nia-. Por su posicin en el momento de encender la luz, est claro que vena de la puerta de enfrente. S, tienes razn -admiti l-. Es natural, los vampiros prefieren a las chicas guapas. No te pases, no tiene por qu ser un vampiro. Puede que, simplemente, le guste Camila. A lo mejor quera llamar a su puerta y no se ha atrevido porque es tmido.

-T misma has dicho que la estaba espiando. Bueno, s, pero eso no significa que tuviera malas intenciones. Puede que estuviera escuchando junto a su puerta para saber si est en casa o no. Los admiradores de las chicas hacen ese tipo de cosas. Y adems tiene la mano peluda, como Drcula -insisti el nio. Si todos los hombres peludos fueran vampiros... -replic ella. Vale, todava no podemos estar seguros de que sea un vampiro -admiti l-. Pero yo, en tu lugar, esta noche bajara la persiana del balcn.

36

37

Solo quiero estirar las piernas... De verdad que no estoy plido, ni siquiera un poquito? No ests nada plido -le asegur su ma- dre-. Ya me gustara a m tener ese color tan sonrosado nada ms levantarme... El que s estaba plido, y mucho, era el seor Oliva, con quien Toms coincidi en el rellano. El seor Oliva viva en el segundo izquierda, y era el propietario del edificio, es decir, el casero de todos los dems inquilinos. Era un hombretn grande y gordo, calvo y coloradote, y muy antiptico. Aquella maana segua siendo grande, gordo, calvo y antiptico, pero no coloradote. Estaba blanco como la cera. Al ver que Toms lo miraba con insistencia, le pregunt de muy mal humor: Y t qu miras? Tengo monos en la cara? No -contest Toms sin dejar de mirarlo fijamente-, pero est usted muy plido. Estoy como me da la gana, y a ti qu te Importa? No me importa, pero yo, si fuera usted, I dormira con la ventana cerrada.

EL

domingo por la maana, y en contra de su costumbre de quedarse remoloneando en la cama hasta muy tarde, Toms se levant temprano. Se haba pasado la noche soando con escaleras oscuras y manos peludas, y tena unas ganas locas de salir al aire libre y ver el sol. Tantas ganas tena de salir que, para sorpresa de sus padres, se ofreci a ir a comprar el peridico sin ni siquiera pedir nada a cambio. Te encuentras bien, cario? -le pregunt su madre. S, por qu? -dijo l tocndose nerviosamente el cuello en busca de posibles orificios vampricos-. Estoy plido? No, hijo, tienes muy buen color -lo tranquiliz su padre-. Lo que pasa es que a mam y a m nos sorprende un poco que te levantes tan temprano y ests tan servicial.

38

39

Al or aquello, el seor Oliva se puso an ms plido. Haba tenido una extraa pesadilla: algo o alguien, una informe sombra negra, entraba en su habitacin por la ventana y se acercaba lentamente a su cama, donde l yaca boca arriba sin poder moverse, paralizado por el terror. Y luego la sombra negra se inclinaba sobre l... Por qu dices eso, nio? -pregunt con voz temblorosa. Tiene alguna marca en el cuello? -pregunt a su vez Toms. No... no creo -contest el seor Oliva pasndose una manaza sudorosa por su cuello de toro-. Antes, al afeitarme, no he visto nada. Y en los brazos? El hombretn se remang la camisa apresuradamente y dej que el nio le examinara los brazos con mirada de experto. Duerme con l puesto? -pregunt Toms sealando el aparatoso reloj de oro que el seor Oliva llevaba en la mueca izquierda. S, casi nunca me lo quito, por qu? Quteselo. El casero estaba tan asustado que obedeci

sin

rechistar. Bajo la correa del reloj, en la parte

interior de la mueca, apareci un punto rojo justo encima de la vena, que estaba ligeramente inflamada. Cmo se ha hecho eso? -pregunt el
mo.

No lo s! -exclam el hombretn-. Pa... parece la picadura de un bicho.


Un en

bicho capaz de quitarle el reloj, palpitadle

la vena y luego volver a ponrselo. Yo, en su

lugar, dormira con la ventana cerrada.

40

41

Sin decir palabra, el seor Oliva mir al niAo OH la cara desencajada por el terror y volvi t meterse corriendo en su casa. Ttes por su parte, estaba tan asustado que no jftjlf reaccionar. Como un autmata, fue a comprar I peridico y volvi a casa, Akora s que ests un poco plido, cario -le fijo st madre-, Te encuentras bien? De momento, s -fue la enigmtica respuesta. Una vez en su habitacin, arranc una hoja de m cuaderno escolar y escribi unas lneas. Luego la dobl cuidadosamente, se la meti en el bolsillo, sali al balcn y lam a Luca. La nia *e asom enseguida, muy sonriente. Hola -lo salud-, Has visto qu buen da hace? Por fin ha salido el sol. Baja a la portera -dijo l muy serio, sin ni siquiera devolver el saludo-. Es una cuestin de vida o muerte. Cuando ella baj, cinco minutos despus, Toms ya estaba esperndola junto a le buzones. Atropelladamente y en voz muy baja, como si alguien pudiera orles, el nio le cont u encuentro oon el casero.

Bueno, no es para tanto. Una picadura en la mueca no significa nada -dijo Luca-. Adems, los vampiros muerden en el cuello. No te acuerdas de Tom Cruise en Entrevista con el vampiro? A veces chupan de la mueca. Y te digo que el seor Oliva estaba ms plido que el propio seor Lucarda, y cuando le he dicho lo de que debera dormir con la ventana cerrada, se ha puesto como loco. -Y qu? Cmo que y qu? La gente que es atacada por un vampiro en la cama se cree que es un sueo, y a la maana siguiente se olvida. Pero al decirle yo lo de la ventana se ha vuelto a acordar, y por eso le ha entrado el canguelo. Bueno, aunque fuera verdad, deberas alegrarte -brome Luca-, siempre has detestado al seor Oliva. Pues si ya es un palo aguantarle tal como es ahora, imagnate si encima se convierte en vampiro -replic Toms. Y ese papel? -pregunt la nia sealando la hoja doblada que l tena en la mano. Es una carta para Camila. Hay que ad

vertirla del peligro. Me la miras por si hay faltas de ortografa? Trae -dijo ella cogiendo el papel-. Aunque, ms que las faltas de ortografa, me preocupan los disparates que puedas haber escrito... Luca desdobl la hoja y ley: Querida Camila: Aunque te cueste creerlo, tu vida corre peligro. Debes dormir con las ventanas cerradas y con una ristra de ajos alrededor del cuello, pero si no tienes ajos culgate una cruz lo ms grande que puedas. Firmado: Alguien Que Te Quiere Est bien? -pregunt Toms ansiosamente. Vas mejorando, no hay faltas de ortografa -lo felicit ella-. Se podra aadir alguna coma para que la pobre Camila no se ahogue al leerla; pero como de todas formas se va a ahogar con el ataque de risa que le va a dar, no importa. No la va a leer en voz alta, as que no

necesitar tomar aire -replic l-. Y no se va a rer. Es ms lista que t, y seguro que ya se ha dado cuenta de que el seor Lucarda es peligroso. Dicho esto, Toms volvi a doblar la nota y la meti en el buzn de Camila con el gesto solemne de quien est haciendo algo de vital importancia. Aprovechar para ver si hay algo en mi buzn -dijo Luca. Lo abri y, viendo que no haba nada, volvi a cerrarlo, a la vez que la sobresaltaba un apagado grito de Toms. Aaaaah... Mira! -exclam el nio sealando algo con mano temblorosa. Qu pasa? -pregunt Luca, alarmada. Mir hacia donde sealaba el dedo del nio y vio el buzn del seor Lucarda, sobre el que haba una etiqueta negra con grandes letras maysculas doradas en LUCARDA. la que pona, simplemente,

Mira! -volvi a decir Toms con la voz entrecortada por el terror. Tanto miedo le tienes que te pones a temblar con solo ver su nombre escrito? -pregunt la nia con tono burln.

44

45

Vuelve a abrir tu buzn -pidi l. Para qu? brelo y vers. Est bien... La nia volvi a abrir su buzn, y entonces comprendi por qu su amigo estaba tan asustado. Los buzones eran de acero y estaban relucientes como espejos, pues Rosaura les sacaba brillo continuamente. El buzn de Luca estaba al lado del de Lucarda, y el nombre de este, al reflejarse en la portezuela abierta, se lea del revs: ADRACUL. Sin ms que poner la A del principio al final, el nombre se converta en DRCULA. Lucarda es un anagrama de Drcula! -exclam la nia sin poder evitar un estremecimiento. Qu es un anagrama? -pregunt Toms. Una palabra que tiene las mismas letras que otra, pero en distinto orden. Y ahora, qu? Sigues sin creer que es un vampiro? A lo mejor es el mismsimo Drcula de incgnito! Tengo que reconocer que son muchas coincidencias -admiti ella-, pero no debemos

precipitarnos. Puede que solo sea un chiflado que se divierte hacindose el siniestro y asustando a la gente. Como Bela Lugosi cuando le dio por dormir en un atad... Yo, por si acaso, voy a tomar precauciones dijo Toms bajando an ms la voz-. Y te aconsejo que hagas lo mismo.

47 46

Me ha dicho que es vegetariano y, adems, crudimano, o algo as. Crudvoro, tal vez? Eso, crudvoro. Que se lo come todo crudo, vaya. Bueno, eso no es tan raro -coment la nia-. Yo

EL lunes por la tarde, al volver del colegio, Luca


se encontr en el portal con Rosaura, que la llam muy excitada: Ven, Lul, que tengo que contarte una cosa que te vas a quedar patidifusa... Esta maana he hecho la limpieza en casa del seor Lucarda... El otro da te dije que es rarito, verdad? S. Pues me equivocaba. No es rarito: es rarsimo, el ms raro del mundo... Ha montado un laboratorio en la cocina, todo lleno de tubos, frascos y esas cosas que se ven en las pelculas... Y dnde guisa? -pregunt la nia. Eso es lo ms gracioso: no guisa. Ni siquiera tiene cacharros de cocina, y en la nevera solo haba unos tomates y unas manzanas.

tengo un profesor de matemticas que tambin es vegetariano y que dice que cocinar es perder el tiempo estropeando comida. Ms a mi favor -dijo la portera-. Hay algo ms raro que un profesor de matemticas? Eso tambin es verdad -ri Luca. Adems -prosigui Rosaura-, tocto lo que tiene es negro: las toallas, las sbanas, el batm, las zapatillas, las cortinas... Los calzoncillos tambin? No se los he visto. El armario es una de las cosas que no quiere que toque. Y adems est cerrado con llave. Cmo sabes que est cerrado con llave si no puedes tocarlo? -pregunt la nia con una picara sonrisa. ^Mrala qu lista es ella! -exclam la portera soltando una carcajada-. Pues s, he inten-

48

49

yugular, no te convencers, y entonces ser demasiado tarde. Ya lo dice el profesor Van Helsing en la peli: La fuerza del vampiro es que nadie cree en su existencia*. Menos mal que yo s que creo, y estoy preparado. Cmo te has preparado? Ven a mi habitacin y lo vers. Fueron al cuarto de Toms, que, con gran solemnidad, sac de debajo de la cama todo su arsenal antivampiros: una pequea lmpara solar con su soporte, una pistola de agua, dos puntiagudas estacas de medio metro cada una (hechas a partir de un viejo mango de escoba), una ristra de ajos y un abrecartas de plata. Para qu sirve esa lmpara? -pregunt Luda. La usa mi madre en invierno para que se le ponga morena la cara -contest l colocndola sobre la mesita de noche, enfocada hacia el balcn-. Esta noche la pondr aqu, y si entra quien t ya sabes, zas, lo ilumino de sopetn y... ~Y qu? Cmo que y qu? Es una lmpara solar, y los vampiros no soportan la luz del sol. En cuanto lo ilumine, arder como una tea.

Ya. Y la pistola de agua es para apagarlo ironiz ella. Para que te enteres, est sargada con agua bendita. S falla la lmpara, sea lo parar. Bl , agua bendita es como cido sulfrico para ellos. I De dnde k has sacado? I, De la pila de la Iglesia. Por cierto, d cura casi me pilla. No pensaba qe un hombre con sotana pudiera correr tan deprisa. No tienes ningn crucifijo? Pues claro que lo tengo -contest Toms desabrochndose la camisa y mostrando un rosario que llevaba al cuello-. Te crees que soy un vulgar aficionado? Si a pesar de todo llega hasta m, esto lo parar. | Y el abrecartas? M Es de plata, y aunque no est, muy afila- I do, la punta pincha bastante. Lo pondr debajo de la almohada, por si acaso. Crea que la plata serva contra los hombres lobo -coment Luca. Bueno, s, pero ya viste que en la novela dice que los vampiros tambin pueden convertirse en lobos... Por cierto, qu pasara si un vampiro mordiera a un hombre lobo? Se le llenara la boca de pelos -ri ella.

52

53

Muy graciosa... Sera vampiro y hombre lobo a la vez. Las noches de luna llena, primero chupara la sangre, y luego se comera a sus vctimas. Los hombres lobo no se comen a la gente replic Luca-, solo muerden. Menos mal. No me extraara que el seor Lucarda fuera las dos cosas. Y no me gustara terminar en su tripa.

LUCA no era muy miedosa, pero aquella noche cerr la puerta acristalada de su balcn antes de acostarse. No crea que el seor Lucarda fuera un vampiro (en realidad, ni siquiera crea en la existencia de los vampiros); pero poda ser un loco peligroso, y no era difcil trepar desde la planta baja hasta el balcn. Estaba a punto de dormirse cuando le pareci or un gemido ahogado procedente de la habitacin de Camila. Se levant corriendo y peg la oreja a la pared que separaba su dormitorio del de su vecina. Y entonces oy un ruido sordo e inquietante, como de lucha. Sin pensrselo dos veces, sali al balcn, dispuesta a gritar, pero no pudo, como cuando en las pesadillas quera llamar a su madre y no le sala la voz.

54

Los balcones estaban casi pegados. Era fcil

55

pasar de uno a otro, y Luca era muy gil. En cuestin de segundos salt al balcn de Camila y entr en svi habitacin, pues la puerta acristalada estaba abierta de par en par. Haba luna llena, y adems la lmpara de la mesita de noche estaba encendida, por lo que k nia vio la escena con toda claridad. Camila, con un largo y vaporoso camisn blanco, haca frente al seor Lucarda, que pareca a punto de abalanzarse sobre ella. Entonces, por fin, Luca logr lanzar un grito ahogado, y los dos se volvieron a mirarla. E hombre tena los ojos enrojecidos y los la bios manchados de sangre. Qu haces aqu, nia? -pregunt Lucarda con una mezcla de ira y asombro en la mirada-. Por dnde...? Pero no lleg a terminar la frase. Aprovechando que le estaba dando la espalda, Camila, con una rapidez y una decisin admirables, dio lh paso hacia l y le descarg un fuerte golpe en la nuca con el canto de la mano. Lucarda se desplom como un fardo y qued tumbado en el suelo cuan largo era, sin sentido.

Camila corri a abrazar a la nia. Entonces Luca se dio cuenta de que la joven llevaba en la mano una larga boquilla de plata. No pareca lo ms adecuado para defenderse, pero, probablemente, atacada por sorpresa mientras estaba en la cama, haba cogido instintivamente lo primero que haba podido. O tal vez la plata tambin mantuviera a raya a los vampiros, como crea Toms. ! Pobrecita, qu susto te habrs llevado -dijo la joven acariciando la cabeza de Luca. I Ms susto te habrs llevado t -dijo la nia-. Pero cmo has podido dejarlo tieso de un golpe? Una chica sola tiene que aprender a defenderse -contest Camila con una de sus encantadoras sonrisas-, y yo s un poco de krate. Y cuando vuelva en s...? Yo me ocupar de l. Ahora tienes que regresar a tu casa. No deberamos llamar a la polica? La polica no sabra qu hacer en un caso como este -replic la joven-. Yo s. Anda, vuelve a casa y no tengas miedo. Yo me ocupar de todo.

56

57

Dicho esto, Camila cogi en brazos a Luca y la llev a su balcn. Mientras la pasaba por encima de la barandilla, le dio un beso en la frente y le dijo: Me has salvado la vida. Nunca lo olvidar. Buenas noches, y dulces sueos. Pero la nia no logr dormir en toda la noche. Estaba demasiado excitada con lo sucedido, aunque, curiosamente, no tena miedo. Ni siquiera volvi a cerrar la puerta del balcn. Camila pareca tan segura, tan duea de la situacin... Qu hara con Lucarda?, se pregunt Luca. Clavarle una estaca en el corazn y cortarle la cabeza? No poda imaginarse a la hermosa y dulce Camila haciendo algo tan horrible; pero, por otra parte, pareca saber que era un vampiro, pues haba dicho que la polica no poda hacer nada en aquel caso. Y haba aadido que ella s saba lo que haba que hacer... Varias veces estuvo a punto de levantarse de l.i cama para pegar la oreja a la pared y estuchar los ruidos de la habitacin de su vecina, pero no se atrevi a hacerlo. Tena miedo

de or los golpes secos del martillo y el crujido de la estaca al penetrar en el pecho del vampiro. Al amanecer sali al balcn, y en el suelo encontr un sobre con su nombre. Era una carta de Camila: Querida Luca: Gracias una vez ms por tu ayuda. Eres muy valiente, y siempre recordar lo que has hecho por m. La nota que me dej Toms en el buzn tambin me ha ayudado mucho, pues cuando Lucarda me ha atacado ya estaba prevenida. Dale las gracias de mi parte. Yo ahora tengo que irme por unos das. Volver el domingo por la tarde, y os preparar una oppara merienda; venid a mi casa hacia las seis: tengo muchas cosas que contaros. No tenis nada que temer de Lucarda. Podis dormir tranquilos y con las ventanas abiertas. Un carioso abrazo de vuestra amiga Camila

La persiana del balcn de su vecina estaba bajada del todo. Se habra ido para deshacerse del cuerpo de Lucarda? Era lo ms probable, pues no poda clavarle una estaca en el corazn y luego llamar a la funeraria y decirles que se lo llevaran. Luca se estremeci al pensar en la macabra situacin. Volvi a entrar en su cuarto, se tumb en la cama y se qued profundamente dormida.

60

Tenemos que hablar -dijo ella escueta- [ mente-. Vamos al parque. Haba un pequeo parque cerca, que la nia cruzaba iodos los das al ir y venir del colegio, y hacia all se dirigieron. Voy a llegar tarde -coment Toms, aunque sin excesiva preocupacin-. Y t ms.
ESPIERTA, dormilona, que vas a llegar

tarde al col! Luca no llevaba ni un par de horas dormida cuando sp madre, sacudindola suave- ment, la despert. El Cansancio y las emociones de la noche anterior la haban dejado agotada, y tuvo que hacer un esfuerzo sobrehumano para levantarse de la cama. Se lav y desayun a toda prisa, pero al llegar a la portera decidi esperar a Toms. Lo que haba ocurrido era demasiado importante, y tena que contrselo enseguida. Toms no iba al mismo colegio que ella, y entraba un poco ms tarde, por lo que no solan coincidir por las maanas. Cuando el nio baj, se sorprendi al ver a su amiga esmerndolo. Luca! Qu haces t aqu a estas horas?

-Vamos a hacer novillos. -{No me lo puedo creer! -exclam el nio-. La superempollona haciendo novillos! Es una emergencia -se justific Luca. Al poco rato llegaron al parque. Se sentaron en un banco, cerca de un estanque con patos, y Toms pregunt: |' Tiene que ver con... quien t ya sabes? S -contest la nia muy seria-. Tenas I razn: el seor Lucarda es un vampiro. Cmo ests tan segura? No te habr atacado? Ahora que me fijo, ests muy plida... Luca le cont su extraordinaria aventura B: nocturna, y luego le ense la carta de Camila. Cuando termin de leerla, Toms estaba temblando. Qu hacemos ahora? -pregunt con expres ion de terror.

62

63

Tenemos que hablar -dijo ella escuetamente-. Vamos al parque. Haba un pequeo parque cerca, que la nia cruzaba todos los das al ir y venir del colegio, y hacia alla se dirigieron. Voy a llegar tarde -coment Toms, aunque sin excesiva preocupacin-. Y t ms.
ESPIERTA, dormilona, que vas a llegar

tarde al col! Luca no llevaba ni un par de horas dormida cuando sp madre, sacudindola suavemente, la despert. El cansancio y las emociones de la noche anterior la haban dejado agotada, y tuvo que hacer un esfuerzo sobrehumano para levantarse de la cama. Se lav y desayun a toda prisa, pero l llegar a la portera decidi esperar a Toms. Lo que haba ocurrido era demasiado importante, y tena que contrselo enseguida. Toms no iba al mismo colegio que ella, y entraba un poco ms tarde, por lo que no solan coincidir por las maanas. Cuando el nio baj, se sorprendi al ver a su amiga esperndolo. Luca! Qu haces t aqu a estas horas?

Vamos a hacer novillos. No me lo puedo creer! -exclam el nio-. La superempollona haciendo novillos! Es una emergencia -se justific Luca. Al poco rato llegaron al parque. Se sentaron en un banco, cerca de un estanque con patos, y Toms pregunt: Tiene que ver con... quien t ya sabes? S -contest la nia muy seria-. Tenas razn: el seor Lucarda es un vampiro. Cmo ests tan segura? No te habr atacado? Ahora que me fijo, ests muy plida... Luca le cont su extraordinaria aventura nocturna, y luego le ense la carta de Camila. Cuando termin de leerla, Toms estaba temblando. Qu hacemos ahora? -pregunt con expresin de terror.

62

63

No creo que podamos hacer nada -contest la nia encogindose de hombros-. Camila dice que no tenemos nada que temer, y yo confo en ella. Yo tambin. Crees que habr... ya sabes... eliminado a Lucarda? Supongo que s. Es muy valiente, y creo que no es la primera vez que tiene que vrselas con un vampiro. Pareca muy tranquila y muy segura de s misma. Vaya, y yo que soaba con salvarla de los piratas, los leones y esas cosas -coment Toms-, y resulta que es como una de esas heronas de los cmics. Y que lo digas -convino Luca-, Si hubieras visto cmo lo dej seco de un solo golpe... Cmo siento habrmelo perdido -se quej el nio-. Podas haberme llamado. Pero si no poda ni hablar... Ahora te lo cuento como si tal cosa, pero anoche estaba aterrorizada. T tambin fuiste bastante valiente saltando a su balcn -reconoci Toms-. No s si yo habra sido capaz. Claro que s. Ten en cuenta que tu adorada Camila estaba en peligro -brome Luca.

Es verdad. Por ayudarla, no me detendra ante nada. Y estoy muy contento de que mi nota la pusiera sobre aviso. Lo ves, tanto que te reas de m? Cuando tienes razn, tienes razn -admiti ella-. Y ahora ser mejor que vayamos al col. Qu birria de novillos! -se quej Toms-. Solo voy a llegar una hora tarde!

64

65

El argumento era razonable. Adems, Camila deca en su carta que no tenan nada que temer de Lucarda. Le habra hecho algo a! vampiro que lo dejaba impotente para atacarlos? Est bien, le escucho -dijo Luca-. Pero no se acerque ni un centmetro ms o gritar. El parque est lleno de gente, y adems hay guardas. Y yo puedo gritar tan fuerte como la sirena de los bomberos. No te preocupes, solo quiero hacerte algunas preguntas. En primer lugar, quisiera saber qu piensas de m. Vaya morro!*, pens la nia sin atreverse a decirlo en voz alta. Lo pillo en la habitacin de Camila, a punto de abalanzarse sobre ella, y me pregunta qu pienso de l... Crees que soy un violador, o un ladrn, 0 algo por el estilo? -pregunt Lucarda. No. No creo que sea un violador o un ladrn. Entonces...? Es usted un vampiro -dijo ella al fin. 1 Vaya, veo que sabes del asunto ms de lo que yo crea. Te lo ha dicho Camila? Al rememorar lo ocurrido, cay en la cuen-

LUCA se pas toda la maana enfrascada eh sus pensamientos. Entre la excitacin y el cart- sancio, no poda concentrarse ni en los libros ni en las explicaciones de los profesores# Al volver hacia casa, se sent a descantar urt momento en el mismo banco en que haba estado hablando con Toms, y a punto estuvo de quedarse dormida. Pero una voz grave y profunda la sac de su sopor: Hola, Luca. La nia abri los ojos sobresaltada y vio que en el otro extremo del banco se haba sentado un hombre. Un hombre plido y vestido de negro que la miraba fijamente. Seor Lucarda! -exclam ella con horror. Tranquilzate -dijo l sin moverse-. Si quisiera hacerte dao, lo habra hecho mientras estabas adormilada. Solo quiero hablar contigo.

ta de que Camila nunca haba usado la palabra vampiro ni haba dado a entender claramente que Lucarda lo fuera. De modo que respondi: No, no me lo ha dicho ella. Pero hay muchos datos que lo delatan. Ah, s? Cules? Al seor Oliva le han estado chupando la sangre. Usted es muy plido, no come y tiene en su casa un bal que parece un atad. Y se col por el balcn en el cuarto de Camila. Y su nombre es un anagrama de Drcula. Eres muy lista -admiti l con una mueca parecida a una sonrisa. Luca estuvo a punto de decirle que lo del anagrama lo haba descubierto Toms, para no atribuirse mritos ajenos, pero prefiri no implicarlo, por si acaso. -No es que yo sea muy lista -replic-. Es que usted va dando el cante. Efectivamente, soy un Drcula -reconoci Lucarda-, descendiente por lnea directa del mismsimo Vlad Tepes el Empalador. Pero no soy un vampiro. Anoche tena los labios manchados de sangre -dijo Luca con tono acusador.

Claro que los tena manchados de sangre! exclam l-. De mi propia sangre! Tu amiga Camila me dio un puetazo que casi me salta los dientes. Mira. Lucarda se levant el labio superior. Efectivamente, lo tena cortado y tumefacto. Puede haberse hecho eso luego para disimular -objet la nia. Ah, s? Pues mira esto. Lucarda sac un crucifijo del bolsillo de su chaqueta, se lo mostr a Luca y luego lo bes. L A lo mejor es un vampiro judo, o musulmn, y la cruz no significa nada para usted -conjetur ella. Vaya, no hay manera de convencerte... Bien, y si soy un vampiro, por qu me dej ir Camila? Podra haberme destruido mientras estaba inconsciente en el suelo, i, Puede que se escpara. Los vampiros son muy fuertes y tienen muchos recursos. Si me hubiera escapado, ella te habra advertido. Luca reflexion unos instantes y se dio cuenta de que haba algo que no encajaba. Desconfiaba de Lucarda, pero tampoco saba muy

68

69

bien a qu atenerse. Bien mirado, Camila no haba dicho en ningn momento que fuese un vampiro... Bueno, pues, en vez de jugar a las adivinanzas, por qu no me cuenta usted su versin? propuso al fin la nia-. A lo mejor me la creo y todo -aadi intentando parecer tranquila y segura. Me parece una buena idea -convino Lucarda-. Creo que, tal como estn las cosas, es mejor que sepas toda la verdad. No te has equivocado al pensar que esta es una historia de vampiros. Solo que el vampiro no soy yo. Y quin es entonces? No lo adivinas? No tengo ni idea -admiti Luca. No te va a gustar lo que voy a decirte, mi querida nia. El vampiro, mejor dicho, la vampira, es Camila. Eso es mentira! -exclam Luca, entre indignada y horrorizada. Vamos a ver, cunto tiempo hace que la conoces? -pregunt Lucarda sin inmutarse. Hace ms de dos aos que es vecina ma. Y, dime, en todo ese tiempo, la has visto

alguna vez a pleno sol, como estamos ahora t y yo? Solo sale de noche o cuando est muy nublado, como el sbado por la maana. Se asoma mucho al balcn... -empez a decir la nia, pero mientras lo deca cay en la cuenta de que siempre la haba visco asomarse al anochecer. La has visto comer alguna vez, aunque solo fuera un caramelo o una galleta? No -tuvo que admitir Luca. No solo no la haba visto comer nunca, sino que en ms de una ocasin haba rechazado las invitaciones de su madre a merendar o a cenar, pretextando que segua una dieta muy rigurosa. Y tan rigurosa -coment Lucarda-. Una rigurossima dieta a base de sangre humana. Me ha ledo el pensamiento! -exclam la nia, aterrorizada. Soy un Drcula y tengo algunas habilidades dijo l con una aviesa sonrisa-, Pero no te preocupes, no puedo leer el pensamiento. A veces movemos los labios al pensar, como si hablramos para nosotros mismos, y yo s in terpretar el movimiento de los labios, como los sordos. Ya ves que juego limpio contigo... Sa-

70

71

bes lo que es esto? -aadi sacando del bolsillo un objeto largo y brillante. Es la boquilla que Camila tena en la mano anoche. Exacto, es la boquilla de Camila. Solo que no sirve para fumar, precisamente... Mira. Lucarda retir la trompetilla donde deban encajarse los cigarrillos y dej al descubierto una aguja del grosor de un fideo. Qu es eso? -pregunt Luca con un estremecimiento. La aguja est hueca, como la de una jeringuilla -explic l acercndole la boquilla para que la viera mejor-; se clava en una vena del brazo o de la mueca, o en la yugular, y por el otro extremo se chupa la sangre como quien se toma una horchata con una pajita. Camila es muy fina y no le gusta ir por ah mordiendo cuellos. Esa... boquilla podra ser de usted. La tena ella, t misma acabas de decirlo. Pudo arrebatrsela mientras usted intentaba clavrsela. S, es verdad -admiti l tras una pausa-, podra haber sido as. Y me temo que si te

hago notar que es una boquilla muy femenina, dirs que yo podra ser un vampiro afeminado. No, no dira eso -replic ella-. Dira que a lo mejor es un recuerdo de su madre, o de su abuela. Parece muy antigua. Lo es -dijo Lucarda con una risita-, pero ni mi madre ni mis abuelas eran vampiras. Mi abuelo paterno s, pero no usaba boquilla, y, desde luego, no era nada afeminado. Pareca un ogro, ms que un vampiro. A m me daba pavor, aunque debo reconocer que nunca me mordi... Pero me estoy yendo por las ramas... Y es que ya no s qu decirte para que me creas. Bueno -dijo Luca tras una pausa-, supongamos por un momento que dice usted la verdad, que la vampira es Camila... En ese caso, cmo es que estaba usted en su dormitorio? Muy sencillo. Yo llevaba tiempo vigilndola, y anoche, desde mi ventana, la sorprend en el balcn del seor Oliva, el casero, intentando colarse en su casa. En cuanto me vio, volvi volando a su habitacin... Volando?

73

-A toda prisa, quiero decir... No, los vam piros no vuelan, ni pueden convertirse en animales, eso es pura leyenda... Baj por el tubo de desage de la lluvia, y yo fui tras ella por la misma va; ambos somos buenos trepa dores. La alcanc cuar.do estaba a punto de cerrar la puerta de su balcn, luchamos y... ya sabes el resto. Y usted por qu estaba vigilndola? Porque soy un cazador de vampiros -contest Lucarda con orgullo. Tero no es usted un Drcula? Precisamente por eso. Mi familia ha sido, durante siglos, un azore de la humanidad, y yo quiero reparar algo del dao que han hecho mis parientes. Y ha cazado a muchos vampiros? Cazado, lo que se dice cazado, a ninguno reconoci l con pesar-, Pero he desenmascarado a varios, y he salvado a bastantes victimas de un destino peor que la muerte. Y es pero salvarte a ti tambin. A m? -exclam Luca. S. Ahora Camila te considera su amiga, y el afecto de un vampiro es peor que su odio, pues querr convertirte en una de los suyos.

Lo dice para asustarme. Desde luego. Para asustarte y que tomes las precauciones necesarias. Qu pas despus de que yo volviera a mi casa? -pregunt la nia, deseosa de cambiar de tema. No poda soportar la idea de que su admirada Camila, la bellsima y dulce Camila, fuera una vampira sedienta de sangre, dispuesta a vampirizarla a ella tambin. Cuando recobr el conocimiento, Camila estaba escribiendo una carta, que meti en un sobre y dej en tu balcn. Vi su boquilla en el suelo y me la met en el bolsillo sin que se diera cuenta... Luego me at las manos a la espalda, me amenaz con matarme si no me iba de la ciudad, me encerr en el ascensor y se fue. Y usted no se resisti? Estaba aturdido por el golpe que me dio en la nuca, y ella sac una de esas dagas japonesas que cortan como navajas de afeitar. Adems, a pesar de su aspecto frgil y delicado, es casi tan fuerte como yo, y mucho ms gil. Por qu no le mat, ni le chup la sangre, si es una vampira?

74

75

ca oblig a do del bolsillo y, dio un pellizco en ia pierna. El agudo dolor la hizo reaccionar. Logr apartar sus ojos de los de Lucarda, se levant bruscamente y ech a correr a toda velocidad, sin volverse a mirar hacia atrs.

N la portera se encontr con Rosaura, que estaba excitadsima. Lul, no te vas a creer lo que ha pasado esta madrugada... -empez a decir la portera. ' Te has encontrado al seor Lucarda maniatado en el ascensor -la interrumpi la nia. I Cmo lo sabes, bruja, ms que bruja, si an no se lo he contado a nadie? Me lo ha dicho un pajarito -contest Luca corriendo escaleras arriba-. Perdona, Rosi, tengo prisa. Luego hablamos. La comida ya estaba en la mesa desde haca rato, y su madre empezaba a preocuparse. Llegas media hora tarde, qu te ha pasado? le pregunt. Me he entretenido charlando con el seor Lucarda. Con el seor Lucarda? Pero si nunca habla con nadie!

78

79

Debe de ser un poco tmido -dijo Luca sentndose a la mesa. De qu habis hablado? Me ha contado un percance que tuvo anoche. Lo maniataron y lo encerraron en el ascensor. Tuvo que sacarlo Rosaura. Supongo que luego te lo contar ella con todo lujo de detalles. Vaya, pobre seor Lucarda, con lo distinguido y lo estirado que es. Espero que no le hicieran dao. No, est perfectamente. Slo tiene una heridita en el labio. Hay cada salvaje por ah suelto... Esa tarde Luca no fue al colegio. Le dijo a su madre que haba dormido muy poco y le dola la cabeza, lo cual era totalmente cierto, y se ech una larga siesta. La despert Toms llamndola desde su balcn. Hay alguna novedad? -le pregunt su amigo cuando ella se asom. Poca cosa -contest la nia con afectada indiferencia-. He estado charlando con el seor Lucarda. Qu? -exclam l-. Te ests quedando conmigo?

Baja y te lo cuento. Toms baj en un santiamn, y estaba tan excitado que ni siquiera pidi nada para merendar. Se sentaron en el suelo del balcn, para disfrutar del sol de la tarde, y, en pocas palabras, Luca le refiri su conversacin en el parque con el presunto vampiro. Te has librado por los pelos -dijo el nio con un estremecimiento-. Si te llega a hipnotizar, habra hecho contigo lo que hubiera querido. Lo del pellizco ha sido buena idea. Lo tendr en cuenta por si me pasa a m... Y qu opinas de todo este lo? -pregunt ella. Creo que se trata de un montaje de Lucarda para echarle el guante a Camila. Mejor dicho, para hincarle el diente. Qu otra cosa puede ser? Eso mismo pienso yo -convino Luca-. Pero hay cosas que no acabo de ver claras... Por qu no lo ha matado Camila? No se puede matar a un vampiro -le record Toms-. Ya est muerto. Quiero decir que por qu no lo destruy. Seguro que sabe lo que hay que hacer en estos casos.

80

81

-No es fcil clavarle a alguien una estaca en el corazn y luego cortarle la cabeza, por muy vampiro que sea y Camila parece incapaz de matar a una mosca. Es tan dulce... S, pero en la carta dice que no tenemos nada que temer de Lucarda. A lo mejor lo tiene dominado con algn tipo de pacto o de encantamiento. No me extraara que Camila fuera un hada o algo por el estilo dijo Toms. -Puede ser -admiti ella-. Realmente, parece un hada...

10

A pesar de la siesta, Luca estaba muy cansada


y esa noche se fue a la cama temprano. Antes de acostarse baj la persiana del balcn. Camila le deca en la carta que no tena nada que temer, y la nia se fiaba de ella; pero tal vez Lucarda tuviera recursos insospechados, y era mejor no correr riesgos innecesarios. Se durmi enseguida y tuvo un sueo muy agradable. Estaba en un jardn precioso, lleno de flores y blancas estatuas, que brillaban a la luz de la luna. Como en los sueos las cosas nunca se estn quietas del todo, las estatuas fluctuaban, se mecan sobre sus pedestales, parecan hacerle seas... De pronto, una de las estatuas, que brillaba ms que las otras y representaba a una mujer bellsima, empez a llamarla dulcemente: Luca... Luca...*.

Luca... Luca... No estaba soando. La voz era real, y proceda del balcn. Luca... Aun medio dormida, la nia se levant, se acerc a la persiana y, por entre las rendijas que quedaban en la mitad superior, vio a Camila. Llevaba un vaporoso vestido blanco que, a la luz de la luna, resplandeca como las estatuas de su sueo. Luca subi la persiana y Camila entr en la habitacin. Estaba muy plida y pareca cansada. Perdona que te despierte a estas horas -se disculp la joven acaricindole la cabeza-, pero e* que ha habido un cambio de planes. No podr venir el domingo, tal como te deca en la carta. Estar bastante tiempo fuera, y no quera irme sin despedirme de ti. Por qu te vas? -pregunt la nia, apenada. Es un poco difcil de explicar, Luca. Yo no soy una persona del todo normal, sabes? Eres un hada, o algo as?

No exactamente. Algunos diran incluso que soy todo lo contrario. Una bruja? Algo parecido -contest Camila con una triste sonrisa. He hablado con el seor Lucarda. Me ha dado un susto terrible. Ya te he dicho que no tienes nada que temer de l. Tiene un aspecto bastante siniestro, pero es inofensivo. Incluso podra ayudarle, llegado el caso. Pero l dice que t... -Luca no se atrevi a seguir. Qu es lo que dice? Que eres...

-S?
Una vampira -logr decir por fin la nia. Camila la mir a los ojos durante un largo instante, con una turbadora mezcla de tristeza y ternura. Es cierto -dijo al fin. Luca no poda dar crdito a sus odos. No era posible que aquella encantadora joven, la ms dulce y hermosa que jams haba visto, fuera un monstruo bebedor de sangre.

No.., no puede ser... -balbuce la nia. Hay cosas en la vida... y en la muerte... que no se eligen, querida Luca -dijo Camila cogindole una mano y arrodillndose junto a ella para quedar a su altura-. Yo no eleg ser lo que soy, y no puedo hacer nada para evitarlo. Lucarda dice que querrs convertirme en vampira a m tambin. En eso se equivoca. Nunca he matado a nadie, y t eres la ltima persona del mundo a la que hara dao. Nunca has matado a nadie? No. Pero los vampiros... Hay vampiros y vampiros -la interrumpi Camila-. Es cierto, por desgracia, que algunos son tan crueles y sanguinarios como los que aparecen en las pelculas. Pero otros nos limitamos a sobrevivir, o sobremorir, procurando hacer el menor dao posible. Le has chupado la sangre al seor Oliva? S. Escojo a mis vctimas entre las personas ms malvadas y egostas, y te aseguro que el seor Oliva es un mal bicho.

Eso dice tambin mi madre. Se merecera que lo dejara tan seco como su corazn -dijo Camila, y su expresin se endureci por un instante. No lo hagas, por favor -rog Luca. No, claro que no lo har -la tranquiliz la vampira revolvindole el pelo con un gesto carioso-. Solo le he sacado medio litro de sangre, lo mismo que se les saca a los donantes. Eso no hace ningn dao; hasta es saludable. Se puede decir que le he hecho un favor -aadi riendo. Pues dice Toms que est aterrorizado. Me alegro. Se mereca un buen susto. A ver si aprende a tratar mejor a los dems. Y entonces, si no matas ni conviertes a nadie en vampiro, por qu te persigue Lucarda? pregunt la nia tras una pausa. -l no sabe eso. Solo sabe que soy una vampira y que me dedico a chuparle la sangre a la gente. Y por qu no se lo dices? Explcale que solo atacas a los malvados y que solo les chupas un poquito.

No me creera. Odia a los vampiros en general, y est convencido de que todos somos monstruos sanguinarios. Y hay que reconocer que con los de su propia familia no se equivoca. Es cierto que desciende del conde Drcula? S. Y sucedi de verdad lo que cuenta la novela? No, pero est inspirada en un personaje real. Se dice incluso que el autor de la novela lleg a conocer al autntico Drcula, y por eso lo describi tan bien. Tras una pausa, Luca pregunt: Y adonde vas a ir? De vez en cuando, los vampiros nos tomamos un descanso, una especie de vacaciones, y dormimos durante varios meses seguidos, como los osos cuando entran en letargo. Por razones que ahora mismo no te puedo explicar, tengo que tomarme una de esas vacaciones. Estars fuera mucho tiempo? -En realidad, no estar fuera, sino dentro

-brome Camila-. Y no s cunto tiempo dormir, pues no tengo a nadie que me pueda despertar. Qu quieres decir? Cuando un vampiro entra en letargo, suele encargar a alguien, generalmente a otro vampiro, que le despierte al cabo de un tiempo. De lo contrario, se puede pasar aos durmiendo, o incluso siglos. I' -Yo te puedo despertar -dijo la nia. No, no puedes. Tengo que dormir en una cripta del cementerio y... |!: No tengo miedo -la interrumpi Luca-. Los cementerios son lugares tristes, pero no peligrosos. Eres muy valiente, y muy lista, pero slo eres una nia. No puedo pedirte que vayas de noche al cementerio y entres en una cripta. Pocos adultos se atreveran a hacerlo. Pero yo no tengo miedo -insisti Luca-, y no quiero estar aos sin volver a verte. Si eres mi amiga, tienes que dejarme que te ayude. Camila la mir durante un largo instante antes de decir:

tapa yaca la estatua de una mujer con los brazos cruzados sobre el pecho. Camila encendi una antorcha que cogi de un soporte fijado a la pared, y a la oscilante luz de las llamas la nina pudo ver con claridad el rostro de la estatua yacente. Eres t! -exclam. S -dijo Camila-. Es mi tumba. A ver si eres capaz de levantar la tapa. Cuando vengas a despertarme, tendrs que hacerlo sola. Es imposible! -protest Luca-. Con esa estatua a tamao natural, debe de pesar ms de cien kilos! Tiene truco -explic la vampira con una sonrisa-. Anda, intntalo. La nia apoy ambas manos bajo el borde de la tapa de mrmol y empuj hacia arriba con todas sus fuerzas. Para su sorpresa, la tapa cedi y se abri del todo como movida por un oculto mecanismo, dejando a la vista una empinada escalera que se hunda en la oscuridad. Muy bien -la felicit Camila. Luego le dio la antorcha a la nia, la cogi en brazos y la deposit en el interior del falso sepulcro, sobre el primer escaln, y acto seguido entr ella tambin de un gil salto. 92

La escalera llevaba a una cmara subterrnea bastante ms amplia que el mausoleo, en la que haba tres atades, uno de ellos muy pequeo. Como ves, no estar sola -coment Camila mientras abra uno de los atades, que estaba vaco. El interior, forrado de raso blanco, pareca muy confortable-. Los otros dos estn ocupados por mi primo Ludolfo y mi sobrina Leticia. No puedo presentrtelos ahora porque estn en pleno letargo. Vas a... meterte ya? -pregunt Luca sealando el atad abierto. No. Primero voy a acompaarte de nuevo a tu casa... Ahora ya sabes cmo llegar hasta aqu. Cuando vengas a despertarme, dentro de un ao, tienes que abrir este atad y ponerme un diente de ajo junto a la nariz. Pero yo crea que los vampiros no soportabais el ajo. As es, y por eso precisamente sirve para despertarnos. Nos provoca un ataque de tos que nos saca del letargo -explic Camila. En ese momento, un leve ruido las hizo volverse hacia la escalera, y un instante despus

93

apareci ante ellas un hombre alto y plido, vestido de negro. Seor Lucarda! -exclam Luca. Saba que iras a buscar a la nia! -exclam l sealando a Camila con un dedo acusador. De modo que has estado vigilando su balcn y nos has seguido hasta aqu -dijo la vampira sin perder la calma-. Ms te valdra no haberlo hecho. No te tengo miedo, monstruo -replic Lucarda sacndose del bolsillo un pulverizador de perfume-. Este frasco est lleno de esencia de ajo... No se te ocurra usarlo aqu dentro! -exclam Camila levantando las manos en un gesto desesperado, pero ya era tarde. Lucarda apret un par de veces la pera de goma del perfumador y un intenso olor a ajo se difundi por el enrarecido aire de la cripta. Mientras Camila tosa violentamente, como presa de un ataque de asma, Luca corri hacia Lucarda, le agarr la mano en la que tena el perfumador y se la mordi. Con un grito de dolor, l dej caer el frasco; la nia lo recogi

prontamente del suelo y corri junto a la vam pira, cuya tos reverberaba en la cripta de tal forma que pareca que haba varias personas tosiendo a la vez. Y no solo lo pareca. Con un estremec miento, Luca se dio cuenta de que del interior de los dos atades cerrados procedan sendas toses, una grave y profunda y la otra aguda como la de un nio. Estpido! -grit Camila mirando a Lu carda con ojos de fuego-. El ajo ha sacado a mis parientes de su letargo! Mrchate antes de que se levanten. No s si podra salvarte de sus iras. No dejar a una nia indefensa a merced de tres inmundos vampiros -replic l sujetndose la mano herida. Los agudos caninos de la nia indefensa le haban abierto dos sangrantes orificios cerca de la mueca. Casi al unsono, las tapas de los dos atades se abrieron bruscamente, como impulsadas por un resorte, dejando a la vista a sus ocupantes. En el atad grande yaca un hombre de edad indefinida, plido como la cera, completamente calvo y de orejas puntiagudas. En el

pequeo, una preciosa nia de unos ocho aos, cuyos bucles dorados enmarcaban un rostro tan blanco y terso que pareca de marfil. Sobre el pecho de la nia y bajo sus manitas cruzadas, haba una mueca de porcelana que era como una rplica en miniatura de su duea, pues incluso iba vestida igual que ella. La nia fue la primera en reaccionar. Sali del atad, se alis su elegante y antiguo vestido de seda, y dijo: Hola, ta Camila. Ya es hora de despertar? No, cario. Ha sido un pequeo accidente. Un accidente? -repiti con voz ronca el ocupante del atad grande, incorporndose de forma tan brusca que Luca tuvo que hacer un esfuerzo para no gritar del susto. Se pareca muchsimo al vampiro de Nosferatu, una vieja pelcula muda que la nia haba visto por televisin. S, Ludolfo -dijo Camila-. En realidad, estoy aqu para unirme a vosotros en el sueo. Y has tenido el delicado detalle de traernos un tentempi -dij Ludolfo frotndose las manos y mirando a Lucarda y a Luca con una expresin que helaba la sangre en las venas.

Nada de tentempis -replic la vampira con determinacin-. La nia es mi amiga, y l es un Drcula. Un Drcula? Y a qu se debe el honor de que un miembro de la ms distinguida familia vamprica visite nuestra humilde cripta? -pregunt Ludolfo con un tono ligeramente burln. Lucarda abri la boca para contestar, pero Camila lo interrumpi con un gesto. Ya te lo explicar en otra ocasin, primo -dijo. Ahora, volved a vuestros atades y dormid. El momento an no es propicio para el despertar. Ta, necesito al menos una gotita de sangre, para dormirme con el sabor en la boca -se quej la pequea vampira. No es posible, cario, lo siento... -empez a decir Camila, pero se interrumpi al ver que Luca se sacaba un imperdible del bolsillo, lo abra y se pinchaba la yema del pulgar. Luego se acerc a la vampirita y le dijo con una sonrisa: Toma, Leticia. Muy lentamente, casi con devocin, la nia

96

97

vampira cogi el pu.gar de Luca, se lo llev a la boca y lo chup durante unos segundos. Gracias -dijo luego-, ahora ya me puedo volver a dormir tranquila, con el dulce sabor de tu sangre en mis labios... Quieres jugar con mi mueca mientras duermo? -aadi dndosela a Luca. Luego se meti en el atad y cerr la tapa. Qu nia tan encantadora -dijo Ludolfo con una sonrisa que puso al descubierto sus largos colmillos-. Y ya que te has pinchado el dedo, no me daras a m tambin una go- tita...? Ludolfo! -lo cort bruscamente Camila; pero Luca se acerc a l, le ofreci el pulgar y dijo: No me importa, si no chupa mucho... El vampiro se llev a la boca el dedo de la nia corno si fuera a besar la mano de una gran dama, lami delicadamente la gota de sangre que brillaba en la yema y dijo: Con eso basta. No se trata de alimentarse, sino de tener el sabor en la boca mientras llega el sueo... Gracias, pequea, eres muy valiente y muy generosa. De ahora en adelante, cual

quiera que intente hacerte dao, sea mortal o vampiro, tendr que vrselas con el to Ludolfo. Dicho esto, entr solemnemente en su atad y cerr la tapa. Lucarda, an sujetndose la mano herida, haba presenciado toda la escena sin moverse ni decir palabra. Camila se volvi hacia l y le dijo: Ya ves que no todos los vampiros somos monstruos, y para que acabes de convencerte, voy a dejarte ir, siempre que jures por la sangre de los Drcula que no nos molestars ni revelars a nadie nuestro escondite. Lo juro -dijo Lucarda-. Por la sangre de los Drcula. Me haba equivocado con respecto a ti. Lo siento. Bueno, despus de todo me has hecho un favor siguindonos hasta aqu -dijo Camila con su encantadora sonrisa-, pues as puedes acompaar t a Luca a su casa. Yo estoy tan cansada... Puedes ir tranquila con l -brome dirigindose a la nia-, es el terror de los vampiros. Dicho esto, la bes en la frente y se meti en su atad.

100

101

Espera! -exclam Luca. Se pinch el otro pulgar con el imperdible y se lo ofreci a la vampira. Eso no es necesario, cario -dijo Camila apartando suavemente su mano. Nunca debemos negar nuestra ayuda a un amigo, y tampoco debemos rechazar la suya cuando nos la ofrece. Lo has dicho t. Camila asinti con un leve gesto de la cabeza, y mientras se llevaba a los labios el dedo de la nia, una lgrima resbal por su mejilla. No saba que los vampiros lloraran -coment Lucarda con voz turbada. Hay muchas cosas que an no sabes de los vampiros, pequeo Drcula -dijo la joven, y tras guiarle un ojo a Luca cerr sobre s la tapa del atad.

12

(CUANDO llegaron a casa eran casi las cuatro de la madrugada. Tienes llave de tu casa? -pregunt Lucarda. No -contest Luca-. Camila me baj en brazos por la tubera. Pues tendr que subirte de la misma manera dijo l-. No podemos despertar a tu madre a estas horas, y menos an decirle de dnde venimos. S, creo que ser mejor que me suba usted convino la nia-. Se le da muy bien trepar, verdad? No tan bien como a Camila, pero, s, soy bastante buen trepador, y solo es un piso. Hizo ademn de coger a Luca en brazos, pero sbitamente le fallaron las fuerzas. Se encuentra mal? -pregunt la nia,

102

103

dndose cuenta de que estaba an ms plido de lo que era habitual en l. No, solo es debilidad. Llevo muchas horas sin... comer, y a m eso me afecta mucho. No importa, puedo trepar yo sola. Es muy poca altura. Nada de eso -replic l-, podras caerte. Soy muy gil. No lo dudo, pero no creo que tengas mucha prctica en trepar por las fachadas de los edificios..., Anda, acompame un momento a mi casa. En cuanto tome algo me sentir bien. Nada ms entrar en casa, Lucarda se dej caer en una silla. Luca -dijo con voz dbil-, en la nevera encontrars una botella de zumo de tomate. Tremela, por favor. La cocina est al fondo del pasillo, a la derecha... La nia hizo lo que le peda, y Lucarda se bebi ms de media botella de un solo trago. Seguro que es zumo de tomate? -pregunt Luca con aprensin. Como respuesta, l le tendi la botella, an abierta. La nia se la acerc a la nariz. S, es zumo de tomate -dijo con alivio

Pues no, no lo es -replic Lucarda . S, lleva zumo de tomate, desde luego, pero tambin otros muchos ingredientes: minerales, enzimas, hormonas, protena de soja... Yo lo tomo sangre vegetal. Despus de todo, s que es usted un vampiro, verdad? Segn se mire -contest l con un encogimiento de hombros-. Soy un vampiro que lleva ms de diez aos sin probar una gota de sangre, y por lo tanto creo que puedo decir, in faltar a la verdad, que ya no soy un vampiro. Y puede vivir solo con esa... sangre vegetal? An no s lo que pasar a largo plazo, pero de momento parece funcionar. He sobrevivido diez aos, me encuentro bien y casi nunca siento la necesidad de sangre autntica. Y cuando la siente...? Me aguanto -contest Lucarda con deter minacin . No puedo elegir lo que soy, pero s lo que hago... Es muy importante que tenga xito el experimento que estoy llevando a cabo conmigo mismo, porque si mi sangre vegetal

funciona, todos los vampiros de buena voluntad podrn abandonar la odiosa prctica de chuparle la sangre a la gente. Seguro que Camila se pasar a la sangre vegetal en cuanto lo sepa -dijo Luca. Espero que s. Parece una buena chica... Aunque no s si se puede llamar chica a una mujer que tiene ms de doscientos aos... Al cabo de unos minutos, Lucarda estaba en plena forma. Salieron de nuevo a la calle, la nia se le subi a los hombros, y l trep por el tubo de desage con la agilidad de un mono. A la maana siguiente, cuando la madre de Luca entr en su habitacin para despertarla, se qued muy sorprendida al ver que su hija estrechaba entre sus brazos una preciosa mueca de porcelana, blanca como el marfil y con los diminutos labios rojos como la sangre.