Está en la página 1de 334

Ilya Prigogine

TAN SLO
T A N S L O U N A ILUSIN?

UNA ILUSIN?
Una exploracin del caos al orden

Ily a Prigogine

m e t m as

Libros pra pensar la ciencia Coleccin dirigida por Jorge Wagensberg

* Alef, smbolo de los nmeros transfmitos de Cantor

Ilya Prigogine

TAN SLO UNA ILUSIN?


Una exploracin del caos al orden

Traduccin de Francisco M artn

t u s Q uets
E D IT O R E S

Titulo original: O nly an Illusion; La lecture du com plexe; N ature e t crativit;

N eptuniens et Vulcaniens; Time, Life an d Entropy; Einstein: Triomphes et con flits; O rder out o f Chaos; P robing into Time; the Evolution o f C om plexity and the L aw s o f Nature; La therm odynam ique de la vie.

1.a edicin: 2.a edicin: 3.a edicin: 4.a edicin: 5.a edicin:

septiembre 19 8 3 diciembre 19 88 junio 19 9 3 junio 19 9 7 enero 2004

Ilya Prigogine, 19 7 2 -19 8 2

Traduccin de Francisco Martn Diseo de la coleccin: Llus Clotet y Ramn tbeda Reservados todos los derechos de esta edicin para Tusquets Editores, S .A . - Cesare Cant, 8 - 0 8 0 23 Barcelona www.tusquets-editores.es IS B N : 8 4 - 7 2 2 3 - 6 1 1 - 0 Depsito legal: B . 50 .6 79 -20 0 3 Impreso sobre papel Goxua de Papelera del Leizarn, S .A . - Guipzcoa Impresin: Liberdplex, S .L . - Contitucin, 19 - 0 8 0 14 Barcelona Encuademacin: Reinbook, S .L . Impreso en Espaa

Indice

P.

Presentacin de Jorge Wagensberg

Primera parte
13 41 47 67 99 121 135 153 Tan slo una ilusin Anexo: La naturaleza de la realidad La lectura de lo complejo Naturaleza y creatividad Neptunianos y vulcanianos Tiempo, vida y entropa Einstein: triunfos y conflictos El orden a partir del caos

Segunda parte
181 215 299 Exploracin del tiempo Evolucin de la complejidad y las leyes de la naturaleza La termodinmica de la vida

Presentacin

Muchas personas deploran la imparable especializacin de la ciencia. John Ziman, por ejemplo, advierte el inquie tante xito de la consigna: saber cada vez ms, aunque de menos cosas. Una cierta (mucha) filosofa moderna se es cora curiosamente en sentido inverso; tiende a convertirse en una especie de periodismo de lujo que simpatiza con el lema: saber cada vez menos pero de ms cosas. Ambas ten dencias tienen un lmite pattico: saber todo de nada o sea nada en el caso de la ciencia, o bien saber nada de todo o sea igualmente nada en el caso de la filosofa. Un vistazo al sumario del texto que presentamos es sufi ciente para percibir cmo el autor, Ilya Prigogine (Premio Nobel de Qumica 1977 por sus trabajos en fsica con sugerentes consecuencias en otros dominios del pensamiento), tiende una mano desde la ciencia para comprender la vida y la cultura. Digamos que ofrece alimento fsico a la filo sofa o bien, en nuestra particular jerga, que se mueve en un territorio genuinamente metatmico. No se trata de usar la presentacin para adelantar, elo giar o resumir el texto que sigue, pero s convienen dos comentarios en cuanto a forma y contenido. En primer lu gar, y dado el carcter de esta seleccin de ensayos (con ferencias y artculos), el texto presenta algunas fugaces in sistencias o la repeticin de cierta glosa, ejemplo o ancdota. Bien, esto es ms bueno que malo. Es conse 9

cuencia de la espontaneidad del material, es el equivalente de las toses y de los rumores en una grabacin en directo. Son ocasionales redundancias (toda redundancia protege alguna informacin) que no hubiera sido lcito eliminar y que ayudan a subrayar ciertos conceptos e ideas. El segundo comentario se refiere a la presentacin del contenido. Es bien sabido que diagramas y frmulas ma temticas no son sino las muletas del cientfico y suponen, entre otras cosas, una ayuda para mejorar o para hacer posible la expresin de una idea. Pero tambin es cierto que frmulas y diagramas son el terror del no cientfico que, con slo verlas, se hace la reflexin de esto no es para m. Las muletas no suelen ser armas ofensivas, pero, mientras esto no se aclare, digamos que este libro tiene dos partes. La primera parte no recurre a las matemticas por lo que puede ser leda confiadamente p o r todo el mundo. Y, para aquel que est mas prximo a la ciencia, para el cientfico o para el esforzado y voluntarioso lector, existe tambin una parte segunda en la que los nuevos conceptos e ideas se presentan, desarrollan y discuten segn el rigor cientfico. Destaquemos el captulo noveno que contiene una buena perspectiva general de los fundamentos fsicos utilizados en la primera parte. Jorge Wagensberg

10

Primera parte

Tan slo una ilusin*

1
Empezar con una ancdota del joven W em er Heisen berg,** en cierta ocasin, cuando paseaba con Niels Bohr durante una visita al castillo de Kronberg.1 Heisenberg pone en boca de Bohr la siguiente reflexin: No es extrao cmo cambia este castillo al rem e morar que Hamlet vivi en l? Como cientficos, creemos que un castillo es una simple construccin de piedra y admiramos al arquitecto que lo proyect. Las piedras, el tejado verde con su ptina, las tallas de la capilla, es lo que forma el castillo. Nada debera cam biar por el hecho de que Hamlet viviera en l y, sin embargo, cam bia to talmente. De pronto, muros y almenas hablan otro len guaje... Y, en definitiva, de Hamlet slo sabemos que su nombre figura en una crnica del siglo x i i i ... pero nadie ignora los interrogantes que Shakespeare le atribuye, los arcanos de la naturaleza humana que con l nos abre, y para ello tena que situarle en un lugar al sol, aqu en Kronberg.
* Conferencias Tanner en la Jawaharlal Nehru University Nueva Delhi, 18 de diciembre de 1982. (N. del E.) * * Wemer Karl Heisenberg (19 0 1-19 79 ). Fue uno de los fundadores de la mecnica cuntica, autor del clebre principio de incertidumbre que lleva su nom bre. Premio Nobel de Fsica en 1932. (N. del E.) 1. Gordon Mills, Hamlet's Castle, University of Texas Press, Austin, Texas, 1976.

13

Esta historia plantea sin ms una cuestin tan vieja como la humanidad: el significado de la realidad. Cuestin indisociable de otra: el significado del tiempo. Para nosotros, tiempo y existencia humana y, en conse cuencia, la realidad, son conceptos indisociables. Pero lo son necesariamente? Citar la correspondencia entre Einstein y su viejo amigo Besso.2 En sus ltimos aos, Besso insiste constantemente en la cuestin del tiempo. Qu es el tiempo, qu es la irreversibilidad? Einstein, paciente, no se cansa de contestarle, la irreversibilidad es una ilusin, una impresin subjetiva, producto de condiciones iniciales excepcionales. La correspondencia quedara interrumpida por la muerte de Besso, unos meses antes que Einstein. Al producirse el bito, Einstein escribi en una emotiva carta a la hermana y al hijo de Besso: Michele se me ha adelantado en dejar este extrao mundo. Es algo sin importancia. Para nosotros, fsicos con vencidos, la distincin entre pasado, presente y futuro es slo una ilusin, por persistente que sta sea. Slo una ilusin... Debo confesar que la frase me im presion enormemente. Creo que expresa de un modo ex cepcionalmente notable el poder simblico de la mente. En realidad, Einstein, en la carta, no haca ms que rei terar lo que Giordano Bruno escribiera en el siglo x iv y que, durante siglos, sera el credo de la ciencia:3 El universo es, por lo tanto, uno, infinito e inmvil. Uno, digo; es la posibilidad absoluta, uno el acto, una la forma del alma, una la materia o el cuerpo, una la cosa, uno el ser, uno lo mximo y lo ptimo, lo que no admite comprensin y, aun, eterno e interminable, y por eso mismo
2. Einstein-Besso, Correspondencia , Ed. P. Speziali. Tusquets Editores, Bar celona, 1994, pg. 455. 3. G. Bruno, De la causa. Opere llaliane, 5." dilogo I. Bari, 1907. Vase tambin I. Leclerc, The Nature o f Physical Kxislence. George Alien and Unwin Ltd., Londres, 1972, pg. 88.

14

infinito e inacabable y, consecuentemente, inmvil. No tiene movimiento local, porque nada hay fuera de l que pueda ser trasladado, entendindose que es el todo. No tiene generacin propia, ya que no hay otra cosa que pueda de sear o buscar, entendindose que posee todos los seres. No es corruptible, ya que no hay otra cosa en la que pueda tomarse, entendindose que l es toda cosa. No puede dis minuir ni aumentar, entendindose que es infinito, y, por consiguiente, aquello a lo que nada puede aadirse y nada sustraerse, ya que el universo no tiene partes proporciona les. No es alterable en ninguna otra disposicin, porque no tiene nada externo por lo que pueda sufrir y a travs de lo cual pueda ser afectado. Durante mucho tiempo la concepcin de Bruno domi nara el pensamiento cientfico de Occidente, del que se de rivara el concepto mecanicista del mundo con sus dos elementos bsicos:4 a) sustancias inmutables, tomos, molculas o partculas elementales; b) locomocin. Naturalmente, con la teora cuntica se produjeron mu chos cambios, y volveremos a ello, pero, aun as, perviven hoy da no pocos rasgos bsicos de semejante concepcin. Entonces, cmo entender esa naturaleza sin tiempo que excluye al hombre de la realidad que describe? Como ha puesto de relieve Cari Rubino, La Ilada de Homero gira en tomo al problema del tiempo. Aquiles parte en busca de algo permanente e inmutable, pero la enseanza de La Ilada, amarga leccin que el hroe Aquiles aprende de masiado tarde, es que slo se logra tal perfeccin a costa de la humanidad del individuo: ste tiene que perder la vida para acceder a ese plano de gloria. Para los seres hu manos, hombres y mujeres, para nosotros, ser inmutables,
4. I. Leclerc, The Nature o f Physical Existence, George Alien and Unwin Ltd., Londres, 1972.

15

estar exentos de cambio, tener seguridad total y perm a necer inmunes a los veleidosos altibajos de la vida, slo es factible al dejar este mundo, al morir, o al convertirnos en dioses. Horacio nos dice que los dioses son los nicos seres que llevan una vida sin riesgos, exenta de angustia y cam bio.5 La Odisea representa el contrapunto dialctico de La Ilada.6 Odiseo puede elegir, y su fortuna es poder optar entre la eterna juventud y la inmortalidad, siendo para siem pre amante de Calipso, o el regreso a la humanidad y, en definitiva, a la vejez y la muerte. Sin embargo, elige el tiempo por la eternidad, el destino humano por el destino de los dioses. Sigamos con la literatura, pero ms prximos a nuestra poca. Paul Valry, en su Cimetire marin, describe la lu cha del hombre que se enfrenta al tiempo duracin que, ili mitado, se extiende ante nosotros. En sus Cahiers1 esa serie de volmenes de notas que el poeta sola redactar al amanecer , vuelve una y otra vez sobre el problema del tiempo: Tiempo, ciencia por construir. Hay en Valry un profundo sentimiento por lo inesperado; por qu las cosas suceden as? Est claro que no podan satisfacer a Valry simples explicaciones como los esquemas que implican un determinismo universal en el que se da por supuesto que en cierto modo todo est dado. Escribe Valry:8 Le dterminisme subtil anthropomorphisme dit que tout se passe comme dans une machine telle qu elle est comprise par moi. Mais toute loi mcanique est au fond irrationnelle, exprimentale. (...) Le sens du mot dtermi nisme est du mme degr de vague que celui du mot libert.
5. Cari Rubino, Winged Chariots and blak Holes: some Reflexions on Science and Literature , manuscrito. 6. J. P. Vernant, Le refus d Ulysse, Le temps de la rflexion , III, 1982. 7. Paul Valry, Cahiers , I. Bibliothque de la Pliade. Editions Gallimard, 19 73; Cahiers., II, idem, 1974. 8. Paul Valry, Cahiers, I, pgs. 492, 651 y 5 3 1.

16

(...) Le dterminisme rigoureux est profondment diste. Car il faudrait un dieu pour apercevoir cet enchanement infini complet. Il faut imaginer un dieu, un front de dieu pour imaginer cette logique. C est un point de vue divin. De sorte que le dieu retranch de la cration et de l in vention de l univers est restitu pour la comprhension de cet univers. Q uon le veuille ou non, un dieu est pos n cessairement dans la pense du dterminisme et c est une rigoureuse ironie.* La observacin de Valry es importante, y volver a ellafEl deterninism o slo es concebible para un observador situado fuera del mundo, cuando lo que nosotros describi mos es el mundo desde dentro. // Esta preocupacin de Valry por el tiempo no es un fe nmeno aislado a comienzos de nuestro siglo. Podemos ci tar, sin orden ni concierto, a Proust, Bergson,** Teilhard, Freud, Pierce o Whitehead.*** Como hemos dicho, el veredicto de la ciencia pareca inapelable. A pesar de ello, una y otra vez se formulaba la pregunta cmo esto es as? Debemos realmente elegir dra mticamente entre la realidad atemporal que conduce a la alienacin humana y la afirmacin del tiempo que parece desafiar la racionalidad cientfica? Casi toda la filosofa europea desde Kant a Whitehead
* El deterninismo sutil antropomorfismo dice que todo sucede como en una mquina, tal como yo la concibo. Pero toda ley mecnica es, en el fondo, irracional, experimental (...) El significado del trmino determinismo es tan vago

como el de la palabra libertad (...) El determinismo riguroso es profundamente desta. Ya que hara falta un dios para percibir esa absoluta concatenacin in finita. Hay que imaginar a un dios, un cerebro de dios para imaginar tal lgica.
Es un punto de vista divino. De manera que al dios atrincherado en la creacin del universo lo restablece la comprensin de ese universo. Se quiera o no, el pensamiento determinista contiene necesariamente a un dios y es una cruel irona.

** Henri Bergson (18 59 -19 4 1), filsofo francs. L lan vitaI y La dure, son los conceptos, ms importantes, introducidos por l. (N. del E.) * * * Alfred North Whitehead (18 6 1-19 4 7), filsofo neorrealista ingls de gran
influencia en el pensamiento cientfico. (N. del E.)

17

se nos muestra como un intento de superar de una u otra forma el imperativo de esta eleccin9. No podemos entrar en detalles, pero resulta evidente que la distincin kantiana entre el mundo del numen y el mundo del fenmeno fue un paso en este sentido, del mismo modo que el concepto de Whitehead sobre filosofa del proceso. Ninguno de estos intentos ha alcanzado un xito definitivo. Como consecuen cia, hemos asistido a una decadencia progresiva de la fi losofa de la naturaleza. Estoy totalmente de acuerdo con Leclerc cuando dice:4 En el siglo actual, sufrimos las consecuencias del di vorcio entre ciencia y filosofa que sigui al triunfo de la fsica newtoniana en el siglo x v i i i . Y no es slo el dilogo entre ciencia y filosofa el que se ha resentido. Esta es una de las races de la dicotoma en dos cul turas. Existe una oposicin irreductible entre la razn cl sica, que es una visin atemporal, y nuestra existencia, con la consiguiente interpretacin del tiempo a modo del tor bellino descrito por Nabokov en Mira los arlequines.l0 Pero algo realmente espectacular est sucediendo en la ciencia, algo tan inesperado como el nacimiento de la geometra y la grandiosa visin del cosmos, expresada en la obra de Newton/'Poco a poco, somos cada vez ms conscientes del hecho de que, a todos los niveles, desde las partculas ele mentales hasta la cosmologa, la ciencia redescubre el tiempo."" An estamos inmersos en el proceso de reconceptualizacin de la fsica y todava no sabemos adonde nos llevar. Pero sin duda se abre con l un nuevo captulo del dilogo entre el hombre y la naturaleza. En esta perspectiva, el pro blema de la relacin entre ciencia y valores humanos, el
9. I. Prigogine e I. Stengers, La nouvelle Alliance, Gallimard, 1979 versin alemana Piper, versin italiana Einaudi, la traduccin inglesa se publica en 1983, y la espaola en Alianza Editorial, Madrid, 1994. 10. V. Nabokov, Mira los arlequines, Edhasa, Barcelona 1980. Vase tambin M. Gardner, El nuevo universo ambidiestro, R BA , Barcelona, 1994.

18

tema central de este ciclo de Conferencias Tanner, puede contemplarse desde una nueva ptica. Un dilogo entre ciencias naturales y ciencias humanas, incluidas arte y literatura, puede adoptar una orientacin in novadora y quiz convertirse en algo tan fructfero como lo fuera durante el perodo griego clsico o durante el siglo xvii con Newton y Leibniz.

2
Para entender los cambios que se avecinan en nuestra poca, puede servimos efectuar un balance previo de la he rencia cientfica del siglo xix. Considero que este legado contena dos contradicciones bsicas o, cuando menos, dos cuestiones bsicas que quedaron sin respuesta. Como es sabido, el siglo x ix fue fundamentalmente el siglo del evolucionismo. Baste con citar los trabajos de Darwin en biologa, de Hegel en filosofa o la formulacin en fsica de la famosa ley de la entropa. Empecemos por Darwin, de cuya muerte se cumple este ao el centenario. Aparte de la importancia de El origen de las especies, publicado en 1859, en el mbito estricto de la evolucin biolgica, existe un elemento general implcito en el enfoque darwiniano que quiero poner de relieve.1 1 En su concepcin se combinan dos elementos: por un lado, la asuncin espontnea de fluctuaciones en las especies bio lgicas, las que posteriormente, merced a la seleccin del medio, conducen a la evolucin biolgica irreversible. Por lo tanto, su modelo combina dos elementos que mencio naremos con frecuencia: la idea de fluctuaciones o azar, de procesos estocsticos y la idea de evolucin, de irreversibilidad. ^Pongamos de relieve que, a nivel biolgico, de esta
11. M. Peckham, Ch. Darwin, The Origin o f Species in the Vaorum Text. University of Pennsylvania, Philadelphia. 1959.

19

asociacin resulta una evolucin que corresponde a una complejidad creciente y a la autoorganizacin. Es totalmente lo contrario al significado que general mente se atribuye a la ley de aumento de entropa, tal como la formul Clausius en 1865.9 El elemento bsico en dicha ley es la distincin entre procesos reversibles e irreversibles. Los procesos reversibles ignoran una direccin privilegiada del tiempo. Pinsese en un muelle que oscila en un medio libre de friccin o en el movimiento planetario. Por el con trario, los procesos irreversibles implican una flecha tem poral. Si juntamos dos lquidos, tienden a mezclarse, pero esta mezcla no se observa como un proceso espontneo. Toda la qumica se basa en procesos irreversibles. Esta dis tincin se halla contenida en la formulacin de la segunda ley, que postula la existencia de una funcin, la entropa (entropa, en griego, significa evolucin), que, en un sis tema aislado, slo puede aumentar debido a la presencia de procesos irreversibles, mientras que se mantiene constante durante los procesos reversibles. Por lo tanto, en un sistema aislado, la entropa alcanza al final un valor mximo cuando el sistema llega al equilibrio y cesa el proceso irreversible. El trabajo de una vida de uno de los ms grandes fsicos tericos de todos los tiempos, Ludwig Boltzmann*, fue ha cer la primera interpretacin microscpica de este aumento de entropa. Estudi la teora cintica de los gases, conven cido de que el mecanismo de cambio, de evolucin, se describira en trminos de colisin molecular. Su principal conclusin fue que la entropa S est estrechamente rela cionada con la probabilidad P. Todos han odo hablar de la clebre frmula:9 S = k ln P

* Ludwig Boltzmann (1844-1906), fsico austraco, autor de la teora cintica de los gases y padre de la mecnica estadstica. (N. del E.)

20

grabada en la lpida de Boltzmann tras su trgico suicidio en 1906. En ella, k es una constante universal a la que Planck** asoci el nombre de Boltzmann. De igual modo que en el caso de Darwin, evolucin y probabilidad, azar, estn estrechamente relacionados. Sin embargo, el resultado de Boltzmann es distinto al de Darwin, e incluso contradic torio. La probabilidad alcanza el mximo cuando se llega a la uniformidad. Pinsese en un sistema constituido por dos recipientes que se comunican por un pequeo orificio. Es evidente que el equilibrio se alcanza cuando en cada com partimento hay igual nmero de partculas. Por lo tanto, la aproximacin al equilibrio corresponde a la destruccin de condiciones iniciales prevalentes, al olvido de las estructuras primitivas; contrariamente al enfoque de Darwin, para quien evolucin significa creacin de nuevas estructuras. Por lo tanto, con esto, volvemos a la primera cuestin, a la primera contradiccin heredada del siglo xix: cmo pueden tener razn a la vez Boltzmann y Darwin? Cmo podemos describir a la vez la destruccin de estructuras y los procesos que implican autoorganizacin? Sin embargo, como he sealado antes, ambos procesos contienen elemen tos comunes: la idea de probabilidad (expresada en la teora de Boltzmann en trminos de colisiones entre partculas) y de irreversibilidad que se desprende de esta descripcin probabilstica. Antes de explicar cmo tanto Boltzmann como Darwin tienen razn, veamos en qu consiste la segunda contradiccin.

3 Entramos ahora en una problemtica mucho ms arrai gada que la oposicin entre Boltzmann y Darwin. El pro
* * Max Karl Ernst Ludwig Planck (18 58 -19 47), uno de los padres de la fsica cuntica. Premio Nobel de Fsica, 19 18. (N. del E.)

21

totipo de la fsica clsica es la mecnica clsica, el estudio del movimiento, la descripcin de trayectorias que trasla dan un punto de la posicin A a la posicin B. Una de las propiedades bsicas de la descriptiva dinmica es su carc ter reversible y determinista. Dadas unas condiciones ini ciales apropiadas, podemos predecir con exactitud la tra yectoria. Adems, la direccin del tiempo no desempea papel alguno.1 2 Prediccin y retroprediccin son idnticas. Por lo tanto, en el nivel dinmico fundamental no parece existir lugar para el azar ni la irreversibilidad. Hasta cierto punto, la situacin es la misma en fsica cuntica. En ella ya no se habla de trayectorias, sino de funciones de onda. Tambin aqu la funcin de onda evoluciona con arreglo a leyes reversibles deterministas. Como consecuencia, el universo aparece como un vasto autmata. Ya hemos mencionado que, para Einstein, el tiempo, en el sentido de tiempo direccional, de irreversibi lidad, era una ilusin. En trminos bastante generales, la ac titud clsica en relacin con el tiempo era una especie de desconfianza, como puede comprobarse en numerosos libros y publicaciones. Por ejemplo, en su monografa, The ambidextrous Universe, Martin Gardner1 3 dice que la segunda ley nicamente hace improbables ciertos procesos, pero no imposibles. En otras palabras, la ley de aumento de entropa slo se referira a una dificultad prctica sin fundamento profundo. De igual modo, en su famoso libro El azar y la necesidad, Jacques M onod1 4 expone la tesis de que la vida es un simple accidente en la historia de la naturaleza. Es decir, sera un tipo de fluctuacin que, por algn motivo no muy claro, es capaz de mantenerse. Es cierto que, independientemente de nuestra aprecia
12. I. Prigogine, From Being lo Becoming, W.E. Freeman and Co., San Fran cisco, 1980. 13. M. Gardner, El nuevo universo ambidiestro, R BA , Barcelona. 1994. 14. J. Monod, El azar y la necesidad, Tusquets Editores. 19 81; en esta misma coleccin.

22

cin final de estos complejos problemas, el universo en que vivimos posee un carcter plural y complejo. Desaparecen estructuras, como en los procesos de difusin, pero aparecen otras estructuras, como en biologa y, con mayor claridad an, en los fenmenos sociales. Por lo que sabemos, algu nos fenmenos estn adecuadamente descritos por ecuacio nes deterministas, como sucede con los movimientos pla netarios, pero otros, como la evolucin biolgica, implican procesos estocsticos. Incluso un cientfico convencido de la validez de las descripciones deterministas dudara segu ramente en inferir que, desde el momento primigenio de la Gran Explosin csmica, esta conferencia estaba ya escrita en las leyes de la naturaleza. Cmo superar, entonces, la aparente contradiccin en tre estos conceptos? Vivimos en un universo nico. Como veremos, comenzamos a apreciar el significado de estos problemas; se empieza a ver que la irreversibilidad, la vida, estn inscritas en las leyes bsicas, incluso a nivel micros cpico. Adems, la importancia que atribuimos a los diver sos fenmenos que observamos y describimos es bastante distinta, yo dira incluso que opuesta, a lo que sugiere la fsica clsica. En ella, como dije, los procesos bsicos se consideraban deterministas y reversibles. Los procesos que implican azar o irreversibilidad eran considerados excepciones, meros artefactos. Hoy, vemos por

doquier el papel de los procesos irreversibles, de las fluc tuaciones. Los modelos considerados por la fsica clsica
nos parecen corresponder nicamente a situaciones lmite que nosotros podemos crear artificialmente, como es el ejemplo de introducir materia en un recipiente y esperar que alcance el equilibrio. Lo artificial es determinista y reversible. Lo natural contiene elementos esenciales de azar e irreversibilidad. Esto llama a una nueva visin de la materia en la que sta ya no sea pasiva como la descrita en el mundo del concepto mecnico, sino asociada a actividad espontnea. Este cam

23

bio es tan profundo que creo que podemos hablar con ju s ticia de un nuevo dilogo del hombre con la naturaleza.

4 Desde luego que, para recorrer el camino que separa la descripcin clsica de la naturaleza hasta la nueva que em pieza a esbozarse, han sido necesarios numerosos hallazgos sorprendentes tanto tericos como experimentales. Podemos decir que buscbamos esquemas globales, simetras, leyes generales inmutables y hemos descubierto lo mutable, lo temporal, lo complejo. Los ejemplos son abundantes. Como sabemos, la teora cuntica postula una notable simetra, la existente entre materia y antimateria, pero nuestro mundo carece de esta simetra. Predomina sobradamente la materia sobre la antimateria, y es una feliz circunstancia, porque, si no, la aniquilacin entre materia y antimateria significara el fin de todas las partculas con masa. El descubrimiento de un gran nmero de partculas inestables es otro ejemplo; puede que incluso todas las partculas sean inestables. De cualquier modo, la idea de un sustrato inmutable, perma nente, de la materia ha sufrido un duro golpe. Es de esperar (en oposicin a las tesis de Giordano Bruno) que el concepto de evolucin sea aplicable al mundo globalmente; en realidad, los descubrimientos en astrofsica, particularmente la famosa radiacin residual del cuerpo ne gro, disipan notablemente la duda en la afirmacin de que el mundo ha experimentado globalmente una notable evo lucin. Cmo puede, entonces, hablarse de leyes inmutables, eternas? Por supuesto que no podemos hablar de leyes biticas para un momento en que no exista la vida. El propio concepto de ley que surge en la poca de Descartes y Newton, poca de monarquas absolutistas, debe ser revisado. De especial importancia en el contexto de esta conferen-

24

cia son los experimentos relativos a la fsica macroscpica, la qumica, es decir, la naturaleza a nuestra propia escala. La tesis clsica (recurdese la discusin sobre la interpretacin de Boltzmann al segundo principio de la termodinmica) cen tr su inters en la transicin del caos al orden. Actualmente hallamos por todas partes transiciones del caos al orden, pro cesos que implican la autoorganizacin de materia. Si hace unos aos le hubieran preguntado a un fsico qu es lo que la fsica permita explicar y qu cuestiones haba pendientes, habra contestado que, naturalmente, nuestros conocimientos sobre partculas elementales eran insuficientes y no conoca mos bien globalmente las caractersticas cosmolgicas del universo, pero que, con excepcin de estos extremos, poda mos estar bastante satisfechos de lo que sabamos. Actual mente va cobrando importancia una minora (entre la que me incluyo) que no comparte este criterio optimista. Estoy con vencido, por el contrario, de que nos hallamos tan slo al principio en la profundizacin de nuestros conocimientos so bre la naturaleza que nos rodea, y esto me parece de una importancia capital para la insercin de la vida en la materia y del hombre en la vida.

5 Tracemos a continuacin una breve panormica de cmo pueden enfocarse actualmente las dos contradicciones de que hemos hablado. Primero, cmo describir el origen de estructuras, de la autoorganizacin? Se ha tratado este problema en innumerables publicaciones,1 5 "1 6 y voy a ser
15. Vase por ejemplo, G. Nicolis y I. Prigogine, Self-Organization in nonequtlibrium Systems , Wiley Interscience Nueva York, Londres, Sydney, Toronto, 1977. 16. Vase por ejemplo, P. Glansdorff y I. Prigogine. Thermodynamic Theory o f Structure. Stabihty and Fluctuations , Wyley Interscience. Londres, Nueva York, Sydney, Toronto, 19 71.

25

breve. Una vez atribuida entropa a un sistema fsico, dis tinguiremos, por una parte, entre equilibrio y no equilibrio y, por otra, situaciones que estn lejos del equilibrio. Se ha visto que, en efecto, en la proximidad del equilibrio, la ma teria cumple el paradigma de Boltzmann, las estructuras se destruyen. Si perturbamos tal sistema, ste responde resta bleciendo su condicin inicial; por lo tanto, estos sistemas se denominan estables. En cierto modo, siempre son capa ces de desarrollar mecanismos que los hacen inmunes a per turbaciones. Sin embargo, estas propiedades no son apli cables en condiciones alejadas del equilibrio. Las palabras clave son no linealidad, inestabilidad y bifurcacio nes. Esto no significa ms que, si llevamos un sistema lo bastante lejos del equilibrio, entra en estado inestable en re lacin con la perturbacin. El punto exacto en que esto su cede se denomina punto de bifurcacin. En este punto, al volverse inestable la solucin primitiva, se producen nuevas soluciones que pueden corresponder a un comportamiento muy distinto de la materia. Un ejemplo de suma espectacularidad es la aparicin de relojes qumicos en condiciones alejadas del equilibrio. La demostracin experimental de la existencia de relojes qumicos es actualmente un experi mento rutinario que se realiza en casi todos los cursos de qumica en colegios y universidades. Por lo tanto, es una demostracin sencilla que, sin embargo, considero como uno de los experimentos ms importantes del siglo. Expli car por qu. En la prueba intervienen bsicamente dos clases de mo lculas. Las llamaremos especie A (molculas rojas) y es pecie B (molculas azules). A continuacin, pensemos en cualquier tipo de colisiones caticas que se producen al azar. En consecuencia, lo lgico es que el intercambio entre A y B produzca un color uniforme con eventuales retazos de rojo y azul. Esto no es lo que sucede con productos qu micos idneos en condiciones alejadas del equilibrio, sino que todo el sistema se vuelve rojo, luego azul y de nuevo

26

rojo. Esto demuestra que las molculas se comunican a grandes distancias y en tiempos macroscpicos. Cuentan con medios para sealarse recprocamente su estado y reac cionar al unsono. Desde luego es algo muy sorprendente. Siempre se haba pensado que las molculas interactuaban nicamente al estar sometidas a fuerzas de corto alcance y que cada una de ellas slo estaba en contacto con sus ve cinas. En este caso, por el contrario, el sistema acta como un todo. Era tradicional asociar este comportamiento a los sistemas biolgicos y ahora comprobamos que tambin se produce en sistemas no vivos relativamente simples. Otro aspecto que quiero poner de relieve es la idea de ruptura de simetra asociada a determinadas bifurcaciones. Las ecuaciones de reaccin y difusin son enormemente si mtricas; si sustituimos las coordenadas geomtricas x, y, z, por x, y, z, que corresponden a la inversin espacial, las ecuaciones no cambian. Pero, tras la bifurcacin, halla mos soluciones distintas, cada una de stas con ruptura de simetra. Naturalmente que, si tenemos, pongamos por caso, una solucin izquierda, tendremos tambin una solucin derecha, pero sucede que en la naturaleza, por el motivo que sea, slo se observa una de las soluciones. Cualquiera habr observado que las conchas suelen tener un dibujo prevalente. Pasteur lleg incluso a ver en la ruptura de simetra la autntica caracterstica de la vida. De nuevo observamos, en un ejemplo no relativo a un ser viviente, un antecedente de dicha propiedad. Quiero hacer hincapi en que las so luciones de ecuaciones simtricas presentan menos simetra que las propias ecuaciones. Constituir un punto fundamen tal cuando hablemos de las races del tiempo en la natura leza. Finalmente, la aparicin de bifurcaciones en condiciones alejadas del equilibrio conduce a un elemento azaroso estocstico irreductible a nivel macroscpico. Las teoras de terministas no nos sirven para predecir qu rama de las que se producen en el punto de bifurcacin ser elegida. Te-

27

nemos aqu un ejemplo del papel esencial de las probabi lidades. Se recordar que, en mecnica cuntica, las pro babilidades desempean ya un papel esencial, cual es la esencia de la famosa relacin de incertidumbre de Heisenberg. A esto se le podra objetar que los seres humanos es tamos formados por tal nmero de partculas elementales que los efectos cunticos se desvanecen en funcin de la ley de los grandes nmeros. Sin embargo, no podemos decir lo mismo hablando de bifurcaciones en sistemas qumicos alejados del equilibrio. En este caso, los efectos probabilsticos irreductibles aparecen a nuestro propio nivel. Es evi dente que existe una relacin con el papel de las fluctua ciones y la teora darwiniana del origen de las especies. Se comprender por qu antes me refera a que, en la actual perspectiva, la vida no parece un fenmeno tan aislado, puesto que est mucho ms arraigada en las leyes bsicas de la naturaleza.

6
Abordaremos ahora el segundo problema que, de inmediato, debo decir es muchsimo ms difcil. La se gunda ley de la term odinm ica pertenece por tradicin al terreno de la fsica macroscpica, pero es curioso que su significado presente ciertos aspectos comunes con las teo ras microscpicas como la teora cuntica y la de la re latividad. Efectivamente, todas estas definiciones teri cas tienen un elemento comn: marcan ciertos lmites a nuestra manipulacin de la naturaleza. Por ejemplo, la existencia de la velocidad de la luz como constante uni versal indica que no podemos transm itir en el vaco se ales a mayor velocidad que la de la luz. De igual modo, la existencia, en mecnica cuntica, de la constante de Planck, h , indica que no podemos medir a la vez el mo mento lineal y la posicin de una partcula elemental. En 28

el mismo espritu, la segunda ley de la term odinm ica in dica que no podemos realizar cierta clase de experimentos, a pesar del hecho de que sean compatibles con todas las dems leyes fsicas conocidas. Por ejemplo, no podemos conducir un motor trmico con el calor de una nica fuente calorfica, como el mar. Este es el significado de la imposibilidad de un mvil perpetuo de segunda es pecie. Sin embargo, no creo que esto signifique que la fsica actual se convierta en una fsica subjetivista, resultado en cierto modo de nuestras preferencias o convicciones, pero s que es una fsica sujeta a constricciones intrnsecas y que a nosotros nos identifica como parte del mundo fsico que describimos. Es esta fsica la que presupone un observador situado en el mundo que confirma nuestra experiencia. Nuestro dilogo con la naturaleza slo lograr xito si se prosigue desde dentro de la naturaleza. Pero cmo entender la irreversibilidad, no ya en tr minos de fsica macroscpica, sino en trminos de las leyes bsicas, sean clsicas o cunticas? Ya mencion al principio el audaz ensayo de Boltzmann para relacionar la irreversi bilidad con la teora de la probabilidad. Pero, a la inversa, qu puede significar probabilidad en un mundo en que las partculas o las funciones de onda evolucionan con arreglo a leyes deterministas? Popper, en su preciosa obra Unended Quest, 1 7 describe la trgica lucha de Boltzmann y el modo en que finalmente se vio obligado a retractarse y admitir que no exista una flecha intrnseca de tiempo en la natu raleza. De nuevo volvemos a la conclusin lapidaria de Einstein: el tiempo es una ilusin. Actualmente podemos continuar la bsqueda de Boltz mann porque conocemos mejor la dinmica, gracias a los tra bajos de grandes matemticos como Poincar, Lyapunov y,
17. K. Popper, Unended Quest. Open Court Publishing Company, La Salle, Illinois, 1976.

29

en fecha ms reciente, Kolmogoroff.1 8 Sin su esfuerzo, este problema seguira siendo una conjetura ms. Sealemos en primer lugar que la irreversibilidad no es un universal. Ya he dicho que hay sistemas, como el caso de un muelle aislado, para los que la entropa no es relevante, porque su movi miento es totalmente reversible. Por lo tanto, no cabe esperar que la irreversibilidad sea una propiedad de todos los siste mas dinmicos. Lo que hay que hacer es identificar los sis temas dinmicos de complejidad adecuada para los que es po sible una formulacin de la segunda ley a nivel macroscpico. Desde luego que no podemos ahora entrar en detalles tcnicos. Sin embargo, el punto principal es el reciente des cubrimiento de sistemas dinmicos altamente inestables. En ellos, las trayectorias que se inician en dos puntos tan pr ximos como deseemos, divergen de forma exponencial con el tiempo. Luego pierde sentido el concepto de trayectoria y slo podemos aspirar a una exactitud finita. A pesar del hecho de que comencemos con ecuaciones deterministas, las soluciones que obtenemos son caticas. Algunos autores hablan de caos determinista. Lo cierto y curioso es que, en el ncleo de la dinmica, aparecen ele mentos probabilsticos. Slo podemos hablar del comportamiento medio. Tales sistemas pueden denominarse de azar intrnseco, porque, como han demostrado mis colegas Misra y Courbage, y yo mismo, su comportamiento es tan estocstico que puede tra zarse dentro de un proceso probabilstico denominado proceso de Markov, en el que se alcanza el equilibrio para / +< en el futuro lejano o para t > en el pasado lejano.1 9 Hemos justificado ya una de las intuiciones bsicas de
18. A. N. Kolmogoroff. La thorie genrale des systmes dynamiques el la mcanique classique. Congreso de Amsterdam 1. 1954, pgs. 3 15 -3 3 3 . 19. B. Misra-I. Prigogine. Time. Problbility and Dynamics. Workshop on Long-Time Prediction in Nonlinear Conservative Dynamical Systems. Austin, Te xas March, 19 81. Vase tambin M. Courbage y I. Prigogine. de prxima publi cacin en Proceedings o f the National Academy o f Sciences, 1983.

30

Boltzmann. Efectivamente, tiene sentido hablar de proba bilidades incluso en el marco de la mecnica, pero no para todos los sistemas, slo para sistemas en los cuales el con cepto de trayectoria pierde sentido. Veamos cmo seguir y pasar de azar intrnseco a sistemas intrnsecamente irrever sibles. Para ello son necesarias unas condiciones suplementa rias. Necesitamos representaciones dinmicas con menor si metra que la simetra constantemente invertible de las ecua ciones bsicas. Por ejemplo, en esferas slidas, una situacin posible es aqulla en la que las velocidades en el pasado lejano de un grupo de partculas fueran realmente paralelas y en el futuro lejano la distribucin se volviera aleatoria como requisito de equilibrio. La simetra de inversin temporal exige que se d tambin una situacin en la que las velocidades del pa sado lejano sean al azar y, en el futuro lejano, tiendan a ser paralelas. Una situacin as se obtiene mediante la inversin de la velocidad de la otra. De hecho, slo se observa la primera y no la segunda. La segunda ley de la termodin mica para el nivel macroscpico postula precisamente la ex clusin de una de estas dos situaciones en la que una tiene las velocidades invertidas con respecto a la otra. La irreversibilidad cobra significado microscpico slo si hay representaciones dinmicas que no sean invariantes respecto a la inversin temporal, pese al hecho de que las ecuaciones iniciales s lo sean. Destaquemos la notable analoga entre estas situaciones y las bifurcaciones que rompen la simetra que antes men cionbamos. Tambin podemos obtener en ciertos casos de una ecuacin simtrica dos soluciones, una izquierda y otra derecha, cada una de las cuales, tomada separada mente, rompe la simetra espacial de la ecuacin Ahora te nemos que puntualizar lo que la segunda ley significa a ni vel microscpico. Postula que slo las situaciones camino del equilibrio futuro pueden prepararse u observarse en la
31

naturaleza. Esto significa que la segunda ley es un principio de exclusin que descarta las situaciones en las que las ve locidades del pasado lejano de las esferas en colisin estn distribuidas uniformemente, mientras que, en el futuro le jano, tendern a ser paralelas.1 9 '20 Por el contrario, la situa cin en la que se empieza con partculas en el pasado lejano y velocidades casi paralelas, que luego se convierten en aza rosas por efecto de las colisiones, es un experimento de f cil realizacin. He recurrido a imgenes fsicas, pero lo importante es que la existencia de estas representaciones dinmicas con ruptura de simetra temporal puede demostrarse rigurosa mente en sistemas altamente inestables. En tales sistemas puede asociarse a cada condicin ini cial, expresada por una funcin de distribucin del espacio de las fases, un nmero que mide la informacin necesaria para preparar dicho estado. Las condiciones iniciales que se excluyen son aqullas para las que dicha informacin sera infinita1920. Obsrvese igualmente que el principio de la entropa no puede deducirse de la dinmica, sino que aparece como una condicin suplementaria que hay que comprobar experi mentalmente como cualquier otra ley fsica. El punto crucial es, sin embargo, que este principio de exclusin no es con tradictorio con la dinmica; una vez admitido en un mo mento determinado, es propagado por la dinmica. La interpretacin probabilista de Boltzmann slo es po sible porque existe este principio de exclusin que nos pro vee de una flecha temporal. La irreversibilidad, tal como est implcita en la teora de Darwin, o incluso en la teora de Boltzmann, es una pro piedad an mayor del azar. Yo lo encuentro natural, porque qu puede significar irreversibilidad dentro de un concepto determinista del universo en el que el maana ya est po20. Prigogine y C. George. de prxima publicacin en Chemica Scripta, 1983.

32

tencialmente en el hoy? La irreversibilidad presupone un universo en el que hay limitaciones para la prediccin del futuro. Quiero insistir de nuevo, en concordancia con el es pritu de esta explicacin, en que la irreversibilidad no es una propiedad universal. Sin embargo, el mundo en con junto parece pertenecer a esos complejos sistemas de azar intrnseco para los que la irreversibilidad es significativa, y es a esta categora de sistemas con ruptura de simetras tem porales a la que pertenecen todos los fenmenos vitales y, por consiguiente, la existencia humana. Puede que sorprenda que no me haya extendido sobre teoras cosmolgicas. Es cierto que el estado unvoco de nuestro universo desempea un papel primordial, ya que aporta el medio inestable que posibilita la formacin de es tructuras. Pero no creo que la existencia del universo en ex pansin y de la Gran Explosin inicial sirvan para explicar la irreversibilidad. Se observan, como ya he sealado, pro cesos reversibles e irreversibles a pesar de que todos los procesos, reversibles o no, estn insertos en el universo en expansin.

7 La interpretacin microscpica de la segunda ley es muy reciente. Personalmente estoy convencido de que cau sar profundos cambios en nuestra concepcin de la mate ria. Mis colegas y yo hemos desarrollado algunos resultados preliminares, pero lo que quiero decir es en cierto modo una anticipacin que puede ser confirmada, o no, por ulteriores trabajos. Si consideramos seriamente la segunda ley de la ter modinmica con su interpretacin probabilista, tenemos que asociar el equilibrio a la mxima probabilidad. Pero la m xima probabilidad, en trminos de partculas, significa mo vimiento incoordinado, catico, similar a la modalidad con 33

que los atomistas griegos imaginaban el mundo fsico. A la inversa, definimos las partculas como las unidades incoordinadas que actan de forma catica en el equilibrio termodinmico. Cul es, entonces, el efecto del no equilibrio? Crear correlaciones entre esas unidades, crear orden a partir de los movimientos caticos que se originan en el estado de equilibrio. Esta descripcin de la naturaleza, en la que el orden se genera a partir del caos a travs de condiciones de no equilibrio aportadas por el medio cosmolgico, nos lleva a una fsica bastante similar en espritu al mundo de procesos imaginado por Whitehead,2 1 nos lleva a concebir la materia como algo activo, un estado continuo del devenir. Este esquema se aparta notablemente de la descriptiva clsica de la fsica, del cambio en trminos de fuerzas o campos. Es un paso crucial divergente de la va real abierta por Newton, M axwell y Einstein. Pero creo que la unificacin de la dinmica y la term odinm ica prepara el camino a una descripcin radicalmente nueva de la evo lucin temporal de los sistemas fsicos, una descripcin que, para m, insisto, es ms prxima a lo que observamos a nivel macroscpico, ya sea en el mundo inanimado o en el viviente. Podemos poner como ejemplos la distribucin notable mente coordinada de los nucletidos entre las molculas biolgicas fundamentales, e incluso, quizs, en la distribu cin de las letras que se anan en las palabras del lenguaje.

Durante toda mi carrera cientfica he adoptado la actitud de considerar la ley del aumento de entropa, la segunda ley de la termodinmica, como una ley bsica de la naturaleza.
2 1. A. N. Whitehead, Process and Reality. An Essay in Cosmologx, The Free Press. Nueva York, MacMillan, 1969, pg. 20.

34

Con ello segua la visin que Planck expone en el siguiente texto:2 2 La impracticabilidad del movimiento perpetuo de se gunda especie est establecida, a pesar de lo cual se con testa su absoluta im posibilidad, debido a que nuestros li mitados aparatos experimentales, suponiendo que fueran posibles, resultaran insuficientes para llevar a cabo los procesos ideales que requiere la lnea de la demostracin. Sin embargo, esta postura es insostenible. Sera absurdo asum ir que la validez de la segunda ley depende en cierto modo de la habilidad del qumico o del fsico para ob servar o experimentar. La enjundia de la segunda ley nada tiene que ver con la experimentacin; la ley afirm a en esencia que, en la naturaleza, existe una cantidad que cambia siempre en el mismo sentido en todos los procesos naturales. La proposicin enunciada de esta manera ge neral puede ser correcta o incorrecta; pero, sea lo que fuere, ah est, independientemente de que en la tierra existan, o no, seres pensantes y mensurantes y, asumiendo que existan, independientem ente de que sean capaces de medir los detalles de los procesos fsicos o qum icos con una precisin de uno, dos o cien decim ales mayor que la nuestra. Las limitaciones de la ley, si acaso, residen en la misma regin que su idea esencial, en la naturaleza ob servada, y no en el Observador. Que sea necesaria la ex periencia humana para deducir la ley, es inmaterial; por que, en realidad, es nuestro nico modo de llegar a conocer la ley natural. A pesar de ello, la opinin de Planck no encontr adep tos. Como hemos sealado, la mayora de los cientficos consideraba la segunda ley como un resultado aproximativo, o una intrusin de tesis subjetivas en el estricto campo de la fsica. Nuestra actitud es la contraria: hemos estudiado
22. M. Planck, Trealise on Thermodynamics, Dover Publications, Nueva York,

1945. pg. 106.

35

los lmites que la segunda ley aporta al mundo de la di nmica. En otras palabras, nuestra meta es unificar la dinmica y la termodinmica. Est claro que, en este propsito, el azar, las fluctuaciones y la irreversibilidad desempean un papel fundamental a nivel microscpico, bastante distinto al papel marginal que desempearon en las descripciones tradicionales de la naturaleza. La meta queda lejos, pero el camino nos ha llevado a una serie de hallazgos sorprenden tes, algunos de los cuales he citado en esta conferencia. Es asombrosa la diversidad de estructuras de no equi librio que se han descubierto experimentalmente. Describi remos algunas de ellas tericamente, aunque slo nos ha llemos a nivel taxonmico. Hemos hablado ya del trabajo de los grandes mate mticos, como Poincar y Kolmogoroff, en mecnica cl sica. Gracias a ellos, sabemos que la mecnica clsica puede llevarnos a situaciones en las que el concepto de trayectoria pierde sentido y en las que slo podemos es tablecer definiciones probabilsticas. Es curioso que la qumica est experimentando actualmente una reconceptualizacin parecida. En muchos casos se ha llegado ms all del enfoque determ inista de la cintica qumica, y se toman en consideracin la fluctuacin y el azar, incluso en sistemas formados por un gran nmero de molculas. A este nivel microscpico, la irreversibilidad aparece como ruptura de simetra en sistemas que alcanzan un grado suficiente de azar. La segunda ley limita lo observable, y es como un prin cipio de exclusin propagado por la mecnica clsica o cuntica. Quizs el aspecto ms inesperado es que, a todos los niveles de orden, aparece la coherencia del caos para con diciones de no equilibrio: un mundo en equilibrio sera ca tico, el mundo de no equilibrio alcanza un grado de cohe rencia que, para m al menos, es sorprendente.

36

9
En esta conferencia, he hablado de algunos pasos dados en el redescubrimiento del tiempo en las ciencias fsicas. Hemos visto que el tiempo, en el sentido de duracin, de irreversibilidad, est bsicamente relacionado con el papel del azar, en plena concordancia con la genial intuicin de Boltzmann. Desde el descubrimiento de la mecnica cuntica, en la que la probabilidad desempea un papel esencial, el signi ficado de azar ha suscitado numerosas controversias. Ac tualmente, parece que los esquemas deterministas que hacen predicciones vlidas en cada caso particular no son vlidos en una amplia gama de fenmenos, desde la fsica micros cpica hasta el nivel molecular y bitico. Naturalmente, esta situacin puede cambiar, pero no vemos signo de que as vaya a suceder en los prximos aos. En este contexto, quiero poner de relieve que no sabe mos describir la realidad tal como se presentara para un observador que en cierto modo se hallara situado fuera del mundo. Slo podemos tratar el problema del determinismo, o del azar, del mismo modo que se tratan los esquemas que formulamos para describir nuestra experiencia con el mundo con el que interactuamos. Me viene a la mente el dilogo entre Einstein y Tagore.2 3 En la interesante conversacin sobre la naturaleza de la realidad, Einstein pone de relieve que la ciencia debe ser independiente respecto a la existencia de cualquier obser vador. Como mencion al principio, el realismo de Einstein le condujo a ciertas paradojas. El tiempo y, en consecuen cia, la existencia humana son ilusorios. Por el contrario, Ta23. R. Tagore, The Nature of Reality, Modern Review, X LIX , Calcuta. 19 3 1, pgs. 42-43 (anexo).

37

gore hace hincapi en que, incluso si la verdad absoluta tu viera un significado, sera inaccesible para la mente humana. Considero tan interesante este dilogo que lo he incluido como anexo a este trabajo. La controversia entre Einstein y Tagore slo cobra sen tido si suponemos al hombre separado de la naturaleza. Si tenemos en cuenta la insercin del hombre en la naturaleza, las verdades humanas se convierten en verdades de la na turaleza. Es curioso que la ciencia actual se orienta en el sentido a que aluda el gran poeta hind. Independiente mente de lo que denominamos realidad, slo accedemos a ella a travs de sntesis mentales. D.S. Kothari24 lo ha ex presado concisamente: El simple hecho no es mensurable, no hay experimento u observacin posible sin un marco te rico relevante. De un modo ms sofisticado lo encontramos recogido en la teora cuntica, que postula la intervencin de ope radores asociados a cantidades fsicas. Los problemas de los lmites del determinismo, del azar y de la irreversibilidad y la nocin de realidad estn estre chamente vinculados, y comenzamos a ver cmo se rela cionan. Conforme somos capaces de hallar en la naturaleza las races del tiempo, ste deja de ser el concepto que separa al hombre de la misma. Ahora expresa nuestra pertenencia a la naturaleza, no nuestra alienacin. La visin del mundo que nos rodea converge con la del mundo interior. Ya que doy esta conferencia en Delhi, por qu no subrayar esa clase de convergencia, de sntesis del mundo externo que nos rodea con el mundo interior, puesto que es uno de los temas tradicionales de la filosofa hind? Hemos superado la tentacin de rechazar el tiempo como ilusin. Lejos de ello, volvemos a la premonicin de
24. D. S. Kothari, Some Thoughts on Truth, Anniversary Address, 1975, Iri dian National Science Academy, Bahadur Shah Zafar Marg, Nueva Delhi, pg. 5.

38

Valry: Dure est construction, vie est construction.2b En un universo en el que el maana no est contenido en el hoy, el tiempo tiene que construirse. La frase de Valry ex presa nuestra responsabilidad en esta construccin del fu turo, no slo de nuestro futuro, sino del futuro de la hu manidad. Con esta conclusin, el problema de los valores humanos, de la tica, del arte incluso, cobra nueva dimen sin. Podemos considerar la msica, con sus elementos de expectacin, de improvisacin, con su flecha temporal, como una alegora del devenir, de la fsica en su significado etimolgico griego. Probablemente contine para siempre la dialctica entre lo que est en el tiempo y lo que est fuera del tiempo. Pero quizs estemos ahora en un momento favorable en el que comenzamos a percibir mejor la convergencia, la tran sicin entre reposo y movimiento, el tiempo detenido y el tiempo en decurso. Es este momento con sus incertidumbres, sus cuestiones pendientes, pero tambin con sus esperanzas de un mundo de mayor integracin humana, lo que he tratado de describir en esta conferencia.

25. Paul Valry, Oeuvres, II, Bibliothque de la Pliade, Editions Gallimard. I960, pg. 768.

39

Anexo La naturaleza de la realidad (Versin autorizada)


C onversacin entre R abindranath Tagore y el p ro feso r A lbert Einstein, en la tarde d el 14 de ju lio de 1930, en la residencia d el p ro feso r en Kaputh*

E. Cree usted en lo divino aislado del mundo? T. Aislado no. La infinita personalidad del Hombre in cluye el Universo. No puede haber nada que no sea clasi ficado por la personalidad humana, lo cual prueba que la verdad del Universo es una verdad.humana. He elegido un hecho cientfico para explicarlo. La ma teria est compuesta de protones y electrones, con espacios entre s, pero la materia parece slida sin los enlaces inte respaciales que unifican a los electrones y protones indivi duales. De igual modo, la humanidad est compuesta de in dividuos conectados por la relacin humana, que confiere su unidad al mundo del hombre. Todo el universo est unido a nosotros, en tanto que individuos, de modo similar. Es un universo humano. He seguido la trayectoria de esta idea en arte, en lite ratura y en la conciencia religiosa humana. E. Existen dos concepciones distintas sobre la naturaleza del Universo: 1) El mundo como unidad dependiente de la hum ani dad, y 2) El mundo como realidad independiente del factor hu mano. T. Cuando nuestro universo est en armona con el hom
* Publicada en Modern Review, Calcuta. 19 31. (N. del E.>.

41

bre eterno, lo conocemos como verdad, lo aprehendemos como belleza. E. Esta es una concepcin del universo puramente hu mana. T. No puede haber otra. Este mundo es un mundo hu mano, y la visin cientfica es tambin la del hombre cien tfico. Por lo tanto, el mundo separado de nosotros no existe; es un mundo relativo que depende, para su realidad, de nuestra conciencia. Hay cierta medida de razn y de gozo que le confiere certidumbre, la medida del Hombre Eterno cuyas experiencias estn contenidas en nuestras ex periencias. E. Esto es una concepcin de entidad humana. T. S, una entidad eterna. Tenemos que aprehenderla a travs de nuestras emociones y acciones. Aprehendimos al Hombre Eterno que no tiene limitaciones individuales me diadas por nuestras limitaciones. La ciencia se ocupa de lo que no est restringido al individuo; es el mundo humano impersonal de verdades. La religin concibe esas verdades y las vincula a nuestras necesidades ms ntimas, nuestra conciencia individual de la verdad cobra significacin uni versal. La religin aplica valores a la verdad, y sabemos, conocemos la bondad de la verdad merced a nuestra ar mona con ella. E. Entonces, la Verdad, o la Belleza, no son indepen dientes del hombre? T. No. E. Si no existiera el hombre, el Apolo de Belvedere ya no sera bello. T. No. E. Estoy de acuerdo con esta concepcin de la Belleza, pero no con la de la Verdad. T. Por qu no? La Verdad se concibe a travs del hom bre. E. No puedo demostrar que mi concepcin es correcta, pero es mi religin.

42

T. La Belleza es el ideal de la perfecta armona que existe en el Ser Universal; y la Verdad, la comprensin per fecta de la mente universal. Nosotros, en tanto que indivi duos, no accedemos a ella sino a travs de nuestros propios errores y desatinos, a travs de nuestras experiencias acu muladas, a travs de nuestra conciencia iluminada; cmo, si no, conoceramos la Verdad? E. No puedo demostrar que la verdad cientfica deba concebirse como verdad vlida independientemente de la humanidad, pero lo creo firmemente. Creo, por ejemplo, que el teorema de Pitgoras en geometra afirma algo que es aproximadamente verdad, independientemente de la exis tencia del hombre. De cualquier modo, si existe una reali dad independiente del hombre, tambin hay una verdad re lativa a esta realidad; y, del mismo modo, la negacin de aqulla engendra la negacin de la existencia de sta. T. La Verdad, que es una con el Ser Universal, debe ser esencialmente humana, si no aquello que los individuos conciban como verdad no puede llamarse verdad, al menos en el caso de la verdad denominada cientfica y a la que slo puede accederse mediante un proceso de lgica, es de cir, por medio de un rgano reflexivo que es exclusiva mente humano. Segn la filosofa hind, existe Brahma, la Verdad absoluta, que no puede concebirse por la mente in dividual aislada, ni descrita en palabras, y slo es conce bible mediante la absoluta integracin del individuo en su infinitud. Pero es una verdad que no puede asumir la cien cia. La naturaleza de la verdad que estamos discutiendo es una apariencia es decir, lo que aparece como Verdad a la mente humana y que, por tanto, es humano, se llama maya o ilusin. E. Luego, segn su concepcin, que es la concepcin hind, no es la ilusin del individuo, sino de toda la hu manidad... T. En ciencia, aplicamos la disciplina para ir eliminando las limitaciones personales de nuestras mentes individuales 43

y, de este modo, acceder a la comprensin de la Verdad que es la mente del Hombre Universal. E. El problema se plantea en si la Verdad es indepen diente de nuestra conciencia. T. Lo que llamamos verdad radica en la armona racio nal entre los aspectos subjetivos y objetivos de la realidad, ambos pertenecientes al hombre supra-personal. E. Incluso en nuestra vida cotidiana, nos vemos impe lidos a atribuir una realidad independiente del hombre a los objetos que utilizamos. Lo hacemos para relacionar las ex periencias de nuestros sentidos de un modo razonable. Aun que, por ejemplo, no haya nadie en esta casa, la mesa sigue estando en su sitio. T. S, permanece fuera de la mente individual, pero no de la mente universal. La mesa que percibo es perceptible por el mismo tipo de conciencia que poseo. E. Nuestro punto de vista natural respecto a la existencia de la verdad al margen del factor humano, no puede expli carse ni demostrarse, pero es una creencia que todos tene mos, incluso los seres primitivos. Atribuimos a la Verdad una objetividad sobrehumana, nos es indispensable esta rea lidad que es independiente de nuestra existencia, de nuestras experiencias y de nuestra mente, aunque no podamos decir qu significa. T. La ciencia ha demostrado que la mesa, en tanto que objeto slido, es una apariencia y que, por lo tanto, lo que la mente humana percibe en forma de mesa no existira si no existiera esta mente. Al mismo tiempo, hay que admitir que el hecho de que la realidad fsica ltima de la mesa no sea ms que una multitud de centros individuales de fuerzas elctricas en movimiento es potestad tambin de la mente humana. En la aprehensin de la verdad existe un eterno con flicto entre la mente universal humana y la misma mente circunscrita al individuo. El perpetuo proceso de reconcilia cin lo llevan a cabo la ciencia, la filosofa y la tica. En 44

cualquier caso, si hubiera alguna verdad totalmente desvin culada de la humanidad, para nosotros sera totalmente ine xistente. No es difcil imaginar una mente en la que la secuencia de las cosas no sucede en el espacio, sino slo en el tiempo, como la secuencia de las notas musicales. Para tal mente la concepcin de la realidad es semejante a la realidad musical en la que la geometra pitagrica carece de sentido. Est la realidad del papel, infinitamente distinta a la realidad de la literatura. Para el tipo de mente identificada a la polilla, que devora este papel, la literatura no existe para nada; sin em bargo, para la mente humana, la literatura tiene mucho ma yor valor que el papel en s. De igual manera, si hubiera alguna verdad sin relacin sensorial o racional con la mente humana, seguira siendo inexistente mientras sigamos siendo seres humanos. E. Entonces, yo soy ms religioso que usted! T. Mi religin es la reconciliacin del Hombre Suprapersonal, el espritu humano Universal y mi propio ser in dividual. Ha sido el tema de mis conferencias en Hibbert bajo el ttulo de La religin del hombre.

45

La lectura de lo complejo*

Nuestra poca se caracteriza, ms que ninguna otra, por una diversificacin creciente de conocimientos, tcnicas y modalidades de pensamiento. Sin embargo, vivimos en un mundo nico en el que cada mbito de actividad implica a los dems; por ello considero esencial esclarecer ciertas concomitancias. Un posible punto de partida para esta bsqueda es la conviccin de que todo saber conlleva una construccin. Tanto en ciencias fsicas, como, a fortiori, en las ciencias humanas, ya no es admisible1 la idea de realidad como algo dado. Quiz sea en las ciencias fsicas donde ms patente es la evolucin del concepto de nuestra relacin con lo real,
* Comunicacin en la sesin de la Academia Europea de Ciencias, Artes y Letras, en 1982; en Le gen re humain, 7-8, 1983, 2 2 1-2 2 3 . (N. del E.) Agradezco a Serge Pahaut su contribucin a la elaboracin de este texto. (N.

del A.)
I. Tanto en psicologa como en filosofa, muchos autores tratan de imponer el criterio de que el conocimiento es una serie de construcciones y no una re lacin pasiva de adquisicin de algo dado. Vanse los comentarios de J. Piaget sobre A . Lichnerowicz y S. Bachelard, en Biolngie et connaissance, Gallimard Pars, 1967, pgs. 472-477, o, mis prximas al criterio filosfico sobre relaciones entre realismo del concepto y actividad del juicio, las reflexiones y recuerdos de K. Popper, en Unended Quest, Open Court, 1968. (En el captulo I de este vo lumen hemos recogido como anexo el sorprendente dilogo entre A . Einstein y R. Tagore, La Naturaleza de la realidad, publicado en la Modem Review de Calcuta en 19 31.)

47

evolucin cargada de consecuencias que desbordan amplia mente el terreno cientfico propiamente dicho. Durante varios siglos prcticamente desde la funda cin de la fsica por Galileo, Descartes y Newton , la idea de simplicidad, la bsqueda de un universo fundamental, es table a travs de las apariencias, ha predominado en las ciencias naturales.2 Hoy da hay que rendirse a la evidencia de que a cual quier nivel que nos sea accesible, desde las partculas ele mentales hasta la cosmologa, la naturaleza ya no se aviene a este paradigma clsico.3 Las ciencias fsicas estn inmersas en un proceso de reconceptualizacin, y es significativo que ste se haya ini ciado en un marco que, a partir de la explosin demogrfica (y de otros procesos sociales, como el auge experimentado por- las tcnicas informticas), nos llevar tarde o temprano al desmoronamiento de los conceptos a veces simplistas con los que se pretenda describir las sociedades humanas. Reconocer la complejidad, hallar los instrumentos para describirla y efectuar una relectura dentro de este nuevo contexto de las relaciones cambiantes del hombre con la na turaleza son los problemas cruciales de nuestra poca. En esta conferencia abordar, en primer lugar, nuestra relacin con el mundo tal como debe interpretarse a la luz de los recientes adelantos en ciencias fsicas para, a con tinuacin, destacar las principales modificaciones que se imponen en lo que a la posicin de las ciencias en la pro blemtica global de nuestra poca se refiere. El hecho pri

2. I. Leclerc ha definido adecuadamente la voluntad de atribuir una perma nencia a los componentes elementales en el proyecto de los atomistas renacentistas o de la Grecia clsica, y sobre el carcter filosfico de su revuelta contra Aris tteles, especialmente Giordano Bruno y Sbastien Basso. Vase The Nalure of Physic Reality, George Alien and Unwin. Londres, 1972, pgs. 169, 143 y si guientes. 3. S. Weinberg, Los tres primeros minutos del Universo, Alianza Editorial. Madrid, 1994.

48

mordial es el acercamiento que se busca entre ciencias f sicas y ciencias humanas, del que presentaremos algunos ejemplos. Es evidente que no se trata de llegar a la totalidad, ni de examinar exhaustivamente todos los aspectos de los pro blemas. Quisiera simplemente expresar un punto de vista que consideramos se deduce con toda objetividad de la con fluencia de numerosas corrientes de pensamiento, a la par que de los inesperados resultados convergentes, no obs tante que se obtienen en la experimentacin cientfica.

2
Esbozar en primer lugar lo que, a mi entender, cons tituye lo fundamental de esta reconceptualizacin en curso en las ciencias fsicas.4 Los modelos que adoptamos para el estudio del mundo natural deben necesariamente presentar un carcter plura lista que refleje la variedad de fenmenos que observamos. Tradicionalmente, clasificamos los fenmenos segn sean reversibles o irreversibles, y deterministas o aleatorios. Todo el mundo conoce estas categoras. Nadie ignora que un pndulo exento de friccin es reversible y deter minista; la difusin trmica o qumica es determinista e irre versible, los movimientos susceptibles de descripcin en trminos de trayectorias son deterministas, y cualquiera ca lifica de casual el nmero que resulta al arrojar los dados. Sera difcil aceptar una visin del mundo que excluyera una categora de fenmenos en favor de otra. Hay fen menos reversibles y hay fenmenos irreversibles. Hemos

4. I. Prigogine e I. Stengers. La nueva alianza. Alianza Editorial. Madrid. 1994: I. Prigogine, From Being lo Becoming. Free Press. Nueva York. 1980. Estas obras cuentan ya unos aos durante los cuales se han llevado a cabo notables progresos en la teora microscpica de los procesos irreversibles.

49

aislado procesos deterministas, pero es difcil, dado el n mero de especies vivas (superior a un milln), creer que la evolucin biolgica por no hablar de la evolucin cul tural estuviera programada desde los primeros segundos de existencia del universo. Por consiguiente, el problema estriba en apreciar la im portancia que atribuimos a cada una de estas categoras. Y es aqu donde interviene la modificacin del punto de vista de la que hablbamos: para la fsica clsica, los sistemas reversibles y deterministas constituan el modelo conceptual por excelencia. Hallamos aqu el punto de partida histrico de la ciencia occidental, cuyos primeros trabajos estuvieron fundamentalmente dedicados al estudio del movimiento y en particular de los movimientos planetarios. El triunfo de la concepcin newtoniana orient durante varios siglos la evolucin de la visin cientfica: lo casual y lo irreversible se admitan slo como casos excepcionales, casi a modo de artefactos introducidos por el hombre en una naturaleza simple, reversible y determinista. Actualmente ha cambiado la situacin, y sobre todo des pus de producirse tres correcciones de gran repercu sin. Las partculas elementales han resultado ser casi todas inestables, y distan mucho de constituir el soporte perma nente de las apariencias cambiantes, como auguraban las doctrinas atomistas. La cosmologa contempornea nos sita frente a una historia del universo, y un subsiguiente despliegue de es tructuras, cada vez ms complejas. Finalmente, los fenmenos macroscpicos tradicionales, y en particular los que se estudian en qumica, biologa e hidrodinmica, han cambiado de imagen.5 Por todas partes descubrimos lo casual y lo irreversible.
5. G. Nicolis, I. Prigogine, Self-organiztition in nonequiUhnuni Systems. From dissipative Structures to Order through Fluctuations. Wiley. 1977.

50

En tales circunstancias, los procesos reversibles y de terministas que constituan la mdula de la descriptiva cl sica, actualmente se nos evidencian como idealizaciones desmesuradas, y podramos decir que adolecen de artificiosidad. Son necesarias innumerables precauciones para obtener un pndulo determinado que mantenga su estado de movi miento reversible y determinista sin disipacin de ener ga. De igual modo, el movimiento de un planeta alrededor del sol es, desde la poca de Newton, un modelo de tra yectoria predeterminado; pero se plantean problemas de es tabilidad y de predictibilidad en cuanto pasamos de este caso simple al caso de los tres cuerpos.6 Por lo tanto, nos hallamos ante una inversin de perspectivas: lo legal y lo reversible son hoy en da la excepcin. Ms adelante volveremos sobre la evolucin de las ideas cientficas contemporneas, pero quiero desde ahora insistir en el progresivo deterioro de nuestras posiciones episte molgicas. Se ha sealado en numerosas ocasiones que, segn la concepcin clsica, el hombre se hallaba frente a un uni verso autmata. Este universo poda manipularse prescri biendo condiciones iniciales apropiadas. En cierto modo, el hombre apareca como un ser todopoderoso, dueo, en prin cipio, de un universo controlable hasta en sus ms mnimos detalles. Este omnmodo poder tena un precio: la inquietante extraeza del ser humano en relacin al universo que des criba. Volvemos con ello al tema central del libro que he escrito en colaboracin con Isabelle Stengers, La nueva alianza .4
6. Vase C. W. Horton Ir. L. E. Reichl, V. G. Szebehely eds., Long-time Prediclion in Dynamics, Wiley, 1983, en donde se plantea la cuestin del carcter no determinista de la mecnica celeste.

51

La vida, fenmeno irreversible, la cultura y sus avatares, no podan constar sino como extraas al mundo fsico de la ciencia clsica.7 En las concepciones actuales, lo casual y lo irreversible desempean un papel a todos los niveles. A partir de ahora, la ciencia puede dar una imagen del universo compatible con la que imponen la biologa y la historia de las culturas. Por ello mismo, la ciencia deja con pleno derecho de ser la expresin de una fase cultural aislada, la del siglo x v i i i europeo. Muchos investigadores han subrayado el carcter his tricamente localizado del concepto de ley natural.8 Ac tualmente la ciencia desborda el contexto cultural particular que la vio nacer. Son aceptables otros discursos sobre el mundo, elaborados en contextos culturales distintos. Por ejemplo, una preocupacin fundamental de la filo sofa hind ha sido siempre la visin interior, el descubri miento del mundo a travs del retomo a uno mismo.9 La
7. Sobre las relaciones entre biologa y fsica, vase I. Prigogine e I. Stengers,

Op. cit., pg. 101 y ss. y 190 y ss y las referencias a la filosofa natural de
Whitehead, Waddington y Needham, sobre la relacin con las ciencias de la cul tura, Ibid., pgs. 44 y 269, y el texto fundamental de Lvi-Strauss Raza e his toria incluido en Anthropologie structurale, 2, Plon, Pars, 1973. 8. Los textos de Edgar Zilsel (casi todos publicados en Norteamrica despus de sus primeros trabajos redactados en el contexto del Crculo de Viena, y par ticularmente bajo la gida de Otto Neurath) son poco conocidos. Algunos de ellos los ha traducido Suhrkamp en Alemania con el ttulo de Die Soziale Ursprunge der neuzeitlichen Wissenschatt, stw 152, prologados por W. Krohn, Frankfurt am Main, 1976, lase en particular The Genesis of the Concept of Physical Law, Philosophical Review, LI, 1942, 245-279. Tambin J. Needham ha tratado el tema en su monumental obra Science and Civilization in China, Cambridge University Press. Las observaciones de P. Lenoble sobre la hiptesis de Lachelier (de que puede concebirse una naturaleza determinada, pero sin orden, sin regularidad legal, si no se obliga al determinismo a volver siempre a las mismas combinaciones) serviran para reemprender el estudio de la filosofa natural del siglo xvn y sus proyecciones polticas (recientemente se han publicado numerosos trabajos sobre este tema) antes que intentar explicar por qu el atomismo determinista antiguo no pudo alumbrar a la ciencia. 9. Sobre la construccin de la idea de individuo y su gnesis en la India y en Occidente, remito al lector a los trabajos de Louis Dumont, recomendndole en

52

visin occidental mir con ojos epistemolgicos y crticos al mundo externo, pero actualmente es viable un dilogo entre ambas concepciones. La ciencia china, con su compleja visin de la armona espontnea de los diversos componentes del mundo, puede, quiz mejor que nosotros, interpretar estos fenmenos de autoestructuracin que ahora podemos describir10. Sobre conceptos fundamentales que parecan suficientes para describir la realidad, como son la idea de trayectoria o de funcin de onda, pesa actualmente el reproche de idea lizacin excesiva. En los sistemas dinmicos inestables, por ejemplo, por muy cercanas que se consideren en el mo mento inicial las trayectorias, pueden diverger en el tiempo. Adems, y en contra de la analoga que sugera el es tudio de sistemas dinmicos simples, sabemos que existen sistemas en los que todas las condiciones iniciales no son realizables, y que las que se adoptan deben formar parte del conjunto de los estados accesibles al sistema. En este caso, la condicin inicial forma parte de la dinmica del sistema. Van surgiendo las races del tiempo;1 1 la irreversibilidad no es una propiedad universal, como lo demuestra la exis tencia de movimientos reversibles muy simples, pendulares o planetarios. Presentimos que es un mero efecto, un re sultado de la complejidad microscpica. En definitiva, descubrimos una jerarqua de propiedades: inestabilidad (clsica o cuntica) que conduce a un com portamiento nuevo que hace que las propiedades del sistema puedan describirse en trminos de proceso aleatorio (en ter minologa tcnica: del tipo de las cadenas de Markov) y de ruptura de simetra como consecuencia de la no integracin de las condiciones iniciales. Esta ruptura de simetra exprimer lugar la lectura de La civilisation indienne et nous. Esquisse de sociologie compare. Coln, Pars, 1975. 10. J. Needham, op. cit. 11. Recientemente el grupo de Bruselas ha realizado trabajos sobre el tema, de prxima publicacin.

53

presa, en trminos matemticos, la sensacin intuitiva que constantemente tenemos del tiempo: que no es manipulable a voluntad. El mundo fsico, tal como lo conocemos actualmente, es menos manipulable de lo que prevea su lectura clsica. Su cede igual, a fortiori, con las sociedades humanas. En cual quier modelo en el que se trate de evitar la descriptiva es tricta y que finalmente desemboque en la represin para mantener las condiciones establecidas, deben necesaria mente tenerse en cuenta las fluctuaciones y las posibilidades de autoorganizacin. En mi visita a Brasilia, he visto un modelo urbano estereotipado: disear una ciudad, a modo de un pjaro que aterriza, es inmovilizarla y despreciar la creatividad de las generaciones futuras. Tambin los modelos a que aluda comprueban constan temente la estabilidad de su propio estado organizativo para, as, captar los cambios estructurales que surgen con nuevos tipos de comportamiento, o cuando los parmetros o ten dencias caractersticos cambian (por ejemplo, el desarrollo de suburbios alejados, la aparicin espontnea de centros comerciales, de satlites industriales o de guetos, etc.). Es precisamente en estos momentos cuando los modelos ha bituales deben recalibrarse sobre la marcha para compen sar su incapacidad de predecir el comportamiento del sis tema. Por lo tanto, las citadas ecuaciones suponen una cons tante renegociacin del espacio humano y permiten explorar la evolucin a largo plazo de cada centro urbano que se halle sometido a diversas constricciones, tales como reno vacin especfica, coste energtico y de transportes, impacto de una nueva tecnologa relativa al tratamiento y a la co municacin de datos, modificaciones especficas de la red de transportes, etc... El equilibrio termodinmico, el expresado por el m ximo de la funcin entrpica, es catico. Un ejemplo muy sencillo es el de un gas formado por molculas. En estado 54

de equilibrio, las molculas son independientes y no se ob serva correlacin alguna entre sus movimientos. El no equilibrio es fuente de orden, de coherencia; entre las unidades surgen correlaciones. El no equilibrio como origen de orden se presenta ya como uno de los principios ms generales que podemos formular actualmente. Parece posible aplicarlo a los distintos niveles de descripcin ac cesibles hoy da: partculas elementales, movimiento mole cular, fenmenos macroscpicos descritos en termodin mica.1 2 Concebido como la entropa mxima accesible a un sis tema dado, el equilibrio se convierte en sinnimo de de sorden, de caos, como ya haba anticipado Boltzmann. Es el no equilibrio el origen de toda coherencia, y esto parece ser cierto a todos los niveles actuales de descripcin accesibles: si calentamos una barra metlica, a largo plazo aparecen correlaciones entre sus molculas. Cmo no pen sar en las relaciones de orden a distancia que existen en las secuencias de nucletidos del DNA o entre las palabras del lenguaje? A todos los niveles hallamos este dualismo: en el equi librio, unidades incoherentes que pueden en s mismas ser complejas, pero olvidadizas unas en relacin a otras. Si no temiera los neologismos, me atrevera a denomi narlas hipnones, en parangn con los sonmbulos que deambulan, ajenos al mundo externo. Cmo no pensar en las mnadas de Leibniz? El elemento nuevo es que actual mente lo que se introduce es el no equilibrio que establecen las correlaciones entre unidades, en el lugar que Leibniz atribua a una armona preestablecida. La materia vuelve fi
12. Por lo tanto, el tiempo ya no puede desempear su tradicional papel de soporte uniforme de los acontecimientos; a partir de ahora reviste categora de problema y como tal requiere construcciones; en lo que respecta a la tica, vemos que desde ahora la ciencia no interviene en ella ms que por principio de indi ferencia, en donde difcil era, en el marco de un mundo autmata, determinista y reversible, concebir una separacin entre ser y deber-ser.

55

nalmente a ser activa en un mundo de no equilibrio; la ac tividad es una propiedad interna y no un elemento impuesto desde fuera.

El cambio de perspectiva que acabo de exponer nos obliga a utilizar una serie de nuevos conceptos: bifurcacio nes, no linealidad, fluctuaciones. Muchos de ellos se co nocan hace tiempo, pero su importancia y significacin se revaloriza como consecuencia de los recientes descubri mientos. Examinemos, por ejemplo, el trinomio flujo/fun cin/estructura. fluj ^ funcin estructura

La insensibilidad a las ligaduras externas que permiten las reacciones no lineales, los efectos de historicidad intro ducidos por el fenmeno de bifurcaciones en cascada y, fi nalmente, el papel que desempean las fluctuaciones en el anlisis de la estabilidad, confieren a los sistemas de este tipo un comportamiento de retroalimentacin (feed-back) evolutivo: los flujos externos pueden pasar a la estructura interna de un estado a otro, incluso modificar las reacciones activas; y, a su vez, el sistema puede, a continuacin, ser sensible a ligaduras externas a las que antes era ajeno. Este trinomio nos procura un magnfico acceso al puente que une estas problemticas fsicas con las de las ciencias sociales y humanas. Resulta evidente que una sociedad es un sistema no li neal en el que lo que hace cada individuo repercute y se amplifica por efecto del socius. Esta no linealidad caracte rstica ha aumentado espectacularmente como consecuencia 56

de la intensificacin de intercambios de todo tipo. Acabo de mencionar el trinomio del flujo, la funcin y la estruc tura, que se observa en todos los sistemas, desde los ms elementales hasta los ms complejos, con la salvedad de que, en sistemas complejos como los sistemas humanos, el flujo no es algo establecido, sino que alterna y lo relanza la sociedad, por lo tanto, est contenido en el proceso de humanizacin de la naturaleza como ha descrito Serge Moscovici. En sus apasionantes Entretiens avec Georges Charbonnier, Claude Lvi-Strauss distingue entre sociedades reloj y sociedades mquinas de vapor.1 3 Ni que decir tiene que, con el trmino reloj, alude a la repeticin, al determinismo, al carcter casi cristaloide de esas sociedades, mientras que, con el epteto mquina de vapor, evoca la desigualdad y la degradacin. Cabe preguntarse si realmente existen las formas fuertes de este binomio. Podemos dirigir nuestra vista hacia socie dades consideradas muy prximas al idealtipo reloj que no se da en la sociedad humana: son las sociedades de in sectos. Confieso que estas sociedades siempre me han apa sionado, sobre todo desde que supe que las de hormigas cuentan en su haber con un xito ecolgico esplendoroso, pues se calcula que el nmero existente de estos insectos es del orden de 101 5 , lo que nos da un milln de hormigas por cada ser humano. Lo cierto es que algunos aspectos del comportamiento de estas sociedades pueden hacemos pensar en la sociedad reloj. Un reciente experimento ilustra uno de estos as pectos.1 4 Sucede efectivamente que, al modo determinista, el aumento de dimensin de un hormiguero causa una rup tura de simetra entre las densidades de utilizacin respec
13. Publicados en la coleccin Lettres Nouvelles, Plon Pars, 1961. 14. M. Paro, Memorndum de la Facultad de Ciencias, Universit Libre de Bruseles, 1982.

57

tivas de las dos rutas equivalentes que conducen desde el hormiguero a las fuentes de alimentacin, y el complejo efecto gregario que desplaza la mayor parte de las hormigas a uno de los dos caminos en detrimento del otro, se deriva necesariamente de la interaccin semiolgica cuyo soporte qumico aportan las feromonas. Pero hay que evitar cualquier extrapolacin imprudente. Si el experimento corrobora la idea de reloj, otras compro baciones demuestran que, en realidad, la parte del azar, la parte de las probabilidades en el comportamiento de los in sectos sociales, es mucho ms importante de lo que hasta ahora se crea. Particularmente sus estrategias de caza y re coleccin son exponente de una enorme variabilidad del comportamiento en la que intervienen distintas modalidades de lo aleatorio.1 5 El ndice de error admitido en cada uno de estos com portamientos constituye para las hormigas la imaginacin de la colonia y mantiene un flujo de innovaciones ex ploratorias, amplificado tambin, e incluso regulado, por el sistema de comunicacin. Esta imaginacin de paso va riable parece relacionada con los parm etros ambientales y sociales. Las especies, cuya estrategia consiste en explotar hasta agotar las fuentes de aprovisionamiento descubiertas, pre sentan en sus operaciones de recoleccin un grado de ruido bastante elevado, que a su vez se relaciona con el grado de dispersin de las fuentes. Por el contrario, las especies que funcionan en base a la rapidez de explotacin pueden ser mucho ms deterministas, a la par que presentan diversos niveles de ruido en su comunicacin. Vemos que azar y necesidad cooperan ya a nivel de es-

15. J. Pasteels, J. C. Verhaeghe, T. C. Deneubourg. The Adaptative Valu of probabilistic Behavior during Food Recruitment n Ants, Biology o f Social Insects. M. D. Breed. C. D. Michener, H. E. Evans, eds.. Westview Press. Boulder, Colorado. 1982.

58

tas sociedades tan simples y que la imagen del reloj dista mucho de agotar la serie compleja de relaciones que inter vienen entre las sociedades de insectos y su entorno. Es ms exacta la imagen de mquina de vapor? Ruego se me permita dar un salto y referirme a las sociedades hu manas, mejor equipadas por los recientes progresos de la informtica. Habl al principio de la problemtica de la complejidad, y ahora nos encontramos con que se halla relanzada por el volumen contemporneo de flujo de energa, de materia y de informacin, tanto dentro de cada pas como entre am plias regiones a nivel internacional. Andr Danzin1 6 estudia en un reciente informe las consecuencias del veloz aumento de informacin a escala internacional, que sita en un 14 % anual. Cmo interpretar esta situacin en trminos de la fsica de no equilibrio que mencionbamos anteriormente? El trinomio flujo/funcin/estructura implica una retroalimentacin (feed-back ) evolutiva: pueden surgir nuevas es tructuras que, a su vez, modifiquen el flujo, lo que, a su vez, posibilitara la emergencia de nuevas estructuras. Por lo visto nos hallamos en una coyuntura en la que las es tructuras creadas en un perodo precedente han generado nuevos flujos, sin que stos hayan encontrado su insercin social en forma de estructuras adecuadas para procesarlos. De ah el malestar y la angustia que se observa a todos los niveles. Lo que ha construido la generacin anterior aparece por todas partes en forma de nuevos flujos de intercambio, los cuales inducen a reanudar las construcciones histricas precedentes. Se suele hablar de crisis. Por supuesto, la palabra se aplica en mltiples sentidos, y uno de ellos remite proba blemente al hecho de que cada individuo siente que nuevas estructuras proporcionales deben abrirse paso a nuevas es calas temporales o espaciales, unas cortas y otras largas,
16. Informe al Club de Roma, reunin de Tokio 1982.

59

con arreglo a la especificidad de los flujos correspondientes. El mundo no ha alcanzado ese pluralismo que permite el nivel de flujos. Esto casi encierra una paradoja, porque, contrariamente a la tendencia habitual que interpreta la cir culacin de flujos como un proceso cuyo trmino debe ser la uniformizacin ms estacionaria, creo que estos flujos son fuente de diferenciacin vinculada a la actividad del hombre. Estos procesos de diversificacin van surgiendo muy claramente en diversos mbitos, como sucede en literatura, en la que el aumento global del nmero de libros permite editar obras de gran especializacin; e igual observacin po dra hacerse respecto a la msica. La diversidad cultural, tal como la conocemos, era un dato de la historia, un sedimento de la dispersin de grupos sobre el mapa mundial. Esta diferenciacin, en cierto modo mecnica, podra ceder su puesto a nuevos procesos en los que las prcticas culturales fueran libres de diferenciarse de forma ampliamente descentralizada. Es evidente que se dan dos fenmenos simultneos. Por un lado, el desplazamiento de la imagen del hombre medio, y por otro, la definicin siempre cambiante de las fluctua ciones a partir de esta media. Quiz, tanto en fsica como en qumica, norma y fluctuacin constituyen dos aspectos complementarios. La fsica clsica ignoraba norma y fluc tuaciones: se registraba la perturbacin de un movimiento planetario sin vuelta de hoja. En este mundo nuestro existen atractores (por ejemplo, la posicin de reposo del oscilador amortiguado), y en l fluctuaciones y atractores slo se de finen necesariamente de forma correlativa.

4 Voy a sealar a continuacin algunos puntos del dilogo renovado con las ciencias humanas, posibilitado actual 60

mente por la reciente evolucin de las ciencias fsicas. Ci tar un solo ejemplo relativo a dinmica urbana.1 7 Mi colaborador, P. Alien, y su equipo han desarrollado modelos sobre evolucin estructural del sistema urbano para explorar los efectos a largo plazo de las decisiones aplica das al transporte, costes energticos y cambios tecnolgicos o socioeconmicos. Los mtodos tradicionalmente empleados para evaluar los efectos de distintas polticas (aunque basadas en ecua ciones economtricas, anlisis de tipo input/output, mtodos de simulacin o tcnicas de programacin lineal) consisten, en realidad, en describir la estructura de los flujos existentes en el sistema. No integran un mecanismo explicativo sobre la gnesis de la estructura, por lo que no pueden mostrar si persistir realmente, o no, el estado momentneo del sis tema, o si se avecinan ciertos cambios. Estos mtodos, muy utilizados a corto plazo, pueden ser totalmente errneos si se aplican a perodos ms largos du rante los cuales el sistema y sus problemas pueden cambiar cualitativamente. Las repercusiones macroscpicas de las estrategias de los distintos agentes pueden analizarse en el curso de un perodo prolongado durante el cual los actores urbanos res ponden a las circunstancias nuevas mediante un conjunto de reacciones en cadena de sucesivas respuestas. Por ejemplo, si se reduce la accesibilidad del transporte ligero al centro de la ciudad, tal vez se produzca una revitalizacin del mismo si los empleados se instalan en zonas renovadas que fomenten el crecimiento de servicios locales en esos puntos, o, por el contrario, una reubicacin de ofi cinas y comercios en el extrarradio urbano, con lo que se acelera la decadencia del centro.
17. Sobre este tipo de modelos, vase P. M. Alien, Evolution, modelling and design in a complex world, Environment and Planning, 1982, vol. 9. pgs. 9 5 - 1 II.

61

Si he citado este ejemplo es porque lo considero tpico, en el sentido de que cualquier intento por modelizar las ac tividades complejas (demografa, circulacin urbana, etc.) incluye necesariamente dos aspectos: uno monogrfico, en el que cuentan conceptos como flujo, no linealidad y bi furcaciones, aparte de otras nociones que fundamentalmente se derivan de los ltimos adelantos de las ciencias fsicas y matemticas; y un aspecto fenomenolgico, que describe el comportamiento de los protagonistas y que slo puede en tenderse experimentalmente mediante una encuesta social. En otras palabras, para descifrar el comportamiento humano en esta perspectiva, debemos situarlo dentro de un modelo, el cual no es vlido si no se equipara a la autntica diver sidad de los comportamientos reales. Se trata, por lo tanto, de lograr un dilogo prximo al que las ciencias fsicas siempre han propiciado, aunque, en este caso, el marco intelectual sea infinitamente ms com plejo. Insistimos en el hecho de que, en modo alguno, hay que sustituir el modelo por una decisin, sino, al contrario, el modelo debe servir para facilitar la explicacin de las motivaciones de la decisin.

5 No puedo silenciar el problem a de la poltica cientfica europea. Desde 1974, el Consejo de las Comunidades Eu ropeas ha adoptado el acuerdo de abrir el conjunto del campo cientfico y tcnico a la actividad com unitaria.1 8 Gracias a diversos coloquios y trabajos1 9 se ha llegado a
18. Resolucin del 14 de enero de 1974, Diario Oficial. 29 enero de 1974. 19. Citaremos los grandes coloquios: Miln 1976, Une politique scientifique et technologique pour la communaut europenne (CCE XII/1053/76); Bruselas 1977, Crise de la science dans les socits europenne (Revue de l Universit de Bruxelles, 1977/2, Science and Policy Review, 1977/4, Wirtschaft und Wissenschaft, 1977/3); Compigne 1978, La science et la technologie europenne face aux

62

esclarecer la problem tica del fomento com unitario a la investigacin en Europa.20 En las reuniones se han expuesto diversos factores de la difcil situacin por la que actualmente atraviesa la investigacin europea: en vejecimiento dem ogrfico de las poblaciones de investi gadores, dispersin de esfuerzos, coordinacin insufi ciente, ms las correspondientes secuelas, siendo la principal que Europa est subrepresentada, en trminos re lativos y absolutos, en el concierto cientfico internacio nal. Esta situacin es tanto ms inaceptable cuanto que, como todos sabemos, el estmulo a la actividad econmica europea debera ir unido a la vitalidad de su investigacin cientfica. Personalmente, soy muy sensible a dos aspectos de esta fase crtica. En primer lugar, el problema de los jvenes. Estoy con vencido de que la creatividad de las jvenes generaciones est hoy por hoy sacrificada. Es fundamental que asegure mos las condiciones de una movilidad internacional e in terinstitucional que permita a los jvenes cientficos explo rar los recursos del rea cientfica europea. En segundo lugar, ser determinante que nos aprestemos a establecer un contacto directo entre los medios cientficos y las autoridades de la comunidad europea. Hasta ahora la Fundacin Europea de la Ciencia no ha podido desempear ms que un papel consultivo, por no disponer de un pre supuesto propio conveniente. Debemos meditar sobre las iniciativas institucionales de que ha hecho gala Norteam rica, como es la National Science Foundation y el National
dfis de la socit d'aujourd'hui (C E E EUR 6 39 1, FR), Estrasburgo 1980, La reclierche-dveloppement dans la Communaut Economique Europenne vers une nouvelle phase de la politique commune (C E E XII/804/80): Bruselas 1981, La recherche .identifique dans la communaut europenne: possibilits et perspectives (Rencontres Internationales Solvay 1981). 20. Resolucin de la comisin del 6 de diciembre de 1982. (82/835/CEE, Dia rio Oficial, 10 de diciembre de 1982, I. 350/45.)

63

Research Council, aparte del auge del presupuesto cientfico ante el propio Congreso. Actualmente parecen abrirse ciertas esperanzas, a la vista de que la comisin ha logrado que los estados miem bros aprueben una resolucin para emprender un esfuerzo especial de estmulo a la investigacin de vanguardia a es cala comunitaria. Se ha creado un comit de especialistas de alto nivel20 para seguir los pasos de esta experiencia, el denominado Comit para el Desarrollo Europeo de la Cien cia y la Tecnologa (CODEST). La empresa exige frmulas estructurales originales, sus ceptibles de relanzar el pluralismo institucional y la flexi bilidad de programas y equipos que debieran ser nuestras mejores cartas. Y llegamos al final. Cmo juzgar nuestro siglo? Es una pregunta que recientemente tuve el privilegio de debatir con J. M. Domenach.2 1 Demasiados horrores, demasiados erro res, deca l. Es cierto. Cuntas convulsiones, cuntas amenazas para el futuro. Sin embargo, quiz nuestro siglo siga siendo, a pesar de todo, el siglo de la esperanza. Vivimos una doble revolucin: a nivel de las relaciones del hombre con la naturaleza, como he expuesto en esta co municacin; pero tambin en las relaciones del hombre con el hombre. Es una transformacin que se inicia al trmino del colonialismo y con la aparicin del doble movimiento de descentralizacin y de unificacin que tiene lugar en in numerables regiones del planeta. El tiempo es construccin y no basta con redescu brirlo, ni tampoco con redescubrir la libertad en pintura o en msica. Al redescubrir el tiempo asumimos una res ponsabilidad tica. Cuando menos, somos capaces de ha cer que el peso de nuestra historia no nos resulte una
2 1. La seconde rvolution scientifique, charla de J.M. Domenach e I. Prigogine, L Expansin, octubre de 1982, pgs. 329 -335.

64

carga inexorable. Otras bifurcaciones son imaginables y accesibles, al precio de otras fluctuaciones en el camino de la exuberante humanidad del maana. El redescubri miento del tiempo es tambin el redescubrimiento de la utopa.

65

Naturaleza y creatividad*
En colaboracin con I. Stengers**

La creatividad ocupa, en el pensamiento contemporneo, un lugar enormemente ambiguo; reivindicaciones, rechazos, temores y utopas la acosan al punto de hacer de ella uno de los mitos de nuestra poca. Cierto que, frente a la cre ciente coaccin annima en la que algunos ven el precio de la tecnicidad de nuestra sociedad, es tentador afirmar la creatividad del individuo, su posibilidad de crear sin cesar, espontneamente, por s mismo, formas de relacin nuevas con el mundo y con los dems. El individuo afirmndose frente a la sociedad, el individuo rebelndose contra todos los conformismos opresores: sta es la situacin de con frontacin dramtica que evoca el concepto de creatividad. Afirmacin frente a... Una de las dimensiones fun damentales de la creatividad es probablemente esa oposi cin, en definitiva maniquesta, entre orden trastornado y dinamismo creador que lo trastorna; de sobra conocemos el vocabulario, esencialmente moderno, de alienacin, opre sin, conformismo, dominacin annima, cantidad contra calidad. Palabras que hacen referencia a este convenci miento propio de nuestra poca de que el hombre slo es

* Publicado en la revista de la A U P ELF. XIII (975). 2. 47-72. (N. del E.) ** Isabelle Stengers es aspirante al Fonds National de la Recherche Scientifique de Blgica y tambin profesora en la Facultad de Ciencias de la Universidad Libre de Bruselas, as como colaboradora habitual de Ilya Prigogine.

67

hombre rompiendo, alzndose contra un medio que nece sariamente niega su poder creativo. Pero es tambin este vo cabulario el que acude a nuestra pluma cuando se trata del hombre frente a la naturaleza; tambin en este caso el hom bre histrico, el hombre en devenir, potencia de superacin y de proyecto, debe romper con la naturaleza identificada con una materia pasiva, sometida a leyes deterministas, ca rente de toda posibilidad de innovacin y transformacin. No es una casualidad, claro. Veremos cmo, en el seno de la naturaleza descrita por la fsica clsica, es inconce bible la posibilidad de que algo nuevo se produzca. Todo est dado, toda evolucin que no pueda reducirse a una equivalencia ms fundamental queda excluida. Cmo con cebir que el hombre pertenezca a semejante mundo? La creatividad, afirmada como privilegio del hombre, no ser muchas veces ms que lo opuesto a lo que se rechaza que l sea: la ciencia se nos ofrece a imagen de la naturaleza. Afirmacin de la diferencia del hombre, muchas veces tanto ms teida de sacralidad por su cariz abstracto, pu ramente oposicional; o, por el contrario, intento de resucitar esa naturaleza naturante que produce la naturaleza naturada, es decir, el conjunto de los objetos de nuestro conocimiento, y al cual la propia experiencia de nuestra creatividad ma nifiesta nuestra pertenencia. Estamos aludiendo a las Filo sofas de la Naturaleza1 de principios del siglo x ix y tam bin, desde luego, al pensamiento bergsoniano del impulso creador. Sera un error sonrer al or evocar lo que muchas veces ha sido calificado de revueltas estriles contra el pro greso de las ciencias. Ciertamente, nos parece que estas fi losofas corren el riesgo de trascender, en el propio seno de la naturaleza, la oposicin abstracta que, como hemos di cho, subyace en la descripcin del hombre frente a la so ciedad, del hombre frente a la naturaleza. Sin embargo, se
1. Vase, por ejemplo, M. Ambacher, Les Philosophies de la Nature, col. Que sais-je?, n. 1589, PUF. Pars, 1974.

68

ra un error pensar que la crtica filosfica est actualmente ms desviada que en la poca en que Laplace imaginaba a un demonio calculando el destino del universo a partir de la descripcin de uno de sus estados momentneos; pode mos leer, en el prlogo al brillante anlisis del estado actual de la investigacin biolgica, De la bacteria al cerebro hu mano: Las funciones de comparador o de simulador, el pensamiento reflexivo, ponen en marcha conjuntos de neu ronas e intrincados circuitos de conexiones, cuyo enmara amiento se resiste todava a un anlisis objetivo. El co nocimiento del estado inicial requerido para predecir un comportamiento tropieza de momento con mltiples obst culos. Pero es una dificultad estrictamente prctica. En el plano terico, no existen impedimentos. Hay una incom patibilidad total de principio entre el determinismo ms ab soluto y la aparente imprevisibilidad de un comporta miento.2 Aparente imprevisibilidad. Hoy como ayer, la ciencia parece oponer a la evidencia de lo cualitativamente nuevo el arma de la explicacin que disuelve el fenmeno; hoy como ayer, habr filsofos que se alcen para denunciar la contradiccin de un pensamiento humano calculador que se arroga el poder, nada menos que infinito, que supone esa reductibilidad del pensamiento a un conjunto contingente de circuitos neuronales. Sin embargo, a pesar de lo que digan inconscientemente ciertos bilogos, nuestra ciencia, a la que ellos creen in vocar, no es ya la de Laplace, ni la de Kant. Y, por con siguiente, la creatividad que fuera exponente de la cuestin crtica (el hombre no halla su lugar en el mundo que des cribe, la creatividad que fuera la encamacin de la protesta contra las pretensiones de una ciencia que slo sabe expli car por reduccin a la insignificancia) encontrar creemos
2. J.-P. Changeux, De la bactrie au cerveau humain, en Le Monde, 21 enero de 1976, pg. 17-18.

69

que lo encuentra ya un puesto nuevo, central, en el pen samiento cientfico. Una ciencia que d sentido a la nocin de creatividad y, en trminos ms generales, al concepto de innovacin no puede ser ms que una ciencia profundamente distinta a aqulla clsica, de la que Meyerson hizo tan fiel descripcin mostrndola nicamente satisfecha cuando haba logrado re ducir un cambio, una novedad, a simple apariencia, retra yndola a la identidad de un nivel ms fundamental. El mo delo de esta ciencia es la descripcin de la trayectoria de los astros que no tiene ni principio, ni diversidad y cuya perpetuacin idntica est contenida en la descripcin de cada uno de sus estados instantneos. El triunfo de esta ciencia es la reduccin de la diversidad cualitativa al an lisis cuantitativo, es el devenir (la evolucin durante la cual, sin embargo, algo se produce, en sentido literal) conver tido en apariencia, en una descripcin aproxim ativa ligada a nuestra ignorancia. Por el contrario, la ciencia autntica actual, la ciencia de un habitante de este mundo que ex plora el medio a que pertenece, est ligada a una profunda conm ocin de estos modelos ideales de explicacin. Se deriva de nuevos conceptos que, a lo largo de nuestro si glo, hemos tenido que ir introduciendo para esclarecer una serie de paradojas cientficas; estas paradojas, ligadas to das ellas al problem a de la medida, nos han forzado a re conocer, dentro de las propias teoras cientficas, una ads cripcin al mundo que describimos y cuya descripcin newtoniana, en su exterioridad, crey poder eludir. Esta ciencia es tambin consecuencia de la imposibilidad cada vez ms patente de describir este mundo, en el que explotan supernovas, en el que nacen y mueren partculas elemen tales, como un mundo esttico, y, por tanto, producto del abandono dl inters exclusivo por las situaciones estables e inmutables. Nuestro mundo es un mundo de cambios, de intercam bios y de innovacin. Para entenderlo, es necesaria una teo 70

ra de los procesos, de los tiempos de vida, de los principios y de los fines; necesitamos una teora de la diversidad cua litativa, de la aparicin de lo cualitativamente nuevo. Cree mos que actualmente podemos entrever su esbozo, sus pri meras orientaciones. Para mejor entender su doble vinculacin a esa ciencia que implicaba la soledad del hom bre en un universo muerto y a la protesta contra esa inves tigacin que reduce todo lo que toca a la identidad plana y a la obcecacin por la insignificancia, vamos a examinar con mayor detenimiento la situacin histrica de donde creemos procede el concepto moderno de creatividad. Luego, intentaremos mostrar cmo este concepto se sita dentro de la ciencia de los procesos. Se ha dicho muchas veces que el siglo x ix es el siglo durante el cual se plantea por vez primera en su compleji dad el problema del tiempo, tanto en ciencia como en fi losofa. A finales del siglo x v i i i , La crtica del juicio de Kant sirvi de fuente de inspiracin para lo que podemos denominar la reaccin romntica, que sera la primera en contrastar la oposicin entre naturaleza inerte, regida por un determinismo ciego de la fsica matemtica, con creatividad, la manifestacin armoniosa y multicolor del devenir natu ral. El siglo xvm descubri el cuerpo organizado, discu tiendo la posibilidad de describir lo vivo como un reloj y, al mismo tiempo, de describir el reloj desde el punto de vista de su mecanismo, puramente fsico, o desde el punto de vista, intencionado, de su constructor. El siglo xix des cubre el organismo. La organizacin del relojero concien zudo, que someta la naturaleza a la intencin calculadora, a la economa juiciosa y bien ordenada de los fines natu rales, se sustituye por una naturaleza espontnea, creadora de formas, artstica. El hombre creador, el artista, ha sus tituido al relojero. Estas dos figuras, el organizador y el creador, estn en La crtica del juicio representadas en el juicio teleolgico y el juicio esttico. 71

El juicio teleolgico nos lleva a concebir que nada es vano dentro de la naturaleza. Un producto organizado de la naturaleza es aqul en el que todo es finalidad y, rec procamente, tambin medio. No hay nada en tal producto que sea superfluo, sin finalidad o susceptible de ser atri buido a un mecanismo ciego.3 Por otra parte, nos vemos inducidos a constatar una concordancia, contingente, entre las producciones de la naturaleza y lo que juzgamos bello. Desde el punto de vista del conocimiento de la naturaleza, juicio esttico y juicio teleolgico presentan, no obstante, muy distintas condiciones. Cierto que ninguna de ellas es determinante y que slo el principio del mecanismo de la causalidad es constitutivo de los fenmenos naturales. Sin embargo, el principio de las causas finales puede servimos de hilo conductor para estudiar los cuerpos organizados, aunque, desde luego, sin que ello pueda contradecir nunca el verdadero conocimiento de estos cuerpos que est so metido a las categoras del entendimiento, en trminos ge nerales, las de la ciencia newtoniana. Por el contrario, sera intil buscar una finalidad a la naturaleza productora de be lleza; somos nosotros quienes acogemos con favor la na turaleza, mientras que ella no nos hace favor alguno.4 En tre la armona subjetiva y espontnea de nuestras facultades y las formas producidas por la naturaleza, la concordancia es contingente, el sentido de lo bello corresponde al sujeto. La naturaleza no es artista. De este modo, Kant establece un equilibrio precario que resultar aniquilado por el idealismo post-kantiano entre la ciencia moderna, matematizada y mecanicista, y esa nueva evidencia de que la naturaleza es fuente de analogas para el organizador y fuente de inspiracin para el artista. Esta forma de coexis tencia sera destruida por la filosofa romntica que, en s
3. F. Kant, Critique de la facult de Juger, prrafo 66 de la versin francesa, Vrin, Pars. 1968 4. Ibid., prrafo 58.

72

misma, constituye una reaccin contra la ciencia. Y es el devenir de la naturaleza, el impulso armonioso de su crea tividad, lo que ser afirmado, y no ya la economa prudente pero esttica de su finalidad. Adscripcin del hombre crea dor a la naturaleza creadora y del artista a la naturaleza pro ductora de formas. Actualmente, mucho mejor que la afirmacin de los fi lsofos post-kantianos, conocemos la de las fuerzas creati vas de la naturaleza, contraria a las descripciones de la f sica, enunciada por pensadores ms prximos a nosotros, cuyas referencias cientficas nos son ms conocidas, como es el caso de Nietzsche y Bergson. Ha quedado muy atrs la tranquila naturaleza, econ mica y bien ordenada. Para Nietzsche, la naturaleza es crea dora, pero el creador es tambin, por definicin, un des tructor; la naturaleza creadora es una naturaleza cruel, en la que los dbiles, que son tambin los ms numerosos, luchan contra los fuertes, quienes afirman su diferencia y cuyo eventual triunfo destruye a los que no pueden contempori zar con esta afirmacin. El devenir es conflicto; los indi viduos ms fuertes sern los que sepan resistir a las leyes de la especie sin perecer, los aislados. Es a partir de ellos de donde se forma la nueva nobleza ; pero, mientras se forma, gran nmero de aislados tendrn que perecer!, por que, aislados, perdern la ley que conserva y el aire habi tual.5 Por doquier hallamos lucha y no armona, lucha de clulas, de tejidos, de rganos, de organismos.6 Giles Deleuze ha visto en Nietzsche a un agudo crtico del modo de explicacin mecanicista por la conservacin y la invariancia, y de la descripcin termodinmica como anu lacin progresiva de diferencias. Qu significa esta ten dencia a reducir las diferencias de cantidad? Expresa, en
5. F. Nietzsche, Fragments indits 18 8 1-18 8 2 , en Le gai savoir, pg. 367 de la traduccin de P. Klossowsky, Gallimard, Pars, 1967. 6. Ibid., pg. 369.

73

primer lugar, el modo en que la ciencia participa en el ni hilismo del pensamiento moderno. El esfuerzo por negar las diferencias forma parte de esa empresa ms general consis tente en negar la vida, en depreciar la existencia, en pro meter una muerte (calrica o no) en la que el universo se abisme en lo indiferenciado.7 La ciencia mecanicista, al igual que la ciencia termodinmica, niegue o afirme el Eterno Retomo, es incapaz de concebirlo; eterno retomo de lo diferente, eterna repeticin de la produccin de lo diverso como tal. La idea mecanicista afirma el Eterno Retomo, pero dando por supuesto que las diferencias de cantidad se com pensan o se anulan entre el estado inicial y el estado ter minal de un sistema reversible. El estado final es idntico al estado inicial, al que se supone indiferenciado respecto a los intermedios. La idea termodinmica niega el Eterno Re tomo, pero porque descubre que las diferencias de cantidad se anulan slo en el estado final del sistema, en funcin de las propiedades del calor. Se acomoda as la identidad al estado final indiferenciado, oponindola a la diferenciacin del estado inicial. Las dos concepciones concuerdan en la misma hiptesis, la de un estado final o terminal, estado terminal del devenir.8 No entendemos el Eterno Retomo si no lo oponemos en cierta manera a la identidad,9 ni tampoco la ciencia del siglo xix, termodinmica de equilibrio o fsica din mica. Tambin es esta ciencia contra la que Bergson exclama el tiempo es invencin, o no es nada.1 0 No es nada, es decir, es el tiempo espacializado de la fsica que describe todo devenir como una sucesin de estados instantneos,
7. G. Deleuze, Nietzsche et la philosophie, PUF. Pars. 19 73, pg. 51. 8. Ibid.. pg. 52. 9. Ibid, pg. 53. 10. H. Bergson. L volution cratrice. en Oeuvres, Editions du Centenaire. PUF. Pars. 1970, pg. 784.

74

yuxtapuestos en exterioridad. La fsica se limita a contar las simultaneidades entre los acontecimientos constitutivos de ese tiempo y las posiciones del mvil T en su trayec toria. Desgaja estos acontecimientos de todo lo que revista en cada instante una nueva forma y le transmita algo de su novedad. Los considera en estado abstracto, como lo seran fuera del mbito de lo vivo, es decir, en un tiempo desa rrollado en espacio. Slo retiene los acontecimientos, o sis temas de acontecimientos, que puedan aislarse sin hacerles sufrir una deformacin excesiva, porque slo stos se pres tan a la aplicacin de su mtodo. Nuestra fsica data del da en que se supo aislar tales sistemas.1 1 La creatividad bergsoniana ya no es esa explosin des tructora de totalidades, ese desmembramiento del Dios dan zante nietzscheano; las metforas han cambiado: es el im pulso, la elaboracin continua de novedades, el dinamismo armonioso, aunque divergente, como el viento que penetra en un callejn y se divide en corrientes de aire divergentes que son todas un mismo y nico soplo.1 2 Como la filosofa romntica, Bergson evoca el orga nismo, la totalidad, pero se opone a toda concepcin de fi nalidad predeterminada que, como el mecanicismo, desem bocara en la negacin de la creatividad. Totalidad en proceso, organismo esencialmente abierto, en evolucin, sin objetivo predeterminado. En vano intentaramos asignar un propsito a la vida, en el sentido humano del trmino. Hablar de propsito es pensar en un modelo preexistente al que slo falta reali zarse. Es, por lo tanto, suponer que, en el fondo, todo est dado, que el futuro puede leerse en el presente. Es creer que la vida, en su movimiento y en su integralidad, procede como nuestra inteligencia, que es una simple visin inmvil y fragmentaria sobre aqulla y que siempre se sita natu1 1 . Ibid.. pg. 784. 12. Ibid., pg. 538.

75

ramente fuera del tiempo. La vida progresa y dura.1 3 La vida es continuidad, invencin. La inteligencia fragmenta, asla, inmoviliza, disocia en elementos manipulables y cal culables. La inteligencia no puede comprender la vida, la biologa tan slo puede caricaturizarla; nicamente la intui cin puede entenderla, visin directa del espritu por el es pritu;1 4 el cambio puro, la duracin real, es cosa espiri tual, o impregnada de espiritualidad. La intuicin es lo que el espritu alcanza, la duracin, el cambio puro.1 5 Espritu contra materia, inteligencia utilitaria que construye el cam bio a partir de inmovilidades yuxtapuestas, contra intuicin, vinculada a una duracin creciente en la que percibe una continuidad ininterrumpida de imprevisible novedad:1 6 Bergson no critica un estadio histricamente determinado del pensamiento cientfico, sino la propia ciencia; separa sus mbitos, diferencia los reinos. Por ello repite lo que quiz fuera una de las causas del fracaso de las Filosofas de la Naturaleza a principios del siglo xix. Filosofas del devenir y de la creatividad que, sin embargo, quisieron congelar el devenir de la ciencia, amarrarlo a una forma de conoci miento utilitario, cuyo alcance habra de quedar restringido a los nicos dominios en que esta utilidad se evidencia; in teligencia industriosa del hombre que entiende la naturaleza a travs de su doble papel de legislador y experimentador, pero que deja escapar un dinamismo creador que slo la intuicin esttica es capaz de experimentar. Situacin paradjica la de las filosofas de la creatividad instituyndose en contra de una ciencia que ellas mismas congelan e identifican. Situacin tanto ms extraa cuanto que la ciencia parece constituir exactamente el tipo mismo de la actividad creadora fuente de novedades conceptuales,
13. Ibid., pg. 538. 14. H. Bergson, La pense et le mouvant, en Oeuvres. Editions du Centenaire. PUF, Pars, 1970, pg. 1273. 15. Ibid,, pg. 1274. 16. Ibid., pg. 1275.

76

de puntos de vista inesperados, de estrategias imprevistas. Tal vez podamos comparar, en este sentido, la ciencia con la Medusa que fascinaba a sus vctimas convirtindolas en mineral. Al parecer, por defender su cuerpo, algunos fil sofos quedan a tal punto impresionados por el estado de la ciencia en su poca que acaban compartiendo la conviccin de muchos cientficos segn la cual la historia de las cien cias no es ms que ese progreso que conduce hasta ellos mismos, congelando as ese estado de la ciencia, identifi cndolo con la ciencia en general y haciendo de l un ser substancial, una realidad esttica, el Adversario. Es en este contexto donde la creatividad se convierte en lo que al hombre escapa, y est eternamente destinado a escapar a la investigacin cientfica. Por lo tanto, podemos decir que la crtica de Bergson es totalmente pertinente. Cuando dice que en fsica lo cua litativamente nuevo, la innovacin, no tienen lugar, expresa una de las consecuencias esenciales del tipo de postulado que instauraron los fundadores de la ciencia moderna para lograr su ambicin: matematizar la naturaleza, descubrir, ms all de la diversidad de los fenmenos, las leyes ma temticas que constituyen la propia esencia del cambio. Pero nosotros afirmamos al mismo tiempo que estos pos tulados no estn vinculados a la naturaleza de la ciencia, que no son definitivos y que, muy al contrario, su fin se acerca. Por lo tanto, si el diagnstico de Bergson nos parece justificado, su remedio un nuevo tipo de saber en ruptura con el tipo de inteligencia vigente en la ciencia nos pa rece una muestra del efecto Medusa. Dicho esto, parecer que ya podemos hacer burla de la crtica bergsoniana, y la mayora de las teoras cientficas actuales pueden perfectamente hacerlo. De ah deriva el au tntico dilogo de sordos entre Bergson y Einstein; por muy aventurada que sea la parte matemtica de su exposicin, Bergson no estaba equivocado frente a Einstein: el tiempo de la relatividad es producto de una idealizacin, no se 77

presta a la descripcin de la naturaleza y los seres vivos; el tiempo de la relatividad sigue siendo el tiempo espacializado de la fsica, nada tiene en comn con el tiempo de que hablaba Bergson, que es ms prximo al tiempo termodinmico, puesto que mide el devenir intrnseco, el pro ceso. Bergson nos ha dicho que nuestra fsica data del da en que supimos aislar sistemas, considerndolos independien temente del mundo a que pertenecen, aislar una causa de su cambio de estado e identificar este cambio al efecto nece sario de dicha causa. Creemos, efectivamente, que es el paso decisivo con el que se origina la ciencia moderna, el paso general de la ciencia clsica. En la fsica aristotlica, el aislamiento de un fenmeno no poda tener sentido. En ella todo movimiento es proceso, devenir que afecta intrnsecamente al cuerpo. Adems, el movimiento no puede describirse sin referencia al cosmos del que forma parte el cuerpo, porque el movimiento puede responder, o no, a las tendencias esenciales del cuerpo, per mitirle, o no, alcanzar su ubicacin natural; el cuerpo rea liza espontneamente los movimientos naturales y se re siste a los movimientos forzados, impuestos por la accin de un motor. La fsica medieval, que aprendi a explicar, por el m petus , el movimiento de un proyectil movimiento for zado, aunque sin contacto con un motor aprendi las vir tudes de una explicacin sin referencia al cosmos, cualitativo y local, del recurso a una causa contenida en el cuerpo en movimiento que a la vez permite hacer abstrac cin de la naturaleza del cuerpo en movimiento, de su ten dencia a alcanzar su ubicacin natural, puesto que, en cada punto de la trayectoria, la velocidad del proyectil es una funcin simple muy pronto matemtica del grado de desgaste del mpetus. Es a los fsicos del mpetus del siglo xiv a quienes de bemos los primeros intentos de calcular la variacin de la 78

velocidad del proyectil y dar una descripcin geomtrica de su trayectoria; descripcin que implica la posibilidad de tra tar el espacio, no ya como un cosmos cualitativamente di ferenciado, sino como un espacio geomtrico, homogneo e istropo, que contiene cuerpos que poseen en s mismos la causa de su movimiento. Pero el acta de nacimiento de la ciencia moderna es la exclusin realizada por Galileo de ese efecto sin causa, de ese movimiento continuamente cambiante que constituye el movimiento de cada acelerada: la causa de Ja cada es el peso del cuerpo, que es constante. Sin embargo, la veloci dad de cada vara; variacin que no puede reducirse a la identidad de una causa y que, por consiguiente, no puede integrarse en la igualdad de una relacin matemtica. La matematizacin del cambio implica una equivalencia cuan titativa entre causa y efecto; la velocidad del grave no es uniforme, por lo tanto no puede tener una causa constante; por el contrario, la aceleracin, la variacin de la velocidad de cada s que es constante. Fue Galileo quien llev a cabo la ms radical de las revoluciones conceptuales: el peso de termina no la velocidad, sino su variacin; la velocidad es un estado del mvil y, de igual modo, el reposo, el estado de movimiento, libre de perturbacin, se mantiene ad infinitum.'1 El objeto de la fsica ser, para Galileo y sus sucesores, el nico cambio matematizable, la variacin del estado de movimiento, la aceleracin. La exigencia de cuantifcacin, la ambicin de alcanzar la inteligibilidad matemtica de los fenmenos, destruy finalmente la fsica de las tendencias naturales, de los procesos finalizados. Pero hizo algo ms, algo que slo se ira viendo paulatinamente durante el siglo x v i i i , cuando el proceso de colisin quedara a su vez prc ticamente eliminado por la inteligibilidad de la fsica ma
17. Vase a propsito de este problema. A. Koyr, Etudes galilennes, Her mn, Pars, 1966.

79

temtica naciente. De hecho, quedaron eliminados de la f sica todos los procesos que afectan intrnsecamente los cuerpos, todos los procesos que evidencian una actividad espontnea de dichos cuerpos, todos los procesos durante los cuales sucede algo, durante los cuales se produce una transformacin que no es trivialmente similar a la transfor macin inversa, porque la causa no es trivialmente equi valente al efecto. El tiempo fsico es, a partir de entonces, el tiempo de la aceleracin, las matemticas de esta fsica son las ma temticas infinitesimales que Galileo haba oscuramente previsto y utilizado. A este respecto, se ha hablado de ar mona preestablecida, puesto que los entes matemticos in finitesimales fueron explcitamente introducidos por Newton como fluentes o cantidades matemticas que fluyen y per miten tratar matemticamente el cambio en el curso del tiempo. Pero el movimiento dinmico es, como seala Koyr*,1 8 un movimiento sin relacin con el tiempo, o lo que es an ms extrao, un movimiento que se desarrolla en un tiempo intemporal, nocin tan paradjica como la de un cambio sin modificacin. Y es que, como dice Bergson, todo est per fectamente dado, el cambio no es ms que el devenir ne gado, el tiempo no es ms que un parmetro homogneo indiferente a la transformacin que permite describir. El anlisis infinitesimal descompone un movimiento en estados cuya sucesin, que se extiende en el tiempo tanto hacia el pasado como hacia el futuro , se rige por una ley ma temtica totalmente determinista. Segn esta ley, la descrip cin de un sistema que se remonta en el tiempo es es trictamente equivalente a la del mismo sistema en el que todas las velocidades se hubieran invertido instantnea
* Alexandre Koyr (1882-1964), historiador ruso-francs de las ciencias y la filosofa. Clebre por sus estudios sobre Newton y Galileo. (N. del E.) 18. A. Koyr, Eludes newtoniennes. Gallimard, Pars. 1968, pg. 32.

80

mente: se postula que las leyes dinmicas son invariantes en relacin a un cambio de signo del parmetro tiempo. Qu mejor confirmacin a la crtica de Bergson? Basta con invertir el sentido del movimiento del proyector cinemato grfico y veremos rejuvenecer a los viejos, hundirse los r boles en tierra, reincorporarse espontneamente los lquidos vertidos a su recipiente. En este universo newtoniano, toda actividad coherente es milagro, el caos parece ser la regla, y, sin embargo, las especies vivas se han diversificado progresivamente, los se res vivos se han hecho ms complejos, vinculados entre s por mltiples interacciones delicadamente dispuestas. A pe sar de todo, la misma actividad del cientfico, actividad de inquirir, de experimentacin, de estrategia exploratoria, su pone ese devenir que la ciencia niega. Sabemos que la explicacin darwiniana trata de asumir la dificultad; con la seleccin del mutante, producido por el azar, la ciencia moderna ha ido sin duda alguna lo ms lejos posible en el extrao intento de reintegrar al hombre a este mundo del que haba sido excluido al principio, al resultar inmatematizable la actividad coherente, el devenir. Como hemos sealado ya en otro texto,1 9 la protesta vitalista se origina en el materialismo ms radical. No es por una espiritualidad imprecisa por lo que reclama Diderot que la materia sea definida como capaz de una actividad intrnseca coherente, poniendo en duda que la fsica mate mtica heredada de Galileo y de Newton pueda ocuparse del problema de la vida, sino, al contrario, para otorgar ve rosimilitud a esta afirmacin revolucionaria: el hombre per tenece a la naturaleza, el pensamiento lo produce la materia sensible y organizada. Extraa inversin de situacin para quienes, como no sotros, han aprendido a ver en el triunfo sobre el vitalismo.
19. 1994. I. Prigogine e I. Stengers, La nueva alianza. Alianza Editorial. Madrid.

81

proclamado por la biologa contempornea, y en la afir macin de que, por la muy improbable evolucin, de mi lagro estadstico en milagro estadstico, el autmata ciber ntico humano ha podido surgir sin contravenir las leyes de la fsica... triunfo de la racionalidad cientfica sobre el os curantismo espiritualista. Es ms, extrao contraste entre el optimismo de Diderot y el sentido trgico de Monod, tan significativamente cercano al sentido trgico cristiano de Pascal...: Es preciso que el hombre despierte de su sueo milenario y descubra su absoluta soledad, su extraeza total. Ahora sabe que, cual cngaro, se halla al margen del uni verso en que tiene que vivir. Universo sordo a su msica, indiferente a sus anhelos, a sus sufrimientos y a sus cr menes. Independientemente de que el badajo que la golpea sea ateo o cristiano, la campana fundida por Galileo y Newton produce siempre el mismo sonido, la misma gloriosa humildad, la misma marginalidad orgullosamente asumida. Algunos bilogos actuales citan con frecuencia a Camus.20 Es, efectivamente, la asuncin del absurdo, el reco nocimiento por el hombre de su propia insignificancia, lo que la transmuta, lo que sirve para franquear el Reino a ese extrao ganador de una lotera csmica en la que casi todas las apuestas pierden. Nosotros rechazamos esta transmutacin trgica que, en definitiva, no es sino la repeticin naturalizada de la rup tura entre el alma humana, imagen de Dios creador, y el cuerpo, sometido a las leyes mecnicas; ruptura gracias a la cual el hombre de ciencia del siglo x v i i pudo matematizar la naturaleza, reducirla a un mundo inerte, desprovisto de actividad intrnseca, sin por ello poner en peligro su propia identidad. Sin embargo, tampoco hay que olvidar las crti cas de Monod al vitalismo, que coinciden con las de Judith
20. J. Monod, El azar y la necesidad, en esta misma coleccin, Tusquets Editores, 19 8 1. Vase tambin E. O. Wilson Sociobiologa, Omega, Barcelona, 1980.

82

Schlanger: Cualquier pesadilla antes que la insignificancia. Es sobre este fondo repelente sobre el que puede entenderse el inmenso xito de las filosofas del organismo.2 1 Y, cier tamente, la afirmacin de la naturaleza como totalidad in significante, del tiempo como devenir de una racionalidad operante en la naturaleza, responde demasiado bien al pro blema del estatuto del hombre y de la sociedad en el seno de esa naturaleza, y es demasiado exactamente lo opuesto a la naturaleza dispersin pasiva para no constituir sino la expresin imaginativa del problema. Schlanger dice: El es pritu acepta tanto ms fcilmente el discurso cuanto que esta concepcin (segn la cual toda realidad es de tipo or gnico) sugiere que este discurso se adhiere con mayor fuerza a la motivacin que le subtiende. Cree entregarse al examen de razones, y cede a la suposicin de ventajas,22 Ah radica precisamente la debilidad, y la seduccin, de concepciones que priman intuicin frente a inteligencia con ceptual, imaginacin frente a entendimiento. Cierto que la exigencia de matematizacin constituy, en los siglos xvii y xvm , el lecho de Procusto en el que la naturaleza fue simplificada hasta hacer incomprensible la propia posibilidad de innovacin; sin embargo, esta exigen cia va unida a un estadio histricamente nato del pensa miento matemtico. Toda concepcin que rechace por prin cipio el clculo y la modelizacin matemtica en nombre de una forma ms o menos exaltada y mstica de partici pacin en el gran movimiento de la naturaleza, puede pa recer un pensamiento reaccionario, producto del rechazo y del miedo ms que de la necesidad intelectual de formular positivamente un problema. Por ello conviene, a propsito de la crtica de la ciencia clsica, establecer una sensible diferencia entre la insatis faccin intelectual profunda, que suscita el tipo de expli2 1. J. Schlanger, Les mtciphores de l organisme, Vrin, Pars, 19 71, pg. 42. 22. Ibid., pg. 43.

83

cacin que esta ciencia nos propone, y la inquietud, la nos talgia, que en algunos pueda evocar, de un cosmos armonioso en el que cada cual tuviera su puesto, estuviera previsto y contribuyese a la finalidad del todo; natural mente, este sentimiento es legtimo, pero slo el primero puede engendrar una aproximacin intelectual fecunda. El movimiento de los planetas es conservador y no in troduce innovaciones. El movimiento pendular no aporta novedades; en el vaco, las piedras que caen no manifiestan creatividad. La simplificacin operada por la ciencia co rresponde a ciertas situaciones reales, y ningn cuestionamiento debera obligamos a abandonar este tipo de descrip cin. No basta con sustituir un universo muerto por otro vivo, un universo conservador por otro innovador. Pero las nuevas teoras matemticas, que llevan nombres tan evocadores como teora de las bifurcaciones, teora de la estabilidad estructural, nos permiten ya superar las simplificaciones de la fsica dinmica, abordando mbitos que sta slo poda describir mutilndolos. Por lo tanto, no es contra la ciencia contra la que pueda realizarse la inte ligibilidad de los procesos coherentes de la naturaleza en devenir, sino de la ciencia liberada por su propio desarrollo de los presupuestos que posibilitaron sus primeros pasos y que, desde entonces, constituyen un obstculo. Se concibe el reto tanto intelectual como emotivo de esta afirmacin: podemos desde ahora esperar la matematizacin de las condiciones de innovacin, modelizar de al gn modo los factores que hacen posible la creatividad. Naturalmente, no pretendemos modelizar la actividad creadora de un artista, ni esos otros tipos de actividad que son el smbolo mismo de lo sublime creativo. Pero pre cisamente porque la creacin ya no nos parece el mximo atributo del hombre, sino una dimensin de la propia na turaleza^ creemos que la actividad humana ms abstracta, ms intelectual, no es inseparable, ni esencialmente distinta, de las actividades que cabe esperar puedan algn da mo84

delizarse. Toda invencin, humana o natural, introduce en el mundo entidades que no existan, realizaciones y proble mas nuevos; en qu condiciones se producirn estas in venciones, en qu condiciones podrn mantenerse y pro vocar la destruccin o la conmocin del sistema en que se produzcan? Estas son las preguntas que plantean los mutantes producidos por la naturaleza y los inventos tcnicos e intelectuales del ser humano. Para quienes, petrificados en su rechazo de la ciencia, han hecho de la creatividad el mximo privilegio del hom bre, aquello que le distingue de la naturaleza sometida y pasiva, esto significar un contrasentido grosero o la mayor afrenta; para otros, ser la manifestacin de que la ciencia ha cambiado profundamente, que desde ahora puede inten tar matematizar el tiempo del proceso que su impotencia le haba inducido a negar en principio. Desde ahora resulta claro que tiempo y creatividad estn estrechamente vinculados; slo una teora para la que el tiempo no sea algo ms que un parmetro puede esperar cubrir una nocin, por simplificada que sea, de la creati vidad. A partir de esto sera lgico pensar en la termodi nmica como punto de partida para la elaboracin de se mejante teora. Todos sabemos que, en termodinmica, el tiempo tiene un sentido y que los procesos que incrementan la entropa nunca pueden invertirse, son irreversibles. En realidad, la situacin dista mucho de ser tan sencilla, y hasta los termodinmicos trataron de eludir el problema del tiempo que planteaba su propia teora. Clausius, por ejemplo, enunci, dramticamente desde luego, el segundo principio (Die Entropie der Welt strebt einem Mximum zu).* Pero, desde entonces, se atrincher y, con l, todos los termodinmicos del siglo xix en el estudio de una si tuacin lmite en la que, tras haber alcanzado la entropa su valor mximo, ya no es posible proceso irreversible pro* La entropa del mundo aspira a su valor mximo. (N. del T.)

85

ductor alguno de entropa. Por lo tanto, se atrincher en el estudio del estado de equilibrio, situacin final de toda la evolucin termodinmica dentro de un sistema aislado. De esta manera, la termodinmica se especializ precisamente en el estudio de estos estados en los que la asimetra fun damental de los procesos fsicos ya no se manifiesta. Podemos decir que, para los termodinmicos, el no equilibrio, el aumento de entropa, eran temas de mala re putacin. Es comprensible la fascinacin que ejerci el estado de equilibrio sobre el cientfico. El estado de equilibrio esta bleca, en realidad, una aparente continuidad entre dinmica y termodinmica. Confirmando el diagnstico de Bergson, podemos decir que tanto dinmica como termodinmica de equilibrio niegan cualquier creatividad del sistema; el es tado de equilibrio est tambin estrechamente determinado por sus condiciones en los lmites, tan estrechamente so metido al control de quien pueda manipular estos parme tros, como el sistema dinmico por sus condiciones iniciales y sus leyes de desarrollo. En ambos casos, el cientfico es el Dios de su objeto, y conocer es controlar; en ambos ca sos, se establece el control sobre un sistema en el que no sucede nada, en el que nunca ha sucedido nada en dinmica, en el que ya nada sucede en termodinmica, porque toda la energa disponible se ha degradado. Cierto que, en termodinmica de equilibrio, el determinismo es slo estadstico; las condiciones en los lmites slo permiten describir el sistema promedio, y ste en rea lidad flucta constantemente y de forma incontrolable en tomo a estos valores medios Pero este determinismo, aun que estadstico, no por ello es menos total. La ley de au mento de la entropa postula que toda fluctuacin prxima al equilibrio est condenada a remitir, a desaparecer; por lo tanto, afirma el regreso al estado descrito por las leyes ter modinmicas. Slo en el siglo xx, con los trabajos de Thopile De 86

Donder y de Onsager, se inician los primeros intentos de estudiar la produccin de entropa determinada por los pro cesos irreversibles. Es muy significativo que Thopile De Donder, cuando trataba de caracterizar positivamente la irreversibilidad ter modinmica, se interesase por los procesos qumicos. Efec tivamente, comprenda hasta qu punto estos procesos, estos amoros moleculares, escapaban a las leyes difanas de la fsica, y fue as como un fsico, que soaba con la alquimia, llev la termodinmica a su derrotero original, restaurando esta ciencia de los procesos que el triunfo de la termodi nmica de equilibrio haba relegado al olvido. Sin embargo, no bastaba con explicitar la significacin fsica del aumento de entropa cuando la evolucin descrita es la de un sistema camino del equilibrio. Porque esta evo lucin es sin duda irreversible, pero hace an ms enig mtico el problema del tiempo: el nico devenir admitido por la termodinmica del siglo xix, esa evolucin hacia el equilibrio, es desorganizacin constante, olvido progresivo de las condiciones iniciales. El tiempo dinmico, era el tiempo de la cada de graves. Segn la expresin de Serres,23 el tiempo termodinmico es el tiempo de otra cada, no en el espacio, sino en el tiempo, cada hacia la inmo vilidad y la impotencia de los motores construidos para pro ducir un trabajo, pero, en seguida tambin, por una peli grosa extrapolacin, cada de todo lo activo hacia la pasividad, porque todo lo activo produce entropa y, con ello, acelera la carrera hacia el reino de la muerte. Nietzsche haba concluido con justicia que, en tanto que la termodinmica no puede describir la evolucin de un sis tema si no es desde el punto de vista del equilibrio, en el que las diferencias se anulan y los procesos se detienen, tampoco puede describir el universo que conocemos; en
23. 268. M. Serres. Feux el signaux de Brume-Zola, Grasset. Pars. 1975. pg. 267-

87

este universo, efectivamente, el equilibrio es una situacin bastante excepcional, la evolucin de un sistema hacia el equilibrio es una evolucin muy rara, posible nicamente en un planeta como el nuestro, a la vez lo bastante alejado del sol para hacer concebible el aislamiento de un sistema par cial no hay recipiente posible a temperatura solar: ah radica todo el problema de la fusin nuclear y lo bastante prximo para que se produzcan procesos irreversibles. Se observan pocos muertos trmicos, salvo en nuestros sis temas locales que aislamos artificialmente. Ms bien, lo que vemos, lo que parece ser la regla, son intercambios conti nuos de energa y de materia entre sistemas, estructuras que se crean, estructuras que mueren. El interrogante que la termodinmica de los procesos irreversibles ha de plantearse es: en qu condiciones pue den aparecer estructuras, desarrollarse, ser destruidas? Como resultado de los trabajos de nuestro grupo24 en Bru selas y en Austin, estamos en posicin de responder a esta pregunta, y la clave del problema estriba en el equilibrio que resulta ser origen de orden. En los sistemas en que se producen constantemente in tercambios de energa y de materia con el medio, el equi librio no es posible, por darse procesos disipativos que con tinuamente producen entropa. El segundo principio de la termodinmica permite prever la evolucin del sistema ha cia un estado estacionario , cuyas propiedades constituyen de hecho la extrapolacin de las propiedades del estado de equilibrio: inercia mxima, y no total como en el equilibrio, olvido de las condiciones iniciales, desorganizacin. No obstante, a partir de cierta distancia del equilibrio, de cierta intensidad de los procesos disipativos, el segundo principio ya no sirve para garantizar la estabilidad de este estado es
24. Vanse exposiciones generales de: P. Glansdorff y I. Prigogine. Structure, stcibilit el fluctuations, Masson, Pars, 19 7 1; 1. Prigogine. La thermodynamique de la vie, en La Recherche. vol. 3, n." 24. 1972.

88

tacionario. Al contrario, podemos definir para ciertos sis temas un umbral, una distancia critica respecto al equi librio, a partir de la cual el sistema se hace inestable, a partir de la cual una fluctuacin puede eventualmente no remitir, sino aumentar. Una de las consecuencias ms notables de la termodi nmica de los sistemas alejados del equilibrio es que este umbral existe siempre en sistemas qumicos en los que las reacciones estn acopladas, y en los que existen circuitos de realimentacin (feed back). Hemos denominado orden por fluctuaciones al orden generado por el estado de no equilibrio. Efectivamente, cuando, en vez de desaparecer, una fluctuacin aumenta dentro de un sistema, ms all del umbral crtico de esta bilidad, el sistema experimenta una transformacin pro funda, adopta un modo de funcionamiento completamente distinto, estructurado en el tiempo y en el espacio, funcio nalmente organizado. Lo que entonces surge es un proceso de auto-organizacin, lo que hemos denominado estructura disipativa. Podemos decir que la estructura disipativa es la fluctuacin amplificada, gigante, estabilizada por las inte racciones con el medio; contrariamente a las estructuras en equilibrio, como los cristales, la estructura disipativa slo se mantiene por el hecho de que se nutre continuamente con un flujo de energa y de materia, por ser la sede de procesos disipativos permanentes. Creemos que este progreso de la termodinmica es de suma importancia. Por primera vez, una teora fsica nos permite describir y prever un acontecimiento que responde a las exigencias ms generales de una teora de la creati vidad. En el marco del estudio de la estabilidad de los es tados alejados del equilibrio y el estado estacionario de que hemos hablado no es el nico que puede ser inestable; a su vez, las estructuras disipativas pueden tener umbrales de inestabilidad vemos que coexisten la descripcin del funcionamiento macroscpico de una estructura, descripcin

propiamente continua e independiente del detalle de los comportamientos individuales, junto al elemento disconti nuo, abrupto, de la amplificacin de la fluctuacin, de la destruccin de la estructura, la aparicin de un modo de funcionamiento cualitativamente nuevo. Creemos que se cumplen las condiciones mnimas para que, sin un grosero contrasentido, podamos afirmar que la termodinmica describe la gnesis propiamente histrica de estructuras activas; parece ser que, por primera vez, el ob jeto de la fsica ya no es radicalmente distinto al de las ciencias llamadas humanas y que, por consiguiente, es po sible un intercambio real entre estas disciplinas. As, en el estudio de las propiedades de estabilidad de los sistemas termodinmicos, la fsica podr inspirarse en conceptos y mtodos de las ciencias humanas, del mismo modo que s tas, en los modelos y en las matemticas que comienzan a ponerse a punto. Nietzsche deca que los grandes nmeros favorecen a los dbiles, que los fuertes deben ser protegidos contra este modo de seleccin que hace triunfar a los timoratos y per seguir a los innovadores. Son los grandes nmeros los que permiten deducir la estabilidad del estado de equilibrio y la propia de los estados estacionarios ms all de la estabili dad; pero esta deduccin no es vlida sino en tanto sea v lida la hiptesis segn la cual todos los estados compatibles con las condiciones en los lmites son equivalentes y poseen la misma importancia estadstica. En los lmites de validez de esta hiptesis, las fluctuaciones son insignificantes, la norma es nica y todopoderosa. Lejos del equilibrio, por el contrario, la actividad de las unidades constitutivas del sistema se hace esencial. Ya no es posible establecer una media sobre el conjunto de los es tados, ya que algunos de ellos se amplifican y predominan a escala macroscpica, mientras que, prximos al equilibrio, habran quedado condenados por la ley de los grandes n meros. Las matemticas, que corresponden a esta situacin 90

fsica, la teora de las bifurcaciones, la de las catstrofes, estn en las antpodas de la fsica matemtica del siglo xix: para unas condiciones en unos lmites determinados, el sis tema puede hallarse en muchos estados distintos, y es la fluctuacin la que selecciona el que se alcanzar en defi nitiva. Los estados que pueden aparecer lejos del equilibrio tras la amplificacin de una fluctuacin son estables y reproducibles. Son previsibles, pero no en el sentido en que es previsible la evolucin de un sistema pasivamente sometido a una ligadura externa, sino porque el nmero de soluciones posibles al problema de la estabilidad, que se plantea le jos del equilibrio, es calculable y porque los estados hacia los que un sistema puede evolucionar son finitos en nmero. Por consiguiente, un elemento irreductible de indeter minacin caracteriza la evolucin de un sistema ms all del umbral de la inestabilidad. No todo est dado cuando se especifican las condiciones en los lmites y la composi cin del sistema. Naturalmente, son calculables los distin tos estados estables posibles, pero hay que esperar y ob servar la evolucin del sistema para saber qu fluctuacin se producir y se amplificar, y hacia qu estado estable se dirigir el sistema. No se trata del simple problema de con cretar una descripcin. La fluctuacin y las leyes macros cpicas pertenecen a dos modalidades de descripcin mu tuamente excluyentes; aunque fuera posible una descripcin mecanicista, que pretendiese poder predecir la fluctuacin, resultara intil para dar un sentido al concepto de sistema, de condiciones en los lmites. Para poder plantear el pro blema de la estabilidad, se requieren a la vez y simultnea mente las condiciones en los lmites macroscpicos y las fluctuaciones elementales. Se impone una descripcin plural que ponga en juego puntos de vista y modos de descripcin distintos, que, en consecuencia, no suscite ya la ilusin de que la fsica busca el nivel definitivo fundamental de des cripcin, a partir del cual todo estara dado.
91

No pretendemos haber llegado a la intuicin bergsoniana de la duracin. Los sistemas que describimos son producto del clculo y la observacin, y no los hemos experimentado intuitivamente; lo que sucede es que la descripcin a que llegamos no contradice las exigencias de Bergson, exigencia que Deleuze nos recuerda hablando del impulso vital: Es necesario que el Todo cree las lneas divergentes a partir de las cuales se actualiza y los medios dism iles que utiliza en cada lnea. Hay finali dad porque la vida no opera sin direccin, pero no hay meta porque estas direcciones no estn de antemano previstas y se van creando conforme el acto las recorre. 25 La descripcin termodinmica no nos dice lo que es el Todo; en este sentido, no es bergsoniana y est muy lejos de cualquier organicismo; pero nos muestra una evolucin a la vez continua, por estar parcialmente determinada por leyes macroscpicas que caracterizan globalmente al sis tema, y creadora, por conducir a situaciones totalmente nue vas. Para nosotros esta evolucin es, junto con su imbri cacin caracterstica de parmetros macroscpicos y de factores individuales que se amplifican apoderndose de todo el sistema, el autntico modelo del proceso innovador en la naturaleza. Los sistemas en los que se producen transformaciones qumicas acopladas constituyen un campo de exploracin muy fecundo y variado para el estudio de las estructuras disipativas. La conclusin ms general que podemos extraer de estos estudios es la de que, mientras que, en estados pr ximos al equilibrio, la desorganizacin y la inercia son nor males, ms all del umbral de inestabilidad la norma es la autoorganizacin, la aparicin espontnea de una actividad diferenciada en el tiempo y en el espacio. Las formas de esta organizacin disipativa son muy diversas. Ciertos sis
25. G. Deleuze, Le bergsonsme, PUF , Pars, 1966, pg. 1 1 1 .

92

temas se hacen espontneamente inhomogneos en el es pacio, otros adquieren un ritmo temporal peridico, cual au tnticos relojes qumicos; algunos asocian estructuraciones espaciales y temporales, finalmente, otros adquieren autn ticas fronteras naturales, dimensiones determinadas por los parmetros que caracterizan la actividad del sistema.26 Hasta ahora las fluctuaciones, cuya posible amplifica cin hemos examinado, se referan a concentraciones de unidades activas, constitutivas del sistema. Sin embargo, la estabilidad de un sistema puede peligrar de otra manera: por mutaciones que afecten a determinadas unidades, o bien por otros tipos de unidades introducidas en el sistema que establezcan e impliquen un nuevo tipo de relaciones entre los constituyentes. Se produce entonces una verdadera com petencia entre los distintos modos de funcionamiento posi ble del sistema; los mutantes o los intrusos, al principio poco numerosos, sern eliminados y se conservar el fun cionamiento ortodoxo, a menos que su presencia deter mine la inestabilidad del mismo. En tal caso, en vez de ser destruidos, se multiplicarn y todo el sistema adoptar un nuevo modo de funcionamiento a costa de la destruccin de los que ya no desempean papel alguno. En este caso, es la estabilidad de la misma estructura del sistema, de la sin taxis de las operaciones que en ella se producen, lo que se explora. Veamos un ejemplo simple, el de una poblacin de macromolculas autorreplicativas: en este caso, analizado por Eigen,*27 la poblacin est dominada por las macromol-

26.

I. Prigogine, G. Nicolis, A . Babloyantz, Thermodynamics of Life

Physics Today, 25, n. 1 1 1 2 , noviembre-diciembre de 1972, G. Nicolis y R. Lefever, Membranes, dissipative Structures and Evolution, Advances in Chemical Physics, 29, Wiley Interscience, Nueva York, 19 75; I! Prigogine, R. Lefever, Stability and Selforganization in open Systems, en Advances in Chemical Physics, 29, pgs 1-28, 1975; G. Nicolis y J. F. G. Auchmuty, P.N.A.S., 7 1 , n. 7, pg.
2 7 4 8 -2 7 5 1, 1974, y A. Goldbeter, 253, pg. 540, 1975. * Manfred Eigen (19 27-), fsico alemn estudioso de las reacciones qumicas

93

culas capaces de catalizar con ms eficacia y precisin su propia sntesis. Como consecuencia de copias errneas, aparecen constantemente macromolculas mutantes de dis tinta secuencia; sin embargo, estos errores no acarrean con secuencias, y estos monstruos no se multiplicarn mientras no se reproduzcan ms deprisa que la molcula dominante normal. Pero, si uno de esos monstruos se reproduce ms deprisa y mejor que sta, la eliminar constituyndose a su vez en norma. El estudio de la estabilidad estructural permite plantear cuestiones esenciales a propsito de los mecanismos de evolucin y de la diferenciacin de un ecosistem a o de una poblacin. Qu innovadores lograrn perturbar el sis tema en el que hacen intrusin? Qu sistemas lograrn resistir y elim inar estos peligrosos creadores? Em piezan a estudiarse m odelos relativos a las ms diversas situacio nes. Por ejemplo, la subdivisin de una especie en castas: en qu condiciones de com petencia entre poblaciones existirn ventajas para que una fraccin de determinada poblacin se especialice en una actividad belicosa e im productiva (los soldados entre los insectos sociales)? En relacin, por ejemplo, con la especializacin de las acti vidades depredadoras: en qu tipo de medio resultar ventajoso para una especie restringir la gama de sus re cursos alimenticios, y en cul vale ms explotar el mayor nmero posible de recursos distintos? En el caso de la di nm ica de evolucin de una poblacin de presas y depre dadores, la aparicin de una presa ms hbil en la fuga, de un depredador ms eficaz en la captura, constituyen
ultrarrpidas y autor de un modelo para la evolucin prebitica. Premio Nobel de Qumica, 1967. (N. del E.) 27. M. Eigen, Selforganization of Matter and the Evolution of biological Macromolecules, en Naturwissensschaften , 58, pg. 46 5-523, 19 7 1, P. M. Alien, Darwinian Evolution and a predator-Prey Ecology, en Bulletin o f Mathematical Biology, 37, 1975; y I. Prigogine, L'Ordre par fluctuations et le systme social, de prxima publicacin.

94

factores de inestabilidad estructural. La exigencia de es tabilidad del ecosistema permite la previsin de tendencias evolucionistas a largo plazo, que ciertos datos empricos parecen confirm ar ya. Los notables desarrollos de la teora de la estabilidad estructural establecen que el problema de la creatividad pre senta dos dimensiones: la actividad de los individuos in novadores y la respuesta del medio. La innovacin es una fluctuacin aceptada por el medio y no sera posible en un universo excesivamente coherente en el que ninguna fluc tuacin perturbase la tranquila identidad, ni en un universo incoherente en el que todas las fluctuaciones fueran equi valentes y, por lo tanto, intrascendentes, y en el que pudiera producirse cualquier cosa. An sabemos poco sobre los mecanismos de ampliacin de las fluctuaciones, pero conocemos ciertos resultados ge nerales relativos a los parmetros que determinan el fen meno. Lejos del equilibrio, la ley de las fluctuaciones depende de la dimensin de la zona fluctuante; podemos concebir la amplificacin en relacin con un mecanismo de nucleacin. Dentro de la zona fluctuante, los procesos disipativos tien den a reforzar la fluctuacin, pero los intercambios con el medio tienden a amortiguarla, y es la competencia entre es tos dos factores lo que determina el destino de la fluctua cin: la invasin de todo el sistema, o su desaparicin. La difusin de los productos procedentes del medio que no ha fluctuado es tanto ms eficaz para eliminar la fluctuacin cuanto ms pequea es la zona fluctuante, y slo a partir de una dimensin crtica puede la fluctuacin resistir y de sarrollarse. Es sorprendente comprobar que, independientemente del sistema, el medio externo siempre desempea igual papel y trata de eliminar la novedad que lo perturba. Esta novedad slo puede desarrollarse en la medida en que el mundo ex terno pierda importancia. Y, sin embargo, esta zona fluc-

95

tuante, innovadora, no est aislada recordmoslo como el resto de la estructura disipativa; nicamente vive merced a los intercambios con el medio que pone en peligro. En esto, encontramos de nuevo esa evolucin mediante conflictos, esa lucha a muerte entre una sociedad constituida y los que aportan novedad, diferencia y muerte, de las que habla Nietzsche. Recordamos tambin a Whitehead, de quien Erich Jantsch citaba recientemente este pensamiento: It is the business o f the future to be dangerous... The majo r advances in civilization are processes that all but wreck the societies in which they occur. *28 Procesos de organizacin y, por consiguiente, de tota lizacin, pero tambin de muerte y destruccin. Entendemos perfectamente que la evolucin de los sistemas vivos haya podido inspirar a la vez la violencia nietzschiana y la ar moniosa duracin bergsoniana. La fluctuacin que se am plifica constituye una totalizacin, el establecimiento de una unidad de rgimen en armona con el medio, pero significa tambin la muerte y la destruccin del sistema que invade, que domina y el cual trata en vano de reducirla. Quizs el anlisis del mecanismo de nucleacin sea sus ceptible de esclarecer una de las cuestiones que preocupa a los especialistas de la ecologa matemtica. La cuestin del lmite de la complejidad. Un resultado general del estudio matemtico de la estabilidad de los sistemas consiste en que sta decrece al aumentar el nmero de interacciones entre los constituyentes. Segn este resultado, todo sistema com plejo debera desaparecer, y la existencia de medios eco lgicos complejos como la jungla virgen, la existencia de biosistemas, particularmente de sociedades humanas desa rrolladas, parece incomprensible.
* El futuro tiene que ser peligroso... Los grandes progresos de la civilizacin son procesos que fundamentalmente destruyen la sociedad en que se producen.

(N. del T.)


28. E. Jantsch, en el Neue-Zrcher Zeitung, 26 de noviembre de 1975, pg. 55 -56 y 3 de diciembre de 1975, pgs. 45-46.

96

Ahora entendemos por qu la afirmacin de que estos sistemas son inestables y siguen existiendo no es contradic toria. Basta que en ellos los intercambios entre todas las partes sean lo bastante rpidos como para que la dimensin crtica a partir de la cual la fluctuacin puede amplificarse y destruir el sistema sea enorme, y por lo tanto su posibi lidad muy reducida, de manera que el sistema puede per sistir durante tiempos prolongados. En este sentido, pode mos considerar que ninguno de los sistemas que conocemos es realmente estable, sino solamente metaestable, y que vive debido a que pocas perturbaciones son capaces de superar su poder de integracin, pero que en ningn caso su exis tencia es prueba de la armoniosa estabilidad cerrada sobre s misma que, por ejemplo, algunos anlisis funcionalistas en sociologa querran presentamos como el estado ideal a alcanzar. Llegamos, por consiguiente, a la idea de sistemas en evolucin indefinida, al concepto de que, por definicin, ningn sistema complejo es jams estructuralmente estable. Desembocamos en la imposibilidad de hablar de final de la historia, sino slo de fin de historias. En definitiva, llega mos a una concepcin bastante prxima al Eterno Retomo, en el sentido en que la doble crtica de Nietzsche a la termodinmica y a la mecnica poda hacemos entender. Imposibilidad de hablar de una evolucin finalizada, hacia un estado estable, un estado en el que el futuro ya no sea peligroso. Evolucin que deja de ser bsqueda de identi dad, de reposo, para hacerse creacin de problemas nuevos, proliferacin de nuevas dimensiones. La innovacin hace ms complejo el medio en que se produce, planteando pro blemas inauditos, creando nuevas posibilidades de inesta bilidad y conmocin. Tambin nos unimos a esa idea de Whitehead en la que afirmaba que todo lo que existe se crea, unificando el medio desde su punto de vista, si bien, al unirse a ese medio, au menta su complejidad y multiplicidad para quienes, a con 97

tinuacin, vayan a crear una nueva sntesis: The many become one and are increased by one.*29 El Dios del cientfico del siglo x v n era el creador que, en un acto nico, instaur la totalidad de lo que existe y existir; el Dios de Whitehead es un experimentador. Qui zs incluso lo .fuera el Dios de los judos por el modo en que instituy las condiciones de existencia del mundo y ob serv su evolucin: Veintisis tentativas preceden a la G nesis; actual, y todas han sido abocadas al fracaso. El mundo del hombre surgi del seno catico de estos restos anterio res, pero ni l mismo cuenta con una etiqueta de garanta: tambin l est expuesto al riesgo del fracaso y al regreso a la nada. Con tal que aguante (Halway shyaamod), ex clama Dios al crear el mundo, y a este deseo sigue la ul terior historia del mundo y de la humanidad, subrayando desde el principio que esta historia est marcada por el signo de una inseguridad radical.30

* Los muchos se hacen uno y quedan aumentados en uno. (N. del T.) 29. A. N. Whitehead, Process and Reality, The Free Press, Mac Millan Company, Nueva York, 1969, pg. 24. 30. A. Neher, Vision du temps et de l histoire dans la culture juive, en Les

cultures et le temps, Payot, Pars, 1975, pg. 179.

Neptunianos y vulcanianos*
En colaboracin con I. Stengers

Estamos convencidos de que la convergencia que existe hoy en da entre determinadas dimensiones de la obra de Franois Perroux y las preocupaciones de los fsicos que es tudian los sistemas abiertos alejados del equilibrio, es ex ponente de las nuevas posibilidades de comunicacin entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias denominadas humanas. No es que el problema de la importacin de modelos y analogas fsicas en economa sea un fenmeno nuevo. Todo lo contrario, uno de los temas esenciales de Perroux es su impugnacin del empleo de modelos inspirados en la dinmica de Lagrange. Estos modelos, al dar por supuesto que hay que asimilar la afirmacin del individuo a fuerzas conservadoras , deducibles de una funcin potencial, con ducen no slo a una simplificacin drstica del objeto de las ciencias, sino a una descripcin del sistema econmico, que excluye el planteamiento de interrogantes fundamenta les, y en particular el del poder, el de la asimetra en las relaciones de intercambio. El rgimen de propiedad y las reglas de juego social, las relaciones entre poderes sociales, quedan excluidas del mbito del economista: los precios y
* Ensayo sobre lo interdisciplinario, escritos en homenaje a Franois Pe rroux y publicados en un libro monogrfico por Presses Universitaires de Grenoble en 1978. (N. ciel E.)

99

las cantidades son lo que son, de forma que basta con ha cerlos superficialmente inteligibles y groseramente previsi bles1. Este modelo, que da por sentado un espacio eco nmico homogneo y agentes que slo se comunican a travs del mercado, corresponde exactamente al modelo lagrangiano de equilibrio. El modelo ostenta realmente una importancia esencial en fsica, dado que, efectivamente, ge neraliza la idealizacin galileana que constituye la base de la fsica instituida en el siglo x v i i : la identificacin del ob jeto fsico con el apoyo inerte de fuerzas conservadoras. Es precisamente esta identificacin la que el desarrollo de la termodinmica y, posteriormente en el siglo xx, el auge de la descripcin cuntica pusieron radicalmente en tela de ju i cio sin que, por otra parte, lograran reemplazarla por un concepto de generalidad equiparable, por no haber tenido en cuenta lo que la dinmica haba negado con su propia cons titucin: el proceso, la transformacin que afecta a un cuerpo de tal modo que es imposible atribuirla a la iden tidad oculta de un nivel ms fundamental de realidad. Es precisamente la fsica de los procesos lo que constituye el centro de inters de la escuela de termodinmica y mec nica estadstica de Bruselas. El alegato de Franois Perroux, segn el cual la relacin de intercambio econmico no es un intercambio de mer canca dentro de un espacio homogneo, asume para no sotros resonancias muy concretas. No necesitamos subrayar que los agentes son hombres, que los bienes intercambiados estn humanizados, es decir, empleados, transformados por agentes, para concluir la imposibilidad de aplicar en eco noma el modelo dinmico lagrangiano. El mundo de los fenmenos fsico-qumicos, de los procesos de colisin, de descomposicin de partculas inestables, de las interacciones disipativas, requiere tambin un modo de descripcin radi calmente distinto. Por ello, hemos juzgado altamente sigI. F. Perroux, Pouvoir el conomie. Dunod, Pars. 1974. pg. 12.

100

nificativo que, en los conceptos desarrollados en la termo dinmica de sistemas alejados del equilibrio, que imponen la asuncin positiva de procesos disipativos, Franois Perroux pudiera ver la promesa de un lenguaje matemtico adecuado a la expresin de ciertas propiedades esenciales de la teora econmica. Hay otras perspectivas en las que el ejemplo de Franois Perroux puede resultar inapreciable: desde el punto de vista del problema de las relaciones interdisciplinarias. Estas re laciones estn sujetas a una doble amenaza. Por una parte, aqulla contra la que ya Franois Perroux alzaba su pro testa: la transferencia de modelos mecanicistas que, de simplificadores en fsica, llegan a destruir virtualmente el ob jeto de la ciencia que los adopta. Pero existe otro peligro, que es la notoria tentacin actual de resolver el problema de la circulacin interdisciplinaria recurriendo a analogas y metforas verbales, buscando en el concepto de sistema un comn denominador de las ciencias naturales y de las ciencias humanas. No se habla tranquilamente de sis tema solar, de sistema de proposiciones? No se asimila cualquier objeto a un conjunto de elementos en interaccin, transformando de este modo la ciencia en teora general de los sistemas? Para que una teora de los sistemas tenga sentido, habra que atribuir al trmino sistema un signifi cado ms concreto. Franois Perroux, por ejemplo, describe los sistemas econmicos en trminos de elementos acopla dos unilateralmente: Considerando dos nicas unidades econmicas, diremos que A ejerce un efecto de dominacin sobre B cuando, haciendo abstraccin de cualquier inten cin particular de A, sta ejerce una influencia determinada sobre B sin que exista reciprocidad o sin que sta sea de igual grado2. La naturaleza asimtrica de esta relacin vinculativa, cuyo carcter esencial seala Perroux, nos sirve para diferenciar los sistemas acoplados de aqullos en que
2. F. Perroux, L conomie du XXme sicle, PUF, Pars, 1969, pg. 22.

101

toda interaccin es recproca y simtrica, como sucede en los de la dinmica clsica. Franois Perroux describe la vida econmica en trminos de cabalgamientos, colisiones, ri validades, de efectos de amplificacin entre estos acopla mientos. Describe los fenmenos de crecimiento de un con junto activo a expensas de las regiones que domina; los espacios econmicos, no en trminos geogrficos o nacio nales, sino con arreglo a las relaciones de acoplamiento, lo cual le sirve para concebir la multiplicidad de espacios eco nmicos en comunicacin, las actuaciones eventualmente conflictivas, las rupturas y reajustes de funcionamiento. Citaremos un prrafo de un trabajo reciente de Ren Thom*: Al principio, con notable ingenuidad, muchos te ricos de las ciencias humanas pensaban poder introducir en ellas los mtodos precisos y cuantitativos de las ciencias exactas. Est claro que hay que abandonar esta esperanza, y, por el contrario, podra suceder que se infiltraran en las ciencias exactas en un futuro no muy lejano los m todos de sutil anlisis, cualitativos y un tanto difusos, de las ciencias humanas. No obstante, las ciencias humanas ado lecen de graves lagunas: muchas de ellas son incapaces de precisar su objeto. Qu es, por ejemplo, un hecho hist rico? La teora estructural... no cuenta con ningn funda mento epistemolgico. El sabio elige tal o cual estructura con arreglo a sus necesidades, y no puede justificar esta eleccin si no es por concordancia a posteriori del esquema abstracto con la morfologa emprica. De ah el ambiguo es tatuto de un concepto como el de causalidad, concepto de renuncia imposible si queremos comprender, pero que es irreductible a una interpretacin puramente estructural (o morfolgica)3. Por lo tanto, el problema consiste en buscar

* Ren Thom (I923-), matemtico francs clebre por sus trabajos en to pologa y fundador de la teora de las catstrofes. Medalla Fields en 1958. (N.

del E.)
3. R. Thom, Encydopaedia Universalis, vol. 17, pg. 8.

102

un terreno en el que las ciencias naturales y las ciencias humanas puedan encontrarse tilmente. Y es el caso en que procede pensar en una teora de los sistemas, a con dicin de precisar considerablemente este trmino. Si cal culamos las situaciones del mbito de la biologa o de la sociologa en las que nos gustara aplicar nuevos mtodos de anlisis, veremos que presentan ciertas caractersticas ge nerales comunes, de las que enumeraremos algunas: Son situaciones caracterizadas por un comportamiento coherente. Los sistemas correspondientes estn formados por un gran nmero de unidades. Comportamiento cohe rente significa, pues, que ciertas actividades caractersticas requieren la cooperacin de estas unidades. Ya en la propia fsica se dan estas situaciones: si calentamos un estrato l quido por abajo, se forman clulas de conveccin que trans portan la energa desde la pared caliente a la pared fra. Cada clula de conveccin est formada por un nmero in menso de molculas. El contraste es total con un gas en equilibrio, en el que la energa se halla toda en el movi miento catico de las molculas que componen la agitacin trmica. En el mbito biolgico, recordemos que incluso el organismo celular ms simple utiliza en su metabolismo mi llares de enzimas. Su accin qumica debe estar altamente coordinada tanto en el espacio como en el tiempo. Final mente, pensemos en el cerebro, cuya actividad pone en juego una increble cantidad de neuronas. En todos estos casos, el problema de los lmites del sistema desempea un papel importante. En ningn caso se trata de sistemas aislados. Al contrario, los ejemplos que hemos citado son todos sistemas que intercambian energa, materia e informacin con el mundo externo. En las situaciones sealadas, el problema de inter cambio temporal cobra nuevos aspectos. En todo momento el sistema cambia en el sentido de que una parte de sus constituyentes se renueva; pero, aparte de este cambio ba nal, existen generalmente puntos singulares, instantes pri 103

vilegiados que marcan la aparicin de una nueva estructura espacio-temporal. Hay que sealar, por otra parte, que, aunque podamos diferenciar, al estudiar estas situaciones, sistema global y unidades, no hay que pensar que las unidades estn dadas y que el problema queda resuelto aadiendo interacciones a las unidades. La definicin de las unidades y de las inte racciones son problemas de idntica dificultad y que, en cierto modo, se condicionan entre s. Incluso limitada a es tas situaciones, la teora de los sistemas seguir abar cando un amplio terreno y lo ms notable es que este te rreno incluye un tipo de situaciones importantes en el mbito fsico-qumico. Efectivamente, uno de los resultados imprevistos del grupo de Bruselas es haber puesto en evi dencia tales comportamientos en sistemas fsico-qumicos alejados del equilibrio termodinmico. Debemos resumir brevemente la diferencia entre estruc tura en equilibrio y estructura disipativa. Un cristal es una tpica estructura en equilibrio. Una vez formada, esta clase de estructuras no requiere para mantenerse flujo de energa alguno procedente del mundo externo, pues posee todas las caractersticas del estado de equilibrio. En particular, le est vedada toda actividad generadora de entropa. Por el con trario, una estructura disipativa no puede existir al margen del mundo externo. Aislada de este mundo, es decir, de los aportes permanentes de energa y materia que mantienen los procesos disipativos, desaparece, y el sistema alcanza el es tado de equilibrio. Sin embargo, podemos decir que, mien tras que el estado de equilibrio est absolutamente deter minado por su relacin con el medio, por las condiciones que en sus lmites le definen macroscpicamente, la estruc tura disipativa no puede disolverse en lo que Ganguilhem4 denomina el anonimato del medio mecnico, fsico y qu
4. G. Ganguilhem, La connaissance de la vie, Vrin, Pars, 19 7 1, segunda edi cin revisada y aumentada, pg. 153.

104

mico; como l sostiene, la estructura disipativa, centro de organizacin, de adaptacin y de invencin, no se resuelve en su entorno, no se reduce a una encrucijada de influen cias. Hasta en los modelos de gran simplicidad que han po dido estudiarse hasta la fecha, la estructura disipativa es ca paz de reaccionar en respuesta a las condiciones en los lmites que le impone el medio, y especialmente de crear sus propios lmites alcanzando una dimensin natural, de terminada por el funcionamiento del propio sistema; en el interior de la estructura, el espacio se halla organizado en funcin del rgimen disipativo. Podemos estudiar, por ejemplo, la organizacin creada por el funcionamiento de los ciclos bioqumicos5. Estos sistemas pueden evolucionar espontneamente hacia situa ciones no homogneas, pasando de la isotropa a la po laridad. De este modo, puede observarse, pese a las con diciones en los lmites homogneos, una distribucin peridica de materia con una longitud de onda ligada a la cintica qum ica y a la difusin; mientras que una estruc tura en equilibrio, un cristal por ejemplo, carece de cual quier longitud caracterstica aparte de la dimensin mo lecular. Fuera del estado de equilibrio, puede aparecer un amplio espectro de longitudes caractersticas. Una piedra puede estar cortada indistintamente en partes cada vez ms reducidas, el canto rodado en el agua adquiere forma esfrica y la forma de la pompa de jabn est impuesta por la interaccin con el medio externo. Por el contrario, los conceptos m orfolgicos de umbral, dimensin crtica, diferenciacin, canalizacin, bifurcacin, captacin, se im ponen como vocabulario idneo para describir la evolu cin de las estructuras disipativas. Los problemas nuevos que plantea a la fsica la posibilidad de que, a partir de una determinada distancia del equilibrio, de cierto umbral crtico, el estado estacionario que permitan prever las le
5. A. Goldbeter, PNAS, 70, 32 55 , 1973.

105

yes puramente macroscpicas pueda dejar de ser estable, de que las perturbaciones locales, en vez de remitir, pue dan, en estas condiciones, invadir todo el sistem a trans formando su funcionamiento, son de una naturaleza sus ceptible de modificar profundamente la definicin misma de objeto fsico. El propio concepto de estabilidad, en la medida en que recurre a la vez a los procesos moleculares y a las fluctuaciones, as como a las condiciones en los lmites que determinan m acroscpicam ente al sistema, est a caballo sobre los dos modos de descripcin y hasta nos impide que esperemos, o que incluso concibamos, la reduccin de uno en el otro; por prim era vez, la inteligi bilidad de un fenmeno propiam ente fsico excluye tanto al ideal reduccionista tradicional como al pluralismo tran quilo del positivismo. La descripcin de las estructuras disipativas supera la distincin clsica entre necesidad y contingencia. Lejos de las inestabilidades, las leyes deterministas se satisfacen con alta precisin. Por el contrario, en proximidad a la inesta bilidad, las fluctuaciones desempean un papel fundamen tal: en general, existen varios estados que el sistema puede adoptar ms all de una inestabilidad y son las fluctuaciones las que determinan el que ha de prevalecer. Por lo tanto, la idea de historia se introduce desde el nivel de las estructuras disipativas. An de mayor importancia es sealar que la inestabilidad, portadora del hecho histrico, est vinculada a la actividad de las unidades que forman el sistema. Estas conclusiones presentan, naturalmente, ecos familiares para los socilogos. Abrindose a los procesos disipativos, aban donando la arcaica idealizacin galileana de un mundo con cebido segn el modelo de la fsica celeste, de un mundo de trayectorias dinmicas que, segn la expresin de Burtt,6 se despliegan en un silencio regular y solemne desde un
6. E. A. Burtt. The Melaphysical Foundation o f Modern Science, Doubleday, Anchor Books, Nueva York, 1954, pg. 95.

106

pasado muerto hacia un futuro no nato, la fsica se abre a los problemas que, desde hace tiempo, preocupan a los es pecialistas de mbitos en los que la idealizacin galileana no poda en modo alguno dar la ilusin de verdad onto lgica. No es que la fsica pueda aportar la verdad sobre las controversias que desde tiempo atrs laceran las otras ciencias; si hay que abandonar una ilusin, es precisa mente la de una verdad general, universalmente aplicable; si hay que extraer una conclusin de la extrem a especi ficidad de las descripciones lejanas al equilibrio, es pre cisam ente la legitimidad de la multiplicidad de los puntos de vista complementarios. Pero precisamente la influencia que en el pasado ha ejercido la fsica sobre las dems ciencias, y, sobre todo, la idea que se hacan los investi gadores de lo que deba ser una ciencia, forma parte a tal punto de la historia de estas ciencias que consideramos interesante exam inar ciertos debates fundamentales a la luz de los nuevos conceptos de la fsica ampliada. Natu ralmente, este examen es com petencia de los especialistas de las disciplinas en cuestin; sin embargo, quisiramos revisar brevemente, a ttulo de ejemplo, ciertos aspectos de una controversia, famosa por dems, la que enfrent a Emile Durkheim con Gabriel Tarde. Lo que ms llama la atencin en la obra de Durkheim es hasta qu punto las consideraciones metodolgicas do minan el campo de investigacin, hasta qu punto las dis yunciones exclusivas delimitan las cuestiones a las que puede atribuirse un sentido sociolgico. Porque, si la fsica nos ha dado una leccin, somos nosotros quienes debemos desconfiar de las disyunciones y de las opciones inflexibles. En Durkheim, abundan las evidencias dicotmicas: las pro piedades del bronce no son las del estao, ni las del cobre, ni las del plomo; la vida es una, y slo puede residir en la sustancia viva en su totalidad; la sntesis sui generis que constituye toda sociedad, libera fenmenos nuevos de los hechos especficos que residen en la misma sociedad que 107

los produce, y no en sus partes, es decir, en sus miembros, y estos hechos no pueden reabsorberse en sus elementos sin contradecirse, ya que, por definicin, trascienden algo ms que el contenido de estos elementos. El carcter nuevo de la sntesis qumica en relacin con sus constituyentes fue durante mucho tiempo la panacea a la que recurran tanto reduccionistas (la qumica cuntica hace ininteligibles ciertas propiedades del todo, en trminos de la asociacin de sus partes) como antirreduccionistas. El recurso a la biologa es igualmente ambiguo: en realidad, lo esencial consiste en asegurarse el carcter exclusivo del punto de vista de la sociologa. La fsica, la qumica, la bio loga son, para Durkheim, ciencias definitivamente cons tituidas, que han llegado a adquirir una personalidad in dependiente y que tienen por objeto, de hecho, un orden que no estudian las otras ciencias. El carcter peculiar de la molcula, de una aleacin, del ser vivo, se fundamenta en la ideologa positivista, en la autonoma de las ciencias. Por consiguiente, los hechos sociales se explican mediante causas sociales, se definen en funcin de propiedades so ciales. Aun donde parezca menos evidente, se mantendr la ms tajante distincin entre un concepto social y aqul cuya inteligibilidad hara intervenir demasiado directamente a los individuos cuya asociacin engendra la sociedad. De este modo, para explicar la divisin del trabajo, se evitar hablar de densidad material, nmero de habitantes y desarrollo de las vas de comunicacin; se hablar de densidad di nmica, apretamiento moral de la masa social, que carac terizan la vida comn de los miembros del grupo, la indi vidualidad distinta al todo social. La postura de Gabriel Tarde se fundamenta tambin en una reflexin sobre el pro greso cientfico, pero muy distinta: el conocimiento de las cosas ha adquirido mayor calidad cientfica a medida que se ha pasado de semejanzas y repeticiones masivas, com plejas y confusas, a semejanzas y repeticiones de detalle, ms difciles de entender, pero ms precisas, elementales e 108

infinitamente numerosas en tanto que infinitesimales7. La sociologa persigue as oscuramente el hecho social ele mental que debe alcanzar para prosperar.8 Explicar las se mejanzas de conjunto por acumulacin de pequeas accio nes elementales, lo grande por lo pequeo, lo general por el detalle,9 ste es el mtodo que Tarde contrapone a Durkheim, un mtodo que haga de la sociologa una ciencia de igual rango que la astronoma, la fsico-qumica, la qumica o la biologa.1 0 Pasar de lo elemental a lo global, de lo mo lecular a lo macroscpico, es para nosotros un problema de estadstica, pero tampoco es Tarde el nico en hablar de estadstica; Durkheim alude tambin a los grandes nmeros, pero para justificar la insignificancia de lo individual a nivel global: ...el fenmeno social no depende de la naturaleza personal de los individuos, pues, en la fusin de la cual re sulta, todos los caracteres individuales, al ser divergentes por definicin, se neutralizan y se anulan mutuamente. Slo las propiedades ms generales de la naturaleza humana des tacan; y precisamente por su extrema generalidad, no sirven para encamar las formas especiales y muy complejas que caracterizan los hechos colectivos.1 1 Por lo cual, Durkheim concluye que los individuos, tomados de forma aislada, no son ms que las condiciones mediatas y lejanas de los he chos sociales; los sentimientos privados slo se convierten en sociales al combinarse por accin de las fuerzas sui ge neris que desarrolla la asociacin; como consecuencia de estas combinaciones y alteraciones mutuas resultantes, se convierten en otra cosa.'2 Si la sociologa debe tratar de psicologa, ha de ser lgicamente una psicologa especial,
7. G. Tarde, Les lois sociales, Alean, Pars, 19 2 1, pgs. 15-16 . 8. Ibid., pg. 27. 9. Ibid., pg. 42. 10. Ibid., pgs. 46 47. 11. E. Durkheim, Reprsentations individuelles et representations collecti ves, en Sociologie et philosophie, PUF, Pars, 1967, pg. 29. 12. Ibid.. pg. 29.

109

irreductible a la psicologa individual. En ltimo extremo, la psicologa colectiva es la sociologa total13... a condicin de que el individuo descrito sea el individuo social, soporte de las relaciones sociales que le definen y le desbordan como el todo desborda a la parte y, por lo tanto, esen cialmente incapaz de influir a su vez sobre estas relaciones. Lo que esta argumentacin da por supuesto, y Maxwell no lo habra negado porque define muy concretamente la si tuacin de equilibrio, es que el pequeo acontecimiento, por definicin, es insignificante a nivel global. As pues, slo puede decirse que la macro-descripcin, por definicin, ni camente retiene lo general, lo que es independiente del de talle y de la propia naturaleza de los procesos elementales, y slo entonces podemos concluir, con Durkheim, la ne cesidad de otras leyes sui generis. Tarde, por el contrario, describe minuciosamente los procesos de interacciones elementales. Dice que son estos procesos los que producen, por su repeticin, el fenmeno global. En otras palabras, Tarde define la sociedad como un sistema que funciona lejos del equilibrio, ms all del um bral que define como insignificante la actividad de los ele mentos del sistema; el comportamiento del individuo puede transformar el funcionamiento global de la sociedad, no a causa de una ola de exigencia espiritualista se trata tanto de amebas y hormigas como de sociedades humanas , sino porque el rgimen global se halla en un estado de inesta bilidad estructural en relacin con este tipo de comporta miento, ms all de un umbral determinado y calculable con arreglo a modelos simples. La termodinmica de los siste mas qumicos alejados del equilibrio qumico, permite pre cisar en qu tipos de sistema se producen estos umbrales de estabilidad. Son sistemas en los que ciertas etapas qumicas configuran curvas de retroaccin, tanto de inhibicin como de activacin. Cmo no recordar el hecho elemental de
13.

Ibid.,

pg. 37.

110

psicologa interindividual que Tarde sita en la base de la psicologa: el fenmeno de imitacin (y de contra-imita cin)? El estado social, como estado hipntico, no es ms que una modalidad de sueo, sueo de mando y sueo de accin. Contar slo con ideas sugeridas y creerlas espon tneas: sta es la ilusin propia del sonmbulo y tambin del hombre social.1 4 No consideremos ahora si la hiptesis psicolgica est, o no, fundamentada. Quiz los nombres de Wittgenstein (cmo aplicar una tcnica, seguir o ensear una regla, hablar) y de Thomas Kuhn (papel de.los ejem plos compartidos en la educacin cientfica) sirvan para no tomar demasiado a la ligera las descripciones de Tarde. Lo esencial aqu es que la imitacin aparece como el meca nismo tipo no lineal (de retroaccin) para la propagacin del comportamiento individual y su imposicin a nivel de toda una sociedad. Recurramos a un ejemplo simple: la dinmica de com pra. Supongamos que Ford y General Motors fabrican dos coches, semejantes desde el punto de vista, precio y calidad, y plantemonos la pregunta de saber cuntos coches del tipo 1 y del tipo 2 van a venderse. Naturalmente, habr personas que adopten una decisin por s mismas, con arreglo a una modalidad de compra espontnea, pero existe tambin una modalidad inducida, sugerida por la interaccin so cial. La compra inducida puede motivarse por medio de la publicidad, pero igualmente por imitacin o contra-imitacin. Algunos comprarn el coche porque los vecinos han comprado el mismo; otros, al contrario, no lo comprarn si lo ven en el barrio. Por lo tanto, existen aportaciones no lineales positivas y negativas en las ecuaciones diferenciales que describen el proceso de compra. De hecho, tenemos dos ecuaciones idnticas ya que ambos coches son idnticos. Estas ecuaciones tienen una solucin que consiste en que, en cada momento, el nmero de coches tipo 1 que se ven14. G. Tarde, Les lois de l'imitation. Alean, Pars, 19 2 1, pg. 83.

111

dan ser igual al nmero de coches tipo 2 vendidos. Si do minan las aportaciones lineales, esta solucin describir una situacin estable; si, por el contrario, la modalidad de com pra inducida o cooperativa se hace dominante, la mnima fluctuacin resultar amplificada por las componentes no li neales y se alcanzar otro estado estacionario que puede es tar muy alejado del estado estacionario simtrico. Por con siguiente, una compaa puede perfectamente arruinarse por efecto de esta no linealidad imprevista que. predomina en el proceso. En este ejemplo, segn las descripciones de Tarde, el mecanismo de no linealidad est constituido por la influencia que ejerce un comportamiento sobre otro. Es interesante sealar que, en las sociedades animales, esta in teraccin elemental, que garantiza la difusin y propagacin de un comportamiento elemental, parece ser viable merced a una comunicacin qumica. Por ejemplo, el fenmeno de agregacin de las amebas slime molds (acrasiales); estas amebas viven, durante ciertos perodos de su vida, en mi croorganismos unicelulares y, durante otros, se unen for mando un organismo pluricelular. En realidad, son muy in geniosas, ya que viven en rgimen unicelular mientras disponen de alimento suficiente y, cuando ste escasea, for man un agregado, con lo que su superficie es mnima; a continuacin, el organismo se pone en movimiento hasta encontrar una nueva fuente de alimentacin, para seguida mente dispersarse. Hemos discutido ya en otros textos la formulacin cuantitativa de estos fenmenos de agregacin por comunicacin qumica. Desde entonces, se han discu tido otros fenmenos de mayor complejidad, tales como la construccin del termitero y la estabilidad de las sociedades de abejas15. Aparte de la imitacin, Tarde describe otro hecho social elemental. ...Slo algunos espritus indmitos, ajenos, en
15. I. Prigogine, L ordre par fluctuation et le systme social, coloquio Fran ois Perroux, Collge de France, 1975.

112

su batiscafo en medio del fragor del ocano social, rumian de vez en cuando problemas extraos, totalmente carentes de actualidad. Son los inventores del futuro16. La descrip cin de Tarde articula, como hemos dicho, lo elemental a lo global; los fenmenos elementales de imitacin e inno vacin son indispensables para entender la aparicin y la propagacin de comportamientos y de tcnicas nuevas pro motores de evolucin social. El grupo es incapaz de inno var, slo el individuo es capaz de adoptar un comporta miento nuevo, una necesidad nueva, una creencia nueva. No se trata de una conviccin espiritualista, sino de una distin cin que determina la diferencia entre niveles de descrip cin. Los mecanismos de imitacin propagan o frenan la inventiva individual, ahogndola o permitindola transfor mar la vida social con arreglo a las interferencias opo sicin o adaptacin entre las diversas corrientes imitati vas. Interferencias infinitesimales que Durkheim no puede admitir y de las que dice, en oposicin a Tarde, que, si un hecho es imitado y tiene tendencia a generalizarse, es por que es social, siendo su potencial expansivo, no la causa, sino la consecuencia de su carcter social1 7 . Innovacin e imitacin son complementarias en el mismo sentido en que, ms all del umbral de inestabilidad, son complementarias la fluctuacin y los mecanismos qumicos susceptibles de amplificarla y estabilizarla. Obligan, articulando lo local y lo individual a lo social, a distinguir la estructura y el acon tecimiento de su institucin, a esclarecer las circunstancias que han permitido que comportamientos, en un principio sectarios o monstruosos en el marco del orden instituido, se impongan al conjunto de la sociedad. Como hemos aludido a la importancia que atribuye Kuhn a la imitacin en el fun cionamiento de una comunidad cientfica, recordemos que
16. G. Tarde, Les lois de l imilation, cit. XIII. 17. E. Durkheim, Les regles de la mthode sociologique, PUF, Pars, 1968, pg. 12.

113

este funcionamiento normal puede hacerse crtico cuando un individuo, o un grupo reducido de investigadores, des cubre un nuevo modo de describir los fenmenos y, con secuentemente, un nuevo comportamiento para el cientfico. La tajante distincin entre lo que es capaz de hacer un in dividuo y lo que puede hacer un grupo le sirve a Tarde para describir la inestabilidad intrnseca del orden social, su eventual vulnerabilidad ante la amplificacin de un com portamiento rupturista respecto al comportamiento social medio. De ella se vale para hacer a Durkheim el reproche de eludir la violencia esencial al devenir de una sociedad que evoluciona mediante ruptura de estabilidad: El seor Durkheim nos ahorra estas terribles estampas. Con l no hay guerras, genocidios, anexiones brutales. Leyndole, se dira que el ro del progreso discurre sobre un lecho de musgo, sin espuma ni saltos bruscos... Adems, es evidente que muestra tendencia a juzgar la historia como un nep tuniano, y no como un vulcaniano, para ver en ella for maciones sedimentarias en lugar de erupciones gneas. No concede lugar a lo accidental, a lo irracional, esa faz ges ticulante del fondo de las cosas.1 8 No se trata de juzgar la polmica entre Tarde y Durk heim desde el punto de vista de la sociologa. Sin em bargo, desde la perspectiva del fsico que intenta reflexio nar sobre su objeto en trminos nuevos de estabilidad, hay que poner de relieve la enorme actualidad de los proble mas que Tarde plantea. Hay que recordar tambin que la historia de las ciencias naturales, en los ltimos cien aos, es la historia del desmoronam iento de las barreras que se paraban las disciplinas, la historia del descubrim iento de que las cuestiones cientficas fecundas son muchas veces las que estn a caballo entre disciplinas distintas y ponen en contacto terrenos que el positivismo habra deseado
18. G. Tarde, crils de psychologie sociale, textos escogidos y presentados por A. M. Rocheblave y^J. Milet, Privat, Toulouse, 1973, pg. 132.

114

confinar. Las evidencias metodolgicas de Durkheim ya no son vigentes en fsica desde que, como deseaba Tarde, el problem a del reduccionismo, de la relacin del todo con la parte, dejara de ser un problem a de mtodo para con vertirse en una cuestin propiam ente cientfica. La fsica secunda a Tarde en su oposicin a Durkheim, porque plan tea la misma pregunta que aqul: cmo una estructura macroscpica organizada puede proceder de la asociacin de elementos ajenos a la totalidad en la que participan, y cuyo com portamiento no suponga una referencia a la or ganizacin del conjunto? Hemos hablado al principio sobre el peligro y la pro lijidad de la traslacin metafrica. En este caso, las con cepciones de Tarde inducen a una evocacin nada forzada de ciertos resultados logrados en relacin con la evolucin temporal de las estructuras disipativas. Por ejemplo, el es tudio de la amplificacin de fluctuaciones ms all del um bral de inestabilidad, permite postular la generalidad y la importancia del fenmeno de nucleacin: la interaccin del resto del sistema en la pequea regin en que se produce una fluctuacin tiende siempre a amortiguarla. La amplifi cacin de la innovacin que se forma en la pequea regin depende fundamentalmente de la dimensin de la regin fluctuante. Slo resisten a la difusin homogeneizante las fluctuaciones cuya dimensin excede una dimensin crtica. Por lo tanto, en este enfoque del fenmeno de nucleacin, intervienen parmetros de la velocidad de difusin de los productos del sistema y parmetros de la intensidad de las complejas interacciones susceptibles de causar aumento de la inestabilidad. Podemos establecer1 9 un hecho muy nota ble, el de que cuanto mayor nmero de elementos haya en interaccin, mayores son las posibilidades de inestabilidad. En ltimo extremo, un sistema suficientemente complejo es tara en estado metaestable, amenazado siempre por una ca
19. R. May. Model Ecosystems, Princeton University Press. Princeton. 1973.

115

tegora de fluctuaciones que excede su potencia de integra cin. Sin duda el lector pensar en los interesantes anlisis de Tarde, tales como los relativos a la diferencia entre muche dumbre, sujeta a tumultos bruscos y violentos, y pblico, creado por los rganos modernos de difusin. Pensar en el papel poltico que este autor atribuye a la conversacin, en tanto que interaccin sutil y compleja. En los lugares en que el poder ha permanecido muy estable, podemos, en general, estar seguros de que la conversacin ha sido muy tmida y restricta. Por lo tanto, para restituir al Poder su antigua estabilidad, propia de las pocas en que no se charlaba fuera del estrecho crculo familiar, habra que empezar por instaurar el mutismo universal.20 Al ex tremo opuesto de la conversacin desestabilizadora, est el chismorreo homogeneizante, enemigo de toda diferencia con respecto al orden establecido, de toda innovacin: El papel social del chisme es inmenso. Suponed que, en una ciudad pequea de la Antigedad o de la Edad Media, no se hubiera chismorreado, habran podido mantenerse las instituciones y los prejuicios hereditarios que constituan la mdula y la fuerza de aquellos pequeos Estados?... El chis morreo es una interrogacin constante y recproca, un es pionaje y una vigilancia de todos por todos, a cualquier hora del da y de la noche. Gracias a l todos los muros de las casas son de cristal... Lo que hace que las grandes ciu dades y, sobre todo las modernas capitales, sean antros de corrupcin moral y de degeneracin de las costumbres o de las instituciones nacionales, es que no se chismorrea.2 1 Qu mejor metfora para describir la amortiguacin de las fluctuaciones por la interaccin del medio descrito en tr minos de valores medios, que ese chisme que, convirtiendo en vidrio las paredes, impide cualquier nucleacin, borra
20. G. Tarde. L opinion el la foule. Alean, Pars. 1922. 2 1 . G. Tarde, crits, Op. cit., pg. 191.

116

todo apartamiento en relacin con la situacin global ho mognea o estructurada? Junto con el chismorreo, factor de integracin, las civilizaciones jerarquizadas, de fuertes cons tricciones sociales, cuentan tambin, segn Tarde, con po tencialidades de inestabilidad que no se dan en las socie dades modernas; por ejemplo, la acentuada diferencia social: Yo creo que los apologistas de la aristocracia han omitido su mejor justificacin. El papel principal de una no bleza, su marca distintiva, es su carcter iniciador, si no in ventivo. La invencin puede surgir en los estratos ms bajos del pueblo, pero, para que se difunda, hace falta una cima social .destacada, una especie de arca de agua social de la que brote la cascada de la imitacin.22 Pero dejmonos de citas. Al futuro de los estudios sobre estabilidad corresponde decidir si las categoras fundamen tales que Tarde propuso para los fenmenos de imitacin y sus interferencias repeticin, oposicin, adaptacin pueden integrarse en una formulacin matemtica concreta. Lo nico que pretendamos en estas pginas era mostrar que los nuevos conceptos en fsica, puestos a punto por la des cripcin de los sistemas alejados del equilibrio termodinmico, parecen susceptibles de extrapolacin al mbito de la sociologa. Por otra parte, el resultado es paradjico, pues se comprueba que son formulables de una manera mate mticamente rigurosa ciertas dimensiones de un pensa miento que fue precisamente calificado de espiritualista por que, segn la expresin de Deleuze, la alternativa de los datos impersonales o de ideas de grandes hombres, la sus titua por pequeas ideas de hombres pequeos, pequeas invenciones e interferencias entre corrientes imitativas.2 3 Sabemos que, en el siglo xvn, el descubrimiento de que el mundo fsico est regido por leyes matemticas se pag a costa de una separacin radical entre realidad es
22. Ibid., pg. 88. 23. G. Deleuze, Difference et rptition, PUF, Pars, 1972, pg. 105.

117

piritual y naturaleza identificada a una materia inerte so metida a fuerzas matematizables. La descripcin elaborada por la fsica clsica se presenta fundamentalmente como ex clusiva; constituye la verdad nica en el mundo, tal como ste sera accesible desde una posicin privilegiada, sobre natural. El desarrollo de la fsica de los procesos, y espe cialmente los estudios sobre estructuras disipativas, hacen saltar este marco epistemolgico excesivamente rgido. Abrirse al problema de los procesos es admitir la mul tiplicidad irreductible de puntos de vista, la necesidad de elegir las preguntas, de seleccionar las condiciones en los lmites. Una vez elegido el punto de vista, no se trata ya de intentar hacer inteligible la totalidad del mundo, sino de establecer una relacin coherente entre el problema plan teado, la definicin de las unidades y el mtodo de anlisis. Ciencia de seleccin, de eleccin, de separacin, dice Michel Serres, y, segn l, Leibniz ya haba opuesto a la re volucin copemicana de la ciencia clsica, la revolucin fina, plural, local, de la multiplicidad de puntos de vista. El progreso del saber nicamente puede llevamos a la du plicacin infinita de revoluciones copemicanas: el punto de vista heliocntrico es ordenador del sistema planetario, pe queo cantn del universo, muestra arquitectnica del mundo; y nosotros, all situados, somos pequeos dioses en nuestra regin, contamos con una distincin local respecto a una confusin local, pero seguimos en la confusin ante la infinitud de las estrellas, es decir, en lo esencial.24 Cien cia perspectivista, pues, que admite la multiplicidad de pun tos perceptivos, de los puntos de vista que descubren el mundo; no existe ningn centro de perspectiva situado fuera del mundo, en relacin con el cual desaparezca toda som bra. La termodinmica tambin ha tenido que renunciar a la ilusin de una descripcin global homognea. Los sis
24. rs, 1968. M. Serres, Le systme de Leibniz et ses modeles mathmaliques, PUF, Pa

118

temas alejados del equilibrio no admiten funcin potencial que determine las geodsicas en un espacio dado de una vez por todas. El espacio es irreductiblemente mltiple, in separable de la estructura que lo organiza; las descripciones se dan en trminos de evoluciones zonales, de ritmos lo cales de desarrollo, de diferenciacin de espacios organi zados por cierto tipo de traslacin y de comunicacin, de puesta en relacin entre espacios disconexos, nociones todas que no implican ya referencia alguna a un punto de vista nico, posible slo para un mundo homogneo, problema matemtico nico susceptible de resolucin una vez por to das. La naturaleza, multiplicidad de espacios surcados por procesos morfogenticos, definidos en trminos de umbrales de inestabilidad, de competencia, de captura, de dimensio nes generadas, de organizacin espontnea, no es ya la na turaleza que el hombre espiritual poda describir negn dola, oponindose a ella. Sin embargo, no es habitable para el viejo ciudadano de un mundo armonioso, por no ser ya ni centro ni medida nica. La ciencia liberada de la ilusin del nivel fundamental de descripcin y del referencial uni direccional, apela a un pensamiento del hombre, libre del fantasma del centro referencial fijo, del lastre de la verdad sobrenatural o cogito fenomenolgico. Es lo que entiende Michel Serres cuando dice que, en nuestra poca, se inicia el programa de una esttica plural. En nuestra exposicin, hemos pasado de la economa poltica a la esttica; ambas se complementan ms de lo que se cree, y nos inducen a meditar sobre el enigma mallarmiano:2 5 Mejor cierta deferencia por el laboratorio apagado de la gran obra, que consistira en reanudar, sin atanor, las ma nipulaciones, las pcimas cristalizadas, no precisamente en piedras preciosas, para continuar con la simple inteligencia. Del mismo modo que no hay abiertas a la investigacin
25. Mallarm, Grands faits divers, Magie, Pliade, pgs. 399-400.

119

mental ms que dos vas, en definitiva, en las que se es cinde nuestra necesidad, es decir la esttica, por una parte, y tambin la economa poltica: es principalmente desde esta visual que la alquimia fue la precursora gloriosa, pre matura y turbia.

120

Tiempo, vida y entropa*

1
En mis anteriores conferencias dentro de este ciclo, me he referido al papel constructivo de los procesos irreversi bles. Podemos comprobar numerosos ejemplos de autoorganizacin en sistemas alejados del equilibrio en las inte resantes comunicaciones de Lefever, Babloyantz y otros conferenciantes. Por ello, no entrar en ms detalles sobre autoorganizacin y su relacin con los sistemas biolgicos, pero abordar un tema distinto. Jacques Monod ha califi cado a los sistemas vivos como extraos, y es cierto que ya son bastante peculiares por el hecho de ser autnomos, aparte de su interaccin activa con el medio. Es evidente que uno de los objetivos finales de la actual reconceptualizacin de la fsica es entender la generacin de la vida en el universo, hombre incluido. Desde esta perspectiva, el re lieve de la irreversibilidad, del azar, es ciertamente algo im portante a tener en cuenta. Pero existe una caracterstica adicional. La vida no es meramente el resultado pasivo de la evolucin cosmolgica, ya que introduce un proceso de retroalimentacin (feed-back) suplementario. En otras pala bras, la vida es el resultado de procesos irreversibles, pero a su vez puede inducir nuevos procesos irreversibles. Cierto que el viejo axioma predica: la vida slo se origina en la
* Conferencias Symposium, en el Living State, Nueva Delhi, diciembre de 19 81. (N. del E.)

121

vida. Pero, en trminos ms generales, podemos decir que la irreversibilidad genera irreversibilidad. Y ste es el pro blema que voy a abordar. En primer lugar, hay que aclarar un poco lo que enten demos por irreversibilidad. Actualmente, sabemos que hay muchas flechas temporales: el tiempo cosmolgico rela cionado con la expansin del universo, uno microscpico relacionado con la denominada violacin de la invariancia T, y podramos ampliar la lista, ya que cada vez que se dan clases de acontecimientos asimtricos, podemos hablar de una flecha. Sin embargo, no es ste el sentido de la irre versibilidad termodinmica. En ella, el concepto de entropa desempea un papel primordial. Los procesos irreversibles pueden encauzarse por un aumento monotnico de entropa, al menos mientras consideremos sistemas cerrados. Desde el punto de vista macroscpico, el significado de la segunda ley es muy sencillo: con l se introduce una especie de prin cipio selectivo que complementa la informacin que nos aportan otras leyes termodinmicas, como las de la conser vacin de la energa o de la masa. Desde el punto de vista de la conservacin de la energa, el calor y el trabajo de sempean un papel idntico. Sin embargo, y como todos sabemos, es fcil transformar trabajo en calor, pero lo con trario no es tan sencillo. Los denominados mviles perpe tuos de segunda especie, en los que utilizamos la energa trmica contenida en el mar para mover un barco, quedan explcitamente excluidos de la segunda ley de la termodi nmica. Por lo tanto, podemos afirmar que la segunda ley limita nuestra accin sobre la materia, y aun limita los tipos de procesos observables en la naturaleza. Slo permite los procesos que conducen a una produccin positiva de entro pa. Respecto a estas concepciones macroscpicas no existe gran controversia. Pero la pregunta fundamental que se plantea es: Podemos extrapolar el concepto de entropa al mundo microscpico y podemos atribuir un significado a 122

los procesos irreversibles a nivel de la dinmica, ya sea cl sica, ya sea cuntica?

2
Incluso hoy, despus de un siglo, nos remitimos para contestar a esta pregunta a los trabajos de Boltzmann. Como se sabe, Boltzmann demostr que la entropa se define en trminos de la evolucin de una poblacin de molculas. Hay que sealar, que el propio Boltzmann estaba conven cido de que su obra en fsica era, en cierto modo, paralela a la de Darwin en el campo de la biologa. La idea ver daderamente importante de la evolucin biolgica es que la seleccin natural enunciada en la teora de Darwin no puede definirse para un solo individuo, sino para una poblacin numerosa. Es, por lo tanto, un concepto estadstico. Si guiendo este criterio conceptual y recurriendo a un modelo de gases diluidos, Boltzmann enunci su transcendental fr mula S = k log P que relaciona la entropa con la probabilidad. El aumento de entropa queda as descrito en trminos de un proceso probabilstico que expresa que la probabilidad tiende a su valor mximo con el tiempo. Es un hallazgo fundamental, y Boltzmann ha establecido un vnculo definitivo entre en tropa y probabilidad. Sin embargo, quedaban pendientes muchas cuestiones. En el siglo transcurrido desde que Boltzmann desarroll sus ideas, la literatura sobre el tema es muy abundante y no procede ahora hacer un resumen. Existen textos con la in formacin pertinente. No obstante, quiero poner de relieve dos puntos: en primer lugar, el fracaso de Boltzmann en definir una flecha del tiempo.
123

Boltzmann pens al principio que sera capaz de de mostrar que la flecha del tiempo estaba determinada por la evolucin de los sistemas dinmicos hacia estados de mayor probabilidad, pero, como consecuencia de las objeciones que le plantearan Poincar, Zermelo y Loschmidt, cambi de parecer y desisti de su proyecto de demostrar que exis ta una flecha objetiva de tiempo y, en lugar de ello, intro dujo un punto de vista subjetivista que, en cierto modo, re duca la ley de la entropa a una pura tautologa. La flecha del tiempo slo sera una especie de convenio que nosotros (o quiz todos los seres vivos) introducimos en un mundo en el que no existe distincin objetiva entre pasado y futuro. En nuestros das, es difcil aceptar esta opinin, ya que no slo la fsica, sino la historia, parecen indicar la importancia del cambio unidireccional. Como ha dicho Popper:* La idea de Boltzmann es insostenible, al menos para un rea lista. Moteja de ilusin el cambio unidireccional, lo que convierte en ilusin el desastre de Hiroshima. Y, con ello, son ilusin nuestro mundo y nuestros esfuerzos por ampliar nuestros conocimientos sobre el mismo. Hay un segundo punto, relacionado con la limitacin del experimento de Boltzmann en la dilucin de gases. Es cierto que, si comprimimos las molculas de un gas en una pe quea porcin de un recipiente, hallamos que, con el trans curso del tiempo, deben estar uniformemente distribuidas. Esto corresponde a la idea de desorden progresivo postulada por Boltzmann. Pero la situacin no es siempre tan sencilla. Podemos realizar un experimento con un ordenador, ha ciendo que unos centenares de molculas interacten en un sistema bidimensional mediante los potenciales habituales de atraccin y repulsin. En el momento inicial, situamos las molculas en posiciones al azar con velocidades al azar.
* Karl Raimund Popper (1902-1994), filsofo austraco, autor de una larga obra sobre filosofa de la ciencia. Es clebre, en particular, por su polmica teora del falsacionismo (N. del E.)

124

En condiciones adecuadas, vemos que se produce una cris talizacin, que las partculas se ordenan. Incluso podemos observar la aparicin de ncleos de cristales y las disloca ciones en la red final. Desde el punto de vista dinmico, el sistema evoluciona hacia el orden, pero la segunda ley re quiere una evolucin hacia el desorden. Cmo se soluciona este enigma?

3 Comenzamos a disponer de algunas respuestas a este in terrogante gracias a los esfuerzos que se llevan a cabo hace algunos aos en Bruselas y en Austin. En una comunicacin reciente, Tiempo, probabilidad y dinmica, Misra y el au tor llegaban a la siguiente conclusin: Por lo tanto, las anteriores consideraciones nos llevan a la perspectiva de que la irreversibilidad expresada por la segunda ley es consecuencia de una forma especial de rup tura de simetra a nivel dinmico, que nos obliga a con cebir el grupo dinmico como un semigrupo disipativo, asociado a un proceso probabilstico que integra una fun cin H. El origen fsico de esta ruptura de simetra es una limitacin de los estados fsicos observables. Procede esta limitacin, en primer lugar, de una (fuerte) inestabilidad del movimiento dinmico, como consecuencia de la cual el con cepto de trayectorias del espacio de fase pierde su signifi cado fsico y nos obliga a describir los estados fsicos verificables del sistema en trminos de funciones de distribucin (de Gibbs*). Pero la existencia de ruptura de simetra en cuestin es la expresin de otra limitacin: no todas las distribuciones, sino slo un subconjunto realmente idneo de ellas corresponde a estados fsicos accesibles. He
* Josiah Willard Gibbs (18 39-19 0 3), fsico norteamericano, fue uno de los pa dres de la termodinmica clsica. (N. del E.)

125

mos presentado argumentos en apoyo de que esta segunda limitacin es consecuencia del hecho de que ciertos tipos de correlaciones orientadas hacia el futuro no pueden existir en los sistemas fsicos, por lo que nicamente aque llas distribuciones que no contienen estas correlaciones orientadas hacia el futuro pueden representar estados f sicos accesibles. Por lo tanto, la segunda ley, que implica a nivel ma croscpico una limitacin de las posibilidades de mani pulacin de la materia (por ejemplo, la imposibilidad de mquinas perpetuas de segunda especie), implica un lmite a la manipulacin que hagamos tambin a nivel microsc pico. Expresndolo de otro modo: la segunda ley explcita a nivel macroscpico una estructura bsica, relacionada con el nivel microscpico. Expresa un nuevo elemento esencial, ajeno a las leyes de la dinmica, pero, desde luego, com patible con ellas. La analoga con la estadstica cuntica quiz clarifique lo que queremos decir. La limitacin a las funciones de ondas simtricas (o antisimtricas) no es, desde luego, una consecuencia de la ecuacin de Erwin Schrodinger.* Sin embargo, una vez formulada una restric cin de la simetra de las funciones de ondas, sta se pro paga por efecto de las leyes de la mecnica cuntica. Hay que decir que se trata de una conclusin un tanto abstracta, y voy a hacer unos comentarios. La dinmica cl sica o la cuntica pueden transformarse, para ciertos siste mas, en procesos probabilsticos. Esta transformacin con lleva siempre una ruptura de simetra. Un proceso probabilstico es unidireccional. Conduce al estado ms pro bable, en el futuro o en el pasado. Por el contrario, el pro ceso dinmico inicial es invariable respecto a la inversin temporal. Y es precisamente en este punto donde surge la
* De este fsico alemn, tambin Premio Nobel de Fsica en 19 33, encontrar el lector en esta misma coleccin las obras: Qu es la vida?, Mente y materia.

Ciencia y humanismo y La naturaleza y los griegos. (N. del E.)

126

flecha del tiempo. Tenemos que entender por qu slo uno de los procesos probabilsticos se verifican en la naturaleza. En el siguiente apartado, daremos un ejemplo. Adems, la transformacin de descripcin dinmica en descripcin pro babilistica implica un cambio de representacin. En la des criptiva dinmica, la cantidad bsica es la funcin de den sidad descrita en los conjuntos de Gibbs (o la matriz de densidad en mecnica cuntica). En el proceso probabilis tico, es una nueva funcin de distribucin que satisface el tipo de ecuacin de Markov y que denota nuevas entidades. Por ello, los procesos dinmicos pueden conducir al orden en trminos de las unidades consideradas, mientras que los procesos probabilsticos conducen a un creciente desorden. Orden y desorden no son necesariamente conceptos mu tuamente excluyentes. Pueden corresponder a distintas des cripciones. Voy a ilustrar estas conclusiones generales en trminos de un modelo ms fsico. Muchos sistemas din micos pueden describirse en trminos de colisiones y correlaciones. Consideremos una nube de partculas que se dirige hacia un blanco (una gruesa partcula inmvil). En la fg. 1, se describe esta situacin. En un pasado lejano, no existan correlaciones entre las partculas. Ahora, la dis persin produce sus efectos. Esparce las partculas (ha ciendo ms simtrica la distribucin de velocidad) y, ade ms, produce correlaciones entre las partculas dispersadas y el dispersor. La aparicin de correlaciones puede escla recerse ms, aplicando una inversin de velocidad (por ejemplo, colocando un espejo esfrico). Vemos esta situa cin en la fg. 2 (las lneas onduladas representan las co rrelaciones). Por lo tanto, el papel de la dispersin es el si guiente: en el proceso directo, hace ms simtrica la velocidad de distribucin y crea correlaciones; en el proceso inverso, la velocidad de distribucin se hace menos sim trica y desaparecen las correlaciones. Por lo tanto, con la consideracin de las correlaciones, introducimos una distin cin fundamental entre procesos directos e inversos. 127

o
Fig. I. Dispersin de partculas. Tras la colisin las dispersiones permanecen co rrelacionadas con el dispersor (lneas onduladas). Fig. 2. Inversin de velocidad tras una colisin. Las correlaciones se destruyen tras el impacto con el dispersor.

/
Antes

i
Despus. Fig. 3. Origen de correlaciones post-colisionalex.

128

Apliquemos estas conclusiones a los sistemas de mu chos cuerpos. Tambin en este caso, consideraremos dos ti pos de situacin: en una, llegan partculas sin correlacin, se dispersan y se producen partculas correlacionadas (fig. 3). En la situacin contraria, llegan partculas correlacio nadas, se destruyen las correlaciones por efecto de colisio nes y surgen partculas sin correlacin (fig. 4). Ambas situaciones se diferencian a travs del orden tem poral entre colisiones y correlaciones. En el primer caso, te nemos correlaciones post-colisionales y, en el otro, corre laciones pre-colisionales (no siempre es posible establecer una clara distincin entre estos dos casos; para hacerla ms fcil conviene considerar sistemas grandes, infinitos). Para sistemas cuya evolucin puede describirse en tr minos de estas correlaciones dinmicas, podemos atribuir un significado simple a la ruptura de simetra introducida por la segunda ley de la termodinmica y la eleccin del semigrupo pertinente. Supongamos que preparamos una funcin de distribucin (de la velocidad de una partcula, por ejemplo) a un tiempo dado t0. Podemos aplicar las ecua ciones dinmicas para observar la desviacin del equilibrio que se producir en el futuro lejano o en el pasado lejano. Es evidente que pueden darse los cuatro tipos de situaciones representadas en la fig. 5. En la situacin A, la distribucin de velocidad no alcanzar el equilibrio ni para t + ni para t . Por el contrario, en la situacin B, se alcanza el equilibrio en ambas direcciones del tiempo. En la situacin C, se alcanza el equilibrio para t + , pero no para t * finalmente, en la situacin D, se alcanza para y no para + . El tipo de situacin verificable depende de las condiciones iniciales. Ahora podemos de mostrar, y es un punto importante, que los casos A y D slo pueden producirse si, en el momento inicial, tenemos entre las partculas correlaciones persistentes de largo alcance que impidan que el sistema alcance el equilibrio mediante su cesivas colisiones. En B y C, tambin pueden existir corre129

<-~o

Antes

Despus.
Fig. 4. Destruccin de correlaciones pre-colisionales.

laciones, pero son correlaciones /ws/-colisi que no impiden que el sistema vaya hacia el equilibrio. En A y en D, te nemos partculas que vienen del infinito y que estn corre lacionadas antes de colisionar. En B y en C, tenemos co rrelaciones nicamente despus de las colisiones (fig. 5). Ahora formularemos una ley de seleccin microscpica que es el fundamento de la segunda ley de la termodin mica. No pueden prepararse ni comprobarse en los sistemas fsicos correlaciones pre-colisin persistentes de largo al-

t-r"

Fig. 5. Evolucin de la desviacin del equilibrio. Con arreglo a las condiciones iniciales, pueden darse cuatro casos (V. texto).

130

cance. Las correlaciones son siempre consecuencia de in teracciones dinmicas previas. Obsrvese que este principio de seleccin rompe la simetra temporal y nos permite ele gir concretamente el semigrupo adecuado a la flecha tiempo que observamos. Una vez formulado este principio de se leccin, es cuestin de medios tcnicos que no voy a des cribir para pasar del proceso dinmico inicial al proceso probabilstico y reconciliar la evolucin dinmica con una probabilidad de aumento incesante en los sistemas aislados.

4 Volvamos a la relacin entre tiempo y vida. Primero, quiero sealar que la segunda ley de la termodinmica ex presa tal vez la ruptura de simetra ms fundamental en el mundo fsico que a su vez posibilita otras rupturas de si metra, incluida la de materia y antemateria. En principio, podemos imaginar el mundo poblado por dos tipos de seres, unos que viven hacia el futuro y otros hacia el pasado. Al gunas divertidas consecuencias de esta situacin se exponen en el maravilloso libro de Martin Gardner El universo am bidiestro. Podemos reconocer tales sistemas fsicos o bio lgicos porque para nosotros su evolucin sera la opuesta a la que estamos acostumbrados. El anlisis microscpico nos mostrara que estos sistemas transforman las correlacio nes en colisiones, mientras que los sistemas que conocemos proceden en sentido contrario. La segunda ley es una afirmacin de la unidad del mundo fsico. Slo existe una flecha del tiempo. Ahora, en esta perspectiva, hablaremos de la relacin entre tiempo y vida. La vida es ciertamente una de las manifestaciones ms sorprendentes de esta flecha universal del tiempo. Desde este punto de vista, podemos considerarla como una con secuencia de la existencia de procesos irreversibles, pero lo que quiero poner de relieve es que la vida transmite, a su 131

vez, esta situacin propia, intrnseca de ruptura de simetra, a objetos del mundo fsico que, sin su intervencin, tendran un comportamiento temporal simtrico. Si volvemos a la si tuacin B de la fig. 5, interpretaremos tal situacin como la que da origen a una aproximacin al equilibrio en nuestro futuro. Los seres que vivan en la direccin opuesta inter pretaran, por el contrario, esta situacin como la genera dora de una aproximacin al equilibrio en su futuro, que es nuestro pasado. En cierto sentido, transformamos una situa cin fundamentalmente simtrica en una situacin tempo ralmente asimtrica por la utilizacin de nuestra propia asi metra temporal. Como he sealado, suele decirse que la vida produce vida, pero nosotros vemos la vida como trans misora de irreversibilidad; la duracin originando duracin. Actualmente se especula mucho sobre cosmologa. Es evidente que algunos de los conceptos que hemos expuesto coinciden con lo que suele denominarse cosmologa estndar. En sus primeros tiempos, el universo estaba desvinculado de la causalidad. Desde el horizonte de cada observador, slo podan verse elementos sin correlacin. El decurso del tiempo en la interaccin de estos elementos introduce correlaciones suplementarias. La evolucin general del mundo fsico, en esta perspectiva, empieza a interpretarse como una progresiva ampliacin de correlaciones a travs de la materia, que entra en contacto directo o indirecto, o a travs de campos inter medios. Pero la historia a gran escala de nuestro universo si gue en gran parte inexplicada. Aunque hay que tener en cuenta dos caractersticas primordiales: la gravitacin y la en tropa. Nos hallamos an muy lejos de una concepcin sin ttica que englobe estos dos conceptos, por consiguiente an existen muchas posibilidades.1 De mis estudios sobre siste

I. Como liemos visto, lu introduccin de la segunda ley de la termodinmica est estrechamente relacionada con el tema de las condiciones iniciales posibles. La cuestin cobra an mayor entidad en la relatividad general. Esperamos poder hablar de ello en breve.

132

mas complejos a una escala mucho ms modesta, he sacado la impresin firme de que es difcil siquiera llegar a ima ginar o enumerar todas las posibilidades que presentan los sistemas no lineales alejados del equilibrio. Y esto me re sulta aun ms evidente si consideramos el universo como un todo con las sorprendentes no linealidades descritas por la ecuacin de Einstein y con las enormes desviaciones del equilibrio que debieron predominar en su fase pretrita de formacin. Por consiguiente, finalizar con una apostilla op timista: la historia no tiene final.

Bibliografa
1. B. Misra y I. Prigogine, Time, probability and dynamics, Procee dings o f the Workshop on Long-Time Prediction in Nonlinear Con servative Dynamical Systems , editado por C. W. Horton, Jr., L. E. Reichl y V. Szebehely, de prxima publicacin por Wiley-Interscience, Nueva York. 2. I. Prigogine, From Being to Becoming, W. H. Freeman and Co., San Francisco, 1980. 3. I. Prigogine y C. George, PNAS, 1982. 4. K. Popper, Unended Quest, La Salle, Illinois, Open Court Pub. Co., 1976. 5. M. Gardner, El nuevo universo ambidiestro, RBA, Barcelona, 1994. 6. F. W. Dewette, R. E. Allen, D. S. Hughes y A. Rahman, Physics Let ters, 29A , 1969, 548-549.

133

Einstein: triunfos y conflictos*

Es para m un privilegio participar en esta sesin que la Real Academia belga consagra a la memoria de Albert Einstein. Quiz se deba este honor a que los primeros tra bajos de Einstein, en 1902-1903, estn relacionados con la termodinmica. De todas formas, no es tarea fcil, pues se han publicado tantos libros con motivo del aniversario del nacimiento de Einstein, se le han dedicado tantas conferen cias, tantas emisiones de televisin, que poco queda por de cir. Qu duda cabe de que el mito Einstein sigue vivo entre nosotros y es, con gran diferencia respecto a otras figuras, el cientfico ms famoso de nuestro siglo. Cmo se explica esta fama extraordinaria? Despus de todo, el siglo x x ha dado otros eminentes cientficos cuya obra ha ejercido influencia perdurable; bastara con citar a Rutherford, a Bohr,** a Dirac,*** en lo que a fsica se re fiere, y a Pauling, a Crick o a Watson con el mbito de la biologa. Sin embargo, ninguno de ellos alcanz semejante

* Extracto de Albert Einstein: 1879-1955. Memorial Albert Einstein, publi cado en ocasin del centenario de su nacimiento. Acadmie Royale de Belgique. 19 81. (N. del E.)

** Niels Henrik David Bohr (18 8 5-19 6 2), fsico dans, autor del modelo del tomo de hidrgeno. Premio Nobel de Fsica, 1922. (N. del E.) * * * Paul Adrien Maurice Dirac (I902-), fsico ingls, fue uno de los funda dores de la mecnica cuntica y el primero en sugerir el concepto de antipartcula. Premio Nobel de Fsica. (N. del E.)

135

popularidad. Tampoco en el siglo xix encontramos a un f sico de celebridad comparable. Slo la gloria de Darwin po dra compararse a la de Einstein. Pero, en la poca de Dar win, el inters cientfico estaba volcado en el problema de la biologa. El caso de Einstein es muy distinto: es de dominio p blico la creencia de que sus trabajos son de tamaa difi cultad que slo contados fsicos pueden entender y argu mentar sobre sus conclusiones. Por qu, entonces, esta fama? Estamos ante un caso de culto a la personalidad? Es una moda pasajera? O existe, quizs, una razn ms profunda? Para contestar a estas preguntas hay que situar primero el trabajo de Einstein en su perspectiva histrica. * Ojeando los manuales de fsica publicados a principios de siglo, cuesta reconocer que versen sobre la misma cien cia que se practica hoy en da. Seguimos describiendo el mismo universo? Tenemos idntica concepcin1 de nuestro objetivo? En su discurso acadmico de 1865, Sobre los ob jetivos de las ciencias de la naturaleza, Kirchhoff* afir maba que el propsito final de la ciencia era reducir los fenmenos observables a las leyes del movimiento, ya que ste puede ser descrito por la mecnica terica. Por lo tanto, las ciencias naturales, segn su criterio, trataran de reducir los fenmenos observables a las leyes formuladas por Newton y generalizadas por ilustres fsicos y matemticos como Lagrange o Hamilton. No cabe preguntarse por qu apare cen tales masas y fuerzas en las ecuaciones de Newton, ya que no puede entenderse lo que son. Basta con que nos li
* Gustav Robert Kirchhoff (18 24-18 87), fsico alemn, realiz importantes trabajos en electricidad y espectroscopia. (N. del E.) 1. Para la situacin de la ciencia en el siglo xix y para las notas al texto, vase M. Mandelbaum, History, Man and Reason, The Johns Hopkins University Press, Baltimore, 19 71.

136

mitemos a describir sus diversas manifestaciones por medio de las leyes de la dinmica. La pregunta sobre el por qu de la naturaleza de estas masas y fuerzas quedar para siem pre sin respuesta. En una clebre conferencia pronunciada por la misma poca, Dubois Reymond* caracterizara esta concepcin con la apostilla lapidaria de Ignoramus, ignorabimus. La ciencia impide el acceso a los misterios del universo. Qu es, pues, la ciencia? Citaremos la opinin de un fsico influyente de nuestra poca, Em st Mach,** cuyas ideas causaron gran impacto en el joven Einstein: la ciencia nos ayuda a organizar nuestra experiencia. Forma parte de la lucha darwiniana por la vida, puesto que nos ayuda a definir protocolos de manipulacin ms eficaces. Mach lcr expresa en una concisa definicin: La funcin biolgica de la ciencia es dotar al individuo plenamente desarrollado de unos medios de orientacin lo ms perfectos posibles. No existe otro ideal cientfico; cualquier otro carecera de sen tido. La ciencia es til porque permite una economa de re flexin. Tal veredicto encierra sin duda una parte de verdad, pero todo se reduce a esto? Qu lejos de Newton, Leibniz y todos cuantos participaron en la creacin de la ciencia oc cidental con la ambicin de descubrir el marco conceptual que vertebrase la inteligibilidad del universo fsico! La con cepcin, segn la cual la ciencia sera estrictamente til, slo sirve para obtener una formulacin de las relaciones interesantes sin ms\ es fundamentalmente lo que se deno mina concepcin positivista de la ciencia. Somos positi vistas? A este respecto puedo hablar a ttulo de mi expe* Emiie Dubois Reymond (18 18 -18 9 6 ), fisilogo alemn de origen hugonote, demostr la presencia de corrientes elctricas en procesos nerviosos y musculares.

(N. del E.)


** Emst Mach (18 38 -19 16 ), fsico austraco muy influyente, filsofo de la ciencia que rechazara la teora de la relatividad, aunque sta contena muchas de sus ideas. (N. del E.)

137

rienda personal. Con frecuencia, los momentos en que, durante un congreso cientfico, la excitacin crece son aque llos en que se plantean cuestiones que pocas veces tienen una repercusin utilitaria y que en nada van a servir para acrecentar nuestra capacidad de supervivencia; por ejemplo, las interpretaciones posibles de la mecnica cuntica o el pa pel del universo en expansin, en lo que a nuestro concepto del tiempo se refiere. Y es en este contexto en el que po demos comprender el papel eminente, nico, desempeado por Einstein. Fue precisamente su trabajo sobre la relativi dad, en 1905, el punto de partida de una evidencia nueva: la ciencia es algo ms que una economa de pensamiento, puesto que lleva a resultados inesperados y nos abre el ca mino que conduce al descubrimiento de estructuras ocultas del universo fsico. En sus notas autobiogrficas, escribe Einstein que el asombro es elemento esencial en la creatividad cientfica. Y creo que esto es cierto en cada caso particular; el trabajo de Einstein nos ha revelado un mundo desconocido, mos trndonos que estbamos en los albores de una nueva poca llena de promesas, pero tambin del riesgo de nuevos de rroteros. Es fascinante seguir la transformacin que acabo de es bozar a travs de la obra del propio Einstein, y ver cmo este hombre nacido en el siglo x ix lleg a conceptos y re sultados, algunos de ellos contradictorios con los presu puestos ms fundamentales de su propio trabajo. Es esta concomitancia entre xito y tensiones intelectuales lo que me ha impulsado a titular esta conferencia Triunfos y con flictos. * Examinemos a grandes rasgos algunas etapas notables de la evolucin del pensamiento de Einstein. En 1905, publica su Teora de la relatividad restringida. 138

El ttulo exacto de la obra era ms tcnico: Sobre la elec trodinmica de los cuerpos en movimiento. Se trataba, efectivamente, de una cuestin concreta: cmo satisfacer el principio de relatividad galileano que afirma que cual quier observador, en traslacin uniforme en relacin con los fenmenos naturales, los describir mediante ecuaciones de idntica forma cuando intervienen no slo cuerpos ma teriales, sino tambin la luz? No entraremos en detalles, pero lo esencial es que, en lugar de considerar que este pro blema llevaba a la elaboracin de un captulo suplementario en el que se asociasen campos tradicionales de la fsica, como son mecnica y electrnica, Einstein centr su anlisis en la revisin de los conceptos espacio y tiempo. Y es aqu donde descubrimos lo que constituye la modernidad sin gular de la obra creativa de Einstein. En cierto sentido, su enfoque es similar y muy contemporneo al de Czanne en pintura y de Schonberg en msica. En lugar de continuar la tradicin pictrica occidental, Czanne opta por el retomo a la cuestin fundamental: cmo representar la existencia del objeto en el espacio en que se encuentra? Cada objeto tiene existencia propia, determinada por los lmites, pero a la vez est inmerso en un espacio comn. Tampoco Schon berg intentara mejorar la escala bien temperada que, desde la poca de Bach haba sido el instrumento funda mental de trabajo de la msica occidental, sino que cre un sistema nuevo con la atonalidad seriada. Quisiera subrayar dos puntos. La velocidad de la luz en el vaco, c, aparece en la obra de Einsten no slo como una constante universal, sino como la magnitud que limita la ve locidad con que puede transmitirse cualquier informacin desde un punto a otro del espacio. Es la existencia de este lmite lo que conduce a la transformacin de la estructura espacio-tiempo y, finalmente, a un tiempo local correspon diente a cada observador particular. Esta conclusin puede parecer controvertible desde el punto de vista lgico, ya que por qu preocuparse de un lmite superior a la velocidad 139

de transmisin de una informacin? Nos basta con imaginar a un observador deslocalizado que, de una forma u otra, estuviera en todas partes al mismo tiempo. En el siglo x v i i , algunos identificaban a Dios con el espacio; un ob servador como Dios no tendra necesidad de transmitir in formacin, y por ello formulara las leyes fsicas dentro del marco de la relatividad galileana que acepta la transmisin a velocidad infinita y conduce a un tiempo universal nico. La opcin entre el espacio-tiempo galileano y el einsteniano no puede zanjarse sobre la base de la lgica formal. Hay que recurrir a la experimentacin y, como sabemos, la ex perimentacin hasta el momento ha dado la razn a las ideas de Einstein. Qu podemos concluir? El propio Einstein pensaba que la imposibilidad de transmitir una infor macin a velocidad superior a la de la luz, le haba facul tado para dar un paso similar al contenido en los principios termodinmicos a partir de la exclusin del perpetuum mobile, es decir, la imposibilidad de construir un dispositivo que convirtiera, por ejemplo, calor en trabajo utilizando una sola fuente de energa. Sin embargo, los contemporneos, y con mayor motivo la generacin de fsicos posterior a Eins tein, entendieron una leccin muy distinta en el xito de la relatividad. Para ellos, la relatividad enseaba que es im posible describir la naturaleza desde el exterior: la fsica est hecha por el hombre para el hombre. Tal es la inter pretacin que Heisenberg traslad a la mecnica cuntica y, si se me permite citar algo personal, sta es la interpretacin que yo mismo trato de introducir en lo que atae al pro blema de la irreversibilidad en su relacin con la dinmica. Volver sobre ello ms adelante. Si recordamos la convic cin profunda de Einstein de que la fsica es el intento de captar la realidad tal cual es, independientemente del hecho de que se la observe, podemos entender el triunfo de Eins tein y los conflictos de interpretacin que desencaden. Quisiera subrayar otro punto. Una vez introducida la di ferencia entre los tiempos mltiples utilizados por los ob 140

servadores en traslacin para comparar la duracin de los acontecimientos, podemos plantear la siguiente pregunta: cmo hacer explcita esta diferencia?2 Es posible cuando dos observadores, que han sincronizado sus relojes, vuelven a encontrarse en un momento ulterior. Semejante situacin supera realmente la relatividad restringida, ya que, para que tenga lugar un segundo encuentro, al menos una de las tra yectorias tiene que hallarse sometida en algn punto a una aceleracin. Con rara intuicin, Einstein consider, ya en 1905, esta posibilidad. Entre dos encuentros, el tiempo transcurrido es distinto para cada observador. Es la famosa paradoja de los gemelos. Esta conclusin, por inesperada que parezca, ha sido objeto de confirmaciones experimen tales cuantitativas. Cmo interpretar de manera positivista, como simple economa de pensamiento, o mejora de las po sibilidades de supervivencia, una ciencia que conduce a re sultados tan inesperados, que reclama tan palpablemente que pensemos de forma nueva la naturaleza que nos rodea? La relatividad general acenta aun ms esta dimensin anti positivista que Einstein confiri a la fsica. Es sabido que Einstein parti de la observacin de que las fuerzas gravitatorias tienen un estatuto muy especial. Si enunciamos la ley de Newton como masa por aceleracin = fuerza, podemos distinguir en principio dos tipos de masa, la inercial, que aparece a la izquierda de la ecuacin, simultnea a la aceleracin, y la masa gravitatoria que apa rece con la fuerza. Pero sucede y qued demostrado por los muy precisos experimentos de Etvos que ambas ma sas coinciden; en consecuencia, estas masas se compensan en la ecuacin, y el campo gravitatorio adquiere una especie de estructura geomtrica universal. Ya Galileo haba enun ciado que todos los cuerpos caen en el vaco con igual ve locidad. Esto sirvi a Einstein de punto de partida para for
2. 1979.

Albert Einstein. Philosopher scientist, editado por P. A. Schlipp, Harper.

141

mular su relatividad general, esa teora que Landau y Lifschitz denominan, en su famoso tratado de fsica, la ms hermosa de las teoras fsicas. Como se sabe, la idea bsica es que la materia crea una curvatura del espacio-tiempo. En seguida concibi Einstein la idea de ampliar la aplicacin de esta teora a todo el universo; era una empresa de au dacia inusitada: el universo como objeto geomtrico nico. En un ya clebre artculo de 1917, propone Einstein el pri mer modelo cosmolgico del universo. Como puede ima ginarse, por el origen de su teora, se trataba de un universo esttico, intemporal; la realizacin de una idea casi Spinozista trasladada al campo de la fsica. Y aqu se produjo lo inesperado. En seguida se vio que las ecuaciones cosmo lgicas de Einstein admitan otras soluciones dependientes del tiempo. Citar los nombres del astrofsico ruso Friedman y de nuestro compatriota George Lemaitre, que fue miembro de esta Academia. Por la misma poca, Hubble* y sus colaboradores establecan, a propsito del movimiento de las galaxias, la famosa Ley de Hubble que enuncia una relacin de proporcionalidad entre la velocidad de las galaxias y su alejamiento. La relacin entre esta ley y el universo en explosin de Friedman y Lemaitre era evi dente. Sin embargo, la mayora de los fsicos se mantuvie ron durante bastante tiempo reticentes a esta descripcin de un universo histrico. El propio Einstein no la apreciaba mucho. Lemaitre, a quien conoc bien, me cont que, en cierta ocasin, en que intent discutir con l sobre la po sibilidad de concretar ms el estado inicial del universo para quiz determinar la radiacin csmica, Einstein no mostr gran inters y le dijo: Eso recuerda demasiado al Gnesis, se nota que es usted sacerdote!.

* Edwin Pawell Hubble (18 8 9-19 53), astrnomo norteamericano; sugiri que la velocidad de alejamiento de las galaxias era proporcional a la distancia que las separa de la Tierra. Calcul el radio del universo en 26 billones de aos luz. (N.

del E.)

142

Actualmente disponemos de un dato nuevo, la famosa energa residual de cuerpo negro, que nos ilumina con la misma luz que iluminara la explosin de la bola gnea hiperdensa que marca el inicio del universo. En cierto modo Einstein se ha convertido en el Darwin de la fsica. Darwin nos ense que el hombre forma parte de la evolucin bio lgica, y Einstein que pertenecemos a un universo en evo lucin. Las ideas de Einstein le conduciran a un nuevo con tinente, tan inesperado para l como Amrica para Cristbal Coln. Citar otro ejemplo. En 1900, Max Planck introduca una nueva constante universal, h, en su trabajo fundamental sobre el equilibrio entre materia y luz. Sin embargo, el in ters general de este descubrimiento no era patente, y pa reca, por el contrario, de utilidad estrictamente tcnica, una simple frmula de interpolacin para representar los datos de la experiencia. Fue Einstein quien intuy que haba algo muy distinto, mucho ms importante, en juego. Tradicio nalmente se atribua a la radiacin electromagntica una na turaleza ondulatoria. Einstein comprendi que la existencia de h nos permite introducir corpsculos de luz, fotones. Efectivamente, a cada valor de la energa podemos asociar, por mediacin de h, una frecuencia y, a cada longitud de onda, una cantidad de movimiento. Por lo tanto, la radia cin electromagntica es a la vez de naturaleza ondulatoria y corpuscular. Esta audaz concepcin dualista result pas mosamente verificable en efectos experimentales como el efecto fotoelctrico. Esta comprobacin marca la fecha de nacimiento de la segunda gran revolucin de las ciencias fsicas de nuestro siglo: la mecnica cuntica. Unos veinte aos ms tarde, Louis de Broglie, invirtiendo el enfoque de Einstein, asocia a la materia, tradicionalmente considerada como corpuscular, un nuevo tipo de onda, las ondas de ma teria. Los trabajos de Heisenberg, Schrodinger y Dirac do taran acto seguido a estas ideas de un marco matemtico nuevo. Sin embargo, la dualidad onda/partcula de la ma143

tena pona inevitablemente en tela de juicio el concepto de causalidad fsica. Podemos asociar un punto material a una velocidad y posicin muy determinadas; pero una onda es de localizacin difusa, cmo asociarle posicin y veloci dad? En consecuencia, tambin la mecnica cuntica recu rrira a elementos estadsticos. Como continuacin princi palmente a las discusiones mantenidas con Bohr con ocasin de las Reuniones Solvay de Fsica en Bruselas, Einstein admiti que la mecnica cuntica aportaba una no cin no contradictoria de la naturaleza. Pero hasta el final de su vida negara qu idea pudiera considerarse la solucin definitiva al problema cuntico. Citar una carta famosa de Einstein a Bom:3 Usted cree en un Dios que juega a los dados, y yo en una ley y un orden completos en un mundo que existe objetivamente y que trato de representarme de un modo francamente especulativo. Creo en ello firmemente, y espero que alguien lo descubra con un mtodo ms realista, o mejor dicho, estableciendo unos fundamentos ms tangi bles de lo que a m el destino me ha permitido. Incluso el gran xito inicial de la teora cuntica no me impulsa a creer en un juego de dados primordial, aunque soy muy consciente de que nuestros jvenes colegas interpretan esta conviccin como signo de senilidad. Por qu adopt Einstein una postura tan radical res pecto al tiempo y al azar? Por qu prefiri el aislamiento intelectual a todo compromiso? * Uno de los documentos ms emocionantes sobre Eins tein es la serie de cartas que intercambi con su viejo amigo Michele Besso.4 Einstein sola ser muy discreto sobre sus
3. Vase R. W. Clark, Einstein, the Life and Times, Avon Books, 19 71. 4. Albert Einstein/Michele Besso. Correspondencia, Tusquets Editores, Bar celona. 1994.

144

cosas ntimas, pero con Besso mantena una relacin dis tinta. Se conocan desde jvenes, cuando Einstein tena die cisiete aos y Besso veintitrs. Besso ayud a la primera mujer y a los hijos de Einstein cuando ste tuvo que dejar la familia en Zrich para trabajar en Berln. Les una un gran afecto a pesar de que, con los aos, sus respectivos intereses llegaran a discrepar. Besso fue inclinndose pro gresivamente hacia la literatura, la filosofa, profundizando en el significado mismo de la existencia humana; saba que, para que Einstein respondiera, haba que plantearle proble mas de ndole cientfica, pero a l su investigacin le iba llevando cada vez ms lejos de la simple ciencia. Es una amistad que dur toda una vida, hasta la muerte, en 1955, de Besso, pocos meses antes de la de Einstein. Por el tema que tratamos, lo que ms nos interesa es la ltima parte de esta correspondencia, que abarca el perodo de 1940-1955. Por aquel entonces, Besso no cesaba de insistir sobre el problema del tiempo. Qu es la irreversibilidad? Qu re lacin tiene con las leyes de la fsica? Y Einstein, pacien temente, le responda una y otra vez que la irreversibilidad era una ilusin, una impresin suscitada por unas condicio nes iniciales improbables. Pero Besso no acaba de consi derarse satisfecho. Su ltimo artculo, a los 80 aos, sera una colaboracin, para Archives des Sciences de Ginebra, en un intento de conciliar la relatividad general con la irre versibilidad del tiempo. Pero Einstein apenas valorara este empeo, y su comentario fue: Ests pisando terreno res baladizo. No hay irreversibilidad en las leyes fundamentales de la fsica. Debes aceptar la idea de que el tiempo subje tivo, con su insistencia sobre el ahora, no posee significa cin objetiva. Al morir Besso, Einstein escribi a la her mana y a los hijos de ste: Michele se me ha anticipado en dejar este mundo absurdo. Es algo que no tiene impor tancia. Para nosotros, fsicos convencidos, la distincin en tre pasado, presente y futuro es slo una ilusin, por per sistente que sea. 145

Einstein crea en el Dios de Spinoza, un Dios identifi cado a la naturaleza, un Dios racional. Segn esta concep cin, no hay lugar para la contingencia ni para la libertad. Lo que nos parece contingencia, azar, es tan slo una apa riencia; slo creemos libres nuestros actos porque ignora mos su verdadera causa. As, podemos decir que Einstein pertenece a la tradicin occidental que, desde Platn, no ha cesado de subrayar la diferencia entre el mundo sensible, el mundo de apariencias que ilumina la luz del sol y el mundo que, segn la hermosa expresin del propio Platn, ilumina el sol de lo inteligible. Para Platn la filosofa era el camino que conduca de un mundo a otro, para Einstein este camino fue la ciencia. Einstein era un solitario que escriba a Besso: Lo que tanto admiro de ti es que te entiendas bien con tu mujer, mientras que yo no lo he podido conseguir con ninguna de mis dos esposas. Sus relaciones con los dos hijos habidos del pri mer matrimonio fueron tensas y, ms que esto, vivi un pe rodo histrico siniestro, marcado por el antisemitismo, la tente y luego declarado, y por las dos guerras mundiales. No es de extraar que, para l, como sucediera antao con Demcrito y Epicuro, el conocimiento, la ciencia, fuera el medio para liberarse de un mundo turbulento y acceder a un mundo de razn, belleza y paz. * Los interrogantes que planteaba Einstein siguen en pie. He mencionado la famosa discusin entre Einstein y Bohr a propsito de las bases de la mecnica cuntica. Einstein no pudo evidenciar contradiccin en la mecnica cuntica, y en este sentido fue Bohr quien venci, pero no es menos cierto que cada vez es mayor el nmero de fsicos que di sienten de lo que se denomina la interpretacin de Copen hague. Bohr quera, en cierto modo, aceptar la mecnica cuntica tal cual, mostrndonos que era intil buscar una 146

interpretacin ms profunda del formalismo. Desde este punto de vista, el triunfo es para Einstein. Hoy, transcurri dos ms de cincuenta aos muchas publicaciones cientficas incluyen artculos en los que se discuten las variables ocul tas, el problema de la medida en mecnica cuntica, la sig nificacin de su irreversibilidad. Esta afluencia de artculos, que no parece tener fin, sera probablemente ms intensa si muchas revistas respetables no trataran de limitar su difu sin. Las dudas de Einstein, sus interrogantes a propsito del azar y el tiempo, siguen siendo temas fundamentales de nuestra poca. Podemos, al menos, saber en qu direccin camina mos? Slo puedo dar mi opinin personal. Creo que cada vez nos alejamos ms del ideal clsico y de su concepcin de causalidad, expresada mediante leyes deterministas, en el marco de las cuales no puede hacerse distincin entre pa sado y futuro. Mi conviccin se basa primordialmente en los recientes trabajos en mecnica clsica. El prototipo de objeto totalmente regido por una ley determinista es sin pa liativos la trayectoria definida por la mecnica clsica. Una vez dadas las condiciones iniciales, puede seguirse una tra yectoria tanto en el futuro como en el pasado, puede cal cularse la posicin y la velocidad de un mvil en cualquier momento, pasado o futuro. Pero se ha visto que los estudios actuales demuestran que, salvo en casos muy simples, la si tuacin dista mucho de estar clara. En uno u otro sentido, la mayora de los sistemas dinmicos en cuestin son ines tables, lo que esencialmente significa que unos puntos, tan prximos como queramos en un momento inicial, pueden pertenecer a trayectorias divergentes o, mejor dicho, a tra yectorias de distinto tipo. Lo que se plantea, es saber qu significacin puede conservar el concepto de trayectoria cuando ninguna observacin, por precisa que sea, puede damos informacin sobre el tipo de trayectoria que sigue un objeto dinmico. No deberamos tal vez aplicar la lec cin de Einstein, eliminando en fsica cualquier concepto al 147

que no pueda atribuirse contenido con una experimentacin racional? Como ya he sealado, esta regla estipula que el cientfico pertenece a la naturaleza que describe. La supre sin del concepto de trayectoria nos permite construir un formalismo estadstico, aun en el marco de la dinmica cl sica.5 En resumen: podemos concluir que la distancia entre la descriptiva determinista y la probabilista es menor de lo que crean la mayor parte de los coetneos de Einstein. En lo que respecta a Poincar, l haba sealado ya que, cuando se arroja un dado, no nos fundamos en la idea de que el concepto de trayectoria no sea aplicable, sino en el criterio de que, en esta clase de sistema, a partir de cada intervalo de condicin inicial, por pequeo que sea, existe igual n mero de trayectorias que parten hacia cada cara del dado. Es una versin simplificada del problema de inestabilidad al que acabo de referirme. Qu significa, entonces, la expresin de Einstein: Dios no juega a los dados? Querr decir que calcula las trayectorias? Pero esto no modificara el resultado del juego, porque llegaramos a las mismas frecuencias de los diversos estados finales. El ttulo de una de las conferencias pronunciadas por mi amigo, el matemtico Marc Kac, How random is Random? (Cun aleatorio es el azar?), expresa perfectamente cun sutil es la distincin entre descripciones deterministas y probabilistas. En lo que respecta al Dios de Einstein, para conocer algo ms que las frecuencias, tendra que fijar una condicin inicial de manera exacta, a modo de un punto nico sobre una lnea. Esta forma de proceder es imposible aplicarla a otro que no sea El, ya que toda observacin humana es de precisin finita, por muy precisa que sea. Por lo tanto, volvemos a la leccin de la relatividad restringida: podemos utilizar conceptos que describan la f sica desde fuera? Hemos dicho que no, y nos es difcil re nunciar a esta postura.
5. Vase B. Misra, I. Prigogine, M. Courbage, PNAS, 75, 16 2 7 -16 3 1, 1979.

148

Evidentemente, Einstein pensaba en la mecnica cun tica. Pero ah, la situacin no es tan sencilla. Por mi parte, considero que el empleo de conceptos probabilistas exige, como opinaba Einstein, explicaciones suplementarias que, en consecuencia, iran ms all de la propuesta de la escuela de Copenhague. De hecho, lo que necesitamos es una mejor comprensin del papel de la constante de Planck en el campo de la dinmica. En cierto sentido, como expusimos recientemente, h introduce un movimiento colectivo, fuerza de trayectorias prximas a permanecer coherentes, al menos durante cierto tiempo. Generalmente, se intentaba comparar la descripcin en trminos de trayectorias clsicas con la descripcin de on das cunticas, mtodo que el comportamiento tan distinto de trayectorias y ondas dificulta enormemente. Por ello, quiz sea interesante comparar la teora clsica de los con juntos con la teora cuntica, para entender cmo la pre sencia de h nos impide aperar el paso en el lmite de un conjunto a una trayectoria.6 Hecho esto, vemos con mayor claridad que la teora cuntica se sita en un nivel inter medio. Es ms determinista que la teora clsica de los conjuntos y menos que la teora clsica de las trayecto rias. La mecnica cuntica puede definirse como una teora clsica superdeterminada, en la que pueden eliminarse la mitad de las variables. Naturalmente, esto desemboca en la idea de coherencia y, finalmente, en el dualismo onda-par tcula. Quizs Einstein no habra desaprobado esta orientacin investigatoria, que descarta cualquier recurso a interpreta ciones subjetivistas (papel del observador, perturbaciones incontrolables...). Lo que actualmente parece definitivo es que la transicin de la descriptiva determinista a la probabilista no implica ne cesariamente procedimientos aproximativos como el coarse
6. George y Prigogine, Physica, 99 A, 369-382, 1979.

149

graining,* o la descripcin truncada, que adolecen inevi tablemente de una prdida de informacin e introducen en la descripcin un elemento subjetivo. Por otra parte, parece exis tir ms de un camino entre la descripcin determinista y la probabilista; acabamos de describir dos de ellos: la inestabi lidad del movimiento en mecnica estadstica clsica y la co herencia introducida por h en la teora cuntica. Sean cuales fueren las respuestas exactas pendientes, so mos testigos de un auge del papel que desempean el azar y la irreversibilidad en el contexto de las ciencias fsicas, y cada vez nos alejamos ms de la concepcin esttica y de terminista propia de la fsica clsica. A principios de siglo, la fsica, y sobre todo la fsica terica, apareca como un grandioso edificio, una construc cin monoltica, sin parangn con ninguna otra ciencia. Sin embargo, haba exterminado la intriga por lo desconocido y la capacidad de sorpresa. Sin color, sin olor; un asunto es tpido, deca Whitehead hablando de la naturaleza descrita por la fsica clsica. Hoy da, la situacin ha cambiado de forma radical, y, antes que ninguno, ha sido Einstein quien ms ha contribuido a esta transformacin. No por casuali dad gira su obra en tomo a las constantes universales, la velocidad de la luz, c, la constante de Boltzmann, k, la cons tante de Planck, h, y la constante gravitatoria. La intrusin de estas constantes en la formulacin monoltica universal de la fsica clsica, es una conmocin sin paralelo en la his toria de las ciencias. Las leyes de Newton eran universales, porque no establecan distincin alguna entre lo lento y lo rpido, lo ligero y lo pesado, pero c nos permite distinguir entre lento y rpido, h entre pesado y ligero. En lugar de una estructura nica para todos los objetos fsicos, hallamos una pluralidad de estructuras.

* Literalmente, de grano grueso, es decir, aproximaciones que integran so bre grandes unidades de observacin. Es un concepto similar al grano de la pe lcula fotogrfica. (N. del E.)

150

Nos hallamos apenas en los albores de una nueva era de la fsica. No tenemos la mnima idea de cmo explicar los valores numricos de las constantes universales, a pesar de que stos determinan caractersticas esenciales del uni verso. Por ejemplo, la estabilidad del tomo de hidrgeno est determinada por la combinacin me4/h2 de tres cons tantes, la masa m del propio electrn, su carga e y la cons tante de Planck. En un mundo ms clsico, en el que h fuera ms pequea, los tomos y las molculas seran ms estables, y es difcil concebir cmo podran sintetizarse mo lculas ms complejas como son las protenas y los cidos nucleicos esenciales para la vida. De igual modo, la relacin entre las masas de protones y neutrones desempea un pa pel esencial en las primeras fases del universo,7 y unos cam bios no muy apreciables de esta relacin seran la causa de modificacin de las proporciones de hidrgeno en el uni verso. Y resulta que el hidrgeno es el combustible prin cipal en las reacciones termonucleares de las estrellas. Ve mos que la vida no habra sido posible sin estas reacciones que aportan el flujo energtico necesario en nuestra bios fera. Comenzamos, pues, a descubrir las conexiones que ope ran entre las constantes universales y a comprender este universo un poco a la manera de una sociedad moderna de sectores econmicos y sociales distintos, aunque con una misma entidad. Con esto llegamos al final de la charla. * He tratado de destacar que, en nuestro tiempo, nos ha llamos muy lejos de la visin monoltica de la fsica clsica. Ante nosotros se abre un universo del que apenas comen zamos a entrever las estructuras. Descubrimos un mundo
7. S. Weinberg, Los tres primeros minutos del Universo, Alianza Editorial.

Madrid, 1994.

151

fascinante, tan sorprendente y nuevo como el de la explo racin en la infancia. Einstein insisti sobre la creatividad del espritu humano, llegando a escribir:8 Todo nuestro pensamiento posee la naturaleza de un juego libre con los conceptos; la justificacin de este juego radica en el grado de ayuda que pueda aportamos para comprender la expe riencia de nuestros sentidos. Pero lo que l logr va mucho ms lejos. Darwin hizo que el hombre comprendiera su so lidaridad con la vida; con Einstein comenzamQS a entender una solidaridad con un cosmos, cuya evolucin gener con diciones aptas para la vida. Sentimos que esta creatividad del hombre, que acentu Einstein, no es un factor de opo sicin a la naturaleza, sino que es parte integrante de no sotros, porque tambin pertenecemos a la naturaleza. Albert Einstein merece nuestra profunda gratitud por lle vamos a un punto desde el que podemos observar este mundo nuevo. Quiz la realidad que l tanto deseara alcan zar no es ni el mundo de apariencias que quera superar, ni el mundo intemporal spinoziano a que intent acceder. Tal vez la realidad sea ms sutil y conlleve a la par leyes y juegos, tiempo y eternidad. Nuestro siglo es una poca de exploracin de nuevas formas en las artes pintura, m sica, literatura y en la ciencia. El desarrollo demogrfico, las condiciones sociales y econmicas renovadas, exigen de nosotros una nueva evaluacin de la postura del hombre, de su sociedad y de sus relaciones con la naturaleza. En cien cia, esta evaluacin se inicia con Einstein. Hoy da, casi a finales del siglo, seguimos siendo incapaces de prever adonde nos llevar este nuevo captulo de la historia hu mana, pero podemos estar seguros de que, con l, se abre un nuevo dilogo entre el hombre y la naturaleza.

8. 1979.

Albert Einstein, Philosopher scientist, editado por P. A. Schlipp, Harper,

152

El orden a partir del caos*

1. Introduccin Quiero dar las gracias en primer lugar al comit orga nizador, y en especial al profesor Girard, por concederme la oportunidad de comparar las diversas nociones sobre la relacin entre desorden y orden en una amplia gama de dis ciplinas. Es evidente que la relacin entre desorden y orden es uno de esos interrogantes que cada generacin se plantea y resuelve con arreglo al vocabulario y los intereses de su poca. Los atomistas griegos se plantearon el problema de la generacin de orden a partir de las trayectorias caticas de ciertas unidades elementales. En innumerables ocasiones, Michel Serres ha puesto de relieve la estrecha relacin entre el clinamen de los ato mistas griegos y el ms reciente concepto de inestabilidad. Todos conocemos tambin la metfora del reloj, en el que el orden se produce por efecto del engranaje de diversos elementos independientes. El orden es el resultado de un plan preconcebido. Pero, en realidad, como actualmente comprobamos, el problema de la diferencia entre desorden y orden presenta perspectivas inesperadas que dificultan an ms su exacta formulacin. Es evidente que, en el universo, se dan estrechas corre
* Conferencia dictada en la Stanford University. Stanford. Estados Unidos. (N.

del E.)

153

laciones entre estructura microscpica, definida por part culas elementales, y estructura macroscpica que es direc tamente aprehensible. Por ejemplo, la relacin entre las masas del neutrn y del protn desempea un papel fun damental en la cosmologa moderna, y probablemente es el factor determinante en la conservacin de la suficiente can tidad de protones que constituye en definitiva el carburante nuclear de las estrellas. Est claro que no habra vida or den, en un sentido ms complejo sin las reacciones nu cleares que se producen en las estrellas. Nos encontramos ante una dificultad similar cuando intentamos formular el problema desorden-orden en un contexto social. No pode mos definir al hombre en estado de aislamiento, puesto que su conducta depende de la estructura de la sociedad de que forma parte y viceversa. Esta estructura cambia como con secuencia de las acciones individuales, y quiz sea en la sociedad humana en la que la interaccin entre unidades y estructura global sea ms clara. Me han preguntado muchas veces por qu me interesan los problemas humanos. Sin duda una de las razones prin cipales consiste en que ellos son los que mejor reflejan la compleja dialctica entre unidades y estructura global. La construccin de un puente afecta la conducta de la gente que vive en sus inmediaciones, y ello repercute a su vez sobre el desarrollo futuro del sistema de comunicacin. Pienso que este mismo tipo de interaccin, qumica o bio lgica, se da a todos los niveles de la evolucin, pero slo a nivel social se evidencia ms claramente esta interaccin al concretarse en una escala cronolgica, naturalmente mu cho ms restringida que la escala de tiempo astronmica o biolgica. Yo mismo, a lo largo de mi vida, he sido testigo de profundas transformaciones sociales, mientras que la evolucin biolgica durante este perodo a excepcin de la intervencin, fundamentalmente destructiva, del hombre en la biosfera ha sido insignificante. En cualquier caso, me limitar a considerar el problema 154

del desorden y el orden en el plano de la dialctica entre unidades concretas (sean partculas, molculas o insectos) y estructuras globales formadas por gran cantidad de estas unidades. Es una problemtica que, aun en este contexto li mitado, cobra gran actualidad en nuestros das. En las l timas dcadas, el aspecto del universo ha sufrido cambios espectaculares. Se constata una tendencia incuestionable ha cia lo mltiple, lo temporal, lo complejo. Este profundo cambio de aspecto no es consecuencia de una decisin pre concebida ni de una nueva moda. Nos viene impuesto por toda una serie de descubrimientos inesperados. Desde la Grecia clsica, la ciencia se ha venido orien tando al descubrimiento de elementos estables, ya sea el agua, como propona Tales, ya sean molculas, tomos o partculas elementales. Pero, como sabemos, uno de los des cubrimientos ms extraordinarios de nuestro siglo es el he cho de que las partculas elementales suelen ser inestables. Fenmeno que puede ser vlido hasta para el protn. Mi colega Weinberg dio hace poco una conferencia con el t tulo de El final de todo, lo que, en mi opinin, suena excesivamente pesimista, pero no cabe duda de que la an cestral idea de la estabilidad de la materia ha encajado un duro golpe. Nos hemos dedicado a buscar esquemas gene rales, globales, a los que pudieran aplicarse definiciones axiomticas inmutables, y lo nico que hemos logrado, en todos los campos, ha sido encontrar tiempo, acontecimien tos y fenmenos de evolucin. El ejemplo ms clebre es el descubrimiento de la radiacin residual del cuerpo negro, que slo puede explicarse en el contexto de un universo en evolucin. Han cam biado tanto nuestros conceptos que creo per fectamente viable una nueva concepcin de la historia de la ciencia. En lugar de la definicin tradicional com pen diada en la trada Newton-M axwell-Einstein, podemos describir la historia de la ciencia, paralelam ente a la di fusin del concepto tiempo, a partir de las humanidades, 155

prim ero en biologa y luego en fsica y qumica. Podra mos retrotraerlo a la poca del Renacimiento, en que Oc cidente entr en contacto con otras civilizaciones en dis tintos estadios de desarrollo. El tiempo en las sociedades humanas aparece como elemento fundamental en Condorcet y M althus. De all a Darwin no es muy largo el ca mino y, ms tarde, en fsica, queda vinculado principal mente a la cosmologa moderna y, lgicamente, a los nombres de Hubble y Einstein. Dije que buscbamos constancia. Pero tambin busc bamos simetra, y aqu tambin se produjeron sorpresas al ir descubriendo, a todos los niveles, procesos de ruptura de simetra. Los ejemplos ms sobresalientes son seguramente los relacionados con partculas y antipartculas. Como sa ben, a cada partcula con carga corresponde, segn los f sicos cunticos, una antipartcula de carga opuesta: a los electrones, positrones; a los protones, antiprotones. Las ecuaciones de mecnica cuntica siguen bsicamente una pauta simtrica a la relacin entre partculas y antipartcu las. En consecuencia, al parecer, debera existir igual n mero de partculas y antipartculas; afortunadamente no su cede as, porque, si no, chocaran entre s aniquilndose para convertirse en fotones (las partculas sin masa que componen la luz). No se excluye la posibilidad de que exis tan galaxias remotas formadas por antimateria, pero no existe prueba alguna en apoyo de esta teora. Adems, pa rece inferirse una estrecha relacin en la simple existencia de la materia en tanto que proceso de ruptura de simetra y las condiciones de inestabilidad que existieron en el protouniverso. Quiz sea una caracterstica natural el hecho de que la evolucin tienda a destruir la simetra. Acabo de regresar de un viaje a Brasilia que, como saben es una ciudad de estructura planificada a modo de un gigantesco avin a punto de aterrizar; pero, por lo visto, es bastante difcil mantener esta planta tan estrictamente simtrica, y, sin la 156

constante intervencin de un activo comit urbanstico, la si metra prevista habra sido destruida hace tiempo. Como consecuencia de estos sorprendentes descubri mientos, se est produciendo a todos los niveles una rede finicin. Los conceptos de ley y de orden no pueden ya considerarse inamovibles, y hay que investigar el meca nismo generador de leyes, de orden, a partir del desorden, del caos. Voy a desarrollar dos de los ejemplos con los que estoy ms familiarizado. El primero es el ,de la formacin de estructuras disipativas en condiciones muy alejadas del equilibrio, y en el que la estructura surge a partir del caos trmico, del azar molecular. Veremos cmo la irreversibilidad produce la formacin de estructuras. Sin embargo, ca bra preguntarse cul es el origen de la irreversibilidad. So bre ello versar mi segundo ejemplo. Intentar la demostracin de cmo la irreversibilidad, el tiempo unidi reccional, surge a partir del caos de trayectorias dinmicas. Son cuestiones que trascienden el propio mbito de la cien cia. Karl Popper ha escrito al respecto: La realidad del tiempo y del cambio me pareca la clave del realismo. (Aun lo considero as, y tambin as lo han considerado algunos adversarios idealistas del realismo, como Schrodinger y Godel.)1 Es de sealar la notable contribucin del progreso cien tfico de las ltimas dcadas a esta problemtica de realidad, tiempo y cambio.

2. Estructuras disipativas 2-3 Muchos de ustedes estarn familiarizados con la frmula de la segunda ley de la termodinmica. La frmula expone
1. Karl Popper, Unended Quest, Open Court Publishing Company, La Salle, Illinois, 1976, pg. 129. 2. Para ms detalles, vase G. Nicolis y I. Prigogine, Self-Organization in non-

157

la diferencia entre procesos reversibles e irreversibles. Pro cesos reversibles son los que no resultan afectados por la flecha del tiempo. Por el contrario, los procesos irreversi bles denotan la existencia de flecha temporal. Todos co nocemos procesos irreversibles tales como la conduccin trmica, la difusin y la reaccin qumica. La segunda ley explcita esta diferencia mediante la introduccin de la en tropa, una funcin con propiedades bastante notables y es pecficas. Podemos dividirla en dos partes, de las que una corresponde a un cambio reversible de entropa entre el sis tema y el mundo externo, y otra enunciada por el incremento de entropa por efecto de procesos irreversibles (fig. 1). En sistemas aislados, el flujo de entropa se desvanece y la en tropa aumenta incesantemente. La segunda ley de la termodinmica se ha asociado por antonomasia a la destruccin de estructuras, sin tener en cuenta las condiciones iniciales. El razonamiento ms re ciente tiene su punto de partida en el hecho de que, en con diciones muy inestables, incluso en el marco de la segunda ley de la termodinmica, pueden surgir nuevas estructuras. Estas nuevas estructuras dinmicas son las estructuras disipativas a las que antes aluda. Existe un contraste radical entre estructuras estables, que corresponden a la optimiza cin de una cantidad termodinmica dada (la energa libre F = E TS, en la que E es la energa, T la temperatura y S la entropa), y estructuras inestables, que son fluctuacio nes gigantescas estabilizadas por un flujo de materia o de energa. El mundo del equilibrio es un mundo homeosttico en el que las fluctuaciones son absorbidas por el sistema. Sin embargo, en situaciones muy alejadas del equilibrio, las fluctuaciones pueden aumentar e invadir todo el sistema. Estas fluctuaciones pueden crear nuevas estructuras espacioequilibrium Systems, Willey-Interscience, Nueva York, 1977. 3. I. Prigogine, From Being to Becoming, W. H. Freeman and Co., San Fran
cisco, 1980.

158

.mnf,1 ' ^ T nd! ley d a termodinm>ca introduce una funci S llamada en para descnblr los procesos irreversibles. El cambio de entroDia de nn tema puede desdoblan* en dos partes: deS, c o r r e s p o n d a' i n t l m b t de en ropia con el mundo externo; y d,S o produccin de entropa, debida a procesos a is la d o 'd S o S2 T ' ^ la figura inferior. qUC m ay r gUal 3 CCra P ara u" siste entr P''a aUme" ta indefi" ida" * como muestra

temporales en el interior del sistema. En resumen, podemos ilustrar la situacin con el siguiente diagrama: funcin estructura

fluctuaciones Estas nuevas estructuras se originan en puntos de ines tabilidad del sistema que suelen denominarse puntos de bi

159

furcacin. Hace aos estudibamos ejemplos sencillos de este comportamiento sobre ecuaciones qumicas modelo. Nunca habra imaginado la diversidad de estructuras que pueden generarse en dichos puntos de bifurcacin. Toda una industria ha surgido sobre la base de estos procesos no li neales y muy alejados del equilibrio. Conocemos numerosos ejemplos en el campo de la hidrodinmica (turbulencia), de la qumica o de la biologa. Son problemas tratados en can tidad de monografas y artculos de la prensa especializada, por lo que no entrar en detalles, pero quisiera hacer hin capi en dos aspectos de estos procesos. Una estructura disipativa tpica es un ciclo lmite, es decir una especie de reloj qumico en el que los compo nentes oscilan peridicamente sincronizados. Supongamos que una de las molculas es azul y la otra roja. Veremos una alternancia peridica de colores. Pero, desde el punto de vista qumico, esto es bastante improbable. Las reaccio nes qumicas siempre han sido asociadas a movimientos caticos, pero, en nuestro caso, todas las molculas reac cionan simultneamente produciendo estructuras coherentes. En otras palabras, las molculas en estos procesos se co munican en tiempos y distancias macroscpicas. Es un fe nmeno de sumo inters que podemos considerar como pre cursor de mtodos complejos de comunicacin tan evidentes en problemas ecolgicos o biolgicos. Hay adems una gran multiplicidad de bifurcaciones que provocan diversas posi bles estructuras espacio-temporales. Debido a ellos, leves cambios del medio pueden determinar la seleccin de un patrn en lugar de otro. Un fenmeno tambin muy inte resante, porque nos permite concebir la existencia de algn tipo de mecanismo rudimentario de adaptacin. En una pa labra: la materia en equilibrio es ciega, mientras que la ma teria muy alejada de l detecta las minsculas diferencias, esenciales a la construccin paulatina de sistemas altamente coherentes y complejos. La existencia de estructuras disipativas no es comprensible a partir del planteamiento del

160

principio de orden de Boltzmann, por el que se asocia evo lucin a ocurrencia del estado ms probable. Corresponde ms bien a una compleja competividad entre fluctuaciones, un proceso que desemboca en lo que yo denominara or den por fluctuaciones. La bifurcacin puede introducir nuevos tiempos y ex tensiones caractersticos, siempre de dimensiones macros cpicas. La superposicin de un gran nmero de estas es calas espacio-temporales puede volver a adoptar el aspecto de turbulencia o caos, pero es un caos macroscpico distinto al caos microscpico trmico. Diremos que los ltimos ha llazgos sobre situaciones no lineales muy inestables nos fa cilitan un magnfico ejemplo sobre la transicin de desorden trmico a estructuras macroscpicas, ya sea orden o caos macroscpico. Esta especialidad experimenta actualmente un auge fan tstico, y no sabemos a ciencia cierta hasta dnde podremos llegar, pero es de esperar que habr un momento en que podamos entender los complejos patrones espacio-tempo rales de los sistemas vivientes en tanto que manifestaciones macroscpicas de los procesos qumicos que se dan en el interior de la materia viva. Las estructuras disipativas son la consecuencia de pro cesos irreversibles. Mas cmo integrar la irreversibilidad en la fsica? Es la cuestin que trato a continuacin.

3. La flecha del tiempo Expresamos la estructura bsica del tiempo con arreglo a la consabida trada: pasado, presente y futuro. El tiempo fluye unidireccionalmente desde el pasado hacia el futuro. No podemos manipularlo, no podemos viajar hacia atrs en el tiempo. El viaje a travs del tiempo es un tema que siem pre ha atrado a los literatos, desde Las mil y una noches hasta La mquina del tiempo de H. G. Wells. En poca ms 161

reciente, en el relato Mira los arlequines4 Nabokov describe el suplicio de un novelista incapaz de cambiar de direccin en el espacio, de igual modo que no puede invertirse el tiempo. En el quinto volumen de Ciencia y civilizacin en China, Needham, hablando sobre el ideal de los alquimistas chinos,5 dice que su objetivo supremo no era lograr la trans mutacin de los metales en oro, sino actuar sobre el tiempo, alcanzar la inmortalidad aminorando radicalmente el pro ceso de envejecimiento. Cmo entender este flujo unidireccional del tiempo? Martin Gardner ha escrito un libro magnfico, The Ambidextrous Universe, sobre simetra especular y mundos de inversin temporal, en el que trata el significado de las flechas del tiempo. En un prrafo dice: Como las leyes fundamentales de la fsica (salvo las raras anomalas que hemos sealado) son reversibles res pecto al tiempo, qu es lo que hace que la naturaleza se > mueva siempre en la misma direccin? Por qu hay tantas cosas en la naturaleza que slo se producen unidireccional mente? La respuesta parcial, quin sabe si completa, se hunde en las leyes de la probabilidad. Ciertos aconteci mientos son unidireccionales, no porque no puedan ir en otro sentido, sino porque es enormemente improbable que retrocedan.6 Por lo tanto, la irreversibilidad se fundamentara en las leyes de la probabilidad. Es la idea bsica introducida hace casi un siglo por Boltzmann, y que podemos ilustrar con un sencillo modelo ideado por Ehrenfest.7 Consideremos dos cajas que contienen un to4. Glosado y comentado en El nuevo universo ambidiestro de Martin Gardner, RBA, 5. 6. 7. Barcelona, 1994. Joseph Needham, Science and Civilizalion in China, vol. 5. Martin Gardner, El nuevo universo ambidiestro, R BA , Barcelona, 1994. P. Ehrenfest (19 12 ), The Conceptual Foundations o f Statistical Approach in Mechanics, traduccin de J. Moravcsik, Comell Univ. Press, Ithaca, N .Y. 1959; tambin M. J. Klein, Paul Ehrenfest, North-Holland, Amsterdam, 1970.

162

tal de N bolas numeradas (fig. 2). A intervalos regulares, pon gamos cada segundo, elegimos al azar uno de estos nmeros y cambiamos la bola correspondiente de caja. Existe eviden temente una probabilidad de transicin bien definida para el aumento o la disminucin de la cantidad de bolas en una de terminada caja, y podemos calcular la probabilidad P (k, t) de hallar k bolas en un tiempo t en una de las cajas. Es un ejemplo sencillo de lo que se denomina cadena de Markov, uno de los procesos de probabilidad ms sencillos e impor tantes. Podemos calcular la cantidad correspondiente HM :

Fig. 2. El modelo de Ehrenfest ilustra la relacin entre (reversibilidad y proba bilidad. Dos recipientes con un nmero N de bolas, k en uno y (N-k) en otro. Cada segundo se elige al azar un nmero entre 1 y N. y la bola correspondiente se traslada al otro recipiente. A partir de una distribucin inicial arbitraria, el n mero de bolas en uno de los recipientes aparece como una funcin del tiempo en la figura inferior. Vemos aqu una aproximacin monotnica de la distribucin de equilibrio (N/2) con algunas fluctuaciones.

163

HM= J J P ( k , t ) l o g P ( k , t )
k

y puede demostrarse fcilmente que' esta cantidad H dis minuye incesantemente con el tiempo hasta alcanzar la dis tribucin del equilibrio (en este caso sencillo, la distribucin estable corresponde a la distribucin binmica de las bolas en las dos cajas). (Fig. 3.) Efectivamente, por los procesos de probabilidades, he mos deducido la existencia de una evolucin unilateral ex presada por la incesante disminucin de la funcin H. Esta funcin H desempea el papel de la entropa. Podemos ir an ms lejos identificando, al igual que Boltzmann, la en tropa con H (ms exactamente con -H), ya que la entropa aumenta incesantemente con el tiempo. Por lo tanto, el es quema clsico es el siguiente: primero, sustituimos la di nmica por un proceso de probabilidades (una cadena de Markov) y, luego, a partir de la cadena de Markov, dedu cimos la existencia de irreversibilidad. Sin embargo, esta deduccin deja mucho que desear. El salto de la dinmica a la probabilidad es injustificado. Podemos preguntamos: qu papel desempean los conceptos probabilsticos en un mundo regido por leyes dinmicas, sean la ley de Newton o la ecuacin de Schrodinger? (La ecuacin de Schrodinger posee tambin un elemento probabilstico que nada tiene que ver, sin embargo, con procesos probabilsticos como los de Markov.) Es la pregunta que tenemos que dilucidar si queremos entender la gnesis de la irreversibilidad. Hemos vivido en nuestro siglo la renovacin de la fsica terica, y a ello volveremos al final de la charla. Uno de los logros ms notables de las ltimas dcadas es la redifinicin de la dinmica clsica, de la mano de los trabajos pioneros de Poincar y Lyapunov a finales del siglo xix. Con ellos, cambiaron radicalmente nuestros conceptos sobre la relacin entre dinmica y determinismo. Actualmente sa164

t
Fig. 3. La funcin de Boltzmann para el modelo de Ehrentest como funcin tem poral.

q
(b)
Fig. 4. Evolucin temporal de un conjunto de Gibbs:

(a) evolucin de un sistema estable en el que los puntos de una determinada regin se mantienen unidos: (b) evolucin de un sistema inestable en el que la regin inicial se escinde en dos regiones.

165

mos que la dinmica es compatible con el azar intrnseco, es lo que a continuacin quisiera tratar sucintamente. Em pecemos por el concepto de conjuntos de Gibbs. En vez de considerar un sistema dinmico simple, consideraremos un nmero mayor de sistemas, un conjunto. Representaremos el estado de este conjunto mediante una gran serie de pun tos en su espacio correspondiente, que denominamos es pacio de las fases. Como podemos llegar al lmite de un nmero infinito de sistemas, consideraremos tambin una distribucin continua que denominaremos dentro del espa cio de las fases (fig. 4). Podemos pasar en todo momento de sistemas dinmicos individuales al espacio de las fases, pero lo contrario no se cumple necesariamente. Lo nico que podemos saber por medio de una medicin de precisin finita, es que el sistema se halla en alguna regin finita del espacio de las fases. Para poder llegar al lmite de un punto en este espacio de las fases, se requieren ciertas condiciones en la estabilidad del movimiento. Consideremos la fig. 4a. El tiempo discurre, la funcin de distribucin se deforma, pero, en el ejemplo de esta figura, todos los puntos per manecen juntos. En situaciones tales, no existe especial dificultad en ir al lmite de regiones tan pequeas como queramos, es decir, trayectorias individuales. Pero consideremos la situacin reflejada en la figura 4b. Aqu, al cabo de cierto tiempo, la regin inicial se ha frag mentado en dos (el rea total no ha experimentado trans formaciones dinmicas). Es decir, los puntos contenidos en la regin inicial pueden escindirse en dos categoras, con arreglo a las dos regiones distintas en que se distribuyen. Si esto es cierto, independientemente del tamao de la re gin inicial, todo el concepto de trayectoria pierde su sen tido observacional. Independientemente del tamao de la re gin inicial, siempre habr trayectorias que se dirijan a dos secciones distintas del espacio de las fases. La transicin a una trayectoria simple se hace ambigua. Estas caractersticas quedan bien ilustradas en la denominada transformacin

166

del panadero, ilustrada en la fig. 5. En esta transformacin, se comprime primero la fase inicial en un rectngulo doble a la longitud inicial y, a continuacin, se superpone la parte derecha sobre la izquierda. Se ve claramente la fragmenta cin que se opera en el espacio de las fases. Mediante su cesivas aplicaciones de la transformacin del panadero, el espacio de las fases se fragmenta cada vez ms, y el equi librio se alcanza cuando la distribucin en el espacio de las fases se hace uniforme, independientemente de la escala de precisin con que se observe. La inestabilidad pone de relieve los aspectos negativos de la teora clsica de los sistemas dinmicos. En realidad, el propio concepto de trayectoria, y en particular la clsica subdivisin de las leyes de la dinmica en arbitrarias con diciones iniciales y secuencias temporales inducidas por es tas leyes dinmicas, cae en la ambigedad. Pero existen as pectos positivos que demuestran que lo que a un nivel es desorden, a otro se convierte en orden. La realidad bsica que debemos describir, ya no son las trayectorias, sino las funciones de distribucin p. Esto por supuesto, recuerda no tablemente la situacin cuntica en la que se sustituye la descripcin en trminos de trayectorias por otra en trminos de funciones de onda 4/. Como bien sabemos por la me cnica cuntica, la evolucin de la funcin ondular, y otras operaciones que podemos efectuar con funciones de onda, se expresan actualmente en trminos de operadores que ac tan sobre estas funciones de onda. El concepto de opera dores es probablemente una de las creaciones ms audaces y originales de la fsica terica de este siglo. Como saben, ha surgido toda una literatura sobre las famosas relaciones de incertidumbre definidas por Heisenberg, que expresan el hecho de que coordenadas y momentos de fuerza quedan sustituidos en mecnica cuntica por operadores. Por mo tivos completamente distintos, ahora, en el mbito terico de los sistemas dentro de la dinmica tradicional, tenemos incluso que reformular esta dinmica en trminos de una
167

teora de operadores que actan sobre las funciones de dis tribucin p. En este contexto, es muy interesante que la existencia de un caos dinmico del azar a nivel dinmico nos conduzca precisamente a la posibilidad de definir este tipo de nuevos operadores. De suma importancia es la apa ricin de un nuevo operador que corresponde al tiempo in terno3'8. En pocas palabras, este tiempo interno es indicativo de la fragmentacin que se produce durante la evolucin dinmica. Como cabra esperar, una distribucin ms frag mentada (considerrese la transformacin del panadero) co rresponde a un sistema de ms edad. Lo importante es que este tiempo no designa comunicacin entre observadores, sino que corresponde a una especie de tiempo topolgico interno. Estableciendo una analoga, podemos decir que, en cierto modo, corresponde al concepto de tiempo a que re currimos cuando tratamos de estimar la edad de los amigos por su aspecto externo. Es interesante sealar que este tiempo interno es necesariamente un operador, no una ci fra. Ello se debe a una particularidad algo ms sutil que explicar brevemente. Si considero una distribucin arbitra ria como la ilustrada en la fig. 6, no es necesariamente cierto que pueda asociarla a una edad bien definida. En tr minos generales, nicamente puedo hablar de una edad pro medio. Para expresarlo mejor, descompongamos la funcin
8. Vase reciente revisin de B. Misra e I. Prigogine.

168

Fig. 6. Una distribucin arbitraria como la ilustrada en esta figura no tiene una edad bien definida, pero puede determinarse un promedio de edad recurriendo a un operador temporal.

(b) m n J Edf d, lntema de un sistema evoluciona con arreglo a la transformacin panadero: (a) tiene una edad I, (b) edad 2, pero la distribucin que se observa en ( ) m una combinacin de (a) y (b) y, por lo tanto, la edad es un promedio entre

de distribucin p en una constante de distribucin estable (pongamos igual a 1) ms un exceso p: p= 1+p Adems, supongamos que la distribucin p que considera

mos pueda definirse en trminos de funciones simples, es decir de funciones que slo adoptan el valor + 1 1. Estas funciones simples se denominan tambin porciones. Supongamos que la distribucin p, representada en la fig. 7a, tiene una edad de 1, entonces la funcin de distribucin representada en 7b tendr una edad de 2, puesto que ne cesitaramos una transformacin de panadero ms para pa sar de a a b. Por el contrario, la funcin de distribucin representada en 7c tiene una edad no muy definida. Slo podemos asociarle un promedio de edad intermedio entre 1 y 2 (para ms detalles, vase nota 3). Disponiendo de un tiempo interno, ya estamos a un paso de la entropa y, efectivamente, podemos introducir una funcin operador creciente de T que denominaremos M(T), representada esquemticamente en la fig. 8. Durante la evolucin dinmica del sistema, el valor medio de esta funcin M(T) sigue aumentando, independientemente de la distribucin; luego, M desempea justamente el papel de entropa. Vemos que, a partir de la dinmica, hemos pro ducido una situacin que recuerda enormemente la situacin de las cadenas de Markov. Se trata ya de un proceso di nmico en el que se da un aumento de entropa. Y lo ms notable es que an podemos ir ms lejos y, utilizando la M(T) operadora, perfilar la distribucin p di nm ica sobre una probabilidad tipo cadena M arkov PM. Sin embargo, para ello, primero tenemos que introducir esta cantidad M(T) que rompe la simetra entre pasado y futuro. Como se indica en la fig. 8, el pasado y el futuro desempean distinto papel en la definicin de M (T); M(T) tiende a cero en el futuro definido en trminos de tiempo interno. Por lo tanto, podemos decir que es la sim etra del tiempo fragmentado lo que conduce a la cadena de M ar kov. Llegamos a una conclusin bastante similar a la de Boltzmann, pero de orden inverso: primero la dinmica, tiempo interno (para sistemas dinmicos que presenten azar intrnseco), simetra de tiempo fragmentado, procesos

170

M(T)

Fig. 8. Representacin esquemtica del operador de aumento monotnico M(T) funcin del operador temporal T.

de probabilidad. El tiempo genera probabilidad, y no a la inversa. Sin embargo, an no hemos resuelto completamente el problema. La simetra temporal puede romperse de dos ma neras. Hay diferencia intrnseca entre pasado y futuro en los sistemas dinmicos? Para entender tal diferencia considere mos un simple experimento fsico que consiste en enviar un haz de partculas que se disperse al chocar contra un deter minado obstculo. La situacin est representada en la fig. 9a. Si colocamos un espejo a cierta distancia, obligamos a las partculas a recolisionar con el obstculo. Por lo tanto, el haz de salida propaga la memoria de interaccin con el dispersor. En terminologa ms tcnica, diramos que la colisin (la in teraccin con el dispersor) ha creado correlaciones.9"1 0 Estas correlaciones muestran explcitamente el momento en que in vertimos la reaccin. Si incluimos explcitamente la corre lacin, podramos trazar la figura anterior del mismo modo en que representamos la fig. 9b. Ambos procesos, la dis persin directa y la dispersin invertida de velocidad, son
9. I. Prigogine, Stutisticctl Mechcinics o f irreversible Processes, John Wiley and Sons, Inc., Londres y Nueva York, 1962. 10. Vase tambin David Park, The Roots o f Time, en el que esta cuestin est claramente expuesta.

171

N,

5=8

(a)

I /
O

(b)
Fig. 9. Dispersin de partculas. Inviniendo las velocidades de las partculas es parcidas, pongamos por caso con un espejo, como se ve en (b), las partculas dispersas pueden convertirse en un haz coherente.

posibles desde el punto de vista dinmico, pero correspon den a una relacin diferente entre colisiones y correlaciones. En el proceso directo, las colisiones se transforman en co172

rrelaciones, en el universo, las correlaciones en colisiones. Esto recuerda muy concretamente la situacin de la ter modinmica microscpica clsica. En ella, tratamos del ca lor y del trabajo. Desde el punto de vista de la primera ley de la dinmica, los dos procesos son equivalentes. El calor puede transformarse en trabajo, o el trabajo en calor. Esta equivalencia se pierde si consideramos la segunda ley. El trabajo es una forma ms coherente de energa. Siempre podemos transformarlo en calor, pero la inversa no siempre es posible. De igual modo, si consideramos una situacin en la que intervengan muchos cuerpos, podemos obtener co rrelaciones de distancia arbitrarias entre partculas que ya han colisionado (figs. 10a y 10b), pero no entre partculas que an no han entrado en colisin. Ahora podemos formular las condiciones microscpicas para el enunciado de la segunda ley, que consta de dos fa ses. En la primera, tenemos caos a nivel de trayectorias. Esto nos obliga a una descripcin en trminos de funciones de distribucin p. Pero el segundo paso consiste en que no todas las funciones de distribucin pueden darse en la na turaleza, sino slo un subgrupo muy determinado, y es este subgrupo el que determina la flecha del tiempo. El signi ficado, tanto a nivel de fsica macroscpica como de fsica microscpica, es que la segunda ley expresa ciertas im posibilidades. A nivel microscpico, es la imposibilidad de observar trayectorias y llegar a funciones de distribucin ar bitrarias. Naturalmente, si cojo una piedra, se concibe que puedo darle arbitrariamente una posicin y velocidad ini ciales, pero esto ya no se cumple en los sistemas a los que se aplica la segunda ley. En ellos, las condiciones iniciales repercuten sobre la posible estructura del sistema. Las con diciones iniciales son, en s mismas, posibles estados del sistema. Por lo tanto, como he sealado, la segunda ley ex presa la limitacin de nuestra accin sobre la materia. Desde este punto de vista, ejerce el mismo efecto que la existencia de constantes universales, tales como la velocidad

173

o
B O

(o)

(b)

Fig. 10. Colisiones y correlaciones. En las dos figuras las lneas ondulantes in dican correlaciones y las lneas discontinuas trayectorias. (a) Las partculas A , B y C estn correlacionadas en su movimiento, debido a las colisiones que han experimentado. En este caso, las colisiones han generado co rrelaciones; (b) Si las posiciones iniciales y las velocidades de A , B y C estn adecuadamente correlacionadas, A y B colisionarn como puede verse. En este caso, las corre laciones se han convertido en colisiones.

de la luz o la constante de Planck. Segn esta perspectiva, la segunda ley expone, a nivel macroscpico, limitaciones de carcter microscpico. El profesor R. Girard ha escrito un libro maravilloso titulado Des choses caches depuis la fondation du monde". En cierto sentido, la segunda ley ex plicita cosas que estaban ocultas en las estructuras micros cpicas. Ha llegado el momento de concluir.

11 R. Girad, Des choses caches depuis la fondation du monde. Bernard Grasset. Paris, 1978.

174

4. Conclusiones
Los problemas que he tratado de describir siguen pen dientes en su mayor parte y estn cambiando la imagen de muchos campos de la ciencia. Podemos citar como ejemplo la qumica y las matemticas. La qumica clsica se cen traba fundamentalmente en las reacciones qumicas que se elegan lo ms sencillas posible para conseguir alguna in formacin sobre las molculas correspondientes. Actual mente, cada vez se investiga ms a fondo sistemas qumicos complejos, estudiando el patrn de formacin y otros tipos de estructuras disipativas. En matemticas, la teora de las bifurcaciones de los sistemas inestables ha cobrado enorme auge en los ltimos aos y, aun as, considero que es tan slo una fase preliminar. Todo esto ilustra la complejidad de la historia de la ciencia. Por un lado, como dije, vamos hacia una perspec tiva pluralista. Por otro, existe una tendencia a encontrar una nueva unidad en aspectos aparentemente contradictorios de nuestra experiencia. Creo que los dos ejemplos que he citado son muy ilus trativos al respecto. El aspecto ms interesante de las estruc turas disipativas es, en mi opinin, que, con ello, las races de la biologa penetran ms profundamente de lo que se crea en las propiedades de la materia. De igual modo, la unifi cacin de la dinmica y la termodinmica nos servir para entender mejor la descriptiva fsica y qumica. En fsica, ha blbamos de trayectorias o de funciones de onda, en qumica de procesos. Como veremos, ambas descripciones estn re lacionadas por el azar intrnseco de los sistemas dinmicos y la descripcin probabilista que es una consecuencia de este azar. A finales de nuestro siglo, comenzamos a entender me jor el significado de la historia de la ciencia desarrollada en las ltimas dcadas. Tanto la mecnica cuntica como la re latividad se iniciaron con el siglo. En cierto modo, preten dan ser simples correcciones de la mecnica clsica, ne-

175

cesaras una vez reconocido el papel de las constantes universales c y h. Actualmente, adquieren de nuevo un re lieve bastante inesperado. El principal inters de la mec nica cuntica estriba en la descripcin de la transformacin de partculas elementales, y la relatividad se ha nutrido de la teora geomtrica convirtindose en el enfoque normativo para la descripcin de la protohistoria trmica del universo. Desde este punto de vista, tambin la reciente historia de la ciencia es un redescubrimiento del tiempo. Resulta evidente que este nuevo enfoque ana ciencias y humanidades. Tradicionalmente, las ciencias se ocupaban de universales, y las humanidades de acontecimientos. Ac tualmente, es la interpretacin humanista de la naturaleza en trminos de acontecimientos lo que se difunde en la propia ciencia. Por lo tanto, no es sorprendente que algunos con ceptos que recientemente hayan sido puestos de relieve en cuentren explicacin simultneamente en las ciencias y en las humanidades. Mencionar el caso del concepto de no linealidad. Es fundamental en el proceso de las estructuras disipativas, pero est claro que tambin lo es para entender cualquier forma de sociedad, ya sea de insectos o de seres humanos. Probablemente el nico modo de definir la socie dad sea por medio de la existencia de procesos de reali mentacin no lineales, lo que significa que todo lo que hace un miembro de la sociedad repercute en el conjunto del sis tema social. Estas no linealidades constituyen actualmente el centro de inters de quienes estudian las sociedades de insectos. Se estn realizando experimentos crticos para con cretar el punto en que la dimensin de una sociedad de insectos, junto con la no linealidad aportada por la comu nicacin qumica, produce un nuevo patrn de comporta miento. El comportamiento imitativo no lineal constituye igualmente la base de la descripcin de la sociedad humana, segn la tesis del profesor Girard, y, por consiguiente, no necesito entrar en detalles. Al principio de la conferencia, dije que la transicin en

176

tre orden y desorden tiene un fondo complejo, a tal punto que, muchas veces, es difcil, si no imposible, definir in dependientemente los elementos a partir de los cuales se ge nera el orden. Estos elementos dependen de caractersticas globales, y las caractersticas globales de los elementos. No vivimos en el mundo unitario de Parmnides ni en el uni verso fragmentario de los atomistas. Es la coexistencia de los dos niveles de descripcin lo que nos aboca a la con flictiva situacin que percibimos en las ciencias e incluso, dira yo, en nuestras propias vidas. Qu duda cabe que, en nuestra poca de explosin demogrfica, no existe un solo problema de mayor entidad que la relacin global entre in dividuo y sociedad. Es significativo que algunas de las me jores obras de la literatura de nuestra poca reflejen esta dicotoma. Acaso nos encaminamos hacia una poca en la que el destino de la vida individual sea una fluctuacin in significante destruida por la estructura homeosttica de la sociedad? No aumentar la diversidad con arreglo al cre cimiento demogrfico? Cmo podemos identificar las fluc tuaciones alentadoras? Tal vez deba concluir esta charla de un modo ms optimista, ya que el hecho de estar aqu reu nidos no es, despus de todo, ms que el resultado de una fluctuacin. No hay sistema estable para todas las fluctua ciones estructurales, no existe fin para la historia.

177

Segunda parte

Exploracin del tiempo*

1 Es un honor para m la oportunidad de pronunciar esta conferencia, y habra deseado que fuera un tributo adecuado a la memoria de este gran cientfico, pero soy consciente de que no estar a su altura. Aharon fue un hombre de ml tiples talentos cuya inquietud cientfica abarcaba una amplia gama de saberes. Fue para todos nosotros maestro y amigo. Un rasgo innegable de su personalidad era su anhelo por elaborar una sntesis entre las ciencias fsicas y humansti cas. La ciencia era para l parte integral del esfuerzo hu mano, y esto creo que explica su profundo inters por el concepto tiempo. La actividad humana, sea a nivel del su jeto cognitivo o al nivel de la sociedad, slo puede enten derse en trminos de evoluciones temporales, en trminos de historia. Era su profunda conviccin. Es un hecho que, tres siglos despus de Newton, la cien cia experimenta un cambio radical de perspectiva. Los gran des fundadores de la ciencia occidental hicieron hincapi en la universalidad y el carcter eterno de las leyes de la na turaleza. Formularon esquemas generales que coincidieran con la definicin de racionalidad ms absoluta. Como deca concisamente Isaiah Berln, buscaron esquemas globales, marcos unificadores universales en los que todo lo existente apareciera interrelacionado sistemticamente, es decir, lConferencia A. Katzir-Karchalsky, Jerusalem, 1980. (N. del E.)

181

gica o causalmente, en los que cupieran las vastas estruc turas sin dejar fisura alguna por la que se introdujera lo es pontneo, los episodios inesperados; marcos en los que cualquier cosa que ocurriera fuera absolutamente explicable, al menos en principio, en trminos de leyes generales in mutables. Actualmente estamos muy lejos de haber lo grado estos propsitos. Nuestro inters se orienta cada vez ms hacia sistemas complejos, hacia su dinmica y su evo lucin temporal. Hoy en da, el concepto de evolucin guarda claramente una estrecha relacin con el concepto de irreversibilidad. Si el futuro fuera idntico al pasado, no habra propiamente evolucin. Esto fue en esencia el punto de vista que adopt la fsica clsica. El universo se nos presenta como una es pecie de autmata; una vez dadas las condiciones iniciales, el futuro est determinado. En la imagen clsica del uni verso, el futuro est contenido en el pasado. Esto no slo es cierto en la descriptiva clsica del mundo en trminos de trayectorias, sino que contina siendo un principio en me cnica cuntica. Tambin en ella la ecuacin de Schrodinger no establece distincin fundamental entre pasado y futuro, y el tiempo es un simple parmetro. Este conflicto entre universo esttico y evolucionista queda bien ilustrado en la correspondencia de Einstein con su gran amigo de juventud en Zurich, Michele Besso.1 Creo que hoy en da la situacin ha cambiado. El papel del tiempo, de la irreversibilidad, se perfila con mayor cla ridad que unos aos atrs. No puedo hacer ahora un deta llado resumen de la historia de este cambio de perspectiva, pero citar al menos dos experimentos bsicos que cobran enorme significacin en este contexto.

I.

Albert Einstein/Michele Besso, Correspondencia, Tusquets Editores, Bar

celona, 1994.

182

Hablar brevemente de dos experimentos que me vienen a la mente. El primero es el descubrimiento de un reloj qu mico obtenido a travs de la reaccin de Belousov-Zhabotinski2. El asombroso resultado de Zhabotinski se logr a finales de la dcada de los sesenta, y recuerdo muy vivi damente el entusiasmo con que Aharon y yo hablamos de su importancia. Actualmente, la descripcin de estos relojes qumicos figura en muchos textos y artculos de divulga cin, por lo que limitar mis explicaciones al mnimo. Idealmente tenemos una reaccin qumica, cuyo estado controlamos mediante la adecuada inyeccin de productos qumicos y la eliminacin de productos de desecho. Supon gamos que dos de los componentes intermedios estn for mados por molculas rojas y azules respectivamente en can tidades equivalentes. Lo lgico es que se produzca una mezcla confusa quiz con algn retazo de manchas rojas o azules. Sin embargo, no sucede as. En condiciones idneas, vemos que todo el recipiente se tom a sucesivamente rojo, azul y rojo otra vez. Esto es un reloj qumico. En cierto sentido, esto viola nuestro concepto sobre reacciones qumicas. Estamos habituados a pensar que stas son el resultado del movimiento desordenado de unas mo lculas que colisionan al azar. Sin embargo, la existencia de un reloj qumico demuestra que, en vez de ser catico, el comportamiento de las especies intermedias es altamente coherente. En cierto sentido, estas molculas tienen que ser capaces de comunicarse para sincronizar su cambio pe ridico de color. En otras palabras, nos encontramos ante nuevas escalas supramoleculares, tanto temporales como es paciales, producidas por su actividad qumica, lo que no deja de ser inesperado.
2. G. Nicolis y I. Prigogine, Self-Organization in nonequilibrium Systems, Nueva York, John Wiley Interscience, 1977.

183

Parece ser que los experimentos de reacciones qumicas peridicas se remontan posiblemente a un siglo atrs, pero fueron suprimidos porque parecan contravenir todas las teoras sobre la naturaleza de las reacciones qumicas. Y, efectivamente, observamos en estos procesos la intervencin de un elemento nuevo, y el ejemplo demuestra que los pro cesos de no equilibrio pueden ser origen de orden. El segundo experimento bsico a que quiero referirme es el descubrimiento de la radiacin residual del cuerpo ne gro que tuvo lugar en 1965. Sabemos que el universo est lleno de fotones que corresponden a temperaturas de 3 K. Y lo extraordinario de este descubrimiento es que el tiempo interviene en la descripcin de la materia. La tesis tradicio nal postulaba que el tiempo era fundamental para entender los sistemas vivos, incluidas las sociedades, pero la exis tencia de una historia de la materia a escala csmica, que de una forma u otra ha hecho que prevalezca la materia so bre la antimateria, es una caracterstica nueva y sorpren dente. Tambin este descubrimiento podra haber acaecido mucho antes; en realidad, ya en 1947 mis amigos Ralph Alpher y Robert Hermn predijeron la existencia de esta ra diacin, pero nadie estaba entonces en condiciones de rea lizar el experimento.3'4 No es sorprendente que hoy los procesos irreversibles constituyan el centro de inters de gran parte de la comu nidad cientfica. Las ideas de no linealidad, inestabilidad y fluctuaciones, se difunden a un amplio campo del pensa miento cientfico y hasta social. El estudio de los procesos irreversibles se efecta a nivel de la investigacin en tres direcciones principales: 1) en la termodinmica fenomenolgica que enuncia y estudia las ecuaciones macroscpicas,
3. R. A. Alpher y R. Hermn, Nature, 162, 1948; Physical Review. 7 5 , 1949. 1089 y Proceedings o f the American Philosophical Society, 119 , 19 75, 325. 4. Vase S. Weimberg, Los tres primeros minutos del Universo, Alianza Edi torial, Madrid, 1994.

184

especialmente cuando nos situamos lejos de las condiciones de equilibrio; 2) a nivel de las fluctuaciones, en el que se estudia el desarrollo de pequeas perturbaciones de origen interno o externo; y 3) al nivel bsico, en el que se in tenta identificar los mecanismos microscpicos de la irreversibilidad. Este es quizs el aspecto de mayor incentivo, ya que la irreversibilidad parece ser, en cierto modo, un l mite a la validez de los conceptos bsicos sobre los que se fundamentan la mecnica clsica y la cuntica. Cada uno de estos niveles nos ha dado sorpresas singulares, pero la his toria an no est conclusa y subsisten no pocas lagunas, aunque es muy posible que en aos sucesivos se produzcan hallazgos inesperados.

3 Consideremos, en primer lugar, el nivel termodinmico. La caracterstica nueva de mayor relieve es que, cuando nos apartamos mucho de las condiciones de no equilibrio, se originan nuevos estados en la materia. Llamo a estos casos estructuras disipativas, porque presentan estructura y co herencia, y su mantenimiento implica una disipacin de energa2 Es curioso que los mismos procesos que, en situa ciones prximas al equilibrio, causan la destruccin de es tructuras, en situaciones lejanas al equilibrio generan la apa ricin de una estructura. Las estructuras disipativas generan transiciones de fase hacia el no equilibrio, algo parecido a las conocidas transiciones de fase hacia el equilibrio. Concretando el problema, recordemos la segunda ley de la termodinmica. Como todos sabemos, la segunda ley se basa en la distincin entre procesos reversibles e irreversi bles. En breve: los procesos irreversibles corresponden a evoluciones temporales en las que pasado y futuro desem pean distinto papel, como sucede en la conduccin tr mica, la difusin y las reacciones qumicas. La segunda ley

185

postula la existencia de una entropa funcional S, cuya evo lucin temporal podemos dividir en dos fases: una, el flujo de entropa deS y la otra, la produccin de entropa djS. De lo que obtenemos: dS = deS + d,S (3.1)

La caracterstica importante es que la produccin de entro pa est determinada por los procesos irreversibles que se producen dentro del sistema. Es positiva cuando hay pro cesos irreversibles y desaparece en el equilibrio. dS > 0 (3.1*)

Gran parte de los trabajos modernos, llevados a cabo en ter modinmica se basan en la simple expresin de la produc cin de entropa por unidad de tiempo.5'6

(3.2)

En ella, los Jp son los flujos o ndices de los procesos irreversibles, y las Xp las fuerzas correspondientes, tales como gradiente de temperatura, gradiente de concentracin y diferencia de potencial qumico. Ahora podemos distinguir tres fases en el desarrollo de la termodinmica. Primero, la fase de equilibrio en la que tanto fuerzas como flujos desaparecen. En esta escala se ob tienen los habituales diagramas de fase que implican la tran sicin de slido a lquido, lquido a vapor y as sucesiva mente. La interpretacin de sus correspondientes estructuras
5. Curran y A. Katzir-Katchalsky. 6. P. Glansdorff y I. Prigogine, Thermodynamic Theory o f Structure, Stability and Fluctuations, John Wiley Interscience, Londres y Nueva York, 19 71.

186

no es nada equvoca, y podemos representarla convenien temente en trminos de la bien conocida energa libre: F = E - TS* Las estructuras de equilibrio corresponden a la compe tividad entre energa y entropa. A continuacin, est el r gimen de cuasi equilibrio en el que los flujos son pro porcionales a las fuerzas. Es la regin en la que son aplicables las famosas relaciones de reciprocidad de Onsager. Lo que caracteriza estas dos regiones es la estabilidad del equilibrio, o los estados estacionarios de no equilibrio; las pequeas fluctuaciones siempre se desvanecen. Con ello, tenemos una descripcin del mundo fsico fundamental mente homeosttico. La nueva caracterstica es que, en la situacin alejada del equilibrio, o tercera regin, ya no su cede lo mismo, y en ella las fluctuaciones se amplifican y finalmente modifican el patrn microscpico del sistema. Hay dos conceptos fundamentales a considerar en las si tuaciones alejadas del equilibrio: la posibilidad de bifurca ciones y el papel de las fluctuaciones. En los ltimos aos se han dedicado innumerables trabajos al arquetipo reac cin-difusin. Las ecuaciones diferenciales tpicas que se han estudiado se ajustan a la forma siguiente:

^ = v (X, X) + div j x ot ~

(3.3)

En ella X es un conjunto de sustancias qumicas y A , una serie de parmetros de control, algunos de los cuales pueden ser concentraciones impuestas de sustancias qumicas, y j x es el flujo de difusin, que, en el caso ms sencillo, puede considerarse igual al descrito en una difusin de Fick. Po* E: energa interna, T: temperatura absoluta, S: entropa. (N. del E.)

187

Fig. 1. Diagrama de bifurcacin tpica (v. texto).

demos escribir la ecuacin en la forma condensada si guiente:

| = F (X ,X ) ot Esta ecuacin admite soluciones estacionarias: F (X X) = 0

(3.4)

(3.5)

El modo ms sencillo de poner a prueba la estabilidad del estado estacionario es escribir: X = Xs + x (3.6)

y buscar la evolucin temporal de la pequea perturba cin x. Si el sistema es estable (ms precisamente, asintticamente estable), x tiende a cero. Esto es precisamente el caso en las situaciones de equilibrio y en las prximas a l. En condiciones alejadas del equilibrio, por el contrario, ten

188

dremos inestabilidad y la aparicin de nuevos tipos de so luciones. En la fig. 1, se ilustra un tpico diagrama de bi furcacin. La solucin termodinmica permanece estable hasta Xc. Para valores mayores de X ,c, aparecen dos nuevas ra mas, (b l) y (b2), cada una de las cuales es estable, mien tras que la extrapolacin de la rama termodinmica (a) es inestable. Los matemticos han desarrollado mtodos sofis ticados para obtener soluciones de ramificacin, con fre cuencia en trminos de expansiones potenciales de un pe queo parmetro como XXc. Pero dejemos esto. Lo que s quiero subrayar son los dos puntos siguientes. Primero, que existe una gran variedad de bifurcaciones, algunas de las cuales conducen a mltiples estados, otras a relojes qum i cos, ondas qumicas o estructuras disipativas, que rompen la simetra espacial. Por ejemplo, las dos ramas b l y b2 de la fig. 1 corresponden a la distribucin de la concentracin X en un medio unidimensional (suponiendo condiciones en los lmites de flujo cero), representado en la fig. 2. Vemos que se llega a una estructura izquierda o derecha. La op cin entre ambas posibilidades conlleva un elemento bsi camente aleatorio. Ninguna informacin adicional, sea cual fuere su precisin, nos sirve para predecir cul de las dos bifurcaciones se originar, al menos mientras sigamos la rama termodinmica en la que progresivamente aumenta el valor de X. La aparicin de una de las ramas corresponde a un episodio singular que ulteriormente resulta amplificado por un comportamiento autocataltico (muchas veces se ha hecho referencia a esta clase de mecanismo para explicar el predominio de una forma determinada de actividad ptica en los biopolmeros contemporneos). Sin embargo, si re petimos el experimento, muy posiblemente se restablezca la simetra. Volveremos despus al problema de la seleccin de patrn. Pondremos de relieve que la aplicacin de la teora de la bifurcacin a las reacciones qumicas es poco habitual.

189

Fig. 2. Estructuras izquierdas o derechas correspondientes al diagrama de bi furcacin de la fig. I.

Podra argirse que, de cualquier modo, la difusin desva necera las bifurcaciones provocando constantes transicio nes. Es una perspectiva apasionante a la que me referir brevemente ms adelante. Sigamos ahora con la descripcin de las bifurcaciones. La primera bifurcacin introduce un parmetro simple o espacial que ya es susceptible de romper la simetra tem poral o espacial del sistema. Pero no queda ah todo; po demos observar bifurcaciones secundaras, o de orden ms alto. En la fig. 3, se representan las bifurcaciones sucesivas

190

Fig. 3. Bifurcaciones primarias sucesivas (v. texto).

que se inician en la ramificacin termodinmica. No es di fcil demostrar que todas las bifurcaciones sucesivas, salvo la primera, se originan en ramas inestables, pero pueden es tabilizarse a una distancia suficiente de la rama termodi nmica. Esto sucede, por ejemplo, en los sistemas cuya pri mera bifurcacin corresponde a un reloj qumico. La siguiente, corresponde a ondas qumicas rotatorias. De nuevo, en una geometra simple, como la anular, podemos observar unas ondas qumicas que siguen el movimiento de

191

las agujas del reloj y otras en sentido contrario. Se han ob servado en la reaccin de Zhabotinski. Al aumentar la dis tancia respecto al equilibrio, son posibles muchos tipos de comportamiento. En la fig. 4, se ilustran algunos de ellos sobre un modelo de la reaccin abierta de Belousov-Zhabotinski.7 Contrastemos este comportamiento con la tran quila descripcin de los diagramas de equilibrio. En este caso, por el contrario, pequeos cambios del mundo externo modifican radicalmente el comportamiento espacio-temporal del sistema. El orden, la coherencia, parecen ser un estado intermedio entre el caos molecular, que se observa en el equilibrio, y el caos microscpico obtenido en condiciones muy alejadas del equilibrio, en las que mltiples bifurca ciones contribuyen al comportamiento espacio-temporal. La materia, en condiciones alejadas del equilibrio, adquiere bsicamente nuevas propiedades: la posibilidad de comunicacin en tiempos y distancias macroscpicos, ya mencionada, la posibilidad de percibir pequeos efectos que conducen a una seleccin de patrn y, finalmente, la posibilidad de memoria correspondiente tambin a una su cesin temporal de diversas bifurcaciones. Es interesante que estas clases de propiedades siempre se hayan atribuido en el pasado a sistemas vivos, pero vemos que hasta cierto punto son atribuibles incluso a sistemas no vivos. Pero, antes de proseguir con el tema de la bifurcacin, juzgo de inters mencionar algunos sistemas biolgicos sim-, pies en los que bifurcaciones y fluctuaciones desempean un papel esencial. Entre los numerosos ejemplos que se han estudiado desde este punto de vista, citaremos en primer lugar la agre gacin de amebas acrasiales (Dictyostelium discoideum). Este proceso2 es un caso limtrofe interesante entre la bio loga unicelular y pluricelular. Cuando el medio en que vi7. J. S. Tumer, Periodic and nonperiodic oscillations in the Belousov-Zhabotinski Reaction, Aachen, Alemania, septiembre 19-22, 1979.

192

REGISTRO DE LA CONCENTRACION DEL B r

Estado estacionario homogneo

A /W W W IA
aA a A a /I a A a A

Oscilaciones sinusoidales Estados peridicos complejos (Bifurcacin subarmnica) Caos

si O < 3

Oscilaciones de modo compuesto Caticas

y
peridicas

Fig. 4. Bifurcaciones sobre un modelo de la reaccin abierta de Belousov-Zhabotinski.

ven y se reproducen se empobrece en nutrientes, las amebas experimentan una transformacin espectacular, y de una po blacin de clulas individuales pasan a formar una masa compuesta por varias decenas de millar. A continuacin, este pseudoplasmodio experimenta una diferenciacin y cambia de forma continuamente. Se forma un pednculo,

193

constituido por un tercio aproximadamente de las clulas, que contiene celulosa en abundancia. Este pie aguanta una masa esfrica de esporas que se separan y dispersan, mul tiplicndose en cuanto entran en contacto con un medio de alimentacin, volviendo a formar una nueva colonia de amebas. Es un ejemplo muy espectacular de adaptacin al medio, de nomadismo de una poblacin que ocupa un nicho hasta que agota sus recursos, seguido de metamorfosis, gra cias a la cual adquiere una movilidad que le permite invadir otro hbitat. La investigacin de la primera fase de la agregacin nos revela que se inicia con la aparicin en la poblacin de amebas de ondas de desplazamiento, de un movimiento im pulsor de convergencia de las amebas hacia un centro de atraccin, que parece espontneo. Las investigaciones ex perimentales y la modelizacin han demostrado que esta migracin es la respuesta de las clulas a la existencia en el medio de una concentracin de gradiente en una sustan cia clave, el AMP cclico, producido peridicamente por el centro atractor y, ms tarde, tambin por otras clulas mer ced a un mecanismo de conexin. Vemos aqu, de nuevo, el papel esencial que desempean los relojes qumicos sobre las ondas qumicas, ya que aportan, como hemos sealado, nuevos medios de comunicacin. En el caso que nos ocupa, el mecanismo de autoorganizacin desemboca en la comu nicacin intercelular. Hay otro aspecto que quiero poner de relieve. La agre gacin de las amebas es un ejemplo tpico de lo que po demos denominar orden por fluctuaciones; la formacin de un centro de atraccin que segrega el AMP es indicativo del hecho de que el rgimen metablico correspondiente a un medio nutritivo normal se ha hecho inestable, es decir, del agotamiento del entorno alimenticio. El hecho de que, en estas condiciones de escasez de alimento, cualquier ameba sea la primera en emitir el AMP cclico, convirtin dose con ello en el centro de atraccin, corresponde al com

194

portamiento aleatorio de las fluctuaciones. Despus, esta fluctuacin se amplifica y organiza el medio. Otro ejemplo que citar, aunque a grandes rasgos, es el comportamiento constructivo de las termitas.8 Un termitero se caracteriza por una complejidad y una escala muy dis tinta a la de una simple termita. Los termiteros pueden al bergar millones de insectos. El comportamiento constructivo parece aportar un comportamiento coherente en el que el papel de las molculas lo desempean las termitas. Hace aos ya que Grass present una teora basada en su ob servacin del comportamiento constructivo, a la que deno min theory o f stigmergy.9 Lo que observ fue la existencia de dos fases en dicho comportamiento. Primero, una fase de actividad descoordinada, durante la cual las obreras ex ploran el recipiente en que se hallan y, al cabo de cierto tiempo, empiezan a depositar piedrecitas. Cuando, en de terminado lugar, el material depositado alcanza un valor cr tico, acta a modo de atractor y se produce una fase coor dinada en la que los puntos en que se ha acumulado el material se convierten en columnas. Si hay dos columnas muy prximas, construyen un arco. En cierto modo, la descripcin de Grass corresponde a la evolucin de un estado inestable homogneo hacia un es tado no homogneo. El mecanismo de atraccin es la in corporacin a las piedrecitas de sustancias qumicas carac tersticas, las feromonas. La teora de Grass se ha difundido mucho en los ltimos aos, fundamentalmente gracias a Brunsma, y se empieza a entender cmo se efecta esta complicada actividad sin que exista un cerebro rector y con una informacin mnima a nivel del insecto como unidad. Un ejemplo an ms sencillo, en el que puede seguirse admirablemente la formacin de bifurcaciones, es el pro
8. Brunsma. 9. Grass.

195

blema de la formacin de las rutas que abren las hormigas. El experimento bsico, realizado recientemente por Pasteels, junto con mi colega Deneuburg y otros, se representa es quemticamente en la fig. 5.1 0 La hormiga fue colocada a la izquierda y la fuente de alimentacin a la derecha. Con dos agujeros dispuestos simtricamente, se posibilita la for macin de dos rutas distintas. Cada hormiga que avanza por una ruta va dejando una seal qumica, una feromona de vida limitada. Si tenemos en cuenta la posibilidad de que se utilice una ruta u otra, en funcin del nmero de la po blacin de hormigas, vemos que, curiosamente, se llega a un diagrama de bifurcacin tpica (fig. 6). Para poblaciones pequeas, la probabilidad de que empleen una u otra ruta es equivalente; es la rama termodinmica. Si nos aproxi mamos al valor crtico, se producen amplias fluctuaciones y utilizan prevalentemente una ruta sobre otra. Ms all del valor crtico, eligen una sola, y el noventa por ciento de las hormigas, por ejemplo, utilizan esta ruta preferente. Tene mos en ello un excelente ejemplo biolgico sobre la for macin de una bifurcacin mediante interacciones mediadas por una sustancia qumica especfica. Pero volvamos a la teora de las bifurcaciones y, en particular, a la cuestin de la seleccin de patrn.

Consideremos dos ejemplos caractersticos estudiados recientemente. Uno corresponde a la influencia de la gra vitacin en una seleccin de patrn, y el otro a la influencia de las ondas electromagnticas. La gravitacin modifica evidentemente el flujo de di fusin en la ecuacin de reaccin-difusin (3.3). Los cl culos detallados demuestran que este efecto puede ser muy
10. J. L. Deneuburg, comunicacin informal y personal.

196

Fig. 5. Experimento sobre la formacin de rutas (v. texto).

Fig. 6. Bifurcacin correspondiente a la probabilidad de utilizacin de una sola ruta; en las ordenadas, probabilidad, en las abcisas, poblacin de la colonia de hormigas.

espectacular prximo a un punto de bifurcacin del sistema no perturbado. Vamos a considerar de nuevo un sistema unidimensional con condiciones limtrofes de flujo cero, y supongamos que tenemos un diagrama de bifurcaciones como el representado en la fig. 1. Se supone que, en estado exento de gravitacin, g = 0, tenemos, como en la fig. 1, un patrn simtrico arriba/abajo, as como su imagen es pecular abajo/arriba. Ambos son igualmente probables,

197

pero, para g = 0, las ecuaciones de bifurcacin se modifican porque el flujo de difusin contiene un trmino proporcio nal a g. Como consecuencia, se obtiene un nuevo diagrama de bifurcaciones representado en la fig. 7. En l, la rama bifurcadora superior correspondiente, por ejemplo, al patrn arriba/abajo es la preferida. Por lo tanto, podemos afirmar que existe un medio para seleccionar formas arriba y abajo. En realidad, lo interesante es que incluso campos gravitatorios muy pequeos pueden provocar la seleccin de patrn. En ejemplos simples, el parmetro dimensional ca racterstico es:

en lugar del parmetro de equilibrio m gh kT Como esta razn suele ser muy pequea, la adopcin de la raz 1/3 amplifica enormemente el efecto. En cierto modo, el hecho de que los efectos gravitatorios resulten amplifi cados por las condiciones de no equilibrio ya est implcito en el clsico experimento de Bnard en el que se calienta por abajo un estrato lquido y se produce la conveccin a determinado valor crtico del gradiente adverso de tempe ratura. El experimento de Bnard puede efectuarse con un estrato de pocos milmetros de espesor. El efecto de la gra vitacin sobre un estrato tan fino es negligible en situacin de equilibrio. Hay que escalar una montaa para sentir la diferencia de presin atmosfrica, pero, debido al no equi librio inducido por la diferencia de temperatura, los efectos macroscpicos se hacen visibles (a causa de la gravitacin),

198

solucin

Fig. 7. Influencia de la gravitacin en la bifurcacin (v. texto).

incluso en este estrato. El no equilibrio amplifica el efecto de la gravitacin. Naturalmente, podemos hacer similares consideraciones

199

a propsito de los campos elctricos. Por ejemplo, en sis temas bidimensionales, se produce una nueva posibilidad de notable inters cuando el campo elctrico E lo produce un campo electromagntico polarizado. La geometra ms sen cilla es el anillo (condiciones peridicas en los lmites) so metido a iluminacin polarizada circular que se propaga en direccin perpendicular al plano anular. En semejante anillo podemos tener dos tipos de ondas, unas en sentido de las agujas del reloj, las otras en direccin contraria. Si el mo mento angular que imprime la onda acta sobre el eje po sitivo (polarizacin en sentido contrario a las agujas del re loj), se induce una seleccin preferencial de una onda qumica en sentido contrario a las agujas del reloj. Se llega as a la seleccin de un tipo de ondas, por ejemplo, las que van en sentido contrario a las agujas del reloj. El Dr. Hershkowitz ha realizado recientemente expe rim entos numricos en nuestro laboratorio de Bruselas," con los que se ha confirm ado esta seleccin preferencial de una bifurcacin. De este modo, podemos inducir una estructuracin preferente en un medio o, en otras palabras, disponemos de un mecanismo generador de un medio asi mtrico. En un medio de esta clase, la reaccin qumica procede del modo al que estamos acostumbrados y que ve rosmilmente conduce a la sntesis preferencial de mol culas asimtricas. Todo esto demuestra que las situaciones qumicas leja nas al equilibrio conducen a una posible adaptacin de los mecanismos qumicos a las condiciones externas. Esto contrasta con las situaciones de equilibrio, en las que esen cialmente existe un tipo de estructura y son necesarios efec tos amplios para que dicha estructura se modifique. Esta descripcin esquemtica se refiere al nivel fenomenolgico macroscpico, pero los resultados del anlisis estocstico y microscpico de la irreversibilidad han sido igualmente muy
II. D. K. Kondepudi y I. Prigogine, Physica. 1980.

200

fructferos, y voy a tratar de ello en la ltima parte de esta charla.

5 La descripcin de las fluctuaciones presenta una evi dente importancia. Despus de todo, son la causa de la elec cin de una rama especfica en la bifurcacin, y determinan las escalas temporales pertinentes para alcanzar un estado final asintticamente estable. Las fluctuaciones de equilibrio se estudian desde la poca de los trabajos clsicos de Gibbs y Einstein. Einstein demostr que la probabilidad de una variable estocstica correspondiente, por ejemplo, al nmero de partculas de un componente X prximo al equilibrio, puede expresarse en trminos de cantidades macroscpicas. De este modo, obtuvo la distribucin de Poisson para la probabilidad P(X): 82 S P (X )~ e x p

(5.1)

En la que 82 S es el camino de entropa relacionado con desviaciones del valor del equilibrio y de la constante k de Boltzmann. Una propiedad caracterstica de la distribucin de Poisson es que la fluctuacin cuadrtica media es igual al valor medio. < 8 X2> = < X > (5.2)

Esta relacin es caracterstica en todos los sistemas que satisfagan la ley de los grandes nmeros y demuestra que el valor relativo de las fluctuaciones, medido en funcin del cociente

201

V < 8 X2>

<x> ~<x>* 6 v*
en donde V es el volumen, puede despreciarse perfecta mente en grandes sistemas. Es muy interesante estudiar el significado de las fluc tuaciones en sistemas no lineales alejados del equilibrio. Nosotros iniciamos este trabajo hace unos diez aos,2 y re cientemente mis colegas Nicolis y Malek Mansur han ob tenido unos resultados bastante notables a los que sobre todo me referir.1 2 '1 3 De una primera observacin, se des prende que la amplitud de las fluctuaciones en condiciones de no equilibrio puede resultar anormalmente elevada. Vea mos el diagrama de bifurcacin en la fig. 1. Ms all de la bifurcacin, se observan dos estados estables microscpicos de peso estadstico equivalente. Como consecuencia, el pro medio estadstico < X > se sita prximo a la rama ines table (a), pero los estados ms probables se hallarn pr ximos a (b l) y (b2). Por lo tanto, la dispersin en tomo al promedio cobra tanta importancia como el propio promedio. En otras palabras, al cruzar un punto de bifurcacin, cabe esperar un cambio del orden de magnitud de las fluctuacio nes, de manera que, en vez de < 5 X2> - O(V) tengamos < 8 X2> - 0 (V 2) (5.4) * (5.3)

* O(V) = del orden de magnitud de V. (N del E.) 12. G. Nicolis y M. Malek Mansur, J. St. Physics, 22, 1980, 495. 13. M. Malek "Mansur y C. Van den Broeck, Proceedings o f Workshop on Bifurcations, Fluctuations and Instabilities in chemical Systems, Austin, Texas, marzo de 1980.

202

En realidad, la propia distincin entre valores promedios y fluctuaciones desaparece. Podemos considerar las bifurcaciones como fluctuacio nes gigantes alimentadas por flujos adecuados de materia y energa. Cul es el comportamiento de < 8 X2> en proxi midad a la bifurcacin A .= A .c? Tendremos un comporta miento intermedio expresado por la frmula:

< 5 X2> - O(V23) ^ < a < A

(5.5)

Naturalmente, para hallar el valor del parmetro a, ne cesitamos un clculo que rebasa la descripcin microsc pica. Para ello, tenemos que modelizar las fluctuaciones me diante un proceso aleatorio apropiado. En nuestro clculo, hemos asumido que el nmero de molculas de las diversas sustancias qumicas que fluctan, define un proceso de Markov en un espacio de estado apropiado. De este modo, puede demostrarse que, en situaciones simples, este par metro asume un valor de 3/4. Las fluctuaciones en el punto de bifurcacin se hacen de gran magnitud, ya que el sistema duda entre las diversas posibilidades que se le presentan. Pero hay otro aspecto que es el alcance de las fluctua ciones. Un ejemplo investigado minuciosamente por Nicolis y Malek Mansur, y que puede resolverse con exactitud, co rresponde al conjunto de ecuaciones: kl A*+2X k - 1 (5.6) k2 X ^B k - 2

203

Supongamos que impedimos la aproximacin al equilibrio introduciendo A en cantidad excesiva y eliminando cons tantemente B. El esquema de reaccin (5.6) se sustituye por: kl A 2X (5.7) k2

Ya no hay reversibilidad microscpica, y tenemos un ndice medio $>A B de una transferencia global de A a B. Mediante una modelacin siguiendo los procesos de Markov, vemos que podemos obtener la correlacin entre la concentracin de X en dos puntos distintos r y r', que es la que se da en el estado estacionario de la forma d> < 8 X r 8 X r '> = exp

(5.8)

Aqu, hemos supuesto un medio tridimensional. Por lo tanto, tenemos un declive exponencial de la correlacin con una longitud de correlacin dada por

(5.9)

en la que D es el coeficiente de difusin de X. Vemos que ambas cinticas de la reaccin de difusin intervienen en la determinacin de la longitud de correlacin. Se entiende f cilmente, porque, cuando, a travs de la reaccin qumica, se forman dos partculas de X, estn correlacionadas, y esta correlacin se extiende a toda la difusin.

204

Lo que interesa poner de relieve es el hecho de que las correlaciones de no equilibrio tienen un origen y un signi ficado totalmente distinto a las correlaciones de equilibrio. En lugar de estar relacionadas con las constantes de las fuerzas o con potenciales intermoleculares, se expresan en trminos de constantes cinticas y de coeficientes de trans ferencia. Esta competividad entre difusin y reacciones qu micas en la formacin de correlaciones de largo alcance da lugar a predicciones muy interesantes que me gustara ex plicar brevemente en trminos cualitativos. Introduzcamos primero un tiempo caracterstico para la difusin en un volumen V. Los argumentos dimensionales demuestran fcilmente que este tiempo caracterstico est relacionado con la dimensionalidad d del sistema mediante una relacin de forma

i dif

= DV-d

Nicolis y Malek Mansur han calculado el tiempo carac terstico para una reaccin qumica, cuyo comportamiento medio, prximo a un punto de bifurcacin, puede expre sarse mediante la ecuacin

= (A. X ,c) x axk

(5.11)

en la que x es una constante macroscpica y k un exponente caracterstico que, en el caso ms sencillo, toma el valor 3, aunque tambin puede adoptar valores ms altos como 5, etc. Estudiando el espectro del proceso de Markov, han de mostrado que el tiempo caracterstico en tal caso es de la forma

205

= K <D V -r^T x ch

(5.12)

k es una constante qumica tpica. Modifiquemos ahora una dimensionalidad crtica para la cual los tiempos caractersticos reaccin-difusin sean los mismos. Si examinamos las ecuaciones (5.11) y (5.12), ve mos que esta dimensionalidad crtica se expresa

k+ 1 (^ = 2

(5.13)

Por ejemplo, para k = 3, tenemos dc = 4; para k = 5, dc = 3. El significado fsico de esta dimensionalidad es el siguiente. Para mayores dimensionalidades, d ms elevado que dc, la difusin ser eficaz y las teoras del campo medio son exactas; por el contrario, para d ms pequeo que dc, hay que esperar una creciente importancia de la difusin, ya que el sistema no se halla mezclado adecuadamente. Todo esto recuerda mucho la recientemente denominada teora del grupo de renormalizacin para el punto crtico de equilibrio. Empezamos a entender que, para lograr un reloj qu mico, hay que impedir el efecto de la difusin en nuestro espacio tridimensional. Generalmente, se logra agitando el medio, pues, si no lo hacemos, el reloj qumico se desfasa. Sin embargo, no es absolutamente necesario. Si la no linealidad es lo bastante alta, k = 5, la difusin puede ha cerse dominante y no habr que agitar. En medios bidimensionales, el efecto de difusin es an mayor y, en realidad, no se han observado relojes qumicos bidimensionales. En medios unidimensionales, las bifurcaciones que dan totalmente destruidas por los efectos de difusin, y slo se producen dos suaves transiciones, igualmente muy pa-

206

recidas a las del clsico problema de las transiciones de fase. Creo que estas reflexiones demuestran la complejidad de la situacin en la vecindad de una bifurcacin, desde el punto de vista molecular, y an queda mucho trabajo por desarrollar en este fascinante terreno.

6
Examinemos ahora el tercer aspecto de los procesos irreversibles: la relacin con el nivel bsico descrito por las leyes de la mecnica clsica o de la cuntica. Es un antiguo problema pendiente. Todos conocemos la fundamental con tribucin de Boltzmann. Sin embargo, actualmente suele ad mitirse que el enfoque cintico de Boltzmann est basado en presupuestos fenomenolgicos adicionales. Para obtener procesos irreversibles, Boltzmann introdujo el concepto de probabilidad. Pero cmo justificar su intervencin en el marco de la teora dinmica? Para subsanar esta dificultad, Gibbs y Einstein desarrollaron la teora de colectividades. Pero no poda establecerse una relacin entre la funcin de distribucin en el espacio de las fases y la existencia de cantidades monotnicamente crecientes, como es el caso de la entropa. Por este motivo, la opinin predominante es que la irreversibilidad procede de aproximaciones suple mentarias que introducimos en la descripcin fsica me diante tcnicas tipo coarse graining* u otro tipo de modi ficacin de las ecuaciones exactas. Somos nosotros quienes introducimos la irreversibilidad en un mundo esttico, do minado por ecuaciones temporales reversibles. Es difcil dar crdito a este concepto en un momento en que la irreversibilidad desempea tan relevante papel en una amplia gama de disciplinas desde las partculas elementales
* Vase la nota de la pgina 150. (N. del E)

207

k+ 1

- = K < DV~ T ch
K e s u n a c o n s ta n t e q u m i c a tp ic a .

(5.12)

Modifiquemos ahora una dimensionalidad crtica para la cual los tiempos caractersticos reaccin-difusin sean los mismos. Si examinamos las ecuaciones (5.11) y (5.12), ve mos que esta dimensionalidad crtica se expresa k + 1 k 1

dc = 2

(5.13)

Por ejemplo, para k = 3, tenemos dc = 4; para k = 5, dc = 3. El significado fsico de esta dimensionalidad es el siguiente. Para mayores dimensionalidades, d ms elevado que dc, la difusin ser eficaz y las teoras del campo medio son exactas; por el contrario, para d ms pequeo que dc, hay que esperar una creciente importancia de la difusin, ya que el sistema no se halla mezclado adecuadamente. Todo esto recuerda mucho la recientemente denominada teora del grupo de renormalizacin para el punto crtico de equilibrio. Empezamos a entender que, para lograr un reloj qu mico, hay que impedir el efecto de la difusin en nuestro espacio tridimensional. Generalmente, se logra agitando el medio, pues, si no lo hacemos, el reloj qumico se desfasa. Sin embargo, no es absolutamente necesario. Si la no linealidad es lo bastante alta, k = 5, la difusin puede ha cerse dominante y no habr que agitar. En medios bidimensionales, el efecto de difusin es an mayor y, en realidad, no se han observado relojes qumicos bidimensionales. En medios unidimensionales, las bifurcaciones que dan totalmente destruidas por los efectos de difusin, y slo se producen dos suaves transiciones, igualmente muy pa-

206

recidas a las del clsico problema de las transiciones de fase. Creo que estas reflexiones demuestran la complejidad de la situacin en la vecindad de una bifurcacin, desde el punto de vista molecular, y an queda mucho trabajo por desarrollar en este fascinante terreno.

6
Examinemos ahora el tercer aspecto de los procesos irreversibles: la relacin con el nivel bsico descrito por las leyes de la mecnica clsica o de la cuntica. Es un antiguo problema pendiente. Todos conocemos la fundamental con tribucin de Boltzmann. Sin embargo, actualmente suele ad mitirse que el enfoque cintico de Boltzmann est basado en presupuestos fenomenolgicos adicionales. Para obtener procesos irreversibles, Boltzmann introdujo el concepto de probabilidad. Pero cmo justificar su intervencin en el marco de la teora dinmica? Para subsanar esta dificultad, Gibbs y Einstein desarrollaron la teora de colectividades. Pero no poda establecerse una relacin entre la funcin de distribucin en el espacio de las fases y la existencia de cantidades monotnicamente crecientes, como es el caso de la entropa. Por este motivo, la opinin predominante es que la irreversibilidad procede de aproximaciones suple mentarias que introducimos en la descripcin fsica me diante tcnicas tipo coarse graining* u otro tipo de modi ficacin de las ecuaciones exactas. Somos nosotros quienes introducimos la irreversibilidad en un mundo esttico, do minado por ecuaciones temporales reversibles. Es difcil dar crdito a este concepto en un momento en que la irreversibilidad desempea tan relevante papel en una amplia gama de disciplinas desde las partculas elementales
* Vase la nota de la pgina 150. (N. del E)

207

hasta la biologa, y quisiera volver a referirme al problema desde otro punto de vista. Un tema recurrente en la historia de la fsica del siglo x x es el anlisis de las condiciones en que podemos actuar respecto al mundo que nos rodea. Como se sabe, la existencia de la velocidad de la luz limita nuestras posibilidades de transmitir informacin y nos obliga a replantearnos el significado del espacio y del tiempo se gn lo percibiran observadores mviles. Tambin es sabido que la constante de Planck limita las posibilidades de me dicin simultnea de variables dinmicas, tales como coor denadas y momentos. Incluso antes de esta gran revolucin del pensamiento cientfico, la segunda ley de la termodi nmica expresaba ya cierta limitacin en relacin con los sistemas complejos. Si cogemos un cuerpo macroscpico, un lquido, pon gamos por caso, lo sometemos a diversas manipulaciones experimentales y luego lo aislamos, no podemos evitar que el sistema, al cabo de cierto tiempo, alcance el equilibrio termodinmico. Independientemente de la preparacin ini cial, el calor especfico del lquido ser el mismo. Podemos decir que es una limitacin a las posibles manipulaciones, en el sentido de que, hagamos lo que hagamos, el sistema, independientemente de nuestra accin, tiende al mismo es tado final. Podemos entender la irreversibilidad a escala molecular en trminos muy semejantes. Tanto la mecnica clsica como la cuntica presentan un aspecto bivalente, en relacin con las condiciones iniciales que se suponen arbitrarias en una muestra determinada de espacio y a las que se da un valor emprico, y en relacin con las leyes del movimiento. Se trata de dos elementos realmente independientes? Podemos realmente prescribir siempre condiciones iniciales arbitrarias? Como veremos, no siempre es posible y, de hecho, la irreversibilidad apa rece cuando, como consecuencia de esta imposibilidad, el concepto de trayectoria o de funcin de onda corresponde a una descripcin idealizada.

208

Consideremos en primer lugar un ejemplo simple del te rreno de la mecnica clsica. Consideremos la secuencia de operaciones indicadas en la fig. 5 del captulo anterior. Em pezamos con una unidad cuadrada que transformamos en rectngulo. Luego, superponemos la segunda mitad a la pri mera y obtenemos el resultado final. Puede verificarse in mediatamente en la figura que, si el cuadrado inicial est medio lleno, la aplicacin de la transformacin del panadero causa una distribucin que incluye dos rectngulos llenos. Por repeticin, obtenemos una distribucin cada vez ms fragmentada. Este cambio suele denominarse transforma cin del panadero. Es un ejemplo un tanto simplificado que ilustra las caractersticas a que me refiero. En la transformacin del panadero, tenemos una modi ficacin punto a punto perfectamente determinista expre sada por la frmula

fco =

si 0 < p < 1/2


(6 . 1)

si 1/2 < p < 1

Cada punto p, q se transforma en otro punto bien definido. Sin embargo, supongamos que, en lugar de un punto, consideramos una pequea regin. Entonces, se demuestra que esta regin, tras cierto nmero de transformaciones, se escinde en dos regiones que, a su vez, se escinden y as sucesivamente hasta que queda cubierta toda la superficie del cuadrado. Es importante comparar estos dos comportamientos. Sin embargo, cada regin, por pequea que sea, contiene varios tipos de trayectorias, y nicamente pueden hacerse predic ciones estadsticas sobre el destino de esta regin. Enton ces, cul es la descripcin correcta? Es evidente que la

209

descripcin de trayectoria corresponde a un conocimiento infinitamente preciso de las condiciones iniciales que nunca pueden alcanzarse en la prctica. Esto es de suma importancia si, al incrementar la precisin de las condicio nes iniciales, llegsemos cerca del comportamiento de la trayectoria; pero no sucede as. Sea cual fuere la precisin, tenemos una regin, y esta regin se difunde por todo el cuadrado. Desde luego, no siempre sucede as. Es necesaria la inestabilidad dinmica, en el sentido de que dos puntos cercanos se comporten de forma distinta con el tiempo. En terminologa tcnica, se dice que la transformacin del pa nadero es un ejemplo de las denominadas transformaciones de Bemoulli. Esta nomenclatura nos recuerda que, incluso aunque conozcamos el pasado de semejante sistema, su fu turo es tan indeterminado como el resultado del movimiento de una ruleta. El objeto de la fsica es tratar situaciones que puedan comprobarse experimentalmente, estudiando cmo evolu cionan estas situaciones con el tiempo. Este punto de vista, que tan importante fue tanto en la relatividad como en la mecnica cuntica, es perfectamente aplicable en este caso y fundamentalmente nos hallamos ante un nuevo tipo de descripcin, en la que el objeto de la dinmica no es la tra yectoria individual, sino la funcin de distribucin en el es pacio de las fases. La evolucin temporal de esta distribu cin se caracteriza, en cierto modo como en mecnica cuntica, por operadores que actan sobre dicha funcin de distribucin, y no hay dificultad en introducir en este marco, como han demostrado Misra, Courbage y yo mismo, cantidades que son una analoga microscpica de la entro pa.1 4 Hay que poner de relieve que en modo alguno existe un coarse graining*, o prdida de informacin. La irrever* Vase la nota de la pgina 149. (N. del E.) 14. Vase I. Prigogine, From Being lo Becoming, San Francisco, W. H. Freeman and Co., 1980.

210

sibilidad es consecuencia del hecho de que, en este tipo de sistema, la trayectoria es un concepto irreal. En mecnica cuntica se da una situacin ms compli cada, aunque en igual sentido. No obstante, en mecnica cuntica el problema de la irreversibilidad es ms complejo, porque todos los sistemas mecnicos cunticos de valor fi nito poseen un comportamiento casi peridico. Slo en el lmite de los grandes sistemas aparece la irreversibilidad, pero la consideracin de grandes sistemas mecnicos es bas tante natural. Por el contrario, los sistemas mecnicos cun ticos finitos pueden considerarse aproximaciones de los grandes. Por ejemplo, slo en los grandes sistemas se dan fenmenos como la emisin espontnea de Einstein. Pero vemos este fenmeno, vemos la influencia de nmeros in finitos de grados de libertad, en el comportamiento de la materia a travs de diversos efectos, tales como la emisin espontnea de Einstein o el famoso desplazamiento de Lamb. Por lo tanto, llegamos a la pregunta: hay una limitacin a las posibles condiciones iniciales de los sistemas infinitos? Para simplificar el problema, pinsese en un estanque al que arrojamos una piedra. Observamos ondas centrfugas. Pro bablemente, un buen ingeniero lograra que las ondas con vergieran en la piedra y hara que sta saltara fuera del agua. Un ingeniero ms hbil lo lograra, desde una distan cia mayor, pero no hay ingeniero capaz de hacerlo desde distancias infinitas. En otras palabras, para tiempos lo bas tante largos, slo observamos ondas centrfugas. Esto de muestra tambin un lmite a nuestras posibilidades de ma nipular estos sistemas e implica una limitacin de las condiciones iniciales. Se dice a menudo que el problema de las ondas centrfugas y centrpetas es que son simtricas, y se aade que las ondas centrpetas asintticas son de proba bilidad cero. Sin embargo, esto encubre el autntico pro blema: para sustituir la premisa de condiciones iniciales ar bitrarias por afirmaciones probabilistas, necesitaramos una

211

teora adicional que nos diera alguna informacin que la di nmica no nos facilita. Actualmente, no existe semejante teora. La misma conclusin es aplicable a muchas situa ciones, como sucede con la dispersin en mecnica cun tica. Tambin en este caso, nicamente son posibles ondas centrfugas asintticas. La solucin de inversin temporal que corresponde a ondas centrpetas asintticas requerira correlaciones entre acontecimientos infinitamente distantes. Es muy interesante que podamos entender la irreversibilidad y formular una teora detallada, basndonos en la percepcin de que, tanto a nivel macroscpico como mi croscpico, existe un lmite a las manipulaciones. No po demos producir constantemente trabajo a partir de un sim ple bao de calor. No podemos evitar que la transformacin panadero cubra todo el plano. No podemos evitar que las ondas centrfugas sean asintticamente las nicas posibles de verificar. En resumen: no podemos manipular la natu raleza a voluntad. Existe una flecha temporal, y no pueden crearse situaciones que conduzcan a resultados contradic torios debidos a la presencia simultnea de dos flechas en conflicto. El propsito de esta conferencia no me permite desarrollar en extensin este enfoque.1 5 Quizs uno de los conceptos ms interesantes que de l se derivan es el de tiempo interno, producto de la evolucin del sistema, por oposicin al tiempo externo de la fsica tradicional.

7 Para concluir, diremos que, en condiciones alejadas del equilibrio, la materia adquiere nuevas propiedades, tales como comunicacin, percepcin y memoria, propie dades que hasta ahora slo se atribuan a los sistemas vivos.
15. Vase I. Prigogine e I. Stengers, La nueva alianza, Alianza Editorial, M a drid, 1994.

212

Como consecuencia, muchas de las distinciones tradicio nales, como es la dualidad azar-necesidad, se hacen mucho ms sutiles. Los pequeos efectos permiten pasar de un tipo de comportamiento a otro, mediante el mecanismo de bi furcaciones secundarias. El tiempo cobra nuevo significado. Ya no es un parmetro introducido para la comunicacin entre diversos observadores, sino que tambin se relaciona con la evolucin interna del sistema. Siguiendo el ideario humanstico de Aharon KatzirKatchalsky, me permitirn que llegue incluso a afirm ar que nos lleva quizs a un nuevo concepto de realidad. La concepcin tradicional establece una especie de identidad entre lo racional y lo real. Por ejemplo, una trayectoria entre dos puntos, A y B, cum ple el mnimo de accin po sible. Podemos construir prcticam ente trayectorias im a ginarias en tom o a la nica trayectoria real posible. En el mundo de las bifurcaciones, ya no es tan sencilla la si tuacin. Si un sistema se halla en un estado correspon diente a una bifurcacin determinada, es debido a su de sarrollo histrico. Tam bin son racionales otras posibilidades. En cierto sentido, lo real no es ms que una parte de lo posible. La renovacin de la ciencia es en gran medida la his toria del redescubrim iento del tiempo. Tras nosotros queda la concepcin de la realidad objetiva que reclamaba que la novedad y la diversidad fueran negadas en nombre de leyes inmutables y universales. Ya no nos fascina la ra cionalidad que describe el universo y el saber como algo que se va haciendo. El futuro ya no est determinado; no est im plcito en el presente. Esto significa el fin del ideal clsico de omnipotencia. El mundo de los procesos en que vivimos y que forma parte de nosotros mismos ya no puede rechazarse como si lo constituyeran apariencias o ilusiones determinadas por nuestro modo de observa cin. Este mundo, que aparentemente ha renunciado a la se

213

guridad de las reglas estables y permanentes, es, sin lugar a dudas, un mundo de riesgo y aventura. No puede inspirar confianza ciega, a lo sumo, quizs, el mismo sentimiento de discreta esperanza que ciertos textos talmdicos parecen atribuir al Dios del Gnesis.1 6

16. Vision du temps et de l histoire dans la culture juive. Les cultures et le temps, Paris, Payot, 1975.

214

La evolucin de la com plejidad y las leyes de la naturaleza*

1. Introduccin En un trabajo titulado Mankind in Transition: the Evolution o f Global Society, E. Laszlo** se pregunta: Nuestra poca de cambio rpido, y muchas veces imprevisible, es una aberracin en la historia de la evolucin de la especie, un acontecimiento sin precedentes, o podemos discernir el impulso general del cambio situndolo en un contexto his trico?. Analizando los patrones de evolucin de la com plejidad, Laszlo seala que hay indicios crecientes de que tanto la evolucin biolgica como socio-cultural son aspec tos del mismo proceso fundamental de evolucin de la na turaleza. Es precisamente esta observacin el tema que nos proponemos analizar ms a fondo en el presente ensayo. Empecemos por algunas observaciones previas. Nuestra era es testigo de grandes progresos en el co nocimiento de las ciencias naturales. Las dimensiones del mundo fsico que actualmente podemos explorar han cre cido en proporcin realmente fantstica. A escala micros cpica, la fsica de partculas elementales revela procesos que implican dimensiones fsicas del orden de 101 5 cm. y

* Publicado en Goals in a Global Community, E. Lazlo y J. Biermann. eds Pergamon Press, 1977. (N. del E.) ** Ervin Laszlo (1932-), filsofo norteamericano, fundador de la filosofa de sistemas, influenciado por la teora de sistemas de von Bertalanffy. (N. del E.)

215

tiempos del orden de 1022 segundos. La cosmologa, por otra parte, nos confronta con tiempos del orden de 10' aos (edad del universo) y, en consecuencia, con distancias del orden de 1028 cm. (distancia del horizonte de los aconteci mientos, es decir, la distancia mxima desde la cual pode mos percibir seales fsicas). De mayor importancia quiz que esta ampliacin dimensional es el cambio subsiguiente del carcter de comportamiento del mundo fsico descu bierto recientemente. A principios de siglo, la fsica pareca hallarse a punto de reducir la estructura bsica de la materia a unas cuantas partculas elementales, como son los electrones y proto nes. Actualmente, nos hallamos bien lejos de una descrip cin tan simplista. Independientemente del futuro de la f sica terica, las partculas elementales resultan de tan magna complejidad que el antiguo axioma la simplicidad de lo microscpico ha perdido sentido. Tambin en astrofsica ha cam biado nuestro punto de vista. M ientras que los grandes iniciadores de la astro noma occidental pusieron de relieve la regularidad y el carcter eterno de los movimientos celestes, ahora vemos que semejante definicin es nicamente aplicable, si acaso, a aspectos realmente limitados como son los mo vimientos planetarios. En lugar de hallar estabilidad y ar mona, dondequiera que miremos descubrimos procesos evolutivos, origen de diversificacin y complejidad cre cientes. Este cambio de nuestra visin del mundo fsico es un estmulo para la investigacin de ramas de la fsica terica y de las matemticas de muy probable inters en el nuevo contexto. La mecnica clsica conoci un xito sin par con su tra tamiento de los problemas sobre trayectorias, tales como las rbitas planetarias del sistema solar. El objeto de la mec nica clsica ha experimentado una notable ampliacin con la formulacin de la mecnica cuntica y la teora de la re latividad. No obstante, sigue habiendo una laguna entre las

216

consideraciones del mbito de la dinmica (aun incluyendo los efectos cunticos o relativistas) y el tipo de problemas que ataen a evolucin, diversificacin e innovacin, ob jetivo primordial del presente ensayo. La dinmica clsica reduce, fundamentalmente, el mundo fsico a trayectorias (lneas del mundo), como se indica en la fig. 1, para el caso de un universo unidimen sional. La posicin x(t) de una partcula de prueba en funcin del tiempo, se representa por una trayectoria. La caracters tica importante es que, en dinmica, no se diferencia el fu turo del pasado. En el tiempo, son posibles el movimiento (a) hacia adelante y el movimiento (b) hacia atrs. Sin embargo, si no introducimos la direccin del tiempo, no po demos describir procesos que impliquen una evolucin con creta. Es evidente la necesidad de nuevos instrumentos. En este sentido, en los ltimos aos, se han realizado notables progresos. La termodinmica del no equilibrio nos facilita importantes conceptos para indagar los procesos de forma cin de nuevas estructuras.1 Los recientes hallazgos en el terreno de la teora de las fluctuaciones2 proporcionan in formacin sobre el modo en que la autoorganizacin puede producirse en sistemas fuera del equilibrio, generando un nuevo tipo de orden. Hemos descrito este orden como or den por fluctuaciones,3 en contraste con el orden de los sistemas en equilibrio. Hay ramas de las matemticas, como la teora de la estabilidad4 y la teora de las bifurcaciones,5

1. I. Prigogine, Elude thermodynamique des phnomnes irreversibles, tesis (1945), Desoer, Lige. 2. M. Malek-M ansur y G. Nicolis, Journal Stat. Phys.. vol. 13. n. 3. 1975. 3. I. Prigogine G. Nicolis y A. Babloyantz. Physics Today. 25. II y 12. 1972. 4. N. Minorski, Non linear Oscillations. Van Nostrand, Princeton. New Jersey. 1962. 5. D. Satyinger, Topics in Stabilitv and Bifurcation Theon-, Springer-Verlag, Berln, 1973.

217

Fig. 1. Lneas del mundo.

que en los ltimos tiempos han atrado notablemente la atencin de los investigadores. Nuestra pretensin en este ensayo es presentar una pa normica preliminar de los progresos alcanzados ltima mente6 en el mbito de estos nuevos conceptos y mtodos que parecen ser los adecuados para describir fenmenos tales como evolucin, incremento de complejidad y diversificacin. Sin embargo, existe un aspecto importante que no dis cutiremos aqu. Nos referimos a la relacin entre la irreversibilidad y las leyes de la mecnica clsica o cuntica. Tambin en este campo, se han llevado a cabo notables pro gresos, pero el carcter altamente tcnico del tema nos im pide tratarlo. Baste con decir que la irreversibilidad no est ni mucho menos en contradiccin con las leyes de la di nmica, sino que, al contrario, se deduce de las mismas, siempre que se alcance un grado suficiente de compleji dad7 (en dinmica clsica este grado de complejidad surge ya con el problema de los tres cuerpos!). Esperamos que, e pesar de esta limitacin, nuestro tra bajo ayude al lector a valorar los problemas de la evolucin biolgica y socio-cultural en su propio contexto.
6. I. Prigogine. C. George, F. Henin y L. Rosenfeld. A unified Formulation of Dynamics and Thermodynamics. Chemica Scriplu. 4. 1973. 7. I. Prigogine. A. Grecos y C. George. Proc. Nal. Acad. Sci.. U SA .

21 8

Para evitar malentendidos, hagamos hincapi en que no tratamos en ella de reducir la evolucin socio-cultural a las leyes de la fsica. Bien al contrario, el anlisis de los ejemplos ms simples de autoorganizacin demuestra una sorprendente riqueza de aspectos, aunque, desde luego, quede excluida cualquier simple extrapolacin automtica a situaciones en que intervenga la sociologa humana. No obstante, es importante sealar que la vida, con sus corres pondientes aspectos biolgicos y socio-cultui-ales, ya no pa rece ser una excepcin a las leyes de la naturaleza, y no logra su propsito gracias a la intervencin exclusiva de un ejrcito de demonios de Maxwell en lucha con las leyes de la naturaleza. Estos aspectos de la vida parecen estar ms bien de acuerdo con tales leyes, si se tienen debidamente en cuenta las importantes caractersticas de la inestabili dad y de la no linealidad.8

2. El principio de orden de Boltzmann Es curioso observar que la idea de evolucin fue for mulada casi simultneamente en el siglo x ix tanto en f sica (Carnot,9 Clausius,1 0 Thomson), como en biologa (D arw in") y en sociologa (Spencer1 2), aunque su inter pretacin difiriera segn los diversos campos. Como ve remos, en fsica, evolucin e irreversibilidad quedaron asociadas a olvido de las condiciones iniciales y a la disolucin de estructuras, mientras que, en biologa y en

8. I. Prigogine, Thermodynamique de la vie, La Recherche, n. 24, junio de 1972. 9. S. Carnot, Rflexions sur la puissance motrice du feu, Bachelier, Pars. 1824, reim preso en ingls por Dover, Nueva York. 10. R. Causius, Anna. Phvs., 100, p. 353, 1857. 11. C. Darwin, The Origin o f Species, John Murray, 1859, reimpreso en Penguin Books, 1968. 12. H. Spencer, Sludy o f Sociology, Paul Kegan, Londres, 1904.

219

Temperatura

Temperatura

Distancia

Fig. 2. Conduccin trmica en una barra.

sociologa, se relacionaron con el inicio de una com ple jidad creciente. En fsica, hay que establecer una distincin bsica entre procesos reversibles e irreversibles. Un ejemplo sen cillo de proceso irreversible es la conduccin trmica. Por ejemplo, una barra metlica aislada, caliente inicialmente en un extremo y fra en el otro, alcanza paulatinamente, por efecto de la transmisin calrica, una distribucin uniforme de temperatura (fig. 2). Este tipo de comportamiento se describe por el segundo principio de la termodinmica. Sin embargo, antes de for mular esta ley, conviene clasificar los diversos sistemas del modo siguiente: en primer lugar, los sistemas aislados que no pueden intercambiar materia ni energa con el mundo externo (fig. 3) y, luego, los sistemas cerrados que pueden intercambiar energa (pero no materia, fig. 4). La tiera es un ejemplo de sistema cerrado, si hacemos abstraccin de las precipitaciones metericas y del polvo csmico. La tierra recibe la radiacin solar y estelar que
220

1.a m ateria no pu ede e n tra r ni salir

La energa no puede entrar ni salir

Fig. 3. Sistema aislado.

La materia no puede entrar ni salir

Puede intercambiarse energa

Sistema cerrado

Conduccin trmica, la radiacin puede pasar a travs de las paredes


Fig. 4. Sistema cerrado.

sta irradia en parte hacia las regiones fras del espacio in terestelar (fig. 5). El tercer tipo de sistema es aqul susceptible de inter221

Radiacin

Fig. 5. La tierra es prcticamente un sistema cerrado.

cambiar materia y energa con el mundo externo: un sistema abierto (fig. 6). Un ejemplo de sistema abierto es una ciudad. Es evi dente que sta acta a modo de centro hacia el que conflu yen alimentos, combustibles, materiales de construccin, etc., y que, por otro lado, expide productos acabados y re siduos (fig. 7). La termodinmica trata de los principios generales que rigen la evolucin de sistemas macroscpicos, formados por un gran nmero de molculas. La primera ley de la ter modinmica establece la conservacin de energa. En con secuencia, toda variacin de energa procede de la transfe rencia de energa a travs del contorno. Sin embargo, el segundo principio formula la distincin entre procesos re versibles e irreversibles. Con esta distincin, se introduce una direccin privilegiada en el tiempo. Para expresar cua litativamente esta distincin, podemos introducir una nueva funcin: la entropa. La entropa, a diferencia de la ener ga, no se conserva. Se representa con el smbolo 5 y su variacin en un elemento temporal por dS. Esta magnitud se desdobla en dos trminos: el primero, deS, es la trans222

Fig. 6. Una ameba fagocitando su alimento es ejemplo de sistema abierto.

Fig. 7. Una ciudad: sistema abierto.

223

misin de la entropa a travs de la frontera del sistema; y el segundo, dS, es la entropa producida en el interior del mismo. Se establece as la relacin: dS = deS + dS (1)

La caracterstica fundamental de la produccin de en tropa es su identificacin con los procesos irreversibles. La segunda ley de la termodinmica asume que la produccin de entropa espositiva y consecuencia directa de la irreversibilidad de los procesos, o sea d,S > 0 (2) Imaginemos la mezcla de gases a distinta temperatura (fig. 8) en un sistema aislado; en este caso tendremos: S2 S, = A S = / dS > 0 El flujo de entropa deS es cero, por lo que, en este ejemplo, la segunda ley se reduce a la afirmacin clsica usual de que la entropa aumenta en un sistema aislado. Si dS = 0, slo pueden producirse procesos reversi bles. Un ejemplo de estos procesos son las ondas de pe quea amplitud que se difunden por la superficie de un es tanque al tirar una piedra. Haciendo abstraccin de los pequeos efectos de friccin, las ondas no aumentan la en tropa. La entropa es una magnitud muy especial. Hemos visto que la energa se conserva. Otras magnitudes, que no se conservan, pueden ser creadas o destruidas, aumentadas o disminuidas durante la evolucin. Por el contrario, la pro duccin de entropa slo puede ser positiva, o cero. Por lo tanto, el segundo principio encarna una ley universal de la evolucin macroscpica, ya que la cantidad de entropa per teneciente al sistema y a su entorno slo puede aumentar con el tiempo.

224

Fig. 8 Proceso irreversible.

Consideremos ahora qu puede significar este aumento de entropa en trminos de las molculas implicadas. Para responder a este planteamiento, hay que indagar en el sig nificado microscpico de la entropa. Volvamos al supuesto de un gas o un lquido y preguntmonos qu puede signi ficar la entropa en tal sistema fsico. Fue Boltzmann1 3 el primero en sealar que la entropa era una medida del de sorden molecular, concluyendo que, en consecuencia, la ley del aumento de entropa era simplemente una ley del au mento de desorganizacin. Consideremos un ejemplo sen cillo: un recipiente dividido en dos partes por una mem brana (fig. 9). El nmero de modos P en que N molculas pueden re partirse en dos grupos N, y N, viene dado por la simple frmula combinatoria N! NA N,!

P =

(4)

(en la que N! = N (N - 1) (N - 2 )... 3 2 1). La cantidad P se denomina nmero de configuraciones.


13. L. Boltzmann Weitere Studien ber das Wannegleich gewich unter Gasmoleculen, Viena-Berlin, 2 75, 1872.

225

Fig. 9. Distribucin de las molculas entre ambos compartimentos.

Partiendo de cualquier valor inicial para N, y N ,, tras un tiempo suficientem ente prolongado, observamos que se ha alcanzado una situacin de estabilidad en la que, salvo pequeas fluctuaciones, hay una equidistribucin de molculas en ambos com partim entos (N, N2 =* N/2). Se ve fcilmente que esta situacin corresponde al valor mximo de P y que durante la evolucin ha aumentado P. Este tipo de consideracin condujo a Boltzmann a identi ficar el nmero de configuraciones P, con la entropa, me diante la relacin S = k logP (5)

en la que k es la constante universal de Boltzmann. Esta relacin indica claramente que un aumento de entropa ex presa el aumento del desorden molecular, reflejado en el in cremento de configuraciones posibles. En esta evolucin, se han olvidado las condiciones iniciales. Si, en el estado inicial, se prima uno de los compartimentos con mayor n mero de partculas, esta asimetra acaba siempre por desa parecer. En el ejemplo anterior, hemos considerado un sistema aislado. Veamos ahora el caso de sistemas cerrados a una temperatura determinada. La situacin es la misma, salvo que, en lugar de la entropa 5, la funcin importante que

226

ahora debemos considerar es la energa libre F, definida como: F = E - TS (6)

donde E es la energa del sistema y T la temperatura en grados Kelvin. La evolucin del sistema est ahora deter minada por la disminucin de energa libre. En estado de equilibrio, la energa libre alcanza su valor mnimo. La es tructura de la ecuacin (6) refleja una competencia entre la energa E y la entropa S. A bajas temperaturas, el segundo trmino es despreciable, y el valor mnimo de F impone estructuras correspondientes a la energa mnima y general mente a baja entropa. Sin embargo, a temperaturas cada vez ms altas, el sistema se desplaza hacia estructuras de una entropa cada vez mayor. La experiencia confirma estas consideraciones, ya que, a bajas temperaturas, hallamos el estado slido caracteri zado por una estructura ordenada a baja entropa, mientras que, a mayores temperaturas, hallamos el estado gaseoso de alta entropa. La formacin de ciertos tipos de estructuras ordenadas, en fsica, es una consecuencia de las leyes de la termodinmica aplicadas a un sistema cerrado en equilibrio. Boltzmann estableci tambin las leyes que rigen la dis tribucin molecular entre los niveles energticos de un sis tema estable. La frmula de Boltzmann para la probabilidad Pr de ocupacin de un determinado nivel energtico es Pr C e~ E ,/kT (7)

en la que k es tambin la constante de Boltzmann, T la tem peratura y E, la energa a un determinado nivel. Suponga mos ahora un sistema simplificado con tres nicos niveles energticos. La frmula de Boltzmann, ecuacin (7), nos di ra la probabilidad de encontrar una molcula en cada uno de estos tres estados de equilibrio. A muy bajas tempera-

227

Fig. IO. Distribucin a baja temperatura.

turas, la nica probabilidad significativa es la correspon diente al nivel energtico ms bajo, y llegamos al esquema de la fig. 10, en el que virtualmente todas las m olcu las se hallan en el estado energtico ms bajo E puesto que e - E , / k T # e - E ;/kT e -E 3 /kT (8)

Sin embargo, a temperaturas elevadas, las tres probabili dades son casi iguales - E./kT _ - E2 /kT _ - E,/kT (9)

y, por lo tanto, los tres estados estn casi igualmente po blados (fig. 11). Por la distribucin de probabilidad de Boltzmann, ecua cin (7), llegamos al principio que rige la estructura de los estados de equilibrio. Podemos denominarla con toda pro piedad principio de orden de Boltzmann. Es de suma im portancia, por ser aplicable a la descripcin de gran varie dad de estructuras, incluyendo, por ejemplo, algunas tan complejas y de delicada belleza como los cristales de nieve (fig- 12). El principio de orden de Boltzmann define el hecho de que los sistemas, a lo largo del tiempo, tienden hacia el es-

A
E l ----------- * -----------Fig. 1 1. Distribucin a alta temperatura.

tado ms probable, dado por el nmero de configuraciones correspondientes. Esto conlleva un aumento de entropa, 5, en los sistemas aislados o una disminucin de la energa libre, F, en los sistemas cerrados. Es muy interesante observar que la formulacin de la segunda ley, representada en las ecuaciones (1) y (2), es aplicable tanto a las situaciones de equilibrio como a las de
229

no equilibrio. A pesar de ello, la mayor parte de la ter modinmica clsica, desarrollada en el siglo xix, se cie a situaciones de equilibrio. Posiblemente existen diversos mo tivos. Primero, que prcticamente todos los resultados ms espectaculares de la termodinmica clsica corresponden a estados de equilibrio. Ejemplos suficientemente conocidos son la regla de las fases de Gibbs y la ley de accin de masa, que actualmente son conceptos clsicos en cualquier prlogo de qumica fsica. Sin embargo, hay otros factores, muchas veces implcitos, que han influido en ello. El estado de no equilibrio se consideraba como una perturbacin que impeda transitoriamente la aparicin de la estructura iden tificada con el orden del equilibrio. El crecimiento de un bello cristal requiere condiciones prximas al equilibrio y, para obtener un buen rendimiento de una mquina trmica, hay que minimizar los procesos irreversibles, tales como la friccin y las prdidas de calor. Sin embargo, incluso en la fsica clsica, se dan muchos fenmenos en los que el estado de no equilibrio puede ge nerar orden. Si aplicamos un gradiente trmico a una mez cla de dos gases distintos, se observa un enriquecimiento de uno de los componentes en la pared caliente, mientras que el otro se concentra en la pared fra. Este fenmeno, ob servado ya en el siglo xix, se denomina difusin trmica. En rgimen permanente, la entropa suele ser ms baja que en una mezcla uniforme. Esto demuestra que el no equili brio puede ser origen de orden. Esta observacin constituy el punto de partida del concepto elaborado por la escuela de Bruselas.1 4 Evidentemente, el papel de los procesos irre versibles se acenta an ms si consideramos los fenmenos biolgicos o sociales. Incluso en las clulas ms sencillas, la funcin meta14. P. Glandsdorff e I. Prigogine, Slruclure, Stability and Fluctuations, Wiley Interscience, Londres, 19 71. Para un resumen histrico, vase Glandsdorff y Pri gogine, Acadmie Royale de Belgique, Bullelin Class. des Sciences.

230

blica implica varios millares de reacciones qumicas rela cionadas, lo que, naturalmente, requiere un refinado meca nismo de coordinacin y regulacin. En otras palabras, es necesaria una organizacin funcional enormemente sofisti cada. Adems, las reacciones metablicas requieren catali zadores especficos, las enzimas, que son grandes molculas con una organizacin espacial, aparte de que el organismo sea capaz de sintetizar estas sustancias. Un catalizador es una sustancia que acelera una determinada reaccin qumica sin consumirse en ella. Cada enzima, o catalizador, desem pea un papel especfico y, si consideramos la forma en que la clula lleva a cabo tan compleja secuencia de operacio nes, veremos que est organizada de modo idntico al de una moderna cadena de montaje (fig. 13). El conjunto de la transformacin qumica se desarrolla en dos fases elementales sucesivas, cada una de ellas ca talizada por una enzima especfica. El compuesto inicial discurre de izquierda a derecha en el diagrama y, en cada membrana, una enzima prisionera cumple una tarea es pecfica con la sustancia para hacerla pasar despus al si guiente estado15. Es evidente que semejante organizacin no es consecuencia de una evolucin hacia el desorden mo lecular! El orden biolgico es arquitectnico y funcional y, adems, a nivel celular y supracelular, se manifiesta por una serie de estructuras y funciones acopladas de creciente com plejidad y de carcter jerrquico. Esta nocin es contraria al concepto de evolucin descrita en los sistemas aislados y cerrados de la termodinmica. Tendremos, pues, que concluir, como hizo Callois, que Clausius y Darwin no pueden tener razn a la vez, o introducir, siguiendo a Spencer1 2 un nuevo principio de la naturaleza como la inestabilidad de lo homogneo o una fuerza diferenciadora, creadora de organizacin?
15. Welsch. S. C. Smeach y D. H. T. Gold, Joum. Theor. Biol. 5 1 , p. 79; y G. R.

231

Fig. 13. Modelo en mosaico de reaccin multienzimtica. El sustrato S, se trans forma a travs de sucesivas modificaciones en producto P por la accin de las enzimas prisioneras.

Mientras subsistan estas dificultades, los procesos vi tales quedan en cierto sentido expulsados de la natura leza y de las leyes fsicas. En consecuencia, se ve uno ten tado a atribuir carcter accidental a los organismos vivientes y a imaginar el origen de la vida como consecuencia de algn acontecimiento altamente improbable, tal como la for macin espontnea del DNA. En efecto, la dinmica clsica establece una clara dis tincin entre acontecimientos y regularidades. Las leyes de la dinmica tratan de la regularidad entre acontecimien tos, pero no de los propios acontecimientos. Los aconteci mientos son las condiciones iniciales sobre las que nada afirma la dinmica clsica. Podemos, a lo sumo, recurrir a la interpretacin probabilstica de Boltzmann de la segunda ley de la termodinmica y atribuir de este modo una pro babilidad a cada condicin inicial posible. Una vez cono cida esta condicin inicial, la fsica prev un proceso irre versible que conduce al sistema hasta su estado ms probable.

232

La vida, considerada como un resultado de condiciones iniciales improbables, es, segn nuestra perspectiva, com patible con las leyes fsicas (las condiciones iniciales son arbitrarias!), pero no se deduce de las leyes de la fsica (que no prevn las condiciones iniciales). Este es el criterio que sostiene, por ejemplo, Monod en su conocida obra El azar y la necesidad .1 6 Adems, el mantenimiento de la vida co rrespondera, segn esta visin, a una lucha constante de un ejrcito de diablillos de Maxwell enfrentndose a las leyes de la fsica para conservar las condiciones altamente im probables que permiten su existencia. Nuestro punto de vista es totalmente distinto, en el sen tido de que los procesos vitales, lejos de funcionar al mar gen de la naturaleza, siguen, por el contrario, las leyes de la fsica adaptadas a interacciones no lineales especficas y a condiciones que distan mucho del equilibrio. Estas carac tersticas especficas pueden permitir el flujo de energa y materia necesario para construir y mantener el orden fun cional y estructural. Existe una notable diferencia entre la composicin qu mica de la clula ms simple y la de su entorno. Recor demos que el promedio del peso molecular de una protena es de - 105, mientras que el del agua es de 18! En cierto sentido la situacin se parece a la de un visitante de otro mundo que se encuentra con una vivienda del suburbio y trata de entender su origen. Desde luego, la casa no est en contradiccin con las leyes de la mecnica, pues, sino, se habra hundido. Pero esto es lo de menos; lo que interesa es la tecnologa utilizada por sus constructores, los materia les empleados, las necesidades de los habitantes, su sentido esttico, etc. No se puede entender la casa al margen de la cultura que la ha producido. Adems, la casa es un sistema abierto y sera incomprensible como fenmeno aislado. El
16. J. Monod. El azar y la necesidad, en esta misma coleccin. Tusquets Edi

tores, Barcelona, 1981.

233

mismo principio es vlido para biomolculas como las pro tenas y los cidos nucleicos. Su arquitectura se ajusta es trictamente a las leyes de la qumica fsica. Pero an es pre ciso entender la estructura del entorno en que se forman las protenas. En otras palabras, creemos que debe entenderse la estructura biolgica y social como fenmenos que resul tan influenciados por, y que a la vez actan sobre el en torno, y como fenmenos que se producen espontneamente en sistemas abiertos mantenidos en condiciones muy distin tas del equilibrio.

3. Estructuras disipativas La principal conclusin de las anteriores consideracio nes es que la organizacin biolgica y social implica un nuevo tipo de estructura de origen distinto, y que requiere una explicacin distinta a la de las estructuras de equilibrio como los cristales. Una caracterstica comn a las estruc turas sociales y biolgicas es que nacen en sistemas abiertos y que su organizacin depende fundamentalmente del in tercambio de materia y energa con el medio ambiente. Sin embargo, el requisito de sistema abierto no es condicin su ficiente para garantizar la aparicin de tal estructura. Como vamos a ver, esto slo es posible si el sistema se mantiene muy lejos del equilibrio y si existen ciertos tipos de me canismos no lineales que acten entre los distintos ele mentos del sistema. Un sistema abierto puede existir en tres regmenes dis tintos. Est, primero, el sistema de equilibrio termodinmico, en el que flujos y corrientes han eliminado diferencias de temperatura o de concentracin; la entropa ha alcanzado un nuevo y mayor valor, se ha alcanzado la uniformidad. Para los sistemas aislados, se trata del estado de mximo desorden molecular, entropa mxima, y el estado de equi librio est regido en tales sistemas por el principio de orden

234

de Boltzmann. El segundo rgimen posible difiere poco del estado de equilibrio, pero en l las pequeas diferencias de temperatura o de concentracin se mantienen dentro del sis tema para que permanezca en un ligero desequilibrio. Si la perturbacin del equilibrio es lo bastante pequea, podemos analizar el sistema aadiendo nicamente una leve correc cin al estado de equilibrio, y por ello denominaremos tal situacin estado lineal de no equilibrio. Sin embargo, puede demostrarse en este caso que el sistema se mueve lo ms cerca posible del estado de mximo desorden molecular y que es imposible la aparicin de una nueva estructura u organizacin.1 4 La situacin es muy distinta en el tercer rgimen posi ble, que es el resultante de unas ligaduras exteriores man tenidas en unos valores tales que obligan al sistema a al canzar un estado lejos del equilibrio. Es en estas condiciones cuando pueden aparecer espontneamente nue vas estructuras y tipos de organizacin que se denominan estructuras disipativas. La otra caracterstica bsica necesaria para que apa rezcan las estructuras disipativas es la existencia de ciertos tipos de mecanismos de interaccin no lineal que acten entre los elementos del sistema. Por ejemplo, las ecuacio nes hidrodinmicas que describen el com portamiento de un fluido, sujeto a gradientes de temperatura, presentan esta no linearidad. Un notable ejemplo de estructura disipativa es el de un recipiente con lquido calentado uni formemente por la parte inferior. Cuando est moderada mente caliente, el lquido se encuentra en el segundo rgimen de inestabilidad no lineal, y el calor pasa a travs del lquido por conduccin. Conforme se intensifica el ca lor, y a un determinado gradiente de tem peratura bien de finido, comienzan a aparecer espontneamente clulas de conveccin. Como se ve en la fig. 14, las clulas son muy regulares. Esto corresponde a un alto nivel de organiza cin molecular en el que la energa se transfiere desde la

235

Fig. 14. Patrn de clulas de conveccin, vistas desde arriba en un liquido ca lentado por abajo. (Conveccin de Bnard)

agitacin trm ica a corrientes de conveccin m acroscpi cas. Este fenmeno tendra, segn el principio de orden de Boltzmann, una probabilidad casi cero, y ste no servira evidentemente para describir semejante fenmeno. Podemos imaginar que siempre hay pequeas corrientes de convec cin que surgen como fluctuaciones a partir del estado pro medio, pero estas fluctuaciones se amortiguan y desapare cen por debajo de un determinado valor crtico del gradiente de temperatura. Por el contrario, por encima de un deter minado valor crtico, ciertas fluctuaciones se amplifican y dan origen a una corriente macroscpica. Se establece as un nuevo orden molecular que corresponde bsicamente a una fluctuacin gigante, estabilizada por intercambios de energa con el mundo externo. Este es el orden caracteri

236

zado por la ocurrencia de estructuras disipativas. Al contra rio que las estructuras estables, las estructuras disipativas pueden tener un comportamiento coherente que implique la cooperacin de un gran nmero de unidades. Si volvemos a las reacciones qumicas, observamos una gama an ms amplia de estructuras disipativas. Intentemos ver por qu. Consideremos una reaccin qumica simple: A + X > B + Y. (10)

Esta ecuacin establece que, si una molcula A entra en co lisin con una molcula X, pueden reaccionar para formar las molculas Y y B (fig. 15). La cintica qumica describe el modo en que las con centraciones de diversos componentes cambian como con secuencia de reacciones qumicas. Por ejemplo, en la reac cin (10), vemos que las molculas X y A desaparecen a la misma velocidad que aparecen las molculas Y y B. Esta velocidad es proporcional a la frecuencia con que se pro ducen las colisiones entre X y A. Si suponemos que esta frecuencia es proporcional a las concentraciones de las cla ses X y A, tenemos que:

= = -kX A = = ~ r * dt dt dt dt

Ul)

en la que X, Y y B representan las concentraciones de las distintas clases de molculas y k la constante de velocidad qumica. Se entiende que la colisin inversa es posible: Y + B > X + A, (12)

y, si denominamos k+ a la constante qumica para la reac cin (10) y k~ a la de la reaccin inversa, tendremos:

237

Fig. 1S. Modelo de reaccin qumica.

dX dA * = = - k+ XA + k ' YB = dt dt

dY dt

dB dt

(13)

Ahora bien, en un sistema qumico aislado, en el que no exista ningn flujo de materia, la ecuacin (13) slo nos dar valores estables para X, Y, A y B mediante la relacin

X e q

\Q _

Y, Beq

(14)

en la que la velocidad global de la primera reaccin es igual a la velocidad de la reaccin inversa. La ecuacin (14) ex presa la ley de la accin de masas anteriormente mencio nada. Sin embargo, este sistema puede llevarse arbitraria mente muy lejos de este estado de equilibrio qumico, ajustando la velocidad al aadir simplemente, por ejemplo, las molculas X o A, o al omitir las Y o B. La cintica qumica deriva de las colisiones entre molculas. Por lo tanto, de ello se siguen los innumerables modos en que pue-

Fig. 16. Modelo de reaccin qumica cataltica.

den surgir las ecuaciones cinticas no lineales. En conse cuencia, puede desarrollarse un sinnmero de posibles es tructuras disipativas. Consideremos, por ejemplo, la accin de un catalizador. Puede tratarse de una sustancia que ace lere una determinada reaccin qumica. La fig. 16 repre senta esquemticamente un ejemplo. En algunos casos, se habla de reacciones autocatalticas, por tratarse de situaciones en que una molcula ca taliza la reaccin en la que ella misma se produce. Por ejemplo, el esquema de reaccin X + Y -* 2X corresponde a la produccin de 2 molculas X a partir de una molcula X y de una Y. En este caso, la ecuacin de la velocidad qumica es dX = k X Y. dt En este caso especial, si mantenemos Y en concentracin

239

X1

X2

>

constante, obtenemos la conocida ecuacin que describe el aumento exponencial de X. Cuando una sustancia X, pon gamos por caso, produce otra Y que, a su vez, produce X, tenemos lo que se denomina catlisis cruzada. Es el caso del esquema cintico siguiente, tan estudiado en los ltimos aos17: A ^X B+ X i 5 Y 2X + Y X #E + D 3X (a) (b) (c) (d) (15)

en el que X e Y son ahora molculas intermedias de la reac cin global en la que las clases A y B se convierten en D y E. Este esquema corresponde entonces a la llamada ca tlisis cruzada.
17. R. Lefever, Bulletin Class. des Sciences, Acadmie Royale de Belgique, 54, 7 1 2 , 1968, y M. Herschkowitz-Kauf man, tesis doctoral, Universidad Libre de Bruselas, 1973.

oo

y2

Fig. 17. Modelo de dos compartimentos.

240

Un importante resultado general de la termodinmica del no equilibrio radica en que las estructuras disipativas en los sistemas qumicos slo se producen si existen etapas ca talticas. La importancia de esta observacin se deriva del hecho de que, en prcticamente todas las reacciones bio qumicas, as como en los fenmenos sociales, se presentan estas fases. Volveremos a ello ms adelante. Consideremos en primer lugar el tipo de estructuras disipativas que se pro ducen como consecuencia del esquema (15). Tendremos en cuenta la simple situacin lmite en la que se prescinde de las reacciones inversas (15), esto es: A X B + X -* Y + D 2X + Y -> 3X XE (a) (b) (c) (d)

Un ejemplo de estructura disipativa corresponde a la aparicin de inhomogeneidades espaciales. Para estudiar esta situacin, imaginemos que la reaccin se produce en dos compartimentos contiguos entre los que se lleva a cabo la difusin de X e Y 1 8 (Figura 17). Para el compartimento 1, tenemos las siguientes ecua ciones cinticas: dX ~ = A + X?Y, (B + 1) X, + Dx (X2 X,) (16a) ^ = B X , - X ? Y , + Dy (Y2 - Y,)

y para el compartimento 2:
18. R. Lefever, Journ. Chem. Phys., vol. 49, n." II, p. 49 77, 1968.

241

donde el trmino Dx(X2 X,) nos da la cantidad de X que fluye hacia, o desde, el compartimento 1, resultante de la diferencia de concentracin entre X, y X2. Una posible so lucin estacionaria (situacin en la que X,, X2, Y, e Y2 no cambian con el tiempo) es, como puede fcilmente verifi carse: X, = X2 = A; Y, = Y2 = B/A. (16c)

Hemos demostrado que el sistema adopta este estado en la regin I de la fig. 18a. En las regiones II, III y V, las concentraciones oscilan en el tiempo. Finalmente, en la re gin IV, el sistema tiende a un estado estacionario en el que X, # X2 e Y, ^ Y2. Analicemos ms detalladamente la si tuacin en esta regin (fig. 18b). Empecemos por el estado homogneo X, = X2; Y, = Y2. Luego, una perturbacin en Y2 hace que la velocidad de produccin de X2 aumente debido al paso (c), ecuacin (15). Dadas las condiciones en la regin IV, esta tendencia no puede ser contrarrestada por el efecto nivelador de la difusin entre los compartimentos 1 y 2, y el sistema evo luciona hacia un nuevo estado que presenta una condicin de equilibrio dinmico entre las distintas velocidades de produccin en los dos dominios, y la ecualizacin fluye entre los compartimentos. De este modo, el sistema reac ciona a las pequeas fluctuaciones internas de los valores X e Y, adoptando una distribucin final no homognea que, como puede verse, no es susceptible de ulterior modifica cin por efecto de pequeas alteraciones de X e Y. La evo

lucin en el tiempo de las diversas concentraciones se muestra grficamente en la fig. 18b. La pequea fluctuacin inicial en Y2 induce una progresiva amplificacin. En un sistema real, en vez de darse en dos comparti mentos separados, los efectos se producen en tres dimen siones y las concentraciones varan continuamente a travs del sistema, en lugar de adoptar simplemente dos valores distintos. El tratamiento matemtico es ms complejo y no vamos a exponerlo aqu. Describiremos simplemente algu nas de las posibles organizaciones y estructuras que pueden originarse de las ecuaciones (15), teniendo en cuenta el efecto de difusin. Con ello, obtenemos las siguientes ecua ciones diferenciales:

&X
dt

= A + X2 Y - ( B + 1) X + D 9Y , d2Y = B X - X 2Y + D 7 dt dr2

d2 X

dr
(17)

en donde D es el coeficiente de difusin. Hemos supuesto que, en este caso, la difusin tiene lugar en una sola di mensin, r. Estas ecuaciones admiten siempre la solucin estacionaria: X = A, Y = B/A, (18)

correspondientes a la uniformidad a travs del sistema. Sin embargo, para una gama de valores de las cantidades A, B, con el coeficiente de difusin D, sta no es la solucin es table adoptada por el sistema. Son varios los casos posibles: 1) Si los coeficientes de difusin son muy grandes, el sistema permanece homogneo, aunque puede cambiar del estado estacionario constante a una oscilacin sostenida de

243

Fig. 18. Comportamiento del modelo de dos compartimentos: (a) Diagrama de fase. (b) Efecto de la perturbacin correspondiente a la regin IV.

Fig. 19. Oscilaciones estacionarias estables de los intermedios x e y.

244

las concentraciones X e Y 19. Esta clase de comportamiento se conoce como ciclo lmite y se ilustra en la fig. 19. Independientemente del estado inicial, el sistema tiende a una sola solucin peridica bien definida, impuesta por las ligaduras exteriores. En este caso, obtenemos lo que po dramos perfectamente denominar un reloj qumico. 2) Si la difusin no es lo bastante alta, el sistema no mantiene la homogeneidad y adopta una organizacin espacio-temporal correspondiente a la propagacin de ondas de concentracin u ondas qumicas estacionarias2 1 7 (fig. 20). 3) Una tercera posibilidad es la aparicin de un nuevo estado estacionario en el que X e Y se distribuyen de forma no homognea. En la fig. 21, ilustramos una distribucin no homognea de X en funcin del espacio. Un aspecto muy interesante de una solucin de este tipo es la posibilidad de que genere espontneamente polaridad en un sistema que hasta este momento era uniforme. Esta observacin es de gran importancia, por ejemplo, para en tender la morfognesis la aparicin de forma durante el desarrollo del embrin a partir del huevo inicialmente ho mogneo. Cuando el estado uniforme estacionario se hace inestable, la polaridad que adopta el sistema depende de la perturbacin que se produzca dentro del mismo. 4) De este modelo qumico pueden derivarse estructuras localizadas, si se tiene en cuenta que las sustancias iniciales A y B, ver ecuacin (15), deben en realidad difundirse a travs del sistema.1 7 La distribucin espacial de estas sus tancias dentro del sistema se convierte en no uniforme, aun que sus valores en los lmites se mantengan constantes en el tiempo y uniformes ms all de estos lmites. En la fig. 22, se muestra el tipo de estructura disipativa estacionaria que puede obtenerse en tales condiciones, al so19. R. Lefever y G. Nicolis, Jour. Theor. Biol., 30, p. 267, 1972. 20. M. Herschkowitz-Kaufman y G. Nicolis, Joum. Chem. Phys., 56, 5, p. 1890, 1972.

245

Fig. 20. Propagacin repetida de las de acontecimientos 1-8.

s de concentracin segn la secuencia

brepasarse un punto crtico de inestabilidad. La organiza cin espacial en este caso se limita a una pequea regin

246

Fig. 2 1. Distribucin no homognea del intermedio X.

Fig. 22. Una estructura disipativa que posee su propia escala de longitud carac terstica.

247

fuera de la cual la distribucin corresponde a la denominada rama termodinmica (es decir, que es vlida para peque as perturbaciones lineales del estado de equilibrio). Por lo tanto, las estructuras disipativas aparecen como una totalidad con dimensiones impuestas por sus propios mecanismos latentes. Y, a la inversa, las dimensiones del sistema desempean un papel fundamental en la formacin de las estructuras disipativas. Un sistema lo bastante pe queo siempre estar dominado por las condiciones de sus lmites las condiciones impuestas por las paredes del re cipiente. Para que la no linealidad pueda optar entre va rias soluciones posibles, es necesario rebasar ciertas dimen siones espaciales crticas. Slo entonces el sistema adquiere un grado de autonoma respecto al mundo externo. Los sen cillos ejemplos que hemos citado no agotan, naturalmente, la gran variedad de comportamientos de las estructuras di sipativas. Hay que sealar que los ejemplos se referan a situaciones unidimensionales. Naturalmente, la riqueza de estructuras aumenta notablemente si pasamos a situaciones bi o tridimensionales. En todos los casos, las estructuras disipativas se carac terizan por un comportamiento coherente a nivel supramolecular. Este comportamiento coherente puede manifestarse por la aparicin de una periodicidad temporal, como sucede en el reloj qumico o en las longitudes caractersticas de la situacin ilustrada en la fig. 22. En ambos casos, el tiempo (o la longitud) caracterstico, es grande en relacin con los tiempos (o dimensiones) moleculares. Pueden corresponder tpicamente a la fraccin de un segundo o a un milmetro, mientras que los tiempos y dimensiones moleculares carac tersticos son del orden de 1CT1 3 segundos y 107 cm. Estudiando ste y otros modelos qumicos, los mate mticos han podido describir el comportamiento de las es tructuras disipativas que se desarrollan, y explorar sus pro piedades. Conforme el sistema es conducido fuera de la situacin de equilibrio, una solucin simple puede ramifi

248

carse en varias soluciones posibles y cada una de stas, a su vez, ramificarse tambin, apartndose an ms de la si tuacin de equilibrio. Este tipo de comportamiento se des cribe en matemticas como bifurcaciones o catstrofes, y tambin se ha denominado matemticas del caos.2 1 En el siguiente apartado, discutiremos el mecanismo a travs del cual el sistema abandona una rama para desplazarse ha cia otra. Algunas veces, se ha aducido que la biologa y la fsica son irreconciliables por la imposibilidad, en base a las leyes fsicas, de deducir una estructura macroscpica con caractersticas y dimensiones propias y cierta autonoma con respecto al mundo externo. Un cristal, por ejemplo, no po see ni dimensiones caractersticas ni autonoma en este sen tido. La biologa, por el contrario, parece abundar en enti dades de dimensiones bien definidas que muestran capacidad de eleccin de comportamiento. Nuestro modelo qumico sencillo puede facilitamos una versin rudimentaria de tales caractersticas biolgicas. Actualmente se conocen ejemplos de estructuras disipativas tanto en qumica como en fsica. La llamada reac cin de Belousov-Zhabotinski22 rene todas las caracters ticas que hemos sealado. Recientemente se han investigado otras muchas reacciones fluctuantes que actan a modo de relojes qumicos. En fsica, la produccin de intensos rayos luminosos coherentes, como en el caso de los rayos lser, nos facilita otro caso espectacular de estructura disipativa.23 Sin embargo, no analizaremos una organizacin de este ca riz en fsica y qumica, puesto que lo que aqu interesa es examinarla en sus implicaciones biolgicas y sociales.
2 1. R. Thom, StabiUt structurelle ei morphognese, Benjamn, Reading. Mass., 19 72; G. Nicolis y J. F. G. Auchmuty, Proc. Nat. Acad. Sc., U SA . 7 1, 2748, 1974. J. F. G. Auchmuty y G. Nicolis, Bull. Math. Biol. 37, p. 3 2 3 . 1975; y T. }. Mahar y B. Matkowski. S.I.A.M .. Journ. Appl. Math. 22. A. M. Zhabotinski. Dokl. Akad. Nauk.. U.R.S.S.. vol. 157, p. 392, 1964. 23. H. Haken, Ed., Cooperative Effects, North Holland-Elsevier. 1974.

249

Por lo tanto, consideremos el vnculo entre los modelos simples que hemos mencionado, por una parte, y las es tructuras y funciones biolgicas, por otra. En otras palabras, examinemos de qu modo las estructuras disipativas pueden intervenir en los sistemas vivientes. Si examinamos las reacciones fundamentales que se pro ducen en las clulas vivas, hallamos sofisticados mecanis mos de control que garantizan la intervencin de reacciones qumicas vitales, a la velocidad adecuada y en el momento oportuno. Un tipo de control impide, por ejemplo, la pro duccin excesiva de molculas ricas en energa como el ATP (trifosfato de adenosina). Esto se lleva a cabo a travs de un control de la tasa de determinada reaccin especfica. Una de las cadenas bioqumicas mejor estudiadas desde este punto de vista es la glucolisis, proceso de gran importancia en el balance energtico de las clulas vivas. Los experi mentos demuestran que las concentraciones de las sustan cias qumicas que intervienen en la reaccin, presentan os cilaciones temporales sostenidas, de perodos y amplitudes perfectamente reproducibles24. Podemos construir un mo delo matemtico, basado en los datos sobre las fases de reaccin, y los anteriores resultados experimentales pueden identificarse con oscilaciones del tipo de ciclo lmite que se produce cuando el estado estacionario uniforme ya no puede mantenerse. En otras palabras, la glucolisis es una estructura disipativa temporal25. Un segundo tipo de mecanismo de control en las clulas vivientes afecta a la tasa de sntesis de las distintas mol culas proteicas dentro de la clula. Jacob y Monod han pro puesto varios modelos ingeniosos al respecto: o los produc tos de la accin metablica de las enzimas actan sobre el material gentico inhibiendo la sntesis, o los metabolitos iniciales, aadidos al medio, actan activando parte del ma
24. G. Gerisch y B. Hess. Proc. Nat. Sci.. U SA . 7 1. 2 118 , 1974. 25. A . Goldbeter, Nature, voi. 253. n." 5492. 540, 1975.

250

terial gentico.26 Tambin en este caso pueden construirse modelos matemticos que demuestran que los regmenes de activacin y de inactivacin corresponden a dos ramas dis tintas de la solucin y que, como explicaremos ms ade lante, estn separados por una estabilidad. Cierto nmero de otro tipo de procesos biolgicos vi tales se fundamentan en la capacidad de ciertas membranas celulares para pasar bruscamente de un estado de baja per meabilidad inica a un estado de excitacin de alta per meabilidad. El primero es un estado polarizado, originado en el mantenimiento de distintas densidades de carga inica a ambos lados de la membrana. En el estado excitado, la despolarizacin se produce casi instantneamente. Esto puede interpretarse tambin como un cambio abrupto de la solucin de las ecuaciones cinticas de una rama a la otra, como consecuencia de que el sistema ha sido llevado lejos del estado de equilibrio por efecto de la densidad de carga.2 7 Una observacin importante, al considerar el papel de las estructuras disipativas en biologa y sociologa, radica en que las ecuaciones que rigen el crecimiento, el declive y la interaccin de las poblaciones biolgicas y de los sistemas sociales son muy anlogas a las de la cintica qumica. Las ecuaciones del crecimiento y de la decadencia de un eco sistema, habitado por una poblacin de una especie depre dadora Y y por su presa de la especie X, pueden servimos como ejemplo. El modelo clsico que vamos a presentar es el asociado a los nombres de Volterra y Lotka.28 Supon gamos que la poblacin de presas se multiplica con una tasa constante por individuo, en ausencia de depredadores, ex presada matemticamente segn la frmula:

26. F. Jacob y J. Monod, Congreso de Biologia de Gold Spring Harbor, 1961. 27. R. Blumertthal, J. P. Changeux, R. Lefever, Journal o f Membrane Biology, vol. 2, p. 3 5 1 , 1970; y R. Lefever y J. L. Deneubourg, Ad. in Chem. Phys. (eds.), G. Nicolis y R. Lefever, vol. X X IV , 1975. 28. A. Lotka, Elements o f mathematical Biology, Dover, 1956.

251

(19)
Esta ecuacin corresponde a la reaccin autocataltica A + X 2X que mencionbamos antes. Podemos repre sentamos A como la reserva alimenticia de la presa X. Sin embargo, tenemos que tener en cuenta tambin el factor de que la poblacin de presas X va disminuyendo segn el n mero que de ellas capturan los depredadores por unidad de tiempo. Podemos suponer que es proporcional a la densidad de depredadores multiplicada por la de las presas, y que es similar a la probabilidad de la reaccin X + Y 2Y. Como resultado de ambos procesos, tendremos para las pre sas la siguiente ecuacin:

= k X S X Y . dt

(20)

Por otra parte, el depredador tiene una tasa de mortalidad individual D por unidad de tiempo, pero su poblacin au menta por efecto de las capturas de presas. Si volvemos a tener en cuenta los dos procesos anteriores, tendremos:

= - D Y + S'XY.

(21 )

La gran semejanza con los sistemas qumicos nos lleva a preguntamos si, a este nivel de descripcin de las pobla ciones biolgicas, pueden producirse estructuras disipativas que originen una autoorganizacin similar a la que hemos visto en las reacciones qumicas. La respuesta es afirmativa y, hasta la fecha, se han ana lizado varios ejemplos. Ciertos organismos unicelulares existen en dos formas de organizacin: como individuos aislados o como agregados, en los que se observa una mo-

252

dalidad de diferenciacin celular. Los ejemplos mejor es tudiados corresponden a los acrasiomicetes. Su agregacin est controlada por el APM cclico (adenosina monofosfato), secretado por las propias clulas. El inicio de la agre gacin puede explicarse considerando que tiene lugar cuando la atraccin qumica del AMP cclico vence al mo vimiento aleatorio de difusin de la ameba.29 La uniformi dad de la distribucin espacial de la ameba en este mo mento se hace inestable, y todas las amebas se mueven con mayor proximidad unas de otras, formando un agregado centrado en el punto en el que se produjo la primera fluc tuacin de densidad. Este fenmeno, por el que una sustan cia qumica, liberada en el sistema, atrae o repele a una po blacin celular o de organismos, se denomina quimiotaxis. Si ascendemos an ms en la escala de complejidad bio lgica, llegamos a los insectos sociales. Entre los insectos, la organizacin social alcanza su mxima complejidad en los himenpteros y en las termitas, especies en las que la super vivencia individual es prcticamente imposible fuera del grupo. La regulacin por castas, construccin del hormiguero, formacin de itinerarios, transporte de materiales o de presas, son otros tantos aspectos de la organizacin por la que se rige la colonia. Recientemente, se han estudiado dos de estos as pectos segn las tcnicas matemticas expuestas anterior mente. Por ejemplo, la formacin de itinerarios en el caso de las hormigas soldado, en la que puede observarse el movi miento colectivo de varios miles de individuos y en la que aparece una estructura macroscpica de rutas con caracters ticas especficas a cada especie30 (fig. 23). Tambin aqu hay un elemento cataltico que es la produccin por parte de los individuos de feromonas o

29. E. F. Keller y L. A. Segal, Joum. Theor. Biol., 26, 399. 1970; y M. Susman, Growth and Development, Prentice-Hall, New Jersey, 1964. 30. E. O. Wilson, The Insect Societies, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 19 71.

253

eciton hamatum

estructura en columna de la especie

eciton bruchelli

estructura en enjam bre de la especie

frente del enjam bre frente de incursin enjam bre sub-enjam bre columna en abanico escondite del botn

columna base

columna base

bivac

Fig. 23. Dos formas caractersticas de las rutas que trazan distintas especies de hormigas (segn E. O. Wilson).

sustancias qumicas de atraccin. Un modelo matemtico simple nos muestra que, por encima de una determinada densidad de hormigas, la solucin correspondiente a su dis tribucin uniforme en el espacio se hace inestable, y la co lonia adopta un estado estacionario no homogneo y anistropo con dependencia angular, cuya estructura ramificada depende de propiedades individuales concretas y que, por lo tanto, es especfico de cada especie31. Podemos analizar de igual modo los problemas relativos a la construccin del hormiguero de las termitas, que se rea
31. J. L. Deneuburg, in Order through Fluctuation and the social System, comunicacin presentada por I. Prigogine en el Collge de France.

254

liza en dos fases32. Primero, hay una fase descoordinada, caracterizada por una deposicin aleatoria del material cons tructivo. Pero, cuando casualmente uno de estos depsitos se hace excesivamente grande, comienza la segunda fase. Las termitas depositan material preferentemente en el de psito correspondiente a esta fluctuacin y elevarn una co lumna o un muro, segn la disposicin inicial del depsito. Si se aslan estas unidades, la construccin se detiene, pero, si estn prximas, se forma un arco. De nuevo, con un mo delo matemtico simple, podemos explicar el modo de apa ricin de las estructuras en funcin de una simple sustancia qumica de atraccin que las termitas mezclan con el ma terial de construccin33. Cuando la densidad del material de positado alcanza un determinado valor, la distribucin uni forme deja de ser una solucin estable de las ecuaciones que rigen la densidad de material de construccin y de atractor qumico. Se producen estructuras espaciales y, aun que el anlisis diste mucho de prever ninguno de los mi nuciosos detalles de un hormiguero de termitas concreto, nos facilita una explicacin sencilla y muy plausible sobre el origen de la estructura constructiva de los hormigueros de esta especie de insectos. La caracterstica comn de todos estos ejemplos es que el sistema est formado por numerosas subunidades en in teraccin, y que los sistemas se hallan abiertos a un flujo de materia y energa. La no linealidad de los mecanismos de interaccin, en determinadas condiciones, da lugar a la formacin espontnea de estructuras coherentes.

32. P. P. Grasse, Insectes sociaux, 6, 4 1, 1959. 33. J. L. Deneuburg, Op. cit.

255

4. Orden por fluctuaciones


Para analizar ms a fondo los mecanismos de la autoorganizacin, hemos de introducir el concepto de estabi lidad. Un ejemplo trivial nos lo facilita un bloque triangular que descanse sobre una mesa. Si lo colocamos sobre uno de sus lados, como si fuera la base, obtenemos un estado estable, ya que, si lo desplazamos ligeramente, el tringulo regresa a su estado original. Si, por el contrario, intentamos que el bloque se equilibre sobre una punta, aunque teri camente es un estado de equilibrio posible, la mnima per turbacin hace que el tringulo pase de su estado inicial a otro estable, es decir que descanse sobre uno de sus lados (fig. 24). Pasemos ahora a los sistemas que hemos discutido, que estn formados por un sinnmero de subunidades; en ellos, cualquier estado experimenta siempre pequeas perturbacio nes locales debidas al movimiento aleatorio de las subuni dades. Por ello, existe una constante bsqueda de estabili dad en un estado determinado y, por lo tanto, la persistencia de cualquier estado supone su estabilidad. El mecanismo molecular para verificar la inestabilidad son las fluctuacio nes. En los sistemas qumicos en equilibrio, por ejemplo, el origen de las fluctuaciones locales de las concentracio nes es el movimiento molecular. Sin embargo, como he mos sealado, en un estado cercano al equilibrio, el sis tema se desplaza hacia el estado de mnima energa libre, hecho que garantiza la estabilidad de este estado. Cual quier pequea fluctuacin queda contrarrestada por una respuesta del sistema que le hace regresar al estado de m nima energa libre. Analicemos el efecto que ejercen las pequeas pertur baciones sobre un estado de referencia determinado. Como consecuencia de la suposicin de pequeas perturbaciones,

256

(a)

(b)

Ic)

Fig. 24. Un bloque, inicialmente en estado estacionario inestable (a), evoluciona (b) hacia uno estable (c).

las ecuaciones explicativas del cambio pueden linearizarse. Estas ecuaciones lineales admiten soluciones exponenciales e\ (22)

donde (0 es una frecuencia que puede ser compleja, por ejemplo, co = <a, i C O 2. Si tenemos m unidades interactuando, obtenemos m valores de 00 que son las races de otra ecuacin de orden mm o (la denominada ecuacin se cular), Se produce estabilidad si las partes reales de las m races son todas negativas o se anulan. La solucin expo nencial derivada de la perturbacin (22) desaparece con el tiempo o, cuando menos, no aumenta. Al contrario, si una de las races posee una parte real positiva, la perturbacin e se amplifica. Es el tipo de situacin predominante al pro ducirse las primeras estructuras disipativas. Consideremos un ejemplo simple para ilustrar el pro blema de la estabilidad. Supongamos que x satisface la ecuacin diferencial

= a x b x2, dt

(23)

257

donde a y b son nmeros reales. Hay dos estados estacio narios: x = 0 x = a/b,

(24)

Para pequeas perturbaciones en uno de estos estados es tacionarios, obtenemos una solucin exponencial en la forma de (22), en la que la frecuencia viene dada por

(0 = a 2bx
Por esta relacin vemos que la estabilidad del estado x = 0 depende del signo de a. Es estable cuando es positivo, e ines table cuando es negativo. Por el contrario, el estado x = a/ b nos lleva a 0) = a. Por lo tanto, es estable para a > 0 e inestable para a < 0. Puede originarse una estructura disipativa en el estado en que la estabilidad se convierte en ines tabilidad. En nuestro ejemplo, esto sucedera cuando a = 0. Hemos hecho ya hincapi en la estrecha relacin entre estabilidad y fluctuaciones. Una estructura disipativa puede, efectivamente, considerarse como una fluctuacin gigante estabilizada por intercambios de materia y energa. Este mecanismo contrasta con el principio de orden de Boltzmann que rige en el equilibrio. En este caso, es la si tuacin correspondiente al mximo nmero de configura ciones moleculares la que determina las caractersticas ma croscpicas. Por el contrario, el orden macroscpico, que se origina tras una inestabilidad, est determinado por la fluc tuacin de ms rpido desarrollo. Por lo tanto, este nuevo tipo de orden puede denominarse orden por fluctuaciones. Vamos a ilustrar estas condiciones con los ejemplos ante riores. En el caso del esquema (15), correspondiente al mo delo de los dos compartimentos, vemos en la fig. 18 cmo una pequea fluctuacin conduce el sistema a un estado

258

completamente nuevo con distintas concentraciones de las clases X e Y en los dos compartimentos. Sin embargo, es necesaria una gran perturbacin para cambiar este nuevo es tado, que es estable ante pequeas fluctuaciones. Por lo tanto, este sistema registra las pequeas fluctuaciones que se produjeron anteriormente y presenta ciertas caractersti cas que se asemejan a una memoria rudimentaria. De hecho, Thomas y sus colaboradores34 han observado un compor tamiento de este tipo en reacciones qumicas reales. En todos estos ejemplos biolgicos anteriormente citados, desde las oscilaciones glicolticas hasta la construccin del termitero, el mecanismo de autoorganizacin es el orden por fluctuaciones, por el que un estado uniforme diferenciado se desestabiliza en pequeas desviaciones de la uniformidad. La evolucin de cada sistema se desglosa en dos fases. Primero, el rgimen existente entre las inestabilidades, que es determinante en el sentido de que ecuaciones, tales como las de cintica qumica o de dinmica de poblacin, deter minan el proceso de las variables del sistema. Sin embargo, la segunda fase es el comportamiento del sistema prximo a la inestabilidad. Se trata de un fenmeno estocstico, o al azar, ya que la evolucin del sistema est determinada por la primera fluctuacin que se produzca y que conduzca el sistema a un nuevo estado estable. El comportamiento puede resumirse en el siguiente es quema: (determinista) Funcin --------------------------- Estructura (por ej. mecanismo ^ -----------espaciotemporal qumico) (estocstico) Fluctuacione:
34. D. Thomas, Adv. Chem. Phxs., vol. 29, p. 113 . 1975.

259

Recurriendo al lenguaje sociolgico, la funcin puede con siderarse como la microestructura del sistema, mientras que la organizacin a gran escala espacial o espacio-temporal corresponde a la macroestructura. Una fluctuacin origina una modificacin local de la microestructura que, si los mecanismos reguladores resultan inadecuados, modifica la macroestructura. Esto, a su vez, determina el espectro de posibles fluctuaciones futuras. Por lo tanto, tenemos en ello la expresin natural de la idea de que las sociedades funcionan como una mquina, refirindonos a los perodos deterministas entre las inestabilidades, y que la sociedad est regida por acontecimientos crticos (por ejemplo, grandes hombres), que se producen en momentos de ines tabilidad. Lejos de contraponer azar y necesidad, con sideramos que ambos aspectos son esenciales en la descrip cin de sistemas no lineales inestables. Slo en los ltimos aos se ha iniciado un estudio cuan titativo de las fluctuaciones que se originan en estos siste mas, y los resultados son muy interesantes y sorprendentes. Para entender estos nuevos aspectos de la teora de la fluc tuacin, vamos a considerar otra vez un ejemplo simple como A ^ X ^ F (26)

De acuerdo con los esquemas anteriores, la ecuacin qu mica para X es (vase tercer apartado):

^ = A + F 2X, dt

(27)

en la que todas las constantes qumicas de tasa cintica es tn igualadas con la unidad. Hay que tener en cuenta que estas ecuaciones slo son vlidas como promedio. En cada elemento de volumen, el

260

nmero de colisiones flucta del mismo modo que flucta el nmero de partculas A y X. Para incluir el efecto de las fluctuaciones, hay que ir ms all de las ecuaciones qu micas, por ejemplo, la ecuacin (27), y estudiar la distri bucin de probabilidad del nmero de partculas del tipo X. Denominaremos esta funcin de distribucin P(X). En este caso simple, podemos demostrar que la distribucin del es tado estacionario est representada por una distribucin de Poisson:
C Y ~ > X p _<x>

P( X) =

(28)

donde < X > es el nmero promedio de molculas X, ob tenido por la ecuacin qumica (27) en el estado estacio nario

<X> =

(29)

La distribucin de Poisson aparece en muchos problemas de la fsica, de la qumica y de la investigacin operativa. Puede aplicarse, por ejemplo, al nmero de llamadas tele fnicas independientes que se producen en un intervalo de tiempo determinado. Sus propiedades son bien conocidas. Por ejemplo, en una distribucin de Poisson, la desviacin cuadrtica media del valor medio < 6 X2> = < (X - < X > ) 2> es igual a la media, es decir, < 6 X2> = < X > . (30)

261

Podemos subrayar algunas consecuencias importantes de este resultado: 1. La desviacin cuadrtica media no introduce par metro nuevo alguno, puesto que es idntica al promedio macroscpico X; 2. Las fluctuaciones son pequeas en los grandes sis temas, puesto que la fluctuacin cuadrtica media viene dada por

V < 8 X2>

1
<31)

Para los sistemas grandes, podemos despreciar el segundo trmino de la ecuacin. Este es uno de los aspectos de la famosa ley de los grandes nmeros. La distribucin de Poisson implica una ley universal de las fluctuaciones, puesto que es aplicable tanto a fluctua ciones grandes como pequeas. Si introducimos la concen tracin x = X/V, siendo V el volumen, el primer trmino de la ecuacin (31) se hace proporcional a l / \ / v . La dis tribucin de Poisson es de suma importancia en cintica qumica por ser aplicable a todas las situaciones estables, o casi estables, independientemente de la complejidad del es quema de reaccin qumica. Qu sucede, entonces, con las situaciones inestables en las que pueden originarse estructuras disipativas? Cabe es perar que no se verifiquen en ellas las caractersticas que hemos puesto de relieve. Las fluctuaciones, en lugar de es tar determinadas por el estado macroscpico, pueden llevar en este caso el promedio a un nuevo valor, siempre que el estado estacionario se desestabilice. En este sentido, la ley de los grandes nmeros debe violarse. Adems, la magnitud de las fluctuaciones es fundamental en este caso. La distri bucin de probabilidad es notablemente distinta para fluc tuaciones pequeas y grandes. La situacin es muy similar

262

Fig. 25. Nucleacin de una gota lquida en vapor sobresaturado. (a) Gota por debajo de la dimensin crtica. (b) Gota por encima de la dimensin crtica.

Fig. 26. Nucleacin de una estructura disipativa.

a la que se da en la teora clsica de la nucleacin de una gota lquida en un vapor sobresaturado. Por debajo de un volumen crtico (denominado dimensin embrionaria), una gota es inestable, mientras que, por encima de este vo lumen, aumenta y transforma el vapor en lquido (fig. 25). Este efecto de nucleacin se da tambin en la formacin

263

de cualquier estructura disipativa. Su aparicin puede atri buirse a dos efectos antagnicos. Consideremos una fluc tuacin en el elemento de volumen A V (fig. 26). La ines tabilidad interna en A V tiende a amplificar la fluctuacin. Sin embargo, tambin hay que tener en cuenta el efecto del amplio medio externo en el que las fluctuaciones pueden despreciarse. Por lo tanto, el mundo externo acta como un campo medio que tiende a amortiguar la fluctuacin a tra vs de las interacciones que se producen en los lmites de la regin fluctuante. Es sta una consecuencia muy general. En el caso de pequeas fluctuaciones, los efectos de con torno predominan y las fluctuaciones remiten. Por el con trario, en las fluctuaciones a gran escala, los efectos de con torno son despreciables. Entre estos casos lmite se concreta la magnitud real de la nucleacin. Por ello, una ley general de fluctuaciones independiente del tamao del sistema, tal como postula la distribucin de Poisson, deja de ser vlida. En otras obras, pueden consultarse ms detalles sobre este aspecto de las fluctuaciones.3 5 Volveremos sobre la im portancia de este fenmeno en los apartados 5 y 6. Las fluc tuaciones y su desarrollo o desaparicin desempean un im portante papel en el fascinante tema de la existencia de un lmite de complejidad. Volveremos sobre el tema en el apar tado 6. Analicemos ahora con ms detalle el tipo de fluctuacio nes que nos ocupa. Se trata de un requisito indispensable para introducir el concepto de estabilidad estructural, b sico, a su vez, en la evolucin de los ecosistemas (estudia dos en el apartado 5). El primer tipo corresponde a fluctuaciones de la com posicin, como las tratadas en los ejemplos sobre sistemas

35. G . N icolis, M . M alek-M ansur, K. K itahara y A. V an N ypelseer, Phys. Lett., 48A , 217, 1974; M . M alek-M ansur y G. N icolis, Journ. Stat. Phys. B, 197. 1975, e I. P rigogine, R. L efever, J. S. T u m e r y J. W . T u m er, Phys. Lett., 317. 1975.

264

qumicos. De igual modo, segn el problema considerado, podemos tener fluctuaciones de temperatura, presin, den sidad, etc. Tambin los parmetros que hemos supuesto constantes en nuestros esquemas de reacciones (por ejem plo, las concentraciones dadas) pueden fluctuar. En los ecosistemas que contienen poblaciones biolgicas, tales fluctuaciones corresponden a fluctuaciones del medio. Por ejemplo, podemos considerar las fluctuaciones de los re cursos disponibles como un problema de evidente impor tancia en la descripcin de la evolucin biolgica. Un segundo tipo de fluctuacin importante es la rela cionada con la estabilidad estructural del sistema. A ttulo de ejemplo, vamos a examinar una forma simplificada de las ecuaciones de Lotka-Volterra relativas al antagonismo depredador-presa: dx , dt = dy =

- bX-

<32>

En el espacio de fase (x, y), tenemos un conjunto infinito de trayectorias cerradas, en tomo al origen (fig. 27). Comparemos ahora la solucin de las ecuaciones (32) con las que nos resultan de las siguientes ecuaciones: dx , = by + ax; dy = - bx + ay.

(33)

En el ltimo caso, incluso para el valor ms bajo del pa rmetro a, el punto x = 0, v = 0 es asintoticamente estable por ser el punto final hacia el que convergen todas las tra yectorias del espacio fase, como puede verse en la fig. 28. Las ecuaciones (32) se denominan, por definicin, es tructuralmente inestables con respecto a fluctuaciones que alteran levemente el mecanismo de inferaccin entre x

265

Fig. 28. L a interpretacin se da en el texto.

e y, e introducen trminos, por pequeos que sean, del tipo sealado en la ecuacin (33). Este ejemplo puede parecer algo artificial, pero consi drese un esquema qumico en el que se describa un deter minado proceso de polimerizacin, en el que los polmeros se forman a partir de molculas A y B liberadas en el sis-

266

tema. Supongamos que el polmero tiene la siguiente con figuracin molecular: ABABAB... Supongamos que las reacciones que produce este polmero son autocatalticas. Si sucede un error y aparece un pol mero modificado como ABAABBABA... entonces, puede multiplicarse en el sistema como conse cuencia de la modificacin del mecanismo de autocatalizacin. Eigen ha presentado un modelo que rene estas im portantes caractersticas, demostrando, en casos simples, que el sistema evoluciona hacia una estabilidad ptima en relacin con la ocurrencia de errores de replicacin de los polmeros. Es decir, que los nucletidos producen protenas que, a su vez, producen nucletidos36

nucletidos

protenas

La bsqueda de una estabilidad estructural, que trans mitiera informacin para una correcta replicacin, conten dra, en el modelo de Eigen, el principio de la supervi vencia del ms apto. El estado final sera el de aquel que posee los medios para minimizar el error. Esta propiedad puede considerarse un posible precursor del cdigo gen tico. Hemos introducido en los apartados 1-4 los conceptos bsicos de- la autoorganizacin en sistemas no lineales le jos del equilibrio. Ahora vamos a considerar la evolucin
36. M. Eigen. Nutunrissenschaften. 58. 465. 1971.

267

de los ecosistemas en los que las fluctuaciones y la esta bilidad estructural desempean un papel fundamental.

5. La evolucin de los ecosistemas Como hemos sealado anteriormente, las ecuaciones que describen la variacin de las poblaciones biolgicas, como consecuencia del nacimiento, muerte e interaccin con otras especies, son notablemente similares a las de la cintica qu mica. La ecuacin ms sencilla que representa el aumento de la especie X, por ejemplo, es la autocataltica (apar tado 3), correspondiente a A + X 2X, siendo A el ali mento que da origen a X. Esto nos lleva a la ecuacin (19), correspondiente al crecimiento exponencial (fig. 29). Sin embargo, en esta ecuacin, se supone que la pobla cin puede crecer hasta el infinito, si dispone de recursos ilimitados. De hecho, en cualquier ecosistema real, existe siempre un lmite natural a su aumento, lmite que podemos relacionar con la primera sustancia vital que escasee en el sistema. La ley ms simple de crecimiento de una poblacin x de una nica especie nos la da, pues, la denominada ecua cin logstica:

^ = Kx (N x) dx dt

(34)

en la que K y d son los coeficientes de la tasa de natalidad y mortalidad respectivamente, y N la medida de la capa cidad de saturacin para el medio. La cantidad KN d suele denominarse potencial bitico (fig. 30). En funcin de esto, para disear un modelo de la evo lucin biolgica, tenemos que tener en cuenta los tres fac tores siguientes:

268

I
Fig. 29. Crecimiento exponencial.

Fig. 30. Crecimiento limitado.

a) Reproduccin b) Seleccin c) Variacin El aspecto reproductivo est claramente representado, en

269

trminos generales, por nuestra expresin de crecimiento autocataltico. La seleccin se produce por el lmite im puesto al crecimiento. Por ejemplo, si tenemos tres especies i = 1, 2 y 3, presentes inicialmente, dx, ~dt~ dx2

K, x, (N

x,

x2 x3)

d, x, (35)

dT
dx3 "dT

K2 x 2 (N x, - x2 x3) d2 x2 K3 x 3 (N - x, - x2 - x3) - d3 x3

A partir de cualquier condicin inicial con diversas can tidades de las especies existentes, x x2 y x3, el sistema evo luciona hacia un nuevo estado en el que predominarn las especies con mayor valor K/d. Sin embargo, esta descrip cin determinista resulta claramente incompleta. En este modelo, asumimos que todas las especies x,, x2, x3 ya exis ten en cantidades iniciales similares. Por lo tanto, todo el curso evolutivo est determinado por las condiciones ini ciales y las ecuaciones diferenciales deterministas. Sin em bargo, en la descripcin, se descuida un aspecto fundamen tal de la evolucin: la aparicin de nuevas especies o tipos. Al principio, la nueva especie est representada por un re ducido nmero de individuos. Su aparicin corresponde, por tanto, a una fluctuacin. Por otra parte, conforme la nueva especie evoluciona en competencia con las especies existentes, se nos plantea un tpico problema de estabilidad estructural. En el caso de la ecuacin simple (34), cada especie se caracteriza por los parmetros K, N y d. Una mutacin ge nera una especie que poseer un conjunto distinto de va lores para estos parmetros ecolgicos (obsrvese que, en el marco del modelo que nos ocupa, dos especies con idnti cos valores K, N y d seran indiferenciables).

270

Ahora vamos a examinar dos pasos sucesivos. Primero, la aparicin de un mutante como resultado de cierto ac cidente o acontecimiento de baja probabilidad, que, como hemos sealado, puede considerarse una fluctuacin en marcha. Adems, el azar sigue siendo de suma impor tancia mientras slo existan unos cuantos mutantes, ya que el cambio de su nmero en el tiempo, se regir por la di nmica estocstica: el individuo que nazca, o vive o muere, pero no puede hacer un poco de cada! Tambin en esto la magnitud de la fluctuacin desempea un papel importante. Sin embargo, el segundo paso se inicia cuando, y si, un mutante logra multiplicarse lo bastante para constituir una poblacin cuyo crecimiento o decadencia pueda descri birse mediante una ecuacin del comportamiento medio que se aada a las ecuaciones macroscpicas ya existentes. Ahora hay que plantearse la cuestin: crecer la nueva po blacin hasta un valor finito, o ser rechazada por el eco sistema? Volvemos a los dos aspectos que discutamos an teriormente: la entrada en juego de mutaciones o innovaciones, regidas por el azar, y la respuesta deter minista del sistema.37 Examinemos con detalle cmo se producen los procesos evolucionistas, en este caso tan simple de una sola especie, en un sistema de recursos limitados. La situacin se resume de nuevo mediante la ecuacin ^ = K, x, (N, - x,) - d, x,. dt (36)

La poblacin evoluciona hacia el estado estacionario cons tante, x = N, d,/K,. Este estado representa un equilibrio dinmico entre los x, que nacen y los que mueren. Sin em bargo, supongamos que, por determinado accidente, uno de los x nacidos en cierto momento es distinto. Digamos
37. P. M. A lien, Bull. Math. B io i, 37, n." 4, p. 389, 1975.

271

que aparece un individuo x2. Al cabo de cierto tiempo, qui zs haya suficiente nmero de x2 para poder representar su multiplicacin o extincin con la siguiente ecuacin: dx 2 = K2x2 (N2 - x2 - px,) - d2x2 dt

(37)

La especie x2 puede poseer valores distintos a los parme tros K, N y d, y adems puede que explote distintos recur sos alimenticios que podramos expresar introduciendo el factor (3, y 0 < P < 1. Si ( 5 = 1 , la nueva especie x2 utiliza exactamente los mismos recursos que x,, mientras que, si P = 0, no viven de los mismos recursos. Una superposicin parcial viene expresada por (3 entre cero y la unidad. Las nuevas ecuaciones para todo el sistema, en lugar de (36), son: dx 1 = K,x, (N, - x, - Px2) - d ,X |,
dt

(38) dx 2 = K2x2 (N2 - x2 - px,) - d2x2, dt y el estado estacionario existente, en el momento de la apa ricin del mutante, es: x? = N, d,/K,; x2 = 0. (39)

La respuesta del sistema a esta pequea cantidad de mu tacin es determinista y puede calcularse siguiendo el mismo mtodo que hemos utilizado en el apartado 4 para determinar la condicin para que una raz de la ecuacin secular tenga una parte real positiva. Por lo tanto, sta es la condicin para que se produzcan el crecimiento y el paso evolutivo.

272

Si se da el siguiente caso: N2 - d2/k2 > p (N, - d,/K,),

(40)

el mutante crecer hasta un valor finito y ocupar un ni cho en el sistema. (Similar anlisis puede hacerse en el caso de una especie diploide que se reproduzca sexualmente con igual tendencia.) Son posibles varios casos. Si la especie x2 es un mutante que ocupa exactamente el mismo nicho que x, para el que P = 1, vemos que x2 crece si N2 - d2 /k2 > N, - d,/K (41)

y reemplaza totalmente x,. El sistema total evoluciona hacia el estado estacionario estable x = 0; x2 = N2 d2 /K. La especie x, se ha extinguido. Sucesivas mutaciones en el mismo nicho sern rechazadas para valores de N d/K inferiores a los preexistentes, mientras que reemplazarn a este tipo si N d/K es superior al preexistente. Podemos concluir que la evolucin conducir a una explotacin cre ciente y constante de cada nicho y que la poblacin, ali mentada por cada tipo de recursos, aumentar. La evolucin presenta el aspecto descrito en la fig. 31. Otra posible evolucin es que la especie x2 difiera de la x, en su eleccin de recursos. En el caso de la explotacin de un nicho totalmente distinto p = 0 y la condicin para el crecimiento de x2, viene dada por N2 d2 /k2 > 0. (42)

Por lo tanto, si x2 es viable en este nicho, crecer hasta al canzar una poblacin estacionaria x2 = N2 d2 /K2 y coe xistir con x = N, d,/K ,. Comprobamos de nuevo que la evolucin conduce a una mayor explotacin del medio. Si consideramos el caso intermedio de la superposicin en la

273

Fig. 3 1 . Un nicho ecolgico ocupado sucesivamente por especies de eficacia cre ciente.

Fig. 32. Efecto de la evolucin sobre el sistema de ecuaciones depredadorpresa.

274

explotacin de recursos, se dan otras posibilidades. Si, ade ms de la condicin N2 - d2 /k2 > p (N, - d,/K,), tenemos P (N2 - d2/k2) > N, - d , / K , , (44) (43)

entonces, x2 reemplaza a x, y la poblacin final es mayor que la inicial N, d,/K,. El segundo caso se da cuando las condiciones son N2 - d2/k2 > P (N, - d,/K,), (45) (46)

y
p (N2 - d2/K 2) < N, - d,/K,

En este caso,x2 crece en coexistencia con x,, yel estado final se representa por: x? = {N, - d,/K, - p (N2 - d2 /K 2)} / (1 - p2), x = {N2 - d2/K 2 - P (N, - d,/K,)} / (1 - p2), y la poblacin total ser: x^ x2 = {N, - d,/K, + (N2 - d2 /K2)} / ( I + P ) > N , - d./K,, (48)

En resumen, vemos que, si existe cierta plasticidad de la materia gentica, slo puede darse una mayor explotacin del medio. En este sencillsimo sistema, la evolucin conduce a una mayor cobertura del espectro de recursos disponibles y a un aumento de eficacia de la explotacin de cada recurso. Desde luego, hemos elegido el caso expuesto por su parti

275

cular simplicidad. Sin embargo, podemos deducir un criterio matemtico para el caso general de poblaciones de n ge notipos que interactan, perturbadas por la aparicin de pe queas cantidades de varias poblaciones mutantes38. (Tal criterio es necesario cuando se considera la evolucin ge ntica, puesto que un solo alelo mutante puede originar ms de un genotipo mutante.) Tales consideraciones nos llevan a una interpretacin de la evolucin de los ecosistemas en trminos de un dilogo entre las fluctuaciones que de sencadenan innovaciones y las respuestas deterministas de las especies interactuantes que ya existen en el ecosistema. El aspecto fundamental es la ventaja selectiva que se intro duce con los nuevos valores de parmetros (como K, N y d) que forman parte de las ecuaciones que describen la di nmica de poblaciones. Obsrvese que el mecanismo exacto de fluctuacin no se ha especificado. En trminos generales, el darwinismo acepta un origen de las fluctuaciones basado en la variacin gentica al azar que, desde luego, puede ser vlido para muchos aspectos de la evolucin gentica, mientras que el lamarckismo da por supuesto un mecanismo de aprendizaje en los individuos que intentan adaptarse al medio. La evolucin sociocultural correspondera mejor a esta segunda interpretacin. Sin embargo, el mecanismo exacto desempea un papel crucial si queremos calcular la escala temporal de la evo lucin. La evolucin socio-cultural lamarckiana posee una escala temporal determinada por la velocidad de inno vaciones, mientras que la evolucin darwiniana se halla claramente relacionada con la fidelidad y la rapidez de replicacin del material gentico. Se ha dicho muchas veces que la supervivencia del ms apto de Darwin es una tautologa. No es cierto. Sin embargo, la dificultad de definir al ms apto slo puede salvarse mediante un anlisis adecuado del tipo de ecuacio38. P. M . A lien, Proc. Nal. Acad. Sci., U SA , 73, p. 665, 1976.

276

nes de poblacin que describen ecosistemas como los des critos anteriormente. Examinemos ahora algunos ejemplos suplementarios. Depurando la argumentacin, podemos determinar si un ambiente dado favorece la evolucin hacia especies que exploten tan slo una estrecha parcela del espectro de re cursos, es decir, las especialistas, o especies que explo tan una am plia gama de recursos, las generalistas. Para ello, es necesario describir la dependencia pormenorizada de los parm etros K y N de una especie con respecto a los distintos recursos distribuidos por el sistema. Em pleando argumentos desarrollados por M aynard-Smith,39 podemos explicitar esta dependencia en el caso en que los recursos consisten en diversos tipos de partculas espar cidas por el espacio accesible al sistema y que se renueven constantemente. No daremos aqu los detalles del clculo; nos limitaremos a exponer los resultados. Los sistemas ri cos en todo tipo de recursos (en los que cada tipo de stos est ampliamente distribuido) tienden a favorecer la evo lucin de especies que slo explotan una reducida parcela de tipos de recurso, las especialistas, mientras que los sistemas en los que cada recurso est tenuemente difun dido, fomentan la evolucin de especies generalistas. Puede llegarse a deducir cuntas especies pueden habitar un ecosistema completamente desarrollado con un deter minado espectro de recursos. El agrupamiento de especies est determinado por el nivel de la fluctuacin del medio,40 y en particular por el volumen y la coherencia de la fluc tuacin de recursos. Cuanto mayor es la fluctuacin, mayor es la separacin por nichos para la coexistencia a largo plazo de especies simptridas. Conociendo la amplitud del

39. J. Maynard-Smith, Mathematical Ecology, Cambridge University Press, Cambridge, Inglaterra. 40. R. H. May, Model Ecosystems, Princeton Univesity Press, Princeton, New Jersey, 1973.

27 7

nicho en base a nuestra teora evolutiva, podemos afirmar que los ecosistemas, ricos en recursos y que no experimen ten grandes fluctuaciones, contarn con mayor nmero de especies. Las fluctuaciones ambientales reducirn este n mero. Un sistema con recursos escasos dispersos, estar, si sus densidades no fluctan enormemente, poblado por es pecies generalistas con una notable superposicin de nichos, mientras que un sistema pobre con recursos fluctuantes estar habitado por unas cuantas especies generalistas.4 1 Estos resultados se manifiestan en trminos muy gene rales mediante la variacin y la diversidad de especies desde el polo al ecuador. El espectro de energa solar se sita en todas partes en la misma gama de longitud de onda. Lo que difiere es la cantidad de energa disponible en cada longitud de onda. La diversidad de flora y fauna aumenta notablemente conforme disminuye la latitud, culminando en la extraordinaria riqueza y diversidad de la selva ecuatorial. En el ejemplo pormenorizado de la distribucin de las es pecies del pinzn (pinzones de Darwin) en las islas Gal pagos, vemos resultados concordantes con estas prediccio nes. Como veremos, la cuestin del origen y de la regulacin de la divisin del trabajo en las colonias de insectos puede estudiarse aplicando estas tcnicas. Una observacin impor tante es que, a efectos de la argumentacin evolucionista, la unidad sobre la que acta la seleccin no es la hormiga o la abeja aislada, sino la colectividad: la colonia. Hallamos que la aparicin de una divisin del trabajo, las castas, dentro de las sociedades de insectos, es consecuencia de la evolucin de grandes colonias que habitan un entorno rico, en el que los miembros relativos de cada casta estn re gulados por efecto de la accin de sustancias qumicas que
4 1. 1976, 5-6. P. M. Alien, Bull. Class. Sci., Acadmie Royale de Belgique, tomo IXII,

278

reprimen o aceleran la formacin de soldados, por ejem plo.42 Tambin se ha estudiado la evolucin de un ecosistema depredador-presa, basado en las ecuaciones de Lotka y Volterra. La presa evoluciona conforme hemos explicado en nuestro sistema cerrado, segn la ilustracin de la fig. 33, encaminada a explotar los recursos disponibles con mayor eficacia. Adems, evoluciona tambin con el fin de evitar su captura y destruccin por el depredador. Por el contrario, el depredador evoluciona para aumentar su frecuencia de captura de presas y disminuir su propia tasa de mortalidad. La evolucin resultante de este sistema se asemeja a una especie de pugna entre depredador y presa, en la que las sucesivas mejoras de las tcnicas de caza del depredador son contrarrestadas por las mejoras de las tcnicas de la presa para evitar la caza. El segundo efecto de la evolucin es consecuencia del incremento de explotacin de los re cursos por parte de la presa y de la disminucin de la tasa de mortalidad del depredador. Esta situacin puede descri birse con las siguientes ecuaciones: dx = Kx (N x) sxy,

x = d/s (49)

= dy -I- sxy,

y = K/s (N d/s),

y la relacin depredador/presa viene dada por: y_K 0 = T (N d/s) x d

42. J. L. D eneuburg y P. M. A llen, Bull. Clas. Sci., A cadm ie R oyale de B el gique, tom o L X II. 1976, 5-6.

279

T=0

'///. VA V/, y//,

Distribucin inicial uniforme de la poblacin.

'/A
Ea

poblacin funciones locales instaladas

aparicin de una segunda funcin econmica de mayor radio de accin: exportacin.

T= 5

poblacin

m Wm n m nl F
/
T= 1

el multiplicador urbano aumenta las funciones locales

imitacin de la segunda funcin en un segundo punto

Fig. 33a.

Fig. 33. Un nicho o cu p ado sucesivam ente por especies de creciente eficacia.

280

poblacin nuevas imitaciones en tiempos y lugares casuales

importancia del lugar inicial de la innovacin declinante

La segunda funcin falla por exceso de competencia

La segunda funcin falla

b)
Fig. 3 3 b

poblacin

281

I
T = 3 .5

La segunda funcin falla

If -I
m
m m n m m m

m .

estructura espacial final, estable aunque reflejando los acontecimientos histricos v las acciones deterministas

I
m
T= 5

I
m
poblacin

m m
c)

Fig. 33c.

La relacin depredador/presa aumenta lentamente con la evolucin (fig. 32). El proceso evolutivo favorece al depredador, porque utiliza a la presa para que explote por l los recursos pri marios. Por lo tanto, la evolucin de los medios, con los cuales la presa hace esto, favorece al depredador del mismo modo que la mejora de una herramienta favorece al usua rio. Examinemos un ltimo ejemplo. En otro anterior hemos visto la evolucin debida a las modificaciones de los pa rmetros K, N y d, presentes en la ecuacin (36). Pero he mos dicho ya que pueden darse distintos tipos de inestabi lidad. Por ejemplo, estudiemos un sistema de ecuaciones como ste:

= K x

2 , eij * j d x

(50)

y supongamos que x corresponde al nmero de hormigas de una colonia i, y en particular que Ey corresponde a la fraccin de superposicin de los territorios que explotan las colonias i y j. Supongamos, para simplificar, que y = j y que Ejj = 1, 0 <Ej< 1. Si adems suponemos que inicial mente todas las colonias son del mismo tipo y que cada hormiga de las que forman este tipo de colonia son idn ticas, podemos estudiar la evolucin del sistema que resulte de la aparicin de un nuevo tipo de colonia, en el que existe una subdivisin de las hormigas en soldados Z y en ope rarios Y. Describiremos la dinmica de poblacin con ecua ciones del tipo:

283

en las que la colonia indiferenciada de x entra en compe tencia con la colonia diferenciada formada por Y y Z. La cantidad (3xZ corresponde a la destruccin de la colonia in diferenciada x por los soldados Z de la colonia diferenciada. Obsrvese tambin que, en este modelo, los soldados Z evo lucionan a partir de los operarios Y vase ecuacin (51c). La fluctuacin que tenemos que estudiar corresponde a la aparicin de polimorfismo en la colonia YZ. La estabilidad de esta fluctuacin puede relacionarse tanto con la riqueza del medio explotado como con el mecanismo mediante el cual el nmero relativo de operarios y soldados son regu lados en la colonia diferenciada.42 No hay un lmite para el tipo de fluctuaciones que pu diramos considerar, y ninguna ecuacin ecolgica puede ser estructuralmente estable a cualquier posible innovacin. Por ello, hay que esperar una continua diversificacin co rrespondiente a esta expansin hacia un rea de libertad no utilizada.43 Por lo tanto, no hay fin para la historia; cuando unas tendencias acaban, empiezan otras. Como han observado Starr y Rudman en relacin con la evolucin tec nolgica44, un examen histrico del proceso de crecimiento de las opciones tcnicas especficas nos revela dos carac tersticas sobresalientes. Primero, si establecemos un gr
43. G. Bateson, Steps lo an Ecology o f Mind, Ballantine Books, 1972. 44. Vase nota 48.

fico, en relacin con el tiempo, sobre el empleo de un ins trumento o un sistema, obtenemos una curva sigmoide (...) Segundo (...) que el crecimiento total de un campo tecno lgico especfico, muestra muchas veces un patrn expo nencial. Si comparamos esta observacin con la fig. 33, vemos que la evolucin socio-cultural y biolgica sigue efectivamente patrones similares. Estamos muy lejos del mundo cerrado de la fsica clsica. Desde que surgi la mecnica cuntica se han realizado no pocos intentos por relacionar la indeterminacin micros cpica, es decir, el famoso principio de indeterminacin de Heisenberg, con el comportamiento macroscpico. Actual mente, vemos que la situacin es mucho ms sencilla, en cuanto que las propias ecuaciones macroscpicas contienen el elemento de estocasticidad que conduce a una indeter minacin macroscpica. Problemas como el de la autoorganizacin en sistemas de no equilibrio requieren ambos aspectos el determinista, segn el cual las medias repre sentan con exactitud el estado del sistema, y el estocstico, que cobra importancia en la proximidad a los puntos de bi furcacin y de inestabilidad. Slo la conjuncin de estos dos aspectos nos facilita una representacin real de algunos de los aspectos bsicos de los sistemas en evolucin.

6. Hitos de la evolucin socio-cultural Amold Toynbee dedic su vida entera a intentar com prender las fuerzas que configuran la historia humana. Por ello juzgamos oportuno iniciar este apartado con una cita extrada de su A Study o f History ,45 en el que habla de su bsqueda de un factor positivo, responsable de la dife renciacin de la Historia; dice as:
45. A. Toynbee, A Study o f History, revisada y resumida por A. Toynbee y J. Captan, Oxford Universit Press, Cambridge, Mass.

285

Hasta la fecha he venido tratando de introducir en mi investigacin el influjo de fuerzas sin alma fuerza de inercia, ms raza y ambiente y he pensado en trminos deterministas de causa-efecto. Ahora que he llegado al l mite de estos intentos sucesivos, frente a mi esbozo en blanco,'m e inclino a reflexionar si mis fallos sucesivos no sern debidos a algn error metodolgico. Quizs haya sido vctima de la falacia aptica contra la que trat de po nerme en guardia al iniciar mi investigacin. No me habr esquivado al aplicar al pensamiento histrico, que es un es tudio de seres vivos, un mtodo cientfico pensado para la naturaleza inanimada? Y no me habr equivocado adems al tratar los resultados de las conjunciones entre personas como casos del principio de causa y efecto? El efecto de una causa es inevitable, invariable e imprevisible. Pero la iniciativa que adopta cualquiera de las partes vivas en un encuentro, no es una causa: es un reto. Su consecuencia no es un efecto: es una respuesta. Reto y respuesta parecen causa y efecto slo en tanto que representan una secuencia de acontecimientos. Pero es una secuencia de distinto cariz. A diferencia del efecto de una causa, la respuesta a un reto no est predeterminada, no es necesariamente uniforme en todos los casos y, por lo tanto, es intrnsecamente impre visible. A partir de ahora, considerar el problema con una nueva visual. Ver a personas all donde, hasta ahora, he visto fuerzas . Describir las relaciones entre personas como retos que suscitan respuestas. Seguir el consejo de Platn: alejndome de las frmulas de la ciencia para pres tar odo al lenguaje de la mitologa. El resultado de nuestra discusin indica que ya no ne cesitamos establecer la transicin entre ciencia y mito loga. El mecanismo de reto y respuesta puede integrarse en un marco cientfico. No pretendemos extendernos en una discusin por m enorizada sobre evolucin socio-cultural como la ex puesta en el texto de Laszlo, pero queremos hacer algunas

286

observaciones. Creemos que la interaccin entre funcin *=? estructura fluctuacin (vase apartado 4) es funda mental para entender las estructuras sociales y su evolu cin. La propia existencia de sistemas com plejos, como la selva tropical o una sociedad moderna, plantean un im portante problem a inicial. Existe un lmite a la com ple jidad? Es un problem a discutido infinidad de veces en la literatura; encontramos una excelente exposicin en la monografa de M ay.40 Cuantos ms elementos entran en interaccin, mayor es el grado de la ecuacin secular que determ ina las frecuencias caractersticas del sistem a (vase apartado 4) y, por lo tanto, mayores las posibilidades de obtener, como mnimo, una raz positiva y, por consi guiente, inestabilidad. Diversos autores han sugerido que la evolucin ecol gica selecciona ciertos tipos particulares de sistemas que sean estables. No obstante, es difcil dar forma cuantitativa a semejante aserto. Nuestro enfoque nos lleva a una res puesta distinta. Un sistema suficientemente complejo se ha llar generalmente en estado metaestable. El valor del um bral de metaestabilidad depende de la competencia entre crecimiento y amortiguamiento a travs de los efectos de superficie. Muchos sistemas complejos son tambin siste mas en los que las interacciones con el entorno (que en los problemas sociales corresponde a mecanismos como el flujo de la informacin) son tambin acusadas. Desde luego, la sociedad actual se caracteriza por un alto grado de comple jidad y una rpida difusin de la informacin, por compa racin con las sociedades primitivas. La pregunta existe lmite a la complejidad?, posiblemente tenga una respuesta menos taxativa que las cuestiones a las que hasta ahora la humanidad ha dado respuesta. Segn nuestros resultados, un aspecto importante de la respuesta consistira en saber que la complejidad resulta limitada por la estabilidad que, a su vez, est limitada por la potencia de imbricacin sistema-

287

ambiente. No podemos entrar aqu en detalles, pero vemos que la idea de progreso o de aumento continuo de com plejidad dista mucho de ser sencilla.46 Hablemos ahora de la estabilidad estructural. Cameiro, siguiendo a Herbert Spencer, ha puesto de relieve la dife rencia entre cambios culturales cuantitativos y cualitativos,47 distinguiendo el desarrollo cultural, en el que se configuran nuevos rasgos culturales del crecimiento cultural. En nues tra terminologa el desarrollo cultural correspondera a ines tabilidades en las que los efectos estocsticos desempean un papel fundamental, mientras que crecimiento cultural co rresponde a desarrollos deterministas. Adams48 discute en detalle las oscilaciones verticales y horizontales que se producen en puntos de desarrollo cultural. Ya en 1922, Lotka formulaba su ley del flujo mximo de energa. En terminologa termodinmica corresponde a la ley de aumento de la produccin de entropa por individuo. Esta ley parece coincidir con las leyes de evolucin tec nolgica. Como ha escrito Lerou-Gourhan:49 En el mbito tcnico, las nicas caractersticas que se transmiten son las que representan una mejora de procedi miento. Puede adoptarse un lenguaje menos flexible, una re ligin menos desarrollada, pero nunca se cambia un arado por un azadn. Aunque esta afirmacin pueda parecer razonable, con viene ser cauto a la hora de establecer conclusiones. No debe inferirse, por ejemplo, que el paso del azadn al arado sea inevitable. Su ocurrencia depende de la natura leza especfica de la sociedad humana estudiada (su dis
46. I. Prigogine. G. Nicolis, R. Hermn y T. Lam, Collective Phenomena, 2, 1974 47. R. L. Cameiro, The Measurement of cultural Development in the ancient Near-East and in Anglo-Saxon England, Second. Sec., 31 (8), 10 13, 1969. 48. R. N. Adams, Energy and Structure, University of Texas Press, Austin y Londres, 1975. 49. A. Lerou-Gourhan, Milieu et techniques, Albin Michel Parts, 1973.

288

posicin para adoptar nuevas tcnicas, por ejemplo), as como del tipo y la disponibilidad de los recursos naturales implicados en el cambio. Hay que distinguir como mnimo tres tipos distintos de recursos naturales. Primero, aqullos cuyo empleo no ejerce incidencia en su futura disponibilidad (por ejemplo, la ener ga solar), pero cuya intensidad puede fluctuar de manera incontrolable. Segundo, los recursos que presentan posibi lidad de regeneracin a breve plazo, y en los que un uso restringido, y quizs un programa de reciclaje, puede servir para hacer un acopio inagotable (alimento, lea). El tercer tipo de recursos presenta, a escala humana, un tiempo de regeneracin infinito y, en consecuencia, sus reservas estn en constante disminucin (combustibles fsiles). El carcter mltiple de los recursos introduce una dua lidad en las tendencias evolucionistas de un sistema. Se pro duce una seleccin de las innovaciones a corto plazo, en la que la opcin se supedita al ambiente y a las reservas de recursos del momento, pero tambin se produce una selec cin a largo plazo de sociedades capaces de sobrevivir a las modificaciones del entorno o de conservar reservas de re cursos. La ley de Lotka corresponde, por lo tanto, a la evolu cin de las sociedades occidentales en una situacin en la que las reservas de recursos energticos no sean un factor limitante. Volviendo al ejemplo del arado y el azadn, ve mos que aqul conduce necesariamente a un aumento de la explotacin de recursos naturales y, en consecuencia, a un mayor consumo de energa por individuo. Esto coincide con la ley de Lotka, que representa una tendencia selectiva a corto plazo propia de una situacin de grandes reservas de energa no consumida. La ley de Lotka halla su interpre tacin natural en una serie de inestabilidades estructurales en tales condiciones. Tampoco debemos olvidar que, desde el principio, surge la dificultad de aplicar la estabilidad estructural a los pro

289

blemas humanos. Hay que determinar las variables signifi cativas. En algunos casos, como sucede con los problemas relativos al flujo de trfico de vehculos, es relativamente sencillo.50 Sin embargo, en otros problemas, hay que intro ducir variables tan ambiguas como la calidad de vida, que son mucho ms difciles de controlar de forma cuan titativa. Expongamos ahora sucintamente dos ejemplos de esta perspectiva. El primero se refiere a la urbanizacin progresiva de una regin. Sabemos que existen varios factores que influ yen en la formacin de una jerarqua urbana en el rea. Pri mero, est la riqueza natural de cada localidad; luego, como Christaller fue el primero en sugerir, la ubicacin de las funciones econmicas en una situacin central que atiende a sus respectivas regiones complementarias.5 1 El n mero y la escala de las funciones econmicas que pueda ocupar una determinada localidad est sujeto a diversas in fluencias. Hay una agrupacin de ciertas industrias con su ministros o produccin complementarios, as como el hecho de que los umbrales de mercado obligan a que ciertas funciones econmicas tan slo existan en centros urbanos ya densamente poblados. Esto aumenta la capacidad de em pleo y, a su vez, permite un mayor aumento de poblacin. Aadamos la accin del multiplicador urbano, por el que un aumento de puestos de trabajo en el sector de expor tacin de un centro urbano genera una mayor demanda lo cal de bienes y servicios, creando ms puestos de trabajos en estos sectores y provocando una multiplicacin cclica de los puestos iniciales y de la poblacin; los efectos son bien conocidos y se han tratado en numerosos manuales de geo grafa.52
50. I. Prigogine y R. Hermn, Kinetic Theory o f Vehicular Traffic, Elsevier, 19 71. 5 1. W. Christaller, Central Places in South Germany, Prentice-Hall, Englewood Clifs., Nueva York, 1966. 52. P. Hagget, Geography: a Modem Synthesis, Harper and Row, 1975; B. J.

290

Nuestro modelo se basa en la idea de que una ecua cin logstica (como la 36), cuando se aplica a la pobla cin humana de una determ inada localidad, debe modifi carse para dar margen a un posible aumento de la ca pacidad de asim ilacin, si esta localidad es sede de una funcin econmica. El modelo acepta la proposicin b sica de que, a largo plazo, las poblaciones locales aumen tan, o disminuyen, con arreglo a las oportunidades de em pleo.53 El modelo estudia el im pacto de las sucesivas inno vaciones sobre una poblacin inicialm ente homognea. Es decir, una nueva funcin econm ica aparece espontnea mente en el sistema y, en consecuencia, los empresarios intentan poner en marcha esta nueva actividad econm ica en diversos puntos del sistema, a intervalos casuales, pero relativamente cortos, caractersticos de un mecanismo im i tativo. Cada innovacin econmica se caracteriza por parme tros que expresan demanda individual e interindustrial, mer ced a cierta escala de produccin y sus correspondientes economas proporcionales, mediante el umbral de mercado correspondiente al funcionamiento de una sola unidad de produccin y en funcin de los costes de transporte carac tersticos de la naturaleza del producto o del servicio en cuestin. Cuando sucesivamente se lanzan las funciones econmicas, los mecanismos de interaccin no lineal entre densidad de poblacin y la oportunidad de empleo, entonces ocurre la formacin de una estructura espacial en la distri bucin de poblacin y se produce una jerarqua urbana. En la fig. 33, se ilustra una secuencia tpica de acontecimientos y la aparicin gradual de centros urbanos, a pesar de que
Berry, Geography o f market Centers and retail Dislribution, Prentice-Hall, Englewood Cliff, Nueva York, 1967, y R. Abler, J. S. Adams y P. Gould, Spalial Organisation, Prentice Hall International, Londres, 1972. 53. P. M. Alien, J. L. Deneuburg y M. Sanglier, Dynamic Models of Urban Growth, Informe para el Ministerio de Transportes de U SA , Cambridge, Mass.

291

la probabilidad de aparicin de funciones econmicas fuese especialmente uniforme. Esta tcnica puede aplicarse al estudio de los efectos que ejercen los cambios en el sector de los transportes, al cambio de escalas de produccin y al estudio del problema del lanzamiento de una nueva ciudad en una jerarqua ur bana determinada, de modo que sea autosuficiente y no su fra una decadencia constante. El mtodo nos revela igual mente la importancia de los accidentes histricos en la formacin de una estructura concreta. Tenemos un elemento casual en el tiempo y en la ubicacin del lanzamiento de funciones econmicas, mientras que su supervivencia y su crecimiento estn regidos por las presiones econmicas de terministas del mercado disponible. En esta perspectiva, en vez de empresarios capaces, que conocen perfectamente las condiciones del mercado y su extensin (como propugna la economa clsica). Debera hablarse de la aparicin casual de nuevas funciones. Los mtodos de estabilidad estructural que hemos uti lizado en nuestro modelo sobre crecimiento urbano se han aplicado tambin al estudio de la notable organizacin so cial de las tribus kachin del altiplano birmano. Su complejo sistema social se caracteriza por la existencia de diversos estados estacionarios y las correspondientes transiciones en tre estos estados. En The Political Systems o f Highland Burma de E. Leach,54 puede apreciarse una excelente des cripcin de estos fenmenos. En el estudio de los distintos subsistemas e inestabilidades que caracterizan los diversos estados, hay que tener en cuenta las interacciones entre los distintos tipos de trminos y factores, constantes, cambios lineales, evoluciones cclicas y variables aleatorias. La mo nografa de Leach muestra cmo integrar una sociologa de lites polticas en sistemas econmicos, de parentesco, re
54. E. Leach. Political Systems o f Highland Burma. A Study o f Kachin Social Structure, Londres, Athlone Press. 1964.

292

ligiosos e internacionales. Sometido durante siglos a un condicionante externo permanente (es decir, al sistema feu dal local, de origen hind, representado por los pueblos shan de los valles y las rutas de comercio chino que atra viesan el pas), el sistema poltico de los kachin (algo ms de 300.000 almas) consta de un gran nmero de demarca ciones (mong) que oscilan entre dos modalidades de inte gracin. Una es un tanto aristocrtica (gumsa ) y, en ella, las aldeas se agrupan bajo la autoridad de un jefe, mientras que la otra es ms democrtica (gumas), y cada aldea se administra de forma autnoma mediante un consejo de an cianos. Segn Leach, estos dos tipos representan distintos as pectos de un solo tipo cclico de sistema, contemplado en distintas fases de su desarrollo. Representan distintas pers pectivas y acciones adoptadas por las lites polticas de aquella compleja sociedad, que slo en raras ocasiones (en ciertos lugares o en determinados momentos) presenta la encamacin inequvoca de una de estas fases. Cada una de estas formas puras contiene, efectivamente, consecuencias internas que inevitablemente hacen que el sistema retroceda en la otra direccin. Se ha construido un modelo imitando algunos aspectos del modelo de Leach. Estos se limitan a las interacciones que, dentro de uno de los dominios polticos (mong), pro vocan la oscilacin de la estrategia poltica de la poblacin entre los dos extremos citados anteriormente, suscitando una infinidad de estructuras sociales distintas que, para sim plificar, hemos reducido a tres: autcrata feudal (F), rebelde igualitaria (R) y legalista formal (L). Las interacciones son los microacontecimientos que afectan a los individuos por efecto de mecanismos como imitacin, cooperacin, que rellas y alianzas de ndole econmico, poltico y/o matri monial. Se establecen relaciones deterministas entre estas tres variables y otras dos: P (el prestigio del jefe) e I (la insatisfaccin causada por su ascenso).

293

Sin embargo, en este modelo puramente funcional, he mos introducido elementos estocsticos relacionados con la diversidad del comportamiento humano. Por lo tanto, in cluso en un estado de pura F (autocrtico), en momentos casuales hemos introducido nmeros reducidos de indivi duos que piensan distinto a sus congneres. La cuestin estriba en si su presencia compromete, o no, la existencia del estado feudal F pura. Se observa que, cuando P (pres tigio) es mayor que I (insatisfaccin), el rgimen puede per manecer estable, pero viceversa, si / es mayor que P, el efecto de la introduccin de unos cuantos individuos R es espectacular, y el sistema se dirige a un estado revolucio nario conforme aumenta excesivamente el nmero de R (fig. 34). De este modo, puede estudiarse el comportamiento a largo plazo del sistema en el que pueden producirse varios tipos de evolucin cualitativamente distintos. Uno de ellos, quizs el ms interesante, es el que exhibe oscilaciones en tre la estructura feudal y revolucionaria con un perodo irregular. Con frecuencia, se hace la objecin de que los modelos funcionalistas son conservadores. Pero la afirma cin slo es vlida si no se tienen en cuenta las fluctuacio nes. Incluso en las situaciones simples descritas anterior mente, hallamos la necesidad de incorporar el aspecto dual que desempea en los sistemas humanos el azar y el de terminismo. Volviendo a la evolucin socio-cultural en general, R. Adams55 escribe en un reciente ensayo Energy and Structure: ... la relacin particular del hombre con el medio es fundamentalmente similar a la de cualquier otra especie, en el sentido de que supone un esfuerzo constante por ejercer el suficiente control para extraer energa del entorno. Sin embargo, particularmente tpico del hombre es el carcter
55. dres, 1975. R. Adams, Energy and Structure, University of Texas Press, Austin y Lon

294

2000

4000

6000

8000

10000

12000

t ip m jv

> Fig. 34. Fraccin de la poblacin en rgimen gumsa F (feudal).

cultural de su comportamiento que le impulsa a buscar su certeza de control a travs de una continua redefinicin de s mismo y del ambiente, lo que le permite desarrollar su sociedad en un sistema siempre en expansin. Esta argu mentacin sugiere que la expansin constante es inherente al papel humano de utilizacin de la energa dentro del sis tema termodinmico, y que no hay nada especialmente antinatural en dicho comportamiento! Aunque esto sea cierto, sealaremos que ello no signi fica necesariamente que este comportamiento natural co rresponda a las optimistas implicaciones de la palabra pro greso. La evolucin ha adquirido algo as como rango de principio teolgico. Segn palabras de Leach56, hace un si glo, se pensaba que Darwin y sus amigos eran peligrosos ateos, pero su hereja simplemente sustituy a una deidad personal magnnima llamada Dios por una deidad imper sonal benevolente llamada evolucin. A su manera, tanto el obispo Wilberforce como T. H. Huxley crean en el Des tino. Esta actitud religiosa es la que an domina el pensa miento cientfico en relacin con el desarrollo futuro. Las ideas de Darwin pertenecen al mismo perodo del siglo xix de la economa del laisser faire , la doctrina de que, en la libre competencia, el mejor siempre triunfa. Pero, si los procesos naturales de la evolucin deben siempre con ducir a la supervivencia del mejor, por qu preocuparse? La intervencin consciente de un hombre inteligente slo servira para empeorar las cosas. Es mucho mejor, sin duda, mantenerse al margen y ver lo que acontece. Leach es par tidario, sin embargo, de una actitud distinta, y afirma: El cambio no es algo que nos da la naturaleza, sino algo que nosotros podemos decidir provocar en la naturaleza, y en nosotros mismos! Est claro, segn esta perspectiva, que uno de los prin cipales objetivos de la ciencia moderna es comprender la
56. E. Leach, A Runaway World, The Reith Lectures, B.B.C., 1967.

296

dinmica del cambio. El tipo de enfoque que hemos adop tado en nuestro trabajo corresponde totalmente a este ob jetivo. Tambin aqu coincidimos con las ideas de Margalef,*57 quien, al discutir lo que l denomina el barroco del mundo natural, seala que los ecosistemas contienen muchas ms especies de las necesarias si la eficacia biolgica fuera el nico principio organizativo. Esta sobre-creatividad de la naturaleza se desprende sin objeciones del tipo de descrip cin propuesta en estas pginas, en la que mutaciones e innovaciones se producen de forma estocstica y se in tegran en el sistema en funcin de las relaciones determi nistas predominantes en ese momento. Por lo tanto, segn esta perspectiva, existe generacin constante de nuevos ti pos y nuevas ideas que van incorporndose a la estruc tura del sistema, causando su continua evolucin.

Agradecimientos
Doy las gracias a mis colegas de la Universidad Libre de Bruselas, del Centro de Mecnica Estadstica de la Universidad de Texas (Austin), del Laboratorio de Investigacin de la General Motors y de la Univer sidad de California (Berkeley) por sus estimulantes y valiosas crticas. En Bruselas, a los profesores A. Babloyantz, J. L. Deneburg, P. Glandsdorff, R. Lefever, G. Nicolis y la seorita I. Stengers; en Austin, al pro fesor A. Adams y al Dr. J. Tumer; en la General Motors, a A. V. Butterworth y al Dr. P. F. Chenea; y, en Berkeley, al profesor E. Jantsch.

* Ramn Margalef (1919-), bilogo espaol, especialista en ecologa e intro ductor, en esta disciplina, de la teora de la informacin. (N. del E.) 57. R. Margalef, en el curso d la Ecole Europene d'Et de l'Environne ment: Ecologie Quantitative, Universidad de Venecia, agosto de 1976.

297

La termodinmica de la vida*

Cualquier discusin sobre la posicin que ocupa la bio loga en relacin con las ciencias fsicas nos lleva, antes o despus, al problema de la situacin de los sistemas vivos en relacin con las grandes leyes de organizacin de la f sica. En particular, es tema constante de controversia desde hace muchos aos la relacin entre origen y mantenimiento del orden biolgico y la termodinmica. Desde Bergson hasta Monod, muchos autores han abordado el problema para afirmar, como Bergson y Polanyi, la originalidad esen cial de la vida, o para decir que el dilema constitua un falso problema y que la unidad de las leyes de la naturaleza era incuestionable. Veremos cmo actualmente podemos situar mejor el or den biolgico, precisando con mayor exactitud su depen dencia respecto a las leyes de la fsica. El concepto de or den, de estructura, de acuerdo con la perspectiva actual, aun siendo una de las caractersticas esenciales de los sistemas biolgicos, dista mucho de ser tan simple y monoltico como se crea. Antes de discutir la relacin entre biologa y fsica, conviene trazar un breve compendio de las grandes leyes de organizacin y evolucin de la fsica segn el con cepto moderno. Entre ellas, las leyes de la termodinmica,
* Artculo publicado en la revista cientfica francesa La Recherche, vol. 3, n. 24, junio de 1972, pgs. 547-562. (N. del E.)

299

y en especial el segundo principio, siguen desempeando un papel primordial.

El segundo principio de la termodinmica, o principio de orden de Boltzmann El primer principio de la termodinmica postula la con servacin de la energa en todos los sistemas. El aumento de energa dentro de un sistema es igual a la energa que recibe. El segundo principio afirma que un sistema aislado evoluciona espontneamente hacia un estado de equilibrio que corresponde a la entropa mxima, es decir, al mayor desorden. Estos dos principios constituyen la base de la ter modinmica clsica y permiten describir, dentro de la fsica, la mayor parte de los sistemas. Consideremos un sistema macroscpico, es decir, un sis tema con un gran nmero de N partculas, u otro tipo de subunidades. Supongamos que estas partculas estn conte nidas en una porcin del espacio separada del mundo ex terno por una superficie geomtrica ficticia, de forma que la densidad numrica, es decir la relacin Mvolumen, sea finita. Varios ejemplos nos servirn para ilustrar este con cepto fundamental. Un centmetro cbico de gas, a tempe ratura y presin ordinarias, es un sistema macroscpico que consta de unas 1020 unidades en interaccin dbil, que son las molculas del gas. El cromosoma de una bacteria, que puede constar de unas 106 molculas, puede considerarse tambin un sistema macroscpico. Finalmente, a muy dis tinta escala, una clula viva que contenga 104 macromolculas puede considerarse, en relacin con ciertas propieda des globales, un sistema que obedece a las leyes de la mecnica de los medios continuos. Para todos estos sistemas, la termodinmica postula le yes de una validez extremadamente general, que enuncia remos despus de exponer algunas definiciones.

300

En general, un sistema macroscpico est acoplado a su entorno, al que denominaremos frecuentemente mundo ex terno, por fuerzas que actan sobre cada uno de sus puntos internos (por ejemplo, fuerzas de gravitacin o fuerzas pro cedentes de un campo elctrico). Denominamos sistema ais lado aqul cuyas interacciones con el entorno son tales que no existe intercambio de materia o de energa con el mundo externo. Un sistema cerrado es aqul que slo puede inter cambiar energa con el mundo externo, y sistema abierto el que puede intercambiar energa y materia con el mundo ex terno. La tierra, por ejemplo, es globalmente un sistema ce rrado que recibe energa de la radiacin solar (si hacemos abstraccin de los intercambios de materia causados por las cadas de meteoritos, etc.). Por el contrario, una clula de la bacteria Escherichia coli, en un entorno que contenga glucosa, es un sistema abierto. El primer principio de la termodinmica postula la con servacin de la energa para todos los sistemas. El aumento de energa dentro del sistema es igual a la energa que ste recibe.

El desorden molecular El segundo principio introduce una nueva funcin del estado del sistema, la entropa, relacionada con los inter cambios calricos con el mundo externo. Pero, contraria mente a la energa, la entropa no se conserva. As pues, representaremos el aumento de entropa por una suma de dos trminos relacionados; uno, deS, con el aporte externo de entropa, y el otro, dS, con la produccin de entropa dentro del propio sistema: dS = deS -I- dS. El enunciado del segundo principio se resume en la desigualdad dS > 0, lo que significa que los fenmenos irreversibles que se desa rrollan dentro del propio sistema (conduccin de calor a tra vs de un slido, deslizamiento viscoso, etc.) slo pueden

301

generar entropa. Para un sistema aislado, el flujo de entro pa deS es nulo, y volvemos al enunciado clsico dS > 0. El signo de igualdad se alcanza en un estado particular, el es tado de equilibrio a que llega el sistema al cabo de un largo plazo de tiempo. Por lo tanto, el segundo principio implica que, para un sistema aislado, existe una funcin del estado instantneo del sistema, la entropa S, que inevitablemente aumenta en el transcurso del tiempo. Esta ley nos provee de un principio universal de evolucin macroscpica. Pero qu sentido tiene a nivel microscpico? Qu significa el aumento de entropa a escala molecular? La incgnita ha quedado ampliamente despejada con las investigaciones cl sicas de Boltzmann: la entropa es una medida del desor

den molecular. La ley de aumento de la entropa es, por lo tanto, una ley de desorganizacin progresiva, de aleja
miento de unas condiciones iniciales concretas. Veamos un ejemplo simple: consideremos un recipiente formado por dos compartimentos iguales que se comunican. Un razona miento elemental nos demuestra que el nmero P de mods con que podemos repartir N molculas en dos grupos N N2, est en funcin de N = N!/N,!N2! Sean cuales fueren los nmeros N,, N2 de que partamos en el momento inicial, cabe esperar que, para un N muy grande y al cabo de un tiempo lo bastante largo, se alcance, pequeas fluctuaciones aparte, una situacin de equilibrio correspondiente al re parto equitativo de molculas en ambos compartimentos (N, N2 = N/2). La fig. 1 ilustra un ejemplo de distribucin realizada con ayuda de una computadora. Es fcil verificar que el reparto equitativo corresponde al valor mximo de P. Durante esta evolucin, P aumenta. En consecuencia, tanto S como P aumentan en el transcurso del tiempo. La intuicin genial de Boltzmann fue identificar estas dos magnitudes. Ms exactamente, Boltzmann rela cion la entropa con P mediante la clebre frmula S k log P, en la que k es la constante universal de Boltzmann. Esta frmula demuestra claramente que el aumento de en-

302

(r ) 0 <1 0 % ) 0 (3) Qty3>^

O (S 5 > 4 0 g 2 0

I 0I n C 1 |1 4|
_

o @ @ @ 2 0 O @

Fig. I. En estas figuras obtenidas con un ordenador, vemos la evolucin hacia una distribucin uniforme de un sistema de 40 partculas en interaccin dbil den tro de un recipiente. Las partculas estn situadas inicialmente en la mitad iz quierda del recipiente (esquema 40) y tienen velocidades casuales. Al cabo de un tiempo, ocupan las posiciones sealadas en el esquema 14.

tropa expresa el desorden molecular medido en trminos del nmero de complexiones P. Esta evolucin borra el efecto de condiciones iniciales cuya simetra sera inferior a la del sistema. Por trmino medio, para tiempos lo bas tante prolongados, los dos compartimentos de la fig. 1 de

303

sempean el mismo papel. El sistema evoluciona espont neamente hacia un estado de entropa mxima. Hemos considerado un ejemplo relativo a un sistema aislado. Si consideramos un sistema cerrado a una tempe ratura T determinada (sistema inserto en un termostato), la situacin sigue siendo anloga, pero debemos tener en cuenta, en lugar de la entropa, la energa libre F, definida segn F = E TS, en la que E y S son la energa y la en tropa del sistema respectivamente. En estado de equilibrio, la energa libre F es mnima. La propia estructura de esta frmula expresa una competencia entre la energa E y la entropa 5. A baja temperatura, podemos despreciar el se gundo trmino, siendo estructuras con energa mnima y en tropa dbil (ya que la entropa es funcin creciente de la temperatura) las que se desarrollan. A temperatura ms ele vada, pasamos, por el contrario, a estructuras de entropa cada vez ms elevada. Es exactamente lo que la experiencia nos demuestra, ya que, a baja temperatura, tenemos un es tado slido de baja entropa que es una estructura ordenada, mientras que, a temperatura suficientemente elevada, obte nemos el estado gaseoso de entropa ms elevada. Por lo tanto, vemos cmo la formacin de ciertos tipos de estruc turas ordenadas es, en fsica, una consecuencia de las leyes de la termodinmica aplicadas a un sistema no aislado en estado de equilibrio. Para saber cul es el estado de equilibrio de un sistema no aislado, podemos tambin abordar el problema de otro modo y, en lugar de considerar las funciones de estado F y 5, preguntamos cul es la probabilidad de que el sistema se encuentre en el estado de energa en equilibrio. Es tam bin Boltzmann quien ha resuelto el problema demostrando que esta probabilidad nos la da: P c exp [EnkT]. A baja temperatura, slo los niveles bajos (con E pequeo) es tarn poblados, mientras que, a temperatura suficientemente elevada, las poblaciones tienden a igualarse a todos los ni veles. Es el principio de orden fundamental de los estados

304

de equilibrio, que podemos denominar principio de orden de Boltzmann, el cual determina si dos lquidos son miscibles, si ciertas molculas adoptarn el estado slido, l quido o gaseoso, y que rige las leyes que determinan los cambios de fase en todos sus detalles.

El orden biolgico y la termodinmica Las estructuras biolgicas altamente ordenadas pueden describirse como estados de equilibrio regidos por el se gundo principio de la termodinmica? Antes de responder a esta pregunta, conviene establecer los caracteres impor tantes de los sistemas vivos: stos presentan un orden ar quitectnico (estructuras macromoleculares) y un orden fun cional (metabolismo) enormemente sofisticados. Podemos interpretar todas las estructuras que nos ro dean, y especialmente las estructuras biolgicas, en trmi nos del principio de orden de Boltzmann? Es el punto fundamental de la discusin. Algunas definiciones y obser vaciones de orden general nos ayudarn a mejor situar el problema. Es especialmente delicada la calificacin tajante de orden biolgico. Atribuiremos aqu al trmino una de finicin intuitiva, basada en los caracteres comunes rele vantes que se observan al estudiar los sistemas vivos: Incluso en las clulas ms sencillas, la actividad nor mal del metabolismo implica varios miles de reacciones qumicas acopladas. De ello se deduce la imperiosa nece sidad de que todos estos procesos respondan a una coor dinacin. Los mecanismos de coordinacin constituyen un orden funcional extremadamente sofisticado. Adems, las reacciones metablicas requieren catali zadores especficos, las enzimas, que son macromolculas con una organizacin espacial muy compleja. Por lo tanto, el organismo tiene que sintetizar estas sustancias, estas es tructuras.

305

De este modo, para nosotros, el orden biolgico es un doble orden arquitectnico y funcional. Aadamos a ello que, a nivel celular o supracelular, este orden se manifiesta por una serie de estructuras y de funciones acopladas de creciente complejidad. Este carcter jerrquico es una de las propiedades ms caractersticas del orden biolgico. Va mos, por consiguiente, a centrarnos en las siguientes pre guntas: cules son los factores responsables de la aparicin y de la conservacin de este orden biolgico? Estn regi das las estructuras biolgicas por el principio de orden de Boltzmann? Para responderlas, un primer punto a considerar es la naturaleza de las fuerzas que actan en el interior de la clula. Hemos visto, efectivamente, que las leyes de la termodinmica estaban establecidas para sistemas de part culas en interaccin dbil, y que estas leyes no parecen con venir a sistemas cuyas unidades interactan por efecto de fuerzas de largo alcance, como son las fuerzas de gravita cin, por ejemplo. Las estructuras astronmicas no permiten una descripcin que se ajuste a estas leyes (figs. 2 y 3). Ahora bien, lo que sabemos sobre constitucin fsica y qumica de los seres vivos parece indicar que las interac ciones internas de la clula (o entre varias clulas en or ganismos ms desarrollados) son interacciones habituales a corto plazo, anlogas a las interacciones dbiles que existen entre las partculas de los sistemas en equilibrio termodinmico que se estudian en fsica. La naturaleza de las fuer zas internas de la clula no es incompatible con las leyes de la termodinmica clsica que hemos expuesto. Sin em bargo, permiten stas determinar las estructuras biolgicas? Es lo que veremos a continuacin.

Las estructuras disipativas: orden y fluctuaciones Para abordar el tema central de nuestra exposicin, el problema del orden biolgico, tenemos que introducir un

306

nuevo concepto: el de estructura disipativa, del que, en hi drodinmica, la inestabilidad de Bnard nos facilita un buen ejemplo. Por consiguiente, vamos a abordar el tema central del orden biolgico. Es muy curioso que, en la misma poca en que se formulaba la termodinmica, se introdujeran tambin las teoras sobre evolucin biolgica y sociolgica. Aunque, contrariamente a la idea termodinmica de evolucin, en biologa y sociologa este concepto va asociado a un cre cimiento de la organizacin, a la formacin de estructuras y funciones cada vez ms complejas. Spencer lleg a hablar de la inestabilidad de lo homogneo y de una fuerza di ferenciante creadora de organizacin. En efecto, la multi plicacin de estructuras altamente ordenadas parece incom patible con el segundo principio de la termodinmica que postula, como hemos visto, la evolucin de todo sistema macroscpico a condicin de que haya aumento de entropa, es decir, por degradacin del orden que le caracteriza. Es cierto que los bilogos insisten actualmente en el he cho de que el teorema de crecimiento de entropa, se apli que al sistema completo, es decir, al sistema viviente, ms su entorno. En otras palabras, un sistema vivo no puede compararse con un sistema aislado, en el que es vlida la desigualdad dS > 0, sino ms bien con un sistema abierto, es decir, un sistema que intercambie energa y m ateria con el mundo externo. A partir de esta condicin, el aumento de entropa en el sistema completo es perfectamente com patible con la disminucin dentro del sistem a vivo de la entropa que ha tenido que producirse durante la form a cin de las estructuras organizadas. Pero este modo de ver las cosas nada nos aclara sobre la evolucin del propio sistema vivo, sobre los mecanismos que conducen a una organizacin molecular. No nos basta con saber que la evolucin de los sistemas vivos puede corresponder a un aumento de entropa del universo (en el supuesto de que lo consideremos un sistema cerrado) y cum plir el segundo

307

Hexosa

CO2

C2H5OH

Fig. 2. Diagrama de control de la glucolisis.

principio de la termodinmica. Debemos buscar, si existe, una descripcin termodinmica de los procesos de evo lucin del propio sistema vivo, por estar vinculados estos principios a los estados que se hallan fuera del equilibrio termodinmico. En primer lugar, conviene analizar minuciosamente el concepto de estado termodinmico de no equilibrio. Hemos visto que, en un sistema aislado, el segundo principio de la termodinmica implica el aumento de entropa hasta alcan zar el mximo. El sistema tiende, tras un rgimen transitorio ms o menos breve, hacia un estado permanente unvoco que es el equilibrio termodinmico.

308

Fig. 3. El orden biolgico comprende realmente dos tipos de orden enormemente sofisticados: el orden funcional y el orden arquitectnico. En las clulas, el de sarrollo normal del metabolismo requiere una coordinacin entre millares de reac ciones qumicas. Los mecanismos de coordinacin constituyen el orden funcional. Las reacciones que intervienen en la glucolisis son ejemplo de ello. Algunas mo lculas sintetizadas activan o inactivan, mediante sistemas de contra-reaccin ms o menos complejos, las enzimas que intervienen en otras reacciones. Estas reac ciones requieren en especial catalizadores especficos, las enzimas, que son macromolculas con una organizacin espacial muy compleja. Este orden arquitec tnico determinado por el cdigo gentico, permite una especializacin muy sutil de las enzimas, las cuales inducen ciertas reacciones concretas. En la imagen ve mos una carboxipeptidasa que hidroliza el enlace peptdico situado en el terminal carboxlico de una cadena polipeptdica (esquema segn R. E. Dickerson y J. Geis, The Structure and Action o f Prnteins, Harper and Row).

Consideremos ahora, en lugar de un sistema aislado, un sistema abierto que pueda intercambiar simultneamente energa y materia con el mundo externo. En tal caso, y siempre que las reservas externas de energa y materia sean suficientemente grandes para que el estado sea permanente,

el sistema puede tender hacia un rgimen constante distinto al de equilibrio. Mientras que un sistema aislado en equi librio est asociado a estructuras en equilibrio un cris tal, por ejemplo , un sistema abierto fuera de equilibrio ir asociado a lo que se denomina estructuras disipativas; estructuras que vamos a describir. El principio de orden de Boltzmann, que nos procura una buena descripcin de los estados de equilibrio, ya no es aplicable en este caso. Las estructuras disipativas van asociadas a un principio de orden totalmente distinto que podramos denominar orden me diante fluctuaciones.

La inestabilidad de Bnard Antes de esbozar la teora termodinmica de las estruc turas disipativas, veamos un ejemplo particularmente sen cillo del mbito de la hidrodinmica: la inestabilidad de B nard.1 Calentemos un estrato lquido por abajo. La consecuen cia de aplicarle esta constriccin es que el sistema se aparta del estado de equilibrio correspondiente al mantenimiento de una temperatura uniforme en el estrato. Para pequeos gradientes de temperaturas, el calor se difunde por conduc cin, pero, a partir de un gradiente crtico, se produce ade ms un transporte por conveccin. La fig. 4 es una foto de las clulas de conveccin captadas verticalmente. Obsrvese la disposicin regular de las clulas exagonales. Tenemos aqu un fenmeno tpico de estructuracin co rrespondiente a un alto nivel de cooperatividad desde el punto de vista molecular. Antes de la inestabilidad de B nard, la energa del sistema resida totalmente en su energa de agitacin trmica. A partir de ella, una parte se transfiere
1. S. Chandrasekhar, Hydrodinamic and hydromagnetic Stability, Clarendon Press, Oxford, 1961.

310

Fig. 4. Ejemplo de estructura disipativa en hidrodinmica: la inestabilidad de Bnard. Se calienta una capa lquida por debajo. Como consecuencia de la aplicacin de esta ligadura el sistema se aparta del estado de equilibrio correspondiente al mantenimiento de una temperatura uniforme. Para pequeos gradientes de tem peratura, el calor se transfiere por conduccin, pero, a partir de un gradiente cr tico, se observa adems un transporte por conveccin. La figura muestra las c lulas de conveccin del espermaceti fotografiadas verticalmente. Obsrvese la disposicin regular de las clulas de configuracin hexagonal.

por medio de corrientes macroscpicas ordenadas que con tienen un nmero muy elevado de molculas. El hecho no table es que las estructuras de este tipo se generan y se mantienen merced a los intercambios de energa con el mundo externo, en condiciones de inestabilidad. Por este motivo, se denominan estructuras disipativas. Es evidente que el principio de Boltzmann no puede aplicarse en un caso como ste. Nos dara una probabilidad prcticamente nula de corriente macroscpica. Slo debido a que existe una constriccin externa en este caso, el gra diente de temperatura y a que el sistema est suficien
311

temente apartado del estado de equilibrio, es posible la apa ricin de una nueva estructura cooperativa. Puede demostrarse que esta estructura se origina como consecuencia de una inestabilidad del sistema prximo al equilibrio termodinmico. Podramos representar la situa cin fsica del modo siguiente: pequeas corrientes de con veccin aparecen constantemente como fluctuaciones, pero, por debajo del valor crtico del gradiente, estas fluctuacio nes remiten. Entretanto, por encima de este punto crtico, ciertas fluctuaciones se amplifican y dan origen a una co rriente macroscpica. Aparece un nuevo orden, correspon diente esencialmente a una fluctuacin gigante, estabilizada por los intercambios de energa con el mundo externo. Es el orden por fluctuacin.

Termodinmica generalizada Para explicar cmo se origina una estructura disipativa, hay que tener en cuenta las fluctuaciones capaces de ge nerarla en una termodinmica de los fenmenos irreversi bles. Esto es lo que sucede en el marco de la termodin mica generalizada desarrollada por el autor. Estructuras disipativas espaciales o temporales aparecen cuando el me dio externo mantiene un estado de inestabilidad tal que po sibilita la amplificacin de las fluctuaciones y conduce a es tados macroscpicos ms organizados. El ejemplo de inestabilidad de Bnard demuestra que, para entender la generacin de una estructura inestable, es necesario incorporar a la termodinmica de los fenmenos irreversibles las fluctuaciones que puedan generar esta es tructura. Ms adelante estudiaremos en detalle la relacin entre estructuras disipativas y estructuras y funciones res ponsables del mantenimiento del orden biolgico. Pero ya desde este momento podemos sealar que la diferenciacin entre las estructuras y las funciones que caracterizan al or

312

den biolgico sugiere que el funcionamiento de los seres vivos se lleva a cabo en condiciones de desequilibrio. Durante estos ltimos aos ha tenido lugar el desarrollo de una termodinmica generalizada por parte del autor y sus colegas de Bruselas, especialmente P.. Glansdorff. Ex pondremos brevemente las bases de esta teora siguiendo un enfoque intuitivo, basado en la teora de las fluctuaciones. Hemos visto que la entropa de un sistema aislado es m xima en el estado de equilibrio termodinmico. Pero, a causa de la estructura molecular del sistema, cabe esperar fluctuaciones. Un sistema macroscpico homogneo deja de serlo a escala molecular. Sus fluctuaciones conducen a un alejamiento a nivel de la entropa mxima. Podemos desarrollar la entropa del estado fluctuante en tomo a su valor de equilibrio S0 y tendremos, por trminos de orden superior, S = S + p 8 S - 1/2 82S. Como esta mos cerca de un mximo, tendremos 8 S = 0 y 82S < 0. Para que el estado de referencias S0 sea estable, es necesario tambin que la entropa de exceso 82S crezca con el tiempo: (d/dt) 82S > 0, sin lo cual la fluctuacin se amplificara y el sistema se apartara de su estado de referencia. La termodinmica generalizada permite expresar esta condicin en trminos de fluctuaciones de la velocidad de los fenmenos irreversibles y de las fuerzas generalizadas. Vemos, efectivamente, que (d/dt) 82S = Z8JpXp, donde los Jp son las velocidades de los fenmenos irreversibles, como velocidad de las reacciones qumicas y de la difusin, y las Xp las fuerzas correspondientes, denominadas afinidades en el caso de las reacciones qumicas. En proximidad al equilibrio termodinmico, se demues tra fcilmente que la desigualdad (d/dt) 82S > 0 siempre se cumple. El sistema es estable, lo rige el principio de Boltz mann, aunque est temporalmente perturbado por una fluc tuacin. Pero, en un estado alejado del equilibrio termodi nmico, ya no su c e d e , necesariamente lo mismo. En presencia de no linealidades apropiadas, la desigualdad

313

(d/dt) 82S > O puede dejar de ser vlida y el sistema evo luciona hacia un nuevo rgimen, principalmente un rgimen que genere estructuras ordenadas. Durante los cuatro ltimos aos, nuestro grupo ha estudiado en detalle el comportamiento de los sistemas abiertos de las reacciones qumicas y de los fenmenos de transporte, y la posibilidad de alcanzar estados de dese quilibrio termodinmico correspondiente a estructuras or denadas. En estos casos, es la termodinmica no lineal (para estados alejados del equilibrio, ya no existen leyes lineales entre corrientes y fuerzas que se desarrollan en el interior del sistema) la que rige los fenmenos observados. La eleccin de este tipo de sistema estuvo motivada por el hecho de que el comportamiento de un sistema vivo de pende en gran parte de cierto tipo de reacciones qumicas no lineales (reacciones que constan de etapas de catalizacin por medio de enzimas, control de la actividad de las mismas mediante procesos de activacin o de inhibicin, etc.) y de fenmenos de transporte (paso de iones a travs de las membranas, difusin de los ARN de transferencia en proximidad a los ribosomas, etc.). Pudo demostrarse, pri mero en modelos qumicos que constaban de etapas no li neales, que, efectivamente, pueden darse posibilidades de no equilibrio. Mientras que, en el equilibrio termodinmico y para ale jamientos leves del mismo (aproximacin lineal), se observa una homogeneidad espacial y temporal, puede preverse, para tales sistemas y para alejamientos sucesivamente ma yores del estado de equilibrio, un umbral de inestabilidad (segn el valor de los parmetros cinticos y de las cons tantes de difusin) por encima del cual el sistema puede presentar un comportamiento peridico en el tiempo, una ruptura espontnea de la homogeneidad espacial, o fen menos an ms complejos. Sealemos que este comportamiento lejano al equilibrio no es universal. La aparicin de comportamientos coheren

314

tes de este tipo exige condiciones particulares, mientras que, en proximidad al equilibrio, es el principio de Boltzmann el que siempre es vlido (para las fuerzas a las que se aplica la termodinmica).

La existencia de estructuras disipativas La aparicin de estructuras disipativas en los sistemas no lineales y suficientemente apartados del equilibrio no slo ha sido establecida por medio de simulaciones por or denador en sistemas modlicos; recientemente se han lle vado a cabo numerosos experimentos de laboratorio que de muestran la existencia de estas estructuras. Antes de abordar los aspectos biolgicos, es interesante presentar un ejemplo que pertenece al mbito de la qumica no biolgica. Un caso particularmente bien conocido es el de la reac cin de Zhabotinski,2 relativa a la oxidacin del cido malnico por efecto del bromato potsico en presencia de io nes de ceno. En las figs. 5 y 6 se ilustran algunas etapas de la evolucin del sistema. Las lneas oscuras correspon den a un exceso de Ce3+ y las zonas claras a un exceso de Ce4+. Para ciertos valores de concentracin se observan al principio oscilaciones, agitaciones, y luego la formacin de una estructura espacial que persiste durante varias horas. Como la experiencia se realiza en un sistema cerrado, ste evoluciona necesariamente hacia el equilibrio termodinmico, caracterizado en particular por la homogeneidad. En un momento dado, el sistema evoluciona bruscamente y todo el fenmeno de estructuracin desaparece en unos se gundos. Tenemos aqu un excelente ejemplo de comporta miento coherente, posible gracias a un alejamiento sufi ciente del equilibrio termodinmico.
2. M. Herschkowitz-Kaufman. C. R. Acad. Se., 270, 1970: y A. M. Zhabo tinski, Oscilatory Processes in biological and Chemical Systems, Mosc, 1967.

315

Estructuras disipativas en biologa


Qu papel desempean las estructuras disipativas en el funcionamiento de los seres vivos actuales y en los estadios prebiolgicos? En lo que respecta al primer punto, se ha demostrado que las reacciones metablicas, o las ondas ce rebrales, por ejemplo, pueden analizarse en trminos de es tructuras disipativas temporales. En lo que atae a los es tadios prebiolgicos, los trabajos de Eigen pueden aportar una contribucin fundamental, pues, efectivamente, Eigen ha demostrado que, en un sistema formado por protenas y polinucletidos, las interacciones le permitiran alcanzar un estado final caracterizado por un cdigo gentico y una es tabilidad notable. Ahora podemos exam inar cmo se relaciona el orden biolgico con las estructuras disipativas. Un sistema bio lgico, que metaboliza y se reproduce, debe, efectiva mente, intercam biar energa y m ateria con el entorno; por lo tanto, funciona como sistem a abierto. Por otra parte, como ya hemos puesto de relieve, el mantenim iento de la vida y el crecim iento dependen de un sinnmero de reac ciones qum icas y de fenmenos de transporte, cuyo con trol im plica la intervencin de factores altamente no li neales (activacin, inhibicin, autocatalizacin directa, etc.). Finalmente, el aporte de energa o de m ateria se efecta generalmente en condiciones inestables, ya que los productos de reaccin son expulsados del sistem a vivo o enviados a otros lugares de la clula para que desempeen otras funciones. En resumen: el funcionam iento de los sis temas biolgicos parece cum plir las condiciones necesa rias para que aparezcan las estructuras disipativas. El in ters de este punto de vista radica fundamentalmente en que puede verificarse experimentalmente. Conviene distin guir dos clases de problemas:

316

Figs. 5 y 6. Ejemplos de estructuras disipativas en qumica: caso de la reaccin de Zhabotinski, correspondiente a la oxidacin del cido malnico por efecto del bromato de potasio en presencia de iones de cerio. Las lneas oscuras corresponden a un exceso de C e '", y las zonas claras a un exceso de Ce4' . La fig 5 muestra la evolucin del sistema por oscilaciones hacia una estructura disipativa espacial. En la fig. 6, vemos la estructura disipativa espacial que se obtiene al cabo de un tiempo y que persiste durante varias horas. En dicha estructura, los iones C 1+ y C*+ estn agrupados alternativamente en capas horizontales. Por tratarse de un experimento en sistema cerrado, evoluciona necesariamente hacia el equilibrio termodinmico ca racterizado por la homogeneidad. En un momento determinado, el sistema evolu ciona bruscamente y todos los fenmenos de estructuracin desaparecen en pocos segundos.

Desempean las estructuras disipativas un papel en el funcionamiento de los actuales seres vivos? Es una pre gunta que concierne al papel de las estructuras disipativas en el mantenimiento de la vida. Han participado as estructuras disipativas en modo

317

esencial en los estadios prebiolgicos? Es problema del ori gen de la vida. En ambos casos comienzan a vislumbrarse ciertas pistas, todava modestas. Resumiremos algunas.

Metabolismo y estructuras disipativas Algunas reacciones enzimticas im portantes han sido objeto de estudio pormenorizado desde el punto de vista de su cintica, y en particular la reaccin glucoltica. Los datos experimentales de que actualm ente disponemos, in dican que las concentraciones de los componentes qu micos que intervienen en estas reacciones presentan os cilaciones persistentes (vase artculo de Th. Vanden Driessche, La Recherche, n. 10, marzo de 1971). Por otra parte, conocemos el mecanismo reaccional y las propie dades de las enzimas de este sistema lo bastante bien como para poder elaborar modelos matemticos que des criban la glucolisis. El estudio detallado de estos modelos indica que estas oscilaciones pueden interpretarse como ciclos lmite estables en el tiempo (oscilaciones de perodo y amplitud constantes), que se originan ms all de la inestabilidad de un estado estacionario de no equilibrio. En otras palabras, la glucolisis es una estructura disipativa temporal. Como se trata de reacciones esenciales para la energtica de las clulas vivientes, es un hallazgo im por tante. Actualmente contamos con otros ejemplos de oscilacio nes persistentes, tanto en el caso de reacciones metablicas, como en el de la sntesis proteica a nivel celular. No en traremos en detalles, dado que los mecanismos reaccionales no se conocen tan bien como los de la glucolisis.

318

Sistemas nerviosos y estructuras disipativas


Se han obtenido resultados interesantes a dos distintos niveles: al nivel elemental, relativo al fenmeno fundamen tal de la excitabilidad membranosa y, a nivel supracelular, relativo al fenmeno de la actividad rtmica. Una membrana excitable, como lo es la de una clula nerviosa, puede existir en dos estados permanentes como mnimo: un estado de polarizacin (causado por la persis tencia de cargas inicas distintas sobre ambos lados de la membrana) y un estado despolarizado que resulta del pri mero, como consecuencia de un cambio de permeabilidad. Blumenthal, Changeux y Lefever demostraron reciente mente3 que este estado de despolarizacin, que se presenta como un fenmeno discontinuo en el tiempo, se alcanza tras una inestabilidad del estado de polarizacin, que es un es tado de no equilibrio. En el estado polarizado, la di ferencia de concentracin inica a ambos lados de la mem brana desempea el papel de constriccin, manteniendo el sistema lejos del equilibrio; por consiguiente, puede pro ducirse una inestabilidad que genera un estado de despo larizacin cclica. Desde el punto de vista del comportamiento global, est establecido hace tiempo que el sistema nervioso central es sede de fenmenos rtmicos persistentes con frecuencias ca ractersticas reproducibles. Boyarsky4 ha realizado un inte resante estudio sobre esta actividad rtmica. En fecha ms reciente, Cowan y Wilson5 han deducido las ecuaciones di ferenciales no lineales que describen la dinmica y los aco plamientos entre poblaciones neuronales localizadas que contienen a la vez clulas excitatorias e inhibitorias. De3. R. Blumenthal, J.-P. Changeux y R. Lefever, Journal o f Membrane Biotogy. 2, 3 5 1 , 1970. 4. L. L. Boyarski, Curr. Mod. Biol., 1, 39, 1967. 5. H. R. Wilson y J. D. Cowan, Excitatory and inhibitory Interactions in localized Populalions o f model Neurons, Chicago University. 19 71.

319

muestran que este sistema puede presentar comportamientos rtmicos, cuya frecuencia fundamental depende del estmulo aplicado. Estas conclusiones, as como el resultado terico de que un comportamiento peridico en el tiempo surge ne cesariamente ms all de una inestabilidad del estado de no equilibrio, significaran que las ondas cerebrales pueden analizarse en trminos de estructuras disipativas temporales. Citaremos finalmente los trabajos de Moore6 que han puesto en evidencia la influencia de los procesos metablicos de no equilibrio sobre la modulacin de la actividad rtmica de un conjunto de neuronas.

Crecimiento y desarrollo: estructuras disipativas Uno de los problemas ms apasionantes de la biologa moderna es el anlisis de los mecanismos del desarrollo: la complejidad del fenmeno para un organismo relativamente avanzado parece ser enorme. Qu mecanismos rigen tan minuciosamente el principio y el fin del crecimiento? Cmo coordina la organizacin en el espacio y en el tiempo, y hasta en los ms mnimos detalles, las diversas etapas del desarrollo? Cmo entender la diferenciacin en clulas, tejidos y rganos, con formas y funciones bien pre cisas pero diferentes (morfognesis)? En gran medida, el problema estriba en entender los mecanismos intercelulares de comunicacin y de asociacin. Efectivamente, si no hu biera vinculaciones intercelulares, los organismos superiores se descompondran en clulas individuales, confundindose con las formas de vida unicelular. Y, en ausencia de es pecificidad y selectividad de estos vnculos, no habra te jidos ni rganos especializados, sino simplemente una masa amorfa de clulas. Actualmente parece imposible entender cmo se co
6. W. J. Moore, Indiana University, 19 71.

320

munican millones o billones de clulas para formar, por ejemplo, una estructura como el sistema nervioso central de un mamfero. Afortunadamente, se da el caso de que ciertos organismos unicelulares alcanzan, en el curso vital, un nivel de organizacin en el que las clulas individuales forman colonias en las que se observa una diferenciacin interce lular primitiva. Este nivel de organizacin se ha observado en una familia de amebas, las acrasiales. Estas amebas, du rante su ciclo vital, pueden agregarse espontneamente for mando un cuerpo multicelular. Actualmente est admitido que este proceso se halla mediado por una sustancia qu mica, la acrasina, que es, en realidad, AMP cclico excre tado por las clulas. Recientemente, Keller y Segel7 han demostrado que el inicio de esta agregacin puede interpretarse como una ines tabilidad en la distribucin uniforme (por lo tanto, corres pondiente a una ausencia de agregacin) de las clulas in dividuales. Para establecer este resultado, postulan que la produccin de acrasina de las clulas es un proceso que im plica dos etapas prcticamente irreversibles, es decir ale jadas del equilibrio termodinmico. En otras palabras: las primeras etapas de la agregacin, al menos, podran inter pretarse como una estructura disipativa espacial. Es tentador extrapolar estas consideraciones y esperar que los fenmenos observados en las acrasiales sirvan para facilitar indicaciones sobre el desarrollo de organismos superiores. Si as fuera, la interpretacin en trminos de es tructuras disipativas nos proveera de un principio unificador sobre estos procesos extremadamente variados y com plejos. En conclusin: parece estar establecido que algunos pro cesos biolgicos importantes implican inestabilidades que slo son posibles lejos del estado de equilibrio termodin mico.
> 7. E. F. Keller y L. A . Segel, J. Theorel. Biol., 26, 399, 1970.

321

Pasemos al problema de los estadios prebiticos. El po sible papel de las estructuras disipativas en la sntesis abitica de los polipptidos por condensacin en superficies ca talticas ha sido puesto de relieve por Katchalsky y sus colaboradores.8 Pero el problema ms fundamental es sin duda el estudiado por Eigen,9 relativo a la evolucin de po blaciones moleculares de inters biolgico y la formacin espontnea de un cdigo gentico por una sucesin de inestabilidades. Hay que distinguir como mnimo dos tipos de proble mas: La formacin de polmetros de inters biolgico que cumplen funciones que los monmeros no pueden desem pear. Un ejemplo conocido es la sntesis de los polmeros capaces de hacer el papel de molde o patrn para su pro pia replicacin o para la sntesis de otras macromolculas. Suponiendo que ya existen poblaciones moleculares de inters biolgico capaces de replicarse, cul ser la ul terior evolucin de este sistema? El primer problema quiz sea ms sencillo. Puede de mostrarse, al menos en modelos (Goldbeter, Nicolis, Babloyantz1 0), que la sntesis por replicacin de cidos nucleicos segn el patrn, por ejemplo, no se convierte en dominante respecto al mecanismo ordinario de polimerizacin lineal si no es a partir de una distancia crtica del estado de equi librio, y corresponde a partir de ese momento a una primera inestabilidad. El problema estudiado por Eigen corresponde al segundo punto. La complejidad de este problema es con siderable: los fenmenos de replicacin que acarrean error corresponden, en suma, a un nuevo tipo de fluctuaciones en sentido termodinmico. Estas fluctuaciones pueden amorti

8. M. Paecht-Horwitz, J. Berger, A. Katchalsky, Nature, 228, 636, 1970. 9. M. Eigen, Selforganization of Matter and the Evolution of biological Macromolecules, Natunvissenschaten, 56, 465, 19 71. 10. A . Goldbeter, G . Nicolis, A . Babloyantz, trabajo en curso.

322

guarse o ampliarse. La evolucin corresponde a una serie de catstrofes de inestabilidad, es decir, a una amplifi cacin de fluctuaciones hasta la eventual aparicin de un estado dominado por ciertos tipos de macromolculas y con estabilidad suficiente con respecto a las fluctuaciones que l mismo genera. El trabajo de Eigen demuestra que, en un sistema formado exclusivamente por protenas (sin polinucletidos), la sucesin de inestabilidades se prolonga inde finidamente. Por el contrario, las interacciones entre polinucletidos y protenas permitiran al sistema alcanzar un estado final caracterizado por un cdigo gentico, y corres ponderan a una estabilidad notable en relacin con los errores de la cintica, sobre todo de los procesos de re plication por patrn. Si se confirma la teora de Eigen, contaramos sin duda con un terreno de investigacin fundamental, ya que, por vez primera, un estado altamente organizado, correspon diente a un cdigo gentico, emergera de forma concreta a partir de leyes fsicas. Es posible que el problema del origen de las fluctuacio nes ms nobles de nuestro cerebro, como es la del len guaje (vase artculo de Irne Lzine, La Recherche, n. 15, septiembre de 1971), pueda formularse en la misma lnea que la teora de Eigen. Este resultado constituira una sn tesis inesperada entre el punto de vista esttico estructuralista, que suele ser el de la biologa molecular, y el punto de vista histrico, que es el de la termodinmica. Principio de orden de Boltzmann, estructuras disipativas, cdigo, son los eslabones de una cadena que nos lleva del equilibrio termodinmico al orden biolgico. 1

El azar y la necesidad cooperan en vez de enfrentarse Resumiendo nuestras conclusiones, diremos que, lejos de escapar a las leyes de la fsica, o de aparecer como obra

323

de unos diablillos de Maxwell en enfrentamiento constante con el segundo principio, la vida parece seguir las leyes f sicas con una plasticidad particular debido a su composicin qumica y a las leyes cinticas que de ella se desprenden. Esto no es bice para que, al situar las estructuras biol gicas, se estime esencial apartarse del principio de orden de Boltzmann y tener en cuenta que los fenmenos biolgicos caractersticos se desarrollan lejos de un estado de equilibrio termodinmico. Por lo tanto, existira un autntico umbral entre vida y no vida, pero hay que huir de ideas excesi vamente simplistas. No es la inestabilidad, sino una suce sin de inestabilidades lo que ha permitido franquear la tie rra de nadie entre vida y no vida. Apenas comenzamos a esclarecer sus etapas. Esta concepcin del orden biolgico conduce automti camente a una apreciacin ms matizada de lo que pueda ser el papel del azar y la necesidad, por volver al ttulo del fa moso libro de Jacques Monod. La fluctuacin que permite al sistema abandonar los estados prximos al equilibrio termodinmico, representa el elemento aleatorio, la parte del azar, mientras que la inestabilidad del medio, el hecho de que esta fluctuacin vaya en aumento, representan una necesidad. Azar y necesidad se complementan en vez de oponerse. Recurramos a un ejemplo de Monod, consideremos el guijarro que tengo en la mano. En lo esencial, la estructura de este guijarro puede deducirse de los principios de la ter modinmica y de la mecnica de medios continuos, es de cir, del principio de orden de Boltzmann. Cierto que, con este principio, no podemos calcular la posicin exacta en un momento dado de los tomos que lo constituyen, pero qu inters podra tener semejante clculo? Pienso que la situacin de la biosfera es anloga. La in troduccin de estructuras disipativas, la sucesin de ines tabilidades que ello implica, nos permite esperar que, en su esencialidad, la vida sea deducible de los primeros prin cipios.

324

Desde luego, en otros planetas, las formas que pueda adoptar la vida pueden diferir, puesto que las estructuras disipativas conservan el recuerdo de las fluctuaciones que las originan. Pero no parece descabellado considerar que el fe nmeno vida es tan previsible como el estado cristalino o el estado lquido.

325

ltim os ttulos

51.

L a s m anch as del leopardo

La evolucin de la complejidad Brian Goodwin


52. E l progreso

Un concepto acabado o emergente? Edicin de Jorge Wagensberg y Jordi Agust


53. E sca la n d o el m onte Im probable

Richard Dawkins
54. Ideas para la im aginacin im pura

53 reflexiones en su propia sustancia Jorge Wagensberg


55. Q u es el se xo ?

Lynn Margulis y Dorion Sagan


56. L a con feren cia perdida de Feyn m an

El movimiento de los planetas alrededor del Sol Edicin de David L. y Judith Goodstein
57. A n tes del principio

El cosmos y otros universos M artin Rees


58. L a b io lo g a del futuro

Qu es la vida ? cincuenta aos despus Edicin de M.R Murphy y L.A.J. O Neill

L a lo g ic a de lo viviente Una historia de la herencia Franois Jacob E ra se u n a vez un n m ero La lgica matemtica de las historias John Alien Paulos D estejien d o el arco iris Ciencia, ilusin y el deseo de asombro Richard Dawkins A n tes de L ucy El agujero negro de la evolucin humana Edicin de Jordi Agust A n ca s y p alan cas Mecnica natural y mecnica humana Steven Vogel E l fin del en v e je cim ien to h u m a n o Ciencia y longevidad Tom Kirkwood E l ca r c te r de la ley fsica Richard Feynman L a v id a en la c u e rd a floja Niles Eldredge O ch o hito s en la evolucin Del origen de la vida a la aparicin del lenguaje John M aynard Smith E volu ci n Sociedad, ciencia y universo Edicin de Andrew C. Fabian E l m isterio de los m isterio s Es la evolucin una construccin social? Michael Ruse

C o n cep to s contrarios

o El oficio de cientfico Jean-Marc Lvy-Leblond


L a disolucin de la mente

Una hiptesis sobre cmo siente, piensa y se comunica el cerebro scar Vilarroya
E m o ci n y conocim iento

La evolucin del cerebro y la inteligencia Edicin de Ignacio Morgado Bemal


L a m ano

De cmo su uso configura el cerebro, el lenguaje y la cultura humana Frank R. Wilson


P e ces lum inosos

Historias de am or y ciencia Lynn Margulis


S i la naturaleza es la respuesta, c u l era la pregunta?

y otros quinientos pensamientos sobre la incertidumbre Jorge Wagensberg


Investigaciones

Stuart Kauffman
F sile s, genes y teoras

Diccionario heterodoxo de la evolucin Jordi Agust


M atem ticas y ju e g o s de azar

Jugar con la probabilidad John Haigh


L o s viajes en el tiem po

y el universo de Einstein J. Richard Gott


E u re k a ?

El transfondo de un descubrimiento sobre el cncer y la gentica molecular David Casacuberta y Anna Estany

r . n

R IM 8 3 K I

naci en M osc en 19 17 , y estudi Fsica y Qum ica en la Universidad Libre de Bruselas, donde se doctor en 19 4 1 . Im parti clases en la U niversidad de Texas (Austin), donde en 1967 fund el Centro de M ecnica Estadstica, que m s tarde se lla m Centro Ilya P rigogine de E studios de Mecnica Estadstica y Sistemas Complejos. Desde 1959 dirigi el Instituto Internacional de Fsica y Qum ica Solvay de Bruselas. En 1977 recibi el Prem io Nobel de Qumica. M uri en 2003 , en Bruselas, ciudad donde resida. Gran hum anista e interesado en pro blem as epistemolgicos y filosficos, como cientfico se dedic principalm ente al estu dio de los fenm enos irreversibles, m ateria en la que introdujo nuevos conceptos como la estructura disipativa. Entre sus obras ms conocidas, y traducidas en el m undo entero, cabe destacar l a n u e v a a l i a n z a (en colabora cin con Isabelle Stenger), DEL SER AL d e v e n i r y e l n a c i m i e n t o d e l t i e m p o , publicado en esta m ism a coleccin (Metatemas 23).
ilia p rig o g in e

Este mundo, que aparentemente ha renunciado a la seguridad de las reglas estables y permanentes, es, sin lugar a dudas, un mundo lleno de riesgo y aventura. No puede inspirar confianza dega; a lo sumo, quizs, la misma discre ta esperanza que ciertos textos talmdi cos parecen atribuir al Dios del Gnesis, afirma en esta obra ILYA p r i g o g i n e , cientfico galardonado con el Premio No bel de Qumica en 1977 por su for mulacin general de la termodinmica de los procesos irreversibles. En TAN SLO U N A ILUSIN?, PRIGOGINE nos tiende tina mano desde la ciencia pa ra ayudamos a comprender la vida y la cultura. Ante nosotros, asegura, se abre un universo del que apenas empe zamos a entrever las estructuras, y, en consecuencia, seguimos siendo inca paces de prever adonde nos llevar la historia humana. Con la sabidura que siempre lo caracteriz, el precursor de la llamada teora del caos nos brinda en este volumen diez ensayos, escritos en tre 1972 y 1982, seleccionados por j o r g e w a g e n s b e r g , director de esta coleccin, y por el propio i l y a p r i g o g i n e .
PVP 17,00
ISBN 8 4 -7 2 2 3 -6 11-0

9 788472 236110

LIBROS PARA PENSAR LA CIEN CIA

t u s Q u et s
ED ITO R ES