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DISENO

ESTRUCTURAL
SEGUNDA EDICIN
Roberto Meli
Investigador del Instituto de Ingeniera
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
~ L l M U S A
NORIEGA EDITORES
MXICO Espaa Venezuela Colombia
Prlogo
Este libro est escrito fundamentalmente para servir de texto en un curso de "Diseo Estructu-
ral" para la carrera de Ingeniero Civil, el cual tiene como objetivo que el estudiante aprenda cmo
aplicar en la prctica del diseo los conocimientos bsicos adquiridos en los cursos de teora de las
estructuras (mecnica y resistencia de los materiales y anlisis estructural).
Ms que entrenar al estudiante en el uso de las herramientas ms comunes de clculo, se pre-
tende proporcionarle una visin del proceso de diseo en su conjunto, una explicacin detallada de
sus objetivos y de sus bases, as como una fundamentacin de los procedimientos especificados por
las normas de diseo, para desarrollar en l la intuicin y el criterio en problemas de estructuras.
Por este medio llegar a apreciar qu materiales y sistemas constructivos son ms convenientes en cada
caso, cules son las incertidumbres bsicas que se tienen y con qu factores de seguridad deben cubrirse.
Como resultado quedar mejor preparado para la toma racional de las principales decisiones a las que
se enfrentar en la prctica del diseo.
Al pretender hacer una presentacin unificada del proceso de diseo y de su teora, se tuvo nece-
sariamente que entrar en conceptos que son tema de cursos ms especficos de anlisis y resistencia
de materiales. No se trat con esto de sustituir el tratamiento ms formal de estos temas, sino de
mostrar de qu manera stos se insertan en el diseo.
El diseo estructural est necesariamente ligado a reglamentos y normas; estos documentos
cambian frecuentemente a medida que incorporan nuevos conocimientos y nuevas tcnicas. Se busc
en el tratamiento de cada tema desligarse de los requisitos especficos de un reglamento y poner n-
fasis en los conceptos bsicos que es de esperarse se mantengan vlidos durante largo tiempo. La
ilustracin de los conceptos a travs de ejemplos lleva, sin embargo, a la necesidad de seguir algn
reglamento. Se adoptaron en la mayora de los casos los procedimientos y requisitos especificados
por el Reglamento de Construcciones para el Distrito Federal, por ser un documento muy actualizado
y el de uso ms comn en Mxico.
En el tratamiento de los distintos conceptos y en los ejemplos que los ilustran, se emplean en gene-
ral mtodos simplificados de anlisis y dimensionamiento; esto se debe en parte al deseo de no sobre-
cargar la explicacin de conceptos bsicos con el desarrollo detallado de procedimientos relativos a
temas que estn fuera del alcance de este curso. Se debe, adems, al deseo de hacer resaltar la ma-
yor importancia que tiene el planteamiento correcto del problema con respecto al refinamiento del
mtodo de solucin. Tambin se hace particular hincapi en la variabilidad yen las incertidumbres
involucradas en el diseo, as como en el tratamiento probabilista de las mismas. Aunque ste se trata
de mantener a un nivel elemental, se requieren del lector algunos conocimientos bsicos de teora de
probabilidades para el entendimiento cabal de algunos captulos.
7
8 PRLOGO
Por lo que se ha expuesto, se apreciar que el texto pone nfasis en lo conceptual y en lo cualita-
tivo ms que en los aspectos matemticos yen los procedimientos. Por tanto, la enseanza de esta
materia representa por parte del maestro un esfuerzo mayor que el usual. La transmisin al alumno
de conceptos y criterios es mucho ms difcil que la de procedimientos concretos y ms dificultosa es
tambin la evaluacin del grado en que el alumno ha llegado a captar los primeros. Sin embargo, el
esfuerzo adicional vale la pena si no se quieren preparar meros usuarios de tcnicas especializadas
sino individuos pensantes y capaces de tomar decisiones.
El material que el libro contiene es ms abundante de lo que puede cubrirse en un curso semes-
tral. Cada profesor podr organizar su curso extrayendo de cada captulo las partes que considere
esenciales y prestando mayor atencin a aquellos temas que a su juicio sean ms importantes. Sin
embargo, en opinin del autor, los dos primeros captulos deben tratarse en forma completa, ya que
constituyen una base conceptual necesaria para captar la esencia del diseo estructural.
Se cree que este libro resultar de utilidad tambin para los ingenieros que se dedican a la prc-
tica del diseo estructural, los que encontrarn un planteamiento racional de los criterios de diseo
que han venido usando. Podrn as apreciar las ventajas y limitaciones de diferentes procedimientos
de clculo y, sobre todo, el grado de incertidumbre en ellos involucrado y las situaciones en que es ne-
cesario modificar los factores de seguridad empleados, o cambiar estos procedimientos por otros
ms refinados o, por el contrario, no se justifica la precisin que se pretende en algunos aspectos del
proceso de diseo en vista de las incertidumhres involucradas en otros.
La organizacin y contenido de este libro fueron surgiendo de plticas con Francisco Robles,
quien debi haber sido coautor del mismo. Otros compromisos le impidieron participar en su redac-
cin; sin embargo, dedic muchas horas a revisar el manuscrito y a sugerir nuevos enfoques y cam-
bios de contenido. Por otra parte, los apuntes del curso de diseo estructural elaborados por diversos
profesores de la Facultad de Ingeniera de la UNAM fueron de gran utilidad como punto de partida
en cuanto a contenido y organizacin del libro.
Una primera parte de este libro fue escrita durante un periodo en que el autor disfrut de un ao
sabtico; el resto fue elaborado dentro de sus actividades acadmicas en el Instituto de Ingeniera, a
cuyas autoridades agradece el apoyo brindado. Fue particularmente valiosa la colaboracin ofrecida
por el departamento de dibujo y reproduccin del mismo Instituto y el inters y dedicacin de Alfonso
Gutirrez, responsable del mismo.
Santiago Loera realiz una revisin completa y muy acuciosa del manuscrito, de la que surgieron
cambios importantes. Fue muy valiosa la contribucin que Enrique Bazn y Jess Iglesias hicieron en
mejorar algunos captulos especficos. Jess Torres revis con gran cuidado todos los ejemplos y par-
ticip en la elaboracin de algunos de ellos.
Los datos y planos de los diferentes proyectos presentados en el subcaptulo 1.4 fueron amable-
mente proporcionados por Proyectistas Estructurales, S.A. y por la Comisin de Vialidad y Transpor-
te Urbano del Distrito Federal. Se agradece a los ingenieros Oscar de la Torre y Carlos Castaeda la
cooperacin prestada al respecto.
Contenido
1. Introduccin al diseo estructural
1.1 EL MBITO DEL DISEO ESTRUCTURAL
1.2 EL PROCESO DEL DISEO ESTRUCTURAL
1.3 LAS HERRAMIENTAS DEL DISEO
1.4 ILUSTRACIN DEL PROCESO DE DISEO
2. Seguridad estructural y criterios de diseo
2.1 INTRODUCCIN
2.2 CONCEPTOS FUNDAMENTALES
2.3 CONFIABILIDAD ESTRUCTURAL
2.4 ALGUNOS CONCEPTOS DE TEORA DE PROBABILIDADES
2.5 OPTIMACIN ESTRUCTURAL
2.6 ACCIONES
2.7 RESISTENCIA
2.8 CRITERIOS DE DISEO
2.9 REGLAMENTOS DE DISEO
2.10 EL REGLAMENTO DE CONSTRUCCIONES PARA EL DISTRITO FEDERAL
2.11 REQUISITOS DE SERVICIO
3. Las acciones y sus efectos en las estructuras
3.1 ALCANCE
3.2 CARGA MUERTA
3.3 CARGAS VIVAS
3.3.1 Aspectos generales
3.3.2 Modelo probabilista para la carga viva en edificios
3.3.3 Cargas vivas segn el RCDF
3.3.4 Carga viva en puentes
3.3.5 Cargas vivas en estructuras industriales
3.4 EMPUJES DE LQUIDOS, TIERRA Y MATERIALES A GRANEL
3.4.1 Aspectos generales
3.4.2 Empuje esttico de lquidos
3.4.3 Empuje de materiales a granel
3.4.4 Empujes de tierras
3.5 HUNDIMIENTOS DIFERENCIALES
11
15
15
21
26
37
55
55
56
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59
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131
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169
170
172
178
185
12
3.6 CARGAS DE NIEVE, LLlNIA, GRANIZO Y HIELO
3.7 EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
3.7.1 Aspectos generales
3.7.2 Cambios de temperatura
3.7.3 Efectos de la contraccin
3.8 EFECTOS DEL VIENTO
3.8.1 Aspectos generales
3.8.2 Velocidad de viento de diseo
3.8.3 Procedimientos de diseo por viento
3.9 OTRAS ACCIONES ACCIDENTALES
3.10 ACCIONES DURANTE LA CONSTRUCCIN
3.11 ACCIONES EN ESTRUCTURAS MARTIMAS
3.11.1 Descripcin del problema
3.11.2 Efectos de oleaje
4. Sistemas estructurales
4.1 INTRODUCCIN
4.2 MATERIALES ESTRUCTURALES
4.2.1 Propiedades estructurales bsicas
4.2.2 Principales materiales estructurales
4.3 LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
4.3.1 Elementos lineales
4.3.2 Elementos planos
4.3.3 Elementos de superficie curva
4.4 PRINCIPALES SISTEMAS ESTRUCTURALES
4.4.1 Algunos conceptos introductorios
4.4.2 Sistemas formados por barras
4.4.3 Sistemas a base de placas
4.4.4 Otros sistemas estructurales
4.5 SISTEMAS DE PISO
4.6 SISTEMAS PARA EDIFICIOS DE VARIOS PISOS
5. Algunos aspectos del anlisis estructural
5.1 ALCANCE Y CONCEPTOS BSICOS
5.2 DETERMINACIN DEL MODELO ANALTICO DE LA ESTRUCTURA
5.2.1 Integracin del modelo analtico
5.2.2 Modelo geomtrico
5.2.3 Modelo de las condiciones de continuidad
5.2.4 Modelo del comportamiento del material
5.3 COMPORTAMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPERESTTICAS
5.3.1 Anlisis plstico y redistribucin de momentos
5.3.2 Redistribuciones admisibles segn las normas de diseo
5.4 MTODOS APROXIMADOS DE ANLISIS. ASPECTOS GENERALES
5.5 ANLISIS APROXIMADOS DE MARCOS Y VIGAS CONTINUAS MEDIANTE
LA SUPOSICIN DE LOS PUNTOS DE INFLEXIN
5.5.1 Mtodo del trazo aproximado de la elstica
5.5.2 Mtodos para el anlisis de marcos ante cargas laterales
5.6 ANLISIS APROXIMADOS BASADOS EN EL TEOREMA DEL LMITE INTERIOR
5.7 ANLISIS APROXIMADO DE ESTRUCTURAS A BASE DE MUROS
CONTENIDO
187
190
190
190
200
207
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261
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266
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281
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299
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313
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332
332
333
339
344
346
346
360
367
371
371
379
389
398
CONfENIDO
6. Diseo sismorresistente
6.1 ASPECTOS BSICOS
6.2 SISMOLOGA, SISMICIDAD y RIESGO SSMICO
6.3 RESPUESTA SSMICA DE LAS ESTRUCTURAS
6.3.1 Sistema lineal de un grado de libertad
6.3.2 Sistemas de varios grados de libertad
6.3.3 Sistemas inelsticos
6.3.4 Efectos del suelo local
6.4 CRITERIOS DE DISEO
6.4.1 Conceptos bsicos
6.4.2 Criterios de diseo del Reglamento de Construcciones para el
Distrito Federal
6.5 MTODOS DE ANALSIS SSMICO
6.5.1 Consideraciones preliminares
6.5.2 Mtodos de anlisis esttico
6.5.3 Mtodos de anlisis dinmico
6.6 RECOMENDACIONES SOBRE ESTRUCTURACIN
6.6.1 Recomendaciones generales
6.6.2 Ventajas y limitaciones de estructuras con marcos y con muros de rigidez
6.7 REQUISITOS PARA EL DIMENSIONAMIENTO Y DETALLADO DE
LAS ESTRUCTURAS
6.7.1 Aspectos generales
6.7.2 Estructuras de concreto
6.7.3 Estructuras de acero
6.7.4 Estructuras de mampostera
6.7.5 Estructuras de madera
6.8 ELEMENTOS NO ESTRUCTURALES
6.8.1 Conceptos generales
7. Diseo estructural de cimentaciones
7.1
7.2
7.3
INTRODUCCIN
7.1.1 Caractersticas del diseo de cimentaciones
7.1.2 Clasificacin de las cimentaciones
CONCEPTOS FUNDAMENTALES
7.2.1
7.2.2
Aspectos principales del problema
Hundimientos admisibles
7.2.3 Presiones ejercidas por el suelo en una cimentacin
7.2.4 Reacciones del suelo bajo una cimentacin continua
7.2.5 Cimentaciones continuas sobre resortes elsticos
7.2.6 Criterios para despreciar los asentamientos diferenciales en el diseo
de cimentaciones continuas
7.2.7 Comentarios finales
ZAPATAS
7.3.1 Tipos y funciones
7.3.2 Procedimientos de diseo
7.3.3 Dimensionamiento de zapatas de concreto reforzado
7.3.4 Dimensionamiento de zapatas de concreto simple y de mampostera
de piedras naturales
7.3.5 Dados y pedestales
13
407
407
410
423
423
432
435
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441
444
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454
454
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482
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'93
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510
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536
538
538
542
549
561
564
14
CONTENIDO
7.4 LOSAS DE CIMENTACIN
565
7.4.1 Aspectos generales
565
7.4.2 Mtodos de anlisis
567
7.4.3 Dimensionamiento
577
7.5 PILOTES Y PILAS
578
7.5.1 Tipos y funcin
578
7.5.2 Criterios de diseo
581
7.5.3 Grupos de pilotes
587
7.5.4 Zapatas y dados sobre pilotes
592
1.
Introduccin al diseo
estructural
1.1 EL MBITO DEL DISEO ESTRUCTIJRAL
El diseo estructural abarca las diversas actividades que
desarrolla el proyectista para determinar la forma, dimensio-
nes y caractersticas detalladas de una estructura, o sea de
aquella parte de una construccin que tiene como funcin ab-
sorber las solicitaciones que se presentan durante las distintas
etapas de su existencia.
El diseo estructural se encuentra inserto en el proceso
ms general del proyecto de una obra civil, en el cual se defi-
nen las caractersticas que debe tener la construccin para
--cumplir de manera adecuada las funciones que est desti-
~ n a d a a desempear. Un requisito esencial para que la cons-
truccin cumpla sus funciones es que no sufra fallas o mal
/coComportamiento debido a su incapacidad para soportar las
cargas que sobre ella se imponen. Junto con ste, deben cui-
darse otros aspectos, como los relativos al fl.mionamiento y a
la habitabilidad, que en general son responsabilidad de
otros especialistas. Evidentemente, dada la multitud de as-
pectos que deben considerarse, el proceso mediante el cual
se crea una construccin moderna puede ser de gran com-
plejidad.
Una construccin u obra puede concebirse como un sis-
tema, entendindose por sistema un conjunto de subsiste-
mas y elementos que se combinan en forma ordenada para
cumplir con determinada funcin. Un edificio, por ejem-
plo, est integrado por varios subsistemas: el de los elemen-
tos arquitectnicos para encerrar espacios, el estructural,
las instalaciones elctricas, las sanitarias, las de acondicio-
namiento de aire y los elevadores. Todos estos subsistemas
interactan de modo que en su diseo debe tenerse en
cuenta la relacin que existe entre ellos. As, no puede con-
fiarse que lograr la solucin ptima para cada uno de ellos,
15
16 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
por separado, conduzca a la solucin ptima para el edifi-
cio en su totalidad.
Con demasiada frecuencia esta interaccin entre los sub-
sistemas de una construccin se considera slo en forma
rudimentaria. En la prctica tradicional el diseo de un edi-
ficio suele realizarse por la superposicin sucesiva de los
proyectos de los diversos subsistemas que lo integran. El ar-
quitecto propone un proyecto arquitectnico a veces con
escasa atencin a los problemas estructurales implcitos en
su diseo. El estructurista procura adaptarse lo mejor posi-
ble a los requisitos arquitectnicos planteados, con frecuencia
con conocimiento limitado de los requisitos de las diversas
instalaciones. Por ltimo, los proyectistas de stas formulan
sus diseos con base en los proyectos arquitectnico y es-
tructural.
El proyecto general definitivo se logra despus de que los
diversos especialistas han hecho las correcciones y ajustes
indispensables en sus proyectos respectivos.
En esta forma de proceder, cada especialista encarga-
do de una parte del proyecto tiende a dar importancia slo a
los aspectos del proyecto que le ataen, sin tener en cuenta si
la solucin que est proponiendo es inadmisible o in-
conveniente para el cumplimiento de otras funciones. En
particular, el ingeniero estructural no debe olvidar que,
como lo expres Eduardo Torroja (referencia 1): "Las
obras no se construyen para que resistan. Se construyen
para alguna otra finalidad o funcin que lleva, como con-
secuencia esencial, el que la construccin mantenga su
forma y condiciones a lo largo del tiempo. Su resistencia-
es una condicin fundamental, pero no es la finalidad"
nica, ni siquiera la finalidad primaria." ... Debe tener
siempre presente que el proyecto no constituye un fin_
por s mismo, sino que representa slo una parte del
proceso que co.duce a la construccin de una obra ter-
minada. Por tanto, lo importante es la calidad del resul-
tado que se logre y el proyecto ser ms satisfactorio en
cuanto mejor contribuya a facilitar la construccin de
una obra adecuada. Por ello, deber tener en mente que
lo que se proyecta se tendr que construir y elegir las solu-
ciones que mejor se ajusten a los materiales y tcnicas de
construccin disponibles.
La interaccin con los contratistas responsables de la
construccin es otro aspecto importante. Es frecuente que
stos pidan y obtengan, una vez terminado el proyecto,
modificaciones importantes en las caractersticas arquitec-
tnicas y estructurales en funcin del empleo de un proce-
dimiento constructivo que presenta claras ventajas de
costos o de tiempo de ejecucin, pero que no se adapta al
proyecto que se ha elaborado. Esto da lugar a que se repitan
partes importantes del proceso de diseo o, ms comn-
EL MBITO DEL DISEO ESTRUCTURAL
mente, a que se realicen adaptaciones apresuradas por los
plazos de entrega ya muy exiguos.
Un ejemplo frecuente de la situacin anterior se da
cuando el constructor propone recurrir a un sistema de pre-
fabricacin mientras que en el proyecto original se previ
una solucin a base de concreto colado en el lugar. Obvia-
mente, esto implicara modificaciones sustanciales al pro-
yecto estructural.
A pesar de sus evidentes inconvenientes, el proceso que
en trminos simplistas se acaba de describir, es el que se suele
seguir, con resultados aceptables, en el diseo de la mayora,
de las construcciones. Sin embargo, en los ltimos aos, dada'
la complejidad creciente de las obras, se ha iniciado una ten-
dencia a racionalizar el proceso de diseo recurriendo a los
mtodos de la ingeniera de sistemas. En esencia, se pretende
aprovechar las herramientas del mtodo cientfico para hacer
ms eficiente el proceso de diseo. En particular, se pone n-
fasis en la optimacin de la obra en su totalidad. Una diferen-
cia fundamental respecto al enfoque tradicional del diseo es
la consideracin simultnea de la interaccin de los diversos
subsistemas que integran una obra en una etapa temprana del
proceso de diseo, en lugar de la superposicin sucesiva de pro-
yectos.
La aplicacin de la ingeniera de sistemas al diseo de
obras ha conducido al diseo por equipo. En este enfoque,
bajo la direccin de un jefe o coordinador, un grupo de es-
pecialistas colabora en la elaboracin de un proyecto desde
su concepcin inicial. La especialidad del coordinador de-
pender de la naturaleza de la obra en estudio. As, el pro-
yecto de un edificio urbano ser dirigido por el responsable
del proyecto arquitectnico, quien fija los lineamientos ge-
nerales del proyecto estructural y del de las diferentes ins-
talaciones. El proyecto de un puente ser dirigido por el
proyectista estructural, quien interacta con otros especia-
listas, como el de mecnica de suelos y el de vas terrestres.
En este caso, es responsabilidad del proyectista estructural
cuidar tambin los aspectos generales de economa y est-
tica del proyecto. En ambos casos es importante la partici-
pacin en el equipo de un especialista en procedimientos y
costos de construccin que opine oportunamente sobre la
viabilidad de las posibles soluciones.
Es oportuno mencionar algunas inquietudes recientes
en relacin con el diseo de obras civiles. La primera se re-
fiere al impacto que puede tener una obra en el entorno, as
como las consecuencias sociales que sta puede tener. La
consideracin de este aspecto puede afectar seriamente las
decisiones de diseo. Basta recordar por ejemplo las impli-
caciones ecolgicas que tienen obras como los grandes
oleoductos y gasoductos que se han estado instalando en
diversas regiones de la Repblica Mexicana, las alteraciones
17
EL MBITO DEL DISEO ESTRUCTURAL
1.1 Edificio muy esbelto con estructura
de concreto reforzado. La resistencia y
rigidez ante cargas laterales es proporcio-
nada esencialmente por muros de concreto
acoplados.
1.3 Palacio de los Deportes de la Ciudad de Mxico
(1968). Cubierta con claro mnimo de 132 m resulta
con una retcula de arcos metlicos de alma abierta.
1.2 Edificio escolar modelo U-2C del Comit Administrador del Programa de Construc-
cin de Escuelas (CAPFCE). Estructura de concreto para enseanza secundaria. Existen
ms de mil edificios de este modelo en la Repblica Mexicana.
19
Figura 1.5 Plataforma para explotacin
petrolera fuera de la costa. Hay varias de-
cenas de plataformas de este tipo en la
Baha de Campeche (Frente a Cd. del Car-
men, Camp.). Tirantes de agua de 30 a 100
m. Peso de la estructm a metlica: cerca de
1 200 ton.
Figura 1.4 Puente Fernando Espinosa (Autopista Guadalajara-
Zapotlanejo, 1970). Estructura de acero muy esbelta. La es-
tructuracin con apoyos inclinados permite reducir la altura
de columnas y evitar el uso de obra falsa en una barranca muy
honda.
Figura 1.6 Torres de transmisin de energa elctrica. El mismo
proyecto tipo se utiliza miles de veces y amerita un proceso de
optimacin en el diseo.
20
EL PROCESO DEL DISEO ESTRUCTURAL
estandarizado, cuyo proyecto amerita gran refinamiento de-
bido a que la solucin adoptada se emplea en centenares de
construcciones idnticas; un edificio a base de elementos
prefabricados que requiere de particulares cuidados en el
diseo de las conexiones y del proceso de ereccin.
La enseanza y la prctica del diseo estructural se han
enfocado excesivamente al proyecto de edificios y construc-
ciones urbanas como stos. Sin embargo, el desarrollo tecno-
lgico de un pas est supeditado a la posibilidad de proyectar
y realizar grandes obras de infraestructura y de tipo industrial,
las cuales deben proyectarse para condiciones de operacin
radicalmente distintas de las de los edificios. Obras de esta cla-
se se muestran en las figuras restantes: un puente de gran claro
que debe disearse para soportar muchas repeticiones de car-
gas de gran magnitud; una plataforma para explotacin petro-
lera fuera de la costa que debe resistir el embate de huracanes
y una torre de transmisin de energa elctrica en la cual un
proyecto tipo se repite miles de veces y amerita, adems de
anlisis muy refinados y del uso de mtodos de optimacin
del diseo, comprobaciones experimentales del comporta-
miento ante distintas combinaciones de acciones, mediante
pruebas de prototipos.
1.2 EL PROCESO DEL DISEO ESTRUCTURAL
El diseo es un proceso creativo mediante el cual se de-
finen las caractersticas de un sistema de manera que cum-
pla en forma ptima con sus objetivos. El objetivo de un
sistema estructural es resistir las fuerzas a las que va a estar
sometido, sin colapso o mal comportamiento. Las solucio-
nes estructurales estn sujetas a las restricciones que sur-
gen de la interaccin con otros aspectos del proyecto y a las
limitaciones generales de costo y tiempo de ejecucin.
Conviene resaltar el carcter creativo del proceso. La
bondad del proyecto depende esencialmente del acierto
que se haya tenido en imaginar un sistema estructural que ...
resulte el ms idneo para absorber los efectos de las ac-
ciones exteriores a las que va a estar sujeto. Los clculos y.
comprobaciones posteriores basados en la teora del diseo,
estructural sirven para definir en detalle las caractersticas
de la estructura y para confirmar o rechazar la viabilidad
del sistema propuesto. Podr lograrse que una estructura
mal ideada cumpla con requisitos de estabilidad, pero se-
guramente se tratar de una solucin antieconmica o anti-
funcional. Esta parte creativa del proceso no est divorciada
del conocimiento de la teora estructural. La posibilidad de
intuir un sistema estructural eficiente e imaginarlo en sus
aspectos esenciales, es el fruto slo en parte de cualidades
innatas; es resultado tambin de la asimilacin de conoci-
mientos tericos y de la experiencia adquirida en el ejercicio
21
22 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
del proceso de diseo y en la observacin del comportamiento
de las estructuras. Lo que comnmente se denomina buen
criterio estructural no est basado slo en la intuicin y en
la prctica, sino que tambin debe estar apoyado en slidos
conocimientos tericos.
Desgraciadamente resulta difcil ensear "criterio
ral" en los libros de texto y en las aulas de clase. Es mucho
ms fcil ensear fundamentos tericos, mtodos analticos y
requisitos especficos. El autor de un libro y el profesor de un
curso slo alcanzan en el mejor de los casos a transmitir al
alumno algunos destellos de su experiencia, los cuales llegan
a formar parte de su conocimiento asimilado. No debe sin em-
bargo desilusionarse el estudiante por sentir, al terminar sus
estudios, una gran inseguridad en la aplicacin del acervo de
conocimientos tericos que ha adquirido. El ejercicio de la
prctica y el contacto prolongado con especialistas ms madu-
ros son requisitos necesarios para confirmar su criterio.
Cualquier intento de clasificacin o subdivisin del
proceso de diseo resulta hasta cierto punto arbitrario. Sin
embargo, es til para entender su esencia, considerar tres
aspectos fundamentales: la estructuracin, el anlisis y el
dimensionamiento.
Estructuracin. En esta parte del proceso se determinan los
materiales de los que va a estar constituida la estructura, la
forma global de sta, el arreglo de sus elementos constitutivos
y sus dimensiones y caractersticas ms esenciales. Como se
desprende de lo expresado en prrafos anteriores, es sta la
parte fundamental del proceso. De la correcta eleccin del sis-
tema o esquema estructural depende ms que de ningn otro
aspecto la bondad de los resultados. En esta etapa es donde
desempearn un papel preponderante la creatividad y el cri-
terio. El captulo 4 de este texto trata de establecer las bases
para la correcta eleccin del sistema estructural, a travs del
examen de las formas estructurales esenciales y de la evalua-
cin crtica de los principales materiales de construccin.
Anlisis. Se incluyen bajo esta denominacin las actividades
que llevan a la determinacin de la respuesta de la estructura
ante las diferentes acciones exteriores que pueden afectarla.
Alguno de los trminos anteriores se definirn de manera ms
formal en el captulo siguiente. Por el momento basta entender
que se trata de determinar los efectos de las cargas que pueden
afectar a la estructura durante su vida til. Para esta determi-
nacin se requiere lo siguiente:
a) Modelar la estructura, o sea idealizar la estructura
real por medio de un modelo terico factible de ser
analizado con los procedimientos de clculo dispo-
nibles. Un ejemplo es la idealizacin de un edificio
EL PROCESO DEL DISEO ESTRUcrURAL
de columnas, vigas y losas de concreto por medio de
un sistema de marcos planos formados por barras
de propiedades equivalentes. En esta idealizacin
se cometen con frecuencia errores graves, tales co-
mo ignorar elementos que contribuyen a la respues-
ta de la estructura o emplear un modelo demasiado
simplista que no representa adecuadamente la res-
puesta estructural. La modelacin incluye la defini-
cin de diversas propiedades de los elementos que
componen al modelo. Esto implica la recoleccin de
diversos datos y la suposicin de otras caractersti-
cas, como. son las propiedades elsticas de los mate-
riales, incluyendo el suelo de cimentacin, y las
propiedades geomtricas de las distintas secciones.
Los valores supuestos en etapas iniciales del proce-
so para estas propiedades, pueden tener que modi-
ficarse e irse refinando a medida que se obtienen
los resultados del anlisis. Sobre estos conceptos se
tratar en el captulo 5.
b) Determinar las acciones de diseo. En muchas situa-
ciones las cargas y los otros agentes que introducen
esfuerzos en la estructura estn definidos por los
cdigos y es obligacin del proyectista sujetarse a
ellos. Es frecuente, sin embargo, que quede como
responsabilidad del proyectista la determinacin
del valor de diseo de alguna carga, o al menos la
obtencin de datos ambientales locales que definen
la accin de diseo. Este tema se trata con detalle
en el captulo 3 y abarca la eleccin del criterio con
que se deben definir los valores de diseo de una
accin dada, la forma de obtener un modelo de sta,
generalmente a travs de un sistema de fuerzas est-
ticas de efecto equivalente y la forma de combinar
estas fuerzas con las correspondientes a otras ac-
ciones. Cabe aqu hacer notar que en esta etapa se
suelen tener grandes incertidumbres y se llegan a
cometer errores graves que dan al traste con la pre-
cisin que se pretende guardar en las etapas subsecuen-
tes. Baste como ejemplo reflexionar sobre el grado
de aproximacin con que se puede determinar la
accin mxima debida a sismo que puede presen-
tarse sobre un edificio o el efecto de la ola mxima
que puede actuar sobre una escollera, durante la vida
til de estas estructuras.
e) Determinar los efectos de las acciones de diseo en el
modelo de estructuro elegido. En esta etapa, que cons-
tituye el anlisis propiamente dicho, se determinan
las fuerzas internas (momentos flexionantes y de tor-
sin, fuerzas axiales y cortantes), as como las flechas
y deformaciones de la estructura. Los mtodos de
23
%4
INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
anlisis suponen en general un comportamiento els-
tico-lineal. No se cubrirn en detalle en este texto los
mtodos de anlisis estructural, slo se describirn
algunos mtodos simplificados en el captulo 5 y, en
el captulo 2, se har una evaluacin crtica de los
mtodos de anlisis compatibles con los diferentes
procedimientos de diseo. Vale adelantar aqu un
punto sobre el que se volver ms adelante. Los m-
todos de anlisis han evolucionado en las ltimas d-
cadas mucho ms que otros aspectos del diseo; el
desarrollo de los mtodos numricos asociados al
empleo de las computadoras ha hecho posible anali-
zar con precisin modelos estructurales cada vez ms
complejos. Aunque no se pretende menospreciar las
ventajas de realizar anlisis refinados de un modelo
estructural que represente en forma realista y detalla-
da una estructura, cabe llamar la atencin sobre la
tendencia que se aprecia cada vez ms notoria en
muchos ingenieros, de buscar en esta etapa un grado
de precisin incongruente con la poca atencin que
prestan ala determinacin del modelo de la estructu-
ra y del sistema de cargas.
Dimensionamiento. En esta etapa se define en detalle la es-
tructura y se revisa si cumple con los requisitos de seguridad
adoptados. Adems, se elaboran los planos y especificacio-
nes de construccin de la estructura. Nuevamente, estas ac-
tividades estn con frecuencia muy ligadas a la aplicacin de
uno o ms cdigos que rigen el diseo de la estructura en
cuestin. Los cdigos y procedimientos son peculiares del
material y sistema de construccin elegido y de ello poco se
tratar en este texto. Lo que constituye un aspecto general
son los criterios de seguridad y la estructura de los proce-
dimientos de diseo, los cuales se analizarn en detalle en
el captulo siguiente.
El haber distinguido en el procesO de diseo tres partes
que indican una secuencia lgica, nos debe llevar a pensar que
en el diseo se sigue un proceso unidireccional en el que pri-
mero se imagina una estructura, luego se analiza y finalmente
se dimensiona. El proceso real es mucho ms complejo e itera-
tivo; implica pasar varias veces por cada etapa a medida que
la estructura evoluciona hacia su forma final.
El anlisis de la secuencia temporal con que se rea-
liza el diseo de una estructura permite distinguir las fa-
ses siguientes:
1) Planteamiento de soluciones preliminares. Se re-
quiere primero una definicin clara de las fun-
ciones que debe cumplir la estructura y de las
restricciones que impone el entorno fsico y de
EL PROCESO DEL DISEO ESTRUcrURAL
las que fijan otros aspectos del proyecto. Es ne-
cesario tener datos al menos preliminares sobre
condiciones ambientales y requisitos de pro-
yecto. En esta fase es particularmente necesaria
la interaccin entre el estructurista y los espe-
cialistas de los dems subsistemas de la obra pa-
ra definir las necesidades bsicas de cada uno de
ellos y para analizar las soluciones generales que
se vayan proponiendo. De una evaluacin esen-
cialmente cualitativa surge un nmero limitado
de soluciones que tienen perspectivas de resul-
tar convenientes. Esta evaluacin se basa con
frecuencia en comparaciones con casos semejan-
tes y en algunos clculos muy simplistas. Es en
esta fase donde juega un papel preponderante el
criterio del proyectista estructural.
2) Evaluacin de soluciones preliminares. Se realizan las
actividades que, segn se ha mencionado anterior-
mente, constituyen las etapas del proceso de diseo
estructural, pero a un nivel tosco que se denomina
comnmente "prediseo", en el cual se pretende de-
finir las caractersticas esenciales de la estructura en
diversas alternativas, con el fin de identificar posibles
problemas en su adopcin y, principalmente, de po-
der cuantificar sus partes y llegar a una estimacin
de los costos de las diversas soluciones. La elec-
cin de la opcin ms conveniente no se basar so-
lamente en una comparacin de los costos de la
estructura en cada caso; hay que considerar tambin
la eficacia con la que sta se adapta a los otros aspec-
tos del proyecto, la facilidad de obtencin de los ma-
teriales necesarios, la rapidez y grado de dificultad de
las tcnicas de construccin involucradas, los proble-
mas relacionados con el mantenimiento, el aspecto
esttico de la solucin y, en obras de gran importan-
cia, tambin diversos factores de tipo socioecon-
mico, como la disponibilidad de recursos nacionales
y la contribucin a la generacin de empleos.
3) Diseo detallado. Una vez seleccionada la opcin ms
conveniente, se procede a definirla hasta su deta-
lle, realizando de manera refinada todas las etapas
del proceso; an aqu es necesario con frecuencia
recorrer ms de una vez las diversas etapas, ya que
algunas de las caractersticas que se haban su-
puesto inicialmente pueden tener que modificarse
por los resultados del dimensionamiento y hacer
que se repita total o parcialmente el anlisis.
4) Transferencia de los resultados del diseo. No basta
haber realizado un diseo satisfactorio; es necesario
que sus resultados sean transmitidos a sus usuarios,
25
26 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUGfURAL
los constructores, en forma clara y completa. La ela-
boracin de planos que incluyan no slo las caracte-
rsticas fundamentales de la estructura, sino la solucin
de los menores detalles, la especificacin de los mate-
riales y procedimientos y la elaboracin de una me-
moria de clculos que facilite la implantacin de
cualquier cambio que resulte necesario por la ocu-
rrencia de condiciones no previstas en el diseo, son
partes esenciales del proyecto.
5) SupeIVisin. Puede parecer injustificado considerar la
supervisin de la obra como una fase del proceso del di-
seo. Su inclusin aqu tiene como objetivo destacar la
importancia de que las personas responsables del pro-
yecto estructural comprueben que se est interpretando
correctamente su diseo y, sobre todo, que puedan re-
solver los cambios y adaptaciones que se presentan en
mayor o menor grado en todas las obras, de manera que
stos no alteren la seguridad de la estructura y sean con-
gruentes con los criterios de clculo adoptados.
La importancia que tenga cada una de las fases iden-
tificadas depende de las caractersticas particulares de cada
obra. Cuando se trata de una estructura ya familiar, es posi-
ble identificar directamente por experiencia la solucin
ms conveniente y proceder a su diseo con un mnimo de
iteraciones. En obras novedosas y grandes, es fundamental
dedicar gran atencin a las dos primeras fases.
1.3 LAS HERRAMIENTAS DEL DISEO
Los procedimientos para el diseo estructural han mos-
trado una tendencia muy acelerada hacia el refinamiento
de las tcnicas numricas empleadas. Vale la pena refle-
xionar sobre esta tendencia, para ejercer un juicio crtico
acerca de los procedimientos que conviene emplear para
un problema dado.
Haciendo un poco de historia, la aplicacin de mtodos
cuantitativos al diseo es relativamente reciente. En efecto,
slo desde hace poco ms de un siglo, se han diseado es-
tructuras revisando en forma ms o menos completa los es-
fuerzos en sus miembros. Las primeras aplicaciones fueron
a puentes de grandes claros. Los conceptos de teora de la
elasticidad y de resistencia de materiales estaban ya muy
desarrollados para esas fechas. Sin embargo, su aplicacin
al proyecto de estructuras civiles era prcticamente desco-
nocida; en el mejor de los casos se limitaba la revisin de
algn problema muy particular dentro del funcionamiento
global de la estructura.
Como ejemplo, la teora que se usa actualmente para el
dimensionamiento de columnas, incluyendo los efectos de
LAS HERRAMIENTAS DEL DISEO
pandeo, se basa con pocas adaptaciones, en la solucin te-
rica desarrollada por Leonhard Euler hacia mediados del si-
glo XVIII. Sin embargo, Euler nunca pens en usar esa teora
para el diseo de columnas reales; su solucin represent
para l slo un ejercicio acadmico, un ejemplo de la apli-
cacin de los principios de mximos y mnimos (referencia
1. 12); no fue sino hasta un siglo despus cuando se le dio a
la teora de Euler aplicacin en el diseo estructural.
Anteriormente las estructuras se proyectaban con bases
exclusivamente empricas, a partir de la extrapolacin de
construcciones anteriores y de la intuicin basada en la ob-
servacin de la naturaleza. Hay que reconocer que la natu-
raleza ha sido artfice de gran nmero de "estructuras" muy
eficientes y que llegan a un grado extremo de refinamiento
en cuanto a su funcionamiento estructural. Baste como ejem-
plo pensar un poco en el grado en que la forma y propieda-
des de los materiales de un rbol o del esqueleto de los diveros
animales estn adaptados a las solicitaciones que deben so-
portar, para apreciar este hecho (figura 1.7). La naturaleza
ha logrado tales resultados a partir del proceso que, en in-
geniera, se llama de aproximaciones sucesivas, o de prueba
T
La madera tiene mayor resistencia a tensin que
a compresin; por tanto los momentos flexionan-
tes que se presentan cuando el viento acta
sobre un rbol, ocasionaran ia falla de la sec-
cin del tronco cuando el esfuerzo de compre-
sin, e, (ver caso a) excediera al resistente y
mucho antes de que se alcanzase la capacidad
por tensin. Para incrementar la resistencia a
viento, aprovechando ntegramente la capacidad
en tensin y en compresin, la forma de creci-
miento de rbol induce esfuerzos de tensin en la
parte exterior de la seccin y de compresin en
el interior del tronco (ver caso b).
De esta forma, al actuar el viento, se superponen
los estados de esfuerzos a) y b), dando lugar al es-
tado c) para el cual se requiere un empuje de
viento claramente mayor para que se alcance la
resistencia en compresin y as se produzca
la falla del tronco. El mismo principio se aplica
en ingeniera estructural al disear elementos
de concreto presforzado.
T[\. ]T
~
e
a)
b)
e)
Figura 1.7. Eficiencia de las estructuras de
la naturaleza para resistir las acciones.
Presfuerzo en el tronco de un rbol (de
Gordon, referencia 1.12)
27
28
2d
d= h/4
1- -1
H
INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
y error y que, en su contexto, se conoce como evolucin natu-
ral. Los cambios que mejoran la eficiencia de un sistema natu-
ral tienden a permanecer, mientras que los contrarios a la
eficiencia llevan a la falla y a la desaparicin del sistema as
modificado. Lo anterior implica que para llegar a los sistemas
asombrosamente refinados que ahora admiramos se requirie-
ron miles de aos y millones de fallas. A otra escala, algo pa-
recido ha sucedido con las antiguas obras del hombre: llegar a
algunas de las formas que admiramos por su atrevimiento es-
tructural implic muchos intentos fallidos que fueron defi-
niendo los lmites dentro de los que se podan resolver en
forma segura algunos tipos de estructuras con determina-
dos materiales.
Los primeros intentos de sistematizacin del proceso de di-
seo fueron el establecimiento de reglas geomtricas que de-
ban observarse para materiales y elementos constructivos dados,
con el objeto de asegurar su estabilidad (figura 1.8). Muchas de
estas reglas fueron recopiladas por Vitruvio (referencia 1.5) en
f
1_ 6 -j
al Relaciones entre las dimensiones de un puente de arco
de mampostera, segn Len B. Alberti, 1452
b) Relaciones entre las dimensiones de una cpula de f _1
mampostera, segn Cario Fontana, aproximadamente 1690 z----
.
I
2 3 4
2 3
1/10
5 6
4
~ . . E=_f_
-- 10
~ ____ 1_/2 ____ ____ ~ ~ _ 1
3
F=-E
4
}12
J ~ / 1 2
Figura 1.8. Relaciones geomtricas para el
diseo de puentes y cpulas (de Straub,
referencia 1.8)
b) Relaciones entre las dimensiones de una cpula de
mampostera, segn Cario Fontana, aprox. 1690
LAS HERRAMIENTAS DEL DISEO
el siglo I. Fueron de uso comn hasta el Renacimiento, cuando
la popularizacin del mtodo experimental condujo a proce-
dimientos ms refinados. An se aprenda empricamente, pe-
ro se pretenda sistematizar el proceso; esto inclua la rea-
lizacin de experimentos de manera controlada para deducir
de ellos reglas de validez general. Ciertas soluciones para fa-
vorecer la estabilidad de las estructuras evidencian un claro
conocimiento de la esttica y de la resistencia de materiales
(figura 1.9); sin embargo, la incorporacin de bases tericas s-
lidas y generales a los procedimientos de diseo ha sido muy
lenta y puede considerarse el diseo estructural como un pro-
ducto de este siglo.
Con frecuencia se ha externado la opinin de que no se _
justifica el empleo de los refinados mtodos de diseo a los ,
que se suele recurrir en la actualidad, dado que sin ellos se
pudieron realizar estructuras extraordinariamente eficien-
tes y que han durado siglos, bastando para ello nicamente
la intuicin, el buen sentido estructural y la experiencia
del comportamiento de estructuras previas. De lo expues-
to anteriormente debe parecer evidente que el procedimiento
emprico tiene la grave limitacin de que es confiable slo si
se trata de estructuras esencialmente similares a otras ya
existentes y comprobadas y que resulta muy peligroso ex-
trapolar la experiencia a condiciones diferentes a las pre-
vias. El empleo del procedimiento de prueba y error es una
forma muy costosa de ir afinando el diseo de estructuras
reales. La intuicin y el buen sentido estructural son bases
esenciales de un buen diseo, pero slo la justificacin te-
rica de lo que se ha imaginado por ese medio, puede dar
lugar a una estructura confiable. La experimentacin en es-
tructuras debe dejarse para el laboratorio o para el estudio
de prototipos y no hacerse en las construcciones.
Actualmente el proyectista cuenta para apoyar su intui-
cin esencialmente con tres tipos de ayudas: los mtodos ana-
lticos, las normas y manuales, y la experimentacin. Deben
considerarse stas como herramientas que ayudan y facilitan
el proceso mental a travs del cual se desarrolla el diseo y no
como la esencia del diseo mismo que puede sustituir el pro-
ceso creativo, el razonamiento lgico y el examen crtico del
problema.
Los mtodos analticos han tenido un desarrollo extra-
ordinario en las ltimas dcadas. Se cuenta con procedi-
mientos de clculo de solicitaciones en modelos sumamente
refinados de estructuras muy complejas, los cuales pueden
tomar en cuenta efectos como la no linealidad del compor-
tamiento de los materiales, la interaccin de la estructura
con el suelo y el comportamiento dinmico. No hay que ol-
vidar, sin embargo, que lo que analizan estos mtodos son
"modelos" o sea idealizaciones matemticas tanto de la es-
tructura misma, como de las acciones a las que est sujeta y
I
29
Empuje inclinado
del techo
Peso de la esta-
tua que reduce
la excentricidad
de la resultante
Pinculo y estatua
Figura 1.9. Ornamentos colocados sobre
las columnas o muro de fachada para evi-
tar el volteo por el empuje laLeral de la
cubierta.
30
INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
de los materiales de los que est compuesta. Aunque por regla
general siempre debe tenderse al empleo de los mtodos de
anlisis que mejor representen el fenmeno que se quiere es-
tudiar, conviene llamar la atencin acerca del peligro que
representa que un proyectista poco familiarizado con un
procedimiento de anlisis muy refinado, pierda el sentido f-
sico del problema que est resolviendo, que no sepa determi-
nar de manera adecuada los datos que alimentan al modelo
y que no tenga sensibilidad para juzgar sobre si los resulta-
dos que est obteniendo son o no realistas.
En lo que concierne al segundo tipo de herramienta, la
experiencia acumulada a travs de la solucin analtica de
.un gran nmero de problemas, de la observacin del com-
.,portamiento de las estructuras reales y de la experimenta-
cin e investigacin realizadas en ese campo, est vaciada
en una gran variedad de cdigos, recomendaciones, especi-
ficaciones y manuales que constituyen un apoyo insusti-
tuible para el proyectista. Desde la definicin de las cargas
de diseo y de los otros datos bsicos de diseo, hasta la
eleccin de los mtodos de anlisis ms adecuados y su so-
lucin sistematizada para un nmero de casos particulares
y hasta la determinacin de las caractersticas de los ele-
mentos estructurales necesarios para cumplir con determi-
nadas condiciones de carga y la definicin de muy diversos
detalles de la estructura, se pueden encontrar en esos do-
cumentos, lo que simplifica extraordinariamente la labor de
diseo. Debe sin embargo prevenirse contra el empleo indis-
criminado de esas herramientas; el proyectista debe ejercer
su juicio para determinar si su caso particular cumple con
las hiptesis y limitaciones con que se elaboraron las ta-
blas. grficas o especificaciones generales.
La prctica del diseo estructural tiende en forma natural
hacia una creciente automatizacin, impulsada acelerada-
mente por la popularizacin del empleo de las computado-
ras. Es comn el empleo de programas de cmputo en el
anlisis estructural y su uso se est difundiendo tambin
en la etapa de dimensionamiento, hasta llegar a la elabora-
cin misma de los planos estructurales y de las especifi-
caciones (figura 1.10). Este proceso es sin duda benfico
y va a redundar en una mayor eficacia y precisin en el di-
seo, en cuanto se emplee con cordura. Buena parte del
tiempo de un proyectista en una oficina de diseo estruc-
tural se dedica a la realizacin de clculos rutinarios y a la
preparacin de detalles ms o menos estandarizados. Al re-
currir a procedimientos automatizados de clculo, se libera
alproyectista de esas tareas rutinarias y se le permite dedi-
car su atencin a los problemas fundamentales de la con-
cepcin de la estructura y de la solucin de sus aspectos
bsicos, as como a la revisin de resultados. Es motivo, sin
embargo, de gran preocupacin observar lo que sucede en
Figura 1.10. Ejemplo de un plano preparado por compu-
tadora. Marco de acero para rigidizar un edificio.
NIV6287 L
EJedll'vigol\VI.
NI\l2.973
Ej. __ _
MARCO
C)(.,
0>
"
,
EJES
2450
15.16Y 17
Ver localizacin en planta Nota importante: antes de iniciar el dibujo de los planos de taller
y la fabricacin de los marcos se debern verificar
las cotas y niveles en planos arquitectnicos y
en la estructura existente
.....
CQlumnaC.1
AlI.,do".
Conexin CX - 1
(elevacin)
Conexin CX - 3
(elevacin)
fofRm'&TD par,
(25.4111111)
'""'''
AIINldorll',"1II

.. '
Conexin CX - 2
(elevacin)
61C11l1..... 325 022.2 fMl

Conexin CX - 4
(elevacin)
32 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
diversas oficinas de proyectos, donde la implantacin de
sistemas automatizados de anlisis y dimensionamiento ha
dado lugar a la aparicin de una nueva clase de empleo
subprofesional para el ingeniero, el del "codificador", quien
tiene que preparar los datos de las cargas y las propiedades
de la estructura de acuerdo con ciertas reglas preestable-
cidas e introducirlas en un sistema de cmputo. Como re-
sultado del proceso recibe algunos cientos de hojas de
computadora entre cuyos cientos de miles de nmeros debe
elegir unos cuantos que le sirven para revisar si cumplen
con lo que un "instructivo de salida" le indica. En otros ca-
sos recibe ya las caractersticas finales de la estructura en
sus aspectos generales o hasta su mayor detalle. No se bus-
ca en esos casos eliminar labores rutinarias al ingeniero,
sino eliminar al ingeniero, realizar el proyecto sin necesi-
dad de un director pensante; el autmata no es en ese caso
slo la computadora sino tambin su usuario. Los ms gra-
ves errores se cometen cuando el responsable del proyecto
pierde el control sobre el significado de los nmeros que
estn generando a todo lo largo del proceso.
Tanto en lo que se refiere al empleo de manuales y ayudas
de diseo, como al de los programas de cmputo, el proyec-
tista debera tener grabados en su mente los siguientes man-
damientos:
1) Nunca uses una de estas herramientas si no sabes
en qu teora se basa, qu hiptesis tiene implcitas
y qu limitaciones existen para su uso.
2) Despus de asegurarte de que es aplicable a tu caso
particular, cuida que puedas obtener los datos que
se requieren para su empleo y pon atencin en
emplear las unidades correctas.
3) Una vez obtenidos los resultados, examnalos crti-
camente, ve si hacen sentido; si es posible compru-
balas con otro procedimiento aproximado, hasta
que ests convencido de que no hay errores grue-
sos en el proceso.
4) Analiza qu aspectos no han sido tomados en
cuenta en ese proceso y asegrate que no alteran el
diseo. Por ejemplo, ninguna de esas herramientas
suele tomar en cuenta concentraciones de esfuer-
zos en los puntos de aplicacin de las cargas o en
irregularidades locales; si se dan estas condiciones
en tu estructura, revsalas por separado.
Una valiosa ayuda para el proceso de diseo puede ob-
tenerse a travs de la experimentacin; se trata de estudiar
los fenmenos, ahora no a travs de modelos analticos de
la estructura, sino a travs de modelos fsicos de la misma.
Esto puede llevarse a muy diversos niveles. En ocasiones
LAS HERRAM IENT AS DEL DISEO
resulta muy til para entender un aspecto parcial de cmo res-
ponde una estructura ante determinado tipo de carga, hacer
un modelo muy simplista de ella, a base de palitos de ma-
dera de balsa o de las piezas de un mecano por ejemplo, y
aplicarle empujes con las manos, No se trata de obtener de-
terminaciones cuantitativas de la respuesta, sino de lograr
una representacin fsica de la manera en que se deforma
la estructura. Esto resulta para algunas mentes menos da-
das al razonamiento abstracto ms convincente y confiable
que los resultados de un modelo similar resuelto analtica-
mente.
Una forma mucho ms refinada de proceder es a travs
del ensaye de un modelo a escala de la estructura, o de par-
te de ella (figura 1.11). En este caso las dimensiones, las
propiedades de los materiales y las cargas en el modelo se
determinan siguiendo requisitos estrictos fijados por relacio-
nes deducidas de una teora llamada anlisis dimensional.
De esta manera, la respuesta del modelo ante determinado
sistema de carga, medida en trminos de desplazamientos o
deformaciones, se puede relacionar con la de la estructura
real y sacar de ello conclusiones acerca de la bondad del
diseo. Nuevamente, este mtodo tiene la ventaja de permi-
tir una observacin objetiva y fsica del fenmeno. Sin em-
bargo, la necesidad de emplear reducciones muy grandes
en la escala del modelo con respecto a la estructura real
lleva, por los requisitos del anlisis dimensional, al empleo
de materiales que tienen propiedades mecnicas radical-
mente distintas en el modelo con respecto a las del prototipo,
por lo cual difcilmente puede representarse el comporta-
miento de la estructura ms all de un intervalo inicial li-
neal. Esto, junto con la dificultad de reproducir fielmente
Figura 1.11. Modelo estructural a escala
1.15 de la cubierta del Palacio de los De-
portes de la ciudad de Mxico (Instituto
de Ingeniera, UNAM, 1968). Se realiza-
ran ensayos estticos de comportamien-
to ante cargas verticales y laterales.
33
34
Figura 1.12. Modelo de elementos finitos
de la parte central de la Catedral Metro-
politana de la ciudad de Mxico.
INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUcrURAL
LAS HERRAMIENTAS DEL DISEO
la estructura en sus mnimos detalles que puedan influir
significativamente en la respuesta estructural, hace que di-
fcilmente pueda obtenerse en modelos fsicos resultados
ms confiables de los que se obtienen por medio de mode-
los analticos.
Actualmente estn disponibles sistemas de cmputo que
permiten gene;ai- una gran variedad de modelos estructurales
y analizar su respuesta ante una gran variedad de condiciones
de carga. Estos sistemas permiten visualizar en forma grfica
los modelos y generar de manera automtica muchas de las
propiedades geomtricas y mecnicas requeridas para el
anlisis. Tambin cuentan con postprocesadores de resulta-
dos que generan representaciones grficas de las configura-
ciones de deformaciones y de esfuerzos, o aun de las formas
de vibrar de las estructuras sujetas a efectos dinmicos.
La mayora de estos sistemas de cmputo estn basados
en la tcnica de elementos finitos de los que se tratar
brevemente en el captulo 5. La complejidad de los pro-
blemas y el nmero de ecuaciones simultneas que estG3
sistemas pueden resolver son asombrosos. Un ejemplo lo
constituye el modelo de la Catedral de la ciudad de M-
xico mostrado en la figura 1.12 y que cuenta con 9 000
elementos finitos y cuyo anlisis requiere la solucin de
30 000 ecuaciones simultneas. La posibilidad de obtener
la distribucin de esfuerzos a lo largo de la estructura de la
manera mostrada en la misma figura para los efectos del
peso propio, ha hecho caer en desuso los estudios sobre
modelos fsicos para anlisis de esfuerzos, como los modelos
fotoelsticos muy en vaga hace algunas dcadas.
Casos en que los modelos fsicos a escala pequea tienen
todava vigencia son, por ejemplo, la determinacin de los
efectos de viento en una estructura de forma geomtrica com-
pleja (figura 1.13), algunos anlisis de efectos dinmicos, yen
general en todos aquellos en que no se cuenta todava con una
modelacin terica confiable del fenmeno.
Otro tipo de estudios experimentales son los que se rea-
lizan en prototipos de estructuras o de parte de ellas (figura
1.14). En estos casos se puede reproducir la estructura con
los materiales reales, con los mismos procedimientos cons-
tructivos y con todos sus detalles; por tanto su comporta-
miento se representa de manera mucho ms completa y
confiable de lo que puede hacerse en un modelo analtico.
Los especmenes resultan sin embargo muy costosos y se justi-
fican slo para estructuras repetitivas de gran importancia.
Una modalidad de este tipo de estudios son las pruebas de
carga en que la estructura misma se somete a cargas que re-
producen las que debe soportar su operacin normal o ante
condiciones extraordinarias (figura 1.15). Esto constituye una
comprobacin directa de la seguridad de la estructura. Estas
pruebas tienen el inconveniente de ser costosas, de que resul-
ta difcil reproducir de manera realista el efecto de las muy di-
35
36
Figura 1.14. Prueba de capacidad estructu-
ral de una viga presforzada de concreto
(Instituto de Ingeniera, 1965).
La prueba se interrumpi cuando la flecha
mxima alcanz 1.2 m, sin signo de falla
inminente.
t-<vt
Figura 1.15. Prueba de carrera en un puen-
te. Carga aplicada con camiones de arena.
Medicin de flechas, agrietamientos y de-
formaciones en el refuerzo. Carga mxima
aplicada 500 kglm
2
Mxico, DF, 1982.
INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
ILUSTRACIN DEL PROCESO DE DISEO
Figura 1.15. Prueba de carga en un puente. Carga aplicada con
camiones llenos de arena. Medicin de flechas, agrietamientos y de-
formaciones en el refuerzo. Carga mxima aplicada 500 km/m
2

Mxico, D.F, 1982. i ( ~ im 1.-
versas acciones que pueden afectar la estructura y de que se
pone en peligro de falla la estructura misma. Los reglamentos
exigen en general que algunos tipos de estructuras de capital
importancia se sometan a comprobaciones fsicas de su capa-
cidad a travs de pruebas de carga realizadas en forma es-
tndar.
1.4 ILUSTRACIN DEL PROCESO DE DISEO
Para ilustrar las actividades ms importantes del proceso
de diseo se eligi una construccin en que fuesen claras y
sencillas, tanto las funciones de la estructura como la interac-
cin con los diversos aspectos que influyen en las decisiones
estructurales. 'El ejemplo se refiere al proyecto de un paso a
desnivel para cruce de peatones sobre una va rpida de trn-
sito vehicular en una zona urbana densamente poblada.
El anlisis de la vialidad y del movimiento de peatones en
la zona determin la necesidad de construir un puente de pa-
so a desnivel para cruce de peatones sobre una avenida ya
existente de tres carriles en cada direccin. El levantamiento
topogrfico del cruce se muestra en la figura 1.16.
La primera fase del diseo estructural consiste en el plan-
teo de soluciones preliminares de acuerdo con lo expuesto en
1.2. Esta fase comienza con la definicin de los objetivos y
funciones de la obra, la determinacin de las restricciones im-
puestas por otros aspectos del proyecto y la recoleccin de da-
tos bsicos.
37
INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
Para la estructura en cuestin, los objetivos son permitir
que los peatones crucen la va en forma segura, rpida y
cmoda. Las restricciones fundamentales impuestas por la
situacin son las siguientes:
a) La construccin se debe poder realizar con una
mnima o nula interferencia con el trnsito de los
vehculos en la va rpida.
b) La estructura debe aprovechar exclusivamente las
aceras existentes para su apoyo y para el acceso al
paso a desnivel, sin interferir con el trnsito de
peatones sobre las aceras.
e) La construccin no debe afectar los ductos sub-
terrneos de instalaciones municipales.
d) La estructura debe ser estticamente agradable y su
aspecto no debe chocar con el entorno.
e) Como es natural, la obra debe realizarse en corto
tiempo y con el menor costo compatible con las
restricciones anteriores.
Las soluciones factibles son esencialmente de dos tipos:
cruce subterrneo por medio de un tnel, o cruce elevado a
travs de un puente.
El primer tipo de solucin fue descartado por las autori-
dades a cargo de la obra por razones de interferencia con el
paso de vehculos, de costo y tiempo, y principalmente por-
que dara lugar a problemas de falta de seguridad a los tran-
sentes y de mantenimiento. Esto lleva necesariamente a
un puente que, para cumplir con la restriccin a), deber
ser a base de un sistema prefabricado y que puede colocar-
se fcilmente con equipo ligero. La restriccin b) limita
severamente la forma estructural, debido a la poca disponi-
bilidad de puntos de apoyo (tres) ya la necesidad de que el
puente tenga, desde puntos inmediatamente adyacentes a
los apoyos, una altura libre tal que permita el paso de veh-
culos con el glibo mximo admitido. Estas restricciones
fuerzan a una solucin a base de columnas verticales y sis-
tema de piso horizontal y no dan mucho margen para la
bsqueda de una forma estticamente agradable, a travs de
una geometra no convencional.
Al margen del ejemplo, cabe comentar que con frecuen-
cia se suele elegir la solucin estructural de un puente
dando ms nfasis a lograr una forma atrevida y no conven-
cional que a buscar la eficacia y economa de la estructura,
siendo que el puente va a cruzar una caada deshabitada,
por ejemplo, y no va a ser visto ms que como un tramo
de calzada por los vehculos que transitan sobre de l. En
el caso que nos ocupa, sin embargo, se debe dar importan-
cia al aspecto esttico del puente, ya que va a tener gran
ILUSTRACIN DEL PROCESO DE DISEO
2.50
1- ""1"
12.10
Sentido
11
del trnsito
I
11
1
t
~
I
i Eje de apoyo
L./
~
i
I
Acera Avenida
I N
1.80 3.20
-1- 1-
O
7.48
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O
Eje de apoyo
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I
.
I
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O 00
Camelln O O
8
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PLANTA
0
39
11.86 3.00 3.97
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- 1-
(
I
r
Sentido
del trnsito
Escaleras

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Eje del puente
I Eje de apoyo
:....-' ._-.-
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I
~
"1J
Avenida Acera
Cl
iil
3
ro
:J
...
o
AcotacIones en m
Figura 1.16. Levantamiento topogrfico de
un cruce para puente peatonal.
40 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
impacto visual tanto sobre los habitantes como sobre los tran-
sentes.
El diseo geomtrico del puente est regido por las es-
pecificaciones municipales al respecto, que fijan altura li-
bre, ancho del paso de peatones, caractersticas de las
escaleras de acceso y otros datos. Las limitaciones princi-
pales que se fijaron para este caso se muestran esquemti-
camente en la figura 1.17.
Entre las acciones, o cargas, que deben considerarse
en el diseo, estn los efectos del trnsito de peatones so-
bre el puente, los del viento, del sismo, de los cambios de
temperatura y otros para los cuales deben adoptarse los va-
lores y criterios de diseo especificados por el cdigo local.
Ancho libre del paso de
peatones ~ 1.20 m
Pendiente :5 3 %
~ 1.2 m
~ 0.50
~ 1.2 m
1- -\
Figura. 1.17. Restricciones geomtricas para
el paso de peatones.
Glibo ~ 5 m
Necesaria la proteccin
de la columna
~ 0.50 m
Escalera
Huella ~ 0.3 m
! Peralte :5 0.17 m
Figura 1.16. Restricciones geomtricas
ste especifica, por ejemplo, que la carga viva debida al
trnsito de peatones se tome como una carga uniforme-
mente distribuida igual a 500 kglm
2

Adicionalmente el proyecto requiere del conocimiento de
las caractersticas del subsuelo, de las que depender la elec-
cin del tipo de cimentacin y, frecuentemente, tambin del
tipo de estructura. En este caso los sondeos de mecnica de
suelos indicaron la presencia de un estrato de arcilla muy
compresible hasta una profundidad de 14 m, bajo el cual exis-
te un estrato de arena compacta muy resistente de espesor su-
perior a los 5 m. Por ello el especialista de mecnica de suelos
recomend apoyar la estructura hasta la capa resistente por
medio de pilotes de punta. Un aspecto que dificulta la ejecu-
cin de la cimentacin es la presencia de gran cantidad de
ductos subterrneos en las aceras y camellones (ductos de agua,
drenaje, energa elctrica, telfonos, etc.); la posicin de stos
ILUSTRACIN DEL PROCESO DE DISEO
frecuentemente se desconoce cuando se realiza el proyecto.
Esta situacin conduce a buscar cimentaciones sencillas, des-
plantadas ms abajo del nivel de dichos ductos. Otro aspecto
es que el ancho reducido de acera que con frecuencia se tiene,
obliga al uso de zapatas muy estrechas para que no invadan ni
el paramento ni la calzada. Nuevamente, estas restricciones en
la cimentacin resaltan las ventajas de recurrir a una estructu-
ra muy ligera.
Como se ha dicho, el esquema estructural resulta bastante
forzado por las restricciones impuestas. Se consideraron como
opciones vlidas solamente la de vigas simplemente apoya-
das sobre tres columnas y la de un marco continuo de dos
claros. Como materiales para el sistema de piso se conside-
raron el concreto presforzado y el acero estructural.
Para este puente, que est sujeto a cargas relativamente
pequeas, las dimensiones de los elementos estn regidas
por la necesidad de que la estructura posea una rigidez su-
ficiente para limitar las vibraciones del sistema de piso
para que no resulten molestas a los transentes. Este re-
quisito suele ser ms crtico que el de proporcionar a la es-
tructura suficiente resistencia. Estas vibraciones son pro-
ducidas por el paso de los peatones mismos sobre el puen-
te. En lugar de un anlisis dinmico de dichas vibraciones,
los cdigos suelen aceptar como comprobacin de compor-
tamiento adecuado en este sentido, la revisin de que la de-
flexin calculada para la carga de trfico aplicada estti-
camente no exceda de cierto valor admisible. ste es uno
de muchos ejemplos en que, un fenmeno complejo se ma-
neja a travs del control sobre una variable que se relaciona en
alguna forma con el fenmeno y que puede determinarse de
manera sencilla. Para estos puentes la deflexin admisible se
fija en diversos cdigos en 0.001 veces el claro.
Para limitar las vibraciones, o para cumplir con la defle-
xin mxima aceptada por el cdigo, una estructura continua
es ms eficiente que una simplemente apoyada, as que un
marco rgido de acero presenta ventajas, porque las restric-
ciones al giro que existen en sus extremos dan lugar a un
diagrama de momentos flexionantes ms favorable, ya que
implica deflexiones menores que las de una viga simplemente
apoyada.
Con base en las consideraciones anteriores se lleg a
hacer una evaluacin preliminar de tres soluciones:
a) Vigas prefabricadas de concreto presforzado sim-
plemente apoyadas sobre columnas de concreto re-
forzado coladas en el lugar.
b) Vigas de acero de alma abierta simplemente apo-
ya.das sobre columnas de acero o de concreto.
e) Marco continuo de acero a base de secciones de
alma llena y peralte variable.
41
42 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
La solucin de marco no se consider para la estructura
de concreto, ya que dar la continuidad entre columnas y
vigas prefabricadas implicara colados en obra en la zona
de unin, con detalles de refuerzo local que resultaran
complicados; por el contrario, la continuidad en los ele-
mentos de acero se obtiene fcil y rpidamente si las juntas
son atornilladas o soldadas.
La gama de secciones transversales disponibles para las
vigas es amplia. Desde el punto de vista de hacer ms c-
modo el paso de los peatones, es importante que el piso del
puente se encuentre al nivel ms bajo posible; esto se logra
si se utiliza una seccin "de paso inferior", en la que el piso
constituye el patn inferior y las vigas laterales sobresalen
formando los barandal es del puente. Aunque ventajosa
funcionalmente, esta seccin suele ser descartada por ser
poco agradable a la vista. Uno de los pocos elementos que
se pueden manejar desde el punto de vista esttico es el ba-
randal; por tanto, resulta preferible recurrir para la estruc-
tura a la seccin ms sencilla y ligera a la vista, de manera
que el elemento que atraiga la atencin sea el propio ba-
randal.
Para vigas de concreto se puede recurrir a cualquier ti-
po de seccin, ya que stas se pueden moldear a la forma
deseada; sin embargo, existe un buen nmero de secciones
estndar para las cuales los fabricantes poseen moldes ya
preparados. Slo en caso de que se vaya a construir un gran
nmero de elementos iguales resulta econmico disear
una seccin especial que cumpla con los requisitos espe-
cficos de la obra en cuestin. En general, conviene recurrir
a alguna seccin estndar. Para este caso una seccin en T
presenta la ventaja de aprovechar el lecho superior como
piso transitable sin necesidad de trabajo alguno en el lugar.
En la figura 1.18 se muestran las dimensiones disponibles con
un fabricante particular de dicha seccin. La seccin T tiene,
por otra parte, el inconveniente de una baja rigidez y resis-
tencia a torsin y de requerir espesor y refuerzo considerables
en la losa de piso que funciona como voladizo para flexin
transversal al eje del puente. Estos inconvenientes se superan
en la seccin en cajn usada en el diseo ilustrado en la figura
1.19 y que por tanto es de preferirse.
El anlisis de la estructura de concreto no presenta mayor
dificultad, ya que se trata de vigas simplemente apoyadas suje-
tas a una carga uniforme constituida por el peso propio ms la
carga viva del trfico. Aqu, el peso propio representa la por-
cin mayoritaria de la carga total y surge el problema usual en
el diseo que consiste en la necesidad de conocer las dimen-
siones de la estructura desde el inicio para calcular su peso
propio y poder as hacer su anlisis y posteriormente su
ILUSTRACIN DEL PROCESO DE DISEO
I
300 I
- 1- 11- '1 -1 -
1- - 1
.....
4t
L
L _57.34
82.42
107.51
132.53
A cotacin en cm
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/ 7.50
4.00 5.75
3.81
=.19.24

I

Per
,
65
altes de
a 125 cm

7.62 7.62
43
dimensionamiento. Las dimensiones preliminares se determi- Figura 1.18. Secciones T estndar de con-
nan con base en la experiencia de casos similares o con algu- creta preforzado prefabricadas.
na regla sencilla que resume precisamente esa experiencia. En
este caso, por la necesidad de que la flecha bajo las cargas de
servicio se limite a un valor muy pequeo, el peralte de la viga
deber ser probablemente del orden de una vigsima parte del
claro.
Las dimensiones de las columnas se estiman a partir de
las cargas verticales que en ellas actan, a manera de ob-
tener una relacin de esbeltez no excesiva y un esfuerzo
promedio en el concreto relativamente bajo. La seccin
conviene que sea rectangular con el lado mayor alineado
en la direccin del trfico para ocupar un mnimo de ancho
de acera.
Los datos anteriores permiten pasar directamente al di-
seo definitivo de esta solucin. Los pesos y propiedades
de la seccin estndar seleccionada estn dados en las ta-
blas proporcionadas por el fabricante y con ello se puede
calcular la fecha en el centro del claro de la viga y revisar
si sta cumple con el lmite establecido. Posteriormente se
procede a la determinacin de la cantidad y disposicin del
acero de presfuerzo y a la revisin por resistencia. En este
caso se presenta la necesidad de revisar los esfuerzos en
diversas situaciones: el efecto del peso propio cuando la vi-
ga se iza levantndose de los ganchos de izaje, cuando ya
est colocada en su posicin final sobre los apoyos y cuan-
do acta adems la carga viva. El dimensionamiento sigue
los procedimientos usuales para concreto reforzado y pres-
forzado y no se tratar aqu. La figura 1.19 muestra las ca-
ractersticas generales del diseo y algunos detalles.
44 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
115
111111111111111111111111111111111
ELEVACiN
-j f---40
Acotaciones en cm
I
Relleno de 1--- ___ 2-'-0_0_---1
concreto de f' e = 100 Kg/cm
2
12
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.
5
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Viga
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30
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DETALLE DE COLUMNA INTERMEDIA
-Columna
Nivel apera
# ... : , ', 'A', ..... ...
#/5 @ 15
I40 }45
Plantilla de 7cm de espesor f' e = 100 kg/cm
2
1- 250 -1- 250 -1
ELEVACiN ZAPATA
10JL ~ ~ __________ -,
90
15
10
1
Viga
tipo
..,..,111---2 # 6
4 # 4
2 # 4
( ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ # 6 @ 20
1
30
110
1-
CORTE EN COLUMNA INTERMEDIA
Rec = 2.5
3#8
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3#8
_ 1
4#8
Rec - 2.5 1
T
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4#8
3 # 8
3#8 110
1- --l
CORTE EN COLUMNA
Figura 1.19. Muestra las caractersticas ge-
nerales del diseo y algunos detalles.
ILUSTRACIN DEL PROCESO DE DISEO
Las vigas de acero simplemente apoyadas de seCClOn
convencional no presentan ventajas con respecto a las de
concreto prefabricadas o al marco de acero. Vale la pena,
sin embargo, considerar una seccin diferente que presenta
ventajas desde el punto de vista funcional. Partiendo de la
idea de tener el piso del puente al nivel ms bajo posible y
de aprovechar los barandales como elementos estructu-
rales, se ocurre extrapolarla hasta considerar una seccin
en cajn de paso a travs, a base de elementos diagonales
de acero. Se trata de una armadura muy rigida a flexin y a
torsin y que por tanto puede resolverse con elementos
muy ligeros y que proporciona al peatn que transita a tra-
vs de ella una mayor sensacin de seguridad que en los
otros casos; se presta adems a ser recubierta en las partes
laterales con malla y eventualmente tambin en la parte
superior por algn tipo de lmina que proporciona protec-
cin contra la intemperie. El piso est constituido por una
pequea losa de concreto apoyada en la cuerda inferior de
la armadura. Para el diseo preliminar, el anlisis de la es-
tructura puede simplificarse considerando que las dos ar-
maduras verticales toman cada una la mitad de la carga
vertical y que sus conexiones son articuladas. La armadura
horizontal superior tiene la funcin principal de propor-
cionar soporte lateral a las cuerdas superiores de las arma-
duras verticales que estn sujetas a compresin y reducir
as su longitud de pandeo. El peralte de la armadura est
regido por la necesidad de permitir el paso a travs. Las co-
lumnas pueden ser de acero o de concreto reforzado. En el
segundo caso conviene recurrir a una seccin variable para
buscar un aspecto ms agradable.
El diseo definitivo incluye un anlisis global de la es-
tructura, para el cual conviene recurrir a un modelo tri-
dimensional que represente el cajn completo, tomando en
cuenta la continuidad en sus nudos. El dimensionamiento
de las secciones crticas se hace con los procedimientos
usuales para estructuras de acero, recordando que en este
caso merecen especial cuidado los problemas de pandeo en
las cuerdas y en las diagonales de compresin. Hay que re-
calcar que el diseo no termina al definir las caractersticas
de los elementos y secciones crticas que se muestran para
este caso en la figura 1.20. Es necesario dedicar mucha
atencin y esfuerzo a la solucin de un gran nmero de de-
talles de conexiones, apoyos y de diseo local en general.
El grado de complejidad de stos y de los clculos involu-
crados en su determinacin puede ser muy alto, pero es
justificado plenamente porque de su correcta solucin de-
pende el buen funcionamiento de la estructura. Los pro-
blemas que se resuelven en las aulas y en los libros de
45
46 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCfURAL
texto suelen limitarse por diversas razones a los aspectos
ms esenciales del diseo; esto no debe llevar al estu-
diante a olvidar que la solucin de un gran nmero de de-
talles es imprescindible. De hecho, en este ejemplo, como
en muchas otras estructuras, el nmero de planos dedica-
dos a representar la solucin de dichos detalles es mucho
mayor que el de los relativos a los aspectos principales de
la estructura. La figura 1.21 muestra algunos de estos deta-
lles y se aprecia la complejidad y refinamiento de algunos
de ellos.
El tercer sistema estructural considerado es un marco
de acero de alma llena para el cual existen empresas es-
pecializadas que fabrican estructuras de lmina delgada
y seccin variable, sean atornilladas o soldadas. Resulta
una solucin estticamente agradable por su ligereza. El
peralte de la seccin queda regido nuevamente por re-
quisitos de rigidez para cumplir con las deflexiones m-
ximas admisibles. Este es un caso tpico de los que se
prestan para un diseo automatizado. Debido a que el
peralte de la seccin es variable, el anlisis por mtodos
manuales es laborioso. Por otra parte, ya que las varia-
ciones de peralte de la seccin son lineales y siguen re-
glas definidas, resulta relativamente sencillo elaborar un
programa de computadora que calcule las propiedades
geomtricas de las secciones y revise stas de acuerdo
con el cdigo en vigor. Ms an, puede introducirse al
programa algn algoritmo de optimacin que busque las
dimensiones que den lugar a un peso mnimo cumplien-
do con los requisitos. Los detalles de las uniones y atie-
sadores tambin pueden calcularse y definirse dentro del
programa. Programas como el mencionado estn dispo-
nibles con algunos fabricantes de estructuras de este ti-
po. Nuevamente hay que llamar la atencin respecto al
uso indiscriminado de dichos programas; hay que asegu-
rarse que los datos, hiptesis y criterios en ellos involu-
crados sean congruentes con los que corresponden al caso
en estudio. La figura 1.22 muestra las caractersticas de un
diseo con este sistema estructural y la figura 1.23 algunos
detalles del mismo.
En resumen, la eleccin del sistema ms conveniente
entre los tres evaluados debe obedecer a aspectos tanto
econmicos como estticos y de rapidez de construccin.
El primer sistema, de las vigas de concreto presforzadas,
resulta el ms econmico, en las condiciones actuales de
precios en la ciudad de Mxico. El segundo es el ms
costoso pero presenta ventajas adicionales de comodidad
y seguridad para los usuarios. El tercero, es de costo in-
termedio y es el de ms rpida construccin.
ver figura 1.20
I
.
1......J
I
A..-J
ELEVACION
ELEVACION
LATERAL 1-1
IMiXXXXXXXXX><JID<XXXXXl

1749
PLANTA CUERDA SUPERIOR
Acotaciones en mm

PLANTA CUERDA INFERIOR
Figura. 1.20. Puente peatonal. Solucin con armadura
en cajn de paso a travs. Datos generales.
311
Cuerda superiorr f-I-------_-_- __ ::
152.4 \
Diagonales del
r
2700
1800
900
Cuerda inferior
plano horizontal
Diagonales del
plano vertical
h---____________ Alambrado
galvanizado
3
Lmina
. Concreto
___ -Diagonales del
sistema de piso
MEDIA SECCiN POR A-A
40
Columna
Alfarda de escalera
1749
1-
Detalle de una conexin tpica
Acotaciones en mm
40
Placa TL
Concreto ligero
152.4Ie,
Piezas del contravento
horizontal Cuerda inferior

Detalle del sistema de piso
Columna de concreto
IJOO_
1
_ 400 _1.
300
.1
Detalle del apoyo intermedio
Figura 1.21. Algunos detalles de la solucin
con armadura de acero en cajn.
LECfURAS ADICIONALES Y REFERENCIAS BIBLIOGRFlCAS
LECTURAS ADICIONALES Y REFERENCIAS
BIBLIOGRFICAS
En cada captulo de este libro se incluyen referencias de
publicaciones en donde el lector podr profundizar en los
temas especficos all tratados. Aqu se recomendarn algu-
nas lecturas relativas a los aspectos generales del diseo es-
tructural.
Los aspectos conceptuales y cualitativos del diseo es-
tructural con nfasis en las formas estructurales adecuadas
a distintas funciones y situaciones se encuentran cubiertos en
1.1 A.J. Francis, "Introducing Structures", Pergamon Press,
Oxford, G.B.
1.2 D.L. Schodek, "Structures", Prentice Hall, Englewood
Cliff, N.J.
Conocer la forma en que concibieron el diseo algu-
nos de los ingenieros ms destacados de nuestro tiempo
resulta muy estimulante. En particular los dos libros si-
guientes son a la vez tcnicamente instructivos y de amena
lectura
1.3 E. Torroja, "Razn y Ser de los Tipos Estructurales",
Instituto E. Torroja, Madrid.
1.4 P.L. Nervi, "Aesthetics and Technology in Building",
Harvard University Press, Cambridge, Mass.
La historia del desarrollo de los conceptos de la teora
de las estructuras, as como el de los materiales, procedi-
mientos constructivos y tipos de estructuracin es rica en
enseanzas y va aparejada a la evolucin de la cultura del
hombre. Puede resultar estimulante leer algunos libros que
durante siglos fueron la fuente de aprendizaje de la teora
de la construccin como:
1.5 Marcus Vitruvius Pollio, "The Ten Books of Architec-
ture", Dover, Nueva York, 1960. Versin al ingls del
texto original en latn del siglo 1 de nuestra era.
1.6 Len Battista Alberti, "The Ten Books of Architectu-
re", A. Tiranti, Londres, 1955. Versin al ingls del tex-
to original en latn de 1452.
1.7 Andrea Palladio, "The Four Books of Architecture" ,
Dover, Nueva York.
Entre los libros que tratan de la evolucin de la ingenie-
ra a travs de los tiempos, se recomiendan
1.8 H. Straub, "A History of Civil Engineering" 1. Hill, Lon-
dres.
49
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Figura 1.22. Puente peatonal. Solucin con
marcos de acero de seccin variable. Carac-
tensticas generales.
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INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUcrURAL

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LECTURAS ADICIONALES Y REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Tornillos de montaje
Simtrico
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CORTE 1-1
3 ~
CORTE 2-2
CORTE 3-3
Figura 1.23. Detalle de la conexin sobre la
columna central del marco de acero.
51
1
1
1
1
I
--LJ

I
1.
AcotaCiones en mm
t, espesor de la placa
52 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
1.9 G.E. Sandstron, "Man the Builder", MeGraw-Hill, Nue-
va York.
Para el caso particular del desarrollo del diseo y cons-
truccin de puentes, es notable la obra siguiente:
1.10 H.J. Hopkins, "A Span of Bridges", Davis and Charles,
Newlon Abbot, G.B.
Una historia de la forma en que se han generado las
principales teoras de mecnica y resistencia de materiales
en los siglos XVIII y XIX se encuentra en
1.11 S. Timoshenko, "History of Strength of Materials", Me-
Graw-Hill, Nueva York.
Un libro de muy amena lectura en el que se ilustran los
principales conceptos de la ingeniera estructural a travs
del estudio de las "estructuras vivientes" creadas por la na-
turaleza y de las obras del hombre a travs de los siglos es
1.12 J.E. Gordon, "Structures, or Why Things don't Fall
down", Plenum Press, Nueva York.
Para un tratamiento introductorio de la aplicacin de la
ingeniera de sistemas al diseo de edificios puede con-
sultarse
1.13 F.S. Merritt, "Building Engineering and Systems De-
sign" , Van Nostrand Reinhold Co., Nueva York.
Para un tratamiento ms formal de la aplicacin de los
mtodos de la ingeniera de sistemas al diseo de obras ci-
viles de diversos tipos, vase el siguiente texto
1.14 R.J. Aguilar, "Systems Analysis and Design in Enginee-
ring, Architecture, Construction and Planning", Prentiee
Hall, [ne. , Englewood Gliffs, N.J.
Para consideraciones sobre las etapas iniciales en el
proceso de diseo en las que se proponen alternativas es-
tructurales y se analizan por mtodos aproximados, vase
1.15 D. Fraser, "Conceptual Design and Preliminary Analy-
sis of Structures", Pilman, Londres.
Una muy interesante visin de cmo los principios ms
actuales del diseo estructural explican las formas desarro-
lladas en las grandes construcciones de la antigedad y la
edad media, se tiene en
PROBLEMAS
1.16 J. Hegman, "The Stone Skeleton", Cambridge University
Poers.
PROBLEMAS
1.1 Investigue y describa qu problemas de ingeniera es-
tructural suelen aparecer en el proyecto de un puente
vehicular para que una carretera de cuatro carriles cruce
un ro de cerca de 100 m de ancho en una zona subur-
bana. Determine cules son los otros especialistas con
los que el proyectista estructural debe interactuar y
cul es el carcter de esta interaccin y la jerarqua
que tienen los diferentes aspectos del proyecto. Inves-
tigue cules son las principales funciones de la obra y
los datos ambientales que es necesario recabar para el
proyecto.
1.2 Examine la silla (o banca) que usted usa en el saln
de clase (o en la oficina en que trabaja). Describa su
funcionamiento estructural, cules son las cargas que
debe resistir y en qu forma stas se transmiten al pi-
so; dibuje un esquema de su estructura resistente y
destaque cules son los problemas crticos que rigen
su diseo estructural. Comente sobre la eficiencia es-
tructural y exponga cul ser, a su juicio, la causa ms
probable de su falla (ante qu tipo de fenmeno y cmo
fallar la silla).
1.3 Consiga el (o los) plano(s) estructurales de una obra.
Examnelos cuidadosamente tratando de entender qu
indicaciones est dando el proyectista en cada una de
las partes del plano y cmo es exactamente la estructu-
ra que se ha proyectado. Describa detalladamente la
forma en que usted interpreta el plano, destaque cual-
quier parte o aspecto que le parezca oscuro o mal re-
suelto. Dibuje un croquis de la estructura principal.
1.4 Localice un edificio de habitacin u oficinas de varios
pisos y haga un levantamiento aproximado de sus ca-
ractersticas principales arquitectnicas y estructura-
les, de manera que le permita dibujar croquis de una
planta tipo y de una elevacin, identificando los prin-
cipales elementos estructurales y no estructurales. Haga
una descripcin de la forma en que se transmiten las
cargas verticales en una planta tipo, desde el sistema
de piso hasta la cimentacin.
1.5 Localice el puente peatonal (o en su defecto el puente
carretero) ms cercano a su centro de actividades. Ha-
ga un levantamiento detallado de su estructura y des-
criba las caractersticas principales de su funcionamiento
estructural. Comente acerca de las diferentes solucio-
nes que podran haberse adoptado.
53
54 INTRODUCCIN AL DISEO ESTRUCTURAL
--
Horcn
sobre vena
Larguero
Horcn
Apoyo extremo
(estribo)
1.6 Tome contacto con una oficina de proyecto estructural
de tamao mediano. Investigue y describa la forma en
que es organizada, el tipo de proyectos que realiza con
mayor frecuencia y la manera en que interacta con otras
oficinas y especialistas para la realizacin de proyec-
tos importantes.
1.7 El siguiente prrafo est tomado de Vitruvio (referen-
cia 1.5, libro VI, Captulo VIII. La traduccin es muy
libre y adaptada a una terminologa actual). "En un
puente de arcos (de mampostera de piedra natural de
varios claros) las dovelas deben colocarse con las jun-
tas inclinadas hacia el centro, y los apoyos extremos
(estribos) deben ser de ancho mayor (que los apoyos
Parapeto
interior
Palapa
intermedios o pilas), para que sean ms fuertes y pue-
dan resistir cuando las dovelas, empujadas hacia abajo
por el peso del puente, se hincan hacia el centro yem-
pujan hacia afuera sus apoyos. As, si las pilas extre-
mas son de dimensiones mayores, resistirn el empuje
y darn estabilidad a la construccin".
Explique el prrafo desde el punto de vista de resisten-
cia de materiales, ayudndose con diagramas que re-
presenten las fuerzas que se generan en un puente
como el descrito. Comente sobre la validez de los con-
ceptos expresados.
1.8 La figura representa esquemticamente el sistema de una
vivienda rural tpica de regiones costeras al sur de Mxi-
co. Describa el funcionamiento estructural y trate de
entender y explicar cmo ste se adapta a las condicio-
nes locales de clima y disponibilidad de materiales.
Figuras del ejemplo 1.8.
2.
Seguridad estructural y
criterios de diseo
2.1 INTRODUCCIN
El diseo estructural tiene como objeto proporcionar solu-
ciones que por medio del aprovechamiento ptimo de los
materiales, de las tcnicas constructivas disponibles, y cum-
pliendo con las restricciones impuestas por los otros aspectos
del proyecto, den lugar a un buen comportamiento de la es-
tructura en condiciones normales de funcionamiento de la
construccin y a una seguridad adecuada contra la ocurrencia
de algn tipo de falla.
En el captulo anterior se ha tratado la interaccin del
proyecto estructural con otras partes del proyecto; aqu nos
abocaremos a la explicacin de la forma de cumplir con los
objetivos generales de diseo. Para este fin ser necesario
presentar y analizar algunos conceptos fundamentales que
giran alrededor del problema de la seguridad estructural.
Aunque el tratamiento pueda parecer a algunos abstracto y
conceptual, creemos que es necesario que el proyectista
tenga claros estos conceptos para ejercer juiciosamente su
criterio al aplicar los procedimientos de diseo especifica-
dos por los cdigos. Este juicio crtico debe derivar de la com
prensin de la razn de ser y de las limitaciones de dichos
procedimientos, as como de una apreciacin, aunque sea
aproximada, de la justificacin de los valores numricos en
ellos incluidos.
Esencialmente, se pretende llegar a explicar qu se en-
tiende por seguridad adecuada de una estructura y en qu
se basan los factores de seguridad con que los cdigos tra-
tan de lograr dicha seguridad adecuada. Esto al margen de
cualquier teora estructural particular y q!lsado solamente
en el comportamiento y funcionamiento de la estructura.
Para ello se har un planteamiento denominado de estados
lmite, que permite introducir los conceptos de confiabilidad
estructural y de optimacin.
55
56
ACCIONES
\ \ /
/
Carga Carga Sismo Hundimiento
viva muerta

I \ ~
[
ESTRUCTURA
/ /
\ \
Flecha Esfuerzo Agrietamiento Dao

,
\
\
RESPUESTAS
Figura 2.1. Representacin esquemtica
del mecanismo accin-respuesta.
Inaceptable
Adecuada
Respuesta
Estado lmite
Estados lmite de falla
Colapso
Inestabilidad
Fatiga
Dao irreversible
Flechas
Desplazamientos
Estados lmite de horizontales
servicio Vibraciones
Agrietamientos
Figura 2.2. Respuesta estructural y esta-
dos lmite.
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
2.2 CONCEPTOS FUNDAMENTALES
Como se indic en la seccin 1.1, la estructura puede
concebirse como un subsistema dentro del sistema prin-
cipal constituido por la obra global. La funcin de la es-
tructura es absorber las solicitaciones que se derivan del
funcionamiento de la construccin. Esquemticamente, este
concepto se visualiza en la forma ilustrada en la figura 2.1.
El subsistema estructural debe soportar una serie de accio-
nes externas que le ocasionan deformaciones, desplazamien-
tos y, ocasionalmente, daos; todos stos constituyen su
respuesta a dichas acciones.
Por acciones se entiende lo que generalmente se deno-
minan cargas. Pero esta acepcin ms general incluye a todos
los agentes externos que inducen en la estructura fuerzas in-
ternas, esfuerzos y deformaciones. Por tanto, adems de las
cargas propiamente dichas, se incluyen las deformaciones im-
puestas, como los hundimientos de la cimentacin y los
cambios volumtricos, as como los efectos ambientales de
viento, temperatura, corrosin, etctera. El captulo siguiente
se dedicar al tratamiento detallado de los efectos de los
distintos tipos de acciones que pueden afectar a la estruc-
tura y de la forma de tomar en cuenta dichos efectos en el
diseo. Aqu se tratar el problema de las acciones a un ni-
vel, conceptual.
La respuesta de la estructura est representada por el con-
junto de parmetros fsicos que describen su comporta-
miento ante las acciones que le son aplicadas.
Para que la construccin cumpla con las funciones para
las cuales est siendo proyectada, es necesario que la respues-
ta de la estructura se mantenga dentro de lmites que no
afecten su correcto funcionamiento, ni su estabilidad.
Debe definirse por tanto cules son en cada caso los lmites
admisibles de la respuesta estructural (figura 2.2). stos de-
penden del tipo de construccin y de su destino y estn defi-
nidos para las estructuras ms comunes en los cdigos de
diseo.
Se llama estado lmite de una estructura a cualquier
etapa de su comportamiento a partir de la cual su respuesta
se considera inaceptable. Se distinguen dos tipos de estados
lmite. Aquellos relacionados con la seguridad, se denomi-
nan estados lmite de falla y corresponden a situaciones en
las que la estructura sufre una falla total o parcial, o sim-
plemente presenta daos que afectan su capacidad para re-
sistir nuevas acciones. La falla de una seccin por cortante,
flexin, torsin, carga axial o cualquier combinacin de
esos efectos, que llamaremos fuerzas internas, constituye
un estado lmite de falla, as como la inestabilidad o falta
de equilibrio global de la estructura, el pandeo de uno de
sus miembros, el pandeo local de una seccin y la falla por
CONCEPTOS FUNDAMENTALES
fatiga. El proyectista debe procurar que no se presenten es-
tados lmite de falla debidos no slo a las acciones que ocu-
rren durante la operacin normal de la estructura, sino
tambin a las acciones correspondientes a condiciones excep-
cionales.
El otro tipo de estados lmite se relaciona con aquellas
situaciones que, aun sin poner en juego la seguridad de la
estructura, afectan el correcto funcionamiento de la cons-
truccin. stos se denominan estados lmite de servicio y
comprenden las deflexiones, agrietamientos y vibraciones
excesivos, as como el dao en elementos no estructurales de
la construccin.
En trminos de los conceptos aqu definidos, el objetivo
del diseo estructural puede replantearse como sigue: pro-
porcionar una seguridad adecuada ante la aparicin de es-
tados lmite de falla para las acciones ms desfavorables que
puedan presentarse durante la vida til de la construccin y
procurar que en las condiciones normales de operacin no se
sobrepasen los estados lmite de servicio.
Cabe recalcar la importancia de cumplir con ambas con-
diciones. Es frecuente que los proyectistas de la estructura
se concentren exclusivamente en cumplir con los requi-
sitos de seguridad y descuiden los de servicio, dando lugar
a que se presenten situaciones que hacen inservible la es-
tructura, aun cuando sea adecuada su seguridad. Los re-
quisitos de servicio se relacionan principalmente con la ri-
gidez de la estructura y de sus miembros; de ella dependen
principalmente los movimientos, flechas y vibraciones, que
constituyen los aspectos de la respuesta que afectan ms
frecuentemente el correcto funcionamiento.
Para revisar si ante un conjunto dado de acciones se
rebasa algn estado lmite, se necesita contar con proce-
dimientos que permitan relacionar la accin con la res-
puesta y contar con criterios para determinar qu niveles
de respuesta constituyen un estado lmite. La relacin
entre accin y respuesta se establece por medio de pro-
cedimientos de anlisis estructural que determinan la
distribucin de fuerzas internas, deflexiones y deforma-
ciones que se inducen en la estructura. En caso de que
no se cuente con procedimientos confiables de anlisis
para la estructura en cuestin, puede recurrirse a la ayu-
da de ensayes en modelos o prototipos para establecer
esta correlacin. Con respecto a la determinacin de las
respuestas que constituyen un estado lmite de servicio,
los cdigos establecen valores, en general convenciona-
les, basados en el juicio de los codificadores y en la expe-
riencia de cules son las condiciones que hacen molesto a
los ocupantes el uso de la construccin o que producen al-
guna interferencia fsica con su funcionamiento. La re-
visin de los estados lmite consiste en ese caso en la
57
58
Figura 2.3. Relacin entre accin y resis-
tencia.
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
comparacin entre el valor de la respuesta calculado para
las acciones especificadas y el valor fijado como estado l-
mite o valor inadmisible.
Para revisar si la respuesta de la estructura es adecuada
en cuanto a la aparicin de algn estado lmite de falla, es
necesario definir un ndice de la respuesta que pueda com-
pararse con la accin o combinacin de acciones que afec-
tan la estructura. Para este objeto conviene definir como
resistencia de una estructura a la intensidad de la accin
hipottica (o combinacin de acciones) que conduce a la
estructura a un estado lmite de falla. La ventaja de esta de-
finicin es que las acciones y las resistencias se miden en
la misma escala. En el caso usual en que la revisin de la
seguridad se hace por medios analticos, conviene realizar
la comparacin a nivel de fuerzas internas; es decir, deter-
minar por medio de un anlisis estructural las fuerzas axia-
les y cortantes y los momentos de flexin y torsin que un
conjunto dado de acciones produce en las distintas secciones
y compararlos con los valores de estas fuerzas internas que
la estructura, o cada seccin de ella, es capaz de resistir.
Puede hablarse de tantas resistencias como estados lmite
de falla pueden presentarse (figura 2.3). Por ejemplo, la re-
sistencia a flexin ser el momento flexionante mximo que
es capaz de resistir la seccin. De la misma forma puede ha-
blarse de resistencia en cortante o torsin. El estado lmite
que regir la falla ser aqul que se alcance primero al cre-
cer la intensidad de la accin. La resistencia de un elemen-
to estructural o de una seccin se determina por mtodos
experimentales o analticos en funcin de las propiedades
mecnicas y geomtricas de la estructura, con procedimien-
tos que son peculiares de cada material estructural.
Estado lmite de
flecha
I
Resistencia para el estado
lmite de cortante
Resistencia para el estado
lmite de flexin
I I I 1 I I 1
Magnitud de la accin
ALGUNOS CONCEPTOS DE TEORA DE PROBABILIDADES
2.3 CONFIABILIDAD ESTRUCTURAL
Si todas las variables que intervienen en el diseo fueran
deterministas, o sea, si su valor pudiera predecirse con abso-
luta precisin, para lograr la seguridad deseada de la estruc-
tura bastara disearla para que su resistencia ante todos los
posibles estados lmite de falla fuera ligeramente superior que
la accin mxima correspondiente. En la realidad existen in-
certidumbres en todo el proceso de diseo que hacen que no
pueda fijarse con precisin, en la etapa de proyecto, el valor
de ninguna de las variables que intervienen en la resistencia y
en los efectos de las acciones. Como ejemplo, no puede pre-
decirse cul ser la carga viva mxima que actuar sobre la lo-
sa de un piso destinado a habitacin durante la vida til de s-
te, ni cul ser la resistencia que tendr el concreto en el
momento en que acte dicha carga viva. Estrictamente, no
pueden tampoco fijarse cotas superiores a los valores de la
gran mayora de las acciones y, para las variables que inter-
vienen en la resistencia, no puede fijarse una cota inferior,
excepto la trivial de cero. Esto implica que, por muy alto que
supongamos en el diseo el valor de una accin, o por muy
bajo que supongamos el de una resistencia, siempre habr una
probabilidad finita, aunque muy pequea, de que ese valor sea
excedido del lado desfavorable. Esto lleva a contradecir la opi-
nin comn de que las estructuras deben disearse para que
no fallen. Por muy conservador que sea el diseo, siempre ha-
br una probabilidad mayor que cero de que la accin mxima
que se vaya a presentar exceda a la resistencia para algn es-
tado lmite de falla. El diseo debe procurar que esta probabi-
lidad sea muy pequea dentro de los lmites que permite la
economa.
El tratamiento de estos problemas que se refieren a la
seguridad en condiciones de incertidumbre se denomina
confiabilidad estructural y conlleva necesariamente el em-
pleo de la teora de las probabilidades. Es importante que el
ingeniero maneje al menos los conceptos fundamentales de
probabilidades aplicados a la seguridad de las estructuras,
para poder guiar su juicio y ponderar adecuadamente el
efecto de las incertidumbres en juego, al tomar una deci-
sin de seguridad para una situacin dada.
2.4 ALGUNOS CONCEPTOS DE TEORA
DE PROBABILIDADES
Slo recordaremos algunos conceptos muy elementales.
Para el estudio ms a fondo de los principios de probabili-
dades aplicados a problemas de ingeniera se recomienda
por ejemplo, la referencia 2.1. Una variable aleatoria es
aquella cuyo valor no puede ser fijado con precisin en el
59
60
x
Figura 2.4. Descripcin probabilista de
una variable.
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
momento de tomar una decisin. Las probabilidades de que
una variable tome diferentes valores estn descritas por una
funcin de distribucin de probabilidades o funcin de
densidad de probabilidades, !x(x), como la de la figura 2.4.
Si la variable es continua, la funcin es tal que la probabili-
dad de que la variable se encuentre en un intervalo diferen-
cial alrededor de cierto valor X
o
vale
y por tanto la probabilidad de que x tome un valor menor o
igual que cierta cantidad X
m
resulta
2.1
A la funcin Fx (x) se le llama funcin de distribucin
acumulada de probabilidades de la variable y equivale al
rea sombreada e identificada con al en la figura 2.4. Por lo
mismo, la probabilidad de que x resulte mayor o igual que
cierto valor x
M
vale
que corresponde al rea sombreada a
2
de la figura 2.4.
Las caractersticas ms importantes de la funcin de
distribucin de probabilidades estn definidas por la posi-
cin del centroide y por el momento de inercia del rea
bajo la curva descrita por dicha funcin.
La media, o esperanza matemtica, de la variable se de-
fine como
2.3
y representa la posicin del centroide del rea bajo la cur-
va. (Si la variable no es continua sino discreta, la integral
se sustituye por una sumatoria).
La variancia, o segundo momento del rea bajo la curva, es
2.4
Se llama desviacin estndar a la raz cuadrada de la va-
riancia y coeficiente de variacin a la relacin
e
- ~
x -
2.5
mx
ALGUNOS CONCEPTOS DE TEORA DE PROBABILIDADES
La variancia, desviacin estndar y coeficiente de varia-
cin miden de distinta manera el grado de incertidumbre
que se tiene acerca de la variable. Si la desviacin estndar
es pequea, la probabilidad de que la variable tome un valor
muy alejado de su media tiende rpidamente a valores des-
preciables. Por el contrario, cuando la desviacin estndar
es alta existen probabilidades significativas de que la varia-
ble adquiera valores mucho menores y mucho mayores que
la media. A los valores que tienen una probabilidad prefi-
jada de no ser alcanzados se les denomina percentiles de la
variable. En la figura 2.4, X
m
representa el percentil 100alo
de x, mientras que XM representa el percentil 100(1 - a 2) de
la misma variable.
La probabilidad de que cierto valor de la variable sea
excedido o no sea alcanzado, en un evento particular, puede
expresarse en general en funcin del nmero de desviacio-
nes estndar que dicho valor dista de la media; sin embar-
go, este nmero vara de una a otra funcin de densidad de
probabilidades. Existen diversas funciones tericas de dis-
tribuciones de probabilidades que son representativas de
fenmenos que tienen distintas caractersticas. La funcin
que se emplea con ms frecuencia para representar el com-
portamiento de una variable aleatoria es la llamada distri-
bucin normal; sin embargo, un gran nmero de variables
relacionadas con el problema de seguridad estructural tie-
nen peculiaridades que no pueden ser representadas por
una distribucin normal.
Las variables que no pueden tomar valores negativos, como
las que se relacionan con la resistencia, dan lugar, cuando su
dispersin es grande, a distribuciones fuertemente asimtricas
que se alejan de la normal y que pueden representarse gene-
ralmente por una distribucin logartmica normal (que es tal
que el logaritmo de la variable tiene distribucin normal). Va-
riables que representan el mximo (o el mnimo) entre un gru-
po de resultados, como muchas de las que se relacionan con
las cargas, tienen distribuciones que se apegan usualmente a las
de la familia de las llamadas extremas.
La figura 2.5 muestra distintas funciones de distribu-
cin de probabilidades de una variable que tiene media 100
(unidades cualesquiera) y desviacin estndar 50 (expresada
en las mismas unidades que la media). Se aprecian diferen-
cias sustanciales en las ordenadas de las diversas funciones,
lo que se refleja en probabilidades muy distintas especial-
mente para valores de la variable muy alejados de la media.
Por ejemplo, el percentil 99 (el valor de la variable que tiene
99% de probabilidades de no ser excedido o 1 % de ser rebasa-
do) vale 216 si la distribucin es normal, 267 si esJognormal y
257 si es extrema 1 de valores mximos.
Conviene ilustrar la forma en que los conceptos anterio-
res se aplican al estudio de alguna variable relacionada con
61
al Distribucin normal
bl Distribucin lognormal
el Distribucin extrema I de
valores mnimos
d) Distribucin extrema I de
valores mximos
~ - - - L - - - - L - - - ~ - - ~ ____ ~ x
40 80 120 180 200
Figura 2.5. Algunas funciones de distribu-
cin de probabilidades comunes de proble-
mas de seguridad estructural (trazadas para
una variable con media mx = 100 Y des-
viacin estndar V
x
= 50).
62
Figura 2.6. Histograma de esfueIZOs de fluenda
de aceros de grado 30 producidos en Mxico.
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
el diseo estructural. Para verificar la calidad del acero de re-
fuerzo para concreto de una marca y grado determinados, se
ensay una muestra de 86 barras # 4 (dimetro 1.27 cm) y gra-
do 30 (con esfuerzo de fluencia mnimo garantizado de 3000
kglcm
2
). Mediante una prueba estndar de tensin se determi-
n el esfuerzo de fluencia de las 86 barras y con los resultados
se construy el histograma de la figura 2.6. Un histograma es
una representacin grfica de las frecuencias con que la varia-
ble en estudio toma valores dentro de determinados interva-
ro
ti
e
Q)
::J
U
Q)
U::
20
10

mnima

I
I
I
I
I
3000 3500
Frecuencia segn la
distribucin normal
4000 4500
Esfuerzo de fluencia, en kg/cm
2
los. Para la construccin del histograma se divide el intervalo
total de valores que se tienen para la variable, en un nme-
ro conveniente de intervalos parciales de amplitud constante
(conviene emplear cerca de una decena de intervalos, pero
pueden ser ms o menos segn si el nmero de datos es muy
grande o muy pequeo). Se cuenta el nmero de resultados
que caen dentro de cada intervalo parcial y se construye una
grfica con barras cuyo ancho es el del intervalo y cuya altura
es proporcional a la frecuencia de resultados que caen en el
intervalo. La forma del histograma proporciona una idea de la
funcin de distribucin de probabilidades que puede servir
para describir la variable. Por otra parte, las estadsticas de los
resultados de la muestra permiten hacer estimaciones de los pa-
rmetros necesarios para describir totalmente la distribucin
de probabilidades de la poblacin de la cual dicha muestra es
representativa.
El histograma de la figura 2.6 es ligeramente asimtrico,
sesgado hacia valores grandes; sin embargo, su forma no es radi-
calmente distinta de la acampanada, que constituye la carac-
terstica de la distribucin normal, por lo que conviene intentar
representarlo con dicha funcin. La media de la muestra,
ALGUNOS CONCEPTOS DE TEORA DE PROBABILIDADES
x, se obtiene como la suma de los resultados, ~ , dividida
entre el tamao de la muestra, n, o sea
- Lx;
x=-- 2.6
n
Para los resultados en estudio se obtiene x = 3560 kglcm
2

La variancia de la muestra, 52, se determina como
2.7
La desviacin estndar, calculada como la raz cuadra-
da del valor dado por la expresin anterior, resulta 5 = 295
kglcm
2
, de la cual se obtiene un coeficiente de variacin
e
s
x
295
3560
0.083 8.3%
Un coeficiente de variacin de esta magnitud implica una
dispersin relativamente pequea para la variable en cuestin,
lo cual sumado a la simetra del histograma, hace esperar en una
buena aproximacin de la distribucin normal.
Los parmetros de la distribucin normal pueden obtener-
se por distintos mtodos de ajuste; el ms sencillo consiste en
igualar media y desviacin estndar de la funcin con las ob-
tenidas de la muestra, o sea
La funcin obtenida con este criterio se representa en la
misma figura 2.6, de la que se aprecia que el ajuste, sin ser
excelente, es aceptable. Para el estudio de la forma de ma-
nejar la distribucin normal, de la forma de ajustar una dis-
tribucin terica a datos experimentales y de la de medir
cuantitativamente la bondad del ajuste, se remite a cual-
quier texto de probabilidades y estadstica (por ejemplo la
referencia 2.1). Manejando la distribucin de probabilida-
des as ajustada, puede calcularse por ejemplo la probabili-
dad de que una barra cualquiera extrada de la poblacin
representada por la muestra, tenga un esfuerzo de fluencia
menor que el mnimo especificado para el acero en cues-
tin, o sea
P [x < Xa]; Xa = 3000 kglcm
2
63
64
Figura 2.7. Histograma de las velocidades
mximas instantneas de viento, registra-
das en el Obs8Ivatorio de Tacubaya en los aos
de 1941 a 1981. No se tiene registro de 1960.
(Datos proporcionados por el Ing. N. Ro-
drguez C.)
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
Para ello hay que calcular el valor correspondiente de
la variable estandarizada con distribucin normal
Ox
2.8
u=
3000-3560 9
295 = -1. O
De las tablas para la funcin normal estandarizada (tabla
2.3 al final del captulo) se obtiene
P [x < 3000] = P [u < - 1.90] = Fu ( - 1.90) =
0.029 = 2.9%
o sea que aproximadamente 3 de cada 100 barras de esa pro-
duccin no cumplen con la resistencia mnima especifi-
cada.
En un ejemplo de otro tipo, la figura 2.7 muestra un histo-
grama de las velocidades de viento mximas anuales medidas
en un observatorio meteorolgico de la ciudad de Mxico.
ro
.(3
e
Q)
::J
U
16
~ 12
-
8
4
10
18.6
Distribucin extrema
20 30
V, en m/seg
El observatorio cuenta con un sistema de registro continuo
de la velocidad instantnea de viento, del cual se derivan
datos de velocidad mxima diaria y de ellas en este caso se
tomaron en cuenta exclusivamente los mximos de cada
uno de los 40 aos en que se tena el registro. El histograma
construido para seis intervalos muestra una forma radical-
mente distinta de la del caso anterior, ya que las frecuencias
ALGUNOS CONCEPTOS DE TEORA DE PROBABILIDADES
disminuyen en forma que parece ser de tipo exponencial, a
partir del valor mximo que corresponde al primer interva-
lo. Por el tipo de fenmeno que la variable representa, la
funcin de distribucin apropiada debera ser de la familia
de las extremas, o sea de las que describen la variabilidad del
mximo entre un grupo de valores. Para la velocidad m-
xima de viento se ha usado en diversos estudios una distri-
bucin extrema tipo II; sin embargo, para este caso se tiene un
ajuste igualmente satisfactorio con una distribucin extrema
tipo 1 de valores mximos que es ms sencilla de utilizar que
la tipo 11. Para el manejo de esta distribucin vase la refe-
rencia 2.1.
De los datos resumidos en la figura 2.7 se tiene una media
x = 18.6 m/seg (67 km/hora)
y una desviacin estndar
5= 2.84 m/seg
de la que resulta un coeficiente de variacin
e = 2.84 = 0.153 = 15.3%
18.6
Si se emplea el procedimiento ya usado en el caso ante-
rior para ajustar a los datos la distribucin de probabilidades
seleccionada, deben igualarse la media y desviacin estn-
dar de la muestra a las de la poblacin. La funcin de dis-
tribucin de probabilidades se expresa en trminos de la
variable enstandarizada
w = (x - u)a 2.9
en que x es el valor de la variable original, velocidad de
viento, y
a
1.282
O"x
1.282
2.84
0.45
en que 0x es la desviacin estndar de la variable que se
toma igual a la de la muestra. Adems
u = mx - 0.577 = 18.6 - 0.577 = 17.32
a 0.45
Por tanto, la variable estandarizada w se calcula para
cada valor de x como
w = (x - 17.32) 0.45
65
66 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
La funcin de distribucin y la funcin acumulada para la
variable estandarizada extrema 1 se encuentran en la tabla 2.4
al final del captulo. La funcin de distribucin obtenida de
dicha tabla para la variable en cuestin se representa grfi-
camente en la figura 2.7, de la que puede apreciarse un ajuste
muy aceptable.
Puede interesar calcular, por ejemplo, la probabilidad
de que, en un ao cualquiera, la velocidad mxima instan-
tnea de viento exceda de 80 km/hora (22.2 m/seg). Para ello
se determina el valor correspondiente de la variable estan-
darizada
W
o
= (22.2 - 17.32) 0.45 = 2.20
Para el cual se obtiene de la tabla 2.4
F
w
(2.20) = 0.8951
P [x > 22.22] = P[w > 2.20] = 1 - 0.8951 = 0.1049
o sea que hay probabilidad de aproximadamente 10 por ciento
de que en un ao dado se presente una velocidad de viento su-
perior a 80 km/hora, o lo que es lo mismo, en promedio dicha
velocidad se exceder cada
T = 1 = 9.5 aos
0.1029
En este tipo de problemas suelen interesar valores que
tienen una probabilidad muy pequea de ser excedidos; por
ejemplo qu velocidad de viento se excede en promedio
cada 100 aos, o sea tiene una probabilidad de ser rebasada
en un ao dado de 1/100 = 0.01? Una vez ajustada una fun-
cin de distribucin de probabilidades el clculo se hace a
partir de las tablas para la variable estandarizada. En este
caso hay que buscar el valor de W
o
tal que
P [w > w
o
] = 0.01
o sea tal que
P [w < w
o
] = F(x
o
) = 0.99
De la tabla 2.4 se encuentra
w= 4.6
por tanto, despejando de la ecuacin 2.9
X
o
= + 17.32 = 4.6 + 17.32 = 27.5 m/seg
0.45 0.45
ALGUNOS CONCEPTOS DE TEORA DE PROBABILIDADES
o sea que la velocidad que se excede en promedio cada 100
aos vale 27.5 mlseg (99.1 km/hora). Este valor se encuentra
muy arriba en la cola superior de la distribucin de probabi-
lidades y muy afuera del intervalo en que se encontraban los
datos que sirvieron de base para la determinacin de dicha
funcin. En estos casos, como se ha dicho, el resultado que
se obtiene suele variar significativamente segn cul sea la
funcin que se ajuste y es, en general, poco confiable. Desgra-
ciadamente, en los problemas de seguridad estructural casi
siempre interesan valores que se encuentran muy alejados de
la media, en las colas superior o inferior de la distribucin
de probabilidades, por lo cual los resultados se V6n muy in-
fluidos por las hiptesis que se hagan acerca de la funcin de
probabilidades que describe el fenmeno.
En las variables que intervienen en el diseo existen in-
certidumbres que provienen tanto de su variabilidad intrn-
seca por factores que estn fuera del control del proyectista,
como del desconocimiento que se tiene de alguna caracters-
tica del fenmeno que genera la variable; provienen adems
de la falta de precisin de los mtodos de clculo empleados.
Debido al gran nmero de variables que intervienen en
el diseo y a las incertidumbres significativas de stas y de-
bido a que las estructuras reales son sistemas complejos,
cuya posibilidad de falla depende del comportamiento de
un gran nmero de elementos ante diferentes combinacio-
nes de acciones, el problema de determinar la probabilidad
de falla de una estructura es muy complejo y no se presta a
generalizaciones. Para los propsitos que se persiguen en
este captulo, bastar hacer un planteamiento muy simplis-
ta, segn el cual la seguridad de una estructura depende de
los valores relativos de solamente dos variables, una que re-
presenta la resistencia del sistema, R, y otra que es una medi-
da del efecto de las acciones externas, S. Ambas variables se
expresan en las mismas unidades y pueden referirse, por ejem-
plo, al momento fleXonante actuante y al resistente en la sec-
cin crtica de una viga de acero como la mostrada en la fi-
gura 2.8. Ambas variables son aleatorias y su distribucin
de probabilidades depende de la de todas las variables que
intervienen en la determinacin de cada una de ellas. Se pre-
sentar la falla si la resistencia resulta menor que el efecto
de la accin.
En el diseo se pretende limitar la probabilidad de falla
a un valor suficientemente pequeo, P
F
, que representa la
probabilidad de que ocurra el evento
R<S
o sea
P
F
= P[R < SI 2.10
67
68
Figura 2.8. Planteamiento de la probabili-
dad de falla de una viga de acero simple-
mente apoyada bajo carga uniformemente
distribuida.
Figura 2.9. Representacin de la regin de
falla y determinacin de la probabilidad
de falla.
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
L'"
1-
[ w, accin externa
! I II I I ! ! j ! II ! j ! ! ! j ! I
L
Viga simplemente
apoyada
Diagrama de
momentos
j I ! I I
' ~
-1
I
wil
M
A
=--
8
M A = fuerza interna actuante en la seccin crtica = _ w L
2
M
R
= Momento resistente de la seccin = S . f y 8
S = Mdulo de seccin
fy = Esfuerzo de fluencia del acero
P
F
= Probabilidad de falla
P
F
= P (M
R
< M A)
S
Regin de falla
R<S
Regin de sobrevivencia
R>S
fs(s) _----...,_=-.r------.!r---------:::::::.-t.-
R
En el ejemplo de la figura 2.8, la falla ocurre si el momen-
to resistente en la seccin crtica es menor que el momento
flexionante que acta en dicha seccin (el centro del claro)
debido a la carga aplicada w.
El problema se ilustra en la figura 2.9, donde en el eje de
las ordenadas se representa el valor que puede adquirir S y
en las abscisas el de R. La probabilidad de ocurrencia de un
ALGUNOS CONCEPTOS DE TEORA DE PROBABILIDADES
valor particular de cada variable est descrita por sus res-
pectivas distribuciones de probabilidades. tambin mostra-
das en la misma figura. Una situacin particular de una
estructura ante un estado de acciones dado est representa-
da por una pareja de valores (R. 5). Si esta pareja es tal que
R < 5. la situacin corresponder a una falla; en caso con-
trario a una condicin de sobrevivencia. Ambas situaciones es-
tn representadas en la figura por dos regiones separadas por
una recta a 45 que sale del origen.
Para un valor particular de la resistencia. R = r. la probabili-
dad de falla es igual a la probabilidad de que la variable 5 exceda
al valor 5 = r. la cual queda definida por la zona sombreada de la
distribucin de probabilidades de 5 y. ms precisamente. va-
le 1 - Fs(r). donde F:(r) es la distribucin acumulada de
probabilidades de 5 hasta el valor r. Considerando que R
puede tomar diversos valores. cada uno con una probabili-
dad definida por su distribucin de probabilidades fR(r). se
tiene
2.11
En trminos aproximados dicha probabilidad depende
de los valores relativos de las medias de ambas variables y
de sus desviaciones estndar. La relacin entre las medias.
mR/mS. representa un factor de seguridad central, o sea mi-
de en qu grado la media de la resistencia excede a la de la
accin; mientras mayor sea esta relacin. menor ser la pro-
babilidad de falla. Las desviaciones estndar de las variables
miden su incertidumbre y al crecer cualquiera de las dos des-
viaciones estndar aumenta la probabilidad de falla.
Una representacin diferente del problema se muestra
en la figura 2.10 en la que las dos variables. R y 5. se ubi-
can en el mismo eje de las abscisas y sus respectivas distri-
buciones de probabilidades en las ordenadas. Si la media de la
resistencia es muy superior a la de la accin. para que ocurra
mR
-- = Factor de seguridad
ms
Figura 2.10. Representacin del problema
S,R de seguridad estructural con las dos va-
riables en un mismo eje.
69
70 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
una falla debe presentarse un valor de la accin muy
arriba en la cola superior de su distribucin de probabi-
lidades, simultneamente a la ocurrencia de un valor de
resistencia muy abajo en la cola inferior de su distribucin
de probabilidades. Para una forma dada de la distribu-
cin de probabilidades de ambas variables, la probabili-
dad de falla es proporcional al rea sombreada en la
figura 2.10.
A la probabilidad de que la estructura no falle, 1 - P
p
se
le llama conftabiJidad de la estructura y el trmino confiabi-
lidad estructural se ha adoptado para indicar el estudio con
bases probabilistas de la seguridad de las estructuras, el cual
lleva a la determinacin racional de los factores de seguridad
que deben adoptarse en el diseo.
Para lograr una confiabilidad prefijada, se requiere adoptar
cierto factor de seguridad que ser mayor mientras mayores
sean las desviaciones estndar de la resistencia y de la accin,
o sea mientras mayor sea la incertidumbre que existe en las
variables que intervienen en la seguridad.
Existen procedimientos aproximados relativamente
sencillos para determinar el factor de seguridad necesario
para lograr una confiabilidad dada. Estos procedimientos
han sido empleados en la elaboracin de algunos cdi-
gos de diseo. Una aplicacin relativa al Reglamento de
Construcciones para el Distrito Federal se encuentra en
la referencia 2.2.
2.5 OPTIMACIN ESTRUCTURAL
Se ha hablado repetidamente de seguridad adecuada o de
confiabilidad adecuada, pero queda por contestar la pregunta.
Cul es la seguridad adecuada? Si se ha aceptado que, cual-
quiera sea el factor de seguridad que se adopte, siempre existir
una probabilidad de falla finita para la estructura, y si recono-
cemos que un incremento en el factor de seguridad lleva
siempre aparejado un aumento en el costo de la estructura, se
deduce que se trata de un problema de optimacin, o sea
que se debe buscar el factor de seguridad ptimo que equi-
libra la seguridad de la estructura con su costo. Para plantear
el problema correctamente es necesario definir una funcin
objetivo, la cual se pretende optimar. El planteamiento ms s-
lido es el que consiste en hacer mnimo el costo total de la
obra, C
T
, pero incluyendo en l una medida del dao probable
causado por las posibles fallas.
De una manera simglista la funcin objetivo se puede ha-
cer igual a la suma del costo de la estructura, Ca' ms el costo,
D, de las consecuencias de la falla en caso de que se rebase el
estado lmite en cuestin, multiplicado por la probabilidad de
OPTIMACIN ESTRUCTURAL
que se rebase dicho estado lmite, o probabilidad de falla, P
F

El costo total se expresa por tanto como
2.12
El trmino D. P
F
representa el valor esperado de los da-
os debidos a la posible falla y disminuye al crecer el fac-
tor de seguridad que se adopta en el diseo. Debido a que
las colas de las distribuciones de probabilidades tienen or-
denadas que disminuyen en forma exponencial a medida
que la variable se aleja de la media, la probabilidad de falla
decrecer tambin en forma exponencial al aumentar el factor
de seguridad, de la manera que se representa cualitativa-
mente en la figura 2.11.
C; = Costo total
Ce = Costo de la estructura
o = Costo de las consecuencias de la falla
P
F
= Probabilidad de falla.
t Factor de seguridad
ptimo
71
El costo de la estructura por otra parte crecer a medida Figura 2.11. Representacin del problema
que se aumente el factor de seguridad adoptado en el diseo, de optimacin de la seguridad.
ya que esto implicar mayores dimensiones de los elementos
estructurales o la adicin de nuevos miembros a la estructura.
De los estudios que se han hecho para verificar el costo de es-
tructuras diseadas con diferentes factores de seguridad se ha
encontrado que la relacin costofactor de seguridad es aproxi-
madamente lineal, en la forma que se representa tambin en la
figura 2.11. La suma de los dos trminos proporciona el costo
total para el cual puede identificarse un mnimo, sea matem-
ticamente o de manera grfica como en la figura 2.11. Este m-
72 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITER!OS DE DISEO
nimo define el factor de seguridad ptimo que debera em-
plearse en el diseo.
El planteamiento cuantitativo del problema anterior para
un caso particular se enfrenta a dificultades para asignar valo-
res especficos a las variables en juego. En especial los rela-
cionados con el trmino D . P
F
El clculo de la probabilidad
de falla resulta, como se ha dicho, prcticamente imposible de
realizar para los sistemas complejos que constituyen las es-
tructuras reales. El costo de las consecuencias de la falla debe
incluir aspectos muy difciles de representar en trminos mo-
netarios, como la prdida de prestigio de los proyectistas,
constructores y propietarios y como los daos a la salud de
los ocupantes. Sin embargo, aunque no se pretenda dar va-
lores cuantitativos a los parmetros que definen los factores
que intervienen en la ecuacin 2.11, es importante visualizar
de esta manera el problema para evaluar en qu casos se re-
quiere incrementar o disminuir los factores de seguridad con
respecto a los usuales.
El factor de seguridad ptimo depende primariamente de
las consecuencias de la falla, medidas por el parmetro D en el
planteamiento adoptado. Las consecuencias de una falla es-
tructural dependen de un buen nmero de factores como son:
a) La porcin de la estructura afectada por la falla. As la fa-
lla en una viga secundaria acarrea, a lo ms, el colapso de
una zona reducida. La falla de una columna de planta
baja puede acarrear el colapso de una porcin muy gran-
de del edificio a lo alto de todos los pisos.
b) El costo de lo que puede daarse en la construccin
por la falla en cuestin. As las consecuencias de la
falla de un piso que contenga equipo muy valioso son
muchas veces superiores a las de otro destinado a al-
macenar chatarra.
e) El nmero de personas cuya seguridad se pone en peligro.
Por ejemplo, el nmero de personas afectadas por la falla de
las gradas de un estadio es muy superior al que puede verse
involucrado en la falla del techo de un establo.
d) Las consecuencias de la interrupcin del servicio que
proporciona la construccin. La falla en una subesta-
cin elctrica es en este sentido ms grave que la de
una casa habitacin.
e) La forma de falla en cuanto a si sta es frgil o dctil.
Es importante aqu distinguir entre un modo de falla
frgil, o sea aquel que ocurre en forma brusca y sin aviso,
y un modo de falla dctil, en el cual al llegar una sec-
cin o un elemento a un estado lmite, sta no pierde
bruscamente capacidad de carga y presenta un colap-
so, sino que es capaz de mantener su carga mxima
para deformaciones mayores que las que correspondie-
ron inicialmente a la ocurrencia del estado lmite.
OPTlMACIN ESTRUCTURAL 73
Carga Carga
p
p
Deformacin Deformacin
a) Falla dctil
b) Falla frgil
Las dos situaciones pueden visualizarse a travs de las cur- Figura 2.12. Modos de falla dctil y frgil.
vas carga-deformacin respectiva, en la forma mostrada en
la figura 2.12. La curva A es representativa de una barra de
acero sujeta a tensin en la cual, por las caractersticas del
material, al llegar la carga a cierto valor ocurre la fluencia,
lo que se considera como el lmite de la capacidad del ele-
mento. Sin embargo, el que la barra llegue a la fluencia no
da lugar a un colapso inmediato del elemento, sino que ste
puede mantener la carga de fluencia para deformaciones
decenas de veces superiores a aquella para la cual inicial-
mente ocurri la fluencia y, ms an, ser capaz de soportar
cargas mayores antes del colapso, debido al endurecimien-
to del acero.
La curva B corresponde a una columna larga de acero
sujeta a una carga axial de compresin. En este caso, debi-
do a las proporciones de la barra, la falla ocurre por pandeo
de la columna antes que se alcance la fluencia del acero en
alguna seccin. Cuando la curva alcanza el valor llamado
carga crtica de pandeo, la columna se flexiona lateralmen-
te en forma brusca y pierde rpidamente toda capacidad de
carga. Obviamente, las consecuencias de la falla deben ser
radicalmente distintas en los dos casos. La falla dctil pro-
porciona un aviso previo que permite tomar medidas para
evitar el colapso final y proceder al robustecimiento de la
estructura. En general, este tipo de falla tendr slo conse-
cuencias econmicas debidas al costo de reparacin. Ms
an, en estructuras hiperestticas, la falla c!!!.s1il da lugar a
redistribuciones de esfuerzos que alivian las fuerzas inter-
nas en las secciones ms crticas y permiten que otras sec-
ciones de la estructura inicialmente no crticas colaboren a
la capacidad global hasta la formacin de un mecanismo
(ver captulo 5). Estas ventajas no existen cuando el modo
74 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
de falla es frgil y las consecuencias de la falla sern, a
igualdad de otras condiciones, ms graves.
Adems de las consecuencias de la falla existe otro as-
pecto que influye en el valor del factor de seguridad ptimo:
el costo de incrementar la seguridad. En el planteamiento
presentado, esto equivale a la pendiente de la recta que re-
laciona el costo con el factor de seguridad. Examinando la
figura 2.11, se aprecia que el factor de seguridad ptimo
crece al aumentar la pendiente de dicha recta. Existen es-
tructuras en que el costo de aumentar la seguridad es rela-
tivamente pequeo, comparado con el costo total de la
construccin y el de los posibles daos. En otras situacio-
nes, por el contrario, lograr un aumento en la seguridad
implica un incremento considerable en el costo o una inter-
ferencia con los otros aspectos del proyecto. Tmese como
ejemplo un sistema de piso cuyas vigas principales son per-
files laminados de acero. Un ligero incremento en el factor
de seguridad en una seccin crtica puede llevar a la nece-
sidad de cambiar el peralte del perfil, no slo en esa sec-
cin y en ese elemento, sino posiblemente en todas las
vigas del piso por la conveniencia constructiva de mante-
ner los mismos niveles en los lechos superior e inferior del
sistema de piso. Esto implica un aumento considerable en
el costo de la estructura y de diversos elementos no estruc-
turales, tales como fachadas e instalaciones cuyas dimen-
siones estn regidas por la altura del sistema de piso.
Los redactores de los cdigos de diseo toman en cuenta, a
veces en forma cuantitativa y con ms frecuencia slo cua-
litativamente, los aspectos anteriores para fijar los factores de
seguridad que deben adoptarse en diferentes situaciones. El pro-
yectista deber juzgar si su caso particular corresponde a alguna
de las situaciones generales previstas por el cdigo y emplear
los factores de seguridad correspondientes. Deber, adems,
estar capacitado para juzgar si algunos aspectos de su proyecto
son radicalmente distintos de lo usual, por ejemplo si las con-
secuencias de la falla son extraordinariamente graves, si el
costo de incrementar la seguridad ante un estado lmite par-
ticular es muy pequeo, o si el grado de incertidumbre en una
variable que afecta la accin o la resistencia es mayor que lo
normal. En estos casos deber adoptar un factor de seguridad
mayor que el especificado por el cdigo.
Para un tratamiento ms riguroso y completo de los aspec-
tos de confiabilidad estructural, se recomienda la referencia
2.3. Para una presentacin ms completa de los factores que
intervienen en el proceso de decisin sobre la seguridad y de
las incertiduillores involucradas en la determinacin de las
acciones y la resistencia, puede verse la referencia 2.4.
Se afirma con frecuencia que los factores de seguridad
que se emplean en el diseo son "factores de ignorancia" que
cubren la falta de un conocimiento preciso del problema. Una
ACCIONES
forma muy aguda de expresar lo anterior es la afirmacin si-
guiente: "El diseo estructural es el arte de usar materiales que
en realidad no conocemos para formar estructuras que en rea-
lidad no podemos analizar, de manera que resistan cargas
que en realidad no podemos evaluar, todo esto en modo tal que
el pblico no se d cuenta de nuestra ignorancia". Esta
afirmacin es muy instructiva en cuanto a que destaca el
hecho de que siempre estamos trabajando con variables
aleatorias que tienen cierto grado de incertidumbre. Sin
embargo no debe interpretarse de manera negativa, en el sen-
tido de que, independientemente de lo que hagamos siempre
tendremos graves incertidumbres que podremos cubrir em-
pleando factores de seguridad altos. El proyectista tiene la
obligacin moral de minimizar la incertidumbre en los diver-
sos aspectos del diseo, con todos los medios a su alcance
dentro de las limitaciones de tiempo y recursos que pueden
destinarse al proyecto. Debe conseguir toda la informacin po-
sible acerca de las condiciones locales (ambientales, del suelo,
ete.) y de los aspectos relativos al funcionamiento de la obra,
as como las correspondientes a los materiales y procedi-
mientos constructivos que pueden emplearse. Tambin debe
usar los mtodos de anlisis y dimensionamiento ms precisos
compatibles con la aproximacin de los datos que se estn
manejando. Los factores de seguridad no deben cubrir la igno-
rancia o el descuido del proyectista, sino solamente aquella
incertidumbre que se deriva de factores que el estado de co-
nocimientos de la profesin o la situacin particular de la obra
no permiten superar.
Los factores de seguridad tampoco protegen contra erro-
res de construccin, contra el empleo de materiales de calidad
diferente a la especificada o de procedimientos constructi-
vos que den lugar a que la estructura est en condiciones
distintas a las especificadas por el proyecto. Tampoco pueden
absorber diferencias en el uso de la construccin que den lu-
gar a acciones ms desfavorables que las supuestas en el di-
seo. Resumiendo, los factores de seguridad especificados
por los reglamentos pretenden cubrir slo la variabilidad
normal de las acciones y resistencias y no proteger contra
errores o diferencias significativas entre lo proyectado y lo
construido.
2.6 ACCIONES
Conviene tratar ahora algunos aspectos de las acciones
que son bsicos para el planteamiento y justificacin de los
procedimientos de diseo especificados por los reglamentos.
La forma particular de considerar en el diseo las principales
acciones se describe en el captulo siguiente. Los aspectos
75
76 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
que es necesario tratar aqu se refieren a la definicin de qu
acciones deben considerarse en el diseo, cmo se clasifican,
cmo se modelan para el anlisis de sus efectos, qu magnitud
de la accin debe considerarse en el diseo y cmo deben
combinarse las diferentes acciones para considerar su efecto
conjunto.
Una de las primeras tareas del proyectista es la de hacer una
determinacin de todas aquellas acciones que pueden afectar
la estructura en cuestin, ocasionando en ella efectos signifi-
cativos. Pueden hacerse clasificaciones de las acciones de
acuerdo con un sinnmero de criterios diferentes: segn el
origen de las acciones, como cargas muertas, cargas de funcio-
namiento y efectos ambientales; segn la forma en que actan
las acciones, en estticas, dinmicas y de impacto. Desde el
punto de vista de la seguridad estructural y de los criterios de
diseo, la ms conveniente es la clasificacin con base en la
duracin con que obran sobre la estructura con una intensidad
cercana a la mxima. Siguiendo este criterio el Reglamento de
Construcciones para el Distrito Federal (referencia 2.5) distin-
gue los siguientes tipos de acciones:
a) Acciones permanentes. Son aquellas que obran en forma
continua sobre la estructura y cuya intensidad puede
considerarse que no vara con el tiempo. Entran en esta ca-
teg:>ra: las cargas muertas, debidas al peso propio de la
estructura y al de los elementos no estructurales de
la construccin; el empuje esttico de lquidos y tierras
que tenga un carcter permanente; las deformacio-
nes y los desplazamientos impuestos a la estructura, tales
como los debidos al efecto del presfuerzo, a movimientos
diferenciales permanentes de los apoyos y a la contrac-
cin por fraguado del concreto.
b) Acciones variables. Son aquellas que obran sobre la
estructura con una intensidad variable con el tiempo,
pero que alcanzan valores significativos durante lapsos
grandes. Se incluyen en esta categora: las cargas vivas,
o sea aquellas que se deben al funcionamiento propio
de la construccin y que no tienen carcter permanen-
te; los efectos de cambios de temperatura y los de cam-
bios volumtricos que tienen carcter variable con
el tiempo.
e) Acciones accidentales. Son aquellas que no se deben
al funcionamiento normal de la construccin y que
pueden tomar valores significativos slo durante pe-
queas fracciones de la vida til de la estructura. Se
incluyen en esta categora acciones excepcionales, como
sismos, viento, oleaje y explosiones.
Las acciones se deben 'a fenmenos fsicos generalmente
complejos y para poder evaluar su efecto en la estructura se
ACCIONES
requiere un modelo de dichas acciones. El modelo consiste
usualmente en un sistema de fuerzas concentradas, lineales o
uniformemente distribuidas que pretenden reproducir el efec-
to de las acciones. En otros casos el modelo est constituido
por una serie de deformaciones impuestas. En caso de accio-
nes dinmicas, el modelo puede ser un sistema de fuerzas
equivalentes o una excitacin propiamente dinmica descrita
por medio de una ley de variacin con el tiempo de las de-
formaciones impuestas a la estructura. As, por ejemplo, se
puede modelar la carga viva sobre la losa de un edificio como
una carga uniformemente distribuida, la carga viva en puentes
como un sistema de cargas concentradas, la carga de un muro
sobre una losa como una carga linealmente distribuida. Los
modelos de acciones que se emplean en el diseo a veces son
simplificaciones excesivamente burdas del fenmeno real que
pueden conducir a errores importantes.
La clasificacin anterior se basa en la variacin de la in-
tensidad de las acciones con el tiempo. Estrictamente, los tres
tipos de acciones varan con el tiempo, aun las cargas per-
manentes. Por ejemplo, la carga muerta vara con el tiempo
debido a los cambios de humedad y al desgaste de los mate-
riales por uso o intemperismo; en forma esquemtica la varia-
cin de la carga muerta con el tiempo puede representarse
como en la figura 2.13a. Por otra parte, las cargas variables
modifican su intensidad de manera ms marcada con el tiem-
po; por ejemplo la carga viva en la losa de un edificio suele
variar en la forma mostrada en la figura 2.13b. Esto se debe a
que est compuesta por una parte semipermanente corres-
pondiente al peso de muebles y equipo, la cual varia significa-
tivamente slo cuando hay cambios en el tipo de ocupacin
del inmueble, y por otra porcin debida al peso de personas y
equipo mvil, que tiene variaciones continuas y significativas.
La variabilidad de las acciones accidentales con el tiempo
es del tipo de la mostrada en la figura 2.13c, donde la in-
tensidad de la accin se representa por picos en lapsos muy
cortos y espaciados en el tiempo, mientras que en el resto,
la intensidad puede considerarse nula, ya que no produce
efectos significativos. Esta variabilidad de las acciones con
el tiempo es particularmente importante para definir la for-
ma en que deben superponerse las distintas acciones cuando
debe considerarse su efecto conjunto en el diseo de una es-
tructura.
Para el proyectista los tres tipos de carga son variables
aleatorias, ya que se tienen incertidumbres de distinto tipo pa-
ra determinar el efecto de dichas acciones sobre las estruc-
turas. Aunque puede considerarse que una accin permanente
tiene una intensidad constante con el tiempo, esto no significa
que dicha intensidad pueda predecirse con exactitud. Las fuentes
de incertidumbre se refieren a la variabilidad propia del fe-
nmeno que produce la accin, a la falta de informacin dis-
77
78
"O
ro
"O
"
e
Q)
....
e
2 4 6
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
8 10 12 14 16 18 Tiempo (aos)
a) Accin permanente (carga muerta)
"O
ro
"O
"
e
Q)
....
e
"O
ro
"O
"
e
Q)
....
e
Fraccin variable debida
2 4 6
b) Accin variable (carga viva)
2 4 6
e) Accin accidental (sismo)
Figura 2.13. Variacin con el tiempo de
acciones permanentes, variables y acci-
dentales"
8 10 12 14 16 18
Tier.lpo (aos)
8 10 12 14 16 18
Tiempo (aos)
ponible para el proyectista acerca de las caractersticas del fe-
nmeno para la situacin particular de su construccin y a la
falta de precisin con que se realiza el anlisis de los efectos
de la accin sobre la estructura. Tmese, por ejemplo, el pro-
blema de calcular los efectos del viento sobre la estructura. La
accin del viento depende principalmente de la velocidad del
aire y se requiere estimar la velocidad mxima de viento que
puede presentarse durante la vida til de la construccin. Evi-
dentemente el fenmeno es aleatorio, pero la incertidumbre
en fijar dicho valor puede reducirse grandemente si se cuenta
con datos meteorolgicos confiables y que cubren un periodo
suficientemente largo, los cuales permitan establecer la dis-
tribucin de probabilidades de dicha variable, por ejemplo en
ACCIONES
la forma ilustrada en la figura 2.7. Aun conociendo con pre-
cisin la velocidad mxima de viento, no podra calcularse
con exactitud su efecto en la estructura: el clculo requiere un
modelo terico que relacione dicha velocidad con las fuerzas
que se ejercen sobre la estructura. Los modelos que se em-
plean son necesariamente simplistas. Consisten generalmente
en considerar un empuje uniforme por unidad de rea expues-
ta al viento, y pueden existir diferencias importantes entre el
efecto predicho y el que realmente produce un viento de ca-
ractersticas conocidas. Finalmente, el anlisis de las fuerzas
internas que el sistema de cargas equivalentes produce so-
bre la estructura se hace sobre un modelo frecuentemente
tambin muy simplista de la estructura; por tanto, habr tam-
bin diferencias entre las fuerzas internas calculadas y las
que el sistema de cargas supuesto producira en la estructu-
ra real.
Para tomar en cuenta la incertidumbre en el conoci-
miento de las acciones, los reglamentos especifican valores
de diseo que son conservadores, o sea, valores que tienen
una probabilidad pequea de ser excedidos del lado desfa-
vorable. Este procedimiento no necesariamente es el ms
racional, ya que podran tomarse valores medios o espera-
dos de las acciones y considerar su incertidumbre con un
solo factor de seguridad global.
Los valores de diseo de las acciones especificadas por la
mayora de los cdigos no estn en general determinados con
una base probabilista racional, sino que se fijan a partir de la
experiencia de diseos anteriores o del juicio de los codifica-
dores. Debido a que no todas las cargas que pueden tener que
considerarse en un proyecto estn fijadas por cdigos o especi-
ficaciones, es muy conveniente que el proyectista tenga cono-
cimiento de los criterios con que se determinan las acciones
de diseo.
Es poco frecuente el caso en que pueda establecerse un
lmite superior que tenga una probabilidad nula o prc-
ticamente nula de ser excedido por la accin en cuestin.
Sin embargo, a veces existen limitaciones fsicas que im-
piden que la accin exceda de cierto valor; por ejemplo el
empuje hidrosttico en un recipiente abierto no puede ex-
ceder al correspondiente al nivel de lquido que llena total-
mente el recipiente y se puede establecerse como valor de
diseo. En otras situaciones existen, o conviene colocar,
elementos cuya falla limita el valor de la accin que puede
transmitirse a la estructura. Por ejemplo, si una carga se
aplica a una estructura a travs de tirantes que tienen una
capacidad que puede predecirse con buena precisin, la
carga mxima que puede introducirse en la estructura es
la que corresponde a la falla de los tirantes.
Existen situaciones en que, segn el uso y operacin
que se d a la construccin, la magnitud de las acciones
79
80 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
puede variar en rdenes de magnitud y en que sera anti-
econmico disear la estructura para el uso ms desfavorable
que se puede imaginar. Conviene entonces fijar un valor
convencional para la carga de diseo, el cual no pueda ser
razonablemente excedido en una operacin normal del edi-
ficio y dejar claramente establecida la responsabilidad del
usuario de no dar a la construccin usos que lleven a exce-
der a dicho valor. Tmese, por ejemplo, el caso de un edifi-
cio destinado a bodega de usos mltiples. No sera eco-
nmico disear la estructura considerando que todos los
pisos se fueran a llenar de piso a techo de un material su-
mamente pesado, acero o mercurio. Usualmente se especi-
fica una carga viva convencional, por ejemplo 800 kglm
2
,
se consigna en planos el valor de diseo considerado y se
recomienda al usuario colocar avisos que muestren la carga
mxima que puede colocarse en diferentes zonas de la cons-
truccin. Otro caso del mismo tipo es el de diseo de la
estru.ctura de muelles contra el impacto de barcos al atra-
car. No es econmico disear para el caso de que un barco
de gran calado llegue a golpear de punta a su mxima velo-
cidad. Se suele especificar un ngulo mximo de atraque
(15
0
por ejemplo) y una velocidad mxima (2m/seg) para el
barco de mayor calado admitido en el puerto. Nuevamente
se especifica claramente cul es la condicin ms desfavo-
rable aceptada en el diseo y cualquier situacin que la ex-
ceda est fuera de la responsabilidad del proyectista y suele
ser penada legalmente.
Para un tratamiento lgico del problema de seguridad
estructural, es necesario que todas las cargas que se usan
en el diseo estn determinadas con un criterio racional y
coherente, de manera que el grado de seguridad implcito
en cada valor de diseo sea uniforme. Diversos reglamentos
recientes han tratado de proceder en esa forma determinando
las cargas de diseo a partir de modelos probabilistas de las
variables, establecidos con base en el conocimiento del fe-
nmeno fsico y en la informacin estadstica existente, para
determinar un valor que tenga una probabilidad prefijada de
ser excedido.
El Reglamento de Construcciones para el Distrito Federal
(RCDF, referencia 2.5) define el valor de la carga que debe
emplearse en el diseo, llamado en ese reglamento valor no-
minal, como aquel que tiene una probabilidad de dos por ciento
de ser excedido durante la vida til de la estructura (percentil
98). El modelo de cdigo europeo Eurocdigo 1 (vase referen-
cia 2.6) establece ese percentil en 95.
La determinacin de las cargas de diseo con ese cri-
terio se enfrenta a serias dificultades debidas a la comple-
jidad de los fenmenos fsicos que causan las acciones a la
escasez de la informacin estadstica necesaria para deter-
minar los parmetros de la distribucin de probabilidades
ACCIONES
de la variable, para un periodo considerablemente grande
como el que corresponde a la vida til de la construccin.
Existen casos en que el fenmeno se puede modelar en
funcin de una sola variable principal sobre la cual es posi-
ble recabar informacin estadstica suficiente para definir
su variabilidad. Considrese la accin debida al peso pro-
pio de una estructura de concreto; sta depende de las di-
mensiones de los elementos y del peso volumtrico del
concreto. Para el concreto simple los manuales suelen es-
pecificar un peso volumtrico de 2200 kg/m
3
Sin embargo,
hay una variacin no despreciable en esta propiedad de-
pendiendo principalmente del tipo de agregados que se
emplean y, en forma menos importante, de la dosificacin
y del grado de compactacin del concreto. En una obra de
gran magnitud, como podra ser la construccin de la cor-
tina de una presa, pueden fijarse con precisin los bancos
de agregados que se van a utilizar y realizar mezclas preli-
minares con fines a determinar las propiedades de los con-
cretos obtenidos con dichos materiales especficos; entre
otras el peso volumtrico.
En obras urbanas es poco factible en la etapa de pro-
yecto conocer cules son las fuentes de aprovisionamiento
de materiales para concreto, y es necesario recurrir a datos de
carcter general.
La tabla 2.1 consigna los pesos volumtricos determi-
nados en 48 mezclas distintas de concretos elaborados por
siete plantas de premezclado establecidas en el valle de Mxi-
ca, las cuales recurrieron a ms de una decena de bancos
Tabla 2.1 Pesos volumtricos de concretos fabricados con diferentes dosificaciones
Identificacin Peso volumtrico kg/m
1-1 2104
1-2 2124
1-3 2144
1-4 2120
1-5 2193
1-6 2079
1-7 2162
1-8 2082
1-9 2198
1-10 2089
1-11 2131
1-12 2126
1-13 2215
1-14 2140
1-15 2154
1-16 2132
Tamlllo de la muestra n 48
2138kS"m' Media x
,
Identificacin Peso volumtrico kg/m
,
Identificacin Peso volumtrico kg/m
1-17 2207 3-2 2130
1-18 2158 3-3 2017
2-1 2122 3-4 2191
2-2 2149 4-1 2171
2-3 2175 4-2 2130
2-4 2163 4-3 2083
2-5 2121 4-4 2139
2-6 2176 5-1 2184
2-7 2141 5-2 2120
2-8 2067 5-3 2147
2-9 2177 5-4 2174
2-10 2095 6-1 2113
2-11 2116 6-2 2156
2-12 2108 6-3 2159
2-13 2088 7-1 2116
3-1 2171 7-2 2141
Desviacin estndar Sx = 39.8 kS"m'
Coeficiente de variacin ex = 1.86%
81
,
82
Figura 2.14. Histograma de pesos vo-
lumtricos de concretos elaborados
con diferentes dosificaciones.
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
diferentes de grava y arena para elaborar concretos con re-
sistencias especificadas entre 200 y 300 kglcm
2
De dichos
datos se obtienen las siguientes estadsticas, para el peso
volumtrico
x = 2137 kglm
3
Sx = 39.4 kglm
3
ex = 1.84%
Se aprecia que la variacin de esta propiedad es muy
pequea (da lugar a un coeficiente de variacin de sola-
mente 1.84%). El histograma de la figura 2.14 indica una
distribucin no muy despegada de la normal, por lo cual el
percentil 98 se determina como
2.12
Si la media y la desviacin estndar de la poblacin se
toman iguales a los de la muestra, se obtiene
X
M
= 2137 + 1.98 x 39.8 = 2215 kglm
3
No siempre resulta ms desfavorable que una accin to-
me un valor muy grande; hay situaciones en que mientras
menor es el valor de una accin, ms se pone en peligro la se-
guridad de la estructura. Considrese el diseo de la cortina de
14
,'-
12
.....
10
,...
8
'-
6
.--
4
.--
2
,...
Frecuencia
t
x = 2137 kg/m
3
I
1
I
I
I
I
1 1
I 1
2000 2030 2060 2090 2120 2150 2180 2210 2240
Peso volumtrico
(kg/m
3
)
ACCIONES
una presa de gravedad de concreto, cuya estabilidad ante el
empuje lateral del agua que contiene, se deba esencialmente
al peso propio de la cortina misma. Para la revisin de la
posibilidad de volteo de la cortina ante el empuje hidrosttico,
resulta desfavorable que su peso propio tenga un valor menor
que lo esperado, ya que as disminuye la oposicin que las
fuerzas gravitacionales ofrecen al volteo. Por el contrario, para
la revisin de los esfuerzos en el concreto y en el suelo de
cimentacin, resulta ms desfavorable que el peso propio del
concreto sea alto.
Para casos como el descrito debe definirse, adems de
un valor en la cola superior de la distribucin de la va-
riable, como el percentil 98 antes definido, otro en la cola
inferior como puede ser el percentil 2, que para la distri-
bucin normal resulta
2.13
o, para el ejemplo en examen,
X
m
= 2137 - 1.98 x 39.4 = 2059 kglm
3
En el diseo de la cortina, el valor de la ecuacin 2.13,
xm' debera usarse para el clculo del peso propio en la
revisin del volteo de la cortina, si el criterio adoptado
fuera el de definir las cargas de diseo con una probabi-
lidad de 2 por ciento de ser excedidas del lado desfavo-
rable. El valor de la ecuacin 2.12, XM' debera emplearse
en el clculo del peso propio para la revisin de esfuer-
zos en el concreto y en el suelo por efecto de las cargas
gravitacionales.
Los valores as definidos se denominan valores carac-
tersticos o nominales o mximos y mnimos probables de
la variable en cuestin. Su clculo requiere el conocimien-
to de la distribucin de probabilidades de las variables.
Determinaciones aproximadas de ellos pueden hacerse a
partir de la media y coeficiente de variacin de la varia-
ble, independientemente de la distribucin. Por ejemplo, el
RCDF propone que, cuando la informacin no sea suficien-
te para determinar de modo confiable la forma de la distri-
bucin de probabilidades, los valores mnimos y mximos
probables, correspondientes en ese caso a los percentiles 2
y 98, se determinen como
* mx
X
m
= ---"---,=--
1 +2.5C
x
2.14
2.15
83
84 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
La primera expresin se obtiene en forma aproximada
de la suposicin de que la cola inferior de la distribucin de la
variable se aproxima a una distribucin logartmica nor-
mal, lo cual es aceptable para muchas de las variables que
intervienen en el diseo. La segunda es la que resulta de
suponer que la variable tiene en su cola superior una distri-
bucin similar a la normal. La aplicacin de las ecuaciones
2.14 y 2.15 al ejemplo del peso volumtrico del concreto
simple da lugar a
y
X
* -
m-
2137 = 2043 kglm
3
1 + 2.5 x 0.0184
X ~ = 2137(1 + 2 x 0.0184) = 2216 kglm
3
valores bastante similares a los calculados con las expre-
siones para la distribucin normal. Por otra parte. en los
comentarios al RCDF (referencia 2.5) se recomienda para
el peso volumtrico del concreto simple, un valor mni-
mo probable de 2000 kglm
3
y mximo probable de 2200
kglm
3
, ambos muy cercanos a los determinados de la
muestra aqu analizada.
En muy pocos casos las acciones se prestan a esta-
blecer un modelo tan sencillo como el presentado. La
sencillez se debi principalmente a que se trataba de
una accin permanente que se puede considerar toma un
solo valor que permanece constante durante la vida de la
estructura. La situacin es ms compleja cuando la ac-
cin es debida a un fenmeno que se presenta diversas
veces y lo que interesa es el valor mximo que puede
llegar a adquirir la accin durante la vida de la cons-
truccin. Tal es el caso de las acciones que se relacionan
con fenmenos naturales excepcionales, como huracanes
o sismos. Estos fenmenos tan complejos se suelen mode-
lar en trminos de una sola variable, como l velocidad
mxima de viento o la aceleracin mxima del terreno
durante un sismo. La informacin estadstica disponible
consiste, en el mejor de los casos, en datos como los
relativos a la velocidad instntanea mxima anual del
viento en el sitio de inters presentados y analizados en
la figura 2.7. De estos datos puede determinarse el valor
x
p
que tiene una probabilidad p de ser excedido en un ao
cualquiera. Si se supone que el fenmeno es estacionario
en el tiempo, o sea que la probabilidad de ocurrencia de
cada valor de la variable se mantiene constante a lo largo
de los aos, independientemente de lo que haya ocurrido
en aos anteriores, puede establecerse como periodo medio de
recurrencia de x
p
T= l/p 2.16
ACCIONES
T, en aos, representa el tiempo promedio que debe trans-
currir para que se exceda al valor x
p
' De los datos de la
velocidad instantnea de viento en un sitio de la ciudad de
Mxico se encontr que una velocidad de 99.3 km/hora
tiene una probabilidad de ser excedida en un ao cual-
quiera p = 0.01 Y que por tanto su periodo medio de recu-
rrencia, o periodo de recurrencia a secas, es de
T = 1/0.01 = 100 aos
De manera congruente con los criterios expresados para
las acciones permanentes y variables, tambin para accio-
nes del tipo accidental deberan emplearse para diseo va-
lores mximos probables, x"tt, tales que la probabilidad de
que sean excedidos durante la existencia probable de la
construccin sea un valor pequeo a (2 por ciento segn el
criterio aceptado por el RCDF). Para las construcciones
usuales de tipo urbano o industrial se suele considerar en
los estudios de este tipo una vida til, N, de 50 aos. Para
valores pequeos de a se cumple la expresin siguiente,
referencia 2.1,
T=N
2.17
a
o sea que el valor de x que tiene una probabilidad a de ser
excedido en un lapso de N aos, debe tener un periodo de
recurrencia de N/a. Si aceptamos que N = 50 aos y a = 2
por ciento deberamos adoptar como valor de diseo, x"tt,
aquel que tuviera un periodo de recurrencia
T = ~ = 2500 aos
0.02
Por el lapso reducido en que suele tenerse informacin
sobre la variable, slo unas pocas dcadas, no es posible de-
terminar confiablemente valores con periodos de recurrencia
tan grandes. Los cdigos especifican como valores de diseo
para acciones de este tipo periodos de recurrencia (de 50 o de
100 aos), lo cual corresponde a una probabilidad de exceden-
cia en la vida de la estructura muy superior a la aceptada para
las acciones comunes. Estas diferencias en el criterio con que
se definen los valores de diseo de las acciones se tratan de
remediar intuitivamente en los cdigos, ajustando los factores
de seguridad que existen en otros aspectos del diseo.
Por lo anterior, conviene tener presente que para las ac-
ciones accidentales se est operando con valores de diseo
que tienen una probabilidad significativa de ser excedidos.
Esta probabilidad se determina, para procesos estaciona-
rios, con la ecuacin
N
a = 1 - (1 - p)
85
86 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
o, de manera equivalente.
2.18
As, si se adopta valor de diseo el que tiene un periodo
de recurrencia de 50 aos, para una estructura cuya vida
esperada es tambin de 50 aos, se tiene
(
1 )50
a = 1 - 1 - 50 = 0.64
o sea que es muy probable que este valor sea rebasado algu-
na vez en la existencia de la construccin.
Los valores de diseo de las acciones son especificados
por los reglamentos y determinados con razonamientos si-
milares a los aqu expuestos; en muchas ocasiones estn
simplemente basados en la tradicin o en el juicio de los re-
dactores. Los valores dados en los reglamentos correspon-
den a construcciones tpicas. Para estructuras de importancia
fuera de lo usual, se exigen de los proyectistas estudios
especficos basados en informacin estadstica y en consi-
deraciones probabilistas, para determinar la accin de dise-
o correspondiente al sitio particular donde se erigir la
estructura.
Hasta aqu hemos considerado independientemente el
efecto de las distintas acciones. Sin embargo, en un instan-
te dado de la vida til de la construccin, estarn presentes
diferentes acciones simultneamente. Los reglamentos es-
pecifican que debe revisarse la seguridad de la estructura
para el efecto combinado de todas las acciones que tengan
una probabilidad no despreciable de ocurrir simultnea-
mente. Se llama combinacin de acciones de diseo a un
conjunto de acciones para cuyo efecto superpuesto debe
revisarse la seguridad de la estructura. Si los valores de
diseo de las acciones individuales son caractersticos o
mximos probables, en el sentido descrito en este captulo,
es poco probable que estos valores caractersticos se pre-
senten simultneamente y, mientras mayor sea el nmero
de acciones que intervengan en una combinacin, menor
ser la probabilidad de que todas las variables adquieran
sus valores caractersticos. Tal hecho debe tomarse en
cuenta de alguna manera al elegir los factores de seguridad.
Las combinaciones de acciones pueden clasificarse en
comunes y excepcionales; las comunes son aquellas que
incluyen exclusivamente acciones permanentes y variables;
las excepcionales son las que incluyen alguna accin acci-
dental.
Las acciones permanentes, por su carcter, debern in-
tervenir en todas las combinaciones de acciones de diseo,
ACCIONES
ya que siempre estarn presentes sobre la estructura. Las
acciones variables tambin intervendrn en todas las com-
binaciones, pero no necesariamente con sus valores mximos.
Algunos reglamentos distinguen en una accin variable una
fraccin semi permanente que interviene en todas las com-
binaciones y una fraccin instantnea, que se suma a la pri-
mera para dar la intensidad mxima.
Segn el Reglamento de Construcciones para el Distrito
Federal, en las combinaciones comunes, intervendrn:
a) Todas las acciones permanentes.
b) Una accin variable con su valor mximo.
e) Otras posibles acciones variables que tengan una
probabilidad no despreciable de ocurrir simultnea-
mente con la primera, pero de las que se tomar slo
su componente semipermanente.
En las combinaciones excepcionales de acciones interven-
drn:
a) Todas las acciones permanentes.
b) Una sola accin accidental.
e) Las acciones variables que tienen probabilidad sig-
nificativa de estar presentes en el instante en que
ocurre la accin accidental. (La intensidad de estas
acciones suele ser igual a su componente semiper-
manente).
Ntese que no debe tomarse ms de una sola accin
accidental en una misma combinacin, ya que la proba-
bilidad de que dos acciones accidentales ocurran simult-
neamente es prcticamente nula.
En las edificaciones comunes las acciones se reducen a
las siguientes:
a) La carga muerta, como nica accin permanente
b) La carga viva, como nica accin variable
e) Los efectos de sismo o viento como posibles accio-
nes accidentales
Las combinaciones de diseo resultan entonces:
carga muerta + carga viva (sta con su valor mximo)
carga muerta + carga viva + sismo (viento).
En la segunda combinacin la carga viva deber tener un
valor reducido igual a su componente semi permanente o ins-
tantnea. Ciertos reglamentos prefieren tener un solo valor
de diseo para las cargas variables y modificar los factores de
seguridad para considerar la menor probabilidad de que ese
valor se presente junto con una carga accidental.
87
88 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
Existen situaciones en que el nmero de acciones es ma-
yor y las probabilidades de que se presenten simultneamente
son mucho ms difciles de definir que en el caso elemental
de carga muerta, viva y sismo. El proyectista deber evaluar
cuidadosamente las condiciones de operacin de la construc-
cin y los efectos ambientales, para deducir cules son las accio-
nes que deben formar combinaciones y cules deben ser sus
valores.
2.7 RESISTENCIA
Se esbozarn aqU algunos conceptos bsicos acerca de los
procedimientos para la determinacin de la resistencia y sobre
las incertidumbres involucradas en dicha determinacin.
En general la resistencia de una estructura se determina
mediante procedimientos analticos basados en el conocimiento
de las propiedades geomtricas de la estructura y mecnicas de
los materiales que la componen. En el contexto del plan-
teamiento de estados lmite, el clculo de la resistencia con-
siste en la determinacin de la fuerza interna que produce
algn estado lmite.
Los mtodos de clculo se basan usualmente en algn
modelo analtico del comportamiento de la estructura y del
mecanismo de falla que la rige, aunque generalmente los pa-
rmetros de esos modelos estn ajustados con base en resul-
tados experimentales.
En algunos casos, cuando no se ha podido establecer un
modelo terico suficientemente confiable para el fenmeno
que rige el estado lmite, los procedimientos de clculo tie-
nen base puramente emprica.
Resulta evidente de lo anterior que los procedimientos
para la determinacin de la resistencia son muy especficos
de cada material y tipo estructural y que para su trata-
miento deber recurrirse a los textos especializados de es-
tructuras de acero, concreto, etc., ya que muy poco se tratar
sobre ellos en este libro.
Se presenta ocasionalmente que un tipo de estructura, o
de elemento estructural, no est incluido en un reglamento,
debido a que por su carcter novedoso en el material, en la
forma o en el procedimiento de construccin no existen
procedimientos comprobados para el clculo de la resisten-
cia. El proyectista deber, en este caso, intentar establecer
un procedimiento analtico de clculo con base en los prin-
cipios de la teora de las estructuras, pero es probable que
las peculiaridades o la complejidad de la estructura lo lle-
ven a la necesidad de realizar ensayes, o sea de determinar
la resistencia por medios experimentales o, por lo menos, ob-
tener comprobaciones experimentales de las hiptesis que
ha hecho para el clculo.
RESISTENCIA
Sea que la resistencia se determine de manera analtica o
experimental, existen incertidumbres significativas en el valor
que puede adquirir realmente en la estructura terminada. Las
incertidumbres principales se derivan de la variabilidad de
las propiedades de los materiales empleados, de la dispersin
introducida por los procedimientos de construccin y de la
falta de precisin de los mtodos de clculo de la resistencia.
Al igual que para las acciones de diseo, estas fuentes de
incertidumbres se suelen tomar en cuenta en los reglamentos
especificando valores de diseo conservadores para las varia-
bles en juego. En trminos generales se pretende que se adopten
valores mnimos probables (o caractersticos) para las variables,
de manera que la probabilidad de que no sean alcanzados en la
estructura real sea pequea. El RCDF establece esta probabi-
lidad en 2 por ciento y recomienda se calcule el valor mnimo
probable de acuerdo con la ecuacin ya establecida anterior-
mente
x ~
1 + 2.5C
x
2.14
Sin embargo, en la mayora de los casos se toman en las
expresiones para el clculo de la resistencia, valores de las va-
riables que no cumplen con la condicin de la ecuacin
2.14, sino que son valores convencionales relacionados con
los procedimientos de control de calidad del material o del
proceso de construccin.
En general, la fuente de mayor incertidumbre en la predic-
cin de la resistencia reside en la variabilidad de los materia-
les estructurales. Por ejemplo, la resistencia a compresin
del concreto es muy sensible a pequeas variaciones en la
dosificacin de los ingredientes, as que se pueden tener di-
ferencias significativas entre la resistencia real y la especi-
ficada. Adems, la resistencia puede ser alterada de manera
notabl-e por los procedimientos de transporte, colocacin y
curado. La resistencia a compresin de diseo, f ~ , suele
especificarse como un percentil de la distribucin de proba-
bilidades de esta variable. En el RCDF a travs de sus
Normas Tcnicas Complementarias para Estructuras de Con-
creto (referencia 2.7), define ~ como el percentil 20 para
el concreto clase 11 que se usa en obras normales y como el
percentil 10 para concreto clase I a usarse en estructuras
importantes. El cdigo del Instituto Americano del Concreto
(ACI, referencia 2.8) fija f ~ como el percentil 10, mientras
que el Eurocdigo 2 (referencia 2.9), lo establece como el
percentil 5. Las diferencias entre los reglamentos no implican
necesariamente discrepancias en el nivel de seguridad que se
acepta en el diseo, sino que reflejan simplemente la prctica
89
90 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
de la produccin de concreto en los pases en que rigen dichos
reglamentos. Factores de seguridad adicionales que se toman
en otras partes del proceso de diseo equibran las
cias en este aspecto particular y dan lugar a resultados finales
bastante semejantes en el diseo de las estructuras.
Para el esfuerzo de fluencia del acero, f
y
' se emplea
como valor de diseo, prcticamente en todos los regla-
mentos, el esfuerzo especificado por la norma para el grado
y calidad del acero que se va a emplear. Las normas al
respecto fijan reglas de verificacin de calidad con las
cuales se pretende limitar a valores entre 0.01 y 0.02, la
probabilidad de que el esfuerzo de fluencia de una barra de
refuerzo o de un elemento estructural sea menor que el
especificado. En realidad la fraccin de la produccin que
no alcanza la resistencia especificada es bastante superior a
ese lmite, como pone en evidencia el muestreo realizado
en barras de refuerzo producidas en Mxico presentado en
la figura 2.6. Segn se determin en el subcaptulo 2.4, la
fraccin que no alcanza la resistencia especificada es en
este caso particular de cerca de 3 por ciento.
Otra fuente no despreciable de variabilidad en la resis-
tencia es la diferencia entre las dimensiones reales de los
elementos y las que se suponen en el diseo. Por ejemplo, el
peralte efectivo de una seccin de concreto reforzado depende
de la correcta colocacin del refuerzo y de la posibilidad de
que su posicin sea alterada durante las operaciones de cola-
do. Para las dimensiones de los elementos estructurales se
suelen tomar en el diseo valores esperados o valores conven-
cionales. As, el dimetro de una barra corrugada para refuer-
zo de concreto, o su rea, son valores convencionales que no
pretenden representar una dimensin real de la seccin de la
barra (que no es circular), sino que sirven para determinar el
volumen de la barra por unidad de longitud y, por tanto, su
peso para fines de compraventa. Como en la verificacin de
calidad del producto lo que se mide es la fuerza que resiste la
barra y el esfuerzo correspondiente se calcula dividiendo
dicha fuerza entre el rea definida de esa forma convencional,
las diferencias entre el rea real y la nominal y la incertidum-
bre en esas variables quedan transferidas al esfuerzo de fluen-
cia. Por tanto, esa variable puede considerarse determinista.
Las diversas variables intervienen en forma diferente en
la determinacin de la resistencia para un estado lmite
particular, la cual puede expresarse en general como
en que las Xi son variables aleatorias que representan
dades mecnicas, caractersticas geomtricas o coeficientes
que dependen de la teora particular que se ha empleado en
el clculo. Lo que interesa finalmente es tener cierto mar-
RESISTENCIA
gen de proteccin en el valor de la resistencia que se em-
plea en el diseo y hay que tomar en cuenta que, cuando
ste depende de muchas variables con un alto grado de in-
certidumbre, puede resultar excesivamente conservador
tomar simultneamente valores del lado de la seguridad para
cada una de las variables, en la misma forma en que, como
se ha visto, en una combinacin de muchas acciones no es
apropiado tomar valores mximos probables de cada una de
ellas.
Los coeficientes de las expresiones de diseo y los fac-
tores de seguridad asociados a la resistencia, se basan por
tanto en el examen de cada expresin particular para clcu-
lo de la resistencia y en la evaluacin del grado de incerti-
dumbre involucrado en su determinacin.
Finalmente, el grado de aproximacin con que se puede
predecir la resistencia depende de la precisin del mtodo
de clculo empleado. Aunque se pudieran determinar con
absoluta precisin las propiedades mecnicas y geomtricas de
la estructura, habra dispersin en la resistencia calculada,
debido a que los mtodos de clculo tienen diferente apro-
ximacin dependiendo del grado en que se conozca el meca-
nismo de falla involucrado en el estado lmite y de la fidelidad
con que las expresiones de diseo reflejan la influencia de las
diferentes variables que influyen en la resistencia.
Considrese, como primer ejemplo, el clculo de la
resistencia en flexin de una seccin de concreto reforzado.
La teora de flexin aceptada (vase referencia 2.10) se basa
en las hiptesis de que las secciones permanecen planas
despus de que ocurre la deformacin, de manera que la
relacin esfuerzo-deformacin del acero es lineal hasta un
esfuerzo de fluencia, f
y
' que el concreto no resiste tensin y
que su estado de esfuerzos en compresin se puede re-
presentar por medio de un rectngulo equivalente; como
condicin de falla se establece que el concreto en compre-
sin alcance una deformacin de aplastamiento, Ec . Con
estas hiptesis, ilustradas en la figura 2.15, cuando l ~ cuan-
ta de refuerzo de tensin no excede de cierto valor, llama-
do cuanta balanceada, el momento resistente de una viga
simplemente armada, se determina con la expresin
2.19
en que As y fy son el rea y el esfuerzo de fl uencia del
refuerzo de tensin, d es el peralte efectivo de la seccin y
siendo b el ancho de la seccin y f;' es el esfuerzo en el
rectngulo equivalente del concreto en compresin.
91
92
a) Seccin
longitudinal
------.- -
d h
,-
------",-
b
b) Seccin
transversal
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
e) Deformaciones
unitarias
a=O.8c[ ...... _ ...
d- .E...
2
d) Resultantes
internas
Figura 2.15. Hiptesis para la determina-
cin del momento resistente de una seccin
de concreto (sobreforzada).
La precisin de la ecuacin 2.19 puede juzgarse de la com-
paracin con los momentos resistentes determinados experi-
mentalmente del ensaye de 43 vigas con diferentes cuantas de
refuerzo de tensin, presentada en la figura 2.16. Se aprecia
que las diferencias son mnimas, ya que la relacin entre los
valores medidos y los calculados tiene una media de 1.04 y un
coeficiente de variacin de 3 por ciento, lo cual indica que las
hiptesis empleadas en la deduccin de la ecuacin 2.19
reflejan muy de cerca el comportamiento a la falla en fle-
xin del concreto reforzado.
Otro ejemplo es representado por el clculo de la resis-
tencia a fuerza cortante de una viga de concreto sin refuer-
zo transversal. A pesar de los cientos de estudios tericos y
experimentales realizados acerca de este fenmeno, no se
ha llegado a establecer un modelo racional del mecanismo
de falla, del cual sea posible derivar una expresin acepta-
blemente sencilla para el clculo de la fuerza cortante de
falla. Se reconoce que la falla est regida por los esfuerzos
de tensin diagonal que se presentan en el alma debido a la
superposicin de los efectos de la fuerza cortante y el mo-
mento flexionante y que los factores que ms influyen en la
fuerza cortante resistente son el esfuerzo cortante promedio
en la seccin (fuerza cortante aplicada, Vc' entre el rea del
alma, b x d, ancho por peralte), la resistencia en tensin
del concreto que se relaciona indirectamente con la raz
cuadrada de la resistencia en compresin (J f; ) , y la cuan-
ta de refuerzo longitudinal de tensin, p. Cuando se trata
de vigas muy cortas interviene tambin la relacin entre
el claro de cortante, a, y el peralte d (ver figura 2.17a). Una
forma de agrupar las variables mencionadas que da lugar a
una expresin aceptablemente sencilla para el clculo, es
la que se muestra en la figura 2.17b, donde en las abscisas se
representa la cuanta de refuerzo longitudinal, p, y en las
, V
ordenadas el parametro U ' donde V
c
es la fuerza cor-
bd-..Jfc
RESISTENCIA
~
ro
ro"'C
"'C ro
'0"'5
al U
Ero
ro u
' . ~
c: u
al c:
.... al
m ....
'ji . ~
al m
a : ~
/ Relacin terica
---;- ~ A 4
x = 1.04
ex = 0.031
.e
J--!-- __ - --..J_A....--

93
'---
11
~ ________ __________ __________ __________ ____ p , en %
2 3 4
Figura 2.16. Relacin
entre resistencia medida
en ensayes y calculada en
43 vigas subreforzadas de
concreto (de Allen, refe-
rencia 2. 10).
><
,- v v b -1
-tDt-
-,
{13]
o
Tensin diagonal v
a
al Viga para el estudio de la resistencia en constante
Cada punto representa al resultado del ensaye
de una viga como en al




.'

4-
0.75,


:"




-







I




0.50
V
u
vr: = (0.2 + 30PI':;;; 0.5
0.25
o
p, en %
O 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0
bl Resultados de ensayes
2.0





~

f
ro ,


ro "'C
,

"'C ro
... - ~ ,
,

vcalc = v
exp
'O "'5
1.5
&1
,
al
~


E ro
.. i. : , ~ I

I

ro
u


'u
ro

'u

c:
1.0
al
c:
Figura 2.17. Comparacin .... al

m ...
-
la resistencia
'ji m
entre en
al
'ji

a:
al
cortante de vigas de
a:
0.5
concreto calculada segn
el RDF y determinada en
<P
experimentos
0.5 1.0 1.5 2 2.5- 3.0 3.5 4.0
el Relacin entre la resistencia medida experimentalmente y la calculada en la ecuacin 2.20
94 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
tante para la cual se observ experimentalmente, la falla.
Cada uno de los puntos indicados en la grfica representa
un ensayo. Se aprecia que la correlacin entre las dos va-
riables es muy pobre, ya que los puntos se encuentran muy
dispersos. Esto indica que el mecanismo, o los mecanismos
reales de falla, estn representados en forma muy pobre por
ese agrupamiento de variables y que seguramente existen
adems otras variables que influyen en el fenmeno y que
no se estn considerando. Hay que recordar que los datos
de la figura estn calculados a partir de las propiedades de
las vigas medidas directamente en laboratorio sobre los es-
pecmenes ensayados. Por tanto, puede considerarse nula la
incertidumbre que se tena en los valores Ve' ;, b, d, p Y
toda la variabilidad puede achacarse a que el fenmeno
est pobremente representado en esa forma.
La expresin que se emplea en el RCDF para el clculo
de lti resistencia en cortante de una viga sin refuerzo
transversal es la siguiente, si se eliminan los factores de
seguridad en las variables particulares.
V
ri = 0.2 + 30 P < 0.5 (en kg y cm)
. . . . f ~ b d
2.20
Esta expresin se representa sobre los datos de la figura
2.17-b, de donde se aprecia que constituye una estimacin
conservadora de la resistencia que puede esperarse experi-
mentalmente. En la figura 2.17-c aparece la relacin entre la
resistencia medida experimentalmente y la calculada
con la ecuacin 2.20. La media de esta variable es 1.36 y su
coeficiente de variacin 19 por ciento, lo cual indica que en
promedio la resistencia real es 36 por ciento mayor que la que
determina la ecuacin 2.20. Se deduce que el reglamento pre-
tende protegerse mediante una expresin muy conservadora
contra la falta de precisin del procedimiento de clculo que
est recomendando.
Los dos ejemplos ilustran situaciones radicalmente dis-
tintas en cuanto a la precisin de los mtodos de predic-
cin de la resistencia.
En resumen, el clculo de la resistencia se enfrenta a in-
certidumbres que provienen esencialmente de d<;ls aspectos.
a) Los procedimientos de fabricacin de los materiales
y de construccin de la estructura que dan lugar a
variabilidad en las propiedades mecnicas y geom-
tricas de sta.
b) La falta de un conocimiento preciso del compor-
tamiento estructural ante distintas solicitaciones, lo
que ocasiona que los procedimientos de clculo de
la resistencia no sean exactos.
CRITERIOS DE DISEO
Las incertidumbres anteriores deben tomarse en cuenta
con uno o ms factores de seguridad a lo largo del proceso
de diseo. Cada reglamento lo hace en forma muy distinta, de-
pendiendo del criterio de diseo que adopta y de la variable
de que se trata. En los subcaptulos siguientes se mostrarn
diversas modalidades para ello.
2.8 CRITERIOS DE DISEO
Para poder tratar adecuadamente el problema de la segu-
ridad, es necesario plantear el diseo en trminos que per-
mitan identificar claramente contra qu se pretende tener
seguridad, dnde se deben aplicar factores de seguridad y
qu efectos stos pretenden cubrir. El planteamiento de es-
tados lmite es el indicado en este contexto, ya que permite
comparar la resistencia para cada estado lmite contra la
accin correspondiente. La forma ms lgica de operar
sera a travs de un solo factor de seguridad que relacionara
la mejor estimacin posible de la resistencia, representada
por la media o valor esperado de sta, mR, con la mejor es-
timacin que puede hacerse de la accin, ms. Habra que
disear para que esta relacin representara el factor de
seguridad ptimo en el sentido expresado anteriormente.
FS = 2.21
Esta forma de proceder presenta diversos inconvenien-
tes prcticos. El ms importante es que en cada caso par-
ticular la magnitud de las incertidumbres que existen en
las diversas variables y aspectos del diseo es muy diversa
y que el factor de seguridad debera tomar muy distintos
valores segn las condiciones particulares. El reglamento
debera prever gran nmero de alternativas y permitir al
proyectista determinar el factor de seguridad con base en
estimaciones subjetivas de la importancia de algunos fac-
tores y de las magnitudes de las incertidumbres.
Para mayor sencillez de presentacin y para definir en
forma ms rgida los factores de seguridad, en los regla-
mentos se prefiere tomar en cuenta las incertidumbres en
las variables donde stas aparecen, por medio de factores
de seguridad parciales, en lugar de acumularlos hasta de-
terminar un solo factor de seguridad final. Esta segunda
forma de proceder da lugar a falta de uniformidad en los
niveles de seguridad, ya que la acumulacin de factores
parciales no conduce con precisin al factor de seguridad
global que se pretende obtener.
As, la incertidumbre en la resistencia se considera toman-
do valores conservadores de las variables que determinan el
95
96 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
valor de sta, principalmente de los esfuerzos resistentes de
los materiales y de los coeficientes que intervienen en las
expresiones de clculo, cuando stas son empricas, en la
forma que se describi en el subcaptulo anterior.
Por otra parte, la incertidumbre en la accin se toma
en cuenta especificando valores conservadores para las
distintas cargas y aplicando a las fuerzas internas deter-
minadas para dichas acciones, factores de carga que de-
penden de la probabilidad de que se exceda al valor conjunto
de las distintas acciones que intervienen en la combina-
cin en estudio.
Los reglamentos pueden resolver de diversas maneras el
problema de la revisin de la seguridad. El planteamiento
de estados lmite antes presentado conduce en forma direc-
ta a lo que se llama un criterio de diseo por resistencia en
el cual, en trminos generales, la revisin consiste en com-
probar que se cumpla la desigualdad siguiente
2.22
o sea, que la resistencia, R
d
, calculada con los valores
nominales de los esfuerzos resistentes de los materiales y
con expresiones que son generalmente conservadoras, se
multiplica por un factor de reduccin de resistencia, F
R
,
que pretende tomar en cuenta algunos factores adicionales
como el modo de falla involucrado en el estado lmite en
cuestin (si dctil o frgil). En el otro lado de la des-
igualdad, los efectos de las acciones de diseo, o sea, las
fuerzas internas, Sd' obtenidas del anlisis de la estructura
ante cada una de las acciones de diseo se multiplican,
cada una, por factores que toman en cuenta la probabilidad
de que se exr.eda al efecto del conjunto de acciones que
interviene en la combinacin de cargas que se est consi-
derando. De esa manera se tiene un juego de factores de
seguridad que dan lugar a niveles de seguridad razonable-
mente uniformes.
Un planteamiento ms burdo del problema de revisin es
posible cuando se puede expresar la resistencia como una
funcin lineal de cierto esfuerzo resistente del material.
en que K es un coeficiente que depende en general de
diversas propiedades geomtricas de la seccin. Si adems
los efectos de las acciones se expresan en trminos de un
esfuerzo actuante en la seccin, al dividir la fuerza interna
actuante en la seccin entre el mismo factor K
CRITERIOS DE DISEO
y si se considera un solo factor de carga Fe igual para todas
las acciones, se puede establecer una desigualdad anloga a
la ecuacin 2.22, pero expresada en trminos de esfuerzos
de donde
F
R
f.d f.
> a
Fe
El trmino F.FR f se denomina esfuerzo admisible o permi-
e d
sible, f
p
, y en l se han concentrado todos los factores par-
ciales de seguridad
De esa manera se obtiene un criterio diferente de revisin
de la seguridad que consiste en la comparacin de un
esfuerzo actuante con uno permisible:
2.23
Este criterio de diseo es el que se ha usado tradicional-
mente para la mayora de los materiales, ligado a la suposicin
de que stos tienen un comportanriento elstico lineal, de
modo que los esfuerzos actuantes se determinaban con una
teora elstica y los permisibles se fijaban de manera que el
comportamiento del material fuera claramente lineal para es-
fuerzos menores que ellos. En los reglamentos actuales, sin
embargo, este criterio no est necesariamente ligado a una
teora elstica y es una simple transformacin de un criterio
de resistencia a una presentacin diferente.
Considrese, por ejemplo, la revisin del estado lmite
de falla por flexin de una viga de acero estructural. La
falla en flexin de la seccin crtica ocurre cuando se al-
canza la plastificacin total de la seccin para un momento
flexionante igual a
en que Z es el mdulo plstico de seccin y /y, el esfuerzo de
fluencia del acero. Usualmente se considera que se alcanza
la capacidad til, y por tanto un estado lmite de falla, cuan-
do la fibra ms esforzada de la seccin llega al esfuerzo de
fluencia, o sea
07
98 SEGURIDAD ESTRCCTURAL y CRITERIOS DE DISEO
en que S es el mdulo elstico de la seccin. En los mtodos
de diseo por estados lmite, el momento actuante de diseo,
llamado frecuentemente momento ltimo, se obtiene al apli-
car ciertos factores de carga a los momentos ocasionados por
las cargas correspondientes a los diferentes tipos de acciones.
Si la carga w uniformemente distribuida sobre la viga sim-
plemente apoyada es debida a acciones a las que corresponde
un mismo factor de carga, el momento de diseo ser
Por otra parte, el momento resistente se afecta del factor
de reduccin de resistencia, F R, Y la revisin de la se-
guridad consiste en comprobar que el mdulo de seccin es
suficiente para que se cumpla la desigualdad
2.24
Cuando se emplea un criterio de diseo por esfuerzos
admisibles, se calcula el esfuerzo mximo ocasionado en la
seccin crtica por el momento actuante.
Para comportamiento elstico lineal este esfuerzo se
obtiene de la frmula bsica
r = M
A
Ja S
El esfuerzo permisible se tomar como cierta fraccin y
del esfuerzo de fluencia del acero
La revisin de la seguridad consiste en este caso en veri-
ficar que se cumpla
o
o sea
2.25
Esta expresin coincide con la ecuacin 2.24 si
con lo cual los dos criterios daran lugar a exactamente el
mismo diseo.
CRITERIOS DE DISEO
En el ejemplo presentado, el criterio de esfuerzos ad-
misibles tiene una justificacin bastante racional basada en
la suposicin de un comportamiento elstico. Se puede
aducir que el comportamiento del acero es lineal y que por
tanto, el esfuerzo que se presentar bajo la carga de servicio
ser en la fibra ms esforzada, fa = MA/S, y si se comprueba
que este esfuerzo se mantiene ampliamente abajo del de
fluencia, se tendr a la vez un margen de seguridad
adecuado contra la falla y un buen comportamiento en
condiciones de servicio. Aunque en este caso la suposicin
de un comportamiento lineal es bastante prxima a la rea-
lidad, debe recordarse que en un elemento de acero, sea
ste un perfil laminado o una seccin de placas soldadas,
existen esfuerzos residuales que se suman en algunas fibras
a los producidos por las cargas, de manera que bajo las car-
gas de servicio se pueden exceder ampliamente los esfuerzos
admisibles e incluso alcanzar la fluencia localmente, lo cual
no afecta la seguridad de la seccin pero invalida la supo-
sicin de comportamiento elstico.
Para otros estados lmite y para otros materiales. no es
sostenible el criterio de que manteniendo los esfuerzos ac-
tuantes calculados elsticamente debajo de cierta fraccin
de los resistentes, se logra una seguridad adecuada. Tmese
como ejemplo extremo la revisin por cortante de una sec-
cin rectangular de concreto reforzado. Segn el mtodo de
esfuerzos admisibles previsto en algunos cdigos se calcula
un esfuerzo cortante actuante como
v =
a
V
bd
en que Ves la fuerza cortante determinada del anlisis bajo
el efecto de las cargas de servicio y b Y d son el ancho y
peralte efectivo del alma de la seccin. El esfuerzo as
calculado no representa obviamente el mximo que acta
en la seccin segn la teora elstica. (ste sera vez y
media ese valor segn dicha teora.) Adems, la distri-
bucin de esfuerzos en el concreto ser muy distinta de la
elstica, debido no tanto al comportamiento inelstico del
concreto como al agrietamiento por flexin que muy pro-
bablemente estar presente en esa seccin o en las adya-
centes. Por tanto, el esfuerzo actuante as calculado tiene
un significado esencialmente convencional. Se trata de ex-
presar de una manera sencilla una fuerza interna en tr-
minos de esfuerzos. Este esfuerzo actuante se compara con
un esfuerzo permisible que representa una fraccin del que
se obtiene reduciendo a trminos de esfuerzos, o sea divi-
diendo tambin entre bd, la fuerza cortante de falla obser-
vada experimentalmente y afectndola de un factor de
seguridad.
99
100 SEGURII1AD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
En el subcaptulo anterior se mostr que la fuerza cortante
resistente de una seccin rectangular de concreto sin refuerzo
transversal se puede determinar a partir de la ecuacin
Ve = 0.2 + 30p < 0.5
bdJl
2.20
la cual representa una aproximacin conservadora a los
resultados de ensayes de vigas en laboratorio. Si se define
un esfuerzo cortante promedio en la seccin
v =
e
y se adopta un factor de seguridad de dos para pasar del
esfuerzo resistente al permisible, se tiene de la ecuacin
2.20
V
p
= (O. 1 + 15p) Jfl < 0.25 Jfl
Esta expresin es la que se adoptaba en el RCDF para el
diseo por esfuerzos admisibles.
Este ejemplo ilustra claramente cmo el criterio de diseo
por esfuerzos admisibles en la mayora de los casos no es ms
que una transformacin del de estados lmite en trminos
de esfuerzos y que no necesariamente debe estar ligado a una
suposicin de comportamiento elstico de la estructura.
Se aducen diversas ventajas y limitaciones .para cada
uno de estos dos criterios principales de diseo y de sus
variantes. La controversia acerca de los mritos de uno y
otro ha durado dcadas y los proyectistas suelen defender
su preferencia en forma bastante partidista. Con base en los
razonamientos y conceptos aqu presentados puede comen-
tarse lo siguiente.
El diseo por estados lmite o sus variantes llamados en
algunos reglamentos de diseo por resistencia ltima o de di-
seo plstico, constituye un planteamiento ms claro de los
objetivos que se persiguen al disear una estructura y per-
mite identificar ms claramente dnde se toman los facto-
res de seguridad y qu magnitud tienen stos. Adems, el
desglosar el factor de seguridad total en diversos factores
parciales (de carga, de reduccin de resistencia y valores no-
minales o caractersticos para las variables) proporciona
una gama mucho ms amplia de factores globales de se-
guridad que permiten lograr un nivel de seguridad cercano
al ptimo para una gran variedad de situaciones de diseo.
Facilita adems al proyectista realizar algn cambio en los
factores de seguridad especificados cuando en algn aspec-
to del diseo se presenta una situacin muy distinta de las
REGLAMENTOS DE DISEO
previstas por el reglamento. Puede en este caso modificarse
el factor parcial de seguridad que afecta la variable que
tiene caractersticas diferentes.
El diseo por esfuerzos admisibles tiene la ventaja de
plantear la revisin de la seguridad en trminos de dos
cantidades sencillas que tienen un significado fsico claro,
de manera que el proyectista con cierta experiencia puede
fcilmente detectar si los resultados finales son razonables
para las caractersticas del problema. Sin embargo, es mu-
cho menos flexible en cuanto a la posibilidad de ajustar el
factor de seguridad al valor ms apropiado a las caractersticas
de una situacin dada. Adems, puede inducir al error de que
los esfuerzos as calculados son los mximos que se presentan
en la seccin crtica para determinada condicin de carga,
mientras que en la mayora de los casos, estos esfuerzos no
son ms que valores convencionales con los cuales se pre-
tende lograr cierto nivel de seguridad.
La preferencia por uno u otro criterio tiene races his-
tricas. Los primeros procedimientos de diseo eran tipo de
resistencia ltima, ya que estaban basados en observacio-
nes sobre las condiciones que producan la falla de deter-
minadas estructuras o elementos y en tomar cierto factor de
seguridad contra esa condicin de falla. Posteriormente el
desarrollo de la teora de la elasticidad produjo la ten-
dencia a calcular los esfuerzos en las distintas partes de la
estructura con dicha teora y a tratar de limitarlos a ciertas
fracciones de la resistencia de los materiales. En las ltimas
dcadas se ha reconocido que muchas situaciones se salen
de lo que puede predecirse por un comportamiento elstico
y que la mejor forma de plantear un criterio uniforme de
diseo para los diferentes materiales y tipos de estructuras
es mediante un procedimiento de estados lmite, que es el
que se ha adoptado en la mayora de los cdigos modernos.
Ms adelante en este captulo se darn ms detalles
acerca de estos procedimientos al describir lo especificado
por el RCDF.
2.9 REGLAMENTOS DE DISEO
Los reglamentos para el diseo de estructuras son
documentos legales que tienen como funcin proteger a la
sociedad contra el colapso o mal funcionamiento estruc-
tural de las construcciones. De acuerdo con lo expuesto en
este captulo, el grado de proteccin que puede lograrse no
es absoluto, sino que debe ser ptimo en el sentido de que
sea congruente con las consecuencias de las posibles fallas
y con el costo de incrementar la seguridad. Objetivos simi-
lares deben tener otros documentos como las especifica-
ciones, normas y recomendaciones, los cuales aunque no
siempre tienen valor legal, tienden a cumplir con tales ob-
jetivos.
101
102 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
Los reglamentos generalmente son elaborados por comits
formados por grupos de especialistas en la materia y revisados
por personas e instituciones interesadas, como los represen-
tantes de los constructores, de los productores de materiales
de construccin, de las asociaciones de profesionales, de los
centros de investigacin y de las autoridades competentes. Un
reglamento refleja, por tanto, los puntos de vista de los re-
dactores y el estado del conocimiento en e] momento de su
elaboracin. El enfoque y los criterios de diseo adoptados por
las normas relativas a distintos materiales y tipos de estruc-
turas deberan ser similares. Sin embargo no sucede as con
frecuencia, porque la prctica y la tradicin relativas a dis-
tintos materiales son diferentes y los comits encargados de
cada aspecto estn integrados por personas con formacin y
experiencia distintas.
Hay mucha controversia acerca de si un reglamento debe
limitarse a fijar requisitos generales de seguridad y de funcio-
namiento dejando amplia libertad al proyectista respecto a la
manera de cumplir con dichos requisitos, o si, por el contra-
rio, debe prescribir en forma detallada los procedimientos que
deben seguirse para lograr el nivel de seguridad deseado. Las
normas o reglamentos que tienen el primer enfoque se llaman
reglamentos funcionales, o de requisitos de comportamiento
(peiformanee eodes), y los que siguen la segunda lnea se lla-
man reglamentos preseriptivos. Los reglamentos funcionales
parecen ms racionales y, permitiendo ms libertad a los pro-
yectistas, fomentan la innovacin. Su principal defecto reside
en la dificultad de comprobar que un diseo realmente cum-
ple con los requisitos de comportamiento establecidos. Los
reglamentos prescriptivos son ms rgidos y obligan a fijar una
larga lista de requisitos para poder cubrir el mayor nmero de
casos que puedan presentarse, pero tienen la ventaja de que el
proyectista cuenta con un camino claro y ya aprobado para de-
mostrar que su diseo cumple con los requisitos establecidos.
En su mayora los reglamentos existentes son de tipo pres-
criptivo, aunque comienzan a aparecer algunos de tipo fun-
cional.
Probablemente, la solucin ms conveniente sea que los
principios y reglas generales obligatorios sean de tipo fun-
cional, pero que stos estn acompaados por documentos
auxiliares que incluyan reglas prescriptivas que no sean
obligatorias, de manera que el proyectista que las siga tenga
la garanta de estar cumpliendo con los requisitos gene-
rales, mientras que el innovador o aquel que se enfrente a
un problema claramente atpico tenga la libertad de elegir
el mtodo de diseo que considere ms adecuado, aunque
deba despus demostrar fehacientemente que el proyecto
final cumple con los requisitos.
Por si qued la impresin de que los reglamentos fun-
cionales son una modalidad reciente, conviene transcribir
REGLAMENTOS DE DISEO
un fragmento del ms antiguo cdigo de construccin que
se conoce, el cual est inscrito en una estela y se atribuye a
Hammurabi, fundador del imperio babilnico 1700 aos
antes de Cristo:
"Si un constructor ha edificado una casa para otra
persona y la construccin no ha resultado slida y la
casa que construy se cae causando la muerte de su pro-
pietario, ese constructor debe ser ejecutado. Si causa la
muerte del hijo del propietario, debe ejecutarse a un hijo
del constructor.
"Si causa la muerte de algn esclavo del propietario, l
deber reponer esclavo por esclavo. Si destruye algn bien de-
ber reponer todo aquello que haya destruido; y, ya que no
ha construido slidamente la casa y sta se ha cado, deber
reconstruirla de su propio peculio.
"Si un constructor ha hecho una casa para alguna
persona y su trabajo no ha sido adecuado y alguna pared se
cuartea, el constructor deber devolver esa pared a una
ondicin slida con su propio dinero".
Este cdigo, como otros posteriores, no da indicaciones
de cmo lograr la seguridad de la casa, slo se refiere a que
sta debe quedar ntegra, as como sus paredes, y pone
mucho nfasis en las sanciones que se aplicarn por no
cumplir esos requisitos.
Los reglamentos actuales que tienen carcter legal, con-
tienen todos sanciones para los infractores aunque, afortu-
nadamente, no tan drsticas.
Cualquiera que sea el tipo de reglamento, toca siempre
a sus redactores la responsabilidad de fijar los niveles de
seguridad adecuados para los distintos tipos de estructuras.
Estos niveles de seguridad se basan principalmente en la
experiencia del comportamiento de estructuras diseadas
con distintos procedimientos y factores de seguridad y en
la opinin subjetiva de los redactores. Las consideraciones
probabilistas desempean, sin embargo, un papel cada vez
ms importante al menos en lo que respecta a la formu-
lacin de niveles de seguridad para casos no usuales. El
procedimiento que se sigue, y que parece racional, es el de
elegir una serie de casos muy comunes en los cuales la evi-
dencia de la experiencia existente es abundante y con-
tundente en cuanto a que los procedimientos que se siguen
son apropiados. Estos casos se toman como patrn para de-
terminar a partir de la evaluacin de los niveles de incer-
tidumbre en ellos involucrados, los parmetros apropiados
para otras situaciones en las que nO exista una experiencia
previa de este tipo. A esta forma de proceder se le denomi-
na calibracin.
De esta manera, las consideraciones probabilistas se
quedan a nivel de la elaboracin de los reglamentos, mien-
tras que la aplicacin de stos al diseo de una estructura
103
104 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
dada es completamente determinista. Algunos reglamentos
recientes admiten, sin embargo, ciertas modificaciones a los
factores de seguridad a partir de clculos probabilistas que
toman en cuenta las condiciones particulares. Mtodos de
ese tipo son recomendables especialmente para el diseo
de estructuras particularmente importantes en las que las
consecuencias de la falla y la magnitud de las incerti-
dumbres pueden ser radicalmente distintas de las situa-
ciones tpicas abarcadas por las normas. Hay que recordar
que stos, por la necesidad de generalizar y reducir las
variables a nmeros manejables, estn obligados a esque-
matizar drsticamente los problemas y a diferenciar slo un
nmero limitado de opciones.
Del sinnmero de reglamentos de diseo estructural
que existen, la mayora se refiere al diseo de estructuras
especiales (puentes, tuberas, etc.) o son particulares de al-
gn material (concreto, acero, madera, mampostera). Algu-
nos son de alcance ms general y tienden a establecer
criterios unificados de diseo para las diferentes estruc-
turas y materiales. La tendencia a establecer criterios unifi-
cados es ms notoria en los pases europeos donde existen
cdigos multinacionales para los pases de la Unin Euro-
pea. Estas reglas son muy avanzadas y tienen en general
bases probabilistas. Adems, cada pas tiene sus reglamen-
tos particulares basados en la prctica y experiencia local,
aunque es notoria la tendencia a que la reglamentacin de
los diversos pases europeos sea similar. Las normas alema-
nas (DIN) constituyen un cuerpo cada vez ms impresionan-
te de reglas y criterios que abarcan en detalle los aspectos
ms diversos y especializados de diseo. Las normas cana-
dienses (CNBc) constituyen un intento sobresaliente de dar
una base racional y uniforme a los criterios de diseo. En
los EE.UU., por otra parte, la reglamentacin est muy disper-
sa y es poco uniforme, debido a que es elaborada por gru-
pos distintos segn el material, segn el tipo de estructura
y segn la regin donde se aplican. Sin embargo, muchos
de los cdigos o recomendaciones especficas elaboradas
por diversas instituciones de este pas representan los do-
cumentos ms avanzados y de mayor divulgacin a nivel in-
ternacional, de manera que son ampliamente usados tambin
en otros pases, especialmente para el proyecto de grandes
obras industriales y de infraestructura en las que intervie-
nen especialistas de distintas partes del mundo. Las normas
ms conocidas son el ya mencionado Cdigo ACI referencia
2.8) para estructuras de concreto, el AISC (referencia 2.12)
para estructuras de acero, el AASHTO (referencia 2.13) para
diseo estructural de puentes y el UBC (referencia 2.14)
para el proyecto de edificios en general.
EL REGLAMENfO DE CONSTRUCCIONES PARA EL DISTRITO FEDERAL
En Mxico la reglamentacin ms actualizada y la que
sirve de modelo para las de otros estados, es la del Regla-
mento de Construcciones para el Distrito Federal (refe-
rencia 2.5). Sobre ella se tratar con cierto detalle en el
subcaptulo siguiente. Este reglamento se refiere nicamen-
te a las construcciones urbanas (edificios). Un documento
que tiene un alcance mucho mayor es el Manual de Diseo
de Obras Civiles de la Comisin Federal de Electricidad
(referencia 2.15) que abarca el diseo de obras industriales
y de chimeneas, tanques, torres y cimentaciones. Adems
especifica acciones de diseo para distintas regiones de la
Repblica Mexicana. Aunque no se trata de un reglamento
de observancia obligatoria, se aplica como documento base
para el diseo de muy diversas estructuras.
En nmero cada vez mayor los reglamentos tienden a
ser de resistencia o de estados lmite. Sin embargo, muchos
de ellos conservan como opcin, o a veces como procedi-
miento nico, el diseo por esfuerzos admisibles. Esto ms
por razones de tradicin y de familiaridad de los proyec-
tistas que por defender criterios elsticos de diseo. Por
ejemplo para estructuras de acero, de madera y de mampos-
tera prevalecen mtodos de esfuerzos admisibles, mientras
que para las de concreto es ms difundido el diseo por
estados lmite (o de resistencia).
2.10 EL REGLAMENTO DE CONSTRUCCIONES
PARA EL DISTRITO FEDERAL
Se har una presentacin detallada del Reglamento de
Construcciones para el Distrito Federal, no con el propsito
de ligar los principios del diseo a los requisitos de dicho do-
cumento, los cuales son circunstanciales y sern modificados
con el tiempo, sino principalmente con el fin de ilustrar los
principios y los aspectos bsicos de un reglamento.
La versin ms reciente (1993) mantiene las bases de la
que fue puesta en vigor en 1976 e incluye un plantea-
miento general del problema de diseo que es aplicable a
todo tipo de estructuras. Los requisitos particulares que ~ e
derivan de la aplicacin de esos principios generales a los
materiales y tipos estructurales especficos se encuentran
fuera del cuerpo principal del reglamento y se agrupan en
una serie de Normas Tcnicas Complementarias (NTe). Esta
modalidad intenta lograr que el reglamento permanezca
mayor tiempo sin modificacin, ya que sus principios y
procedimientos generales estn poco sujetos a verse supe-
rados por los avances en el conocimiento de las estructuras
y por el surgimiento de nuevos materiales y modalidades
de construccin. Por otra parte, las Normas Tcnicas Com-
105
106 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
plementarias pueden actualizarse ms fcilmente por no tener
que seguir el laborioso proceso de legalizacin que requiere
el propio reglamento.
El campo de aplicacin del reglamento est limitado a las
edificaciones urbanas; por tanto, no rige para el diseo de
puentes, presas y estructuras industriales particularmente
complejas.
Las recomendaciones generales del reglamento para el
diseo de estructuras se incluyen en el ttulo llamado
"Seguridad Estructural de las Construcciones". ste con-
tiene algunos captulos iniciales relativos a los conceptos
bsicos del diseo segn el criterio de estados lmite, los
que ya se han tratado en este texto. Adems, se definen
procedimientos generales para el clculo de los valores de
diseo de las acciones y de la resistencia. Estos proce-
dimientos se emplean slo en casos excepcionales en que
los valores no estn especificados por el propio reglamento
o por las normas tcnicas complementarias.
Las combinaciones de carga se forman de la manera
expuesta en este captulo y el factor de carga para com-
binaciones que incluyan solamente acciones permanentes y
variables debe ser 1.4, excepto cuando se trata de estruc-
turas de construcciones en que puede haber aglomeracin
de personas, como los centros de reunin, escuelas, salas de
espectculos, estadios, as como en aquellos que contengan
equipos sumamente valiosos. En todas ellas el factor de
carga debe ser 1.5. El incremento en el factor de carga refleja
las consecuencias ms graves de la falla de las construcciones
en cuestin. Atendiendo a los conceptos de optimacin
expresado en el subcaptulo 2.5, cuando el costo de la falla es
mayor se requiere un factor de seguridad ms alto.
Para combinaciones que incluyan alguna accin acciden-
tal el factor de carga ser 1.1 para todas las acciones. Esta re-
duccin toma en cuenta la menor probabilidad de que acten
simultneamente los efectos mximos de cargas permanentes
y accidentales. En este caso no se hacen distinciones en el
factor de carga para estructuras de particular importancia, ya
que esto est cubierto en la definicin de los valores de diseo
de las acciones accidentales de sismo y viento que son signi-
ficativamente ms altos cuando las consecuencias de la falla
pueden ser mayores que las comunes.
Para alguna accin cuyo efecto sea favorable para la
seguridad de la estructura el factor de carga debe tomarse
como 0.9. ste es el caso, por ejemplo, del efecto de las car-
gas gravitacionales al revisar la seguridad ante volteo por
las cargas laterales debidas a viento o a empuje de tierras.
En la tabla 2.2 se prese:ntan las combinaciones de carga
comunes y los factores de carga correspondientes.
EL REGLAMENTO DE CONSTRUCCIONES PARA EL DISTRITO FEDERAL
Tabla 2.2 Factores de carga especificados por diferentes reglamentos
Cdigo Combinaciones Combinaciones excepcionales Combinaciones para
comunes volteo
RCDF 1.4S
M
+ 1.4S
v
(1) 1.1S
M
+ 1.1S
v
(2) + 1.1S
A
O.9S
M
+ 1.1S
A
ACI 1.4S
M
+ 1.7S
v
1.05S
M
+ 1.275S
v
+ 1.275S
A
ANSI81 1.2S
M
+ 1.6S
v
1.2S
M
+ O.5S
v
+ 1.5S
A
(3)
CEB80 1.25S
M
+ 1.45S
v
1.25S
M
+ Sv + SA
Los factores de carga se aplican a las fuerzas internas debidas respectivamente a:
Acciones permanentes (carga muerta), SM
Acciones variables (carga viva), Sv
Acciones accidentales (sismo o viento), Sil
(1) Ambos factores de carga se aumentan a 1.5 para edificaciones muy importantes
(2) Sv es el valor instantneo de la carga viva de diseo (reducido)
(3) El factor 1.5 se aplica a SA si es debida a sismo, si es por viento se toma 1.3
O.9S
M
+ 1.3S
A
O.9S
M
+ 1.5S
A
(3)
O.8S
M
+ 1.45S
A
Los factores de reduccin que deben aplicarse a las re-
sistencias se consignan en las normas tcnicas complemen-
tarias para cada material y estado lmite especficos, Los
factores de reduccin varan segn el grado de seguridad y
la precisin de la frmula empleada para el clculo, segn el
tipo de falla esperado, si dctil o frgil y, particularmente,
tambin segn el tipo de elemento estructural. As, por
ejemplo, para falla en flexin en acero o en concreto re-
forzado se aplica un factor de reduccin de 0.9, ya que la
falla es dctil y el procedimiento de clculo relativamen-
te preciso. Para flexocompresin en columnas de concreto
el factor se reduce a 0.75 considerando el carcter frgil de
la falla y las mayores consecuencias que en general se
tienen por la falla de una columna; si existe un zuncho
transversal que asegure una falla dctil de la columna, el
factor de reduccin vale 0.85.
De la descripcin de estos valores se aprecia que al-
gunos aspectos que intervienen en la definicin de factor
de seguridad total se toman en cuenta al establecer los
valores de diseo de las acciones y de los parmetros que
intervienen en la resistencia; otros, en los factores de carga
y otros, en los de reduccin. La magnitud relativa de los
factores parciales de seguridad y los aspectos que se pre-
tende tomar en cuenta con ellos son hasta cierto punto ar-
bitrarios. Es evidente que se podran obtener los mismos
resultados del diseo si se usaran, por ejemplo, factores de
carga menores pero se disminuyeran tambin los factores
de reduccin de resistencia. De hecho otros cdigos espe-
cifican valores individuales de los factores parciales de segu-
ridad distintos de los del RCDF; sin embargo, los resultados
finales del diseo son bastante similares si se sigue uno u
otro. Lo que puede conducir a resultados errneos y posi-
blemente del lado de la inseguridad, es mezclar los requi-
sitos de un reglamento con los de otro.
107
108
Ejemplo 2.1
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
La tabla 2.2 resume los factores de carga especificados por
cuatro diferentes cdigos para las combinaciones de carga co-
rrespondientes alas situaciones ms usuales que se presentan
en el diseo. Son evidentes las diferencias sustanciales entre
uno y otro. Por ejemplo los factores de carga especificados por
el RCDF son en general menores quc los del Cdigo ACI; por
otra parte, este ltimo reglamento recomienda factores de
reduccin de resistencia y valores de diseo para las varia-
bles que intervienen en la resistencia, que son en general
mayores que los de RCDF, de manera que el resultado final
del diseo difiere poco en la mayora de los casos. Lo que
dara lugar a errores graves del lado de la inseguridad sera
mezclar los dos cdigos, determinando, por ejemplo, las
acciones y los factores de carga con el RCDF y la resistencia y
requisitos de dimensionamiento con el cdigo ACI.
Ms adelante, el RCDF incluye procedimientos para to-
mar en cuenta los efectos de cargas muertas y vivas, los
efectos de sismo y viento y para el diseo de cimentacio-
nes; todos ellos se comentarn en los captulos siguientes.
En las normas tcnicas complementarias se aplican los
lineamientos generales especificados por el reglamento al
diseo de estructuras de concreto, acero, mampostera y
madera. Salvo en el caso de la madera, los requisitos siguen
un criterio comn de estados lmite en que las acciones y
los factores de carga son iguales para todos los materiales
y los factores de reduccin de resistencia estn determi-
nados para lograr niveles de confiabilidad semejantes.
Para facilitar la comprensin y aplicacin de los requisitos
de las normas, se han elaborado comentarios, ejemplos y ayu-
das de diseo que se pueden consultar en las referencias 2.7 y
2.16 a 2.21.
Se trata de ilustrar el proceso de dimensionamiento segn los mtodos de estado
lmite (diseo por resistencia ltima) y de esfuerzos admisibles, as como de compa-
rar los resultados y los factores de seguridad involucrados en ambos procedimientos.
El ejemplo representa un problema sumamente esquematizado y simplista con el ob-
jeto de aislar nicamente el aspecto que se pretende ilustrar.
Considrese una viga de concreto reforzado, parte de un sistema de piso, simple-
mente apoyada y que soporta cargas uniformemente distribuidas en toda su longitud.
Los datos son los siguientes:
EL REGLAMENTO DE CONSTRUCCIONES PARA EL DISTRITO FEDERAL
Claro total de la viga
Seccin propuesta para la misma
Resistencia a compresin especificada
para el concreto
Esfuerzo de fluencia especificado para el
refuerzo
Carga muerta uniformemente distribuida
(incluye el peso de la losa ms recubri-
mientos ms el peso propio de la viga
misma)
Carga viva uniformemente distribuida
L = 6m
b x h = 30 x 50 cm
i; = 200 kglcm
2
fy = 4200 kglcm
2
WCM= 1600 kglm
wcv = 1000 kglm
Se dimensionar el refuerzo longitudinal de tensin, considerando la viga como
simplemente armada, por el criterio de resistencia ltima y por el mtodo de diseo
de esfuerzos admisibles del cdigo ACI.
a) Dimensionamiento por resistencia ltima
Se determina el momento ltimo actuante aplicando los factores de carga de 1.4 y 1.7 a
la carga muerta y a la viva respectivamente (seccin 9.2.1 del cdigo). Para la viga sim-
plemente apoyada el momento ser crtico en la seccin del centro del claro e igual a
Mu = (1.4 x 1600 + 1.7 x 1000) 3
8
6 = 17,730 kg-m
El refuerzo por flexin se determina con las hiptesis de la seccin 10.2 del cdigo.
El dimensionamiento por estas hiptesis se realiza en la prctica con la ayuda de
grficas y tablas disponibles en los textos y manuales sobre la materia. Cuando la
cuanta del refuerzo que resulta es baja (apreciablemente menor que la cuanta balan-
ceada). el rea necesaria de refuerzo puede determinarse en forma aproximada con la
expresin
A Mu
s = <Pf
y
/ d
en que <P es el factor de reduccin por resistencia que para flexin vale 0.9 (seccin
9.3.2 (a))./ es un coeficiente que define el brazo de palanca de las resultantes internas de
compresin y de tensin y que es cercano a 0.9 para bajas cuantas de refuerzo. Por
tanto, el rea necesaria en nuestro caso ser:
A = ___ 1_7_7_30_0_0 __ = 11.33 cm
2
s 0.9 x 4200 x 0.9 x 46
En la ecuacin anterior Mu se expres en kgcm por congruencia de unidades y d,
peralte efectivo de la seccin, se determin considerando un recubrimiento al cen-
troide del refuerzo de tensin de 4 cm (d = h - 4 = 46 cm).
100
110
SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
p - As _ 11.33 = 0.0082
- bd - 30 x 46
La cuanta balanceada de refuerzo en flexin es para este caso (ecuacin 8.1 del
cdigo)

Pb =
fy
6120
6120 + fy
en que {JI = 0.85, si id < 280 kglcm
2
Pb = 0.85 x x 200 6120 = 0.0204
6120 x 4200
La cuanta determinada para la seccin es cerca de 40% de la balanceada, por lo que
es vlido el procedimiento adoptado.
b) Dimensionamiento por el mtodo de esfuerzos admisibles. Apndice B del Cdigo
Los esfuerzos admisibles son, segn la seccin B.3.1,
para el concreto en compresin
para el acero en tensin
fe = 0.45 i; = 90 kglcm
2
!s = 0.5 fy = 2100 kglcm
2
El momento actuante bajo las cargas de servicio resulta
L
2
M = (W CM + W cv) -
8
M = (1600 + 1000) 36 = 11,700 kg-m
8
El diseo por esfuerzos admisibles se basa en este caso en la SUpOSlClOn de un
comportamiento lineal de los materiales; las hiptesis involucradas y los detalles del
procedimiento pueden verse, por ejemplo, en el texto de Winter y Nilson (referencia
2.21).
Las ecuaciones de dimensionamiento resultan en trminos de un parmetro k que
define el brazo de palanca de las resultantes internas de compresin y tensin, jd,
como
. k
] = 1--
3
k puede determinarse como
n
k=---
n + fslfe
EL REGLAMENTO DE CONSTRUCCIONES PARA EL DISTRITO FEDERAL
en que n es la relacin de mdulos de elasticidad del acero y el concreto y JJJc es la
relacin entre los esfuerzos mximos que se presentan en el acero y el concreto bajo
las cargas de servicio.
n = Es = 2 X 10
5
= 10
Ec e
J
,
15000 x 'VJe
Se han tomado para los mdulos de elasticidad del acero de refuerzo, Es, Y del con-
creto, E
c
' los valores que especifica el cdigo ACI al respecto.
Suponiendo que los esfuerzos en el concreto alcanzan los valores admisibles, se tiene
de donde
y
fs _ 2100 = 23.33
7:-90
k = 10 } ~ 3 . 3 3 = 0.30
j = 1 - 0.30 = 0.9
3
El rea de acero necesaria resulta
M
As = f ., d
s1
1170000
------- = 13.5 cm
2
12000 x 0.9 x 46
que corresponde a una cuanta
As
p = bd =
13.5 = 0.0098
30 x 46
En funcin de la cuanta puede corregirse el valor de k que se supuso
k = (2pn + pn2)1/2 - p = (2 x 0.0098 x 10 + 0.098
2
)1/2 - 0.098
k = 0.36
que es ligeramente mayor que el supuesto; sin embargo, el resultado no cambiar sig-
nificativamente al recalcular el rea de acero con
en lugar de 0.90
j = 1 - 0.36 = 0.88
3
111
11% SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
e) Comparacin y comentarios sobre los dos mtodos
El rea de refuerzo determinada por el mtodo de esfuerzos admisibles result su-
perior a la que se obtuvo en el diseo por resistencia en la proporcin
13.5 = 1.19
11.3
La diferencia no se debi en este caso a discrepancias propias de los dos mto-
dos sino a los distintos factores de seguridad que este cdigo asigna al diseo se-
gn los dos procedimientos. Las expresiones que se emplearon para la determinacin
del rea de refuerzo son iguales excepto por los coeficientes j' y j y por los facto-
res de seguridad.
En el ejemplo particular los valores j' y j se tomaron iguales, por tanto las dife-
rencias en el resultado se deben en este caso exclusivamente a la diferencia en los
factores de seguridad. Hay que considerar que, en general. se tendr cierta dife-
rencia entre j' y j. Si se hubieran calculado sus valores con ms precisin se hu-
biera encontrado que j' es ligeramente mayor y j ligeramente menor que el valor
empleado. La diferencia resulta pequea cuando las secciones tienen bajas cuan-
tas de refuerzo, mientras que cuando las cuantas son elevadas y cuando existe
refuerzo de compresin, j' resulta significativamente mayor que j.
En el diseo por esfuerzos admisibles el factor de seguridad es el coeficiente que define
el esfuerzo admisible como fraccin del de fluencia (en este caso igual a dos). En el diseo
por resistencia el factor de seguridad se compone del factor de carga que se emplea para la
determinacin del momento ltimo, M
u
' y del factor de reduccin de resistencia, ~ . El
factor de carga se determina en este caso como el promedio pesado de los factores
correspondientes a carga muerta y a carga viva. Se obtiene, por tanto,
FS = Fe
rp
F. = 1.4 X 1600 + 1.7 X 1000 = 1.52
e 2600
FS = 1.52 = 1.68
0.9
La relacin entre los factores de seguridad correspondientes a esfuerzos admisibles
ya resistencia resulta
_2_ = 1.19
1.68
que es precisamente la proporcin que existe entre las reas de refuerzo determinadas
con los dos procedimientos.
Se concluye que hubo en los redactores de este reglamento la intencin de hacer
ms conservador el diseo por esfuerzos admisibles que el de resistencia, ya que las
diferencias podran haberse eliminado en la mayora de los casos ajustando apro-
REQUISITOS DE SERVICIO
piadamente los factores de seguridad parciales correspondientes. Esta diferencia se
hace ms notoria a medida que las cuantas de refuerzo aumentan. Probablemente, la
decisin de mantener esta diferencia en los factores de seguridad involucrados se
deba a la intencin de impulsar el empleo del mtodo de diseo por resistencia que
se considera ms racional, castigando el diseo por esfuerzos admisibles al provocar
que las estructuras as diseadas resulten ms costosas.
Hay que recordar que los factores de seguridad determinados como FS en los
clculos anteriores no representan el factor de seguridad total del diseo, ya que exis-
ten consideraciones conservadoras en los valores que se han supuesto para las cargas
de diseo y para la resistencia de los materiales.
2.11 REQUISITOS DE SERVICIO
2.11.1 Apectos generales
Se estableci al inicio de este captulo que, despus del
objetivo bsico de obtener una seguridad adecuada contra
la falla, el segundo objetivo del diseo estructural es lograr
un comportamiento satisfactorio en condiciones normales
de operacin de la construccin y tambin ante ciertas ac-
ciones accidentales que es de esperarse ocurran diversas
veces durante la vida esperada de sta.
Expresado en la terminologa de estados lmite, este se-
gundo objetivo equivale a que debe haber una probabilidad
pequea de que la respuesta estructural rebase ciertos esta-
dos lmite de servicio, excepto bajo acciones externas ex-
cepcionales.
Se consideran como estados lmite de servicio aquellas
modalidades del comportamiento de una estructura que
implican el funcionamiento inapropiado de la construc-
cin, la incomodidad de sus ocupantes, el dao a elemen-
tos no estructurales o daos en construcciones vecinas o en
las instalaciones de servicio pblico. Los requisitos de
servicio pretenden adems, con frecuencia, proteger contra
la posibilidad de que ocurran deformaciones de la estruc-
tura que ocasionen efectos significativos de los llamados de
"segundo orden". stos consisten en las fuerzas internas
adicionales que se producen por efectos de las cargas ex-
ternas actuando sobre la configuracin deformada de la es-
tructura. Aunque los efectos de segundo orden son problemas
relacionados con la seguridad, la prctica comn es ignorar-
los en el anlisis al considerar que, si los desplazamientos de
la estructura ante las acciones de diseo se mantienen den-
tro de ciertos lmites, los efectos de segundo orden son des-
preciables.
Para la revisin de los estados lmite de servicio los c-
dices especifican usualmente las mismas intensidades no-
minales de las acciones que se usan para la revisin de la
113
114 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
seguridad, pero no se deben aplicar en este caso factores de
carga o factores de reduccin. De esta manera los nicos
factores de seguridad que se contemplan son los que estn
implcitos en los valores de diseo de las acciones y de las
propiedades de los materiales.
Resultar claro que la obediencia de los requisitos de
servicio significar en la casi totalidad de los casos propor-
cionar a la estructura global y a sus elementos locales, rigi-
dez suficiente para que las deformaciones ante las cargas de
diseo se mantengan dentro de lmites tolerables. Los casos
ms comunes que deben comprobarse son las flechas de los
elementos horizontales de la estructura (losas y vigas de los sis-
temas de techo y piso) ante el efecto de las cargas gravi-
tacionales y los desplazamientos laterales de una estructura
ante los efectos de sismo o viento. Con frecuencia los
problemas no son estticos sino dinmicos, o sea de vibra-
ciones. Las amplitudes de desplazamientos que son tolera-
bles en un movimiento vibratorio son mucho menores que las
que se admiten cuando ste se presenta estticamente. En
losas y sistemas de piso de edificios y puentes resultan, en ge-
neral, ms crticas las vibraciones debidas a movimientos
irregulares de personas o de vehculos que las deflexiones
debidas al efecto esttico de las cargas aplicadas.
En estructuras industriales pueden presentarse problemas
especiales por vibraciones inducidas por el funcionamiento
de ciertas mquinas o por el flujo irregular de lquidos o gases
en tuberas. Los desplazamientos laterales en edificios ante
sismo o viento son esencialmente vibratorios, aunque en ge-
neral se trata de movimientos de frecuencias bajas que desde
el punto de vista de los desplazamientos tolerables pueden
tratarse como estticos. En edificios altos la rigidez lateral
necesaria para limitar estos desplazamientos dentro de ni-
veles tolerables es uno de los parmetros determinantes en
la eleccin del tipo de estructuracin y del tamao de los
elementos estructurales.
El problema de los requisitos de servicio ha ido adqui-
riendo una importancia cada vez mayor a medida que se
han estado empleando en las construcciones materiales de
mayor resistencia, secciones ms reducidas y formas estruc-
turales ms atrevidas. Como ejemplo, considrese que actual-
mente se emplean en las estructuras aceros con resistencia
bastante superior a los que se empleaban hace algunas d-
cadas, pero con el mismo mdulo de elasticidad.
Esto implica que desde el punto de vista de la resistencia
pueden emplearse dimensiones sustancialmente menores en
los elementos estructurales; sin embargo, esto lleva aparejada
una disminucin sustancial en la rigidez con respecto a lo que
antes se obtena. Por tanto, si antes era en general suficiente
revisar que los esfuerzos bajo las cargas de servicio se mantu-
vieran en alrededor de la mitad de los de fluencia para ga-
REQUISITOS DE SERVICIO
rantizar que no habran problemas de flechas excesivas, ahora
esta forma de proceder ya no es aceptable. La observancia
de los requisitos de servicio en un paso bsico que se debe
revisar tanto cuando se realiza el diseo por un criterio de
esfuerzos admisibles como cuando se hace por uno de resis-
tencia o estados lmite. El escaso cuidado que algunos proyec-
tistas ponen en este aspecto del diseo hace que la mayora de
los problemas estructurales que se presentan y los casos ms
frecuentes de necesidad de modificaciones y reparaciones es-
tructurales se deban a incumplimiento de requisitos de servicio.
2.11.2 Desplazamientos verticales (flechas)
Aunque se ha mencionado que los estados lmite de ser-
vicio crticos son frecuentemente los relacionados con vibra-
ciones excesivas, los requisitos de los cdigos se establecen
comnmente en trminos de desplazamientos, o sea, permiten
ignorar el carcter dinmico del problema y tratarlo como si
fuera esttico.
La justificacin de este proceder se encuentra en que las
amplitudes de las vibraciones disminuyen normalmente a
medida que se proporciona mayor rigidez a la estructura y
el nivel de rigidez necesario se puede establecer de manera
burda fijando un desplazamiento admisible ante un sistema
equivalente de cargas estticas. Existen sin embargo, algu-
nas situaciones en que al rigidizar una estructura o una
porcin de ella se provoca que su periodo de vibracin sea
ms cercano al periodo dominante de la excitacin que in-
duce la vibracin y por tanto se amplifica ms la respuesta.
En el captulo 6 se expondrn algunos conceptos adicio-
nales al respecto. Por esta razn problemas particularmente
importantes de vibraciones deben tratarse con un plantea-
miento dinmico.
Los requisitos de servicio establecidos por los cdigos con-
sisten generalmente en el clculo de las flechas ante ciertos sis-
temas de carga y en su comparacin con desplazamientos
admisibles. Las cargas para las cuales se calculan las flechas
son generalmente las nominales sin incrementar por factores de
carga; estos sistemas de carga se le llama frecuentemente car-
gas de seIVicio. El clculo de las flechas de una estructura se
realiza con los procedimientos estndar de anlisis, suponien-
do comnmente un comportamiento elstico de la estructura
y afectando, si es necesario, los resultados por algn factor co-
rrectivo para tomar en cuenta la no linealidad del compor-
tamiento. Esto ltimo es particularmente necesario cuando se
quieren determinar las flechas a largo plazo en estructuras de
concreto, en las cuales el flujo plstico del material ocasiona
que las deformaciones crezcan en el tiempo hasta valores muy
superiores a los que se tienen inmediatamente despus de la
aplicacin de la carga.
115
116 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
El margen de error que se tiene en el clculo de las flechas
es mucho mayor que el que puede esperarse en la determina-
cin de las fuerzas internas, ya que los resultados son mucho
ms sensibles a las hiptesis que deben hacerse acerca de las
propiedades geomtricas de los elementos y mecnicas de los
materiales, cuando se trata de clculo de deformaciones que
cuando se determinan fuerzas internas. En el captulo 5 se tra-
tarn con ms detalle los problemas relacionados con la postu-
lacin de los modelos analticos de las estructuras a partir de
los cuales se calcula su respuesta.
El otro aspecto de los requisitos de servicio es el rela-
cionado con los desplazamientos permisibles. Existen dis-
crepancias importantes entre los valores especificados por
diferentes reglamentos, signo de que estos lmites no estn
basados en un planteamiento racional y generalmente acep-
tado del problema. La gama de situaciones que puede pre-
sentarse y que pueden conducir a que la respuesta de la
estructura deba considerarse como un estado lmite, es muy
variada y por ello resulta peligroso fijar lmites de validez
general. El planteamiento del RCDF al respecto consiste en
fijar claramente qu caractersticas de la respuesta deben
considerarse como estados lmite y fijar valores cuantitati-
vos slo para los casos ms comunes, dejando al proyectista
la responsabilidad de hacer correcciones a dichos valores
tpicos para situaciones que se salen de lo comn.
Segn dicho cdigo debe considerarse como estado
lmite
"Una flecha verticaL incluyendo los efectos a largo
plazo, igual al claro entre doscientos cuarenta, ms
0.5 cm. Adems para miembros cuyas deformacio-
nes afecten elementos no estructurales, como muros
de mampostera, que no sean capaces de soportar de-
formaciones apreciables, se considerar como estado
lmite una deflexin, medida despus de la coloca-
cin de elementos estructurales, igual al claro entre
cuatrocientos ochenta, ms 0.3 cm. Para elementos
en voladizo los lmites anteriores se multiplicarn
por dos".
Este caso se refiere esencialmente a las deflexiones de
los elementos horizontales (losas y vigas) bajo el efecto de las
cargas verticales (carga muerta y carga viva). El lmite se
establece en funcin del claro, L. El lmite general
J)240 + 0.5 cm
obedece esencialmente a evitar vibraciones excesivas y a
razones de aspecto. El valor admisible tiende a 0.5 cm
cuando el claro tiende a cero, por considerar que una de-
REQUISITOS DE SERVICIO
flexin de esa magnitud es prcticamente imperceptible y
no ocasiona problemas.
Se establece un lmite de cerca de la mitad cuando pue-
den afectarse elementos no estructurales frgiles. El caso
ms representativo es el de una viga o una losa sobre la que
est colocado un muro divisorio de mampostera. Por la
baja resistencia a tensin de la mampostera, los muros se
agrietan por pequeos hundimientos de su base que provo-
can la aparicin de tensiones debidas a flexin o a cortante
en su plano. La situacin y las formas ms comunes de
agrietamiento se ilustran en la figura 2.18. La magnitud de los
esfuerzos y de las grietas que se producen depende de la
distorsin que se provoca en el muro, o sea de la relacin
entre el movimiento vertical del apoyo y la longitud a lo
largo de la cual este movimiento se desarrolla; de ello que
el lmite se exprese como funcin del claro. El lmite esta-
blecido para este segundo caso se refiere a la deflexin que
ocurre despus de que se coloquen los elementos no es-
tructurales, ya que las deformaciones que se presentan con
anterioridad no causan problemas en ellos. Por tal razn, por
ejemplo para una viga que soporta un muro de mampos-
tera, debern descontarse las deflexiones iniciales debidas
al peso propio del sistema de piso.
Restricciones mucho ms severas a los desplazamientos
se suelen imponer a estructuras que deben contener equ-
pos cuyo correcto funcionamiento puede verse alterado por
pequeas faltas de alineamiento entre sus componentes,
como el que puede ser causado por flechas del piso sobre el
que se apoyan. Los desplazamientos admisibles en puen-
tes son tambin sustancialmente menores que los usuales,
I 1 I I I I I I 1 I I I I
1 I I ~ 1 1 r r 1 I 1 1 1 1 1
1 1 1 J 1 1 1 1 1 I 1 1 1 1
I 1 1 I I
1 r I I I
l I I I I
ITT 1 1 1 V Grietas por tensin I I 1 - I 1 1 1
1 T 1 I I 1 1" ", f l I I I , I
1 T I 1 1 f I diagonal r 1 1 I 1 1 I 1 I I I
l I J I I I I 1 I
I [Ti ~ I I I 1 1 1 1 I I I I I 1 I I
I
I
I T 111 I I 111 I I I I III , I I
I
1
I
I
1 1 1 J 1 1 1 1 1 I 1 Grietas por I I I 1 1 1 1
11' 111::.I" 1I 1
1 [ I 1 1 1 1 I 1 [ \flexln I I I I 1 1 I I
I 1 I I II1 I I I 1
I J I 1 1 I I I 1 I 111 I 1 I 111 1 I
I I I 1 liT [ I I ~ I ~ 1 1 TT I I I
1 I I 1 1 111 1 ~ I 1 I I I I I 111
Figura 2.18. Agrietamiento tpico en un
muro divisorio por deflexin excesiva de
la viga del piso en que se apoya.
I
117
118 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
especialmente si se prev sobre ellos un trnsito intenso de
peatones que pueden ser afectados por las vibraciones in-
ducidas por el trfico. Vase el ejemplo del puente peatonal
presentado en el captulo 1.
Las flechas admisibles especificadas por distintos cdi-
gos difieren en forma significativa, tanto en los valores ad-
misibles como en las condiciones de carga para los que hay
que determinar las flechas.
Debido a que la determinacin de las flechas resulta en
la mayora de los casos compleja y poco confiable, muchos
cdigos permiten omitir la revisin de este estado lmite cuan-
do los elementos estructurales poseen dimensiones tales que
les garantizan una rigidez que la experiencia ha mostrado ser
suficiente para evitar problemas de deflexiones. Los lmites se
establecen en este caso en trminos de relaciones claro a pe-
ralte que no deben excederse.
2.11.3 Desplazamientos horizontales
La limitacin de desplazamientos horizontales se fija para
la respuesta de la estructura ante efectos de viento y sismo,
principalmente. En este sentido no debera hablarse propia-
mente de condiciones de servicio, ya que en ambos casos se
trata de acciones accidentales. Estos fenmenos en muchas re-
giones suceden con suficiente frecuencia con intensidades
tales que pueden llegar a causar dao, como para que deba
cuidarse que no produzcan pnico a los ocupantes, ni prdi-
das econmicas graves por daos en los elementos no estruc-
turales o en el contenido del edificio. El RCDF especifica que
debe considerarse como estado lmite "una deflexin horizon-
tal entre dos niveles sucesivos de una estructura, igual a 1/250
de la altura de un entrepiso, para estructuras que no tengan
ligados elementos no estructurales que puedan daarse con
pequeas deformaciones e igual a 1/500 de la altura del entre-
piso para otros casos".
La limitacin anterior est pensada para la revisin de los
desplazamientos laterales debidos a efectos de viento. Para la
accin de sismos se establecen lmites diferentes que se pre-
sentarn en el captulo 6. Tambin en este caso el desplaza-
miento admisible se reduce a la mitad cuando existen elementos
frgiles ligados a la estructura, por las mismas razones comen-
tadas para las flechas.
Los desplazamientos laterales, deben estar sujetos a res-
tricciones ms severas que las planteadas para las estructuras
comunes, en el caso de edificios que contienen equipos o ins-
talaciones particularmente sensibles a las vibraciones, como
algunos equipos elctricos y telefnicos. Un caso interesan-
te es el de las torres de microondas en las cuales los movi-
REQUISITOS DE SERVICIO
mientas laterales debidos a viento producen desviaciones
angulares en los reflectores parablicos colocados en su
punta que pueden dar lugar a prdidas de seal. El par-
metro que debe limitarse es en este caso el ngulo de giro
en la punta de la torre, para el cual los valores tolerables
son de fracciones de un grado, dependiendo de la distancia
a la que se encuentran las fuentes de las seales que tienen
que transmitirse y recibirse.
2.11.4 Control de vibraciones
Como se ha mencionado anteriormente, los cdigos no
contienen generalmente requisitos especficos para el con-
trol de vibraciones, sino que consideran cubierto este re-
quisito al revisar los desplazamientos permisibles. Existen
situaciones, sin embargo, en que es necesario hacer una re-
visin explcita de este estado lmite, particularmente cuando
las vibraciones son debidas a equipos o a grandes aglome-
raciones de personas.
Se trata de un problema de tipo dinmico que requie-
re de un planteamiento terico relativamente complejo.
Depende de las caractersticas dinmicas de la excitacin, su
frecuencia y amplitud, y de las propiedades dinmicas de
la estructura o de la parte de ella que es afectada por la vi-
bracin' principalmente las frecuencias naturales de vibra-
cin y el amortiguamiento.
Un aspecto particularmente delicado es la definicin de
los niveles de vibracin admisibles. stos pueden ser regidos
por la tolerancia humana a la vibracin o por la afectacin del
funcionamiento de otros equipos o instalaciones. El primer
concepto es usualmente el que prevalece. Se han establecido
lmites de la tolerancia de las personas a la vibracin. La am-
plitud tolerada depende de la frecuencia a la que se da la vi-
bracin y de la actividad que desarrollan. La figura 2.19
muestra los valores ms aceptados al respecto. Mientras mayor
es la frecuencia, menor es la amplitud del movimiento tolerado.
La revisin de la vibracin consiste en estimar la ampli-
tud y frecuencia de la vibracin que se induce para compa-
rarlas con los valores tolerables.
En un gran nmero de casos slo se inducen amplitu-
des de vibracin significativas cuando se presentan situa-
ciones cercanas a la resonancia, o sea, cuando la frecuencia
de la exitacin es cercana a la de alguno de los primeros
modos naturales de vibrar de la estructura. Por ello, ms
que el clculo de la amplitud de la vibracin inducida se,
procura determinar ambas frecuencias y si se encuentra
que son cercanas se recurre a modificar a una de las dos.
El tratamiento explcito del problema de vibracin re-
basa los alcances de este texto; se recomienda consultar el
Manual de Diseo de Obras Civiles de la CFE (referencia
119
120 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
2.15), o algn texto especializado en vibraciones de maqui-
naria y equipo (referencia 2.23).
Otros estados lnte de servicio se refieren a daos que no
ponen en peligro la estabilidad de la estructura y que pueden
presentarse en algunos materiales especficos. Tal es el caso
del agrietamiento en el concreto reforzado, el cual es aceptado
como una consecuencia normal del funcionamiento de la
estructura, mientras no exceda de ciertos lmites que son
inaceptables a la vista o que pueden provocar problemas de
corrosin. Los requisitos al respecto se encuentran en los
cdigos y en los textos especializados de concreto reforzado
(referencia 2.9).
REFERENCIAS
2.1 J.R. Benjamin y C.A. Comell, "Probability, Statistics and De-
cisions for Civil Engineers", McGraw-Hill Book Co., Nueva
York.
2.2 R. MeH, "Bases para los Criterios de Diseo Estructural del
Proyecto del Reglamento de Construcciones para el Distrito
Federal", Publ. No. 375, Instituto de Ingeniera, UNAM, M-
xico, D.F.
2.3 J. Ferry Borges, y M. Castanheta, "Structural Safety", 2a edi-
cin, Laboratorio Nacional de Engenharia Civil, Lisboa.
2.4 E. Roblenblueth, "Seguridad y Diseo Estructural", Captulo
7 del libro, "Concreto Reforzado en Ingeniera", editado por
B. Bresler, Ed. Limusa, Mxico.
2.5 "Seguridad Estructural de las Construcciones", Ttulo Sexto
del Reglamento de Construcciones para el Distrito Federal.
Con Comentarios. Instituto de Ingeniera, UNAM, Publ. No.
ES1, Mxico, D.F.
2.6 "Comman Unified Rules for Different Types of Construction
and Material", Eurocode 1. Comission of European Comuni-
tieso
2.7 "Diseo y Construccin de Estructuras de concreto. Normas
Tcnicas Complementarias del Reglamento de Construccio-
nes para el Distrito Federal. Con comentarios, ayudas de di-
seo y ejemplos", Instituto de Ingeniera, UNAM, Publ. No.
ES2, Mxico, D.F.
2.8 "Reglamento de las Construcciones de Concreto Reforzado
(ACI318) y Comentarios", Instituto Mexicano del Cemento y
del Concreto, Mxico, D.F.
2.9 "Concrete Structures", Eurocode 2. Commission of European
Communities, Luxembourg.
2.10 O. M. Gonzlez C., y otros, "Aspectos Fundamentales del
Concreto Reforzado", Ed. Limusa, Mxico, D.F.
2.11 D.E. Allen, "Probabilistic Study of Reinforced Concrete in Ben-
ding", Nat Res. Council, Div. ofBuilding Research, Ottawa.
2.12 "Manual of Steel Construction", AISC, 8a Edicin American
Institute of Steel Construction, N. York.
2.13 "Standard Specifications for Highway Bridges", AASHTO,
American Association of State Highway and Transportation
Officials, Washington.
PROBLEMAS
2.14 "Uniform Building Codeo UBC", International Conferenee of
Building Officials, Whittier, California (se edita cada tres aos).
2.15 "Manual de Diseo de Obras Civiles", Comisin Federal de
Electricidad.
2.16 "Diseo y Construccin de Estructuras Metlicas. Normas
Tcnicas Complementarias del Reglamento de Construccio-
nes para el Distrito Federal. Con Comentarios, Ayudas de
Diseo y Ejemplos", Instituto de Ingeniera, Publ. ES3, Mxi-
co, D.F.
2.17 "Diseo y Construccin de Estructuras de Mampostera.
Normas Tcnicas Complementarias del Reglamento de
Construcciones para el Distrito Federal. Con Comentarios y
Ejemplos", Instituto de Ingeniera, Publ. ES4, Mxico, D.F.
2.18 "Diseo y Construccin de Estructuras de Madera, Normas
Tcnicas Complementarias del Reglamento de Construccio-
nes para el Distrito Federal. Con Comentarios y Ejemplos",
Instituto de Ingeniera, Publ. ES5, Mxico, D.F.
2.19 "Diseo y Construccin de Cimentaciones. Normas Tcnicas
Complementarias del Reglamento de Construcciones para el
Distrito Federal. Con Ejemplos", Instituto de Ingeniera,
Publ. ES6, Mxico, D.F.
2.20 "Manual de Diseo por Sismo. Segn el Reglamento de
Construcciones para el Distrito Federal", Instituto de Ingenie-
ra, UNAM, Publ. ES7, Mxico, D.F.
2.21 "Manual de Diseo por Viento, Segn el Reglamento de
Construcciones para el Distrito Federal", Instituto de Inge-
niera, UNAM, Publ. ES8, Mxico, D.F.
2.22 G. Winter y A. Nilson, "Diseo de Estructuras de Concreto
Reforzado", limusa.
2.23 C.M. Harris y C.E: Crede, "Shock and Vibration Hand-
book", 2a. edicin, MeGraw-Hill, Nueva York.
PROBLEMAS
2.1 Describa al menos dos casos de estructuras en que se tienen
problemas de estados lmite de servicio, segn usted haya
podido observar en las construcciones con que haya tenido
contacto. Explique las razones por las que se han rebasado
dichos estados lmite y las precauciones que debieran ha-
berse tomado en el diseo para evitarlo.
2.2 Localice en la literatura tcnica, o en otras fuentes a las que
pueda tener acceso, informacin acerca de una falla estruc-
tural importante que haya ocurrido y trate de identificar el
estado lmite particular que se rebas y las razones de la falla.
Se trat de un error de diseo o construccin, de una carga
excepcional, de un mal uso de la construccin o de otra razn?
2.3 Mencione tres casos de diseo en que usted adoptara fac-
tores de seguridad mayores que lo especificado por los regla-
mentos para las estructuras comunes e indique las razones
para su decisin.
2.4 Con el objeto de establecer valores recomendados para la
resistencia de muros de mampostera de bloques de concreto,
se realiz un muestreo de bloques fabricados por las principa-
les plantas establecidas en el valle de Mxico para la pro-
121
122 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
duccin de este material. Intencionalmente, no se incluye-
ron en el muestreo los pequeos productores de bloque que
utilizan procedimientos poco industrializados y con los
cuales existe gran variabilidad en la calidad del material
producido.
La muestra se obtuvo de cinco fbricas distintas, las
cuales se visitaron en varias ocasiones a lo largo de un ao,
obteniendo en cada caso una muestra de aproximadamente
diez bloques enteros escogidos al azar entre el producto
almacenado, listo para entregar. De cada bloque se obtuvie-
ron diversas propiedades, entre las cuales la resistencia a
compresin, determinada en forma estndar sobre una mi-
tad de la pieza.
Las resistencias obtenidas en las 129 piezas pertenecien-
tes a 13 lotes distintos recolectados en las cinco diferentes
fbricas fueron las que se enlistan a continuacin, calcula-
das en kg/cm
2
sobre el rea bruta de la pieza ensayada.
Resistencia
114
93
136
99
88
115
149
119
79
102
97
94
121
146
179
117
91
132
167
89
110
73
81
98
112
90
132
153
119
80
64
86
106 197 78
126 175 92
168 164 76
117 123 123
177 83 101
93 53 81
74 64 75
81 94 118
111 87 96
173 130 146
133 127 191
163 143 148
121 141 105
96 164 88
73 132 94
57 119 69
83 104 98
114 83 110
67 61 113
155 67 133
192 73 127
170 101 151
188 104 173
108 120 168
91 154 151
48 125 161
44 177 130
70 159 140
90 151 124
110 138 158
105 85 178
129 65 134
Determine la media, desviacin estndar y coeficiente de
variacin de la muestra.
PROBLEMAS
Construya un histograma de los datos, eligiendo un n-
mero apropiado de intervalos.
Comente acerca de la funcin de distribucin de proba-
bilidades qua podra representar los datos en cuestin.
Calcule el valor mnimo probable usando la expresin
aproximada para el percentil 2, propuesta por el RCDF y com-
prelo con el que se determina ajustando una distribucin
normal a los datos de la muestra.
2.5 Mencione un caso de diseo en que usted considere apro-
piado emplear un mtodo de diseo por esfuerzos admi-
sibles basado en la determinacin de esfuerzos mediante una
teora elstica lineal. Mencione otro caso en que esta forma
de proceder sera inadecuada.
2.6 Dimensione el refuerzo de la viga del ejemplo 2.1 del texto
siguiendo los procedimientos de diseo por estados lmite
del RCDF y compare los resultados con los obtenidos para el
cdigo ACI.
En caso de que no tenga acceso al RCDF, use otro regla-
mento con el que se encuentre familiarizado.
123
124 SEGURIDAD ESTRUCTURAL Y CRITERIOS DE DISEO
Tabla 2.3 Valores de las funciones de probabilidades para la distribucin normal estandarizada
Ordenadas de la funcin de densidad de probabilidades.fu(u) ~ (1/ J2 n)e-
l12
u'
u 0.00 0.01 0.02 0.03 0.04 0.05 0.06 0.07 0.08 0.09
0.0 0.3989 0.3989 0.3989 0.3988 0.3986 0.3984 0.3982 0.3980 0.3977 0.3973
0.1 0.3970 0.3965 0.3961 0.3956 0.3951 0.3945 0.3939 0.3932 0.3925 0.3918
0.2 0.3910 0.3902 0.3894 0.3885 0.3876 0.3867 0.3857 0.3847 0.3836 0.3825
0.3 0.3814 0.3802 0.3790 0.3778 0.3765 0.3752 0.3739 0.3725 0.3712 0.3697
0.4 0.3683 0.3668 0.3653 0.3637 0.3621 0.3605 0.3589 0.3572 0.3555 0.3538
0.5 0.3521 0.3503 0.3485 0.3467 0.3448 0.3429 0.3410 0.3391 0.3372 0.3352
0.6 0.3332 0.3312 0.3292 0.3271 0.3251 0.3230 0.3209 0.3187 0.3166 0.3144
0.7 0.3123 0.3101 0.3079 0.3056 0.3034 0.3011 0.2989 0.2966 0.2943 0.2920
0.8 0.2897 0.2874 0.2850 0.2827 0.2803 0.2780 0.2756 0.2732 0.2709 0.2685
0.9 0.2661 0.2637 0.2613 0.2589 0.2565 0.2541 0.2516 0.2492 0.2468 0.2444
1.0 0.2420 0.2396 0.2371 0.2347 0.2323 0.2299 0.2275 0.2251 0.2227 0.2203
1.1 0.2179 0.2155 0.2131 0.2107 0.2083 0.2059 0.2036 0.2012 0.1989 0.1965
1.2 0.1942 0.1919 0.1895 0.1872 0.1849 0.1826 0.1804 0.1781 0.1758 0.1736
1.3 0.1714 0.1691 0.1669 0.1647 0.1626 0.1604 0.1582 0.1561 0.1539 0.1518
1.4 0.1497 0.1476 0.1456 0.1435 0.1415 0.1394 0.1374 0.1354 0.1334 0.1315
1.5 0.1295 0.1276 0.1257 0.1238 0.1219 0.1200 0.1182 0.1163 0.1145 0.1127
1.6 0.1109 0.1092 0.1074 0.1057 0.1040 0.1023 0.1006 0.0983 0.09728 0.09566
1.7 0.09405 0.09246 0.09089 0.08933 0.08780 0.08628 0.08478 0.08329 0.08183 0.08038
1.8 0.07895 0.07754 0.07614 0.07477 0.07341 0.07206 0.07074 0.06943 0.06814 0.06687
1.9 0.06562 0.6438 0.06316 0.06195 0.06077 0.05959 0.05844 0.05730 0.05618 0.05508
2.0 0.05399
2.5 0.01753
3.0 0.00443
3.5 0.000873
4.0 0.000134
5.0 0.00000149
Funcin de distincin acumulada, Fu(u) = f,,, Fu(u)du
u 0.00 0.01 0.02 0.03 0.04 0.05 0.06 0.07 0.08 0.09
0.0 0.5000 0.5040 0.5080 0.5120 0.5160 0.5199 0.5239 0.5279 0.5319 0.5359
0.1 0.5398 0.5438 0.5478 0.5517 0.5557 0.5596 0.5636 0.5675 0.5714 0.5753
0.2 0.5793 0.5832 0.5871 0.5910 0.5948 0.5987 0.6026 0.6064 0.6103 0.6141
0.3 0.6179 0.6217 0.6255 0.6293 0.6331 0.6368 0.6406 0.6443 0.6480 0.6517
0.4 0.6554 0.6591 0.6628 0.6664 0.6700 0.6736 0.6772 0.6808 0.6844 0.6879
0.5 0.6915 0.6950 0.6985 0.7019 0.7054 0.7088 0.7123 0.7157 0.7190 0.7224
0.6 0.7257 0.7291 0.7324 0.7357 0.7389 0.7422 0.7454 0.7486 0.7517 0.7549
0.7 0.7580 0.7611 0.7642 0.7673 0.7703 0.7734 0.7764 0.7794 0.7823 0.7852
0.8 0.7881 0.7910 0.7939 0.7967 0.7995 0.8023 0.8051 0.8078 0.8106 0.8133
0.9 0.8159 0.8186 0.8212 0.8238 0.8264 0.8289 0.8315 0.8340 0.8365 0.8389
1.0 0.8413 0.8438 0.8461 0.8485 0.8508 0.8531 0.8554 0.8577 0.8599 0.8621
1.1 0.8643 0.8665 0.8686 0.8708 0.8729 0.8749 0.8770 0.8790 0.8810 0.8830
1.2 0.8849 0.8869 0.8888 0.8907 0.8925 0.8944 0.8962 0.8980 0.8997 0.90147
1.3 0.90320 0.90490 0.90658 0.90824 0.90988 0.91149 0.91309 0.91466 0.91621 0.91774
1.4 0.91924 0.92073 0.92220 0.92364 0.92507 0.92647 0.92785 0.92922 0.93056 0.93189
1.5 0.93319 0.93448 0.93574 0.93699 0.93822 0.93943 0.94062 0.94179 0.94295 0.94408
1.6 0.94520 0.94630 0.94738 0.94845 0.94950 0.95053 0.95154 0.95254 0.95352 0.95449
1.7 0.95543 0.95637 0.95728 0.95818 0.95907-- 0.95994 0.96080 0.96164 0.96246 0.96327
1.8 0.96407 0.96485 0.96562 0.96638 0.96712 0.96784 0.96856 0.96926 0.96995 0.97062
1.9 0.97128 0.97193 0.97257 0.97320 0.97381 0.97441 0.97500 0.97558 0.97615 0.97670
2.0 0.97725
2.1 0.98214
2.2 0.98610
2.3 0.98928
2.4 0.99180
2.5 0.99379
u 1.323.09 3.72.4.274.75 5.20 5.61 6.00 6.36 6.71
3.0 0.99865
l-F(u) 10 2 10 J 10-
4
10 5 10-
6
10-
7
10-
8
10 9 10 10 10 11
3.5 0.999767
4.0 0.9999683
4.5 0.9999966
5.0 0.99999971
5.5 0.999999981
PROBLEMAS
125
Tabla 2.4 Valores de las funciones de probabilidades para la distribucin extrema 1 de valores mximos
estandarizada
w
-1.50
-1.45
-1.40
-1.35
-1.30
-1.25
-1.20
-1.15
-1.10
-1.05
-1.00
-0.95
-0.90
-0.85
-0.80
-0.75
-0.70
-0.65
-0.60
-0.55
-1.50
-1.45
-1.40
-1.35
-1.30
-1.25
-1.20
-1.15
-1.10
-1.05
-1.00
-0.95
-0.90
-0.85
-0.80
-0.75
-0.70
-0.65
-0.60
-0.55
CDF
0.01131 43
0.0140784
0.0173320
0.0211223
0.0254944
0.0304904
0.0361486
0.0425025
0.0495801
0.0574034
0.0659880
0.0753426
0.0854689
0.963617
0.10080090
0.1203923
0.1334868
0.1472622
0.16156828
0.1767086
0.0113143
0.0140784
0.0173320
0.0211223
0.0254944
0.0304904
0.0361486
0.0425025
0.0495801
0.0574034
0.0659880
0.0753426
0.0854689
0.963617
0.10080090
0.1203923
0.1334868
0.1472622
0.16156828
0.1767086
PDF
0.507071
0.06001 78
0.7002848
0.0814777
0.0935465
0.1064220
0.12001 76
0.13423 10
0.1489468
0.1640390
0.1793741
0.1948141
0.21021 95
0.22545 23
0.24037 84
0.2548704
0.2688094
0.2820867
0.2946053
0.3052808
0.507071
0.06001 78
0.7002848
0.0814777
0.0935465
0.1064220
0.12001 76
0.1342310
0.1489468
0.1640390
0.1793741
0.19481 41
0.2102195
0.2254523
0.2403784
0.2548704
0.2688094
0.2820867
0.2946053
0.3062808
w
1.5
1.6
1.7
1.8
1.9
2.0
2.1
2.2
2.3
2.4
2.5
2.6
2.7
2.8
2.9
3.0
3.1
3.2
3.3
3.4
1.5
1.6
1.7
1.8
1.9
2.0
2.1
2.2
2.3
2.4
2.5
2.6
2.7
2.8
2.9
3.0
3.1
3.2
3.3
3.4
CDF
0.8000107
0.8171795
0.8330317
0.8476403
0.8610793
0.8734230
0.8847445
0.8951149
0.9046032
0.9132753
0.9211937
0.92841 77
0.9350030
0.9410020
0.9464632
0.9514320
0.9559504
0.9600574
0.9637887
0.9671775
0.3000107
0.8171795
0.8330317
0.8476403
0.8610793
0.8734230
0.8847445
0.8951149
0.9046032
0.9132753
0.9211937
0.92841 77
0.9350030
0.9410020
0.9464632
0.9514320
0.9559504
0.9600574
0.9637887
0.9671775
PDF
0.1785065
0.1649857
0.1521812
0.14011 40
0.1287904
0.1182050
0.1083426
0.0991816
0.906945
0.08285 05
0.07561 62
0.0689569
0.0628374
0.0572224
0.0520775
0.0473690
0.0430648
0.0391341
0.0355476
0.0322779
0.1785065
0.1649857
0.1521812
0.14011 40
0.1287904
0.1182050
0.1083426
0.0991816
0.906945
0.0828505
0.07561 62
0.0689569
0.0628374
0.0572224
0.05207 75
0.0473690
0.0430648
0.03913 41
0.0355476
0.0322779
w
8.0
8.5
9.0
9.5
10.0
10.5
11.0
11.5
12.0
12.5
13.0
13.5
14.0
14.5
15.0
15.5
16.0
16.5
17.0
8.0
8.5
9.0
9.5
10.0
10.5
11.0
11.5
12.0
12.5
13.0
13.5
14.0
14.5
15.0
15.5
16.0
16.5
17.0
CDF
0.9996646
0.9997966
0.9998756
0.9999251
0.9999546
0.9999725
0.9999833
0.9999899
0.9999939
0.9999963
0.9999977
0.9999986
0.9999992
0.9999995
0.9999997
0.9999998
0.9999999
0.9999999
1.0000000
0.9996646
0.9997966
0.9998766
0.9999251
0.9999546
0.9999725
0.9999833
0.9999899
0.9999939
0.9999963
0.9999977
0.9999986
0.9999992
0.9999995
0.9999997
0.9999998
0.9999999
0.9999999
1.0000000
PDF
0.0003354
0.0002034
0.0001234
0.0000748
0.0000454
0.0000275
0.00001 67
0.0000101
0.0000061
0.0000037
0.0000023
0.0000014
0.0000008
0.0000005
0.0000003
0.0000002
0.0000001
0.0000001
0.0000000
0.0003354
0.0002034
0.0001234
0.0000748
0.0000454
0.0000275
0.00001 67
0.00001 01
0.0000061
0.0000037
0.0000023
0.0000014
0.0000008
0.0000005
0.0000003
0.0000002
0.0000001
0.0000001
0.0000000
Fuente: National Bureau of Standard s [1953],"Probability Tables for the Analysis of Extreme Value Data," Applied Math Series 22, Washington, D.C.
CDF: Funcin de distribucin acumulada
PDF: Funci6n de densidad de probabilidades
3.
Las acciones y sus
efectos en las
estructuras
3.1 ALCANCE
En el captulo anterior se han tratado con cierto detalle
desde un punto de vista conceptual, las acciones, sus valores
de diseo y sus combinaciones. En este captulo se tratarn
las principales acciones que se presentan En las estructuras,
en lo referente a la forma de modelar el fenmeno que las ge-
nera, a los valores que deben considerarse para el diseo. a
la manera de determinar sus efectos y a las incertidumbres
involucradas en los valores que se emplean.
No se pretente hacer un x a m e n exhaustivo de todas las
acciones que pueden presentarse en cualquier estructura.
La variedad de tipos de construccin y de condiciones de
operacin y ambientales que pueden presentarse es muy
grande y existen acciones que son peculiares de una estruc-
tura particular. El proyectista deber hacer un examen
cuidadoso de su' caso particular para determinar cules
acciones deben tomarse en cuenta y, en caso de que estas ac-
ciones no estn definidas por un cdigo, deber aplicar crite-
rios como los expuestos en este captulo y en el anterior para
determinar los valores de diseo.
Los valores y procedimientos especficos de clculo se
referirn principalmente a lo estipulado por el RCDF (refe-
rencia 3.1). Sin embargo, con frecuencia se mencionarn las
recomendaciones del captulo de acciones del Manual eFE
(referencia 3.2) y las de la norma ANSI-A 58.1 (referencia
3.3), ya que estas dos ltimas incluyen acciones no cubiertas
por el RDF y, adems, tratan en forma que se considera ms
racional algunos casos particulares.
Para estudiar con mayor profundidad los aspectos pro-
babilistas de las acciones, en lo referente a las incerti-
dumbres involucradas, se recomienda recurrir al captulo
escrito por Rosenblueth en la referencia 3.4 y al documento
127
128 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
que sirvi de base para la norma ANSI-A 58.1 (referencia
3.5). Los criterios de los reglamentos europeos ms recientes
son muy refinados en el aspecto probabilstico. Las bases del
Eurocdigo pueden consultarse en la referencia 3.6.
No se incluyen en este captulo los efectos de sismos a
los cuales se ha dedicado especialmente el captulo 6.
Cada accin se clasificar, de acuerdo con lo establecido
en el subcaptulo 2.6, como permanente, variable o accidental,
lo cual deber tomarse en cuenta al realizar las combina-
ciones de acciones de diseo.
3.2 CARGA MUERTA
Se llama carga muerta al conjunto de acciones que se
producen por el peso propio de la construccin; incluye el pe-
so de la estructura misma y el de los elementos no estructura-
les, como los muros divisorios, los revestimientos de pisos,
muros y fachadas, la ventanera, las instalaciones y todos
aquellos elementos que conservan una posicin fija en la
construccin, de manera que gravitan en forma constante
sobre la estructura. La carga muerta es, por tanto, la princi-
pal accin permanente.
El clculo de la carga muerta es en general sencillo,
ya que slo requiere la determinacin de los volmenes
de los distintos componentes de la construccin y su mul-
tiplicacin por los pesos volumtricos de los materiales
constitutivos. En su mayora las cargas muertas se repre-
sentan por medio de cargas uniformemente distribuidas
sobre las distintas reas de la construccin, aunque hay
casos de cargas lineales (muros divisorios) y concentradas
(equipos fijos).
Es comn la creencia de que las cargas muertas pueden
calcularse con mucha exactitud; sin embargo, aunque stas
son las acciones que presentan menor grado de incerti-
dumbre,las diferencias que suele haber entre los valores de
clculo y los reales no son despreciables. Esto se debe a las
diferencias entre las dimensiones especificadas en el proyec-
to y las que resultan en la construccin, a modificaciones y
adiciones en los elementos no estructurales y a las va-
riaciones en los pesos volumtricos de los materiales. Al
cuantificar la carga muerta en algunas construcciones, se
han encontrado diferencias hasta de 20 por ciento con res-
pecto a las consideradas en el clculo (referencia 3.4).
Es frecuente que al momento de realizar el clculo no se
cuente con un proyecto arquitectnico detallado con respec-
to al tipo y localizacin de los elementos no estructurales,
como paredes divisorias y recubrimientos. Esto introduce in-
certidumbres considerables en el valor de la carga muerta.
En estos casos es necesario hacer suposiciones conservado-
130 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Tabla 3.1 Valores de Diseno de materiales segun el RCDF
1. Piedras naturales
Areniscas
Basaltos
Caliza
Granito
Mrmol
Pizarras
Tepetates
Tezontles
11. Suelos
Arena o grava
Arcilla lpica del
valle de Mxico
en su condicin natural
Arcilla
Limo
Limo
Arcilla con grava
compactados
Relleno compactado
Cascajo
1Il. Piedros aroficiaJes
concretos y moderos
Materiales
seca
S t ~ C O S
saturados
secos
saturados
seca, suelta
seca, com pacta
saturada
seca
sud lo hmedo
compacto hmedo
seco
saturado
Concreto simple (agregados peso normal) Clase 1
Clase Il
Concreto reforzado (agregados peso normal) Clase 1
Clase Il
Mortero de cal y arena
Mortero de cemento y arena
Tabique de barro hecho a mano
Tabique prensado o extruido (volumen neto)
Bloque de concreto tipo pesado (volumen neto)
Bloque de concreto tipo intermedio (volumen neto)
Bloque de concreto tipo ligero (volumen neto)
Mampostera de piedras naturales
Peso volumtrico en
ton/m
3
Mximo Mfnimo
2.5 1.8
2.0 2.4
2.8 2.4
2.6 2.4
2.8 2.5
2.8 2.3
1.6 0.75
1.9 1.30
1.2 0.7
1.6 1.1
1.7 1.4
1.9 1.6
2.0 1.8
1.4 1.2
1.2 0.9
1.3 1.0
1.6 1.3
1.7 1.4
2.2 1.6
2.3 2.0
1.6 1.2
2.3 2.1
2.1 1.9
2.4 2.2
2.2 2.0
1.8 1.5
2.1 1.9
1.5 J.:J
2.1 1.6
~ : 1
1.9
1.3
1.3 0.9
2.5 2.1
Tabla 3.2 Pesos de otros materiales comunes
(Extractado y adaptado del Manual del AISC,
referencia 2.12)
IV.Maderas
A Pesadas
Materiales
Tropicales (chicozapote. pucl. ram6n) seco
saturada
Encino blanco
B Medianas
Tropicales (pelmax, chacouante,
aguacatillo, tzalarn)
Encino rojo
e LIVIANAS
seco
saturado
seca
saturada
seco
saturado
Tropicales (maculis, bar, pasa'k,
amapola, primavera, haya, aile)
Pino
seca
saturada
seco
saturado
Oyamel. ciprs, sabino. enebro,
pinabete
V. Recubrimientos
Azulejo
Mosaico de pasta
Granito o terrazo de 20 X 20
30 X 30
40 X 40
Loseta asfltica o vinlica
Lmina de asbesto
Madera contrachapada
Tablero de yeso
Tablero de viruta cementada
Cielo raso con malla y yeso
Plafn acstico
Aplanado de cemento
Aplanado de yeso
Enladrillado
VI: Muros
( 5 mm)
( 6mm)
(12mm)
(38 mm)
(25 mm)
(25 mm)
(25 mm)
(25 mm)
20mm)
secB
saturada
Tabique de barro hecho a mano (14 cm)
Bloque hueco de concreto tipo pesado (15 cm)
Bloque hueco de concreto ligero (15 cm)
Tabique de concreto ligero macizo (15 cm)
Tabique de concreto pesado (15 cm)
Peso volumtrico en
ton/m
3
Mximo Mlnimo
1.3 0.85
1.5 1.0
1.1 0.5
1.3 0.85
0.95 0.70
1.1 0.80
1.00 0.75
0.95 0.65
0.75 0.45
0.85 0.50
0.65 0.50
0.90 0.60
0.65 0.40
0.75 0.50
Peso s en kglm
2
no
incluye materiales de
unin
15 10
35 25
45 35
55 45
65 55
10 5
10 5
4 2.5
14 11
30 20
60 40
7 4
85 50
50 30
40 30
Peso sin incluir
recubrimientos
(kglm')
Mx Mn
240 190
210 190
150 130
2W 220
, ..3 .. HU 280
TabIsroea (con hoja de 1.25 cm de yeso en ambas caras) 50 40
VII Materiales diversos
Vidrio
Yeso
Asfalto
Acero
Aluminio
Material
Aluminio
Fierro fundido
Acero
Vidrio
Papel
Cemento
Cal y yeso
Asfalto
Petrleo
Gasolina
Peso volumtrico
tpico (ton/m')
2.6
1.1
1.3
7.9
2.7
Peso volumtrico
en ton/m
3
Mximo Mnimo
2.75 2.55
7.90 7.60
7.85
2.60 2.40
1.15 0.70
1.45
1.02 0.85
1.50 1.10
0.87
0.69 0.66
CARGA MUERTA
ras acerca de las cargas debidas a tales elementos. Ms
an, es frecuente que los datos consignados en los planos
arquitectnicos sufran modificaciones en el curso de la
construccin y que las cargas reales cambien. Un aspecto
particularmente importante es el referente a la posicin y
caractersticas de las paredes divisorias que pueden variar
durante la construccin o sufrir modificaciones en el curso
de la vida de la edificacin. Aunque en el proyecto estructu-
ral no se pueden tener en cuenta cambios radicales en las
cargas con respecto a las que se determinan del proyecto y
de las especificaciones arquitectnicas, conviene conside-
rar las posibilidades de cambios y dejar asentadas en pla-
nos y memorias las cargas consideradas.
Una fuente de diferencias en la carga muerta radica en
la variacin del peso volumtrico de los materiales. con el
contenido de humedad y con el procedimiento de fabricacin.
Estas variaciones son particularmente significativas cuando
se trata de materiales de fabricacin no industrializados o
de materiales naturales como los suelos.
De acuerdo con lo que ya se haba mencionado en el
sub captulo 2.6, hay que tomar en cuenta que en algunos ca-
sos el peso muerto es favorable a la estabilidad de la estruc-
tura (revisin de volteo por viento o por empuje de suelos o
de flotacin por subpresiones del agua). Para tal fin el RCDF
especifica dos valores de pesos volumtricos para los mate-
riales de construccin, uno mximo, a considerarse cuando
el efecto de la carga muerta es desfavorable, y otro mnimo
cuando ste es favorable. Dichos pesos volumtricos se han
determinado como los valores caractersticos (mximos o
mnimos probables en el sentido explicado en 2.6) y se han
determinado de los muestreos realizados en los principales
materiales.
Los pesos volumtricos especificados por el RCDF para
los materiales de construccin ms comunes se indican en la
tabla 3.1. La tabla 3.2 consigna los datos relativos a algu-
nos otros materiales no incluidos en el RCDF.
El peso por unidad de rea de losas de concreto es gene-
ralmente mayor que el que se calcula a partir de su espesor
nominal especificado en planos. Esto se debe a que los espe-
sores de las losas son casi siempre superiores a los marcados
en planos, ya que las irregularidades y desniveles en las
cimbras se suelen corregir nivelando la cara superior de
la losa. Algo semejante ocurre en los pisos y firmes que se
colocan sobre dichas losas: al quitar la cimbra la losa tiene
flechas diferentes en distintos puntos. Al colocar un firme
de mortero de cemento se nivela el lecho superior de losa,
manteniendo el espesor especificado en los sitios donde las
flechas son mnimas. Esto da lugar a que en el centro de la
losa, donde las flechas son mximas, los espesores del firme
son superiores a los nominales.
129
CARGAS VIVAS
Para tomar en cuenta lo anterior, el RCDF especifica que
para losas de concreto de peso volumtrico normal, coladas
en el lugar, deber aumentarse 20 kg/m
2
al peso propio que
resulta de las dimensiones nominales de la losa. Una canti-
dad igual deber aumentarse al peso calculado con las di-
mensiones nominales del firme que se coloque sobre una
losa de concreto.
3.3 CARGAS VIVAS
3.3.1 Aspectos generales
La carga viva es la que se debe a la operacin y uso de la
construccin. Incluye, por tanto, todo aquello que no tiene una
posicin fija y definitiva dentro de la misma y no puede con-
siderarse como carga muerta. Entran as en la carga viva el peso y
las cargas debidos a muebles, mercancas, equipos y personas. La
carga viva es la principal accin variable que debe considerarse
en el diseo.
Por su carcter, la carga viva es peculiar del uso a que est
destinada la construccin. Podemos distinguir tres grandes gru-
pos de construcciones en cuanto a la carga viva que en ellas
. debe considerarse: los edificios, las construcciones industria-
les y los puentes. Los tres casos se tratarn en forma separada
en los incisos siguientes.
Las cargas de operacin en las construcciones estn for-
madas por la suma de diversos factores que tienen carcter
muy variable en su distribucin en el espacio y en el tiem-
po, as como en la forma en que actan sobre la estructura.
sta va desde un efecto esttico prcticamente permanente
hasta un efecto dinmico o de impacto. Por lo anterior un
modelo de la carga viva que pretenda representar con pre-
cisin el efecto real de las acciones resulta muy complicado
y se recurre para fines de diseo a modelos sumamente
simplistas. Estos modelos consisten usualmente en una carga
uniformemente distribuida aplicada en forma esttica acom-
paada ocasionalmente por alguna carga concentrada. Hay
que tomar en cuenta que con la carga uniforme se pretende
representar el efecto global de la carga viva real incluyendo
sus aspectos dinmicos y de impacto.
En la gran mayora de los casos, las cargas vivas de di-
seo especificadas por los cdigos estn fijadas con bases e-
sencialmente subjetivas: se trata de postular una condicin de
operacin suficientemente desfavorable para que la proba-
bilidad de que se presente una situacin ms grave sea pe-
quea y determinar despus una carga uniforme equivalente
cuyos efectos sean similares a los de la accin real.
Se han realizado diversos intentos de establecer procedi-
mientos para definir de manera ms racional la carga viva de
131
132 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS E"J LAS ESTRUCTURAS
diseo, estableciendo modelos tericos de la accin que des-
pus se alimentan con parmetros obtenidos de sondeos de las
cargas que actan en construcciones reales. Este proceso se ha
realizado principalmente en edificios de oficinas y en puen-
tes. En el inciso siguiente se plantear un modelo de carga
viva para edificios.
Conviene tener en mente las dos caractersticas bsicas de
la carga viva: su variacin temporal y su variacin espacial. La
variacin temporal es del tipo de la mostrada en la figura 3.1.
Carga viva
mxima
Fraccin
Fraccin
semipermanen te
FIGURA 3.1. Variacin de la carga viva con
01 tiempo.
Carga
viva
nula
Carga viva
____ : ~ d i a
En la mayora de los usos pueden distinguirse dos com-
ponentes, uno semipermanente y otro que vara mucho con
el tiempo. La magnitud de los dos es muy distinta segn el
tipo de construccin. En un puente, por ejemplo, la fraccin
semipermanente es prcticamente nula, mientras que en una
bodega representa la casi totalidad de la carga viva.
Dependiendo de la combinacin de cargas que se est
revisando, pueden interesar distintos valores de la carga
viva con respecto a su variacin temporal. Para su superposicin
con las cargas permanentes, interesa la carga viva mxima,
W
rn
, o sea la mxima intensidad que sta pueda adquirir a lo
largo de la vida esperada de la estructura. Para su superpo-
sicin con una accin accidental, interesa la carga viva ins-
tantnea, W
a
, o sea el valor que pueda adquirir en un
instante cualquiera dentro de la vida de la estructura, esto
es en el instante en que ocurre la accin accidental. Para
fines de estimar efectos de largo plazo interesa la carga viva
media, w; as, para calcular deformaciones diferidas en
estructuras de concreto y hundimientos en suelos arcillosos
saturados que reaccionan muy lentamente con el tiempo,
CARGAS VIVAS
interesa el valor medio que la carga viva adquiere en un
lapso del orden de aos. Finalmente, para los casos en que las
cargas gravitacionales sean favorables a la estabilidad de la
construccin como en problemas de volteo o flotacin, in-
teresa la carga viva mnima, o sea el menor valor que puede
adquirir en la vida til. Como en todos los casos existe una
probabilidad alta de que la carga viva sea nula en cierto
momento, la carga viva mnima debe tomarse siempre igual a
cero. Los otros tres valores de la carga viva sern variables
aleatorias que pueden tener distribuciones de probabilida-
des como las mostradas en la figura 3.2. A fin de ser con-
gruentes con el criterio establecido en el subcaptulo 2.6
para definir la intensidad de diseo de una accin, para
cada tipo de carga viva habra que determinar el valor m-
ximo probable, o sea aquel que tiene una probabilidad pe-
C/)
ID
"C
<ti
~
:o
<ti
.o
o
ti
ID
"C
"C
<ti
"C
";
e
ID
O
Carga viva
media
Carga viva
mxima
Intensidad de la carga viva
133
quea (fijada en 2 por ciento por el RCDF) de ser excedido. Figura 3.2. Distribucin de probabilidades
Este valor deber determinarse de un modelo de la distribu- de diferentes valores de diseo de carga.
cin de probabilidades de la variable como los de la figura
3.2. Pocos cdigos llegan a especificar los tres valores, m-
ximo, instantneo y promedio, de la carga viva. En general
se prefiere trabajar con un solo valor y modificar los factores
de carga o los esfuerzos permisibles para cubrir las otras
situaciones. En algunos casos se especifica el valor instan-
tneo como un porcentaje del mximo, del orden de 70 por
ciento. El RCDF propone los tres valores para las cargas
vivas en edificios.
La intensidad de la carga viva en cualquiera de las tres
modalidades descritas depende esencialmente de dos facto-
res: el destino del rea sobre la que acta y el tamao de
esta rea.
134
Figura 3.3. Esquema de la estructura de
un techo para nave industrial.
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
El destino del rea es claramente el factor ms importante,
ya que el tipo de ocupacin determina las actividades que
se van a realizar en la zona en cuestin y, por tanto, las ca-
ractersticas de las acciones que se pueden presentar. Obvia-
mente, la carga viva que puede esperarse ser mucho mayor si
el rea va a ser destinada a bodega de materiales de cons-
truccin o a archivo de papelera, que si se u')a para habita-
cin. Uno de los problemas con que se enfrenta el proyectista
es que, en ocasiones, el destino de un rea no est bien deter-
minado y puede variar con el tiempo a ocupaciones con nive-
les de carga diferentes. Debe en estos casos considerarse la
ocupacin ms desfavorable que puede presentarse dentro de
una operacin normal de la construccin. No es posible, sin
embargo, tener en cuenta usos radicalmente distintos del pre-
visto: el proyectista debe dejar bien establecidas las condi-
ciones de operacin que consider en el clculo y la carga
viva supuesta, de manera que queda en el propietario y en
los usuarios de la construccin la responsabilidad por usos
que lleven a cargas mayores que las especificadas.
En un rea relativamente pequea existe una proba-
bilidad no despreciable de que acte una carga viva uni-
taria excepcionalmente alta, debido a que se efecte en
ella una operacin particularmente desfavorable. La pro-
babilidad de que ese fenmeno ocurra simultneamente
en muchas de estas reas unitarias disminuye a medida
que aumenta el nmero de reas elementales considera-
das. Por tanto, la intensidad de la carga viva de diseo de-
be disminuir al aumentar el tamao del rea sobre la que
se considera actuando la carga. Por ejemplo, para el diseo
de una vigueta de la estructura de techo para una bode-
ga, como la mostrada en la figura 3.3, hay que considerar
que no es despreciable la probabilidad de que se coloque
Viguetas @ 1 m
Armadura
principal @ 1 5m
algn aparato pesado o que transite sobre ella alguna perso-
na, provocando una carga alta. Es muy poco probable, sin
embargo, que esto mismo ocurra en todas las reas elemen-
tales que componen el rea tributaria de una viga secunda-
ria y menos an que suceda para toda el rea tributaria de
una armadura. Por tanto, la carga viva de diseo para las vi-
CARGAS VIVAS
guetas deber ser mayor, por unidad de rea tributaria, que
para los otros dos elementos. El problema se tratar con de-
talle para edificios, en el siguiente subcaptulo.
Con respecto a la variabilidad espacial de la carga viva, el
aspecto ms importante que hay que considerar en el diseo
es que no nesesariamente el efecto sobre la estructura ser
ms desfavorable cuando la carga viva acta simultneamente
con su valor mximo sobre toda la estructura. Existen distribu-
ciones que son ms desfavorables que la uniforme, para al-
guna fuerza interna particular. Tmese como un ejemplo el de
una viga continua de dos claros. Si la carga viva que en ella
acta produce una carga uniforme de valor constante que pue-
da actuar en cualquier porcin de la estructura, el momento
mximo positivo en cualquiera de los claros se obtiene cuando
ese claro se encuentra cargado y el otro descargado. El mo-
mento negativo en el apoyo intermedio es mximo cuando los
dos claros estn cargados en su totalidad (figura 3.4). En gene-
ral cada seccin deber disearse para la envolvente de las
fuerzas internas producidas por las cargas actuando en distin-
tas posiciones. Al hacer este tipo de superposiciones hay que
considerar que es muy poco probable que la carga viva sea
mxima exactamente en los lugares donde su efecto es ms
desfavorable, y que adems sea nula exactamente donde esto
es perjudicial para la fuerza interna en estudio. Excepto en los
casos en que la carga viva sea una carga mvil y la fraccin
semipermanente sea nula, no debe usarse la carga viva mxi-
ma para determinar las fuerzas internas. As, el RCDF especi-
fica que en edificios, cuando se considere una distribucin
ms desfavorable que la uniformemente distribuida sobre
toda la estructura, debe tomarse la carga viva con su valor
instantneo y no con el mximo. Esta consideracin, junto
con la posibilidad de que ocurran redistribuciones de mo-
mentos en estructuras hiperestticas, como se trata con cierlo
detalle en el captulo 5, hace que en la mayora de las estruc-
turas no sea necesario considerar distribuciones de carga vi-
va diferentes de la uniformemente distribuida sobre toda el
rea. Slo cuando la carga viva constituye la parte domi-
nante de la carga vertical total es necesario considerar dis-
tribuciones irregulares de ella.
3.3.2 Modelo probabilista para la carga viva en edificios
Los edificios urbanos cumplen funciones muy diver-
sas y dentro de un mismo edificio hay reas destinadas a usos
muy diferentes. Por tanto, debe especificarse una gama am-
plia de cargas vivas que abarquen las diversas situaciones.
135
136 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
w,

1
4
L ... 14 L ... 1
3
- L Diagrama de
1-
8
a) Carga uniforme en los dos claros
7
16L
w
A


b) Carga uniforme en el claro izquierdo
e) Carga uniforme en el claro derecho
____________ __ ______________
d) Envolvente de momentos
0.096 WL2
WL2
12
Figura 3.4. Diagrama de momentos en una
viga continua para diferentes posiciones
de la carga uniforme.
CARGAS VIVAS
Los reglamentos de construcciones incluyen tablas de
cargas vivas para los distintos usos de las zonas de un edificio.
Una comparacin de las cargas vivas especificadas por cdi-
gos de diversos pases se muestra en la tabla 3.3. Se aprecia
que, en general, los valores son similares, aunque existen
algunas discrepancias notables que ponen en evidencia que
las cargas no se fijaron con un criterio comn.
Tabla 3.3 Cargas vivas para edificios segn diversos reglamentos
MXICO U.SA. URSS lAPN
Destino del piso
RCDF ANSI - 81 SNIP- 74
AlI
Habitacin en casas y
,-",
departamentos ' 190 -) 195 150 180
" .'
Hoteles 190 195 150 180
Hospitales 190 195 200 180
Oficinas 250 244 200 300
Escaleras 350 488 300 ---
Lugares de reunin con
asientos fijos 350 293 400 300
Lugares de reunin sin
asientos fijos 450 488 500 360
Balcones y terrazas al
exterior 300 488 400 300
Garajes para automviles 250 244 --- 550
Comercios > 350 488 (366) 400 300
Todas las cargas en kglm
2
En lo que sigue se describir un modelo para carga viva en
edificio, propuesto por Rosenblueth (referencia 3.8). Este
modelo ha servido de base para algunos valores adoptados por
el RCDF y es ilustrativo de la complejidad del problema y de
la influencia de diversos factores.
La carga sobre una zona dada puede considerarse com-
puesta por un conjunto de cargas que actan sobre un gran
nmero de reas elementales iguales, de magnitud "a", en
la forma que se muestra esquemticamente en la figura 3.5.
Lo que interesa es el efecto de la carga total o sea la fuerza
interna, S, que produce dicha carga en una seccin crtica
cuya seguridad se est revisando. El objetivo ser encontrar
una carga uniformemente distribuida de diseo, w*, tal que
la fuerza interna que produce tenga una probabilidad pre-
establecida de ser excedida, o sea que, represente un valor
nominal, mximo probable o caracterstico, S*, en el senti-
do tratado en el captulo anterior.
ALEMANIA
DIN - 61
150
150
---
200
---
500
500
500
350
500
137
G.BRETAA
CP3 - 67
153
204
204
255
300 a500
408
510
153
255
408
138
Figura 3.5. Distribucin de la carga viva en
el rea de influencia de una columna.
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Columna
Cargas en las
reas unitarias
rea de influencia
de la columna
Se supone que la carga sobre cada rea elemental es
independiente de las que actan sobre las otras. La fuerza
interna que produce cada carga es igual a la intensidad de
dicha carga por unidad de rea, Wi> multiplicada por el rea, a,
y por un factor, z, que depende de la posicin del rea con-
siderada' del tipo de estructura y de la fuerza interna en
estudio.
La fuerza interna total valdr por tanto
3.1
S resulta ser una variable aleatoria que depende de la suma
de un conjunto de valores de una variable aleatoria inde-
pendiente, w, y de otras dos variables, a y z que pueden
considerarse deterministas, ya que la incertidumbre en sus
valores es muy inferior a la que se tiene en la carga apli-
cada, w. Los principios de teora de probabilidades indican
que la media de la variable dependiente resulta en este
caso igual a la media de la variable independiente multipli-
cada por las constantes deterministas y, del mismo modo,
la variancia de la variable dependiente es igual a la de la
variable independiente multiplicada por dichas constantes.
Resulta
3.2
3,3
en que m y 0
2
significan respectivamente media y variancia
de la variable que aparece como su subndice. La desviacin
estndar, o, resulta por tanto
Os = ( a o ~ I zf)Y.
CARGAS VIVAS
El valor caracterstico, S*, que se pretende encontrar
puede determinarse, de acuerdo con lo expuesto en el
captulo anterior, como la media de la variable, rns, ms
cierto nmero de veces, k, su desviacin estndar. Por tanto
La carga uniformemente distribuida, w*, que produce dicho
valor de la fuerza interna, se obtiene como
S* k (Ezn ljz
w* = ~ = rnw + r;:;- ~ w
o ~ ~ yO ~ ~
Llmese n al nmero de reas elementales que compone el
rea de influencia. A
T
o sea aquella rea en que z tiene un
valor significativo. Puede escribirse
donde
k
&
( ~ t
Zj
n
Lz/n = m
z
es la media de las ordenadas z en el rea de influen-
cia. y
Ez;/n = rn
z
2 es la media de los cuadrados de dichas ordenadas
Resulta, entonces
k
w* = rnw + ---
VAT
Si en la expresin anterior se llama C al factor
(rn
z
2) 1/
2
= C
puede escribirse
k
w* = rnw + -=:-C(Jw
.JA:r
3.5
La constante C depende de la forma en que varan las or-
denadas z en el rea de influencia. Se encuentra que para
una gran variedad de formas de reas de influencia y de
distribuciones de z, C se encuentra en el intervalo entre 1.1
y 1.2 Y puede considerarse como una constante, ya que su
variacin es pequea comparada con la de la carga, w. El
factor k depende de la probabilidad de excedencia acepta-
139
140
Figura 3.6. Variacin de la media y el co-
eficiente de variacin de la carga viva en
edificios de oficinas para diferentes reas
sobre las que se cuantifica la carga (de
Mitchel1, referencia 3.7).
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
da y mw y o"w son parmetros de la distribuclOn de probabili-
dades de la carga unitaria w, los cuales son constantes para
un destino dado del rea de influencia.
La expresin para la carga viva deber tener, entonces, la
forma
w* = a + __ b_
3.6
~
La hiptesis de que las cargas vivas en las reas elemen-
tales son independientes entre s parece bastante discu-
tible, ya que en la realidad debe haber cierta tendencia a
acumular las cargas en algunas reas. Por tanto, si un rea
elemental tiene una carga considerable, la probabilidad de
que las reas contiguas estn tambin cargadas es mayor
que cuando la primera est descargada. Los resultados de
los sondeos de cargas vivas realizados en edificios concuer-
dan, sin embargo, aceptablemente con lo que se obtiene del
planteamiento original, excepto para reas tributarias muy
pequeas, cuando las hiptesis planteadas conducen a que
la carga de diseo segn la ecuacin 3.6 tiende a infinito
cuando el rea de influencia tiende a cero. Los resultados
de numerosas mediciones realizadas en Inglaterra y resumi-
das en la figura 3.6 muestran que la media de las cargas vi-
vas medidas en zonas de distinto tamao es prcticamente
independiente del rea de la zona de medicin, mientras que
C
w
mw kg/m
2
1.5 150
1.0
0.5 50
x
x
Media de la carga viva, mw
X Coeficiente de variacin
de la carga viva
~ m w = 61.3 kg/m
2

x
x
O
O ~ ____ ~ ____ ~ ____ ~ ____ ______ __
O 50 100 150 200 250
Area, m
2
el coeficiente de variacin de dicha carga disminuye en for-
ma inversamente proporcional a dicha rea. Ambas reglas
dejan de cumplirse cuando el rea es muy pequea. Estas
relaciones son congruentes con un modelo un poco ms com-
CARGAS VIVAS
pIejo que el aqu expuesto, en el cual la desviacin estndar, y
no el coeficiente de variacin, es inversamente proporcional a
la raz cuadrada del rea de influencia. Sin embargo, los resul-
tados que se obtienen con el modelo ms refinado no difieren
significativamente de los del aqu expuesto.
En la ecuacin 3.6 la carga viva de diseo queda expre-
sada en funcin del rea de influencia. Conviene aclarar
este concepto. Por la forma en que se ha deducido dicha
ecuacin, el rea de influencia debera incluir toda porcin
de la construccin en la cual, si se aplica una carga, se afec-
ta la fuerza interna en la seccin que se est considerando. En
estructuras continuas como son la casi totalidad de las que se
construyen actualmente, las fuerzas internas en una seccin
son afectadas por las cargas aplicadas en cualquier punto de la
estructura. Sin embargo, en gran parte de la estructura de las
ordenadas Zi que definen, segn la ecuacin 3.1, la magnitud
de la fuerza interna producida en la seccin en consideracin
por una carga unitaria aplicada en un punto cualquiera i,
son despreciables y adquieren valores significativos slo en
una zona bien definida que gravita directamente sobre el
elemento en cuestin. En el RCDF el concepto de rea de
influencia se identifica con el de rea tributaria que se tra-
tar en seguida. En el cdigo ANSI-A 58.1, que tambin
adopta una reduccin de la carga viva de diseo en forma
inversamente proporcional al rea de influencia, sta se de-
fine como cuatro veces el rea tributaria para columnas, dos
veces esta rea para vigas y el rea total del tablero para
losas que trabajan en dos direcciones. La forma en que el
ANSI define el rea de influencia es ms apropiada, ya que
en esa zona es donde la ordenada z adquiere valores signi-
ficativos. La definicin del RCDF tiene sin embargo ventajas
prcticas, ya que el rea tributaria debe calcularse tambin
para fines de obtener la carga total sobre un elemento estruc-
tural. Ambos criterios son aceptables si los coeficientes de la
ecuacin 3.6 se ajustan de manera congruente con la defini-
cin adoptada de rea de influencia.
Se entiende por rea tributaria de un elemento de una
estructura sujeta a carga uniformemente distribuida, aque-
lla rea que, multiplicada por la carga uniforme, define la
carga total que se debe considerar actuando sobre el ele-
mento y que produce efectos iguales a los de la distribucin
real de cargas sobre la estructura. El concepto proviene del
anlisis de estructuras en las que no hay continuidad en los
apoyos, a travs de los cuales slo se transmite fuerza cor-
tante. En este caso la reaccin en cada apoyo es la suma de
las cargas aplicadas desde el apoyo hasta el centro del claro
o ms propiamente hasta el punto donde la fuerza cortante
es nula. En estructuras continuas el concepto de rea tribu-
taria al igual que el de rea de influencia, no tiene un sig-
141
142
~
2
a) Sistema de piso con losa en dos direc-
ciones, vigas principales y columnas.
I
Direccin en que
trabaja la losa
~
b) Sistema de piso con vigas principales, vi-
gas secundarias y losa en una sola direc-
cin.
Viga secundaria
Figura. 3.7. reas tributarias de sistemas de
piso tpicos.
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Area de tributaria de
r- . '" ]
;:,::;::-:.:: ... :.,.. Columnas
". , .. "
Losas
~ V i g a s
el Sistema de piso con losa en dos direc-
ciones, vigas secundarias y principales y
columnas.
CARGAS VIVAS
nificado preciso, sin embargo, sigue siendo muy til y sufi-
cientemente aproximado para los anlisis usuales que se rea-
lizan considerando por separado diferentes porciones de la
estructura.
Las siguientes reglas sencillas para determinar el rea
tributaria estn basadas en la localizacin de las lneas en
que la fuerza cortante sera nula si slo hubiera transmi-
sin de momentos en una direccin:
En elementos que trabajan en una direccin el rea est
limitada por los centros de claros entre elementos.
En columnas, el rea tributaria est limitada por las
lneas medias de los tableros adyacentes.
El rea tributaria de dos elementos portantes se sepa-
ra por las bisectrices de los ngulos que stos forman.
En la figura 3.7 se ilustran los resultados de la apli-
cacin de las reglas anteriores a los casos ms comunes de
vigas secundarias, vigas principales, losas y columnas. En
muchos casos las cargas determinadas con el criterio de
las reas tributarias no tienen una distribucin uniforme
sobre el elemento que las recibe. As, estrictamente, la
carga sobre la viga V-1 de la figura 3.7 tiene una distri-
bucin triangular mucho ms desfavorable que la unifor-
me. Hay que considerar, sin embargo, que el criterio de
reas tributarias no es ms que un artificio y que en reali-
dad la carga tendr una distribucin mucho ms uniforme
de la que se deduce del rea tributaria, ya que tender a ser
mayor en las zonas donde las deflexiones de las vigas son
menores, o sea cerca de sus extremos, y menor en el centro.
Por ello es aceptable en general considerar que la carga total
aplicada en el rea tributaria est repartida uniformemente
sobre el elemento portante, aunque algunos reglamentos
(por ejemplo el ACI) proponen expresiones para el clculo
de cortantes y momentos que consideran que la distribu-
cin de la carga no es uniforme.
3.3.3 Cargas vivas segn el RCDF
Las cargas vivas de diseo para edificios especificadas
por el del RCDF se presentan en la tabla 3.4. sta, junto con
sus comentarios, se explica por s sola. Valen sin embargo
algunas consideraciones adicionales sobre la justificacin
de los valores presentados. La referencia 3.1 contiene ex-
plicaciones w.,.<; detalladas al respecto.
De acuerdo con lo expuesto en el subcaptulo 3.3.1, se
especifican para cada destino del rea tributaria tres valo-
143
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Tabla 3.4 Cargas vivas unitarias especificadas por el RCDF, en Kg/m
2
Destino del piso o cubierta w
a) Habitacin (casa-habitacin,
departamentos, viviendas,
dormitorios, cuartos de hotel,
internados de escuelas, cuarteles,
crceles, correccionales, hospitales y
similares)
70
b) Oficinas, despachos y laboratorios
100
e) Comunicacin para peatones
(pasillos, escaleras, rampas,
vestbulos y pasajes de acceso libre
al pblico)
40
d) Estadios y lugares de reunin sin
asientos individuales
40
e) Otros lugares de reunin (templos,
cines, teatros, gimnasios, salones de
baile, restaurantes, bibliotecas, aulas,
salas de juego y similares)
40
1) Comercios, fbricas y bodegas
0.8w
m
g) Cubiertas y azoteas con pendiente
no mayor de 5%
15
h) Cubiertas y azoteas con pendiente
mayor de 20%
5
i) Volados en via pblica
(marquesinas, balcones y similares)
15
il Garajes y estacionamientos (para
automviles exclusivamente)
40
W
Q
W
m
00 170
180 250
150 350
350 450
I
250 350
O.Ow
m
w
m
70 100
20 40
70 300
100 250
Observaciones
(1)
(2)
(3)(4)
(5)
(5)
(6)
(4)(7)
(4)(7)(8)
(O)
(
Obse/vaciones
1) Para elementos con rea tributaria mayor de 36 m
2
, W
m
podr reducirse, tomndola igual a 100 + 420A-l
(A es el rea tributaria en m
2
). Cuando sea ms desfavorable se considerar en lugar de W
m
una carga
de 500 kg aplicada sobre un rea de 50 x 50 cm en la posicin ms crtica.
Para sistemas de piso ligero con cubiorta rigidizante, se considerar en lugar de W
m
, cuando sea ms
desfavorable, una carga concentrada de 250 kg para el diseo de los elementos de soporte y de 100 kg
para el diseo de la cubierta, en ambos casos ubicados en la posicin ms desfavorable.
Se considerarn sistemas de piso ligero aquellos formados por tres o ms miembros aproximadamente
paralelos y separados entre s no ms de 80 cm y unidos con una cubierta de madera contraparchada, de
duelas do madera bien clavadas u otro material que proporcione una rigidez equivalente.
(2) Para elementos con rea tributaria mayor de 36m
2
, w
m
podr reducirse, tomndol'a igual a 1/10 + 420A-1
(A es el rea tributaria en m'). Cuando sea ms desfavorable se considerar en lugar de W
m
una carga de 1
000 kg aplicada sobre un rea do 50 x 50 cm en la posicin ms crtica.
Para sistemas de piso ligoms con cubiorta rigidizante, definidos como en la nota 1), se cOllsidomr on
lugar de W
m
' cuando soa ms desfavorable, una carga concentrada de 500 kg para el diseo do los
elementos de soporte y de 150 kg plll'a el diseo de la cubierta. ubicadas en la posicin ms desfavorable.
(3) En reas de comunicacin de caslis de habitacin y odificios de departamentos se considerar la misma
carga viva en el caso a) de la tabla.
(4) En 01 diseo do pretiles de cubiortas, de azoteas y barandal es para escaleras, rampas, pasillos y balcones.
se supondr una carga viva horizontal no menor de 100 kglm
2
acluardo al nivel y en la direccin ms
desfavorables.
(5) En estos casos deber prestarse particular atencin a la revisin de los estados lmite de servici relativos
a vibraciones.
(6) Atendiendo al destino del piso so determinar con los criterios del artculo 187. la carga unitaria, w
m
' que
no ser inferior a 350 kglm
2
y deber especificarse en los planos estructurales y en placas metlicas
colocadas en lugares fcilmente visibles de la construccin.
(7) Las cargas vivas especificadas para cubiertas y azoteas no incluyen las cargas producidas por tinacos y
anuncios, ni las que se deben a equipos u objetos pesados que puedan apoyarse en o colgarse del techo.
Estas cargas deben preverse por separado y especificarse en los planos estructurales ..
Adicionalmente los elementos de las cubiertas y azoteas dabern revisarse con una carga concentrada
de 100 kg en la posicin ms crtica.
8) Adems, en el fondo de los valles de techos inclinados se considerar una carga, debida al granizo de 30
kg por cada metro cuadrado de proyeccin horizontal del techo de desage hacia el valle. Esta carga se
considerar como una accin accidental para fines de revisin de la seguridad y se le aplicarn los
factores de carga correspondientes segn el artculo 194.
(9) Ms una concentracin de 1 500 kg en el lugar ms desfavorable del miembro estructural de que se trate.
...
:t
CARGAS VIVAS
res, w, w
a
y W
m
, correspondientes respectivamente a las car-
gas vivas media, instantnea y mxima que deben usarse en
diferentes situaciones.
Las cargas unitarias W
a
, Y W se han deducido en todos
los casos de razonamientos cualitativos acerca del fenme-
no. Por ejemplo, para reas destinadas a oficina o habitacin
se consider que W
a
, debera ser aproximadamente igual al
lmite al que tiende la carga mxima, W
m
' cuando el rea tribu-
taria tiende a infinito, mientras que W debera ser algo menor
que W
a

En sus versiones ms recientes el RCDF hace distincin
entre la carga viva para oficinas y para habitacin, y especifica
una carga mayor en el primer caso, por la posibilidad de que
se destinen reas importantes a archivos. En ambos casos se
permite una reduccin en la carga viva para elementos que so-
porten reas tributarias mayores de 36 m
Z
La reduccin es de
la forma deducida para la ecuacin 3.6. Para elementos con
reas tributarias muy pequeas, en lugar de la frmula ante-
rior se ha recurrido a la solucin ms sencilla de conside-
rar, en lugar de la carga uniforme, una carga concentrada
colocada en la posicin ms desfavorable.
En reas de comunicacin (veshbulo, pasillos y escaleras),
as como en estadios y otros lugares de reunin es apreciable
la probabilidad de que toda el rea utilizable se encuentre
llena. Por tanto, la carga viva de diseo no debe reducirse al
aumentar el rea tributaria. La carga viva para dichos usos se
determin combinando la mxima densidad de personas que
pueden aglomerarse en dichos lugares, e incluyendo un factor
de impacto que cubre la posibilidad de que estas personas se
levanten o salten simultneamente. La densidad de personas
que pueden ocupar dichas reas ser obviamente mayor cuan-
do los lugares desprovistos de asientos; de fll!!.la carga
viva mayor.
En comercios, fbricas y bodegas no se especifica el valor
de W
m
; slo se requiere que sea superior a 350 kglm
2
La
razn es que en estas construcciones la carga viva puede
variar dentro de lmites muy amplios dependiendo de las acti-
que se realicen y de los productos que se
manejen.
La carga de diseo, W
m
, para estos usos debe calcularse
a partir del conocimiento de los productos y equipos que se
puedan colocar y postulando una distribucin y acumula-
cin que se consideren como las ms desfavorables que se
puedan razonablemente presentar; W
m
se tomar como la
carga correspondiente a esta situacin. As, en una bodega
habr que considerar los materiales ms pesados que se
puedan almacenar y suponer una forma de colocacin que
d lugar a una densidad mxima, pero que permita un
funcionamiento aceptable. Debido a la posibilidad de que
se cambie el material por almacenar y a que se quiere evita,r
145
146 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
tener que disear para cargas excesivamente grandes en el
afn de prever casos muy desfavorables, el cdigo en cues-
tin obliga a que en reas con los destinos mencionados se
coloquen placas en que se marque la carga viva de diseo,
la cual no debe ser excedida por el usuario. La efectivid9
de esta medida es dudosa debido a la renuencia de los
constructores y de los propietarios a colocar dichas placas y
a que, aun si se colocan, tienden a ser retiradas con el tiem-
po. Su uso debe, sin embargo, promoverse debido a que
representan la mejor forma de proteger la estructura
contra un colapso o mal funcionamiento.
La necesidad de colocacin de placas indicadoras de la
carga viva, se especifica tambin en el cdigo ANSI, que
adems propone algunos valores para las cargas vivas m-
ximas en bodegas y comercios los cuales pueden servir de
gua para el proyectista. Para fbricas y bodegas en las que
la mercanca manejada puede considerarse como ligera, la
carga viva de diseo es de 600 kg/m
2
y cuando sta se califi-
que como pesada es de 1 200 kg/m
2
Para tiendas se especifi-
ca una carga mayor para la planta baja (490 kg/m
2
) donde es
ms probable que se concentre la mercanca ms pesada y
una menor (365 kg/m
2
) para los pisos superiores.
La carga viva especificada en el RCDF para cubiertas
con pendiente menor de 5 por ciento obedece a la posibili-
dad de que se acumule un tirante de agua de 10 cm por mal
funcionamiento de los drenes. Este punto se comentar ms
ampliamente en un sub captulo posterior. Para techos con
pendientes superiores a 20 por ciento debe considerarse
una carga concentrada de 100 kg que toma en cuenta la po-
sibilidad de que camine una persona sobre la cubierta y una
carga uniforme que toma en cuenta la posibilidad de acumu-
lacin de granizo (ver subcaptulo 3.5).
La viva para estacionamientos -sOTo' se especifica
en locales para automviles, pues las cargas que producen
otros vehculos son muy variables y deben establecerse pa-
ra cada caso particular. Al el cdigo ANSI indica
que, en estacionamientos para vehculos pesados, se adop-
ten las cargas especificadas para puentes carreteros con
base en los tipos de vehculo que puedan tener accsso al es-
tacionamiento.
La carga uniforme del RCDF en estacionamientos para
automviles es el resultado de considerar que se encuentran
alojados automviles grandes ocupando un espacio de 3 x 6
m. Se pide, adems, se considere una carga concentrada de
1.5 toneladas en el lugar ms desfavorable, para tener en
cuenta el efecto local de una rueda, incluyendo un factor de
impacto.
Las cargas vivas reducidas W
a
Y W para todos los casos
anteriores se fijaron con base en hiptesis que parecan ra-
zonables a los codificadores sobre la fraccin de la carga
CARGAS VIVAS
mxima que pudiera encontrarse actuando en un instante
dado y sobre su promedio a largo plazo de la carga para
cada destino de la construccin.
La reduccin de la carga viva de diseo al aumentar el
rea tributaria es, como se ha visto, racional y la mayora de
los cdigos as lo especifican de una u otra manera. Algu-
nos reducen la carga viva con el nmero de pisos, otros toman
una fraccin del total para reas superiores a cierto lmite,
pero la forma ms adecuada es la variacin continua pres-
crita por el RCDF. La aplicacin rigurosa de esa especificacin
presenta, sin embargo, diversas complicaciones prcticas. No
slo se debe calcular una carga viva diferente para cada
elemento segn su rea tributaria, sino que el procedimien-
to usual de bajada de cargas requiere adaptaciones, ya que,
por ejemplo, la reaccin determinada en el diseo de una
viga no puede aplicarse directamente como carga a la co-
lumna que la soporta, sino que debe antes corregirse al con-
siderar la menor carga viva que corresponde a la viga cuando
sta forma parte de la mayor rea tributaria de la columna.
Los problemas anteriores se ilustran en el ejemplo 3.1. Las
complicaciones son an mayores cuando se usan pro-
cedimientos ms refinados que los de bajada de cargas para
el anlisis por cargas verticales. Si se pretende analizar la
estructura en conjunto con un modelo tridimensional de-
beran estrictamente, aplicarse sistemas de carga con di-
ferente magnitud segn el anlisis se emplee para disear
vigas y columnas de un nivel o de otro inferior que tiene
mayor rea tributaria.
El proyectista debe aplicar esta especificacin con crite-
rio, tomando en cuenta el grado en que influye una varia-
cin de la carga viva en las fuerzas internas de diseo. En
muchas estructuras la carga viva representa una fraccin
minoritaria de la carga total y, por otra parte, por encima de
cierto valor del rea tributaria, la variacin de la carga viva
es muy lenta. La expresin para carga viva mxima en pisos
destinados a habitacin es, segn la tabla 3.4
420
w
m
=120+ ~
-VAT
3.7
Para un rea de 36 m
2
corresponde una carga de 190
kglm
2
y para un rea de 700 m
2
sta se reduce a 150 kglm
2
,
o sea una disminucin de slo 21 por ciento para un in-
cremento tan grande del rea tributaria. Por lo anterior ser
admisible en general emplear un solo valor de la carga viva
para el diseo de los elementos principales de la estructura,
seleccionando el valor que corresponda al rea de un ele-
mento estructural representativo. Ser conveniente hacer al-
guna correcin a la carga resultante para elementos con rea
147
148
Viga de
madera
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
excepcionalmente grande, como las columnas de pisos in-
feriores en un edificio alto. Para otros elementos con rea
tributaria muy pequea, como vigas secundarias y peque-
as losas es necesario hacer un diseo local con la carga vi-
va concentrada que especifica la tabla 3.4.
En el diseo de elementos de dimensiones pequeas es
vlido con frecuencia determinar la carga viva para un rea
tributaria mayor que la que les corresponde segn los crite-
rios establecidos anteriormente, debido a la colaboracin
que pueden ofrecer los elementos adyacentes para resistir
una concentracin de carga ubicada en uno solo de los ele-
mentos. Casi siempre existe la posibilidad de transmitir
cortantes entre el rea tributaria de un elemento y la de los ad-
yacentes. Vanse los ejemplos de la figura 3.8. En un piso a
Muro de
carga
Viguetas
presforzadas
-++--++--+-- J A B L_ ..... __ +-
de la
viga
Precolados Area tributaria
d, 000c,,'07 t d" p"col,do
Corte A-AtF - - ti- -- _ - ij- -tr
3
. _ 3 3 3 3 i ;or Corte B-B
T - 11 ElstIca para una carga - - _ - - -
. en una so- - - - - -li:...:: Elstica para una carga
a) PISO de madera. concentrada en un pre-
la vIga
Figura 3.8. Reparticin de cargas concen-
tradas entre diversos elementos de un sis-
tema de piso.
colado
b) Piso de losas precoladas de concreto
simplemente apoyadas sobre viguetas
presforzadas
base de vigas de madera y de una cubierta del mismo
material. esta ltima conecta entre s las vigas, permitiendo
un trabajo conjunto para soportar una carga concentrada.
En un piso de precolados, el machimbre de stos, y en
algunos casos un firme superior que los liga, permiten la
transmisin de cortantes en la superficie de contacto entre
uno y otros y la colaboracin de varios elementos para
resistir una carga ubicada en el rea tributaria de uno solo
de ellos. Por esta razn cuando existe continuidad trans-
versal entre elementos portantes es vlido incrementar el
rea tributaria para fines de clculo de la carga viva en unas
CARGAS VIVAS
cuatro veces sin exceder del rea total del tablero. Para
entrepisos de vigas y cubierta de madera las Normas Tcnicas
respectivas del RCDF especifican cargas concentradas menores
que las del caso general.
Otra dificultad en la aplicacin de las especificaciones
del RCDF es la que se deriva de los tres valores de la carga
viva, W
m
, W
a
y w. El procedimiento generalmente seguido
por los proyectistas consiste en obtener los diagramas de-
bidos a carga muerta ms carga viva para la revisin de esta
combinacin de acciones. Posteriormente, a estos mismos
diagramas se superponen los producidos por la carga
accidental, debida a sismo o viento, para revisar la com-
binacin de carga correspondiente con los factores de carga
o esfuerzos admisibles modificados. Para seguir literal-
mente las prescripciones del RCDF es necesario corregir los
diagramas de fuerzas internas debidos a cargas verticales,
antes de superponerlos a los de sismo, para tomar en
cuenta la reduccin en la carga viva que corresponde a esa
combinacin de cargas. Nuevamente, el proyectista deber
aplicar su criterio para decidir si dicha correcccin pro-
duce modificaciones significativas en las fuerzas internas
de diseo y si debe considerarse. Esto depender del valor
relativo de la carga viva con respecto a las otras acciones.
Ejemplo 3.1 Determinacin de cargas muertas y vivas y bajada de cargas en un
edificio de concreto
La figura muestra esquemas de la planta y elevacin de la estructura de
concreto reforzado de un edificio para oficinas. El sistema de piso es una losa colada
monolticamente con las cargas que la soportan. Se pide determinar las cargas
muertas y vivas que deben emplearse para el diseo por cargas verticales de la
viga secundaria Vl y de la viga principal Tl en una planta tipo, as como para el
de la columna Cl en la planta baja (NO a Nl). Se emplearn los criterios
especificados por el RCDF.
En un diseo preliminar se han determinado las dimenciones siguientes para
los elemntos estructurales.
140
150 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
4
B
4
c
4
o
2
3
------r------
I
I I
I Vigas I
I principales I
_____ - 1 - - j - - - - - - - !
TI : Vigas: :
1 I secundarias I I
I
I
C
1
------ -----f:.
I
I
I
I
I
I
I I I
______ ...J ______ _
1 ,
3
.1.
3
.1.
Planta
Losa de concreto, espesor
Seccin viga Vl en planta tipo
Seccin viga Tl en planta tipo
Seccin viga T2 en planta tipo
Seccin columnas NivelO a Nivel 3
Seccin columnas Nivel 3 a Nivel 6
Seccin columnas Nivel 6 a Nivel 8
6
.1
10 cm
20 x 40 cm
30 x 50 cm
20 x 50 cm
50 x 50 cm
40 x 40 cm
35 x 35 cm
a) Determinacin de las cargas muertas
....... '-
Elevacin
esquemtica
'-
Acotaciones en m
Hay que distinguir el peso propio de vigas y columnas que se determina por unidad
de longitud y la carga sobre el rea de losa que es tributaria de cada elemento, la que
se obtiene por unidad de rea.
Peso propio de los elementos. Los volmenes se obtienen de los datos geomtricos y
el peso volumtrico del concreto reforzado se tomar segn la tabla 3.1 como 2 400
kglm
3
Del peralte de las vigas se descuentan 10 cm, los que forman parte de la losa,
y se considerarn como peso uniformemente distribuido.
Viga V1: w
pp
= 0.20 x 0.30 x 2400 = 144 kglm
Viga T1: w
pp
= 0.30 x 0.40 x 2400 = 288 kglm
Viga T2: w
pp
= 0.20 x 0.40 x 2 400 = 192 kglm
Columnas N6 a N8: w
pp
= 0.35 x 0.35 x 2 400 = 294 kglm
N3 a N6: w
pp
= 0.40 x 0.40 x 2 400 = 384 kglm
NO a N3: w
pp
= 0.50 x 0.50 x 2 400 = 600 kglm
CARGAS VIVAS
Carga muerta sobre la losa
PLANTA TIPO
Losa de concreto ae 10 cm
Carga muerta adicional por losa
Firme de mortero de cemento de 3 cm
Carga muerta adicional por firme
Recubrimiento de piso (loseta vinlica)
Instalaciones y plafones
Paredes divisorias
Carga muerta total en planta tipo:
AZOTEA
Losa de concreto de 10 cm
Carga muerta adicional
Relleno e impermeabilizacin
Instalaciones y plafones
Carga muerta total en azotea
NOTAS
0.1 x 2 400 = 240 kg/m
2
20 kg/m
2
0.03 x 2 200 = 66 kg/m
2
20 kg/m
2
5 kg/m
2
35 kg/m
2
100 kg/m
2
486 kg/m
2
0.1 x 2 400 = 240 kg/m
2
20 kg/m
2
150 kg/m
2
40 kg/m
2
450 kg/m
2
Se consideraron 20 kglm
2
de carga muerta adicional a la calculada con los espe-
sores nominales de losa y de firme de mortero de acuerdo con lo especificado por el
RCDF.
Se supuso que las especificaciones arquitectnicas indicaban que los pisos en plan-
ta tipo tenan un acabado de loseta vinlica coloCil'da sobre un firme de mortero de 3
cm. En el lecho inferior de las vigas de concreto se especifica un plafn (cielo raso) de
placas de yeso de 1 cm de espesor. El peso de ste y de las instalaciones elctricas y sa-
nitarias que se alojan en el sistema de piso se estima en 40 kg/m
2

Las divisiones entre las diferentes reas de oficinas se especifican con paredes
formadas por un bastidor metlico ligero recubierto sea por placa de yeso o por made-
ra o por vidrio. En promedio estas paredes divisorias tienen un peso de 100 kg/m
2
De
una distribucin de reas sugerida por el arquitecto como de las ms desfavorables
para una planta tipo, se ha determinado que puede haber 0.4 m lineales de pared diviso-
ria por cada m
2
de losa. La libertad que se deja a los usuarios de subdividir las plantas
de acuerdo con sus necesidades no permite definir una posicin exacta de las paredes
para poder tomar su carga como lineal. Debe considerarse su efecto como una carga
uniforme que resulta del producto de su peso por unidad de rea multiplicado por la al-
tura libre de entrepiso (2.5 m) y por la longitud de muros estimada por cada unidad de
rea de losa (0.4 m/m
2
)
w = 100 x 2.5 x 0.4 = 100 kglm
2
En la azotea se especifica que se colocar un relleno para dar pendientes para el
drenaje de la superficie expuesta a la ~ e la ubicacin de la bajadas de agua plu-
vial y de la pendiente especificada para la superficie se deduce un espesor medio de
relleno de 10 cm. Se rellenar con un material ligero (de 1 200 kg/m
2
de peso volumtri-
151
152 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
ca) y para impermeabilizacin se supone un peso de 30 kglm
2
El peso de relleno e
impermeabilizacin se obtiene como:
W = 0.10 x 1200 + 30 = 150 kglm
2
b) Determinacin de la carga viva
Carga viva mxima, wv, entrepiso.
Viga Vl planta tipo
rea tributaria (ver figura) AT = (4 + 1) x 1.5 = 7.5 m
2
AT = 7.5 m
2
< 36 m
2
por lo tanto no se aplica la reduccin de la carga viva.
2
Carga viva: Wv = 250 kglm
Viga Tl planta tipo
rea tributaria (ver figura) AT = (3 x 1.5 x 4)/2 = 9.0 m
2
AT = 9.0 m
2
< 36 m
2
por lo tanto no se aplica la reduccin de la carga viva.
Carga viva: Wv = 250 kglm
2
CARGA VIVA EN AZOTEA
La carga viva mxima para azotea con pendientes menores al 5% vale, segn la
tabla 3.4, Wv = 100 kglm
2
y es independiente del rea tributaria
e) Cargas de diseo para los elementos
Viga Vl
Se determinar la carga lineal uniforme equivalente, sobre la longitud de la viga,
como la suma de la carga de peso propio ms las cargas muerta y viva del piso sobre
el rea tributaria, dividida entre la longitud de la viga.
CARGA POR UNIDAD DE LONGITUD EN PLANTA TIPO
Por peso propio
Por carga muerta de piso
Por carga viva
Carga lineal total
= 144 kglm
(7.5 x 48f.i) l . ~ t , = 912 kglm
(7.5 x 250) / 4 = 468 kglm
= 1524 kglm
CARGAS VIVAS
CARGA POR UNIDAD DE LONGITUD EN AZOTEA
Por peso propio
Por carga muerta de piso
Por carga viva
Carga lineal total
Viga Tl
= 144 kg/m
(7.5 X 450) / 4 = 844 kg/m
(7.5 X 100) / 4 = 188 kg/m
= 1176 kg/m
La carga sobre dicha viga ser una carga uniforme debida al peso propio ms las
cargas muerta y viva que se encuentran en las reas Al de la figura. Las cargas sobre
las reas A
2
son tributarias de las vigas Vl y se transmiten a la Tl como una carga
concentrada en el punto en que stas se apoyan.
CARGA POR UNIDAD DE LONGITUD EN PLANTA TIPO
Por peso propio
Por carga muerta de piso
Por carga viva
=
(9.0 X 486) / 4 =
(9.0 X 250) / 4 =
288 kg/m
729 kg/m
375 kg/m
Carga lineal total = 1392 kg/m
CARGA CONCENTRADA EN PLANTA TIPO
Se considera la viga Vl como una viga continua simplemente apoyada, as sus reac-
ciones son:
En los extremos P = 0.4 w L = 0.4 X 1524 X 4 = 2438 kg
Intermedias P = 1.1 w L = 1.1 X 1524 X 4 = 6706 kg
CARGA POR UNIDAD DE LONGITUD EN AZOTEA
Por peso propio
Por carga muerta de piso
Por carga viva
=
(9.0 X 450) / 6 =
(9.0 X 100) / 6 =
288 kg/m
675 kg/m
150 kg/m
Carga lineal total = 1113 kg/m
CARGA CONCENTRADA EN PLANTA TIPO
Se considera la viga Vl como una viga continua simplemente apoyada, as sus
reacciones son:
En los extremos P = 0.4 w L = 0.4 X 1176 X 4 = 1882 kg
Intermedias P = 1.1 w L = 1.1 X 1113 X 4 = 4897 kg
153
154
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Columna e1
PESO PROPIO DE LA COLUMNA EN LOS DIFERENTES PISOS
N6 aN8
N3 aN6
NO aN3
394 X 3* X 2** = 1764 kg
384 X 3* X 3** = 3456 kg
600 X 3* X 3** = 5400 kg
Peso propio total en planta baja = 10620 kg
* La altura del entrepiso en m.
* * El nmero de pisos con la misma seccin.
La carga de piso en las columnas puede calcularse como la suma de las reacciones
de las vigas que llegan a la columna, pero stas a su vez deberan corregirse porque la
. carga viva que corresponde es la del rea tributaria de la columna Cl en planta baja
que vale
rea tributaria = 3 X 4 X 7 = 84 m
2
> 36 m
2
, por lo tanto se deber hacer la
reduccin de la carga viva.
w = 100 + 420 = 100 420 = 145 kg / m
2
v ..fA .J84
R = wL + L
2 2
REACCIN DE LA VIGA T1 DE ENTREPISO
w = 288 + 729 + 375 X 145/250 = 1393 kglm
P = 6706 X (468 X (145/250) + 144 + 912) / 1524 = 5841 kg
R = 1393 X 6/ 2 + 5841 / 2 = 7100 kg
REACCIN EN LA VIGA T1 DE AZOTEA
REACCIN DE LAS VIGAS T2 DE ENTREPISO
rea tributaria de T2 = (4.0 + 1.0) X 1.50/2 = 3.75 m
2
Carga de diseo
Por peso propio
Por carga muerta de piso
Por carga viva
Carga lineal total
= 192 kglm
(3.75 X 486) / 4 = 675 kglm
(3.75 X 250) / 4 = 234 kglm
= 882 kglm
wL 882 x 4
R=-= =1764kg
2 2
CARGAS VIVAS
REACCIN EN LA VIGA T2 DE AZOTEA
Carga de diseo
Por peso propio
Por carga muerta de piso
Por carga viva
= 192 kglm
(3.75 X 450) / 4 = 422 kglm
(3.75 X 100) /4= 94 kglm
Carga lineal total
R = w L = 704 x 4 = 1416 kg
2 2
DESCARGA SOBRE LA COLUMNA Cl EN PLANTA TIPO
Por viga Tl
Por viga T2
Total
= 7100 kg
2 X 1764 = 3528 kg
= 10628 kg
DESCARGA SOBRE LA COLUMNA Cl EN LA AZOTEA
Por viga Tl
Por viga T2
Total
= 5788 kg
2 X 1 608 = 3216 kg
= 9004 kg
DESCARGA TOTAL SOBRE LA COLUMNA Cl EN PLANTA BAJA
Por azotea
Por entrepisos
Por peso propio
Total
d) Observaciones
= 9004 kg
10628 X 7 = 74396 kg
= 10620 kg
= 94020 kg
= 708 kglm
Se aprecia de los clculos efectuados que las diferencias por las correcciones de
cargas vivas segn el rea tributaria no fueron significativas y podran, para este caso
particular, haberse omitido las correcciones que complican el clculo.
La determinacin de la carga viva en la forma que se efectu en este ejemplo es
adecuada para el anlisis por separado de la losa de concreto, de la viga secundaria,
de la viga principal y de la columna. Esto supone un trabajo independiente de los di-
versos elementos. En un entrepiso de concreto reforzado como el del ejemplo, los ele-
mentos forman un conjunto integral que trabaja como una unidad para transmitir la
flexin. De hecho el mtodo llamado del marco equivalente (especificado por el ACI)
analiza el sistema de piso como una unidad en cada direccin y para ello la carga vi-
va debe considerarse como la que corresponde al rea de todo el tablero.
155
156 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Ejemplo 3.2 Determinacin de cargas muertas y vivas en un edificio de muros de carga de
mampostera.
La planta tipo de la figura adjunta corresponde a un edificio para vivienda multifa-
miliar de cinco niveles a base de muros de carga de bloques huecos de con-
creto con refuerzo interior y de losa de concreto de tipo vigueta y bovedilla, apoyada
sobre los muros. Cada piso, inclusive la planta baja, aloja cuatro departamentos igua-
les, as que basta estudiar una cuarta parte de la planta.

Lx
o 2
metros
--- Muros con funcin estructural
----- Ventanera
Los nmeros del 1 al 16 identifican los muros con funcin estruc-
tural. Las reas rayadas A, identifican las reas tributarias de ca-
da muro i.
La altura libre de entrepiso es de 2.35 m y el espesor de losa de 0.2 m. Se pide de-
terminar la carga vertical (carga muerta ms viva) en todos los muros de planta baja,
tanto para diseo por cargas verticales como para diseo ssmico.
Los resultados de los clculos se consignan en la tabla siguiente. A continuacin se
expone la forma de obtener los valores de cada columna de dicha tabla.
Columna 1: Identificacin de muros. En la cuarta parte de la planta que se con-
sidera, se distinguen 16 muros. Se indican los nmeros respectivos en la planta.
CARGAS VIVAS
Columna 2: Longitud de los muros. Se determina sobre la planta.
Columna 3: El rea tributaria de cada muro para una planta se determina sobre la fi-
gura, segn las reglas propuestas en el texto. Por ejemplo para el muro 9 se tiene:
A
T
= (3.7 X 2.3) - (1.15)2 - (1.05 X 0.6) / 2 = 6.9 m
2
Columna 4: La carga vertical que acta en los muros de la planta baja debido a la
carga viva. La carga viva que corresponde a cada muro depende del rea
tributaria total que gravita sobre este. Para los muros de planta baja se suman
cuatro plantas tipo, ya que la carga transmitida por la azotea debe considerarse
por separado. Excepto para los muros 7 y 8, el rea tributaria total es menor que
36 m
2
, por lo que la carga viva unitaria ser de 170 kg/m
2
excepto para esos dos
muros, para los que puede aplicarse la ecuacin 3.6.
100 + 420
JAT
El rea tributaria AT es cuatro veces el rea tributaria de A
T
, de una planta tipo,
consignada en la columna (3); por ejemplo para el muro 7 se tiene:
AT = 11.2 X 4 = 44.8 m
2
100 + 420 = 100 + 420 = 163 kg/ 2
J AT .J44.8 m
La diferencia es en este caso muy poco significativo por lo que podra haberse
omitido este clculo.
Columna 5: Carga vertical en plantas tipo.
Carga muerta. La losa de piso, tipo de viguetas y bovedillas, tiene las caracte-
rsticas mostradas en el croquis y est compuesta por tres elementos: viguetas,
bovedilla y concreto vaciado en el lugar en el espacio dejado por los dos pri-
meros componentes. Para determinar el peso total hay que sumar al peso de vi-
guetas y bovedillas (proporcionado generalmente por el fabricante), el peso total
y el ocupado del concreto, cuyo volumen se obtiene por diferencia entre el total y el
ocupado por la vigueta y la bovedilla.
La distancia entre ejes de viguetas es de 60 cm y el espesor de la losa es de 20
cm, por lo que el rea de la losa en cada metro de longitud vale:
AT = 60 X 20 = 1200 cm
2
(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) (8) (9)
Gorga vivo Gorga vertical Gorga vertical Peso propio Gorga vertical Gorga vertical
Muro Longitud. m
ATim'
kg/m' planta tipo, kg en azotea. kg muro, kg total, kg para sismo. kg
3.6 3.2 235 8000 2000 9400 19400 17500
2 3.0 2.4 255 6200 1 500 7800 15500 13900
3 3.0 4.4 220 10 700 2800 7800 21300 18900
4 3.6 7.8 195 18300 5000 9400 32700 29200
5 2.0 4.3 220 10500 2800 5200 18500 16100
6 2.0 3.3 235 8300 2100 5200 15600 13500
7 3.6 11.3 180 25800 7200 9400 42400 38000
8 5.2 10.2 185 23500 6500 13500 43500 39300
9 3.0 6.9 200 16300 4400 7800 28500 25200
10 4.8 8.8 190 20400 5600 12500 38500 34800
11 2.0 5.5 210 13200 3500 5200 21900 19200
12 2.2 5.2 210 12500 3300 5700 21500 18900
13 1.9 4.2 220 10200 2700 4900 17800 15600
14 2.3 4.4 220 10700 2800 6000 19500 17 100
15 2.0 2.6 250 6700 1 700 5200 13600 11 800
16 2.0 2.6 250 6700 1 700 5200 13600 11 800
157
CARGAS VIVAS
Columna 2: Longitud de los muros. Se determina sobre la planta.
Columna 3: El rea tributaria de cada muro para una planta se determina sobre la fi-
gura, segn las reglas propuestas en el texto. Por ejemplo para el muro 9 se tiene:
ATj = (3.7 X 2.3) - (1.15)2 - (1.05 X 0.6) / 2 = 6.9 m
2
Columna 4: La carga vertical que acta en los muros de la planta baja debido a la
carga viva. La carga viva que corresponde a cada muro depende del rea
tributaria total que gravita sobre este. Para los muros de planta baja se suman
cuatro plantas tipo, ya que la carga transmitida por la azotea debe considerarse
por separado. Excepto para los muros 7 y 8, el rea tributaria total es menor que
36 m
2
, por lo que la carga viva unitaria ser de 170 kg/m
2
excepto para esos dos
muros, para los que puede aplicarse la ecuacin 3.6.
100 + 420
JAT
El rea tributaria AT es cuatro veces el rea tributaria de A
Ti
, de una planta tipo,
consignada en la columna (3); por ejemplo para el muro 7 se tiene:
Ar = 11.2 X 4 = 44.8 m
2
100 + 420 = 100 + 420 = 163 kg/ 2
J AT .J44.8 m
La diferencia es en este caso muy poco significativo por lo que podra haberse
omitido este clculo.
Columna 5: Carga vertical en plantas tipo.
Carga muerta. La losa de piso, tipo de viguetas y bovedillas, tiene las caracte-
rsticas mostradas en el croquis y est compuesta por tres elementos: viguetas,
bovedilla y concreto vaciado en el lugar en el espacio dejado por los dos pri-
meros componentes. Para determinar el peso total hay que sumar al peso de vi-
guetas y bovedillas (proporcionado generalmente por el fabricante), el peso total
y el ocupado del concreto, cuyo volumen se obtiene por diferencia entre el total y el
ocupado por la vigueta y la bovedilla.
La distancia entre ejes de viguetas es de 60 cm: y el espesor de la losa es de 20
cm, por lo que el rea de la losa en cada metro de longitud vale:
AT = 60 X 20 = 1200 cm
2
(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) (B) (9)
Gorga viva Gorga vertical Gorga vertical Peso propio Gorga vertical Gorga vertical
Muro Longitud. m
ATim'
kg/m' planta tipo. kg en azotea. kg muro. kg total. kg para sismo. kg
3.6 3.2 235 B 000 2000 9400 19400 17500
2 3.0 2.4 255 6200 1500 7 BOO 15500 13900
3 3.0 4.4 220 10 700 2 BOO 7 BOO 21300 lB 900
4 3.6 7.B 195 lB 300 5000 9400 32700 29200
5 2.0 4.3 220 10500 2 BOO 5200 lB 500 16100
6 2.0 3.3 235 B 300 2100 5200 15600 13 500
7 3.6 11.3 1BO 25 BOO 7200 9400 42400 3B 000
B 5.2 10.2 1B5 23500 6500 13500 43500 39300
9 3.0 6.9 200 16300 4400 7 BOO 2B 500 25200
10 4.B B.B 190 20400 5600 12500 3B 500 34 BOO
11 2.0 5.5 210 13200 3500 5200 21900 19200
12 2.2 5.2 210 12500 3300 5700 21500 lB 900
13 1.9 4.2 220 10200 2700 4900 17 BOO 15600
14 2.3 4.4 220 10700 2 BOO 6000 19500 17100
15 2.0 2.6 250 6700 1 700 5200 13600 11 BOO
16 2.0 2.6 250 6700 1 700 5200 13600 11 BOO
157
CARGAS VIVAS
Peso propio
Relleno e impermeabilizacin
Carga muerta
Carga viva (tabla 3.1)
Carga vertical total de azotea
= 413 kglm
2
= 150 kglm
2
= 563 kglm
2
= 100 kglm
2
= 663 kglm
2
En la columna (6) se encuentra la carga vertical total en azotea, igual a 663
kglm
2
multiplicada por el rea tributaria de cada muro.
Columna 7: Peso propio de muros
Peso de muro de bloque de. concreto tipo pesado de 15 cm de espesor con
refuerzo interior = 220 kgt'Iil
2
)segn especificaciones del fabricante).
Peso por metro de longitud de muro
= 220 x 2.35 (altura del muro) = 520 kglm
En la columna (7) se da el peso total de los muros en planta baja, igual al peso
por unidad de longitud por la longitud de cada muro y por cinco niveles de mu-
ros iguales. Por ejemplo, para el muro 9
520 x 3 x 5 = 7800 kg
Columna 8: Carga vertical total en muros
La carga axial en muros para diseo por cargas verticales es la suma de las car-
gas de pla'ntas tipo ms azotea ms peso propio de muros, o sea la suma de las
columnas (5), (6) Y (7).
P = 16300 + 4400 + 7800 = 28500 kg
Columna 9: Carga vertical para sismo
Para diseo ssmico, al intervenir una carga accidental en la combinacin de ac-
ciones de diseo, se debe usar la carga viva instantnea y no se permite hacer
reduccin por el rea; para las plantas de entrepiso vale 90 kglm
2
y para azotea 70
kglm
2
Por tanto, la carga de la columna (5) se corrige como sigue:
4 x rea tributaria (413 + 90)
Para el muro 9
4 x 6.9 x (413 + 90) = 13883 kg
La carga de la columna (6) se corrige como
rea tributaria x (553 + 70)
Para el muro 9 se tiene:
6.9 x (553 + 70) = 4299 kg
159
160 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
En la columna (9) se consigna la carga vertical total (planta tipo + azotea + peso
de muros), una vez hechas las correcciones mencionadas.
(1) (2) (3) (4)
Muro Longitud ATi Carg" viva
2
k!ifm
2
m ID
1 3.6 3.2 170
2 3.0 2.4 170
3 3.0 4.4 170
4 3.6 7.8 170
5 2.0 4.3 170
6 2.0 3.3 170
7 3.6 11.3 163
8 5.2 10.2 166
9 3.0 6.9 170
10 4.8 8.8 170
11 2.0 5.5 170
12 2.2 5.2 170
13 1.9 4.2 170
14 2.3 4.4 170
15 2.0 2.6 170
16 2.0 2.6 170
Tabla 3.1
(5) (6) (7) (8) (9)
Carga vertical Carga vertical Peso propio
Carg"
Carga vertical
plant" tipo. kg en /IZote". kg muro.kg
vertical
total. kg
par" sismo. kg
7462 2122 9360 18944 17824
5597 1591 7800 14 988 14148
10261 2917 7800 20978 19438
18190 5171 9360 32721 29991
10028 2851 5200 18079 16574
7696 2188 5200 15084 13929
26035 7426 9360 42821 38984
23623 6763 13520 43906 40499
16091 4575 7800 28466 26051
20522 5834 12480 38836 35756
12826 3647 5200 21673 19756
12126 3448 5720 21294 19474
9794 2785
-
4940 17519 16049
10261 2917 5980 19158 17618
6063 1724 5200 12987 12077
6063 1724 5200 12987 12077
3.3.4 Carga viva en puentes
La carga viva sobre puentes carreteros se debe esencial-
mente a las fuerzas transmitidas por los vehculos que sobre
ellos transitan. Su determinacin depende del peso y de las ca-
ractersticas d los vehculos que pueden transitar sobre el
puente, as como de la distribucin ms desfavorable que es
razonable esperar que se presente. Cuando el trfico se para, pue-
den quedar llenos todos los carriles con vehculos cercanos uno a
otro, produciendo una carga esttica mxima. Sin embargo, se-
ra excesivamente conservador suponer que todos los vehcu-
los tienen el peso mximo. Cuando el trfico fluye, el nmero
de vehculos que puede transitar sobre\el puente es menor, pe-
ro la velocidad a que circulan produce efectos dinmicos que
incrementan las fuerzas internas en la estructura.
Para obviar la dificultad de tener que analizar combinaciones
complejas de vehculos para la determinacin de la carga viva
en puentes, los cdigos suelen recurrir a cargas equivalentes
convencionales que tratan de cubrir conservadoramente los
efectos de las condiciones ms desfavorables de trfico que
puedan presentarse. En puentes relativamente largos, lo
que regir el diseo ser el efecto de un gran nmero de
vehculos, el cual puede sustituirse por una carga uniforme
equivalente. En puentes cortos ser crtica la posicin de un
solo vehculo particularmente pesado, el cual debe representarse
como una serie de cargas concentradas que coinciden con los
ejes de ruedas del vehculo.
CARGAS VIVAS
[DlJ\
;J..-P

{)
H-20
H-15
H-10
427cm
14500 kg*
10500
7260
rn-l%8W

. W = Peso total ,
I del camin I
HS-20
HS-15
3630kg 14500kg* 14500kg*
2720 10900 10900
I 427 cm 1- V - I
;0.8W

" ,
-dwJ- ----- ---


305cm
W = Peso combinado de los dos primeros ejes,
que es igual al que tiene el camin H
correspondiente
305 cm
V = Separacin variable de 427 a 914 cm
inclusive, segn lo que sea ms desfavo-
rable
-JI
61 183 61 cm**
Reglas para la aplicacin de la carga viva estndar:
1 . La carga por carril o el vehculo estndar
ocupan un ancho de 3.05m. Estas cargas se
colocarn en bandas de 3.6 m distribuidas a
lo ancho de la calzada del puente en nme-
ros y posiciones tales que produzcan fuerzas
internas mximas. Cuando el ancho de cal-
zada se encuentre entre 6 y 7. 2m se consi-
derarn dos bandas de trfico de la mitad del
ancho de calzada.
2. Cada carga de carril o vehculo estndar se
consideran como unidades indivisibles y no
se podrn considerar aplicadas fracciones
de ellos.
3. Cuando se considere ms de un carril de tr-
fico se reducirn las fuerzas internas calcu-
ladas a los siguientes porcentajes conside-
rando que es poco probable que las cargas
mximas coincidan en varios carriles.
Uno o dos carriles 100%
Tres carriles 90%
Cuatro o ms carriles 75%
Ancho del glibo y
del carril de carga
Carga concentrada
--.J
{
8 170 kg para momento* * *
11 800 kg para cortante
CARGA H20 y HS20
{
6 120 kg para momento* * *
Carga concentrada .
8 850 kg para cortante
CARGA H15 y HS15
{
4080 kg para momento* * *
Carga concentrada
---.l 5900 kg para cortante
* Para el diseo de pisos con las cargas H20 y HS20 podr usarse en lugar de la carga de eje de 14,500 kg una
carga de eje de 1 O 900 kg o dos cargas de eje de 7260 kg cada una espaciadas 1 22 cm entre s y selec-
cionando la que produzca efectos ms desfavorables.
* * Para el diseo de losas se supondr que el eje vertical del centro de la rueda queda a 30.5 cm de la guarnicin.
* * * En el arto 2.8(6) se especifica una carga adicional para claros continuos que incluyan cargas de carril
161
Figura 3.9. Cargas vivas estndar de la
AASHTO para puentes carreteros (refe-
rencia 3.9).
162
5.5 TON 9TON 9TON
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Los valores que se asignan a estas cargas corresponde a
vehculos idealizados que pretenden representar efectos de
condiciones de trfico desfavorables. En Mxico y en muchos
otros pases se adoptan las cargas especificadas por la
AASHTO (referencia 3.9), o variante de las mismas. Tradicio-
nalmente las recomendaciones de la AASHTO han especifica-
do dos vehculos tipo: un camin de dos ejes, carga tipo H, y
uno de tres ejes, carga tipo HS. Las caractersticas de estos
vehculos tipo se muestran esquemticamente en la figura 3.9.
Uno de estos vehculos tipo deber colocarse en la posicin
ms desfavorable sobre el claro de puentes cortos. Alternativa-
mente se debe considerar una carga uniforme ms una concentra-
da en la posicin ms desfavorable, aplicada sobre cada carril.
Para tomar en cuenta que la probabilidad de que se con-
centren cargas excepcionalmente altas sobre varios carriles es
pequea, esta carga uniforme se reduce a medida que aumenta
el nmero de carriles.
Por el incremento constante que se h:a dado en el tamao y
peso de los vehculos que transitan en las carreteras, han sur-
gido nuevos veruculos tipos para el diseo de puentes. En Mxico,
desde hace algunos aos para el diseo de caminos principa-
les y autopistas se especifica un vehculo con dos remolques
para un total de nueve ejes, con las caractersticas mostradas
en la figura 3.10. Para los caminos secundarios se usa la carga
HS20. La mayora de los puentes existentes estn diseados,
sin embargo, con cargas menores (H20 o hasta H15), lo que da
lugar a un problema de diferencia en nivel de seguridad entre
el conjunto de puentes en operacin.
El diseo para cargas mviles como lo son las cargas vivas
estndar para puentes, carreteras y de ferrocarril implica la de-
terminacin de la posicin de dichas cargas que produce el efecto
ms desfavorable. sta difiere para cada seccin y aun para cada
fuerza interna que debe considerarse con una seccin dada. La
determinacin de dicha posicin lleva al concepto de lneas de
influencia, el cual no se tratar en este texto, y para el cual puede
consultarse la referencia 3.2, por ejemplo.
9TON 9TON 9TON 9TON
350 cm. 1 1
425 cm
1 1 320 cm 1 1
425 cm
9TON 9TON
1
120
cm
l
Figura 3.10. Carga viva estndar T3-S2-
R4 para diseo de puentes carreteros.
CARGAS VIVAS
El paso de un vehculo sobre un puente causa vibraciones
debidas a la irregularidad de la superficie de rodamiento. Estas
vibraciones producen incrementos en los efectos de las dife-
rentes acciones sobre el puente. Estos efectos dependen de la
velocidad del vehculo, de las irregularidades de la superficie
de rodamiento, de las caractersticas del vehculo y de la flexi-
bilidad y longitud del puente.
El fenmeno es obviamente muy complejo y se prefiere
recurrir a un planteamiento simplista que consiste en con-
siderar un factor de impacto con el que se incrementan los
efectos de las cargas vivas calculadas en forma esttica. El
factor de impacto se basa en algunas mediciones de las am-
plificaciones de las deflexiones al pasar vehculos a distin-
tas velocidades. El factor de impacto se hace depender
exclusivamente del claro del puente, ya que al aumentar el
claro la fluctuacin de esfuerzos debidos a los efectos din-
micos se reduce, porque la carga viva representa una frac-
cin cada vez menor de la carga total.
es
El factor de impacto, segn la frmula de la AASHTO,
1 = _--'1::..;:5'---_ < 0.3
L + 37.5
3.8
en que L es el claro del puente en metros.
El trnsito de vehculos sobre puentes carreteros produce,
adems de fuerzas verticales, ciertas fuerzas horizontales. Se
presentan fuerzas horizontales por el arranque y frenado de
vehculos en la direccin del eje del puente. El cdigo citado
especifica que debe tomarse una fuerza longitudinal igual a 20
por ciento del peso del vehculo de diseo. En puentes curvos
la fuerza centrfuga produce empujes radiales que se conside-
ran tambin de 20 por ciento del peso del vehculo. Estas fuer-
zas influyen en el diseo de los apoyos del puente.
Cabe hacer nfasis nuevamente en que las cargas estndar
de diseo son valores convencionales. La adopcin de uno a
otro nivel de carga estndar debe estar ligada a una reglamen-
tacin del trnsito en cuanto al peso de los vehculos, que se
permite transiten, as como al grado de control que se pueda
tener sobre el cumplimiento de dicha reglamentacin. La pro-
babilidad de que se excedan las cargas estndar no es despre-
ciable y hay una tendencia al aumento del peso de vehculos y
del porcentaje de vehculos pesados en la composicin del
trnsito. De la verificacin de pesos de vehculos que se reali-
z en dos puntos sobre carreteras de trnsito intenso en Mxi-
co, se encontr que se excedan con alarmante frecuencia las
cargas estndar de la AASHTO (ver tabla 3.5). Slo la ms pe-
sada de las cargas estndar no se excedi durante el lapso rela-
tivamente corto en que se realizaron las mediciones.
163
164 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Tabla 3.5 Comparacin de resultados de sondeos de trnsito en la Repblica Mexicana con
1 t' d t t (D t tr 'd d l t . 3 10) as cargas es an ar para puen es carre eros a os ex m os e a re erenCla
Tipo de carga estndar de la MSHTO % del trnsito que excede de la carga estndar
Cargas concentradas
en toneladas
HlO
H 15
H 20
HS20
4 x 32.69
Estacin A Estacin B
8 24
7 21
2 5
O O
Existen diferencias importantes entre las cargas vivas de
diseo para puentes especificados en distintos pases. Por
ejemplo, las cargas de los cdigos europeos suelen ser notable-
mente mayores que las de la AASHTO que se han mencionado
aqu. Aparentemente esto no se debe a una diferencia en el ti-
po de trnsito en estos pases sino a que los cdigos europeos
pretenden que los puentes sean capaces de resistir condicio-
nes de carga que puedan presentarse por el paso sobre ellos de
equipo blico.
En puentes de ferrocarril el problema de la carga viva es
similar al de los puentes carreteros, aunque la gama de ve-
hculos que pueden transitar sobre los primeros es ms restrin-
gida y las caractersticas de los mismos estn mejor definidas y
son ms controlables.
La carga especificada por los cdigos es nuevamente una
carga convencional correspondiente a un tren de locomotoras
idealizadas. En muchos pases se siguen las normas de la
AREA (referencia 3.11) que definen un tren de carga viva equi-
valente como el mostrado en la figura 3.11 para la carga de-
nominada E-72 que es la especificada en Mxico.
4 x 21.25
4 x 32.69
16.34
Q
0000 O O O O 16
0
34 0000
4 x 21.25
O O O O
10.72/m
2.44 3@ 1.52 2.75 1.83 2.45 2.45
3@ 1.52 1.83 1.52
Distancia entre puntos
de aplicacin de las
cargas concentradas, en
1.52 1.52 1.52 1.52
metros
Figura 3.11. Carga viva estndar del AREA
para puentes de ferrocarril Cooper E-72 (re-
ferencia 3.11).
El tren de carga corresponde a una serie de locomotoras de
vapor que se han dejado de usar desde hace muchas dcadas,
pero que se han mantenido como carga viva de diseo por
considerarlas conservadoras con respecto al trfico actual. Se-
guramente podra encontrarse un tren de carga ms sencillo e
igualmente representativo de los efectos de los equipos ms
modernos.
Una peculiaridad de la carga viva en puentes es que es-
t formada por cargas mviles, lo que obliga a investigar la
posicin de la carga que resulta ms desfavorable para cada
fuerza interna y secccin crtica. Esto implica un proceso
CARGAS VIVAS
que llega a ser muy laborioso cuando se trata de trenes de
carga complejos como por ejemplo los de ferrocarril.
El diseo de puentes implica la consideracin de diversas
combinaciones de acciones particulares, as como de requisi-
tos y precauciones especficas que deben estudiarse en las nor-
mas y textos especializados. Tambin los criterios de diseo y
factores de seguridad suelen diferir de las estructuras co-
munes. La mayora de los cdigos para puentes incluyen
solamente criterios de diseo por esfuerzos admisibles, con
valores de estos esfuerzos menores que los usuales. La ltima ver-
sin de las normas AASHTO incluye como opcin un criterio
de diseo por estados lmite en que los factores de carga para
carga viva son considerablemente mayores que los usuales (se
debe aplicar un factor de 2.17 a la carga viva incluyendo impacto-
). La razn de que los factores de seguridad resulten mayores
para puentes se debe atribuir a la importancia de estas estruc-
turas y a las consecuencias de su falla, as como a que se
pretende indirectamente proteccin contra los efectos de fatiga
por la repeticin de un gran nmero de aplicaciones de la
carga viva y, finalmente, a que la carga viva especificada como
valor de diseo tiene una probabilidad de ser excedida mayor
que la que se tiene en edificaciones comunes.
Ejemplo 3.3. Carga viva en un puente de carretera
La figura muestra un puente de concreto con un sistema de piso de seis vigas parale-
las monolticas con una losa de concreto, simplemente apoyadas en ambos extremos.
Se trata de determinar el momento positivo en el centro del claro de una viga interior
producido por las cargas muertas y vivas en una de las vigas interiores. Se disear para
la carga viva estndar AASHTO HS-20.
Vista lateral
esquemtica
del puente
--i f- 15 ~ 1--
0.61f----------------------'10.6
1-
1.6
0.9
1_ 1.0 1_
1.6
-1
1-
5.0
1.6
-1
0.15 Acotaciones en m
0.8 _1
-1
Seccin transversal
del puente
165
166
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
a} Carga muerta
Peso muerto (0.90 x 0.35 + 0.15 x 1.6) =
Carga muerta adicional por recubrimiento sobre la losa (capa de
concreto como superficie de desgaste, de 4 cm de espesor) 100 x 1.6
Carga muerta lineal
b} Carga viva
1330 kglm
160
1490 kg/m
La carga HS-20 est formada por un tren de tres cargas concentradas o por una car-
ga de carril compuesta de una carga uniforme ms una concentrada (figura 3.9).
Carga de carril
La carga de carril ocupa un ancho de 305 cm; por tanto, al ancho tributario de una
viga interior de 160 cm, corresponde una fraccin
160 = 0.52 veces la carga estndar de carril
305
Carga de carril
Se considera el claro centro a centro de apoyos del puente = 15 + 0.6
2
x 2 = 15.6 m
P = 0.52 x 8 170 = 4250 kg
w = 0.52 x 952 = 495 kgm
2 2
M = PI, + wL = 4250 x 15.6 + 495 x 15.6
31600 kg-m
4 8 4 8
Tren de cargas
Debe buscarse la posicin del tren de cargas que produce el mximo momento en
el centro de claro. Esta ser cuando el eje central coincide con el centro del claro,
como en el esquema adjunto.
6 6
R t- 3.5 _ I 4.3 1_ 4.3 _1- 3.5 _1
f--__ 12_._1 __ __ 1
-1
1-
7.8
I
Posicin del tren de cargas para
momento mximo en el centro del claro
CARGAS VIVAS
Segn la tabla 1.3.1 (B) de la AASHTO, en puentes con dos o ms carriles de trn-
sito y con vigas paralelas monolticas con el sistema de piso y separadas una distancia S
(en m), cada viga interior debe disearse para una fraccin 1.;29 de los momentos
producidos por las cargas correspondientes a una rueda del tren estndar; por tanto
14500
PI = = 7250 kg
2
3630
P
2
= --= 1815 kg
2
La reaccin en el apoyo izquierdo se determina como
R = PdL - 3.5) + g(L - 7.8) + P
2
(L - 12.1) =
L
= 7250(12.1 +7.8)+1815(3.5) = 9660 k
15.6 g
M
CL
= RL - PI X 4.3 = 9660 X 15.6 - 7250 X 4.3 = 44200 kg-m
2 2
El momento que corresponde a cada viga interior es
1.6 44200 = 38600 kg-m
1.829
Este momento es mayor que el debido a la carga de carril y, por tanto, es el que rige
para diseo. Hay que notar que el momento mximo producido por el tren de cargas
no ocurre en el centro del claro. La regla para la determinacin de la posicin del tren
de carga que produce momento mximo dice que debe colocarse el tren de cargas de
manera que el centro del claro quede a la mitad de la distancia entre la carga central y
la resultante de las tres cargas (ver croquis). Si as se hace, el momento bajo la rueda
central resulta igual a 45 200 kg-m, que es slo ligeramente superior al calculado an-
teriormente. Adems, para fines de diseo interesa la envolvente de los momentos
causados por el tren de cargas colocado en las diferentes posiciones, a la cual deber
sumarse el diagrama de momentos debidos a carga muerta. El mximo momento que
se obtiene en estas condiciones diferir muy poco, en este caso, del que se calcula
considerando que la seccin crtica es el centro del claro.
0.71
L'.\
lP
1
ir
IP
1
2,
4.24
I
I I I
1-
8.51
-1
12.78
-1
-
Posicin del tren de cargas para
momento mximo absoluto
167
168 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
c) Factor de impacto
El momento de carga viva debe incrementarse por el factor (1 + 1)
1 = L 15 < 0.30, ecuacin 3.8
+ 37.5 -
1 = 15 = 0.28
15.6 + 37.5
Momento de carga viva ms impacto = 1.28 x 44200 = 56600 kg-m
Momento de carga muerta
M
CL
= wIZ = 1490 x 15.6
2
= 45300 kg-m
8 8
Los momentos de carga muerta y carga viva se afectarn de los factores de carga
correspondientes, si el diseo se realiza por un criterio de estados lmites. Cuando se
emplean procedimientos de diseo por esfuerzos admisibles los momentos de carga
muerta y viva se suman directamente para dar lugar a un momento total
M
CL
= 56600 + 45300 = 101900 kg-m
3.3.5 Cargas vivas en estructuras industriales
Las acciones que se generan en la operacin de estructuras
industriales son muy diversas segn el tipo de actividad y no se
prestan a generalizaciones. Por tanto, la mayora de los cdigos
no incluyen cargas vivas para estas construcciones y stas deben
determinarse en cada caso a partir de las instalaciones, equipos,
maquinarias y productos que se vayan a manejar.
Es importante que los equipos que producen las acciones
ms intensas tengan posiciones fijas sobre la estructura, de
manera que sus fuerzas puedan absorberse con refuerzos loca-
les. Sin embargo, algunas actividades implican cambios de po-
sicin de equipos pesados con el tiempo, lo cual obliga a disear
todas las zonas de la estructura con una carga viva conside-
rable que puede variar desde 400 hasta 3 000 kglm
2

La determinacin de las cargas producidas por distintas
instalaciones y equipos debe basarse en el anlisis de los pe-
sos de los diferentes componentes, incluyendo el de los mate-
riales que contienen o de las cargas que pueden mover. Estos
datos se encuentran normalmente en los catlogos o pueden
obtenerse de los fabricantes.
La operacin de numerosos equipos produce efectos din-
micos debidos a vibraciones o a impactos que incrementan no-
tablemente las solicitaciones en la estructura. Estos efectos son,
EMPUJES DE LQUIDOS, TIERRA Y MATERIALES A GRANEL
Tbl36Ft t 'b a a .. ac ores por llllpac o V VI raclOn en maqumana V eqmpo
Tipo de mquina Factor
Elevadores y sus maquinarias 2.0
Mquinas reciprocantes y unidades de potencia 1.50
Gras elctricas (Factor aplicado a la carga vertical
de cada rueda)
1.25
Gras de operacin manual (Factor aplicado a la
carga vertical en cada rueda) 1.10
Maquinaria ligera 1.25
como puede imaginarse, muy complejos ya que dependen,
del funcionamiento de la mquina, de la forma en que est
anclada o se apoya en la estructura y de la interaccin
dinmica entre mquina y estructura. Cuando las cargas
que producen estas mquinas no son excesivas, comparadas con
el efecto de otras acciones, es aceptable considerar los
efectos dinmicos mediante factores de impacto que multi-
plican su peso esttico. La tabla 3.6 propone factores para
algunas mquinas comunes. Cuando el efecto dinmico es
muy importante, resulta conveniente aislar la mquina de
la estructura principal y apoyarla directamente sobre el te-
rreno mediante una cimentacin independiente que debe
disearse para que los movimientos de la base no afecten el
funcionamiento de la mquina. El anlisis dinmico de las
bases de maquinarias es tema de textos especializados y
puede encontrarse, por ejemplo, en el captulo correspon-
diente del Manual de Obras Civiles de la CFE (referencia 3.12).
En estructuras que alojen gras, adems de las fuerzas
verticales transmitidas por las ruedas de la gra, se generan
fuerzas horizontales en direccin del movimiento de la
gra debido a su frenado. Las normas suelen especificar
fuerzas horizontales iguales a 10% de la carga total de la gra.
Debido a la posibilidad de un mal alineamiento de los
rieles se producen fuerzas horizontales normales al eje de
la grua. Debe considerarse en esa direccin una fuerza igual a 20
por ciento del peso de la gra incluyendo su carga mxima
permisible, segn las normas ANSI. Estas fuerzas horizonta-
les suelen regir el diseo de las columnas de apoyo de las gras.
3.4 EMPUJES DE LQUIDOS, TIERRA Y
MATERIALES A GRANEL
3.4.1 Aspectos generales
Se tratarn aqu acciones que se deben al empuje esttico de
diversos materiales retenidos por la estructura. En algunos
casos, como en silos, tuberas y muros de contencin, el efecto
de estas acciones es complejo, ya que depende de la interac-
169
170
Estructura
a) Distribucin
de presiones
Superficie libre
del lquido
H2
F = Y
--y
b) Empuje
resultante
Figura 3.12. Empuje hidrosttico sobre
una pared vertical.
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
cin de la estructura con el material. El alcance de este texto
no permite un tratamiento detallado de ellos; slo se har una
presentacin elemental que servir para entender los princi-
pios fundamentales del problema y para resolver casos sen-
cillos. Se remitir a textos especializados para la solucin de
problemas de mayor complejidad.
En algunos casos, como en empuje de tierras o de aguas
freticas en muros de contencin, estas cargas actan con
su intensidad mxima durante lapsos muy grandes y deben
considerarse como acciones permanentes. En otras ocasio-
nes, como en recipientes y depsitos, estas acciones tienen
variaciones importantes en el tiempo y deben tratarse como
acciones variables. La diferencia de las dos situaciones en
el diseo estriba por ejemplo en que, si se tratan como va-
riables, debe considerarse una intensidad reducida o nula
cuando su efecto sea favorable para la estabilidad de la es-
tructura, y una intensidad reducida para las combinaciones
que incluyan acciones accidentales. El proyectista deber
juzgar en cada situacin a cul de las dos condiciones co-
rresponde el caso en cuestin.
3.4.2 Empuje esttico de lquidos
En recipientes o en estructuras total o parcialmente su-
mergidas debe considerarse como accin el empuje esttico
del lquido.
Cuando el lquido tiene una superficie libre que no est
sujeta a una presin superior a la atmosfrica, ejerce una presin
adicional a la atmosfrica y en direccin normal a la super-
ficie de contacto con el objeto sumergido, dada por
p = yh 3.9
donde y es el peso volumtrico del lquido y h la profundidad
del punto considerado, a partir de la superficie libre del l-
quido. Esto implica que en una pared sumergida la presin
aumenta linealmente con la profundidad y que el diagrama de
presiones ser triangular (figura 3.12). Cuando la pared es in-
clinada el empuje del lquido tendr un componente horizon-
tal y otro vertical, como en la figura 3.13.
En tanques y recipientes, el nivel del lquido puede
determinarse generalmente con mucha precisin, debido a
que existen desfogues que limitan el nivel mximo de ste.
En recipientes cerrados debe valuarse, sin embargo, la posi-
bilidad de que stos lleguen a trabajar a presin por algn mal
funcionamiento de los sistemas de alimentacin y desfogue.
Algunos proyectistas acostumbran considerar un metro ms de
altura de agua que el que corresponde a tanque lleno, para
tomar en cuenta este hecho. Esta situacin debe tomarse,
sin embargo, como accidental y los factores de seguridad me-
EMPUJES DE LQUIDOS. TIERRA Y MATERIALES A GRANEL 171
h +
+ ~
H
+ tan a
- +
+
(
yH2
2
+
+
Presin normal a la = Presin horizontal + Pr.esin
superficie Vertical
nares que se aceptan en este caso, normalmente hacen que
esta condicin no sea crtica.
Figura 3.13. Empuje hidrosttico sobre pa-
red inclinada.
Los reglamentos suelen recomendar (por ejemplo el Ma-
nual CFE) que no se tome el peso volumtrico del lquido
menor que el del agua, cuando esto sea desfavorable para la
estabilidad, por considerar que, aunque el recipiente est des-
tinado a contener un lquido ms ligero, no es despreciable la
probabilidad de que se encuentre, ocasionalmente, lleno de
agua.
Cuando el empuje es causado por las aguas freticas,
deber considerarse cuidadosamente la posibilidad de varia-
cin del nivel fretico en el tiempo, debido a las lluvias y a la
explotacin de los mantos acuferos.
Cuando sobre la superficie libre acta una presin supe-
rior a la atmosfrica, deber sumarse la diferencia a la presin
calculada con la expresin 3.9.
Las estructuras sumergidas, o enterradas debajo del ni-
vel fretico, estn sujetas a empujes hacia arriba, llamados
subpresiones, adems de los empujes laterales. Las subpre-
siones suelen ser benficas en cuanto a que equilibran en par-
te el peso de la estructura, aliviando la presin neta sobre el
suelo (figura 3.14). Se presentan problemas, sin embargo,
cuando la subpresin excede al peso de la estructura,
produciendo una resultante neta hacia arriba, la cual debe
ser equilibrada por la friccin entre las paredes de la
estructura y el suelo. Esta friccin puede vencerse, inme-
diatamente o con el tiempo, produciendo la emersin y flota-
Nivel del terreno
Nivel fretico
t---.-==::-
Estructura enterrada
de peso total W y
rea en planta A.
p = yH
Empuje vertical hidrosttico F = yHA.
Si yHA >W, la resultante neta es hacia
arriba.
Figura 3.14. Subpresin en una estructu-
ra enterrada abajo del nivel fretico.
172
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
cin de la estructura. El problema suele ser particularmente
grave en estructuras con cimentaciones profundas las que
pueden emerger en forma notable debido a la subpresin,
antes de que se termine la construccin y acte su peso
completo.
En las paredes de recipientes y tuberas que contienen
lquidos sujetos a presin se presentan esfuerzos circunfe-
renciales, radiales y longitudinales que dependen de la forma
del recipiente. Si las paredes del recipiente son relativamente
delgadas (no exceden de un dcimo del radio) los esfuerzos
pueden considerarse uniformes en el espesor del recipiente y
calcularse con frmulas estndar de resistencia de materiales.
En caso contrario, los procedimientos de anlisis debern
mar en cuenta la variacin de esfuerzos en el espesor del tubo.
3.4.3 Empuje de materiales a granel
En bodegSls, silos y otros depsitos se almacenan granos,
fertilizantes,' cemento, carbn y otros productos a granel cu-
sobre las paredes que los contienen debe tomarse
Tabla 3.7. Gua de propiedades fsicas de materiales granulares
Peso volum- AngQ.lo de Coeficiente de friccin
trico en kg/m
3
/ricciJ). interna
en grados contra contra
concreto acero
Arena 1600-2000 25-40 0.40.0.70 0.35-0.50
Arcilla 181().2210 15-40 0.2 -0.50 0.36-0.70
Azcar granular 1000 35 0.43
Cal en terrones 8Q().960 35-55 0.50-0.60 0.30
Cal en partculas finas 910 35 0.50 0.30
Cal en partculas gruesas 1200 35 0.50 0.30
Cal en polvo
700 35 0.50 0.30
Carbn bifuminoso 4Q().1040 32-44 0.50.0.60 0.30
Carbn (antracita) 960-1120 24-30 0.45-0.50 0.30
Cemento portland 1340-1600 24-30 0.36-0.45 0.30
Clinker 1410 33 0.60 0.30
Coque 600 40 0.80 0.50
Frijol soya y chcharo 8Q().960 23 0.25 0.20
Granos pequeos (trigo,
maz, cebada, frijol,
avena, arroz, centeno) 740-990 23-37 0.29-0.47 0.26-0.42
Grava 16Q().2oo0 25-35 0.40.0.45
Harina 600 40 0.30 0.30
Mineral de hie:.:ro 2640 40 0.50 0.36
Mineral de manganeso . 2000 40
Yeso en terrones y
piedra caliza 1600 40 0.50 0.30

EMPUJES DE LQUIDOS. TIERRAS Y MATERIALES A GRANEL
en cuenta en el diseo. El fenmeno es ms complejo que el
del empuje de lquidos debido a que estos materiales tienen
una friccin interna, y, en algunas ocasiones, tambin cierta
cohesin, que varan segn las condiciones de almacenamien-
to y hacen menos precisa la determinacin de los empujes que
pueden ejercer. Las variables que definen la magnitud del
empuje son principalmente el peso volumtrico y el coefi-
ciente de friccin interna del producto almacenado. La
tabla 3.7 proporciona estas propiedades para una amplia va-
riedad de productos. Para la mayora de los materiales se
indica un intervalo en que se encuentran las propiedades. A
falta de informacin ms especfica sobre los materiales
que se van a almacenar, se recomienda emplear los lmites
superiores como valores mximos probables y los inferiores
como mnimos probables.
La magnitud y tipo de empuje dependen tambin de la
forma del recipiente. Deben distinguirse los depsitos bajos,
denominados a veces en la literatura "bunkers", de los es-
beltos, o silos. En los primeros la friccin entre el grano y las
paredes del depsito no modifica en forma significativa los
empujes del grano, mientras que en los segundos, debido a
que la superficie de contacto del grano con las paredes es
grande comparada con el rea en la planta, la friccin redu-
ce drsticamente las presiones a medida que crece la pro-
fundidad.
Pueden considerarse como bajos aquellos depsitos en
que
H:$ B
tan(45 - cf>/2)
3.10
siendo H la altura, B la dimensin menor en planta del dep-
sito y cf> el ngulo de friccin interna del material almacenado.
a) Depsitos bajos
La presin vertical, Pv' sobre el fondo de un depsito bajo,
obtenida despreciando la friccin con las paredes, resulta
Pv = ')'H
')' es el peso volumtrico del material de relleno. La presin
horizontal a una profundidad cualquiera h, se deduce de la
teora de Rankine, que supone que una cua de material
tiende a deslizar contra la pared, con un ngulo de 45 o
cf>/2, produciendo una presin
Ph = Pv tan
2
(45 o - cf>/2) = ')'h tan
2
(45 o - cf>/2) 3.11
173
174
~ r ~ - - - - - - - - - B - - - - - - - - ~ ~
Talud de
deslizamiento
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
P
h
= y h tan (45
0
- cp/2)
P
v
= Y h
Distribucin
de presiones
Vlido si H = _____ B __ _
tan(45 o - cp/2)
Figura 3.15. Empuje de materiales granula-
res en depsitos bajos.
Las caractersticas del problema y la superficie de desli-
zamiento supuesta se muestran en la figura 3.15. Como se
ve, el empuje horizontal se reduce con respecto al de un
lquido, cada vez ms a medida que el material tiene un ma-
yor ngulo de friccin interna. No se toma en cuenta el efec-
to de la cohesin que reduce an ms el empuje lateral. El
que algunos materiales adquieran cierta cohesin con el
tiempo, puede dar lugar a problemas cuando la forma de
extraccin no es adecuada. Si se extrae el material por un
lado, productos como el cemento y algunos fertilizantes que
adquieren cierta cohesin con el tiempo, pueden formar ta-
ludes con pendientes muy superiores a la tangente de su n-
gulo de friccin; de hecho el cemento puede llegar a formar
paredes casi verticales. Estas paredes se derrumban en for-
ma brusca al ocurrir algunas vibraciones y el material libe-
rado golpea contra las paredes produciendo presiones muy
superiores a las estticas. Este ejemplo pretende llamar
la atencin acerca de la obligacin del proyectista de la es-
tructura de conocer el sistema de operacin de la construc-
cin, en este caso del depsito, y de tratar de influir para
que el sistema de operacin elegido no introduzca solicita-
ciones exageradas en la estructura. En caso de que no lo
logre, debe considerar sus efectos en el diseo.
b) Silos
En los silos la presin lateral cerca de la superficie libre
del material almacenado comienza a aumentar linealmente
con la misma ley que en los tanques. Sin embargo, al crecer
la presin lateral, Ph' lo hace tambin la fuerza de friccin Pt
(figura 3.16), en la proporcin
Pt = P,Ph
3.12
siendo p, el coeficiente de friccin entre el material almace-
nado y la pared del silo. Esta fuerza de friccin tiende a
equilibrar el peso de la columna de material almacenado, de
EMPUJES DE LQUIDOS, TIERRAS Y MATERIALES A GRANEL
,-
B
r
P
v
P,
+ t t +
H
t
L
---P
h
ELEVACiN
-1
h
A
h = - - ~ - - - - -
o .S tan
2
(45 o - cp/2)
P
h
= Ph)mx (1-e
h
/
ho
)
Distribucin de presiones
sin considerar la friccin
con las paredes.
P _ Ph
, - tan
2
(45-cp/2)
Distribucin de
presiones horizontales.
s = permetro en planta
A = rea transversal
175
PLANTA
Figura 3.16. Empuje de materiales granula-
res en silos.
manera que a cierta profundidad ya no crecen ni la presin
horizontal ni la vertical. La presin mxima se obtiene cuan-
do la fuerza de friccin equilibra el peso del material o sea
cuando
3.13
en que S es el permetro, A el rea de la seccin transversal
y ~ e una longitud elemental del silo. De la ecuacin 3.12 y
3.13 resulta
314
La presin vertical resulta, segn la teora de Rankine,
ecuacin 3.11,
Pv
tan
2
(45 o - 4>/2)
segn la teora desarrollada por J ansen desde fines del siglo
pasado, la variacin de la presin con la altura es de tipo ex-
176 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
ponencial y la presin mxima se alcanza asintticamente
cuando la profundidad tiende a infinito. La presin horizon-
tal a una profundidad h cualquiera se determina como
3.15
en que ho es la profundidad a la cual se alcanzara la pre-
sin mxiina si la variacin de presiones fuese lineal (figura
3.16) y vale
A
ho = --------
45 o -
3.16
En aos recientes se han propuesto diversas modifica-
ciones a la teora de Jansen as como procedimientos ms
elaborados que toman en cuenta, por ejemplo, que la super-
ficie superior del material almacenado no es horizontal.
Un tratamiento ms detallado del problema y las especi-
ficaciones para el diseo de silos puede encontrarse en la
referencia 3.13.
Ejemplo 3.4. Empuje de material en silos
Se trata de determinar el empuje que produce el cemento en las paredes de un silo
de concreto en el cual se encuentra almacenado. Para los siguientes datos
Caso 1
B=5m
H = Bm
H
Elevacin
Planta
EMPUJES DE LQUIDOS. TIERRAS Y MATERIALES A GRANEL
Segn los datos de la tabla 3.7, para el cemento almacenado a granel, se tiene peso
volumtrico, '}' = 1 600 kg/m
3
, ngulo de friccin interna, p = 24 o, coeficiente de fric-
cin contra pared de concreto, /l = 0.36
Se tomaron para cada propiedad los valores ms desfavorables de la tabla.
Hay que revisar si rigen los procedimientos para depsitos bajos o para silos. Apli-
cando la ecuacin 3.10
B 5
= 11.9 m
H < 11.9 m
Se trata de un depsito bajo en el cual la presin horizontal se deternrina con la ecuacin 3.11
Ph = '}'h tan
2
(45 o - p/2) = 1 600 tan
2
(33)h = 675h
El empuje lateral total
P
H
= 675 H2 = 21 600 kg, por metro de ancho aplicado a un tercio de la altura
2
H/3 = 8/3 = 2.67 m
La presin vertical sobre el fondo vale
Pv = '}'H = 1 600 x 8 = 12 800 kg/m
2
H
675H
y la fuerz6. vertical total es el peso del material almacenado
Caso 2
B=5m
H = 16m
P
v
= PvA = 12800 x 71"5
2
= 251 000 kg
4
Se trata de un silo al que corresponde aplicar para el clculo de las presiones las
ecuaciones 3.14, 3.16 Y 3.17
177
178 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
'YA
Ph)mx = ---;;s-
para una seccin circular A/S = -- = 5 = 1.25 m
4 4
1 600
Ph)mx = 1.25 x = 5 560 kg/m
2
0.36
ha = A 1 = 1.25 = 8.27 m
S ttan
2
( 45 o - ~ / 2 ) 0.36 x 0.42
La presin a una altura cualquiera h
3.14
3.16
3.17
En la tabla siguiente aparecen las presiones calculadas con la ecuacin anterior para
cada 2 ID de profundidad
La presin vertical en el fondo del tanque resulta
Ph
4760
= 11 290 kg/m
2
Pv =
=
tan
2
(45 o - ~ / 2 ) 0.42
h P
h Pf
O O O
2 1 190 435
4 2 130 770
6 2870 1 030
8 3450 1 240 Presiones en kg/m
2
10 3900 1 400
12 4260 1 530
14 4540 1 630
16 4760 1 710
Si se hubiese ignorado la friccin en el fondo del tanque, hubiera resultado
Pv = yH = 1 600 x 16 = 25600 kg/m
2
(errneo)
o sea ms del doble de la que resulta tomando en cuenta la friccin. La presin vertical
que se ejerce por friccin sobre las paredes a distintas profundidades vale
Pt = tPh = 0.36 Ph
y se consigna tambin en la tabla.
3.4.4 Empujes de tierras
El empuje de tierras sobre las paredes de las estructu-
ras que las contienen es ms complejo que el de los mate-
EMPUJES DE LQUIDOS. TIERRAS Y MATERIALES A GRANEL
riales a granel, por la influencia de la cohesin que tienen la
mayora de los suelos y por la variabilidad de las propieda-
des de stos segn el contenido de humedad y el grado de
compactacin. Tambin influye la interaccin entre el suelo
y la estructura que depende de las rigideces relativas de am-
bos. La determinacin de estos empujes y la revisin de la
estabilidad en estructuras importantes en que este fenme-
no sea crtico, son tema de un estudio por un especialista en
mecnica de suelos. Los conceptos y procedimientos relativos
a estos problemas se tratan en forma amplia, por ejemplo, en
el texto de mecnica de suelos de Jurez Badillo y Rico (re-
ferencia 3.14).
Casos en que el empuje de tierras representa un aspecto
importante del diseo son, por ejemplo, los muros de conten-
cin, tneles, tablestacados y stanos de edificios.
El empuje de tierras puede determinarse con aceptable
precisin cuando se trata de materiales sin cohesin, en los
que la presin que ejercen contra la pared que los contiene
depende esencialmente de su ngulo de reposo, o sea de la
pendiente que el material adopta cuando se vaca en un
montn suelto. Los suelos arcillosos tienen, por otro lado,
apreciable cohesin y son capaces de mantener, cuando se
encuentran en estado seco, taludes casi verticales y por tan-
to no ejercen presin sobre las paredes que los contienen.
Sin embargo, cuando estos suelos se encuentran saturados
pierden casi totalmente su cohesin convirtindose prcti-
camente ep. lquidos, por lo cual el empuje que ejercen es
equivalente al hidrosttico.
Las presiones que el suelo ejerce sobre una pared
aumentan como las hidrostticas en forma lineal con la pro-
fundidad y pueden expresarse, por tanto, en la forma
3.17
en que 'Y es el peso volumtrico del suelo, h la profundidad
del punto considerado y k es una constante que depende de
las caractersticas del suelo.
La presin del suelo sobre una pared rgida que no sufre
desplazamientos se conoce como presin en reposo y ha sido
poco estudiada. El coeficiente k vara en este caso de 0.4 pa-
ra suelos no cohesivos hasta 0.8 cuando estos mismos suelos
estn solamente compactados y cerca de 1.0 para suelos ar-
cillosos.
En general, las paredes de contencin se deforman ligera-
mente bajo la accin de la presin de tierra. Basta una pequea
deflexin de la pared para provocar una marcada reduc-
cin en el empuje ejercido por el suelo que pasa de un estado
de presin en reposo a uno de empuje activo. Al tender la pa-
red a alejarse del relleno se forma un plano de deslizamiento
en ste y una cua de suelo es la que ejerce la presin (figura
179
180
a) Empuje activo
Figura 3.17. Empuje de tierras.
Plano de
deslizamiento
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
b) Empuje pasivo
Plano de
deslizamiento
3.17). El ngulo del plano de esta cua depende del ngulo de
friccin interna del suelo.
En algunas situaciones muy particulares el muro es em-
pujado contra el suelo y ste reacciona con una presin
mucho mayor, como se muestra en la figura 3.16. Esta si-
tuacin se denomina de empuje pasivo.
La magnitud de las presiones se determina usualmente
con la teora de Rankine que define para el coeficiente k dos
valores segn se trate de empuje activo, ka, O de empuje pa-
sivo, kp. Cuando la superficie de relleno es horizontal, los
dos valores se determinan con las expresiones
3.18
3.19
Tabla 3.8. Propiedades de suelos para determinacin de sus empujes sobre las
estructuras
peso volumtrico ngulo de Coeficiente
ton, y friccin de friccin
Tipo de Suelo
t/m
3
interna, c/J entre suelo
y concreto
Arenas y gravas sin finos, 1.8 - 1.9 33 - 40 0.5 -0.6
altamente permeables
Arenas y gravas con cierto
contenido de limos. baja 1.9 - 2.1 25 - 35 0.4 - 0.5
permea bilidad
Arena limosa. arena y
grava con alto contenido 1.8 - 1.9 23 - 30 0.3 - 0.4
de limos
Arcilla de compacidad 1.6 - 1.8 25 - 35 0.2 - 0.3
media
EMPUJES DE LQUIDOS, TIERRAS Y MATERIALES A GRANEL
Aunque la teora de Rankine de la que se derivan estas
expresiones es vlida slo para suelos granulares, grava y
arena, se ha empleado para suelos cualesquiera a travs de
valores convencionales del coeficiente de friccin interna cp,
que incluyen el efecto combinado de la friccin y la cohesin.
La tabla 3.8 incluye propiedades de los suelos recomen-
dadas para la determinacin de los coeficientes de empuje.
Estos valores deben tomarse slo como indicativos, ya que
las condiciones de compactacin y humedad pueden hacer
variar grandemente dichos valores. En particular, en suelos
arcillosos si la probabilidad de que se encuentren saturados
no es despreciable, es recomendable tomar cp = O, con lo que
el coeficiente de empuje resulta igual a la unidad, lo cual
corresponde a un empuje del orden del doble del que se ob-
tiene en condiciones normales.
Cuando parte de la estructura se encuentra debajo del
nivel fretico, sea de manera permanentemente u ocasional,
la presin hidrosttica acta adicionalmente al empuje de
tierras. En la zona sumergida la presin es igual a la suma
de la hidrosttica ms una presin de suelo calculada con la
expresin usual pero en la que 'Y se toma como la diferencia
entre el peso volumtrico del suelo saturado y el del agua,
ya que la flotacin reduce en esa forma el peso efectivo del
suelo. De esta manera las presiones que resultan son consi-
derablemente mayores que las de la tierra cuando el nivel
fretico se encuentra abajo de la estructura. Esta situacin
ha sido frecuentemente ignorada y ha sido probablemente
la causa principal de falla de muros de contencin y otras
estructuras ante el empuje de tierras. Resulta, en general,
ms econmico que proyectar la estructura para soportar
estos empujes, el eliminar el empuje hidrosttico mediante
drenes :-:L!lvenientemente situados que canalicen el agua en
el interior o el exterior del muro, en la forma que se muestra
esquem.ticamente, como ejemplo, en la figura 3.18.
30cm
Dren continuo de grava
181
Drenes transversales
10 cm@3m
Tubo de drenaje
Figuro. 3.18. Precauciones para evitar el mn-
puje de la presin hidrosttica en muros de
contencin.
182 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
En ocasiones el terreno retenido por el muro tiene que
soportar una sobrecarga debida a trfico o a materiales al-
macenados en la superficie. El incremento de presiones oca-
sionado por una sobrecarga uniforme por unidad de rea,
w, se puede determinar convirtiendo esta carga en una altu-
ra equivalente de suelo, H' , con peso volumtrico "1, arriba
del nivel del terreno, igual a
H' = w/"I
Tambin puede suceder que la superficie del terreno re-
tenido por el muro sea inclinada. En este caso la direccin
de las presiones ejercidas por el suelo es la misma de la su-
perficie, pero el componente horizontal del empuje no cam-
bia, como puede verse en la figura 3.19 que ilustra los tres
P
h
= h
f
+ kay(H - H
f
) + ka (y - 1 )h
f
Figura 3.19. Casos espHciales de empujes de
tierras sobre muros de conlencin. ltimos casos mencionados: cuando el terreno se encuentra
parcialmente sumergido, cuando existe sobrecarga y cuan-
do la superficie es inclinada.
Ejemplo 3.5. Empuje de tierras en un muro de contencin
Determinar la distribucin de presiones y el empuje total que se ejerce en un muro de
contencin con las caractersticas mostradas en la figura y para los datos siguientes.
5m
Muro de contencin
EMPUJES DE LQUIDOS. TIERRAS Y MATERIALES A GRANEL
El suelo es un relleno de arena y grava con un contenido moderado de partculas fi-
nas, para el cual pueden suponerse las propiedades siguientes, de la tabla 3.8.
Peso volumtrico, 'Y = 2 ton/m
3
ngulo de friccin interna, <p = 30
El coeficiente de empuje activo del suelo resulta
ka = tan
2
(45
0
-4>/2) = tan
2
30 = 0.333
Distribucin de empujes
a) Caso base
La presin a una profundidad cualquiera h resulta
Ph = ka 'Y h = 0.333 X 2 h = 0.67 h
El empuje total de tierra por metro de ancho resulta
H2 <! 52 Hl.
P
H
= = 0.333 x 2 -- = 8.33 ton
2 1 2
ubicado a una altura a partir de la base del muro de
H 5
= - = 1.67 m
3 3
b) El muro de contencin no tiene drenaje y el nivel fretico se encuentra a un nivel - 2 m
desde la superficie
1 .33 ton/m
O.33(h-2)

h
183
184
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Hasta el nivel - 2 m la presin es la misma del caso anterior
Ph = 0.67 h
y para h = 2 m
P2 = 1.33 ton/m
Desde el nivel - 2 m la presin vale
Ph = P2 + ka h - 1)(h - 2} + (h - 2) ka'Y
= 1.33 + 0.33 (1) (h - 2) + 0.333 X 2(h - 2} = h - 0.67
La resultante del empuje se determina corno la suma de las reas del croquis de la
figura
P
H
= 1.22 x + (4.33 ; 1.33)3 = 9.82 ton
El punto de aplicacin de la resultante se encuentra a una altura a partir del nivel
de desplante del muro de
1.33 x (3 + + 3 x 1.33
y =
x 1.5 + (5 - 0.67 - 1.33) x 1
9.82
= 1.56 m
e} El muro debe disearse para una sobrecarga de 2 ton/m
2
en la superficie del terreno
debida a trfico pesado
La sobrecarga equivale a una altura de suelo adicional
H' = w = = 1 m
'Y 2
2 ton/m
2
P
H
= 10ton
4 ....
La presin a una profundidad cualquiera vale
Ph = k
a
'Y(1 + h} = 0.67(1 + h}
Po = 0.67 ton/m
2
PH = 0.67(1 + 5} = 4.02 ton/m
2
HUNDIMIENTOS DIFERENCIALES
y la resultante
PH = (0.67 + 4.02) ~ = 11.73 ton
2
y su punto de aplicacin se encuentra a una altura
185
H2 + 3HH'
Y = 3(H + 2H') =
52 + 3 x 5 x 1
3(5 + 2 x 1)
= 1.9 m
3.5 HUNDIMIENTOS DIFERENCIALES
Los hundimientos provocan fuerzas internas en una es-
tructura, slo si sta es hiperesttica y si sus apoyos tienen movi-
mientos distintos (hundimientos diferenciales) (figura 3.20).
Sin embargo, los hundimientos excesivos deben evitarse aun
cuando sean uniformes, ya que si bien no afectan la estructu-
a) Marco isosttico Elstica por el hundimiento
b) Marco hiperesttico Elstica por el hundimiento
Momentos nulos
1
1-
h
1
2
+1h
t 61v
2t\oE
P = 13 hJ2
--+--
31v le
Diagrama de momentos
Figura 3.20. Efectos de hundimientos di-
ferenciales en un marco isosttico y en uno
hiperesttico.
186
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
ra, interfieren con el correcto funcionamiento de la cons-
truccin.
La magnitud de los hundimientos de los apoyos de una
estructura debido a las cargas que en ella actan, depende
de las caractersticas del subsuelo y de las rigideces relativas
entre estructura, cimentacin y suelo. Su clculo requiere con-
sideraciones conjuntas de teora de las estructuras y de mec-
nica de suelos.
Si se conocen los hundimientos que van a sufrir los apo-
yos, la cuantificacin de sus efectos en la estructura es un
problema estndar de anlisis, cuando puede suponerse
un comportamiento elstico de la misma. Sin embargo, debi-
do a que los hundimientos ocurren en general muy lentamen-
te en el tiempo, se producen efectos no lineales que modifican
radicalmente los resultados que se obtendran de un anlisis
elstico resuelto empleando las mismas propiedades de rigi-
dez de la estructura usadas en el anlisis por cargas gravita-
cionales.
Hay que tener bien claro, al estudiar estos problemas,
que a diferencia de lo que sucede para las cargas impues-
tas, los efectos de las deformaciones impuestas tienden a di-
siparse a medida que se deforma ms la estructura; por tanto,
fenmenos como agrietamiento y flujo plstico en estructu-
ras de concreto y giros locales en juntas de acero u e d ~ n li-
berar total o parcialmente la estructura de los efectos de los
movimientos diferenciales de sus apoyos.
Por lo anterior, en general no se revisa la estructura pa-
ra los efectos de los hundimientos diferenciales, sino que se
disea su cimentacin apropiadamente de manera que los
hundimientos se mantengan dentro de lmites tales que sus
efectos puedan ser disipados por deformaciones inelsticas
de la estructura. Tanto dichos lmites como los procedimien-
tos de diseo de cimentaciones se tratarn en el captulo 7.
Cuando los hundimientos lleguen a exceder de dichos
lmites, y cuando se trate de construcciones particularmen-
te sensibles a los movimientos diferenciales, debe entonces
realizarse el anlisis estructural de sus efectos. Debe en
esos casos considerarse una rigidez reducida de la estructu-
ra para considerar que su rigidez es menor cuando los movi-
mientas se imponen muy lentamente. Por ejemplo el RCDF
especifica para estructuras de concreto que las deformaciones
a largo plazo se calculen como las determinadas para cargas
de corta duracin multiplicadas por el factor
2
1 + 50p'
en que pi es la cuanta de refuerzo de compresin. Esto equivale
a que en secciones simplemente armadas (pi = O) las deforma-
CARGAS DE NIEVE, LLUVIA, GRANIZO Y HIELO
ciones diferidas son el doble de las de corto plazo y que para
el anlisis ante cargas de larga duracin se debe emplear un
mdulo de elasticidad de un tercio del que se emplea para el
anlisis por cargas de corta duracin.
Las fuerzas internas que resultan por "efecto de hundi-
mientos diferenciales deben considerarse como efectos de
acciones permanentes. Por ello. deben intervenir tanto en
las combinaciones de acciones comunes, como en las excep-
cionales. Sin embargo, el factor de carga para sus efectos
puede tomarse como la unidad.
La superposicin de los efectos de hundimientos diferen-
ciales y los de cargas laterales como las de viento o sismo. es
particularmente crtica, ya que ambos tipos de accin indu-
cen distorsiones de la estructura que dan lugar a distribu-
ciones de fuerzas internas semejantes y aditivas.
3.6 CARGAS DE NIEVE, LLUVIA, GRANIZO Y HIELO
La precipitacin atmosfrica puede producir cargas sig-
nificativas especialmente en el diseo de los techos. En re-
giones con condiciones climticas particularmente severas
es necesario tomar en cuenta explcitamente los efectos de
estas acciones. Los reglamentos especifican, en estos casos,
cargas equivalentes que corresponden a la ocurrencia de
fenmenos atmosfricos excepcionales y que, por tanto, de-
ben considerarse como acciones accidentales, aunque las
cargas puedan permanecer actuando en ocasiones durante
periodos relativamente largos (vanse. por ejemplo. las nor-
mas ANSI, referencia 3.3). En regiones donde estas acciones
no son muy significativas, su efecto se suele incorporar al de
las cargas vivas que se modifican para tomarlas en cuenta.
As lo hace el RCDF en donde. como se ha mencionado en
3.3.3, las cargas vivas para techo estn influidas por la
posibilidad de acumulacin de lluvia o granizo. As estas
acciones se consideran como variables.
Conviene, en todo caso, conocer la naturaleza de estas
acciones para detectar las situaciones en que pueden llegar
a ser crticas y en que sus efectos no queden cubiertos por
las cargas especificadas por los reglamentos.
La nieve que se deposita sobre los techos tiene un peso
menor de lo que podra pensarse: cada centmetro de nieve
suelta equivale a 1 kg/m
2
de carga. El peso volumtrico
aumenta del orden de dos veces por la compactacin, en la
parte inferior de un estrato de algunas decenas de centme-
tros, y hasta cuatro o cinco veces cuando la nieve ha queda-
do durante algunos meses y se vuelve hielo. En regiones de
climas no extremosos es difcil que la carga por este efecto
sea superior a la carga viva. En construcciones localizadas
donde son posibles grandes nevadas conviene obtener datos
187
188
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
locales acerca de la magnitud de este fenmeno para to-
marlo en cuenta en el diseo de los elementos de techumbre.
Recomendaciones muy completas al respecto se encuentran
contenidas en el cdigo ANSI-A 58.1 (referencia 3.3). La car-
ga vertical de diseo sobre el techo se obtiene a partir de
una carga bsica de nieve sobre el terreno en la zona en
cuestin. Esta ltima se determina de los datos meteorolgicos
y de precipitacin de nieve en la regin, con criterios seme-
jantes a los empleados para la velocidad de viento de diseo
(ver subcaptulo 3.8). Tambin para nieve es comn que los
reglamentos especifiquen para diseo el valor que tiene un
periodo de recurrencia de 50 aos. Como ejemplo. en algu-
nas zonas de los EUA la carga bsica de nieve sobre el terre-
no especificada llega a 300 kg/m
2

La diferencia entre la carga que se debe considerar
sobre el techo y la bsica en el terreno se debe al efecto del
viento que puede reducir la acumulacin de nieve en algu-
nas partes y aumentarla en otras. Se emplean factores
correctivos que afectan la carga bsica de nieve y que de-
penden de las condiciones de exposicin al viento de la su-
perficie en estudio, de la existencia o no de calefaccin en el
interior de la construccin y de la geometra del techo, prin-
cipalmente de su inclinacin. Debe tomarse en cuenta la po-
sibilidad de una distribucin asimtrica de la nieve debido
al efecto del viento y al deslizamiento en superficies inclina-
das. Tambin debe considerarse la posible acumulacin en
los valles de los techos inclinados y en zonas inmediatamen-
te adyacentes a paredes verticales o con pendiente muy pro-
nunciada.
La lluvia puede producir cargas importantes en techos
planos cuando hay un mal funcionamiento de los desages.
El fenmeno puede tener consecuencias catastrficas en
techos. El valor de la carga viva especificado por el RCDF
pluvial produce de flexiones de cierta importancia que ha-
cen que se incremente la cantidad de agua que puede acu-
mularse y por tanto la magnitud de la carga y la deflexin.
Este fenmeno progresivo ha causado el colapso de algunos
techos. El valor de la carga viva especificado por el RDF-76
para techos planos pretende cubrir este efecto; sin embar-
go, especialmente en techos inclinados, la carga de lluvia
puede llegar a ser mayor que la carga viva especificada, de
manera que conviene disear cada porcin del techo para
la carga producida por toda el agua que puede acumularse
si las bajadas pluviales llegan a taparse.
El granizo, al depositarse sobre los techos produce un
efecto similar al de la nieve. Aunque las cantidades de pre-
cipitacin de granizo rara vez suelen ser apreciables, el fe-
nmeno presenta aspectos ms desfavorables que el de la
nieve, ya que el granizo puede deslizarse ms fcilmente ha-
cia los valles de techos con pendientes grandes formando
CARGAS DE NIEVE, LLUVIA, GRANIZO Y HIELO
acumulaciones que representan cargas apreciables. En la
ciudad de Mxico en ms de una ocasin han ocurrido fa-
llas de cubiertas ligeras debido a ese fenmeno. La carga viva
en techos inclinados del RCDF intenta cubrir principalmente
este efecto, en particular la especificacin de que en los
valles de techos inclinados debe considerarse una carga de 30
kg por cada metro cuadrado de proyeccin horizontal
del techo que desage hacia el valle. El caso se ilustra
en la figura 3.21.
A
~ ______ L ______ ~
El granizo capturado en
esta zona se acumula
sobre el eje 8
- - - ~ ~ ~
8
t
La viga debe disearse
para una carga de gra-
nizo de 30 kg/m
2
x L
e
El hielo que puede formarse en las superficies de las
estructuras expuestas a climas extremosos produce una
carga adicional que llega a ser significativa prcticamente
slo en el diseo de cables de lneas de transmisin o de
estructuras atirantadas. El incremento de volumen en estos
cables ocasiona no slo un incremento en el peso sino tam-
bin en la superficie expuesta al viento. La carga de hielo se
especifica como un espesor adherido a la superficie de la
estructura expuesta. Por ejemplo, un cdigo de los EUA re-
comienda considerar 1.25 cm de espesor de hielo en zonas
de climas extremadamente severos y la mitad de ese espesor
para zonas de clima moderadamente severo. El peso volu-
mtrico del hielo adherido se ha determinado en aproxima-
damente 900 kg/m
3
Para un cable de dimetro d, se tiene
una carga por unidad de longitud de:
Para clima extremadamente severo 0.45 + 0.035d, kg/m.
Para clima moderadamente severo 0.11 + 0.017d, kg/m,
en que d est dado en mm.
Es controvertido el punto si la accin del hielo debe con-
siderarse simultnea con la accin del viento de diseo. Se
ha comprobado que la formacin de hielo no ocurre para las
condiciones atmosfricas que dan lugar a las velocidades
mximas de viento; por tanto, parece ms racional no super-
poner los dos efectos.
189
Figura 3.21. Consideracin de la carga de
granizo segn el RCDF.
190
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
3.7 EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
3.7.1 Aspectos generales
Los materiales que componen una estructura sufren
cambios en sus dimensiones debido a acciones como las va-
riaciones en la temperatura y en la humedad. Estos cambios
volumtricos producen movimientos relativos entre diversos
puntos de la estructura por los que se inducen fuerzas inter-
nas si la estructura no tiene libertad para moverse. Las soli-
citaciones que pueden introducirse por estos efectos son
mucho mayores de lo que suele pensarse, pero tienen una
peculiaridad que hace que estas acciones difieran radical-
mente de las cargas impuestas: su efecto se disipa parcial o
totalmente si la estructura tiene movimientos o reacomodos
con el tiempo. Los efectos de temperatura son generales en
todas las estructuras aunque unos materiales son ms sen-
sibles a ellas que otras. Los efectos de cambios de humedad
son particularmente importantes en estructuras de concre-
to, por los problemas de contraccin por fraguado, y en
estructuras de madera.
3.7.2 Cambios de temperatura
Los materiales se dilatan al elevarse su temperatura y
se contraen cuando sta se reduce. Dentro de un amplio in-
tervalo, la magnitud de las deformaciones es proporcional a
la variacin de temperatura y el factor de proporcionalidad
se denomina coeficiente de dilatacin trmica, el cual se
expresa como
.le
a=-- 3.20
.lT
o sea el coeficiente de dilatacin, a, es igual al incremento,
.le, de deformacin unitaria que sufren las fibras del material
si estn libres para deformarse, dividido entre el incremento
de temperatura que causa dicho incremento de deformacin. a
se expresa por tanto en unidades de l/oC.
Los coeficientes de dilatacin de los principales mate-
riales que se emplean en las estructuras se muestran en la
tabla 3.9. Se observa que a es muy similar para el concreto
y el acero (del orden de 10 x 10-
6
) lo cual favorece el traba-
jo en conjunto de ambos en el concreto reforzado, ya que al
cambiar de temperatura un elemento de ese material, el
concreto y el acero sufren deformaciones prcticamente
iguales y por tanto no hay tendencia al corrimiento de las
barras dentro de la masa de concreto, ni se generan esfuer-
zos en el rea de contacto entre los dos materiales por ese
efecto.
EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
Tabla 3.9. Coeficientes de dilatacin por temperatura de algu-
nos materiales de construccin
Material
1
x 10-
6
IX --
, oC
Acero
12
Concreto 10*
Aluminio
24
Mampostera de barro
6
Mampostera de piedra
8
Madera 4a5
Cobre
17
Plsticos
70
* Vara entre 8 y 14 dependiendo del tipo y de la cantidad de agregado grueso en
la mezcla
Como en los dems casos de acciones por cambios volu-
mtricos, los cambios de temperatura no inducen solicita-
ciones en la estructura si sta puede deformarse libremente;
es la restriccin al libre movimiento de ella la que produce es-
fuerzos en los elementos. Tmese como ejemplo ms sencillo
el de una barra recta que se somete a un incremento de tem-
peratura /::,.1' (figura 3.22); esta barra sufrir un alargamiento
unitario igual a
.6L



.1
a) Deformacin cuando no hay restriccin
191
,i\.L = L Incremento de longitud
= a,i\. T Deformacin unitaria


L +.6L ------... ,..I
rea de la seccin
b) Fuerza necesaria para anular la deformacin
__________ ...;;:=a:='-4:t$=-_____________ f E, Ea'" T E,fue'," oon"an"
c) Estado de esfuerzos en una barra restringida
Figura 3.22. Efectos de un incremento uni-
forme de temperatura, /::"T, en una barra
recta.
19Z LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
.:le = a.:lT
Por ejemplo, si la barra es de acero y se somete a un
incremento de 20C en la temperatura, se tiene
.:le = 10 x 10-
6
x 12 = 240 x 10-
6
Esto significa que una barra de 1 m de longitud
se alargara
LlL = 100 x 240 X 10-
6
= 0.024 cm
Un alargamiento similar se tendra si la barra fuera de con-
creto. Se aprecia que el alargamiento es apenas una fraccin
de milmetro.
Si ambos extremos de la barra estn fijos, este alar-
gamiento no puede tener lugar. La restriccin al desplaza-
miento produce el mismo efecto que las fuerzas que habra
que aplicar a la estructura no restringida para deformarla
de tal manera que se anulasen las deformaciones por cam-
bios volumtricos. En este caso estas fuerzas corresponden
a una carga axial, P, que produce una deformacin unitaria,
.:le, o sea una tal que
P
-- = .:le
AE
en que A es el rea transversal de la seccin y E el mdulo
de elasticidad del material. El esfuerzo que se introduce en
la barra vale por tanto
P
f = - = E.:le = Ea.:l T
A
Para la barra de acero en examen
f = 2 X 10
6
x 240 X 10-
6
= 480 kg/cm
2
3.21
que es un esfuerzo nada despreciable. Debe notarse que el
esfuerzo que se introduce no depende del rea ni de la longi-
tud de la barra. Por tanto no puede protegerse la estructura
contra estos efectos con un aumento en el tamao de sus
miembros.
En el ejemplo anterior todo el elemento est sujeto a un
mismo cambio de temperatura. Hay situaciones en que exis-
te un gradiente de temperatura en la seccin; o sea, las ca-
ras del elemento estn sujetas a temperaturas distintas, y
en el interior de la seccin la temperatura tiene una va-
riacin que puede suponerse lineal entre uno y otro valor.
Cuando existe restriccin al desplazamiento y al giro de los
apoyos, para volver la barra a su posicin original se re-
EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
quiere de una carga axial y de un momento flexionante, los
cuales se determinan de acuerdo con las figuras 3.22 y 3.23,
como
P = AEaT 3.22
M = ElaG 3.23
Los incrementos de temperatura, T, y de gradiente de
temperatura, LlG, se deben determinar con respecto a las tem-
peraturas iniciales, o sea, a aquellas que se tenan en la po-
ca de la construccion o, ms rigurosamente, en el momento
en que durante la construccin se impusieron las restriccio-
nes a la deformacin de los elementos estructurales. El
incremento de gradiente de temperatura ser a su vez igual a
G = T
E
- T
1
h
en que T
E
y LlT
1
se refieren, respectivamente, al incremento
en la temperatura de la cara exterior e interior de un ele-
mento de peralte h.
TE = Temperatura exterior
al Elstica cuando no hay
restriccin
M cZ: :S::i M
'- -------------- )
bl Momento necesario para eliminar el giro
TI = Temperatura interior
t.T
\ji = Curvatura = a
d
at.T
M = momento = E, I \ji = El == --
d
f f
. . Md ,'',T
= es urzo maxlmo = - == Ea-
21 2
Figura 3.23. Efecto de un gradiente uni-
forme de temperatura en lilla harrl recta.
193
104 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
En estructuras ms complejas las fuerzas internas debe-
rn determinarse con un anlisis estructural en el que se
introduce en cada seccin de la estructura una deformacin
longitudinal
E = ~ T
y una curvatura
'V = a ~ G
El anlisis de estos efectos resulta laborioso en estructuras
que no sean geomtricamente muy sencillas. La restriccin a
la libre expansin o contraccin de la estructura puede ser
debida no slo a sus apoyos sino tambin a su forma misma y
a la incompatibilidad entre la expansin natural de diferentes
partes de la estructura. Esto sucede, por ejemplo, en un tubo
cuando est sujeto a una temperatura distinta en su superficie
exterior que en la interior: aparecen tensiones en la cara ms
fra y compresiones en la ms caliente. La solucin de un
buen nmero de casos elementales para los esfuerzos debidos
a cambios de temperatura puede encontrarse en el libro de
Roark (referencia 3.15).
Algunos de los sistemas de cmputo generales para el an-
lisis de estructuras, como el popular SAP, incluyen modali-
dades para el clculo de esfuerzos y deformaciones debidos a
cambios de temperatura, mediante la solucin, por elementos
finitos de las ecuaciones diferenciales de difusin de calor.
Las diferencias de temperatura, ~ T , que deben usarse en el
anlisis son las que sufre el elemento estructural, que no nece-
sariamente son las mismas que las del ambiente. En algunos
materiales, como el concreto, el calor se transmite muy lenta-
mente de manera que pueden necesitarse semanas o meses
para que una temperatura exterior se transmita uniformemen-
te al interior del elemento. Por tanto, las temperaturas extre-
mas del ambiente no llegan a afectar el interior,
Qtro aspecto que influye en la magnitud de los cambios de
temperatura que puede experimentar una estructura es el gra-
do de exposicin y las caractersticas de la superficie. En mu-
chas construcciones los elementos estructurales se encuentran
en el interior y estn protegidos del efecto directo de los rayos
solares y de la temperatura exterior. En otros casos, todas o al-
guna cara de los elementos estn expuestas. Esta ltima condi-
cin tiende a producir gradientes de temperatura, curvaturas y
flexin de la estructura.
La temperatura de elementos expuestos a la intemperie de-
pende en gran parte de su habilidad para reflejar los rayos
solares. Algunos materiales como el acero alcanzan tempera-
turas muy superiores a la del ambiente por este efecto. Esto ha
dado lugar a problemas de temperatura en elementos de acero
empotrados en otros de concreto, como el caso de un tubo
EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
anclado en un apoyo de concreto. Aunque los dos materiales
tienen el mismo coeficiente de dilatacin, el tubo de acero al-
canza temperaturas superiores a las del concreto y por tanto
tiene expansiones que producen fuerzas radiales en el concre-
to las cuales generan tensiones que lo agrietan.
Los efectos ms importantes de la temperatura en las es-
tructuras no son los debidos al ambiente natural, sino los que
se derivan de la operacin de las mismas, como en el caso de
tanques que contienen lquidos a altas temperaturas, de tube-
rias que conducen, por ejemplo, petrleo crudo, y de chime-
neas para la expulsin de gases calientes. En estos casos las
temperaturas de diseo se determinan a partir de informacin
sobre el proceso industrial que se est llevando a cabo.
Cuando los efectos de temperatura en estudio son los pu-
ramente ambientales, las temperaturas de diseo se basan
en datos meteorolgicos. De manera rigurosa, debera par-
tirse de una estimacin de la temperatura ambiente espera-
da cuando se vaya a construir la estructura, as como de
la mxima y mnima temperaturas que pueden esperarse en la
localidad, para fines de determinar un valor conservador
(mximo probable) del aumento y disminucin mximos que
puede presentarse en la temperatura ambiente durante la
vida de la estructura. Estas diferencias en la temperatura
Tabla 3.10 Diferencias de temperatura para diseo estructural segn
reglamentos de diferentes pases (de referencia 3.16), en oC
Pas
Incremento de temparatura para
ObselVaciones
diseo estructural 111'
Canad 40
Francia 20
Holanda + 10, -20 Reduccin de 5 para estructuras
protegidas
Israel
20
Estructuras comunes
- 15
Estructuras protegidas
Rumania
+ 40, -30
Estructuras de acero
+ 30, -20
Estructuras de concreto y
mampostera
Suecia
15
Reduccin de 5 para estructuras
protegidas
E.u.A.
+ 17, -22
Clima templado
+ 20, -25
Clima extremoso
R.F. Alemana
+ 25. -10
Reduccin de 5 para estructuras
protegidas
195
196 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
deberan corregirse para que correspondiesen a diferencias
en la temperatura de la estructura, considerando los factores
ya mencionados, como el grado de exposicin de la estructura,
la reflectividad de las superficies, la velocidad a la que puede
transmitirse la temperatura dentro de la construccin. etctera.
Para obviar clculos complejos que requieren de datos
casi siempre difciles de obtener en forma confiable, los
reglamentos admiten simplificaciones al proceso anterior.
Algunos llegan a especificar directamente los incrementos y
decrementos de la temperatura que deben considerarse en
el diseo. La tabla 3.10 (tomada de la referencia 3.16)
muestra las temperaturas de diseo recomendadas en cdi-
gos de diversos pases.
Un procedimiento ms refinado y ms racional para tal ob-
jeto es el propuesto por Rosenblueth para un reglamento modelo
para los estados de la Repblica Mexicana y recogido casi nte-
gramente en el Manual eFE (referencia 3.2). Este procedi-
miento se describe con algunas adaptaciones a continuacin.
La diferencia de temperatura bsica en el ambiente se
obtiene a partir de la temperatura mxima promedio en el
mes ms caliente, T M, Y de la temperatura mnima promedio en
el mes ms fro, T ll1' las cuales se han determinado para diver-
sos sitios de Mxico y se consignan en la tabla 3.11.
Como incremento (o decremento) de temperatura bsico
en el entorno se toma la diferencia entre T M Y Tm' Al obrar en
esta forma se considera que la estructura puede ser cons-
truida en uno u otro de los meses de temperatura extrema
y que, por tanto, el incremento mximo de temperatura al
que puede enfrentarse es la mxima diferencia entre la
temperatura externa. Se toma el promedio de las tempera-
turas en un mes por considerar que se necesita un lapso
considerble para que la temperatura exterior se refleje en
un cambio en la temperatura global de la estructura.
La tabla 3.11 contiene los valores de ' f ~ y ' f ~ 1 para diver-
sas ciudades, as como datos sobre la oscilacin mxima de
temperatura en un da y la humedad media; estos ltimos
datos son tiles para estudios de efectos locales de tempera-
tura y para clculos de efectos de cambios de humedad.
Para elementos estructurales expuestos a la intemperie
en todas sus caras, pero de manera que ninguna de ellas re-
cibe directamente los rayos del sol, la diferencia de tempe-
ratura para diseo estructural se tomar como
ilT = 1.2 (T M - T m), si t :5 10 cm 3.23
ilT = 0.36 (T
M
- T
m
), si t ~ 50 cm
Adems, en este caso,
ilG = O
EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
Tabla 3.11. Datos meteorolgicos en distintas localidades de la
Repblica Mexicana
Ciudad T
M
T
m OD
H
Acapulco 34 22 10 72
Aguascalientes 32 4 22 42
Campeche 32 16 10 72
Ciudad Jurez 36 2 23 27
Ciudad Victoria 37 10 18 -
Colima 32 12 20 52
Cuernavaca 26 7 14 -
Culiacn 40 12 21 54
Chetumal 32 18 10 84
Chihuahua 36 2 23 29
Chilpancingo 32 12 20 75
Durango 30 2 22 -
Guadalajara 32 6 22 40
Guanajuato 32 6 17 32
Hermosillo 40 8 23 32
Jalapa 28 10 12 72
La Paz 34 12 16 60
Len 32 6 21 45
Mazatln 30 16 6 72
Mrida 35 18 13 62
Mexicali 38 5 22 -
Mxico, D.F. 30 6 23 44
Monterrey 35 6 17 62
Morelia 28 8 16 47
Oaxaca 36 12 23 57
Orizaba 32 12 13 -
Pachuca 28 2 16 62
Puebla 26 4 17 42
Guerrero 30 4 21 33
Saltillo 30 4 17 50
San Luis Potos 30 4 20 38
Tampico 34 16 9 78
Tepic 34 10 23 80
Tijuana 28 6 17 -
Tlaxcala 20 4 18 -
Toluca 22 2 17 -
Tuxtla Gtz. 35 16 16 65
Veracruz 34 17 8 78
Villa Hermosa 34 18 15 -
Zacatecas 28 4 11 28
TM Temperatura mxima en el mes ms caluroso (media en el mes). en oC
T
m
Temperatura mnima en el mes ms fro (media en el mes), en oC
OD Oscilacin diaria de temperatura mxima, en oC
H Humedad relativa media en %
197
198 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAtl
siendo t el espesor del elemento; para 10 :5 t :5 50 cm, se in-
terpolar linealmente entre los dos valores extremos.
Si al menos una de las caras est expuesta directamente
a los rayos del sol, los valores de .6.T anteriores se multipli-
carn por 1.25; en este caso, adems, se considerar el si-
guiente gradiente de temperatura
.6.G = (T M - T m)/h. si t :5 10 cm 3.24
.6.G = 0.3 (T M - T m)/h, si t ~ 50 cm 3.25
en que h es el peralte del elemento estructural. Para espeso-
res intermedios se interpolar linealmente.
Para estructuras sujetas a cambios de temperatura de-
bidos a fenmenos distintos a las condiciones climticas, los
valores .6.T y .6.G se determinarn del examen de la situacin
particular.
Las deformaciones determinadas de la manera ante-
rior corresponden a las variaciones estacionales de la
temperatura y, por tanto, los cambios volumtricos tienen
efecto en forma gradual en un periodo relativamente
grande, del orden de varios meses. Tratndose de elemen-
tos como los de concreto reforzado que sufren flujo
plstico y microagrietamientos locales, parte de las fuer-
zas internas se disipan con el tiempo. Una forma de to-
maren cuenta este efecto es reduciendo la deformacin
calculada a una deformacin efectiva, dividindola entre
un factor que, para concreto reforzado o presforzado se re-
comienda sea de 1.5.
Los efectos de cambios de temperatura aumentan a me-
dida que crece el tamao de la estructura y dependen
mucho de la forma de la misma. En estructuras de edificios
sujetas nicamente a los cambios ambientales de tempera-
tura, puede ignorarse el efecto de stos si las dimensiones
de las estructuras no son exageradas. Por ejemplo el Ma-
nual eFE (referencia 3.2) permite ignorar la temperatura en
edificios cuyas dimensiones en planta y altura no exceden
de 30 m para estructuras de concreto, ni 45 m para estruc-
turas de acero; en ambos casos, siempre que la estructura
principal se encuentre protegida de la intemperie. Los
lmites anteriores parecen muy conservadores, ya que exis-
te un buen nmero de construcciones cuyas dimensiones ex-
ceden de ellos y que no han mostrado problemas por efectos
de temperatura, aun cuando stos no fueron previstos en el
diseo. No son de esperarse problemas para dimensiones de
cerca del doble de dichos lmites. La tabla 3.12 muestra la
distancia mxima recomendada por las normas soviticas
entre juntas de expansin de edificios. Puede considerarse
que si las dimenciones de los edificios son menores que
dichas distancias es vlido ignorar los efectos de tempe-
EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
Tabla 3.12. Distancia mxima entre juntas de expansin, segn el reglamento sovitico
(de referencia 3.16)
Tipo de estructura Distancia mxima entre juntas, en m
estructuras
protegidas
Marcos de concreto reforzado 50
Estructuras prefabricadas 60
Puentes prefabricados 50
Puentes de concreto colados
en sitio 40
Estructuras de concreto ligero 40
tura. Se aprecia que los lmites son mucho ms liberales que
los del Manual eFE.
Los efectos de temperatura, y de cambios volumtricos
en general, pueden reducirse por medio de juntas distri-
buidas adecuadamente, de manera que la estructura quede
dividida en porciones independientes en las que los cambios
volumtricos no induzcan esfuerzos excesivos. La decisin
de usar juntas o de disear para los esfuerzos introducidos
por los cambios volumtricos no siempre es clara. Las jun-
tas constructivas resultan en muchos casos muy costosas y
presentan problemas para la continuidad de la operacin de
la construccin. En puentes, por ejemplo, ha sido costumbre
recurrir a claros relativamente cortos y simplemente apoya-
dos con un extremo deslizante, para eliminar efectos de
cambios volumtricos. Sin embargo, cada vez con ms fre-
cuencia se estn empleando puentes continuos de longitudes
totales hasta de 200 m para evitar el costo de las juntas y re-
ducir la magnitud de los momentos flexionantes actuantes.
En edificios de gran altura, cuando las columnas estn
expuestas en fachada, la variacin de temperatura causa
acortamiento y alargamiento de las columnas que pueden
ocasionar esfuerzos importantes y ruptura de vidrios y de
otros elementos no estructurales.
Hay que tener en mente que los esfuerzos por temperatu-
ra y cambios volumtricos se disipan al deforma:se la estruc-
tura, por tanto, si en una o varias secciones, localmente, los
esfuerzos debidos a temperatura y a otras acciones exceden
a los de fluencia, se presentan deformaciones o rotaciones
locales que pueden eliminar total o parcialmente las fuerzas
internas por este concepto. Por consiguiente, si se propor-
estructuras
expuestas
30
40
30
25
25
199
200 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
cionan estructuras dctiles, los cambios volumtricos
tendrn poca repercusin en los estados lmite de falla, pero
pueden afectar seriamente el funcionamiento de la cons-
truccin en condiciones de servicio.
3.7.3 Efectos de la contraccin
Algunos materiales cambian significativamente de volu-
men al ser sujetos a variaciones de humedad: entre stos fi-
guran especialmente la madera, algunos tipos de mampos-
tera y el concreto. En este ltimo son muy importantes las
contracciones que sufre al secarse durante el proceso de
fraguado. La magnitud de estas contracciones depende de di-
versos factores, principales entre ellos, la cantidad de agua
en la mezcla, la forma de curado, la humedad del ambiente y
la cantidad de refuerzo. Un tratamiento detallado del fen-
meno y de los procedimientos para calcular la magnitud de
la contraccin puede verse en los textos de tecnologa del
concreto, por ejemplo el de Neville (referencia 3.17) o en los
de diseo de estructuras de concreto, por ejemplo el de Park
y Paulay (referencia 3.18).
Se han medido deformaciones unitarias por contraccin
del concreto que varan entre 1 y 10 x 10-
4
; valores usual-
mente recomendables son de 2 x 10-
4
en regiones relativa-
mente hmedas y 4 x 10-
4
en zonas de climas muy secos.
Los efectos de contraccin son similares a los de los
cambios de temperatura y pueden tratarse en la misma for-
ma; las deformaciones de contraccin deben sumarse a las
de temperatura.
Las deformaciones por contraccin ocurren en forma
bastante lenta con el tiempo. Por tanto, las estructuras de
concreto pueden disipar en buena parte sus efectos al de-
formarse por flujo plstico. Para tomar en cuenta este efecto
se recurre nuevamente a utilizar en el anlisis una deforma-
cin equivalente reducida por un factor que se recomienda
se tome igual a cuatro en estructuras de concreto, aunque
vara dependiendo de la cantidad de refuerzo en la estructu-
ra. Procedimientos detallados para el anlisis de estructuras
de concreto sujetas a cambios volumtricos por contraccin y
flujo plstico pueden encontrarse en la referencia 3.18.
Las deformaciones por temperatura y contraccin en el
concreto son de tal magnitud que se excede la mayora de
las veces la resistencia en tensin del con.creto y se produce
agrietamiento, cuando estas deformaciones estn restringi-
das. El problema se resuelve con combinacin de juntas de
dilatacin y de refuerzo, de manera que el agrietamiento se
mantenga dentro de valores aceptables, o sea se produzcan
grietas capilares muy distribuidas en la estructura. La solu-
cin no puede ser la de evitar el agrietamiento, sino tendr
que consistir en restringirlo a valores aceptables.
EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
Los cambios volumtricos por variaciones de humedad
son excepcionalmente grandes en la madera. Se llegan a
producir deformaciones unitarias del orden de uno por cien-
to en direccin longitudinal y de cinco o ms por ciento en
direccin transversal. El tipo de conexin entre elementos
de madera permite generalmente que estos movimientos sean
absorbidos por holguras o por deformaciones de los conecto-
res sin que se introduzcan fuerzas internas importantes en
la estructura. Los problemas que se presentan con frecuen-
cia por este fenmeno son de tipo constructivo o de mal fun-
cionamiento, por los desajustes que llegan a ocurrir entre
piezas que se encuentran en contacto, por ejemplo las
duelas o tablones de un sistema de piso, debido a las excesi-
vas deformaciones transversales.
Ejemplo 3.6. Diseo por temperatura
Se ilustrarn diversos aspectos del diseo por temperatura y cambios volumtricos
a travs del estudio en etapas de una estructura de concreto reforzado.
a) Determinar la diferencia de temperatura de diseo para una estructura ubica-
da en la ciudad de Durango
De la tabla 3.11 se obtiene
Temperatura en el mes ms caliente,
Temperatura en el mes ms fro,
Si los elementos estructurales estn protegidos de los efectos directos del sol, se
aplican las ecuaciones 3.23 y 3.24
~ T = 1.2(T
M
-T
M
) = 1.2(30-2) = 33.6e,
~ T = 0.36(T
M
-T
m
) = 1O.1e
~ G = O
si t :5 10 cm
si t ~ 50 cm
Suponiendo los elementos que ms contribuyen a los cambios volumtricos de la
estructura tienen un espesor mnimo de 30 cm
50-30
~ T = 10.1 + (33.6-10.1) = 21.8e, para t = 30 cm
50-10
Si la estructura se encuentra expuesta directamente a los cambios atmosfricos, se
incrementar en 25 la diferencia de temperatura.
~ T = 1.25 x 1.8 = 27.2e
Adems, se considerar un gradiente de temperatura segn lo siguiente
28C
h
para t :5 10 cm ecuacin 3.24
201
202
LAS ACClO:'\ES y SUS EFECTOS E:\' LAS ESTRUCTURAS
para t = 5 O cm ecuacin 3.25
h h
para t = 30 cm
f..G = 8.4 + 1 12 (28 ~ 8.4) = 18.2
h h
Si el peralte del elemento en estudio es de 100 cm
(
' 18.2 0CI
f...7 =-- = 0.18 cm
100
b) Determinar el acortamiento y la curvatura de una viga de concreto sujeta a los cam-
bios de temperatura calculados en (J) para las propiedades dadas en la figura adjunta
Entra esquema p. 196 ed. anterior
Para la estructura protegida se tiene deformacin unitaria
f..E = af..T = 12 x 10-
5
x 21.8 = 262 x 10
5
Acortamiento total para una disminucin de temperatura f..T
f..L = f..E . 1, = 262 x 10 6 X 1 200 = 0.31 cm
Curvatura de la seccin
. ~ ~
\jI=af..(T = 12 x 10 x 0.18 = 2.16 x 10- Icm
c) Determinar la fuerza axial y el momento flexionante ocasionados en la viga men-
cionada por los decrementos de temperatura determinados en a). cuando la viga
se encuentra empotrada totalmente en sus extremos. Si se supone un mdulo de
elasticidad del cemento de 200 000 kg/m
2
, tiene
P = AEaf..T = 4700 x 200000 x 262 X 10
5
= 246000 kg (tensin)
M = Hlaf..G = 200000 x 4.7 X 10+
5
x 2.16 X 10-
5
= 2.03 X 10
5
kg-cm =20.3 ton-m
El esfuerzo de tensin en el lecho inferior de la viga se calcula por la frmula de la
escuadra
r _ P M e 246 000 2.03 x 10
6
_ kg/ 2
)/ - - + -- = + 66.3 - 81 cm
A 1 4700 4.7 X 10
6
EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
El esfuerzo es muy superior al que puede resistir el concreto en tensin; por tanto el
cambio de temperatura causara agrietamiento notable del concreto y esfuerzos significa-
tivos en el acero de refuerzo.
d) Si la viga del caso anterior forma el cabezal de un marco con columnas de sec-
cin de 40 x 40 cm, determinar las fuerzas internas inducidas por los cambios
de temperatura tanto en la viga como en las columnas.
1
~ T
,.,"..J
j.
1
1.
I
I
:;);;:M
=v
1/-
La rigidez a flexin de las columnas restringir parcialmente tanto el acortamiento
por la disminucin de temperatura, como el giro por el gradiente de temperatura de la
viga. Si, para un anlisis aproximado que pueda realizarse con un manejo numrico
sencillo, se considera en forma independiente el efecto del acortamiento y el del gra-
diente de temperatura, se puede establecer la siguiente determinacin de las fuerzas
internas por acortamiento.
En la viga se generar una carga axial, P
v
, igual a su rigidez axial k
AV
, multiplicada
por la diferencia entre el acortamiento que hubiera tenido si hubiese estado totalmen-
te libre de acortarse, ~ , y el acortamiento final que experiment, ~ F ' incluyendo la
restriccin proporcionada por las columnas o sea
En el extremo superior de las columnas aparecern fuerzas cortantes iguales cada
una a la mitad del acortamiento final multiplicado por la rigidez a traslacin, k
LC
' de
cada columna
Por equilibrio de fuerzas en el cabezal, se tiene
p = V
v e
por tanto
203
204 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
de donde
Para este caso se tiene
EA 200 000 x 4 700
k
AV
= -- = = 783000 kg/cm
L 1 200
k _ 3Elc
LC - ----:j"3
en que le es el momento de inercia de la columna de 40 x 40 cm, le = ~ ~ 4 = 213 000 cm
4
H es la altura de la columna, H = 250 cm
3 x 200000 x 213 000
ku: = ---------;:----- = 8180 kg/cm
250
3
en donde
=
8 180
783000
= 0.01046
El acortamiento final vale
ilL = 1 ilL=
F 1.01046
0.31
1.01046
La carga axial en la viga resulta
= 0.3068 cm
P
v
= k
AT
(ilL - ilL
F
) = 783 000 x (0.31- 0.3068) = 2.5 ton
Se concluye que la restriccin que oponen las columnas al acortamiento de la viga
es prcticamente nula y que la carga axial que se genera en la viga es, por tanto,
despreciable.
Si se acepta la reduccin entre 1.5 en las deformaciones por temperatura recomen-
dada en el texto para considerar las deformaciones a largo plazo en las estructuras de
concreto, la carga axial en la viga resultara
P
v
= = 1. 7 ton
1.5
En forma semejante pueden determinarse, de manera aproximada, los efectos del
gradiente de temperatura independientemente de los del acortamiento.
En el extremo de la viga el momento ser proporcional a la diferencia entre el giro
sin considerar la restriccin, O, y el giro final, 0F; en la columna el momento depender
del giro final.
Por equilibrio de momentos en el nudo se tendr que los giros dependen de la rigi-
dez relativa a flexin de la viga k/lv y de la columna koc y de manera semejante al caso
anterior se obtiene:
EFECTOS DE CAMBIOS VOLUMTRICOS
1
()F = ----()
1
koc
+ --
kliv
4E1c
H
en que koc =
= 4 x 200 000 x 213 000 = 6.82 x 108 kg-cm
250
2EI
kov = -- =
L
2 x 200 000 x 4.7 X 10
6
1 200
1
()F = -------() = 0.7()
1 + 6.82 X 10
8
1.57 X 10
9
= 1.57 X 10
9
kg-cm
Por tanto, el momento en la viga ser 0.30 veces el calculado para empotramiento
total
M = 0.30 x 20.3 = 6.1 ton-m
El giro en el nudo ser igual a la curvatura de la viga multiplicada por su peralte
() = 1/;h = 2.16 x 10-
6
x 100 = 2.16 X 10-
4
El momento en la columna debido a la suma del efecto de traslacin y del giro vale
M=
+ kOc()F = 4.1 X 10
6
x 0.307 + 6.82 x 10
8
x 0.7 x 2.16 x 10-
4
2
= 6.29 + 1.03 = 7.32 ton-m
Los momentos resultantes en la columna no son despreciables, aun si se reducen al
dividirlos entre 1.5, como se recomienda para estructuras de concreto.
En la determinacin se ha despreciado la interaccin entre el giro y el acortamien-
to y tambin se han ignorado los efectos de la temperatura sobre la columna. Un anli-
sis exacto del marco da lugar a fuerzas internas que no difieren significativamente de
las antes calculadas.
e) Determinar los efectos de temperatura para las mismas condiciones anteriores
pero considerando un marco con 6 crujas idnticas a las del caso d).
De acuerdo con los resultados del ejemplo anterior puede despreciarse la restric-
cin al acortamiento proporcionada por las columnas, por tanto se tendr un acorta-
miento total
AL
2
1 1 1 1 1
AL
2
205
206 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
ill = .18x6L = 6xO.31 = 1.86 cm
La columna central no sufrir desplazamie:qtos mientras que las otras tendrn
desplazamientos proporcionales a su distancia del centro del marco y las columnas
extremas tendrn un desplazamiento total de
.1L
2
=
1.86
2
= 0.93 cm
Este desplazamiento lateral del marco es superior a los que se suelen especificar
como admisibles en vistas de los daos no estructurales que pueden generarse en la
estructura y que, segn lo expuesto en el subcaptulo 2.11, son 0.0025 veces la altura
del entrepiso
.1p = 0.0025H
.1p = 0.0025 x 250 = 0.625 cm
Para diseo se ha recomendado en el texto reducir el cambio de longitud por un
factor de 1.5 para tomar en cuenta los efectos a largo plazo. El momento flexionante en
la columna resulta por tanto
M=
M = 4.1 X 10
6
x
0.93
1.5
= 2.54 X 10
6
kg-cm = 25.4 ton-m
que resulta muy elevado y, si se suma al debido el gradiente de temperatura, va a re-
querir un refuerzo muy elevado para poder ser resistido. Por tanto, no es conveniente
tener marcos de esa longitud ante condiciones climticas tan severas.
f) Incluir el efecto de contraccin por secado en los anlisis por cambio volumtri-
cos del marco del caso e)
Se determin para las condiciones de humedad ambiental. de tipo concreto y tamao de
elementos estructurales, una deformacin unitaria de acortamiento a largo plazo de
.18
s
h = 400 X 10-
6
El acortamiento total de la viga por contraccin del concreto vale
ill = 400 X 10-
6
X 6 x 12 = 2.88 cm
Las columnas 8xtremas sufrirn un desplazamiento lateral en la punta de 1.44 cm,
totalmente inaceptable.
Segn lo recomendado en el texto, para fines de clculo de las fuerzas internas de
diseo, puede considerarse una deformacin equivalente igual a una cuarta parte de la
calculada por efectos de contraccin. Para las columnas extremas
EFECTOS DEL VIENTO
.:lL
eq
=
1.44
4
= 0.36
Este acortamiento produce un momento en las columnas igual a
6EI
Me = ---:f2 LlL
eq
= 4.1 X 10
6
X 0.36 = 1.48 X 10
6
kg-cm = 14.8 ton-m
Este momento se suma al debido a temperatura y da lugar a
Me = 25.4 + 14.8 = 40.2 ton-m
3.8 EFECTOS DEL VIENTO
3.8.1 Aspectos generales
Los vientos son movimientos horizontales de masas de
aire debidos a diferencias de presin en las distintas zonas
de la atmsfera y a la rotacin terrestre. Estos movimientos
ocurren constantemente; sin embargo, para el diseo estruc-
tural interesan esencialmente los vientos que tienen velocida-
des muy grandes y que se asocian a fenmenos atmosfricos
excepcionales. Por tanto, el viento se trata en el diseo como
una accin accidental desde el punto de vista de las combina-
ciones de carga en que interviene y de los factores de carga
que se deben adoptar.
En las diferentes regiones existen distintas probabilida-
des de que se presente la accin de vientos extraordinarios,
dependiendo de la ubicacin geogrfica y de las condiciones
topogrficas locales. Por ejemplo. las costas del golfo de
Mxico son afectadas en el verano y el otoo por huracanes
que transitan de Sur a Norte y provocan vientos de muy al-
tas velocidades. Al penetrar estos huracanes tierra
adentro, pierden rpidamente su potencia; por tanto, la pro-
babilidad de que se presenten vientos de muy altas velocida-
des es mucho menor en el interior del pas que en las costas.
El flujo del aire en uno de estos fenmenos naturales no
es uniforme: los gradientes de temperatura y la rugosidad
de la superficie del terreno causan turbulencias. La figura
3.24 muestra un registro tpico de la variacin de velocida-
des instantneas del viento con el tiempo. El modelo ms
usual para estudios analticos distingue un componente es-
ttico, o sea aquella parte que puede considerarse acta
con velocidad media constante durante varios minutos, ms
una oscilacin aleatoria que tiene periodos del orden de al-
gunos segundos y que se denomina efecto de rfaga.
En un huracn, u otro fenmeno meteorolgico similar,
el movimiento de las masas de aire se ve restringido por la
friccin con la superficie del terreno, que hace que la veloci-
207
208 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS

5

O
Figura 3.24. Registros de velocidades do
viento a distintas alturas sohre el terreno
(de Davenport, referencia 3.20).
Figura 3.25. Variacin de la velocidad de
viento con la altura sobre terrenos de di-
ferentes rugosidades.
500-
400-
300-
-
200-
E
-
e
Q)
ro
100-
:J
<-'
:;::
tiempo, min
dad sea prcticamente nula en contacto con el terreno y
crezca con la altura hasta alcanzar la velocidad del flujo no
perturbado, llamada velocidad gradiente. La rapidez con
que la velocidad crece con la altura y, por tanto, la altura a
la que se alcanza la velocidad gradiente, dependen de la rugo-
sidad de la superficie del terreno. Para un terreno muy liso,
como en campo abierto con vegetacin muy baja, el viento
mantiene velocidad muy alta aun muy cerca de la superfi-
cie, mientras que en el centro de ciudades con edificaciones
altas, la velocidad disminuye muy rpidamente desde una al-
tura de varias decenas de metros, hasta la superficie del terre-
no. La ley que describe la variacin de la veloidad de viento con
altura, deducida de mediciones con anemmetros colocados en
diferentes posiciones, se representa por ecuaciones del tipo
v=
o sea, la velocidad, V, a una altura z, se relaciona con la ve-
locidad, Yo, a una altura de referencia, zo' multiplicada por
una potencia ex de la relacin z/zo. El exponente ex depende
esencialmente de lo accidentado del terreno. La figura 3.25
muestra la variacin de velocidad de viento con la altura, ob-
Velocidad como porcentaje
de la velocidad gradiente

EFECTOS DEL VIENTO
tenida experimentalmente para distintas condiciones del
terreno. Se aprecia que la velocidad gradiente se alcanza a
una altura del orden de 250 m en campo abierto, mientras
que en el centro de una ciudad se alcanza a cerca de 500 m.
Cuando el libre flujo del viento se ve obstaculizado por
un objeto fijo, tiene que desviarse para rodearlo, por lo cual
produce presiones sobre el objeto. Las partculas de aire
golpean la cara expuesta directamente al efecto del viento,
cara de barlovento, ejerciendo sobre ella un empuje (figura
3.26). En la cara opuesta, de las estelas del flujo
se separan del objeto provocando una succin. Los dos efec-
tos se suman dando lugar a una fuerza de arrastre sobre el
objeto. En las caras laterales se presenta una distribucin
Figura 3.26. Flujo de aire alrededor de
una placa.
F
L
--+t---"'Fo
de presiones que vara de empuje a succin segn la geo-
metra del objeto. En una seccin como la de la figura 3.27,
la succin del viento en la cara superior produce una fuerza
resultante hacia arriba. Esta fuerza llamada de sustenta-
cin es importante en el diseo de secciones pequeas y li-
geras como los ngulos que forman las torres y armaduras.
Su nombre se deriva de la terminologa aeronutica, ya que
esta fuerza de sustentacin sobre las alas es la que permite
que los aviones se mantengan en el aire.
Si se supone que el aire es un fluido incompresible no vis-
coso, puede aplicarse la ecuacin de Bernouilli en la direc-
cin del flujo, lo que equivale a considerar que la energa de
presin ms la cintica permanecen constantes en cual-
quier punto. Aplicando este principio a un punto 1, antes del
209
Figura 3.27. Fuerza de arrastre, F
D
y de
sustentacin, Fu debidas al viento.
210 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
objeto y a un punto, O, situado en el centro de la cara del ob-
jeto expuesto al flujo (figura 3.25), se tiene
1 V2
Po + O = Pl + - e 1
2
en que Po Y Pl son las presiones del aire en los puntos O y 1,
respectivamente; V
1
es la velocidad del flujo en el punto 1,
mientras que la velocidad en O es nula, y e es la densidad
del aire.
El incremento de presin que se provoca contra el objeto
resulta, por tanto,
1
IIp = Po - Pl = 2 e ~
La presin en diferentes puntos a lo largo del objeto ser
distinta, ya que la velocidad del flujo vara; crecer por
ejemplo entre el punto O y el 2. La forma de la distribucin
de presiones puede resultar bastante compleja, dependien-
do de la geometra del objeto. Para algunas geometras muy
sencillas las distribuciones de presiones pueden determi-
narse analticamente; para la mayora de los casos, sin em-
bargo, es necesario recurrir a mediciones de presiones en
modelos colocados en un tnel de viento.
Para el diseo interesa la fuerza total eiercida sobre una
superficie. sta se obtiene integrando el diagrama de pre-
siones sobre la cara en estudio y suele expresarse en fun-
cin de una presin media por la cual debe multiplicarse la
superficie expuesta y que se determina como
1
P = -CD e
V2
2
3.26
en que C
D
es el factor de forma, llamado tambin factor de
empuje, para el objeto en cuestin.
Como se ha visto en la figura 3.24, la velocidad del aire
tiene fluctuaciones importantes de un instante a otro. Las
estructuras de ingeniera civil tienen dimensiones apre-
ciables. Por tanto, la velocidad del aire que est afectando
en un instante dado a diferentes puntos de la estructura de-
pender de velocidades originales en flujo libre distintas, ya
que el aire emplea cierto tiempo en transitar a lo largo de toda
la estructura. Para fines de la determinacin de la fuerza to-
tal sobre una estructura de dimensiones usuales, a partir de
la ecuacin 3.26, no interesa, por consiguiente, la mxima
velocidad que pueda alcanzar el viento en un instante dado,
sino el mximo promedio en un lapso suficiente para que la
masa de aire pueda rodear la estructura.
Por ello los reglamentos definen la velocidad de diseo
EFECTOS DEL VIENTO
como promedio enun periodo del orden de algunos minutos,
pero consideran factores de incremento para el diseo de
elementos de dimensiones pequeas. De esta forma, el efec-
to del viento se trata normalmente como un problema estti-
co con consideraciones diferentes para el efecto global
sobre la estructura completa y para el diseo local sobre
elementos estructurales aislados o sobre componentes no
estructurales de fachada o cubierta. Sin embargo, existen
situaciones en que el viento llega a tener efectos dinmicos
significativos por diferentes razones.
Como se ha dicho, la velocidad del viento presenta com-
ponentes importantes cuyas fluctuaciones con el tiempo de-
penden de la velocidad mxima del flujo, pero que para los
vientos de inters tienen periodos superiores a 2 seg. Si el
periodo natural de la estructura excede de ese lmite infe-
rior, algunos componentes de la fluctuacin de la velocidad
pueden entrar en sincrona con la vibracin del edificio y
producir amplitudes de deformacin perjudiciales, sea por-
que incrementan las solicitaciones en la estructura arriba
de las estticas, sea porque molestan a los ocupantes de la
construccin. La mayora de las construcciones civiles tiene
periodos naturales inferiores a los 2 seg. Son muchos, sin
embargo, los casos donde se exceden estos valores y, espe-
cialmente en estructuras de bajo amortiguamiento, deben
tomarse en cuenta las amplificaciones dinmicas. Algunos
ejemplos son torres y edificios muy esbeltos, antenas y cu-
biertas colgantes.
La perturbacin que los cuerpos ocasionan al flujo se
manifestan normalmente slo por desviaciones de las tra-
yectorias de las partculas dando lugar a presiones y suc-
ciones sobre el objeto. Para algunas formas geomtricas
particulares, la perturbacin implica, adems, la formacin
de vrtices que se generan peridicamente y en forma asi-
mtrica, produciendo vibraciones en el cuerpo. En el ejem-
plo de la figura 3.28, en la zona de sotavento de la seccin
cilndrica se producen vrtices, llamados de von Karman,
que se generan alternadamente a cada lado del cuerpo y
Separacin de la
v
-
-t-- C -----C -----C ---
Direccin de propagacin
de vertices
-t:-----c:-----c:-------
1- 1 -1
h
211
Figura 3.28. Formacin de vrticos de von
Karman alrededor de un cuerpo cilndrico.
212 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
que se desplazan a lo largo de las lneas de flujo del aire. Al
generarse cada vrtice, se produce una fuerza transversal
a la direccin del vrtice y que tiene sentido opuesto para
cada lado en que se generan los vrtices. El valor de la fuerza
no es suficiente para producir efectos estticos significati-
vos. Produce, sin embargo, vibraciones en sentido transver-
sal al flujo y si, para alguna velocidad del viento, se generan
vrtices con un periodo similar al natural de vibracin de la
estructura, las vibraciones se van amplificando hasta gene-
rar fuerzas significativas.
Pueden presentarse problemas dinmicos especiales en
estructuras muy flexibles y de formas geomtricas pecu-
liares. Uno de ellos es la inestabilidad aeroelstica; sta
ocurre en estructuras que por la accin esttica del viento
pueden sufrir grandes deformaciones que las lleven a una
forma geomtrica para la cual el efecto del viento es ms
desfavorable, y ocasiona que el fenmeno se amplifique has-
ta el posible colapso. Tal es el caso de algunas cubiertas col-
gantes muy flexibles. Otro de estos casos especiales es el de
aleteo que ocurre en estructuras muy planas y flexibles don-
de pueden excitarse simultneamente diversos modos, de
manera que las vibraciones de un modo pueden amplificar
los efectos del viento sobre el otro modo.
Es importante que el proyectista sepa reconocer los
problemas que el viento puede ocasionar en una estructura
dada, para que considere en el diseo aquellos aspectos que
puedan producir efectos significativos.
En los edificios de pocos pisos, Jos empujes laterales debi-
dos al viento no suelen ser muy importantes y, si la estructura
posee una mnima rigidez y resistencia ante cargas laterales,
los efectos del viento no llegan a regir el diseo, excepto en
zonas donde las velocidades de viento de diseo sean muy
altas. En edificios altos, los empujes de viento se hacen con-
siderables y las fuerzas internas por este efecto rigen el di-
mensionamiento de los elementos de la estructura principal,
a menos que resulten todava ms crticos los efectos de
sismos.
El viento es una accin crtica en el diseo de porciones
de la construccin que son muy ligeras y tienen grandes reas
expuestas a su accin, como las cubiertas y fachadas de na-
ves industriales y las estructuras para anuncios y seales.
En todos los casos anteriores la accin esttica del viento es
la que domina y el problema puede atacarse en forma relati-
vamente sencilla, como se ver en el inciso 3.8.3.
Estructuras donde el viento requiere un tratamiento ms
refinado que incluye la consideracin de sus aspectos din-
micos, son en general las muy flexibles y especialmente las
expuestas a la generacin de vrtices de van Karman. Entre
stas destacan las chimeneas y torres de enfriamiento, los
puentes colgantes o atirantados, las cubiertas colgantes, las
EFECTOS DEL VIENTO
lneas de transmisin, las antenas y las torres de microondas.
En los siguientes incisos se comentarn los procedimientos
usuales de diseo en los que el problema puede tratarse en
forma esttica. Para casos ms complejos es recomendable re-
currir a textos especializados, como la referencia 3.21.
3.8.2 Velocidad de viento de diseo
Como se ha visto, los empujes estticos del viento aumen-
tan con el cuadrado de su velocidad. El parmetro bsico
que se requiere estudiar para fijar la intensidad de la ac-
cin de diseo es, por tanto, la velocidad mxima con que el
viento puede actuar sobre la estructura durante la existen-
cia de sta. Hay que tener presente, adems, que un error o
falta de aproximacin en la determinacin de dicha veloci-
dad de diseo se reflejar en el cuadrado de dicho error en
lo que respecta a la magnitud de la fuerza y de las solicita-
ciones debidas a viento en la estructura.
De acuerdo con los criterios expuestos en el captulo an-
terior, la velocidad que debe usarse para diseo ser
aquella que tiene una probabilidad pequea de ser excedi-
da durante el periodo de inters, o sea la que represente un
valor caracterstico (o nominal) de dicha variable. Para fen-
menos accidentales como el que se est tratando, este valor
caracterstico se expresa ms claramente como aquel que tie-
ne un periodo medio de recurrencia determinado. La mayora
de los reglamentos recientes afirman que las velocidades que
establecen para el diseo de las estructuras comunes corres-
ponden a periodos de recurrencia de alrededor de 50 aos, lo
que implica, como se demostr en el captulo anterior, una
probabilidad de 63 por ciento de que dicha velocidad sea ex-
cedida por lo menos una vez en 50 aos, que es lo comnmen-
te aceptado como duracin deseable de una estructura. Para
estructuras de especial importancia, diversos reglamentos
especifican incrementos en la velocidad bsica que preten-
den aumentar su periodo de recurrencia a 100 o 200 aos.
Para obtener valores congruentes con la definicin ante-
rior, es necesario contar con mediciones de velocidad de
viento en el sitio de inters, o muy cerca de ste, a los cuales
pueda ajustarse un modelo probabilista que permita calcu-
lar los valores con la probabilidad de excedencia deseada;
de manera semejante a lo que se hizo para los datos corres-
pondientes a la ciudad de Mxico en el captulo 2, los que
se reproducen en la figura 3.29.
La informacin directa con que se cuenta consiste usual-
mente en los resultados de los registros de anemmetros colo-
cados en estaciones meteorolgicas ubicadas en aeropuertos
yen otras instalaciones. En estas estaciones se miden veloci-
dades y direcciones de viento con intereses meteorolgicos y
con propsitos distintos de los de diseo estructural. Por con-
213
214
Frecuencia
16r
12
5
4
Figura 3.29. Histograma de las velocidades
mximas anuales del viento registradas en
el Observatorio de Tacubaya en los aos de
1941 a 1980 (datos proporcionados por el
ingeniero N. Rodrguez Cuevas).
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
V
SO
; Velocidad con periodo de recurrencia de 50 aos
V
so
= 24 m/seg
~ Bl
o
,I.-llCw:,
v\
V
100
, Velocidad con periodo de recurrencia de 100 aos
V
100
= 27.6 m/seg
-t.X o"
V, m/seg
siguiente los datos no son medidos y registrados en la forma
ms adecuada para una fcil interpretacin para fines
estructurales. Los anemmetros estn colocados a distintas
alturas y en diferentes condiciones de terreno; a veces enci-
ma de edificios y a veces en campo abierto. Por tanto, las lec-
turas deben ser corregidas por este efecto.
La correccin ms lgica sera la de referir todas las lec-
turas a la velocidad gradiente, hacindolas as independien-
tes de la altura y del terreno. Sin embargo, la mayora de las
normas de diseo suele especificar una velocidad base para
una altura de referencia de 10 m y para campo abierto. Pa-
ra otras condiciones se proporcionan factores correctivos.
Como se ha mostrado en la figura 3.24. la velocidad de
viento tiene variaciones rpidas y significativas con el tiem-
po. La velocidad de diseo pretende representar usualmen-
te el componente esttico y, por tanto, suele definirse como
el promedio en un lapso de varios minutos de la velocidad
instantnea registrada. La figura 3.30 muestra la variacin
de la velocidad segn el tiempo en que sta se promedia. Se
aprecia que la velocidad promediada en 2 min es 75 por cien-
to de la instantnea (1 seg). Con factores correctivos como los
de esta figura, se pueden estandarizar a un solo intervalo me-
diciones hechas con aparatos cuya lectura representa el
promedio de la velocidad en un lapso distinto.
Por ejemplo, si se acepta emplear para fines de diseo
de las estructuras comunes, una velocidad promedio en un
lapso de 2 minutos, los datos de la figura 3.29, que corres-
ponden a velocidades instantneas deben corregirse mul-
tiplicndolas por 0.75. As, la velocidad que tiene un periodo
de recurrencia de 50 aos resulta, en lugar de 24 m/seg, de
18 m/seg, o sea 64.8 km/h.
Si se contara con suficiente nmero de estaciones meteo-
rolgicas en la que se hubiese recopilado informacin como
EFECTOS DEL VIENTO
V,
VI hora
1.6
1.5
1.4
1.3
1.2
1 .1
1.0
.............
r--...
1
r-.
1"0..
"
f'
i'
~
"
l'
10
100
la anterior, podra establecerse la velocidad de diseo para
dichos sitios y de all proponer una regionalizacin elica o
sea una subdivisin en zonas de velocidades de viento de
diseo aproximadamente iguales.
La escasez, en el espacio y en el tiempo, de mediciones
confiables hace que los estudios de regionalizacin elica
deban basarse tambin en informacin indirecta sobre las
caractersticas meteorolgicas de la zona. Se han desarro-
llado mtodos analticos para predecir las velocidades de
viento que se generan en diferentes partes cuando transi-
tan en ellas huracanes u otros fenmenos que producen
vientos. Las estadsticas sobre algunos parmetros bsicos
de estos fenmenos son abundantes en muchas regiones y
los estudios de este tipo comienzan a ser comunes para la
definicin de la velocidad de viento de diseo en sitios de
obras importantes, especialmente las portuarias donde es-
tos estudios estn muy relacionados con los que llevan a
definir las caractersticas de la ola de diseo. (Vase subca-
ptulo 3.10).
En muchos pases, sin embargo, la informacin es muy
escasa y no se han realizado, desgraciadamente, estudios
como los mencionados, por lo que las velocidades de vien-
to de diseo estn basadas ms en la intuicin y en la expe-
riencia de los codificadores que en una deduccin racional
sobre los lineamientos aqu planteados.
En Mxico, el estudio ms completo de regionalizacin
elica es el realizado para la elaboracin del Manual de
Obras Civiles de la CFE. El estudio se basa en modelos de ge-
neracin de viento por los huracanes que se presentan en
las costas del pas, yen el anlisis estadstico de las medi-
ciones de las estaciones meteorolgicas. Se han producido
mapas de velocidades de viento que tiene distintos perio-
dos de recurrencia. En la figura 3.31 se muestra el mapa
215
r-..
1000
10000 t, seg
Figura 3.30. Relacin entrn la velocidad
de viento promedio en un tiempo, t, y
la velocidad promedio en una hora, para
campo abierto (de referencia 3.16).
216
ca
ca
t'")
(j)
I
ca
(j)
I
t'")
O
ca
O
r--.
N
r--.
N
N
N
N
N
Latitud
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS


J
<;:<.-,
fa
Q;:",

O
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1
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2 ....

a:i5-


"'!


N
ca
ca
I
t'")
(j)
I
ca
O
NI
Figura 3.31. Regionalizacin elica de la
Repblica Mexicana segn el Manual de
obras civiles de la Comisin Federal de
Electricidad.
EFECTOS DEL VIENTO
para un periodo de retorno de 50 aos, que es el ms comn-
mente utilizado para diseo. Cabe mencionar qe estas veloci-
dades estn normalizadas para condiciones del terreno de
campo abierto, como se tratar en el subcaptulo siguiente
y para una altura de 10 m sobre el nivel del terreno, as como
para un tiempo de promediacin de 3 segundos.
3.8.3 Procedimientos de diseo por viento
Los mtodos especificados por los cdigos para el diseo
por viento se derivan de los conceptos generales expuestos en
los dos subcaptulos anteriores. La diversidad de formas geo-
mtricas y de problemas especficos hace necesario un gran
nmero de requisitos detallados que no es posible incluir y
explicar en este texto, por lo que slo se presentarn las reco-
mendaciones para los casos ms comunes. Un reglamento
muy completo sobre este tema son las normas ANSI-A 58.1
(referencia 3.3), aunque los procedimientos all especifica-
dos parecen excesivamente elaborados y laboriosos para la
mayora de los casos comunes. Los procedimientos que se
expondrn aqu son esencialmente los del RCDF con algu-
nas variantes adicionales basadas en el Manual CFE, ya que el
primero contiene aspectos que son aplicables solamente a la
Ciudad de Mxico. Se har referencia tambin en ocasiones
a requisitos de las normas ANSI.
El efecto del viento debe analizarse en relacin con las
fuerzas que se inducen sobre el sistema principal de la es-
tructura y que, por tanto, afectan la estabilidad global de
sta, pero tambin deben analizarse los efectos locales en
elementos estructurales aislados y en elementos no estruc-
turales, tanto en el exterior como en el interior de la cons-
truccin. El viento puede actuar en cualquier direccin, en
general, y debe investigarse cul es la direccin que pro-
duce efectos ms desfavorables en la estructura. En edifi-
cios regulares y en otras estructuras comunes es suficiente
revisar en forma independiente la accin del viento en dos
direcciones ortogonales que coinciden con los ejes princi-
pales del sistema estructural.
En las estructuras comunes ser suficiente considerar el
efecto esttico del viento determinando las presiones o
succiones que actan en direccin perpendicular a la su-
perficie expuesta al viento. La determinacin se basa en la
ecuacin presentada anteriormente
3.26
La densidad del aire, e para condiciones estndar (tempera-
217
218 LAS ACClO,\;ES y SUS EFECTOS E:\' LAS ESTRUCTURAS
kg - seg
2
tura de 15 oC y presin a nivel del mar) vale 0.125
m
por lo que la ecuacin anterior se transforma en
Si la velocidad de diseo VD se expresa en m/seg.
Cuando, corno es usual, la velocidad de viento se expresa
en km/h, la expresin torna la forma empleada en los c-
digos
3.27
en que p es presin o succin en kg/m
2
y el' el factor de
forma para la construccin o elemento estructural local.
La densidad del aire vara segn la temperatura y segn
la presin y, por tanto, segn la altitud del sitio sobre el
nivel del mar. Para sitios con altitud significativa, la expre-
sin anterior debe corregirse multiplicndola por el factor
8+h
8 + 2h
en que h es la altitud en km. Por ejemplo para la ciudad de
Mxico situada a 2 200 metros sobre el nivel del mar, el
factor resulta
8 + 2.2 = 0.823
8 + 4.4
y la expresin 3.27 se torna
p = 0.0040 el' V8
Las presiones de viento especificadas por el RCDF no
toman en cuenta esta reduccin y se basan directamente en
la ecuacin 3.27
Se aduce como razn para no reducir el coeficiente, que
los vientos fuertes en esta ciudad estn asociados a un gran
contenido de polvos, ya que las corrientes de aire pasan
previamente por el fondo desecado del lago de Texcoco.
Por esta razn la densidad del aire es superior a la que
correspondera a aire limpio para la altitud en cuestin.
La velocidad de viento que interviene en la ecuacin
3.27 depende de los factores siguientes:
a) de la ubicacin geogrfica de la construccin;
b) de las caractersticas topogrficas locales del sitio en
lo relacionado con la rugosidad de la superficie;
e) de la altura sobre el nivel del terreno de la porcin de
la estructura que se est considerando;
el) de la importancia de la construccin.
e) de la sensibilidad de la estructura a los efectos de r-
faga.
EFECTOS DEL VIENTO
Los reglamentos especifican una velocidad de diseo bsi-
ca a nivel regional (o directamente una presin equivalente)
que debe afectarse por factores correctivos para tomar en
cuenta los aspectos b) hasta e). Esta velocidad es la que corres-
ponde a una altura de 10 m sobre el nivel de terreno y se supone,
conservadoramente, que se mantiene constante para alturas
menores, mientras que para alturas mayores debe incrementarse
como se ver a continuacin. Como se ha mencionado en el
captulo anterior las condiciones de rugosidad del terreno
modifican la forma en que la velocidad vara con la altura. La
velocidad gradiente a alturas muy grandes no debe verse
alterada por este concepto, pero s la velocidad base, cuando
est especificada a 10 m de altura. Por tanto, los aspectos b) y
e) antes mencionados pueden tomarse en cuenta con un factor
correctivo del tipo
Z ::;; Zc 3.28
en que z es la altura, en metros, sobre el nivel del terreno y
k ya son coeficientes que, con base en mediciones realiza-
das en diversos sitios y a distintas alturas, se han propuesto
como los valores dados en la tabla 3.13. Se consigna ade-
ms en la tabla la altura gradiente, ZG, a la cual se alcanza
la velocidad mxima (velocidad gradiente).
Los coeficientes k de la tabla son factores correctivos
con respecto al caso bsico de exposicin que es el de cam-
po abierto (caso C). A este caso corresponden, por ejemplo
las velocidades especificadas en el Manual CFE, como las
de la figura 3.31.
Las especificaciones del RCDF se basan en una
velocidad de viento de diseo de 80 km/h, derivada de las
mediciones en las estaciones locales y que corresponde a
una condicin de exposicin de rea urbana (caso B) y no
de campo abierto como en otros cdigos. Difiere por eso de
la que se tiene en el Manual CFE.
El RCDF omite definir la velocidad de viento de diseo
y especifica directamente una presin bsica de diseo,
derivada de la ecuacin 3.27 para un factor de forma (o de
presin) C
p
= 1. La presin bsica correspondiente a una
velocidad de 80 km/h resulta de 30 kglm
2

La correccin por altura y rugosidad se hace en el RCDF
directamente sobre la presin, por lo que la ecuacin 3.28
toma la forma
Los valores de K y a se dan en la tabla 3.4. Se aprecia
que a es aproximadamente el inverso de a definido en la
219
220 LAS ACCIONES Y ses EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
tabla 3.13, Y que los valores de k son en trminos relativos
similares de la tabla 3.13, considerando que el caso de re-
ferencia ha cambiado.
T bl 313 P a a arame tr os que d f 1
., d 1
1 'd d d e lnen a vanaClon e a ve OCI a t 1 lt e Vlen o con a a ura.
Ti po de terreno k
a zc, en m
A
B
e
D
Centro de ciudades con concentracin de edificios 0.5 0.33 450
altos (ms de la mitad de las construcciones tienen
alturas de ms de 21 m)
reas urbanas y suburbanas, zonas boscosas, campo 0.8 0.22 400
abierto con topografa irregular
Campo abierto con terreno plano 1.0 0.14 275
Litorales y promontorios 1.2 0.10 200
La mayor seguridad que se requiere para estructuras cuya
falla puede tener consecuencias ms graves que lo comn se
refleja en la exigencia de incrementar la velocidad (o la pre-
sin) de diseo en 15 por ciento segn el RCDF (7 por ciento,
segn las normas ANSI). De esta manera, para construccio-
nes de funcionamiento vital para la poblacin o cuyo contenido
es extraordinariamente valioso o en las que hay frecuente
aglomeracin de un gran nlllero de personas, el RCDF es-
pecifica debe usarse una presin bsica de 3.5 kglcm
2
(en lugar
de 30).
En el planteamiento del RCDF la presin de diseo por
efecto de viento se determina con la expresin
en que el producto C
z
K corresponde a la correccin por altura y
rugosidad segn la ecuacin 3.28 y los valores de la tabla 3:14.
Tabla 3.14 Factores de correccin de la presin de viento por condiciones de exposicin
(seccin 3.2 de los NTC de viento del RDF)
K
a
ZONA
A B C
0.65 1 1.6
3.6 4.5 7.0
El diseo local de elementos der pequeas dimensiones y
el diseo global de contrucciones muy esbeltas (cuya relacin
altura a longitud excede de cinco) debe considerar el efecto de
rfagas de corta curacin. Por ejemplo, el RCDF especifica que
en estos casos la presin de diseo debe incrementarse en 30
por ciento. Debe tenerse en cuenta que este efecto es ms sig-
nificativo lnentras ms irregular es el flujo del aire, por lo que
EFEcrOS DEL VIENTO
Elevacin
Isomtrico
Figura 3.32. flujo del aire alrededor
de una construccin.
---Presiones medidas
Empuje
-----Presin promedio en cada cara
-
+ Empuje
Viento
- Succin
el factor mencionado es razonable para un rea urbana densa-
mente poblada y para alturas no muy grandes, pero es muy
exagerado para campo abierto y para grandes alturas donde la
variacin de la velocidad de viento con el tiempo es mucho
ms suave.
Para un edificio de paredes cerradas, la trayectoria de las
lneas de flujo del aire se muestra en la figura 3.32. De ella se
deduce que el viento produce un empuje sobre la cara de bar-
lovento y succiones en la cara de sotavento y en el techo. En
techos inclinados, si la pendiente es muy grande llega a gene-
rarse empuje en la cara de barlovento del techo. La figura 3.33
muestra la distribucin de presiones medida en un modelo
de edificio de geometra similar al anterior sujeto en tnel de
viento a una velocidad constante del aire. Se aprecia que
no se comete un error excesivo si se supone constante la
presin en cada una de las dos caras normales a la direc-
cin del flujo, lo que permite especificar un factor de forma
constante para la cara de barlovento y otro para la de sotaven-
to. En las caras laterales y en el techo se presentan succiones
muy altas en las zonas adyacentes a la cara de barlovento y
valores mucho menores en zonas ms alejadas de esta cara.
ZZl
Succin
---
Succin
Planta
Figura 3.33. Distribucin de presiones en
una construccin, determinada en tnel de
viento.
222 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTL'RAS
Los coeficientes de empuje especificados por el RCDF para
este tipo de edificios se muestran en la tabla 3.15. Cualitati-
vamente son congruentes con los resultados de la figura 3.33.
Los coeficientes de empuje en las caras de barvolento y de
sotavento dan lugar a fuerzas en la misma direccin por lo que
se pueden sumar y aplicar un solo coeficiente (1.33) para la
determinacin de la fuerza horizontal total (fuerza de arrastre)
sobre la estructura principal.
Tabla 3.15 Factores de presin para edificios y construcciones cerradas (seccin 3.3 de
las NTC de viento del RCDF).
C
p
Pared de barvolento 0.8
Pared de sotavento * - 0.5
Paredes laterales - 0.7
Techos planos - 0.7
Techos inclinados para accin paralela a las generatrices
- 0.7
Techos inclinados, lado de sotavento
- 0.7
Techos inclinados, lado de barvolento * *
-0.8<0.048-1.6 < 1.8
* La succin se considerar constante en toda la altura de la pared de sotavento y se calcular para un
nivel z igual a la altura media del edificio.
* * 8 es el ngulo de inclinacin del techo en grados.
La presin calculada con la ecuacin 3.29 se multiplicar
por el rea expuesta al viento, proyectada en la direccin nor-
mal a la direccin de ste para fines de determinar la fuerza de
arrastre. En estructuras abiertas como torres y armaduras, se
proyectar el rea de cada elemento estructural.
Los cdigos incluyen factores de presin, C
p
' para una
gran variedad de tipos y formas de construccin. Estas toman
en cuenta no slo las diferencias de forma sino tambin algu-
nos probelmas dinmicos que se presentan en ciertos tipos de
estructura, se remite a los cdigos especficos para los coefi-
cientes para torres, chimeneas, anuncios, etctera.
En construcciones abiertas de manera que el aire pueda
penetrar en ellas y actuar en las superficies interiores de la
construccin, debern considerarse como reas expuestas tam-
bin dichas superficies y determi:o.ar las presiones en ellas con
los factores de empuje indicados por los reglamentos para esta
situacin.
Un aspecto que adquiere importancia en edificios altos es
el relativo a los efectos del momento de volteo que corres-
ponde a las fuerzas horizontales producidas por el viento,
debido al cual se generan fuerzas axiales en las columnas y
podra llegarse a presentar el volteo global de la construccin.
El momento de volteo se calcula a partir de la posicin de la
resultante de las fuerzas de viento y es necesario considerar
una excentricidad accidental para tomar en cuenta la posibili-
dad de que la distribucin de los empujes con la altura sea
EFECTOS DEL VIENTO 223
/ Empujes de viento
Resultante, V
ms desfavorable que la especificada por el cdigo. Segn
el RCDF la excentricidad accidental debe tomarse como 5 por
ciento de la altura del edificio. El problema se ilustra en la
figura 3.34.
El factor de forma de la construccin expuesta al viento,
C
p
' permite obtener un promedio de las presiones ejercidas
sobre el rea en estudio, de manera que se pueda usar la
presin calculada como uniformemente distribuida sobre toda
el rea. Debido a la gran variedad de formas de las construc-
ciones y a la frecuente irregularidad de stas, las normas in-
cluyen generalmente una larga lista de expresiones y grficas
para la determinacin de dichos coeficientes que se basan en
mediciones de presin en modelos de diferentes formas y
dimensiones colocados en tnel de viento.
Para estructuras de gran importancia, de formas geomtri-
cas radicalmente diferentes de las hasta ahora estudiadas y
para las cuales se espera que los efectos de viento sean sig-
nificativos, resulta necesario recurrir a estudios en tnel de
viento. Estos estudios consisten en colocar un modelo que re-
presente a escala reducida la estructura en consideracin en
un tnel en que se puede producir un flujo uniforme de aire a
velocidades convenientes. Los estudios pueden ser de tipo
esttico para conocer la distribucin de presiones y determi-
nar los coeficientes de empuje correspondientes a diferentes
zonas de la estructura, o de tipo dinmico, en cuyo caso el
modelo debe reproducir no slo las caractersticas geomtricas
del prototipo sino tambin las de masa y rigidez d acuerdo con
leyes de similitud que resultan bastante difciles de cumplir.
Se opta con frecuencia por reproducir slo una porcin de la
estructura y reproducir la rigidez de la parte faltante con apo-
Momento de volteo
M = V (e
c
+ 0.05 H)
H
Figura 3.34. Momento de volteo en un edi-
ficio por las fuerzas laterales de viento.
ZZ4 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
estructura y reproducir la rigidez de la parte faltante con apo-
yos de rigidez adecuada. Las normas ANSI contienen reco-
mendaciones sobre el estudio de los efectos de viento por
medio de ensayes en tnel de viento.
Ejemplo 3.7 Fuerzas de viento actuando en un edificio.
Calcular las fuerzas horizontales para el diseo por viento del edificio representado
esquemticamente en la figura y ubicado en la Ciudad de Mxico, de acuerdo con el
RCDF y sus normas tcnicas complementarias de diseo por viento.
Direccin
~
viento
Direccin
~
del viento
I-------t 1 5 @ 3 m
r------tT
5
L-___ . . . . L
Elevacin
1-
15
Planta
20
50
Dimensiones en m
Se trata de una estructura del grupo A ubicada en zona de terreno abierto, zona C.
La relacin entre altura y dimensin menor en planta es menor que cinco, es decir
_h_ = 50 = 3.33 < 5
lmin 15
Por ello se trata de una estructura del tipo 1, poco sensible a las rfagas y a los efectos
dinmicos del viento.
La presin que ejerce el viento sobre la estructura est dada por:
P = Cp Cz K Po
EFECTOS DEL VIENTO
Po = 35 kglm
2
para estructuras del grupo A.
Los valores de K ya se encuentran en la tabla 3.14 para nuestro caso son; 1.6 y 7,
respectivamente.
Segn la tabla 3.15, Cp tomara los siguientes valores, para el caso de edificios y
construcciones cerradas.
Para la pared de barlovento
Para la pared de sotavento *
Para las paredes laterales
Cp
0.8
-0.5
-0.7
* Para la cara de sotavento se considera una succin constante en toda la altura de la pared de sotavento
y se calcula a la altura media del edificio.
Para barlovento
( )
2/ 7 .
P 0.8 tO(1.6) (35)
Para sotavento
( )
2/ 7
P = 0.5 ~ ~ (1.6) (35) = -36.4 kg / m
2
Para fines de encontrar las fuerzas de viento aplicadas a nivel de cada piso, se
calcula la presin del viento para las alturas, z, de cada uno de los pisos a partir del
nivelO. Los resultados se muestran en la columna (3) de la tabla adjunta.
~ Presin de viento
p(z)
z
Yc
L
Elevacin
225
226 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS E0J LAS ESTRUCTURAS
La fuerza de viento aplicada en cada nivel se obtiene multiplicando la presin por
el rea tributaria de cada nivel; ver columna (4) de la tabla
en que B es el ancho de la superficie expuesta al viento y ~ z es la distancia entre los
centros de entrepisos sucesivos. ~ z = 3.0 m para todos los niveles excepto el ltimo
en que ~ z = 1.5 m y el primero en que ~ z = 5/2 = 2.5 m.
El empuje total del viento y su resultante pueden calcularse analticamente en
forma ms precisa de la manera siguiente.
Se puede establecer, como se aprecia en figura siguiente
50
Vr = f p( z) B dz
o
sustituyendo los datos se tiene.
h el' { p() K (10) + p() ~ a
(10 l 8 (2 + a )
r 35(16) 7 [ -J2+7) J2+7)]}
20 (0.8) ~ 35 (1.6) (10) + . --e (50)'. 7 - (10)1 7
l (10 )2 ! 7 2 + 7
h = 16 [560 + 22.56 (133.59) 1 57179.5 kg
T bl dI' 137 a a e eJempiO
Nivel
z
p 2
F
m
kEim
ton
O O 44.8 2.24
1 5 44.8 3.58
2 8 44.8 2.69
3 11 46.0 2.76
4 14 49.3 2.96
5 17 52.1 3.12
6 20 54.6 3.28
7 23 56.8 3.41
8 26 58.9 3.53
9 29 60.7 3.64
10 32 62.5 3.75
11 35 64.1 3.84
12 38 65.6 3.94
13 41 67.0 4.02
14 44 68.4 4.10
15 47 69.7 4.18
16 50 71.0 2.13
EFECTOS DEL VIENTO
El resultado es prcticamente igual al obtenido de la tabla.
s = 57.17 ton
El punto de aplicacin de la resultante puede determinarse de manera semejante,
con el procedimiento siguiente:
Para barlovento
50
FT Z
f zp(z)dz
o
b Cp [
2
10
Po K
H
z( 2 a + 1) dz 1
FT
Z

I
+
f o 2
(10 )(2/a)
O 10
b Cp [
K (10)2
Po K
2.2857
:l ]
FT Z =
+
z
Po 2-
(10 )0.2857 2.2857
FT
Z = 20 (0.8) [
35 (1.6) (10)2
+
35 (1.6)
(
(50 )2.2857 (10 )2.2857
2
(10t
2857
2.2857 2.2857
FT Z
16 (2800 + 29 [3259.9211 1) = 1557403.39 ton - m
1557403.39
z- =27.24m
57179.5
Para sotavento
( 25 J 0.2857
F = Po K C
z
C
p
b H = 35(1.6) llo (-0.5) (20) (50)
Clculo del momento y fuerza total
Vr = 57180 + 36379 93559 kg = 93.6 ton
Punto de aplicacin de la fuerza
z
27.24 (57180) + 25 (36:179)
57180 + 36:17B
As el momento de volteo resulta ser el siguiente
26.37 ID
Mv = 26.37 (93559) = 2 467054 kg - m
36 kg
J J
227
228
LAS ACCIONES Y ses EFECTOS El\' LAS ESTRUCTURAS
Ejemplo 3.8. Diseo por viento de una cubierta ligera.
Disear, incluyendo los efectos viento, las viguetas de techo de una estructura para
bodega industrial situada a las orillas de la ciudad de Mxico.
~ - - -
15
Vista Frontal
6
I
------1
Dimensiones
en m
I
I Armaduras
I I I @ 4.5
I I I
- t - + - + - + - + - T - ~ - T -
I I I I Viguetas@ 1.5
I I I I I I I
I I I I I I I I
- + - ~ - + - T - T - ~ - ~ - ~ -
I I I I I I I I
I I I I I I I I
I I I I I I I I
I I I I I I I I
-T-T-T-T-T-T-+-+-
I I I I I I I I
I I I I I I I I
I I I I I I I I C
o
= - 1.0
C
o
=- 1.75
Direccin del viento
Planta de la cubierta
Se trata de una estructura del grupo B que, por encontrarse en terreno abierto con
pocas obstrucciones, se clasifica como del tipo e y del tipo I.
a) Fuerzos de l.;iento
La fuerza de succin que ejerce el viento en la cubierta se determina con la SI-
guiente expresin:
de acuerdo a las normas tcnicas complementarias de diseo por viento.
Donde:
po; es la presin del viento.
K; es el factor de correccin por exposicin.
C
p
: es el factor de empuje.
C
z
: es el factor de correccin por altura y est dado por:
(
Z )2/a
Cz = )
EFECTOS DEL VIENTO
z; es la altura a la cual acta el viento; sj z < 10 entonces C
z
= 1.0
La accin del viento es mxima, a un dcimo de la menor dimensin en planta,
donde el factor de empuje, C
p
' es mayor.
C
p1
= 0.8 pared de barlovento.
C
p2
= -0.7 paredes laterales.
C
p4
= -0.5 pared de sotavento.
C
p3
; en las cubiertas inclinadas el factor de empuje est definido por:
-0.8 ;::: 0.04 l- ;::: 0.8
donde;
q es la inclinacin de la cubierta.
Para nuestro caso C
p3
= -0.8
As se obtienen las siguientes presiones actuantes en la cubierta
P
1
= 30 (1.6) (1) (0.8) = 38.4 kglm
2
P
2
= 30 (1.6) (1) (-0.7) = -33.6 kglm
2
P
3
= 30 (1.6) (1) (-0.8) = -38.4 kglm
2
P
4
= 30 (1.6) (1) (-0.5) = -24.0 kglm
2
Viguetas
@ 1.5
Esquema de la estructura de cubierta
Cada vigueta soporta un ancho tributario de cubierta de 1.5 m, por lo que la
succin por unidad de longitud, debido a viento, resulta:
W
v
= -38.4 (1.5) = 57.6 kg/m
W
v
= 33.6 (1.5) = 50.4 kg/m
Las viguetas se apoyan en tramos separados sobre cada armadura; de manera que
cada una se puede analizar como una viga simplemente apoyada sujeta a una carga
uniforme de diferente intensidad sobre dos tramos, como se indica en la figura si-
guiente
229
230 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Extremo Primer apoyo
I 1- I
2 2.5
Cargas de viento sobre las viguetas
La presin del viento se ejerce en la direccin de uno de los ejes principales de la
seccin.
b) Otras acciones
Carga muerta
Peso de la cubierta de lmina
Carga viva
Para techos con inclinaci.n entre 5 y 15, de la tabla 3.3
Adicional por granizo
Carga total
= 40 kg/m
2

= 30 kg/m
2

85 kg/m
2

Carga por unidad de longitud
Peso propio (estimacin previa)
85 (1.5) = 127.5 kg/m.
= 4.0 kg/m.
Carga total por unidad de longitud = 131.5 kg/m 132 kg/m
Esta carga se aplica en direccin vertical. de manera que produce flexin con
respecto a los dos ejes principales de la seccin.
El ngulo de la lnea de aplicacin de la carga con respecto al eje vale
cos ex = 0.99
sen ex = 0.13
a = ang tan ( _1_ ) = 7.6
7.5
El componente de la carga que produce flexin con respecto al eje de mayor
momento de inercia vale
WCx = 132 x 0.99 = 130.7 kg/m
WCx = 132 x 0.13 = 130.7 kg/m
Se propone una seccin con las caractersticas de la figura siguiente, de lmina
delgada de acero de alta resistencia, con esfuerzo nominal de fluencia de 3 500 kg/cm
2

EFECTOS DEL VIENTO
51 mm
H
x 127mmT [SX=18.4cm3
t Sy=5.3 cm
3
Direccin de las cargas de viento (w
v
) y de
gravedad (w
a
) sobre las viguetas
La vigueta est ligada a la cubierta de lmina, la cual le proporciona cierta restric-
cin a la flexin lateral del patn superior. Es aceptable considerar que esta res-
triccin es suficiente para evitar problemas de pandeo lateral de la vigueta, pero no
contribuye a resistir la flexin en el sentido del eje de menor momento de inercia de
la seccin, por lo que sta deber revisarse por flexin biaxial.
Es comn para este tipo de estructura emplear un criterio de diseo por esfuerzos
admisibles en que el esfuerzo permisible en flexin vale
fp = 0.6 fy = 0.6 (3500) = 2100 kg/cm
2
La revisin de los esfuerzos se hace con la frmula de la escuadra para flexin
biaxial
+
Para la viga simplemente apoyada con claro de 4.5 m, se tiene
Mx
Por lo tanto
130.7 (4.5)2
----'---'-- = 330.8 kg-m = 33083 kg-cm
8
17.2 (4.5)2 k k
8 = 43.54 g -m = 4354 g
33083 4354
2619.5 kg / cm
2
> f
p +
18.4 5.3
El esfuerzo actuante resulta mayor que el permisible, por lo que se debera aumen-
tar la seccin o, lo que es ms econmico, usar un tirante de varilla que reduzca el
claro en la direccin dbil, ver figura.
231
Z3Z
Cumbrera
,.
Diagonales
Tirantes para reducir la flexin
transversal en las viguetas
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
superior
Si se usa un tirante al centro de cada vigueta, el claro se reduce a la mitad y el
momento flexionante mximo con respecto al eje y disminuye a una cuarta parte, por
lo que el esfuerzo actuante total resulta, claramente, menor que el permisible.
33083
18.4
e) Revisin por efecto de viento ms cargas gravitacionales
Al incluir el efecto de viento debe considerarse nula la carga viva, ya que su efecto
es favorable en cuanto contrarresta la succin debida al viento.
La presin neta sobre las viguetas ser la debida a viento menos la componente de
la carga muerta proyectada sobre el eje y; esta ltima vale
peso cubierta = 15 x 1.5
peso propio
peso total
= 22.5 kglm
= 4.0 kglm
= 26.5 kglm
Proyectando sobre el eje y
WCM = 26.05 cos a = x 0.99 = 26 kglm
La presin (succin) neta resulta
W
v
= 57.6 -26 = 31.6 kglm
W
v
= 50.4 - 26 = 24.4 kglm
en la parte exterior
en la parte interior
De la superposicin de las soluciones de dos vigas simplemente apoyadas con carga
uniforme sobre parte del claro, resulta el diagrama de momentos de la figura siguiente
en que el momento mximo vale
Mx = 72.29 kg-m = 7 229 kg-cm
EFECTOS DEL VIENTO
439 kg/m 165 kg/m
! tr n tI tX! y ,t. al ! ' ~
2 1- 2.5 _1
820 kg-m
Carga de viento ms carga gravitacional
sobre las viguetas extremas
Ignorando el efecto de flexin con respecto al eje x, se tiene el esfuerzo actuante en
la seccin
f
= Mx = 7229 = 392.9 kg / 2 < f
Sx 18.4 cm p
El cual resulta muy inferior al permisible.
Cada vigueta soporta un ancho tributario de cubierta 1.5 m, por lo que la presin
por unidad de longitud debido a viento, resulta.
La vigueta se apoya en tramos separados sobre cada armadura; de manera que se
puede analizar como una viga simplemente apoyada sujeta a una carga uniforme de
diferente intensidad sobre dos tramos.
La presin del viento se ejerce en la direccin de uno de los ejes principales de la
seccin.
b) Otras acciones
Carga muerta
Peso de la cubierta de acero corrugado
Carga viva
Para techos con inclinacin entre 5 y 15, de la tabla 3.3,
Total
Carga por unidad de longitud = 75 x 1.50
Peso propio (estimacin previa)
Carga por unidad de longitud debido a fuerzas gravitacionales, W
c
= 60 kglm
2
75 kglm
2
= 112 kglm
= 4 kglm
= 116 kglm
Esta carga se aplica en direccin vertical, de manera que produce flexin con respecto
a los dos ejes principales de la seccin.
El ngulo de la lnea de aplicacin de la carga con respecto al eje vale
ex = ang tan-
1
- = 7.6, cos ex = 0.99, sen ex = 0.13
7.5
233
234 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
El componente de la carga que produce flexin con respecto al eje de mayor momento
de inercia vale
W
Cx
= 116 X 0.99 = 115 kg/m
y la que produce flexin con respecto al eje de menor momento de inercia
W
Cx
= 146 X 0.13 = 15 kg/m
Se propone una seccin con las caractersticas de la figura, de lmina delgada de
acero de alta resistencia, con esfuerzo nominal de fluencia de 3 500 kg/cm
2

La vigueta est ligada a la cubierta de acero corrugado la cual proporciona cierta
restriccin a la flexin lateral del patn superior. Es aceptable considerar que esta res-
triccin es suficiente para evitar problemas de pandeo lateral de la vigueta pero no
contribuye a resistir la flexin en el sentido del eje de menor momento de inercia de
la seccin, por lo que sta deber revisarse por flexin biaxial.
Es comn para este tipo de estructura emplear un criterio de diseo por esfuerzos
admisibles en que el esfuerzo permisible en flexin vale
fp = 0.6 fy = 0.6 X 3 500 = 2 100 kg/cm
2
La revisin de esfuerzos se hace con la frmula de la escuadra para flexin biaxial
Mv M
_"_+_x_ <J;
Sy Sy - p
f.
Para la viga simplemente apoyada con claro de 4.5 m, se tiene
Mx = 115 X 4 . ~ 2 = 291 kg-m = 29 100 kg-cm
My = 15 X
8
4.5
2
= 38 kg-m = 3800 kg-cm
Por tanto
29 100 + 3800 = 1581 + 717 = 2 298 kg/cm
2
18.4 5.3
El esfuerzo actuante resulta mayor que el permisible por lo que se debera aumentar
la seccin o, lo que es ms econmico, usar tirantes de varillas que reduzcan el claro
en la direccin dbil.
Si se usa un tirante al centro de cada vigueta, el claro se reduce a la mitad y el
momento flexionante mximo con respecto al eje y disminuye a una cuarta parte, por
lo que el esfuerzo actuante total resulta, claramente, menor que el permisible.
e) Revisin por efecto de viento ms cargas gravitaeionales
Al incluir el efecto de viento debe considerarse nula la carga viva, ya que su efecto
es favorable en cuanto contrarresta la succin debida a viento.
EFECTOS DEL VIENTO
La presin neta sobre las viguetas ser la debida a viento menos la componente de
la carga muerta proyectada sobre el eje y; esta ltima vale
2
peso cubierta = 15 kglm X 1.5 m = 22.5 kglm
peso propio = 4.0
26.5 kglm
proyectando sobre el eje y
W
CM
= 26.5 cos a = 26.5 X 0.99 = 26 kglm
La presin neta resulta
Wy = 465 -26 = 439 kglm, en la parte exterior
Wy = 265 -26 = 239 kglm, en la parte interior
De la superposicin de las soluciones de dos vigas simplemente apoyadas con carga
uniforme sobre parte del claro, resulta el diagrama de momentos de la figura en que el
momento mximo vale
Mx = 820 kg-m = 82 000 kg-cm
Ignorando el efecto de la flexin con respecto al eje x se tiene
f = Mx = 82000 = 4460 kglcm
2
Sx 18.4
muy superior al esfuerzo permisible que en este caso es 30 por ciento mayor que en el
caso anterior por tratarse de una combinacin que incluye acciones accidentales.
fp = 1.3 X 2 100 = 2 730 kglcm
2
Es necesario incrementar la seccin considerablemente
Si se usa una seccin ms pesada (6MT10 con Sx = 36 cm
3
, Sy
esfuerzo debido a la flexin alrededor del eje x vale
f= Mx = 82000 = 2 280 kglm
2
Sx 36
Este esfuerzo resulta bastante menor que el permisible (2 730 kglcm
2
). Los esfuer-
zos por momento en la direccin dbil son suficientemente pequeos para que el es-
fuerzo total no exceda del permisible.
Conviene llamar la atencin sobre el hecho de que se tuvo que aumentar a
prcticamente el doble el mdulo de seccin con respecto al necesario por cargas
verticales, para poder resistir los efectos de viento.
235
236
Figura 3.35. Curva tpica presin contra
tiempo producida en un punto cercano a
una explosin.
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
3.9, OTRAS ACCIONES ACCIDENTALES
Existen otros tipos de acciones que pueden en forma ex-
cepcional afectar a una estructura y que deben ser conside-
radas en el diseo. Todas, por su carcter, se prestan poco a
ser modeladas por medio de sistemas de cargas aplicados
estticamente y requieren ya sea de un anlisis refinado de
tipo dinmico o precauciones cualitativas para minimizar
sus efectos.
Los sismos tienen una probabilidad no despreciable de
producir acciones significativas en las estructuras situadas en
muchas regiones; en particular gran parte de la Repblica
Mexicana es ssmicamente activa. Estrictamente, ninguna re-
gin del globo est exenta de la probabilidad de resentir los
efectos ssmicos. Por tanto, en estructuras de particular impor-
tancia es necesario considerar estas acciones aun en zonas
normalmente consideradas no ssmicas.
El efecto de los sismos depende de una interaccin com-
pleja entre los movimientos del suelo y la respuesta de la es-
tructura. El diseo para resistir sismos implica precauciones
especiales de estructuracin, dimensionamiento y detallado,
adems de un anlisis cuantitativo de las solicitaciones que se
presentan. Por la importancia que este tema tiene en el diseo
de las estructuras en Mxico y en muchos otros pases, as co-
mo por la peculiaridad de los mtodos de diseo sismorresis-
tente, este tema ser objeto de un captulo especfico.
Las explosiones son fenmenos que pueden afectar prcti-
camente a todas las construcciones. En edificios de habitacin,
el gas domstico es la fuente ms frecuente de explosiones.
Las explosiones externas debidas a vehculos que transportan
gases o a bombas, pueden excepcionalmente afectar cualquier
estructura.
Una explosin genera un desplazamiento de la masa de
aire que da lugar a un incremento brusco de presin al
frente de una onda de choque que viaja a gran velocidad,
seguido por una zona de presin negativa de menor in-
tensidad, como se aprecia en la figura 3.35. La presin que
se genera depende del tipo y cantidad de explosivo, de la
distancia del punto donde se origina la explosin y de las
condiciones de ventilacin del lugar. En habitaciones ce-
P
3
R
E
a
2
S t
I
rT) 1
O
N
2 3
4 5
TIEMPO-seg X 1 0-5
OTRAS ACCIONES ACCIDENTALES
rradas, por explosiones de gas se han medido presiones en
las paredes que varan entre 200 y 500 kglm
2
En general la
falla de ventanas o paredes divisorias permite la liberacin de
la energa de la explosin sin que se lleguen a ocasionar da-
os graves a las estructuras comunes que poseen adecuada
ductilidad y continuidad en sus conexiones.
Los daos estructurales se suelen limitar a agrietamientos
o fallas locales en las losas. Sin embargo, algunas estructura-
ciones poco apropiadas han dado lugar a fallas catastrficas a
raz de explosiones. stas son, por ejemplo, los edificios de
paneles prefabricados si se confa esencialmente en la accin
de la gravedad para mantener la continuidad en las uniones a
travs de la friccin en las zonas de contacto entre losas y mu-
ros; una explosin puede producir el desprendimiento de al-
gunas paredes y dejar las losas sin apoyo, lo que origina un
colapso progresivo.
Un caso muy grave de daos estructurales debido a ex-
plosin se dio en Guadalajara, Jalisco, en 1992, donde la tu-
bera de drenaje explot en varios cientos de metros por la
acumulacin de gases y caus el colapso de un gran nmero
de construcciones de adobe o de mampostera no reforzado. El
mecanismo de falla fue como el indicado anteriormente: la
onda explosiva produjo el derrumbe de los muros de fachada
al recibir el impacto de la onda explosiva. Los techos perdie-
ron su apoyo y tambin se derrumbaron (figura 3.36). Aquellas
construcciones que tenan una liga adecuada entre techos y
muros sufrieron slo daos menores.
Por la ocurrencia de diversas fallas de ese tipo, se han
introducido en las normas de diversos pases requisitos que
prohiben expresamente sistemas constructivos que no po-
sean una mnima continuidad y ductilidad, con el fin de
impedir que la falla de uno o ms elementos estructurales
acarree el colapso de toda la estructura.
Las estructuras que han sido proyectadas para resistir efec-
tos ssmicos o de viento poseen en general las caractersticas
de resistencia a fuerzas laterales, de continuidad y ductilidad
adecuadas para soportar sin graves daos los efectos de explo-
SIOnes.
237
t
5
j
.ll!
8.
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l
"'"
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rl .,
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Figura 3.36. Mecanismo de falla pro-
bable de viviendas de mampostera no
reforzada (Guadalajara, 1992, referencia
3.22).
';:':::';"
\ J:
.:: .... '
238 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTL'RAS
En algunas estructuras industriales el riesgo de explosin
es significativamente superior a lo usual debido a que contie-
nen equipos de alta presin o explosivos. En estas construc-
ciones, es necesario tomar precauciones especficas para evitar
daos mayores a raz de explosiones. Estas precauciones pue-
den consistir en proporcionar suficiente ventilacin para que
una parte importante de la energa se disipe hacia fuera de la
estructura, o viceversa, tratar de contenerla dentro de la zona
afectada para que no provoque daos al exterior. En este lti-
mo caso ser necesario disear las paredes y techos para que
sean capaces de soportar presiones del orden de las mencio-
nadas anteriormente.
Es obvio que en estos casos no es razonable pretender di-
sear la estructura para que soporte la explosin manteniendo
su respuesta dentro del intervalo de comportamiento lineal. Es
aceptable que los miembros que tengan como funcin absorber la
energa de la explosin lo hagan a costa de daos locales y de
comportamiento inelstico. Siguiendo criterios similares a los
que se describen en detalle para diseo sismorresistente en el
captulo 6, lo esencial no es tanto proporcionar alta resistencia
a fuerzas estticas, sino gran ductilidad y evitar la posibilidad
de que se produzca una falla progresiva.
El impacto de un objeto sobre cualquier parte de una es-
tructura implica que sta deba disipar una cantidad de energa
proporcional a la masa del objeto y al cuadrado de su veloci-
dad. Esta energa debe absorberse esencialmente por deforma-
cin del objeto o de la estructura.
Casos en que el impacto puede provocar consecuencias
graves en la estructura son los relacionados con el choque de
vehculos en columnas de edificios o en apoyos de puentes ca-
rreteros, el de cadas de equipos y objetos durante la construc-
cin, as como de los objetos pesados que a veces se manejan
en plantas industriales. Si se exceptan algunas estructuras
cuya principal funcin es precisamente absorber impacto, las
acciones de este tipo no se suelen considerar explcitamente
en el diseo, sino que, cuando la probabilidad de impacto es
alta. resulta ms econmico proporcionar protecciones locales
para los elementos que pueden recibir estas acciones; en caso
contrario, la ductilidad y continuidad de la estructura deben
proteger contra la transmisin de dao fuera de la zona local
donde se presenta el impacto.
Un ejemplo tpico de los requisitos de diseo con que se
pretende proteger contra los efectos de impacto es la exigencia
del RCDF de que cualquier parte de una losa o muro con fun-
ciones estructurales debe ser capaz de resistir una carga de
100 kg concentrada en un rea de 100 cm
2
Con este procedi-
miento esttico burdo se intenta evitar la posibilidad de daos
o fallas locales por el impacto de algn objeto o equipo, que
pueda verificarse especialmente durante la construccin, por
ejemplo el debido a la cada de un poste de madera.
OTRAS ACCIONES ACCIDENTALES
De manera similar, en el diseo de puentes, el impacto y
efectos dinmicos que se generan por el trnsito de vehcu-
los sobre una superficie irregular se toman en cuenta
mediante fuerzas estticas equivalentes, o ms especfica-
mente, mediante un incremento en las fuerzas gravitacio-
nales de carga viva.
El tratamiento cuantitativo del impacto se ve dificultado
por las caractersticas dinmicas de la accin y por los
aspectos no lineales de los mecanismos mediante los cuales se
disipa la energa. En estructuras que deben absorber fuerzas de
impacto importantes resulta conveniente proporcionar dispo-
sitivos que disipen la mayor parte de la energa mediante
deformaciones inelsticas y que protejan a la estructura aun a
costa de su falla. Las caractersticas de disipacin de energa
de estos mecanismos se determinan, en general, por medios
experimentales. Las estructuras de muelles y embarcaderos son
casos tpicos de estos problemas; su diseo tiene bases esencial-
mente empricas y se encuentra tratado en textos especializa-
dos (referencia 3.25).
La accin de los incendios sobre una estructura es de
dos tipos; por una parte el fuerte incremento de tempera-
tura involucrado produce solicitaciones si la deformacin
de alguna parte de la estructura est restringida; por otra,
muchos materiales estructurales ven afectada su resistencia
a altas temperaturas y por tanto la capacidad de carga de la
estructura se reduce.
Las solicitaciones inducidas por el aumento de tempe-
ratura podran tratarse tericamente con la forma general ex-
puesta en el subcaptulo 3.7. La reduccin de la capacidad de
distintos materiales va desde la combustin para la madera y
algunos plsticos, hasta el reblandecimiento en el acero. La
resistencia del concreto no se altera prcticamente por el
fuego y la temperatura; sin embargo, el concreto puede agrie-
tarse y descascararse debido a las grandes deformaciones del
acero de refuerzo cuando ste llega a alta temperaturas.
El tratamiento cuantitativo de los efectos de incendio
no se justifica prcticamente en ninguna estructura, por la
dificultad de predecir las mximas temperaturas que se van
a presentar y la distribucin de stas y por la no linealidad
del problema.
Los requisitos para la proteccin de la estructura contra
incendio tienen como objetivo evitar que ocurran fallas locales
o colapso total durante el tiempo suficiente para el desalojo de
los ocupantes y para la intervencin de los equipos para con-
trolar el fuego. Las precauciones que se requiere para minimi-
zar los efectos de incendio son la proteccin de los elementos
por medio de recubrimientos incombustibles y aislantes y
el empleo de secciones con espesores relativamente gruesos
para evitar su rpida combustin, en el caso de la madera,
o su pandeo, en el caso del acero.
239
240 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
3.10 ACCIONES DURANTE LA CONSTRUCCIN
Hasta ahora se han considerado slo las acciones que
pueden afectar una estructura una vez que la construccin ha
sido tenninada, ha entrado en operacin y est expuesta a efec-
tos ambientales. En diversos casos resultan crticas para la
estructura las acciones que se presentan antes de su termina-
cin, debidas a las operaciones propias de la construccin
o a efectos ambientales antes de que la estructura haya adqui-
rido su forma y resistencia finales.
El proyectista, y especialmente el constructor, deben ejer-
cer control sobre estas acciones de manera que, de prefe-
rencia, sus efectos se limiten a niveles que no rijan el diseo,
o en caso de que esto no sea posible, sus efectos sean mnimos
y sean tomados en cuenta en el proyecto.
La mayora de las fallas estructurales ocurren durante la
construccin, aunque es quiz exagerado afirmar como Hardy
Cross que "si la estructura puede construirse, muy probable-
mente podr usarse con seguridad". Son numerosos los casos
de colapsos de estructuras de concreto durante su colado o al
descimbrarse y los casos de estructuras prefabricadas de acero
o concreto que fallan durante su montaje. Mucho ms comn
es que, por solicitaciones sufridas durante la construccin, es-
tructuras de concreto tengan agrietamientos y deflexiones ex-
cesivas que afectan su rigidez en condiciones de servicio, y
que estructuras de acero tengan torceduras y plastificaciones
locales que afecten su habilidad para soportar cargas. Es
fundamental prever las condiciones que se pueden presentar
durante la construccin y tenerlas en cuenta en el diseo.
Las cargas de personal, vehculos y equipos que transitan
sobre la estructura durante la construccin son menores que
las cargas vivas de diseo. No es as cuando se emplean gras
u otros equipos de izaje o transporte muy pesados, y cuando
se trata de pisos o techos ligeros. En todos los casos, el cons-
tructor distribuir las cargas de equipos como gras y malaca-
tes, para no producir concentraciones excesivas de cargas
en algn elemento. No debe olvidarse el apoyo de un piso
recin colado de un edificio en pisos inferiores por medio de
pies derechos que soportan la cimbra. Adems, como la carga
muerta en edificios de concreto es normalmente superior a la
carga viva, si el peso del concreto recin vaciado se hace gra-
vitar totalmente en el sistema de piso inferior, ste se sujetar
a una carga quiz superior a la de servicio, y esto cuando su
resistencia es todaVa inferior a la de diseo. Para soportar di-
chas cargas debe transmitirse su peso a un nmero de ele-
mentos suficientes para que los esfuerzos sean aceptables.
En estructuras prefabricadas el transporte y el izaje indu-
cen distribuciones de fuerzas internas que son radicalmente
distintas de las que se presentan en condiciones de servicio.
ACCIONES EN ESTRCCTURAS MARTIMAS
Existen estructuras con procedimientos constructivos especia-
les que exigen el diseo de refuerzos especficos para resistir
el peso propio, como el caso de los puentes construidos en
voladizo. En otras, la forma en que trabajan y los esfuerzos que
se presentan dependen esencialmente de la forma en que se
construyen, como es el caso de cubiertas colgantes de cables,
en que la secuencia de tensado de los cables en cada direccin
determina la magnitud de las fuerzas que se presentan en cada
cable. Lo mismo ocurre en los puentes atirantados.
Tambin en estructuras prefabricadas comnmente las
condiciones de continuidad en los apoyos de los elementos
son radicalmente distintas inmediatamente despus del mon-
taje que en su estado final, ya que las conexiones se realizan
posteriormente. Esto da lugar a que los momentos positivos en
el centro del claro puedan ser significativamente mayores an-
tes de terminar las conexiones que en condiciones de servicio.
Muy crtica es la falta de rigidez lateral que estructuras de este
tipo tienen antes que se d continuidad a las conexiones. Es
indispensable proporcionar arriostramientos provisionales que
impidan que la excentricidad de las cargas que se aplican du-
rante el montaje o alguna carga lateral accidental, provoquen
el colapso de la estructura por inestabilidad lateral.
En estructuras compuestas, por ejemplo con vigas prefabri-
cadas de acero o de concreto y con losa de concreto colado
en el lugar, las cargas durante la construccin sustituyen
una condicin crtica de solicitacin, ya que gravitan sobre
elementos que no han adquirido su condicin final. El apunta-
lamiento es casi siempre la solucin ms efectiva para evitar
incrementar la resistencia de las secciones con el fin de sopor-
tar las cargas de construccin.
Las estructuras de acero estn sujetas durante su lamina-
cin y fabricacin a concentraciones locales de esfuerzos, lla-
madas esfuerzos residuales, debidas a la distinta velocidad de
enfriamiento de las diversas partes de la estructura. Es fre-
cuente que por estos efectos se produzcan esfuerzos del orden
de la mitad del de fluencia del material o aun fluencias lo-
cales. Aunque estos esfuerzos no suelen tener repercusin en
la capacidad de carga de la estructura y slo producen efectos
locales, es conveniente tratar de mantenerlos al mnimo si-
guiendo los procedimientos de fabricacin especificados.
3.11 ACCIONES EN ESTRUCTIJRAS MARTIMAS
3.11.1 Descripcin del problema
Las obras portuarias y de proteccin costera incluyen
estructuras importantes, como los rompeolas y los muelles;
asimismo hay estructuras relevantes apartadas de la costa,
como las plataformas de exploracin y explotacin petrole-
241
242 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
ra y las conducciones submarinas. Estructuras martimas
como las mencionadas deben soportar, adems de las ac-
ciones ya tratadas debidas a operacin y a condiciones am-
bientales, los efectos de oleaje y corrientes marinas, as como
las fuerzas debidas al atracado y amarre de las embarca-
ciones.
Las fuerzas de oleaje son particularmente crticas en las
estructuras alejadas de la costa y en los rompeolas. En los
muelles y atracaderos las fuerzas debidas al impacto de las
embarcaciones suelen regir el diseo.
La cuantificacin de las acciones mencionadas implica as-
pectos relativamente complejos de hidrodinmica y de ocea-
nografa y es tema de textos especializados de oceanografa
como el Wiegel (referencia 3.23), o de ingeniera portua-
ria, como los de Bruun (referencia 3.24) y de Minikin (referencia
3.25). Aqu se har un tratamiento simplista de los efectos
del oleaje para identificar los factores ms importantes y
dar una idea aproximada de la magnitud de las acciones
que se presentan.
3.11.2 Efectos de oleaje
Salvo algunas excepciones que corresponden a fenme-
nos extraordinarios como los maremotos, las olas son debi-
das a la accin del viento sobre la superficie marina. Al
trasladarse las masas de aire sobre el mar, las pequeas di-
ferencias de presin que hay en el aire y la friccin entre
aire yagua producen fuerzas sobre la superficie, las cuales
ponen en movimiento las partculas de agua. Al encresparse
la superficie del mar, el viento ejerce fuerzas de empuje
sobre la parte posterior de las olas y de succin sobre la par-
te frontal. Dichas fuerzas van aumentando al crecer la ola y
al oponer sta cada vez un rea mayor a la accin del vien-
to, hasta que se llega a un estado de equilibrio entre las
fuerzas de arrastre debidas al viento y las de gravedad del
agua, o sea el oleaje llega a un estado estacionario, si el
viento acta con una velocidad constante durante un lapso
suficientemente grande. Por lo anterior, las caractersticas
del oleaje dependen esencialmente de la velocidad del vien-
to que lo genera y podr establecerse una correlacin entre
los dos fenmenos.
Las partculas de agua que forman una ola no se trasla-
dan, sino que oscilan describiendo una trayectoria aproxi-
madamente circular, como se muestra en la figura 3.37. La
posicin relativa de una partcula que se encuentra en la su-
perficie, con respecto a las contiguas, vara con el tiempo,
en cuanto a que en un instante dado ocupa una posicin di-
ferente sobre el crculo que est describiendo. De esta ma-
nera la superficie del agua adopta una forma como la que se
aprecia en la figura 3.37 y sta define el perfil de la ola. La
ACCIONES EN ESTRUCTURAS MARTIMAS
variacin de este perfil da la impresin de una traslacin
del agua o sea que sta avanza en la direccin de la ola; sin
embargo, lo que se mueve es la forma de la ola nicamente,
mientras que las partculas de agua no se trasladan.
El oleaje puede definirse por tres parmetros principales:
a) La altura de la ola, H, que se mide de cresta a valle.
Hay que prestar atencin a que la elevacin mxima
de la ola sobre el nivel de aguas tranquilas es mayor
que H/2, ya que la superficie del agua sufre un levan-
tamiento global, ha ' de manera que la elevacin de
la cresta resulta H/2 + ha Y la profundidad del va-
lle, H/2 - ha' _
b) La longitud de la ola, L
1
, o sea la distancia entre dos
crestas sucesivas.
Direccin de propagacin
Nivel de aguas
55:;


a) Movimiento circular de las partculas de agua
en distintas posiciones
2 3 4 5 6 7 8 9 10 1112 13 14 15 16
tranquilas --*

b) Perfil de la ola originada por el movimiento circular
c) Variacin del perfil a diferentes profundidades
Figura 3.37. Esquemas que ilustran las
caractersticas del oleaje (adaptado de
Minikin, referencia 3.25).
243
244
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
e) El periodo de la ola, T, o sea el tiempo que transcurre
para que una partcula haya desarrollado un ciclo
completo de su movimiento y vuelva a ocupar la mis-
ma posicin. El periodo y la longitud de la ola se rela-
gTl
cionan con la expresin L = --en que g es la ace-
2rr
leracin de la gravedad.
Las partculas que se encuentran bajo la superficie tam-
bin oscilan, describiendo Crculos cada vez de menor
dimetro a medida que aumenta la profundidad. Por tanto,
el perfil de la ola mantiene la misma forma al aumentar la
profundidad, pero la amplitud del movimiento disminuye, o
sea la altura a que se elevan las partculas de agua se redu-
ce, como se muestra en la figura 3.37e.
La descripcin anterior es vlida en aguas profundas,
donde la interaccin con el fondo marino no afecta el movi-
miento del agua en el oleaje. Cuando la profundidad, d, del
fondo marino es menor que la mitad de la longitud de ola,
d < Ll2, la friccin con el fondo causa una fuerza que se
opone a la que genera el oleaje; por ello, la altura y longitud
de la ola disminuyen y la trayectoria que describen las par-
tculas se distorsiona, pasando la circular a elptica. Al seguir
disminuyendo la profundidad del lecho marino, las fuerzas de
friccin con el fondo causan un desequilibrio en las que man-
tienen estacionario el oleaje, de manera que las partculas que
ocupan una posicin ms elevada rebasan las que se en-
cuentran ms adelante dando lugar al rompimiento de la ola y
a la liberacin de una gran cantidad de energa.
Para determinar la accin del oleaje sobre una estructu-
ra se requiere primero determinar los parmetros de la ola
de diseo y despus calcular el efecto de esta ola en la
estructura.
Se cuenta con resultados de mediciones de oleaje en di-
versos sitios que permiten deducir distribuciones de fre-
cuencias de parmetros de la ola y con ello determinar los
valores que tienen el periodo de recurrencia deseado; par-
ticularmente estudiada ha sido la parte norte del golfo de
Mxico. El procedimiento ms usual para fijar la ola de dise-
o es a partir de la correlacin entre sta y el viento que la
genera, y de la suposicin de una velocidad de viento que
tiene un periodo de recurrencia prefijado. Estudios ms refi-
nados se basan en la informacin estadstica sobre huraca-
nes que han afectado la zona. Existe informacin bastante
amplia y confiable acerca de datos de huracanes y sus tra-
yectorias; a partir de datos bsicos del huracn se predice
mediante modelos analticos del fenmeno, la velocidad de
viento que se genera y las alturas de oleaje en distintos si-
tios. Estudios de esa ndole se efectan normalmente para el
diseo de estructuras martimas importantes.
ACCIONES EN ESTRUCTURAS MARTIMAS
La altura del oleaje depende esencialmente de la veloci-
dad del viento, de su duracin y de la mxima distancia
sobre la cual el viento puede actuar sin perturbaciones geo-
grficas, "fetch". Depende adems de la profundidad de
agua en el sitio. Para algunas zonas costeras existen estu-
dios oceanogrficos que con base en los datos anteriores
proponen curvas de igual altura de ola de diseo. Como gua
para apreciar el orden de magnitud que pueden tener las al-
turas y longitudes de olas. la tabla 3.16 relaciona estas pro-
piedades con la velocidad de viento que las genera. Los valores
se refieren a aguas profundas y estn tomados de la referen-
cia 3.25.
Tabla 3.16. Dimensiones de olas en aguas proflmdas para diferen-
tes velocidades de viento (de Minikin, referencia 3.25)
Velocidad del Altura de Longitud de Periodo de
viento, km/h ola. m ola. m ola. seg
43 5.3 80 7.2
56 6.6 123 8.9
68 7.9 175 10.6
80 9.4 248 12.6
95 11.4 360 15.2
109 13.7 525 18.3
Acerca del efecto de la ola en una estructura, se distin-
guen dos casos extremos que cubren la mayora de las
estructuras martimas:
a) empuje de la ola sobre una pared vertical rgida que
provoca el rompimiento de la ola, como en rompeolas
y muros costeros.
b) efecto de la ola en elementos estructurales pequeos
que no alteran el movimiento de oleaje, como en pilo-
tes de muelles o en tubos de plataformas marinas.
El empuje en paredes verticales depende de si stas se
encuentran sujetas a la accin de olas rompientes o no. Los
rompeolas se construyen usualmente en aguas suficiente-
mente profundas para que las olas todava no rompan y se
reduzca as la fuerza que stas ejercen.
Existen diversas mediciones de las fuerzas ejercidas en
paredes verticales y esto ha dado lugar al desarrollo de pro-
cedimientos de clculo bastante sencillos y confiables. Estos
procedimientos no intentan modelar en forma refinada el fe-
nmeno, que es complejo debido al efecto dinmico del impac-
to y a la interferencia entre las olas que llegan a la pared
245
246
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
y las que se reflejan despus de haber rebotado sobre ella.
Se limitan a especificar una distribucin de presiones que
aplicadas estticamente, producen efectos similares a los
medidos en la prctica. De los procedimientos ms sencillos
y que dan resultados similares a los de anlisis ms refina-
dos, destaca el propuesto por Minikin (referencia 3.25) que
supone que el agua alcanza una altura igual a 1.66H sobre
el nivel de aguas quietas y que la presin aumenta lineal-
mente desde el punto ms alto hasta el de aguas quietas
donde alcanza el valor
PI = )'H
en que)' es el peso volumtrico del agua de mar. Desde ese
nivel hasta el fondo marino se supone que esa presin se
mantiene constante, (figura 3.38). Esta presin es adicional
a la hidrosttica; si existe agua a ambos lados de la pared la
presin hidrosttica se cancela y slo debe considerarse
la de la ola; en caso contrario deben sumarse los dos efectos.
En el caso en que la ola pasa alrededor de un obstculo,
como puede ser un tubo vertical, la desviacin local del flujo
de agua produce efectos muy semejantes a los del viento es-
tudiados anteriormente; aqu el fluido es agua, en el viento
es aire.
El flujo se separa del obstculo creando reas de empuje
y de succin y dando lugar a una fuerza de arrastre global
que es funcin, como en el caso del viento, del rea expues-
ta, de la densidad del fluido y del cuadrado de su velocidad,
as como de un coeficiente que depende de la forma del obje-
to. La fuerza de arrastre, fD, por unidad de altura del objeto
resulta
,
H
,
Figura 3.38. Distribucin de presiones de-
bidas al oleaje segn Minikin (referencia
3.25).
Distribuccin de presiones
debidas al oleaje
ACCIONES EN ESTRUCTURAS MARTIMAS
en que C
D
es el factor de empuje, 'Y el peso volumtrico del
agua (1 ton/m
3
para agua dulce y 1.03 ton/m
3
para agua de
mar), g es la aceleracin de la gravedad (9.81 m/seg
2
), D el
dimetro del tubo o el ancho de la seccin expuesta al flujo,
y u la velocidad horizontal que tendra la partcula del
fluido en el punto en estudio si no existiera el obstculo; el
producto I u I u se emplea en lugar de u 2 para detectar el sen-
tido de contribucin de cada partcula de agua a la fuerza
de arrastre, de manera que si la velocidad u es negativa la
presin fD resultante tambin lo sea.
La continua aceleracin y desaceleracin de las partculas
de agua induce, adems, sobre el obstculo una fuerza de
inercia que depende de la aceleracin del agua en el punto
en estudio, de la densidad del agua y del volumen de agua
desplazado por el objeto; la fuerza de inercia por unidad de
altura del objeto resulta
7rD2
fr = CI--u
4
en que C
r
es un factor que depende de la forma del objeto y
es la aceleracin del agua en el punto.
La suma de los dos efectos proporciona la presin total
de la ola en un punto sobre el objeto a travs de la que se co-
noce como la frmula de Morison
f = fD + fr
La fuerza total sobre el objeto ser la integral de las pre-
siones sobre su longitud. La aplicacin de la frmula de Mo-
rison implica el conocimiento del perfil completo de la ola y
de la velocidad y aceleracin del agua en cada punto, tanto
en la superficie como a diversas profundidades.
Para ello se necesita plantear un modelo que defina te-
ricamente el movimiento del agua en el oleaje. Existe un
gran nmero de estos modelos, apropiados para oleajes de
distintas caractersticas. El ms sencillo de estos modelos lo
da la teora de la ola lineal o de Airy, que supone que el per-
fil de la ola es una senoide, de manera que las alturas de ola
en el instante en que la cresta pasa por el origen quedan de-
finidas por la expresin siguiente (figura 3.39)
H (27rX)
1/ = "2 cos L
y la velocidad horizontal en un punto cualqujer por
nH cosh(T)
u = T- h(2nd)
sen --
L
247
248
f
H
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
Nivel de aguas
tranquilas
Fondo marino
Figura 3.39. Parmetros para el clculo
de fuerzas de oleaje.
la aceleracin horizontal por
, (2.7lZ
LOsh L) (21tX)
- - - - ~ ~ ~ s e n ---
senl{_27t-
L
d_) L
La teora de Airy resulta muy precisa para determinar el
efecto de olas de altura no muy grande en aguas profundas;
puede aplicarse para olas de gran altura en aguas profun-
das sin un error exagerado; sin embargo, para esta si-
tuacin existen otros modelos ms apropiados aunque ms
complejos.
Para el empleo de la frmula de Morison, se requiere la
determinacin de los coeficientes e
D
y e
r
Se han realizado
experimentos, tanto en laboratorio como en el mar, para
determinar sus valores; las recomendaciones de diversos or-
ganismos e investigadores resultan bastante dispares, espe-
cialmente en lo que concierne el coeficiente e
D
, ya que ste
depende del nmero de Reynolds y de la rugosidad de la su-
perficie. adems que de la forma de la seccin. El coeficien-
te e
D
resulta mnimo para secciones circulares; por tanto,
stas son las que ms se emplean en las estructuras mari-
nas para minimizar los efectos del oleaje.
Para olas de gran altura. la recomendacin ms confia-
ble es tomar
0.7 e
r
= 1.3
ACCIONES EN ESTRUCTIJRAS MARITIMAS
Debe recordarse que la fuerza total depende de los dos
factores, el de arrastre y el de inercia y que los dos no toman
su mximo valor para la misma posicin de la ola; de hecho
en la cresta la fuerza de arrastre es mxima y la de inercia
nula. Deben, por tanto, investigarse diversas posiciones de
la ola, calcular en cada una la integral de las presiones
sobre toda la altura del objeto y determinar la posicin en
que la fuerza total es mxima. Como podr apreciarse, el
clculo involucrado es bastante engorroso y se presta al
empleo de un programa sencillo de computadora.
Ejemplo 3.9. Fuerzas de olas en una estructura masiva
Determinar el empuje debido al oleaje en un rompeolas de piedra natural con la
geometra mostrada en la figura y con los datos adicionales siguientes:
6
~ - -1-
9
-1
Esquema del rompeolas
Altura de la ola de diseo H = 6 m
Peso volumtrico de la roca, 'YT = 2.2 ton/m
3
a) Fuerzas de olas
N+9.0
N+5.0
NO.O
N-16.0
Dimensiones en m
Segn el mtodo de Minikin expuesto en el texto, el empuje de la ola de diseo se su-
pone equivalente a una distribucin de presiones que tiene un tramo de variacin lineal,
partiendo de cero en un punto situado a nivel1.66H y llegando a 'YH en el nivel 0.0 (de
aguas tranquilas).
249
250
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
En este caso
1.66H
P2
P2
Presiones debidas al empuje de ola
1.66 H = 1.66 X 6 = 10 m
es mayor que la altura del rompeolas, por lo que se tiene un diagrama trapecial como
el mostrado en la figura, siendo
Pl = 'Y x 1 = 1 ton/m
2
P2 = 'Y H = 6 ton/m
2
'Y es el peso volumtrico del agua = 1 ton/m
3
La resultante del empuje por metro de longitud del rompeolas, vale
FA = Pl ; P2 X 9 + P2 x 16 = 3.5 x 9 + 6 x 16 = 31.5 + 96 = 127.5 ton/m
El momento de la resultante con respecto al punto A (extremo de la base) se deter-
mina como
M
A
= 31.5[16 + 2Pl + P2 X 9J + 96 x 8 = 612 x 768 = 1 380 ton-m
3(Pl + P2) m
o sea, la resultante se encuentra a una altura sobre el nivel de desplante del muro de
retencin:
1380
Y = 127.5 = 10.8 m
b) Revisin de la estabilidad global del rompeolas
El empuje de la ola puede provocar el deslizamiento o el volteo del rompeolas. Lo
que se opone a esto es el peso propio de la estructura; para su determinacin debe con-
siderarse que al actuar la ola de diseo, todo el rompeolas queda sumergido, por lo que
ACCIONES EN ESTRUCTURAS MARITIMAS
su peso debe reducirse por la flotacin, o sea debe considerarse un peso volumtrico
neto igual al de la roca menos el del agua.
"IN = 2.2 - 1 = 1.2 ton/m
3
El peso del rompeolas, por metro de longitud, resulta
P = (6 x 25 + 9 x 21) x 1.2 = 180 + 227 = 407 ton/m
Revisin por deslizamiento
Por el peso del rompeolas se desarrolla una fuerza de friccin en la base del rompe-
olas. Puede considerarse, en forma conservadora, un coeficiente de friccin entre roca
y roca
Jl = 0.5
por lo que la fuerza resistente
F
R
= tP = 0.5 x 407 = 203 ton/m
El factor de seguridad contra el deslizamiento resulta
203
FS = 127.5 = 1.6
mayor que 1.5. que es el valor mnimo aceptado por los reglamentos
Revisin por volteo
El momento de volteo actuante se ha calculado como M
A
= 1 380 ton-m
m
El momento del peso propio con respecto al punto A (extremo interior de la base)
M
R
= 180 x 12 + 227 x 4.5 = 3 181 ton - III
m
Por lo que el factor de seguridad contra el volteo es
3 181 = 2.31 > 1.5; adecuado
1 380
Presin en el suelo debido a la ola y al peso propio
La resultante del empuje y el peso propio est situada a una distancia del punto A
igual a
x = MR - MA = 3 181 - 1 380 = 4.44 m
P 406
La excentricidad de la resultante con respecto al centro de la base del rompeolas
vale
251
252
Se tiene
8=15
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
~
x=4.44
-1
Fuerzas en la base
1_ 7.5
I e
~
Presiones suponiendo comportamiento
elstico del suelo
2e
1-
-1
Presiones suponiendo comportamiento
plstico del suelo
B 15
4.44 = 3.06 m e = - -x =
2 2
= 2.5 m
Por la magnitud de la excentricidad, la resultante cae fuera del tercio medio de la
base, as que, segn la teora elstica, se presentan tensiones en el extremo interior.
La piedra colocada al volteo no tiene resistencia a tensin, por lo que las presiones en
el suelo no pueden determinarse con la frmula de la escuadra. En el captulo 7 se tra-
ta este problema y se obtiene, para la hiptesis de comportamiento elstico lineal del
suelo, que la presin mxima se calcula con la expresin
4 P
PM = 3 B-2e
=
4 407
= 61 ton/m
2
3 15-2x3.06
En el captulo 7 se recomienda determinar la presin en el suelo suponiendo que s-
te llega a plastificarse en condiciones extremas, lo que da lugar a la expresin
P
PM = = 46 ton/m
2
B-2e
ACCIONES EN ESTRUCTURAS MARTIMAS
Esta presin debe revisarse contra la resistencia del subsuelo, con los factores de
seguridad correspondientes.
Nota: Se ha estudiado nicamente la estabilidad global del rompeolas y no se ha trata-
do la posibilidad de que las rocas individuales que lo componen sean desplazadas por
el oleaje. Para evitar esto, se debe determinar adecuadamente el peso mnimo de las
rocas individuales (referencia 3.25)
Ejemplo 3.10. Fuerza de oleaje en un tubo
El tubo vertical mostrado en la figura es parte de la estructura de un embarcadero
colocado en una plataforma de explotacin petrolera alejada de la costa.
Tubo de acero
~ 6 0 c m
Tubo conector
Pata de la
plataforma
N 0.0-===-==--+----+--+--_---+ __
N-3.0
Tubo en estudio
Se pide determinar el empuje de la ola de diseo sobre dicho tubo.
Los estudios oceanogrficos del sitio dieron lugar a la proposicin de una ola de di-
seo con las caractersticas siguientes
Altura, H
=
15 m
Longitud,L
=
190 m
Periodo, T
(27["1)112
271'" x 190
11 seg
= = =
g 9.81
253
254 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
H
Perfil de
la ola
NO.O
Cresta
z
Ola sobre la plataforma
Profundidad del lecho marino d = 45 m
Punto en
estudio
La tormenta que produce la ola de diseo origina adems una corriente con una ve-
locidad cerca de la superficie de 0.8 m/seg.
La ola de diseo rebasa totalmente el elemento en estudio, cuando la cresta est
cercana a ste.
Se determinarn los empujes usando la frmula de Morison.
f = fD + !J, presin por unidad de longitud del tubo
f D = eD.J::.. ~ I u I u
g
'Y D2.
fr = er g 7r -4- u
e
D
factor de arrastre = 0.7
e
r
factor de inercia = 1.3
'Y peso volumtrico del agua de mar = 1.03 ton/m
3
g aceleracin de la gravedad = 9.81 m/seg
2
D = dimetro del tubo = 0.60 m
u velocidad de las partculas de agua en el punto en estudio debida a la ola, ms veloci-
dad de traslacin debida a la corriente que puede haber en el sitio durante la tor-
menta que genera la ola
= ~ ~ , aceleracin debida a la ola en el punto en estudio.
ACCIONES EN ESTRUCTURAS MARTIMAS
Si se adopta la teora de Airy para las caractersticas de la ola, se tiene
COSh( z)
U = TI COS(2TI ) + Ucorriente
senh d)
.
u =
2rH cosh (-T- z)
T2
senh (2 d)
x
sen(2TI
L
)
z = altura del punto en estudio sobre el fondo marino
x = distancia del punto en estudio desde la cresta de la ola
Las presiones debidas al oleaje varan segn la distancia del objeto a la cresta, x.
No es evidente cul es el valor de x que hace mximo el empuje. Adems si el empuje se
necesita calcular para el diseo global de la plataforma, lo que interesa no es la posi-
cin de la cresta que hace mximo el empuje sobre tubo en particular, sino la que
produce la fuerza mxima sobre toda la plataforma. Aqu se calcular el empuje para
dos valores: x = O Y x = 10 m.
Caso l. x = O
En este caso tI = O, porque ti = O debido a que sen( = O
'Ir x 15 cosh C2;0 z) (2TIX)
U = cos -- + 0.8
11 (2 ) 190
senh x 45
190
cosh(0.033z) h(8) e
8
+ e-
8
u = 4.28 + 0.8 ; cos =
senh(1.49) 2
fl -8
e -e
u = 2.03 cosh(0.033z) + 0.8 ; senh(8) =
2
El tubo est colocado a partir de una coordenada Zo = 45 - 3 = 42 m, hasta Zl =
45 + 7 = 52 m. En la tabla se calculan los valores de u para z desde 42 hasta 52 m, de
2 en 2 m.
El empuje por unidad de longitud del tubo vale
0.7 x 1.03 0.6 u2 =
981 2
0.022 u
2
La tabla contiene, en la tercera columna, los valores del empuje a distinta altura
del tubo, expresados en ton/m.
La fuerza total ejercida sobre el tubo podra calcularse de manera exacta integran-
do la presin a lo largo del tubo
255
256 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
F = r f(z)dz
ZD
Se prefiere hacerlo a partir de una integracin numrica determinando una fuerza
concentrada para cada coordenada de la tabla, mediante las frmulas de Newmark
que suponen una variacin lineal de la curva entre uno y otro intervalo de amplitud
constante, dz.

r--
f
1
f
2
,,-
f-l
f
f;+1
Integracin numrica de una funcin
dz
Fi = -6- (Ji -1 + 4fi + fi + J para puntos intermedios
dz
F
1
= -- (2f1 + f2) para puntos extremos
6
En este caso dz = 2 m
Los valores de las fuerzas concentradas as calculadas aparecen en la tabla. Por
ejemplo, para z = 48 m se tiene
2
F
48
= - (0.70 + 4 x 0.78 + 0.87) = 1.56 ton
6
La fuerza total sobre el tubo se obtiene de la suma de las concentradas como
FT = 7.49 ton
Caso n. x = 10 m
Si la cresta de la ola se encuentra 10 m antes del tubo, se tiene
u = 2.03 cosh(0.033z) cos(271" x 10) + 0.8
190
adems

u
u - 1.92 cosh(0.033z) + 0.8
2n
cosh (-- z)
___ 1_9_0 __
sen
=
271"
senh(-19-0 45)

u = 0.37 cosh(0.033z)
2 45
cosh(0.033z) 0.32
. 2.10
ACCIONES EN ESTRUCTURAS MARTI:v1AS
La segunda columna de la tabla para x = 10 contiene los valores de k = cosh(0.033z}
para distintas alturas z, y las columnas siguientes los valores de la velocidad u y la ace-
leracin ti
El empuje por unidad de longitud es la suma de la fuerza de arrastre
tD = C
D
lJ2 u
2
= 0.022 u
2
g 2
que se consigna en la columna 5, ms la fuerza de inercia
'Y D2. 1.03 0.6
2

tI = C
I
- 7r --U = 1.3 x -- 7r -- U =
g 4 9.81 4
0.0386 ti
que se consigna en la columna 6 y que, se aprecia, es poco significativa en este caso y
podra haberse ignorado. Sin embargo, a mayores profundidades y para puntos ms
alejados de la cresta, la componente debida a la inercia se vuelve dominante.
La columna 7 incluye el empuje total
t = tD + tI
y la columna 8 la fuerza concentrada en cada altura determinada como en el caso an-
terior con la frmula de Newmark.
La fuerza total sobre el tubo, 6.93 ton, es menor en este caso que cuando la cresta
coincide con la porcin del tubo.
Ntese que la fuerza de ola calculada en el caso ms desfavorable (7.49 ton) corres-
ponde a una presin promedio sobre la proyeccin del tubo expuesta al oleaje de
7490
P = = 1250 kg/m
2
0.6 x 10
Esta presin es extraordinariamente elevada comparada, por ejemplo, con la que
puede ejercer el viento. La teora de oleaje empleada no es la ms apropiada para una
altura de ola de diseo tan elevada, pero tiene la ventaja de poderse resolver manual-
mente.
TABLAS DE CLCULO DE FUERZAS DE OLA
Para x
=
O Z U
tD
F
mlseg ton/m ton
42 5.11 0.57 0.59
44 5.37 0.63 1.26
46 5.65 0.70 1.40
48 5.96 0.78 1.56
50 6.28 0.87 1.74
52 6.63 0.97 0.94
FT =
7.49 ton
257
258
Para x = 10m
Z K u
m/seg
42 2.12 4.87
44 2.25 5.12
46 2.39 5.39
48 2.54 5.68
50 2.70 5.98
52 2.87 6.31
LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS

JD JI
J
F u
m/seg
2
ton/m ton
0.78 0.52 0.03 0.55 0.57
0.83 0.58 0.03 0.61 1.22
0.88 0.64 0.03 0.67 1.35
0.94 0.71 0.04 0.75 1.50
1.00 0.79 0.04 0.83 1.66
1.06 0.88 0.04 0.92 0.89
FT = 7.18 ton
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to del Reglamento de Construcciones para el Distrito Fmle-
ral. Con Comentarios. Instituto de Ingeniera. UNAM. Pub!.
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res". ANSI-A 58.1-1981. American National Standard Inst-
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3.4 E. Rosenblueth "Seguridad y Diseo Estructural" Captulo
7 del libro: Concreto Reforzado en Ingeniera, Ed. por B.
Bresler, LIMUSA, Mxico, 1981.
3.5 B. Ellingwood y otros "Development of a Probability Based
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nities", Luxembourg.
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3.10 S. Corro "Diseo de Pavimentos Flexibles" Instituto de
Ingeniera, UNAM Publ. No. 240, Mxico D.F., 1971.
3.11 "Manual for Railroad Engineering "American Rai1ways En-
gineering Association (AREA), Washington, 1970.
3.12 "Diseo Estructural de Cimentaciones". Cap. C.2.2 del Ma-
nual de Obras Civiles. Comisin Federal de Electricidad.
Mxico, 1981.
3.13 "Tanques y Depsitos" C.2.5 del Manual de Diseo de
Obras Civiles. Comisin Federal de Electricidad, Mxico
D.F., 1980.
PROBLEMAS
3.14 E. Jurez B. y F. Rico R "Mecnica Suelos. Teora y Aplica-
cin de la Mecnica de Suelos". Tomo II, Limusa, Mxico
D.F., 1981.
3.15 RJ. Roark y W.C. Young "Formulas for Stress and Strain"
5 Edicin, McGraw Hill, 1975.
3.16 D Ghiocel y D. Lungu "Wind, Snow and Temperature Ef-
fects on Structures Based on Probability" Abacus Press,
Kent, GB, 1975.
3.17 A.M. Neville "Tecnologa del Concreto" Tomo 2. Instituto
Mexicano del Cemento y del Concreto, Mxico D.F., 1979.
3.18 R Park y T. Paulay "Estructuras de Concreto Reforzado"
LIMUSA, Mxico D.F., 1980.
3.19 "PCI Design Handbook" Prestressed Concrete Institute, 2a.
Edicin, Chicago, 1978.
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IABSE, Vol. lb, Nueva York, 1973.
3.21 E. Simiu y RH. Scanlan "Wind Effects on Structures: an
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1978.
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3.23 RL. Wiegel "Oceanographical Engineering" Prentice Hall,
Englewood, NJ, 1965.
3.24 P. Bruun "Port Engineering" Gulf Publ. Ca., 3a. Ed. Hous-
ton, 1981.
3.25 RC. Minikin "Winds, Waves and Maritime Structures. Stu-
dies in Harbor Making and in the Protection of Coasts. Grif-
fin, 2a. Ed. Londres, 1963.
PROBLEMAS
3.1 Considere un edificio con las mismas dimensiones que el del
ejemplo 3.1. La estructuracin es de losa reticular de 35 cm
de peralte y columnas de concreto. El edificio est destinado
a habitacin y tiene muros divisorios de bloque de concreto
tipo intermedio de 15 cm de espesor. Existen en promedio 0.3
metros lineales de muro por cada metro cuadrado de rea
de piso. Proponga valores razonables para los datos necesa-
rios para la determinacin de la carga muerta (distribucin
de nervaduras en la losa reticular, recubrimientos, instala-
ciones, etc.). Determine las cargas verticales debidas a carga
muerta y viva en todos los niveles, para el diseo del marco
del eje 2.
3.2 Una zona de un edificio de oficinas se va a emplear para al-
macenar papeles obsoletos en cajas de 1.2 x 1.2 m de lado y
de 0.8 m de altura. Se formarn pilas de tres por tres cajas
en planta y tres cajas de altura dejando un pasillo de 1.5 m
entre cada pila. Determine la carga viva que corresponde a
esta condicin. Si el sistema de piso tiene caractersticas se-
mejantes a las del edificio del ejemplo 3.1 y fue diseado pa-
ra una carga viva de 400 kg/m
2
, autorizara usted el uso que
se est proponiendo?
259
260 LAS ACCIONES Y SUS EFECTOS EN LAS ESTRUCTURAS
3.3 Para el puente del ejemplo 3.3, compare los momentos y cor-
tantes mximos que corresponden a una carga H20 con los
de carga HS20 estudiada en dicho ejemplo.
3.4 Se ha construido un tanque totalmente enterrado de 6 m de
ancho por 12 m de largo y 4 m de profundidad. El espesor
de las paredes es de 20 cm y el de las losas de fondo y tapa de
30 cm. El suelo es una arena sin finos con el nivel fretico si-
tuado a un metro abajo de la tapa del tanque. El tanque se
encuentra lleno de agua.
Puede vaciarse el tanque sin peligro de que emerja por la
subpresin? En caso contrario cul es el tirante mnimo de
agua que puede dejarse?
3.5 Un marco rgido de una cruja y de un nivel y empotrado en
su base tiene una altura de 3 m y un claro de 5 m. La viga y
las columnas estn formadas por una viga de acero en 1, de
30 cm de peralte, con 60 cm
2
de rea y 9 000 cm
4
de momento
de inercia. Si el marco est sujeto a un incremento de tempe-
ratura de 25 oC en sus caras exteriores y de lODC en las inte-
riores, determine las fuerzas internas que se generan.
3.6 Una chimenea de concreto tiene seccin circular con un
dimetro exterior que dismnuye en for ma continua desde 6
m en la base hasta 3.5 m en la punta. Su espesor tambin se
reduce linealmente desde 60 cm en la base hasta 35 cm en la
punta. La altura total es de 28 m y la chimenea se encuentra
situada en las afueras de Monterrey, N.L. Determine la fuer-
za lateral debida al viento de diseo segn el Manual CFE y
el momento de volteo para el cual debe revisarse la estabili-
dad global de la chimenea.
4.
Sistemas estructurales
4.1 INTRODUCCIN
Se hizo notar en el captulo inicial que el aspecto pro-
bablemente ms importante del proceso de diseo es la selec-
cin del sistema estructural, o sea la etapa que se denomin
estructuracin. La bondad del resultado final del diseo de-
pende en gran medida del acierto que se haya tenido en adop-
tar la estructuracin que sea ms adecuada para soportar
las acciones a las que va a estar sujeta la estructura y la que
mejor se adapte a las funciones que debe cumplir la edifica-
cin y a los procedimientos de construccin convenientes pa-
ra la situacin particular de la obra.
En la etapa de estructuracin se seleccionan los mate-
riales que van a constituir la estructura, el sistema estruc-
tural principal y el arreglo y dimensiones preliminares de
los elementos estructurales ms importantes. El objetivo de-
be ser el de adoptar la solucin ptima entre un conjunto de
posibles opciones de estructuracin.
Rara vez es factible realizar un proceso formal de opti-
macin que permita determinar analticamente las caracte-
rsticas del sistema estructural que da lugar a un costo
mnimo, a la vez que cumple con las restricciones externas.
Solamente algunas estructuras muy sencillas en las que el
nmero de restricciones externas es reducido pueden ser
representadas por un modelo analtico factible de ser some-
tido a un proceso de optimacin.
En la torre de transmisin de la figura 4.1, diversas ca-
ractersticas geomtricas estn fijadas por requisitos de
funcionamiento elctrico; por otra parte, las normas perti-
nentes especifican las condiciones de carga que deben consi-
derarse en el diseo y los lmites de la respuesta que deben
ser respetados. El sistema estructural ms conveniente es
una armadura espacial de acero y se han propuesto y em-
261
N 15.24
1.
,
N 9.14
Estructura
inicial. Peso
= 6429 kg
Estructura
final. Peso
= 5312 kg
enm
Figura 4.1 Resultado del proceso de opti-
macin de una torre de transmisin (de re-
ferencia 4.1 J.
262 SISTEMAS ESTRUCTURALES
pleado muchas variantes de este sistema. Elegido un sistema
estructural, es posible optimar la configuracin geomtrica
de los distintos elementos que lo constituyen, as como las di-
mensiones de cada uno de ellos, aceptando como criterio de
optimacin el hacer mnimo el peso total de la estructura.
Un procedimiento posible consiste en partir de una con-
figuracin inicial que cumpla con las restricciones impues-
tas y que parezca aceptable (por ejemplo la de trazo con
lnea delgada de la figura 4.1) y realizar su anlisis para las
diferentes condiciones de carga, encontrando las dimen-
siones de los diferentes elementos que cumplen estrictamente
con los requisitos de las normas. Despus, se imponen va-
riaciones a las coordenadas de los nudos, buscando que con-
duzcan a un mejoramiento de la eficiencia estructural. Para
cada modificacin se repite el anlisis y se compara el peso
de la solucin obtenida con el de las anteriores. Por medio de
mtodos de programacin dinmica, por ejemplo, es posible
determinar la direccin en que conviene hacer los cambios y
la magnitud de ellos. Se recorren sucesivamente todos los
nudos en diversos ciclos hasta que las reducciones de peso
de una a otra iteracin dejan de ser significativas. El proce-
so es muy laborioso aun para ser realizado con programas
de computadora y puede presentar problemas de conver-
gencia. Para acelerar la convergencia conviene dividir el
sistema en subestructuras buscando la configuracin pti-
ma de cada una de ellas en forma sucesiva. En el ejemplo de
la figura 4.1, la solucin final, de trazo grueso, tiene un peso
17.4 por ciento inferior al de la que se propuso inicialmente.
En la mayora de los casos, la optimacin explcita de la
estructuracin no es posible debido a la dificultad de cuanti-
ficar las repercusiones que un cambio en la disposicin de
los elementos estructurales tiene en el costo de la parte no
estructural de la construccin y en la eficiencia del fun-
cionamiento de sta. Por ejemplo, en un edificio de varios pi-
sos de concreto reforzado en zona ssmica, la separacin de
columnas que da lugar al costo mnimo de la estructura es
del orden de 5 m, aunque las variaciones en el costo son muy
pequeas en un intervalo apreciable alrededor de este va-
lor. Hay que considerar, por otra parte, que separaciones
mayores tienen la ventaja de permitir mejor aprovecha-
miento del espacio interior y mayor flexibilidad en el uso de
ste, y que tienen la desventaja de requerir mayor peralte
del sistema de piso, lo que implica mayor altura total del edi-
ficio y mayor longitud de ductos e instalaciones verticales,
as como de recubrimiento de fachada. Al no considerar es-
tos aspectos en la optimacin, el resultado de sta pierde to-
talmente validez. Debido a que el costo de la estructura
representa en este caso una fraccin minoritaria del costo
total y a que la variacin en su costo al modificar los claros
no es muy marcada, la configuracin de los elementos resis-
INTRODUCCIN
tentes debe ajustarse al mejor funcionamiento arquitectni-
co y a la minimizacin del costo de la parte no estructural,
dentro de un intervalo que no altere sustancialmente el com-
portamiento de la estructura y el costo de sta.
Otro caso de optimacin es el que permite definir las
caractersticas ms convenientes de una seccin de concre-
to reforzado, en que una condicin de carga dada puede re-
sistirse con diferentes tamaos de la seccin de concreto,
cada uno correspondiente a una distinta cuanta de refuer-
zo. Adems, es posible elegir en general entre diversas cali-
dades de concreto y de acero de refuerzo. Cada variante
implica una diferencia en el costo del elemento estructural y
se puede tratar de encontrar la opcin que da lugar al mnimo
costo total, obtenido como la suma de los costos de los mate-
riales, incluyendo la cimbra y la mano de obra. La figura 4.2
muestra algunos resultados relativos al costo de una sec-
cin de longitud unitaria de una viga diseada para resistir
un momento flexionante dado con diferentes peraltes, cali-
dades del concreto y del refuerzo. Los costos corresponden
al mercado de la ciudad de Mxico hace algunos aos. Se
aprecia que las cuantas de refuerzo ms econmicas son
del orden de 1 por ciento, que el costo se incrementa al
aumentar la calidad del concreto y disminuye al aumentar
el grado del acero de refuerzo. Determinaciones semejantes
para columnas sujetas a una carga axial dada, indican que
la condicin ms econmica corresponde a la cuanta
mnima de refuerzo y que el costo se reduce sustancialmen-
te al aumentar la calidad del refuerzo.
o
>
.;:
ro
1.4 .... ------,-------r----..,-------,
1.3 1----""0..--+-----+-----+-------1
1.2
o
....
C/)
o
U
--
-
--
- f; = 400 kg/cm
2
- - f; = 200 kg/cm
2
fy = 4200 kg/cm
2
X fy = 6000 kg/cm
2
263
1.0 ...... ___ --'-____ ...10...-___ -'-___ ---'
0.4 0.6 0.8 1.0 1.2
cuanta de refuerzo, %
Figura 4.2. Variacin del costo de una vi-
ga de concreto en funcin de la cuanta de
refuerzo y de las calidades de materiales.
264 SISTEMAS ESTRUCTURALES
Nuevamente, estos resultados no toman en cuenta otras
condiciones de diseo, como son las relativas a la resistencia a
los efectos ssmicos, Tampoco consideran las repercusiones
de los cambios de tamao de las secciones en el costo de la
parte no estructural de la construccin, ni la forma en que por
ello se altera el funcionamiento, As. del punto de vista del costo
de la estructura, es conveniente emplear columnas de dimen-
siones grandes en su seccin transversal para las cuales sea sufi-
ciente la cuanta mnima de refuerzo permitida por las nonnas.
Sin embargo, esto implica una reduccin en el rea aprove-
chable de la construccin con respecto a una columna de di-
mensiones menores y con una mayor cuanta de refuerzo, lo
cual fcilmente puede eliminar la ventaja de costo estructural
a favor de la primera. A pesar de las limitaciones anotadas, es
importante que el proyectista est consciente de los costos re-
lativos de diferentes soluciones estructurales. tanto para la se-
leccin de la estructuracin general como para la definicin
de las caractersticas de los elementos particulares.
Es difcil dar recomendaciones de validez general para la
seleccin del sistema estructural. En cada caso intervienen as-
pectos particulares que deben ser evaluados por el proyectista
con base en sus conocimientos sobre la eficiencia de diferen-
tes materiales, elementos estructurales y arreglos de stos, ante
diversas condiciones de carga, y sobre las consecuencias que
produce la eleccin de cada posible sistema estructural en los
otros aspectos del proyecto de la construccin.
En este captulo se intenta transmitir al lector algu-
nos conceptos que se consideran bsicos en el proceso de
seleccin del sistema estructural. Se destacan inicialmente
las propiedades de los materiales que ms influyen en el
comportamiento estructural y se comenta acerca de la po-
tencialidad de los principales materiales estructurales
para integrar diferentes elementos y sistemas. Posterior-
mente, se describen los elementos estructurales bsicos
con nfasis en su eficiencia ante diferentes condiciones de
carga y en los principales aspectos que deben considerarse
en su diseo. Se presentan despus, los principales sistemas
estructurales que pueden integrarse con diferentes arreglos
de elementos bsicos, destacando los aspectos esenciales
en su comportamiento. Finalmente, se dan algunas recomen-
daciones sobre la estructuracin de edifi-
cios de varios pisos, tanto en lo que respecta a la eleccin
de su sistema de piso como a la del sistema vertical de
soporte.
No se encontrarn aqu los planteamientos tericos de la
respuesta de los diferentes materiales y elementos estructu-
rales ante distintas condiciones de carga, los que son propios
de los cursos de mecnica de materiales y los que se supone
que el lector ya domina. Tampoco se incluyen mtodos de di-
INTRODUCCIN
mensionamiento de elementos ni de anlisis de sistemas
estructurales. La intencin es presentar en forma cualitativa
los aspectos distintivos de cada material, elemento y sistema
estructural y la forma en que stos influyen en su eficiencia
para un uso estructural especfico, destacando algunas
caractersticas que normalmente no se encuentran tratadas
en los textos formales sobre cada uno de estos temas. Con el
mismo enfoque, en el captulo siguiente se examinarn algu-
nas facetas del anlisis estructural y ciertos mtodos aproxi-
mados de anlisis.
En las decisiones acerca de la estructuracin ms conve-
niente para una construccin dada, tienen gran influencia
los aspectos relativos al suelo en que se desplanta y al siste-
ma de cimentacin. Sin embargo, se tratar en este captulo
de aislar lo concerniente a la superestructura, dejando el
examen de la cimentacin para un captulo especfico
(captulo 7). Asimismo, no se destacarn en especial los
problemas relativos al comportamiento ssmico y a la selec-
cin de la estructuracin en casos de que esta accin sea do-
minante. A ello se ha dedicado tambin un captulo especfico
(captulo 6).
Lamentablemente, es escasa la atencin que se presta
en los libros de estructuras a los problemas de estructura-
cin y las lecturas adicionales que pueden recomendarse
tratan slo de manera fragmentaria este tema. El libro de
Torroja (referencia 4.3) es una lectura obligada para todo
proyectista que se interese no solamente en cmo se calcu-
lan las estructuras sino tambin en cmo se han originado y
cul es la razn de ser de los diferentes tipos de estructu-
ras. Otra lectura muy instructiva en lo que se refiere a los
materiales estructurales y a su potencialidad, as como en lo
relativo a los aspectos bsicos del funcionamiento estructu-
ral, es el libro de Francis (referencia 4.4). Dos libros de Sal-
vadori constituyen una introduccin muy ilustrativa a las
formas estructurales y sus funciones; uno de carcter total-
mente cualitativo (referencia 4.5) y otro que contiene mtodos
sencillos para valuar cuantitativamente la respuesta estruc-
tural (referencia 4.6). Aunque ambos libros estn dirigidos
principalmente a arquitectos, con la finalidad de propor-
cionarles los conocimientos muy elementales de estructuras
que deben tomar en cuenta al elaborar el proyecto arquitec-
tnico, el contenido es de gran utilidad tambin para el espe-
cialista en diseo estructural, por la claridad con que estn
expuestos muchos conceptos bsicos que en ocasiones
quedan ocultos en un tratamiento ms formal del tema. Con
relacin a los sistemas estructurales para edificios, y espe-
cialmente los de muchos pisos, resulta muy sencilla y
completa la presentacin que se encuentra en el Schueller
(referencia 4.7).
265
266 SISTEMAS ESTRUCTURALES
4.2 MATERIALES ESTRUCTURALES
4.2.1 Propiedades estructurales bsicas
Las caractersticas que hacen que un material sea ade-
cuado para cumplir funciones estructurales se relacionan con
sus propiedades mecnicas y con su costo, principalmente.
Las estructuras civiles implican grandes volmenes y no per-
miten el empleo de materiales de resistencia extraordinaria-
mente alta y de comportamiento estructural excelente, pero de
costo muy elevado, como los que se usan con frecuencia en
las estructuras aeronuticas y aeroespaciales. Comnmente. el
material debe cumplir dentro de la construccin funciones
adicionales a las puramente estructurales. La estructura no suele
ser un mero esqueleto resistente recubierto y protegido por
otros componentes que tienen la funcin de formar una en-
voltura externa y de subdividir los espacios. Frecuentemente
la estructura misma debe cumplir parcialmente estas funcio-
nes, por lo que el material que la compone debe tener, adems
de caractersticas estructurales adecuadas. propiedades de im-
permeabilidad y durabilidad ante la intemperie, de aislamien-
to trmico y acstico, y de resistencia al fuego por ejemplo.
Adems de la estructura, integrada al resto de los componentes
constructivos debe poder proporcionar cualidades estticas a
la construccin.
Obviamente. no existe un material estructural ptimo;
tienen de curvas esfuerzu-deformacin, como la de la figura
funcin estructural como de las propiedades no estructura-
les que son deseables para una situacin especfica.
Las propiedades estructurales de un material se definen
en forma rigurosa por medio de sus leyes constitutivas, o
sea del conjunto de ecuaciones que describen el estado de
deformaciones que se presenta en el material ante cada po-
sible estado de esfuerzos, as como los estados que corres-
ponden a condiciones de falla. De una manera ms sencilla
las principales propiedades de un material pueden repre-
sentarse mediante curvas esfuerzo-deformacin obtenidas
de ensayes estndar ante condiciones uniaxiales de esfuer-
zos (de compresin o de tensin). Se ignoran en estos ensa-
yes, efectos como los de la velocidad y permanencia de la
carga, los de repeticiones y alternaciones de esfuerzos y los
de estados multiaxiales de esfuerzos. A pesar de estas limi-
taciones, las curvas esfuerzo-deformacin en tensin y en
compresin, recabadas de ensayes en condiciones estndar,
proporcionan una informacin relevante acerca del com-
portamiento de un material.
Las principales propiedades estructurales que se ob-
tienen de curvas esfuerzo-deformacin, como las de la figura
4.3, se refieren a caractersticas de resistencia, de rigidez y
de comportamiento inelstico.
MATERIALES ESTRUCTURALES
---+ - - -:=------.
/
/1
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
fp' lmite de proporcionalidad
f
M
, esfuerzo mximo resistente
0
e
deformacin "elstica" para el
esfuerzo mximo resistente
0
u
deformacin ltima
o
f.i = 0
u
, factor de ductilidad
e
E, mdulo de elasticidad
267
0
U
Deformacin unitaria
Figura 4.3. Curva tpica esfuerzo-
deformacin de un material estructural.
La resistencia se define usualmente como el esfuerzo
mximo que se alcanza en el material durante el ensaye. En
algunos casos sta se limita a un esfuerzo menor que el m-
ximo, como en el acero donde se adopta como resistencia pa-
ra fines de diseo el esfuerzo de fluencia, por considerar
que el esfuerzo mximo no es aprovechable, ya que se alcan-
za para deformaciones excesivamente grandes para las cua-
les las estructuras tendran entre otros, problemas de ines-
tabilidad. La diferencia entre el esfuerzo mximo y el de
fluencia queda como un factor de seguridad adicional no re-
conocido dentro del diseo. En algunos materiales, como el
acero, las resistencias a compresin y a tensin son prcti-
camente iguales, mientras que otros (los ptreos) son mucho
menos resistentes a tensin que a compresin y algunos (la
madera) tienen una resistencia francamente mayor a ten-
sin. Las diferencias dependen de la constitucin interna
del material.
La curva esfuerzo-deformacin de prcticamente todos
los materiales estructurales presenta un tramo inicial li-
neal, o casi, lo que permite definir un mdulo de elasticidad,
E, como la pendiente de dicho tramo. En el acero, la madera
yen la mayora de las mamposteras, la curva se mantiene
lineal hasta cerca de la carga mxima o de la fluencia; en el
concreto la curva deja claramente de ser lineal desde es-
fuerzos del orden de la mitad de la resistencia. El mdulo de
elasticidad es una propiedad muy importante en el compor-
tamiento estructural, ya que de ste depende directamente
la rigidez que se puede lograr en la estructura y el cumpli-
miento de los estados lmite de servicio (subcaptulo 1.11).
Hay que notar que el mdulo de elasticidad depende de las
fuerzas de atraccin entre los tomos de un elemento y por
tanto prcticamente no puede ser alterado en un material
268 SISTEMAS ESTRUCTURALES
dado, a menos que se cambie sustancialmente su composi-
cin. As, la resistencia del acero puede aumentarse de
2,000 a 20.000 kg/cm
2
con pequeas variaciones en el conte-
nido de carbono y con estirado en fro, por ejemplo. Estos
cambios no alteran, sin embargo, el mdulo de elasticidad
que permanece muy consistentemente en 2 x 10
6
kg/cm
2

Aunque en algunos materiales la relacin esfuerzo-defor-
macin deja de ser lineal desde niveles relativamente bajos
de esfuerzos, el comportamiento inelstico se refiere gene-
ralmente a la forma de la curva esfuerzo-deformacin des-
pus de que se llega al esfuerzo adoptado como resistencia
(esfuerzo mximo o esfuerzo de fluencia o valor tomado con-
vencionalmente como resistencia). El parmetro con que se
mide es generalmente el factor de ductilidad, o sea la rela-
cin entre la deformacin ltima o de falla, para la cual se
comienza a tener una reduccin neta de capacidad, y la defor-
macin de fluencia (real o convencional), o sea la deformacin
que corresponde al esfuerzo resistente, si el comportamiento
es lineal. A la ductilidad de las estructuras se le ha dado
gran importancia desde que se ha enfocado el diseo a lo-
grar seguridad ante la falla y se ha puesto menos nfasis en
lograr que, en condiciones de servicio, los esfuerzos calcula-
dos suponiendo comportamiento lineal permanezcan a nive-
les bajos. En el captulo 2 se ha tratado la importancia de la
ductilidad de una estructura en cuanto a las consecuencias
de la posible falla. En el captulo 5 se tratar la influencia de
la ductilidad en el anlisis y, especialmente, en la redistri-
bucin de fuerzas internas que se presenta por el comporta
miento inelstico. Aqu se mencionarn algunos aspectos
de la influencia de la ductilidad en la redistribucin de es-
fuerzos a nivel local entre las fibras de una seccin.
Conviene recordar la distincin ya hecha anteriormente
entre falla frgil y falla dctil. Se llaman comnmente mate-
riales frgiles a aquellos en que el factor de ductilidad es
prximo a uno y dctiles aquellos en que ste es del orden de
cuatro o ms.
Considrese una placa ancha (figura 4.4) sujeta a un es-
fuerzo uniforme de tensin, a. Si se abre un pequeo agujero
circular en el centro de la placa, el esfuerzo segn la teora
elstica aumenta a 3a en las inmediaciones de la abertura.
Si la placa est constituida por un material frgil, alcanza-
r la falla cuando
3 a = f't
o sea cuando el esfuerzo cerca del agujero alcanza la resis-
tencia en tensin del material, f't y se produce un agrieta-
miento que se propaga rpidamente por la redistribucin
de los esfuerzos de tensin Que deja de resistir la porcin
agrietada. Se presenta entonces una ruptura brusca,
MATERIALES ESTRUCTURALES
A ----0---
A
o
a) Condicin de carga
30
A
b) Distribucin de esfuerzos
en la zona del agujero
mientras la mayor parte de la seccin se encuentra a un es-
fuerzo de apenas una tercera parte del resistente. Si la pla-
ca es de material dctil, al llegar al esfuerzo resistente en
las inmediaciones del agujero, se producir una fluencia lo-
cal y se tendr capacidad para que en el resto de la seccin
se incrementen los esfuerzos hasta alcanzar la capacidad
de la placa cuando
a = J't
o sea para una carga igual a tres veces la del caso anterior.
La ductilidad del acero permite que sean eficientes las
conexiones atornilladas o remachadas en este material, ya
que las concentraciones de esfuerzos en las placas debidas
a la presencia de los agujeros no afectan significativamente
la capacidad de la junta, porque la alta ductilidad que se
tiene generalmente en los aceros estructurales permite la
redistribucin de los esfuerzos. Existen un sinnmero de
otras situaciones en que se presentan concentraciones im-
portantes de esfuerzos, como, por ejemplo, en los cambios
bruscos de seccin. Es frecuente que estas condiciones loca-
les se ignoren en el diseo, y que en la revisin de esfuer-
zos se consideran slo valores promedio. Esta forma de pro-
ceder es admisible slo cuando se pueda asegurar que el
comportamiento del material ser dctil y que las con-
centraciones se disiparn para niveles altos de esfuerzos y
no darn lugar a problemas de falla local. Deben tomarse
precauciones para evitar altas concentraciones de esfuer-
zos en situaciones en que el comportamiento puede ser fr-
gil, como en el acero sujeto a baja temperaturas o a un gran
nmero de repeticiones de carga.
En otro aspecto, examinemos el caso de una seccin rec-
tangular sujeta a flexin. Para un material de comportamiento
269
Figura 4.4. Distribucin elstica de es-
fuerzos en una placa con un pequeo agu-
jero y sujeta a un esfuerzo uniforme.
270 SISTEMAS ESTRUCTURALES
lineal se tiene la distribucin de esfuerzos, tambin lineal,
mostrada en la figura 4.5, para la cual el esfuerzo mximo de
compresin, creo es igual al de tensin, crto y ambos valen
6M
bh
2
en que M es el momento flexionante que acta en la seccin
y b y h son el ancho y peralte de sta, respectivamente. Si el
material es frgil, el momento resistente My de la seccin se
alcanza cuando los esfuerzos mximos de tensin y de
compresin son iguales a los respectivos esfuerzos resisten-
tes, que tambin se supondrn iguales a un mismo valor, ay
M =
y
bh
2
6
Si el material es dcitl en tensin y en compresin y tiene
una curva esfuerzo-deformacin de tipo elastoplstico, co-
mo en la figura 4.5, la condicin anterior no corresponde al
a

Elemento a flexin Relacin esfuerzo-deformacin
de un material elastoplstico
h
r-.----..,
'-1 b
seccin
rectangular
Intervalo lineal
0';; 0y
1 bh bh
Fe = Ft = 2 e -2- = 4 e
2 bh
2
M = F
e3
h = TOe
Figura 4.5. Comportamiento no lineal de
una seccin rectangular sujeta a flexin,
para un material elastoplstico.
Intervalo no lineal
0> 0
y
h/2
Plastificacin total
F = bh a
e 2 y

e 2 4 ay
h/2
MATERIALES ESTRUCTURALES
momento mximo resistente de la seccin, ya que sta es ca-
paz de aceptar curvaturas mayores, incrementando el es-
fuerzo en las fibras interiores que todava no han alcanzado
el esfuerzo de fluencia. Esta situacin contina hasta que to-
da la seccin se encuentra en fluencia, una mitad en tensin
y la otra en compresin. Las fuerzas internas Fe y F
t
que se
desarrollan en estas condiciones valen
El brazo de palanca entre las dos fuerzas vale (figura
2
4.5) y, por tanto, el momento resistente, llamado en este caso
momento plstico, M
pl
resulta
bh
2
M - a--
p - y 4
que es 50 por ciento mayor que el que corresponde a la ini-
ciacin de la fluencia y es, por consiguiente 1.5 veces supe-
rior al que ocasiona la falla para un material frgil.
Para que se llegue a desarrollar el momento plstico es
necesario tericamente que la ductilidad del material sea
infinita, ya que, como se aprecia en la figura 4.5, se requiere
una curvatura infinita de la seccin para que lleguen a fluir
las fibras ms cercanas al eje neutro. Los ensayes de vigas
reales muestran que materiales como el acero, con factores
de ductilidad mayores de diez, llegan a la falla a momentos
resistentes prcticamente iguales al momento plstico,
siempre que no ocurran problemas de fallas prematuras por
pandeo local de alguna parte de la seccin.
Las normas para estructuras de acero admiten que se
utilice el momento plstico como resistencia de las sec-
ciones, siempre que la geometra de stas asegure que no se
presente pandeo local (secciones compactas, referencia
4.8). En materiales que pueden ser moldeados en la forma
ms conveniente se usan para elementos en flexin sec-
ciones en que la mayor parte del material se concentra lejos
del eje neutro donde puede ser sujeto a los esfuerzos mayo-
res y contribuir al mximo a la resistencia de la secciono En
estos casos la relacin entre momento plstico y de fluencia
es poco superior a la unidad. As, en acero estructural se
usan para vigas secciones I o similares, para las cuales la
relacin entre el momento plstico y el de fluencia es de cer-
ca de 1.1, solamente.
En la madera donde se emplean normalmente slo sec-
ciones rectangulares, la diferencia entre el momento plsti-
co y el de fluencia es muy notable y puede aprovecharse en
el diseo.
271
272 SISTEMAS ESTRUCTURALES
No debe olvidarse que las propiedades estructurales de
todo material estn sujetas a cierto grado de variabilidad,
que depende del procedimiento de produccin del material y
de cada propiedad especfica. Como se coment en el
captulo 2, de la variabilidad o incertidumbre, en las pro-
piedades de los materiales dependen en buena medida los
factores de seguridad que se toman en el diseo. En los ma-
teriales naturales (como la piedra y la madera) o en los de
produccin artesanal (como algunos ladrillos o el concreto
en ciertos mtodos de fabricacin) la dispersin de las pro-
piedades es relativamente alta (coeficientes de variacin
entre 30 y 40 por ciento). En los materiales que se obtienen
en forma industrializada con buen control de calidad (como
el acero) las propiedades son muy constantes y son tpicos
coeficientes de variacin de 10 por ciento en la resistencia.
La variabilidad suele ser mayor en los materiales frgiles
que en los dctiles, ya que en los primeros puede bastar un
defecto local para dar lugar a una falla, mientras que en los
segundos existe redistribucin de esfuerzos y los efectos de
un defecto local se disuelven. La variabilidad que se tiene en
la resistencia suele ser mayor que la correspondiente al m-
dulo de elasticidad, especialmente en los materiales con una
composicin qumica definida para la cual el mdulo de
elasticidad es prcticamente constante.
Como se ha dicho, las propiedades estructurales bsicas
se refieren a pruebas en condiciones estndar que pueden
ser significativamente distintas de las que se presentan en
una estructura. La velocidad con que se aplica una carga y
el tiempo en que sta permanece actuando, influyen en ma-
yor o menor medida en todos los materiales. En el concreto y
en la madera, cuando la carga se aplica dinmicamente, a
alta velocidad, aumentan sustancialmente la resistencia y
la rigidez, a la vez que se acenta el carcter frgil de la
falla. En ambos materiales, si una carga se mantiene duran-
te mucho tiempo, se presentan fenmenos de flujo plstico
que hacen que las deformaciones aumenten continuamente
con el tiempo, llegando a ser del orden de tres veces las que
se presentaron inmediatamente despus de la aplicacin de
la carga. Materiales como el acero y el ladrillo de barro son
mucho menos sensibles a la velocidad y permanencia de la
carga. Ante estados de esfuerzos complejos, biaxiales o
triaxiales, y ante repeticiones de cargas, algunas propieda-
des y especialmente el comportamiento inelstico se alteran
sustancialmente, Por ejemplo, prcticamente cualquier ma-
terial se vuelve frgil ante estados de tensin triaxial y
prcticamente cualquier material presenta un comporta-
miento dctil ante estados de compresin triaxial.
HRY algunas caractersticas no propiamente estructura-
les que tienen una influencia relevante en el comportamien-
to V pn f'l ;1) rovechamiento que puede darse a un material
MA TERIALES ESTRUCTURALES
dado dentro de una estructura. Una de ellas es el peso; en ma-
teriales de gran peso volumtrico y de resistencia no muy alta,
buena parte de la resistencia debe destinarse a soportar su pro-
pio peso, como en el caso de un puente de concreto por ejem-
plo. Se ha llegado a manejar como medida de la eficiencia
estructural de un material a la relacin entre su resistencia y
su peso volumtrico. Es, sin embargo, muy limitado el valor
que puede darse a las comparaciones de eficiencia que se ha-
cen en estos trminos, ya que la conveniencia de uno u otro ma-
terial depende de muy diversas funciones, estructurales y no,
que debe cumplir la estructura.
Otro aspecto que influye en la posibilidad de usar eficien-
temente un material es la posibilidad de darle la forma ms
adecuada para la funcin estructural a la que est destinado,
tanto en lo relativo a la forma de la seccin como a la de los
elementos y sistemas estructurales bsicos. Propiedades tam-
bin relevantes son la durabilidad, o sea la capacidad de man-
tener inalteradas sus caractersticas con el tiempo y ante el
efecto de condiciones ambientales severas, y la de requerir
poco mantenimiento para alcanzar dicha durabilidad.
4.2.2 Principales materiales estructurales
La gama de materiales que pueden llegar a emplearse
con fines estructurales es muy amplia. Aqu slo se desta-
carn algunas peculiaridades del comportamiento estructural
de los materiales ms comnmente usados, tomando como
base los aspectos sealados en el inciso anterior.
Los materiales ptreos de procedencia natural o artificial
fueron, junto con la madera, los primeros utilizados por el
hombre en sus construcciones. Se caracterizan por tener resisten-
cia y mdulo de elasticidad en compresin relativamente altos
y por una baja resistencia en tensin. La falla es de carcter
frgil, tanto en compresin como en tensin, Por la diversidad
de las condiciones geolgicas que puede haber dado lugar a la
formacin de las rocas correspondientes, las propiedades me-
cnicas de la piedra natural tienen variaciones muy elevadas.
Un ejemplo extremo de ello son los resultados del ensaye de
dos piedras extradas de una misma columna de la Catedral
de la ciudad de Mxico (figura 4.6).
El material formado por un conjunto de piedras naturales
o artificiales unidas o sobrepuestas se denomina mampostera.
Las zonas de contacto entre las piezas o piedras individuales
constituyen planos de debilidad para la transmisin de esfuer-
zos de tensin y de cortante. La unin entre las piedras indivi-
duales se realiza en general por medio de juntas de morteros
de diferentes composiciones. La mampostera de piedras artifi-
ciales est constituida por piezas de tamao pequeo con rela-
cin a las dimensiones del elemento constructivo que con ellas se
integra. Las piezas pueden tener gran variedad de formas y de
273
274 SISTEMAS ESTRUCTURALES
materiales constitutivos; entre las ms comunes estn elladri-
Ha macizo o hueco de barro fabricado de manera artesanal o
industrializado, el bloque hueco de concreto y el ladrillo maci-
zo del mismo material, as como el ladrillo slico-calcreo. La
gama de valores de las propiedades mecnicas es muy amplia
debido a la gran diferencia de caractersticas de los materiales
componentes (figura 4.7). En la construccin rural se emplean
tambin el adobe (ladrillo de barro sin cocer) y el suelo ce-
mento (barro estabilizado con cemento, calo materiales as-
flticos). El concreto simple suele clasificarse dentro de la
categora de las mamposteras, debido a que sus caracters-
ticas estructurales y el tipo de fabricacin y empleo son se-
mejantes. Aunque no presenta los planos dbiles debidos a
las uniones, su resistencia en tensin es muy baja y suele
despreciarse en el diseo.
Las propiedades estructurales de la mampostera estn su-
jetas en general a dispersiones elevadas debido al poco control
que puede ejercerse sobre las caractersticas de los materiales
constitutivos y sobre el proceso de construccin que es en
general esencialmente artesanal. Valores tpicos del coeficien-
te de variacin de la resistencia en compresin de elementos
de mampostera se encuentran entre 30 y 40 por ciento. aun-
que en los elementos de piezas fabricadas industrialmente y
construidos con mano de obra cuidadosa pueden lograrse va-
lores sustancialmente menores. Por la elevada variabilidad de las
propiedades, los factores de seguridad fijados por las normas
para el diseo de estructuras de mampostera son mayores que
los que corresponden a los otros materiales estructurales.
El aprovechamiento mejor de la mampostera para fines
estructurales se tiene en elementos masivos que estn someti-
dos esencialmente a esfuerzos de compresin, como los muros y
los arcos. Se emplea tambin cuando se quiere aprovechar el
peso propio del elemento estructural para equilibrar esfuerzos
de tensin inducidos por las cargas externas; tal es el caso de
los muros de contencin y los muertos de anclaje. La mampos-
tera tiende a entrar en desuso en los pases industrializados
debido a que requiere el uso intensivo de mano de obra, lo que
la hace poco competitiva con otros materiales. Sin embargo, sigue
teniendo amplio campo de aplicacin en muchos pases, cada
vez ms en relacin con las piezas de tipo industrializado y de
mejores propiedades estructurales.
El refuerzo de los materiales ptreos permite eliminar la
principal limitacin estructural de la mampostera, o sea su baja
resistencia a esfuerzos de tensin. En general, el refuerzo con-
siste en barras de acero integradas a la mampostera en las zo-
nas y en la direccin en las que pueden aparecer tensiones.
El concreto reforzado es el ms popular y desarrollado
de estos materiales, ya que aprovecha en forma muy efi-
ciente las caractersticas de buena resistencia en compresin,
durabilidad, resistencia al fuego y moldeabilidad del concreto,
MA TERIALES ESTRUCTURALES
ESFUERZO kg/cm
2


I
I l
Smaresnferiores y rocas t
meoQs porosas:

I
I
I
:' ,f ,t I
r _


I
I ,t... 1 t I
I l' '. 1 I I
200 - - - - '-0,," r - - - - - .,: - - 7" - '"1 - - - - .0.' - - - 0 - '"1 - - - - - - r - - - - - ... - - - - --
, f' l' 1 I j I
., Sillares rocas
: di$persas porosas :
100 j" - - - - . - ... -
o
O 0.0005 0,001 0.00015 0.002 0.0025 0.003 0.0035
DEFORMACiN UNITARIA Y
Figura 4.6. Curvas tpicas esfuerzo-deforma-
cin.
150
100
50 -
Figura 4.7. Curvas tpicas esfuerzo-deforma-
cin para mampostera.
MORTERO ':0:3

Tabique hueco
_""0)/
/
/
/

/
/

Tabique
recocido
----
_______ Bloque de concreto
2
junto con las de alta resistencia en tensin y ductilidad del
acero, para formar un material compuesto que rene muchas
4
f,(OIOO)
0,004 0.0045 0.005
275
276 SISTEMAS ESTRliCTURALES
de las ventajas de ambos materiales componentes. Mane-
jando de manera adecuada la posicin y cuanta del refuerzo,
se puede lograr un comportamiento notablemente dctil en ele-
mentos sujetos a flexin. Por el contrario, el comportamiento
es muy poco dctil cuando la falla est regida por otros esta-
dos lmite como cortante, torsin, adherencia y carga axial de
compresin. En este ltimo caso puede eliminarse el carcter
totalmente frgil de la falla si se emplea refuerzo transversal
en forma de zuncho (referencia 4.9). El concreto est sujeto
a deformaciones importantes por contraccin y flujo plstico
que hacen que sus propiedades de rigidez varen con el
tiempo. Estos fenmenos deben ser considerados en el dise-
o, modificando adecuadamente los resultados de los anlisis
elsticos y deben tomarse precauciones en la estructura-
cin y el dimensionamiento para evitar que se presenten
flechas excesivas o agrietamientos por cambios volumtricos.
Por su moldeabilidad, el concreto se presta a tomar las for-
mas ms adecuadas para el funcionamiento estructural re-
querido y, debido a la libertad con que se puede colocar el
refuerzo en diferentes cantidades y posiciones, es posible lo-
grar que cada porcin de la estructura tenga la resistencia
necesaria para las fuerzas internas que se presentan. El mo-
nolitismo es una caracterstica casi obligada del concreto
colado en sitio; al prolongar y anclar el refuerzo en las jun-
tas pueden transmitirse los esfuerzos de uno a otro elemen-
to y se logra continuidad en la estructura.
Las dimensiones generalmente robustas de las secciones y
el peso volumtrico relativamente alto del concreto hacen
que el peso propio sea una accin preponderante en el diseo
de las estructuras de este material y en el de las cimentaciones
que las soportan. Los concretos elaborados con agregados
ligeros se emplean con frecuencia en muchos pases para
reducir la magnitud del peso propio. Se incrementan. sin
embargo, en estos casos las deformaciones por contraccin y
flujo plstico y se reduce el mdulo de elasticidad para una
resistencia dada.
Mediante una dosificacin adecuada de los ingredien-
tes, puede proporcionarse la resistencia a compresin ms
conveniente para la funcin estructural que debe cumplirse.
Aunque para las estructuras comunes resulta ms econmi-
co emplear resistencias cercanas a 250 kglcm
2
, stas pueden
variarse con relativa facilidad entre 150 y 500 kglcm
2
La
curva esfuerzo-deformacin se vuelve ms frgil a medida
que aumenta la resistencia (figura 4.8).
En aos recientes han comenzado a usarse concretos de
muy alta resistencia (1000 kglcm
2
). Su elaboracin requiere
de agregados de extraordinaria calidad, del uso de aditivos
especiales y de un extremo cuidado en el proceso de fabri-
cacin, su empleo es para estructuras especiales como los
edificios de gran altura y algunos elementos prefabricados.
MATERIALES ESTRUCTURALES 277
tc. kglcm'
400
300
200
100
o E - - - ~ - - - - - - ~ - - - - ~ - - - - ~ ~ ~
2 3 4
eCOloo)
La variabilidad de las propiedades mecnicas del concreto Figura 4.8. Relacin esfuerzo-deformacin
es reducida si se observan precauciones rigurosas en la fabri- de concretos de diferente resistencia.
cacin, en cuyo caso son tpicos coeficientes de variacin de la
resistencia en compresin poco superiores a 10 por ciento. Se
tienen dispersiones radicalmente mayores cuando los ingre-
dientes se dosifican por volumen y sin tomar en cuenta la in-
fluencia de la humedad y absorcin de los agregados en las
cantidades de agua necesarias en la mezcla. Coeficientes de
variacin entre 20 y 30 por ciento son frecuentes en estos
casos para la resistencia en compresin.
Una modalidad ms refinada del concreto reforzado permite
eliminar, o al menos reducir, el inconveniente del agrietamiento
del concreto que es consecuencia natural de los esfuerzos ele-
vados de tensin a los que se hace trabajar el acero de refuer-
zo. Este problema se vuelve ms importante a medida que los
elementos estructurales son de proporciones mayores yaumen-
tan las fuerzas que se quieren desarrollar en el acero, como es
el caso de vigas de grandes claros para techos y para puentes.
Esta modalidad es el concreto preslorzado, que consiste en in-
ducir esfuerzos de compresin en las zonas de concreto que
van a trabajar en tensin y as lograr que bajo condiciones nor-
males de operacin, se eliminen o se reduzcan los esfuerzos
de tensin en el concreto y, por tanto, no se produzca agrieta-
miento. Las compresiones se inducen estirando el acero con
que se refuerza la seccin de concreto y hacindolo reaccionar
contra la masa de concreto. Para evitar que el presfuerzo ini-
cial se pierda en su mayor parte debido a los cambios volum-
tricos del concreto, se emplea refuerzo de muy alta resistencia
(superior a 15 000 kglcm
2
).
Otras modalidades de refuerzo del concreto han tenido hasta
el momento aplicacin limitada, como el refuerzo con fibras
cortas de acero plstico o vidrio, dispersas en la masa de
concreto para proporcionar resistencia a tensin en cualquier
direccin, as como alta resistencia al impacto; o como el re-
278
Esfuerzo
Deformacin unitaria
Figura 4.9. Relaciones tpicas esfuerzo-
deformacin para la madera.
SISTEMAS ESTRUCTURALES
fuerzo con placas de acero pegadas en el exterior del elemento
con resinas epxicas de alta adherencia.
Tambin en la mampostera se ha usado refuerzo con ba-
rras de acero con la misma finalidad que para el concreto. La
mampostera rofolZada ha tenido un adelanto mucho menor
que el concreto reforzado, porque su empleo casi obligado es
en muros, donde bajo las cargas verticales las solicitaciones
son casi siempre slo de compresin. Es poco prctico cons-
truir vigas y losas de mampostera, en las que se requiere re-
fuerzo de tensin.
En zonas ssmicas y en construcciones que pueden estar
sujetas a hundimientos diferenciales de sus apoyos, debe pre-
verse la aparicin de tensiones por flexin o por tensin diagonal
en los muros de mampostera y es necesario proporcionar algn
tipo de refuerzo. El refuerzo puede ser en el interior de piezas
huecas, como los bloques de concreto, o concentrado en peque-
os elementos aislados, como en mampostera de piedra na-
tural o artificial de piezas macizas (vase seccin 6.7.4).
La madera tiene caractersticas muy convenientes para su
uso como material estructural y como tal se ha empleado des-
de los inicios de la civilizacin. Al contrario de la mayora de los
materiales estructurales, tiene resistencia a tensin superior a
la de compresin (figura 4.9), aunque esta ltima es tambin
aceptablemente elevada (referencia 4.10). Su buena resistencia,
su ligereza y su carcter de material natural renovable cons-
tituyen las principales cualidades de la madera para su em-
pleo estructural. Su comportamiento es relativamente frgil
en tensin y aceptablemente dctil en compresin, en que la
falla se debe al pandeo progresivo de las fibras que propor-
cionan la resistencia. El material es fuertemente anisotrpico,
ya que su resistencia es notablemente mayor en la direccin de
las fibras que en las ortogonales a sta. Sus inconvenientes
principales son la poca durabilidad en ambientes agresivos,
que puede ser subsanada con un tratamiento apropiado, y la
susceptibilidad al fuego, que puede reducirse slo parcialmen-
te con tratamientos retardantes y ms efectivamente protegin-
dola con recubrimientos incombustibles. Las dimensiones y
formas geomtricas disponibles son limitadas por el tamao
de los troncos; esto se supera en la madera laminada pegada en
que piezas de madera de pequeo espesor se unen con pegamen-
tos de alta adhesin para obtener formas estructuralmente
eficientes y lograr estructuras en ocasiones muy atrevidas y de
gran belleza.
El problema de la anisotropa se reduce en la madera con-
trachapada en que se forman placas de distinto espesor pegando
hojas delgadas con las fibras orientadas en direcciones alternadas
en cada capa.
MATERIALES ESTRUCTURALES
La unin entre los elementos de madera es un aspecto que
requiere especial atencin y para el cual existen diferentes
procedimientos. Las propiedades estructurales de la madera
son muy variables segn la especie y segn los defectos que
puede presentar una pieza dada; para su uso estructural se
requiere una clasificacin que permita identificar piezas con
las propiedades mecnicas deseadas. En algunos pases el uso
estructural de la madera es muy difundido y se cuenta con
una clasificacin estructural confiable; en otros su empleo
con estos fines es prcticamente inexistente y es difcil encon-
trar madera clasificada para fines estructurales.
De los materiales comnmente usados para fines estructu-
rales, el acero es el que tiene mejores propiedades de resisten-
cia, rigidez y ductilidad. Su eficiencia estructural es adems
alta debido a que puede fabricarse en secciones con la forma
ms adecuada para resistir flexin, compresin u otro tipo de
solicitacin. Las resistencias en compresin y tensin son prc-
ticamente idnticas y pueden hacerse variar dentro de un in-
tervalo bastante amplio modificando la composicin qumica
o mediante trabajo en fro. Hay que tomar en cuenta que a
medida que se incrementa la resistencia del acero se reduce
su ductilidad y que al aumentar la resistencia no vara el
mdulo de elasticidad, por lo que se vuelven ms crticos los
problemas de pandeo local de las secciones y global de los ele-
mentos. Por ello, en las estructuras normales la resistencia de
los aceros no excede de 2500 kglcm
2
mientras que para refuer-
zo de concreto, donde no existen problemas de pandeo, se em-
plean con frecuencia aceros de 6000 kglcm
2
y para presfuerzo
fs, kg/cm
2
16000
14000
6000
4000
2000
20
Acero laminado en frfo
7
00
40 60 80
Acero laminado en caliente
Grado 30
100 120 1400
E, (0/00)
279
Figura 4.10. Curvas esfuerzo-deformacin
del acero de refuerzo.
280 SISTEMAS ESTRUCTURALES
hasta de 20000 kglcm
2
(figura 4.10). La continuidad entre los
distintos componentes de la estructura no es tan fcil de lograr
como en el concreto reforzado, y el diseo de las juntas,
soldadas o atornilladas en la actualidad, requiere de especial
cuidado para que sean capaces de transmitir las solicitaciones
que implica su funcionamiento estructural.
Por ser un material de produccin industrializada y con-
trolada, las propiedades estructurales del acero tienen general-
mente poca variabilidad. Coeficientes de variacin del orden
de 10 por ciento son tpicos para la resistencia y las otras pro-
piedades. Otra ventaja del acero es que su comportamiento es
perfectamente lineal y elstico hasta la fluencia, lo que hace
ms fcilmente predecible la respuesta de las estructuras de
este material. La alta ductilidad del material permite redistribuir
concentraciones de esfuerzos. Las extraordinarias cualidades es-
tructurales del acero, y especialmente su alta resistencia en
tensin, han sido aprovechadas estructuralmente en una gran
variedad de elementos y materiales compuestos, primero entre
ellos el concreto reforzado y el presforzado; adems en combi-
nacin con madera, plsticos, mampostera y otros.
La posibilidad de ser atacado por la corrosin hace que el
acero requiera proteccin y cierto mantenimiento en condiciones
ambientales severas. El costo y los problemas que se originan por
este aspecto son suficientemente importantes para que inclinen
la balanza hacia el uso de concreto reforzado en algunas estructu-
ras que deben quedar expuestas a la intemperie, como los puen-
tes y ciertas obras martimas, aunque en acero podra lograrse
una estructura ms ligera y de menor costo inicial.
Existe una gran variedad de otros materiales que llegan a
emplearse para fines estructurales, pero cuya aplicacin a la
fecha ha sido muy limitada. El aluminio tiene excelente resis-
tencia, pero su mdulo de elasticidad relativamente bajo y su
costo impiden su utilizacin en la mayora de las estructuras
civiles, aunque no en estructuras especiales en que su bajo
peso representa una ventaja decisiva, como en los aviones y
en los muebles. Se lleg a pensar que los plsticos, en un gran
nmero de modalidades, llegaran a constituir un material
estructural preponderante; sin embargo, su alto costo y su sus-
ceptibilidad al fuego han limitado grandemente su desarrollo
en este sentido. La resina reforzada con fibra de vidrio ha te-
nido algunas aplicaciones estructurales importantes en las que
se ha aprovechado su moldeabilidad, ligereza, alta resistencia
a tensin y costo razonable. Es de esperarse que en el futuro se
desarrollen y popularicen materiales diferentes; sin embargo,
la tendencia desde hace varias dcadas ha sido hacia el mejo-
ramiento de las propiedades de los materiales existentes, ms
que hacia el desarrollo de materiales radicalmente diferentes.
Uno de los tipos ms promisorios de materiales de altas presta-
LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
ciones son las fibras de carbono de origen plstico con las que
se pueden alcanzar resistencias extraordinarias.
4.3 LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
4.3.1 Elementos lineales
Los elementos ms sencillos que pueden identificarse en
una estructura son aquellos que se modelan como lneas, o sea
que tienen una de sus dimensiones mucho mayor que las otras
dos. Estos elementos se tratarn aqu en funcin del tipo de
solicitacin que en ellos predomina.
La figura 4.11 muestra algunos ejemplos de elementos su-
jetos a tensin en la direccin de su eje longitudinal. Los ti-
rantes de la losa de la figura 4.11a) dejan libre el paso inferior
281
a) Losa atirantada b) Torre atirantada
e) Puente colgante
y permiten un ahorro considerable en las dimensiones de la
losa con respecto al caso en que estuviese un voladizo. Los
contravientos de la torre atirantada de la figura 4.11b) tienen
Tirante
Figura 4.11. Algunos tipos de tirantes y
cables.
282 SISTEMAS ESTRUCTURALES
como funcin resistir los empujes horizontales debidos princi-
palmente a viento e impedir el volteo de la torre. Para poder re-
sistir empujes en cualquier direccin, los tirantes deben estar
alineados en planta en tres direcciones distintas, con ngulos
cercanos a 120. En el cable que sostiene al puente colgante
esquematizado en la figura 4.11c), las fuerzas se aplican en
direccin perpendicular a la lnea que une los apoyos y, debi-
do a que su rigidez transversal es nula, el cable toma la forma
que le permite convertir las fuerzas verticales en fuerzas axia-
les. De los ejemplos mostrados, pueden distinguirse dos casos:
el tirante como elemento de eje recto sujeto a una carga ac-
tuante en direccin de su eje, y el cable colgante que sirve para
resistir cargas transversales y que toma la configuracin ade-
cuada a cada sistema de carga que est sujeto.
Un aspecto especialmente importante en el diseo de un
elemento en tensin es la necesidad de un anclaje. Este ele-
mento transmite la fuerza en l aplicada a un punto de apoyo
que puede ser otra parte de la estructura o el terreno. Cuando
la reaccin se transmite a la estructura, puede introducir en
ella solicitaciones importantes; cuando se transmite al terreno
debe ser contrarrestada ya sea por gravedad, mediante un muerto
de anclaje cuyo peso equilibre la reaccin, ya sea por friccin
entre un elemento de anclaje y el terreno. El dispositivo de
anclaje puede resultar complejo y costoso, ya que suelen
introducirse en l concentraciones de esfuerzos muy elevadas.
Algunos ejemplos se muestran en la figura 4.12. En elementos
cortos el costo del anclaje llega a superar el del elemento
principal, mientras que la influencia de este aspecto disminuye
al crecer la longitud del tirante. En todo caso, la decisin de
usar elementos de tensin para la transmisin de un conjunto
de cargas depende en gran medida de la posibilidad de dis-
poner de una forma de anclaje eficiente y econmica.
Otra caracterstica de los elementos de tensin es su escasa
o nula rigidez para fuerzas que actan fuera de su eje. Con fre-
cuencia los tirantes se disean con cierta rigidez transversal
para que absorban flexiones accidentales, como en diagonales
de armaduras, por ejemplo. En el caso de cables, la rigidez trans-
versal es nula, de manera que stos toman en cada caso la for-
ma que les permite equilibrar el sistema de carga aplicado. La
figura 4.13 muestra la configuracin que adquiere un cable
ante algunos sistemas de carga tpicos. Dicha configuracin se
denomina polgono funicular de cargas. El problema de resistir
las cargas de esta manera es que, si cambia el sistema de car-
gas aplicado, cambia la forma del cable y esto rara vez es ad-
misible en estructuras de ingeniera civil. La solucin usual
es proporcionar sistemas de cables que se autoequilibren de ma-
LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
nera que, si cambia el tipo de carga, entren en funcionamiento
otros cables que impidan que la estructura se deforme. Un ejem-
plo tpico es la torre atirantada de la figura 4.11b).
El material obvio para trabajar en tensin es el acero, por
su alta resistencia y por la relativa facilidad de ser anclado. En
elementos largos y en estructuras importantes es comn utili-
zar aceros de muy alta resistencia para aprovechar al mximo
la potencialidad de este material, aunque con ello se presen-
tan mayores dificultades en el anclaje. Cuando no se pretende
que el elemento tenga rigidez transversal, la seccin ideal es la
circular, barra maciza o cable. El concreto reforzado se emplea
en ocasiones en tirantes, aunque aqu la funcin del concreto
es puramente de proteccin del refuerzo que es el que propor-
ciona la resistencia a tensin. La ventaja de un tirante de con-
creto es que puede funcionar como puntal si las cargas llegan
a cambiar de sentido y requieren que el elemento trabaje a com-
presin. El anclaje de tirantes de concreto se realiza normalmente
por adherencia de las barras de concreto dentro de la parte de la
estructura contra la que se aplica la reaccin. El empleo del re-
fuerzo en tirantes de concreto reduce el problema del agrietamiento
ante esfuerzos de tensin. La buena resistencia a tensin de la
madera permitira su uso como tirante, sin embargo las dificul-
tades de anclaje hacen poco conveniente el empleo de este ma-
terial para dicho fin, excepto para elementos cortos, como diago-
nales de armadura. La mampostera obviamente es inadecuada
por su pobre resistencia a tensin.
El poste es el elemento barra sujeto a compresin axial.
Su denominacin ms comn de columna es ms apropiada
cuando est sujeto a condiciones de carga ms complejas
que incluyen flexin. Cuando el poste es inclinado adquiere
el nombre de puntal. El estado de compresin perfectamente
axial es meramente ideal en las estructuras ya que, por las
condiciones de continuidad o imperfeccin de la construccin,
siempre se presentan excentricidades accidentales de la carga
aplicada, las cuales dan lugar a que sta se encuentre acom-
paada de cierta flexin. Por el contrario, el estado de
tensin pura analizado en los prrafos anteriores s corres-
ponde a una situacin real en los cables que cambian de
forma para eliminar las posibles excentricidades acciden-
tales. En el poste el problema de apoyo es de importancia
marginal, ya que su reaccin puede transmitirse por apoyo
directo sobre otro elemento estructural. El estado de com-
presin lleva como caracterstica fundamental la posibili-
dad de pandeo. En postes de dimensiones normales no se lle-
ga a alcanzar prcticamente en ningn caso la resistencia
total en compresin del material. porque la resistencia se
283
284
a) Dispositivo en tronco de cono
para cables
e) Anclaje de un cable en un
muerto de concreto
,
w
,
W/2
w
'\
Catenaria
Carga de
peso propio
--
SISTEMAS ESTRUCTURALES
-!j-
I1
11
1I
11
11
I1
=
b) Anclaje de una barra de acero en
una seccin del mismo material.
Figura 4.12. Algunos dispositivos de anclaje.
Carga uniforme
Figura 4.13. Configuraciones deformadas de
cables colgantes bajo distintas condiciones
de carga (polgonos funiculares decarga).
LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
se reduce por problemas de inestabilidad lateral. Por ello,
en el poste la resistencia no depende slo del rea transver-
sal y del esfuerzo resistente del material, sino del mdulo de
elasticidad, y de la longitud del elemento, de las condiciones
de apoyo y de la forma de la seccin. Conviene que esta ltima
sea tal que haga mximo el momento de inercia y evite a la
vez el pandeo local. La seccin tubular es muy eficiente en
este sentido y an ms las secciones en celosa de alma
abierta. Todos los materiales estructurales aqu menciona-
dos son apropiados para funcionar como postes, porque
tienen una resistencia en compresin considerable. El
concreto y las mamposteras requieren de secciones robus-
tas que hacen menos importantes los problemas de pandeo
que son, por el contrario, crticos en postes de acero.
El equivalente del cable colgante para esfuerzos de
compresin es el arco. Sin embargo, mientras que el cable
cambia de forma para transmitir las cargas a los apoyos por
medio de tensin puramente axial, el arco es una estructura
rgida que transmite las cargas a los apoyos por compresin
pura slo si su forma corresponde exactamente al funicular
de las cargas aplicadas (figura 4.14). Cualquier desviacin de
esta trayectoria implica la aparicin de flexiones para que
la carga pueda ser transmitida a los apoyos. La magnitud de
las flexiones es proporcional a la desviacin (excentricidad)
entre el eje del arco y el funicular de cargas. La reaccin en
el apoyo tiene un componente horizontal, llamada coceo, que
introduce problemas en el resto de la estructura, especial-
mente cuando el arco es elevado. Variando la geometra del
arco se modifica la magnitud de las flexiones que se introdu-
cen y la del coceo.
Por estar sujeto a compresiones elevadas, el arco puede
fallar por pandeo transversal si no cuenta con apoyo trans-
versal, o por pandeo en el plano cuando su seccin es muy
esbelta (figura 4.15). Un arco continuo es una estructura hi-
peresttica. Se requieren tres articulaciones para que sea
isosttico y de cuatro para que se vuelva un mecanismo. Por
su hiperestaticidad, los arcos continuos estn sujetos a efec-
tos de temperatura y de hundimientos diferenciales de sus
apoyos. Ambas situaciones pueden ser crticas en el diseo.
Las mamposteras y el concreto han sido los materiales
ms comunes para la construccin de arcos, aprovechando
su alta resistencia en compresin y su bajo costo. El arco es
la forma natural de transmitir cargas transversales con es-
tos materiales que no tienen capacidad apreciable en ten-
sin y por tanto no son aptos para transmitirla por flexin
como en las vigas, sino slo por compresin como en los ar-
cos. El acero es tambin adecuado para esta forma estructu-
ral, aunque los problemas de pandeo suelen regir su diseo,
por lo cual las secciones abiertas de gran momento de inercia
son las ms adecuadas en este caso.
285
wlllllllllllllllll
Parbola
a) Arco parablico bajo carga uniforme
, 1 I 11 I I 1 1I 1II I I I Jw
R e ~ t ~
A A
b) Arco circular bajo carga uniforme
Figura 4.14. Esfuerzos en arcos de dife-
rentes formas.
a) Pandeo lateral b) Pandeo en el plano
Figura 4.15. Configuraciones de pandeo de
un arco.
286 SISTEMAS ESTRUCTURALES
Una barra sujeta a cargas normales a su eje es una viga,
aunque este nombre se le asigna comnmente slo cuando la
barra es horizontal. Una viga resiste y transmite a sus apoyos
la carga por medio de flexin y cortante. La variacin de es-
fuerzos normales a lo largo de la seccin define una resultan-
te de compresin y una de tensin que deben ser iguales, ya
que la carga axial externa es nula. La magnitud del momento
mximo que puede resistir la seccin est definida por la
magnitud de las resultantes de esfuerzos internos de tensin
y compresin que pueden desarrollarse y del brazo de palan-
ca de dichas fuerzas. En una seccin rectangular (figura 4.5),
cuando se alcanza el esfuerzo mximo en la fibra extrema,
ms de la mitad de la seccin est sujeta a menos de la mitad
de dicho esfuerzo mximo, por tanto la seccin es poco efi-
ciente, al contrario de lo que ocurre para carga axial de ten-
sin o de compresin en que toda la seccin est sujeta a un
esfuerzo mximo constante. Para aumentar la eficiencia de
una seccin conviene concentrar ms rea cerca de los
extremos. En acero las secciones 1 son las ideales para esta
funcin; en concreto reforzado la seccin T proporciona una
mayor rea de concreto en la parte superior para equilibrar
en compresin la fuerza de tensin que puede desarrollar el
acero en la parte inferior de la seccin.
Adems de la flexin principal, otros estados lmite ri-
gen el dimensionamiento de una viga: la falla por cortante,
el pandeo lateral del patn de compresin y el pandeo local
de la zona en compresin suelen resultar crticos para defi-
nir las dimensiones del alma de la viga, de su momento de
inercia alrededor del eje dbil y de los espesores de las dife-
rentes partes de la seccin, respectivamente. Ocasionalmen-
te, las vigas deben resistir, adems, momentos flexionantes
en direccin normal al plano de las cargas principales, as co-
mo momentos torsionantes. Todo ello hace que la seccin que
puede resultar ptima para fines de resistir la flexin princi-
pal no es necesariamente la ms adecuada al considerar los
otros estados lmite.
Un aspecto importante en las vigas es la revisin del es-
tado lmite de deflexiones. En elementos sujetos a compre-
sin o a tensin axial las deformaciones son muy pequeas y
no suelen regir el dimensionamiento. En vigas con mucha
frecuencia el momento de inercia necesario est regido por
el cumplimiento de los requisitos de flechas mximas admi-
sibles y no por el de resistencia.
Otra diferencia de la viga con respecto al tirante y al
poste es que, mientras que en estos ltimos los esfuerzos son
prcticamente constantes en todo el elemento, en vigas los
diagramas de momentos y de cortantes varan de una a otra
seccin segn la forma de apoyo y el tipo de carga. En mate-
riales como la madera y el acero, las formas disponibles
obligan casi siempre a proporcionar en todas las secciones
LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
de un elemento, propiedades uniformes e iguales a las que
se requieren nicamente en las secciones crticas, por lo
que en la mayora de las secciones la resistencia ser supe-
rior a la necesaria. En el concreto reforzado se tiene mucho
ms facilidad para variar la resistencia de una seccin a
otra, cambiando la cantidad y posicin del refuerzo de ma-
nera de tener la resistencia distribuida en forma similar a
la requerida por el diagrama de momentos debido a las car-
gas actuantes.
Para un funcionamiento eficiente como viga es esencial
contar con materiales con apreciable resistencia en tensin;
de all que el acero, solo o como refuerzo del concreto, y la
madera sean los materiales ms empleados para formar es-
tos elementos estructurales. El uso de la madera, como se ha
dicho, est restringido a claros relativamente pequeos por
las limitaciones de dimensiones disponibles de los elementos,
aunque este inconveniente puede ser superado en la made-
ra laminada pegada. En el acero se cuenta con una amplia
gama de perfiles laminados y adems con la posibilidad de
obtener secciones de las formas ms adecuadas al uso espec-
fico, armndolas a partir de placas y perfiles soldados. Los
problemas de pandeo lateral, de pandeo local y de de flexiones
rigen frecuentemente el diseo de vigas de este material. Para
vigas de tamao pequeo, las secciones ms eficientes son las
que se forman doblando en fro lminas delgadas de acero
de alta resistencia (esfuerzo de fluencia del orden de 4500
kg/cm
2
); esto da lugar a secciones muy eficientes, no slo en
flexin principal, sino tambin para pandeo lateral y local y
para flexin sobre el eje dbil (figura 4.16). Secciones muy
eficientes son tambin las de alma abierta en las que la
fuerza cortante no se resiste a travs de un medio continuo,
sino de elementos diagonales, dando lugar a un funciona-
miento como armadura.
Es en la viga donde el concreto reforzado, y especialmen-
te el presforzado, encuentra su aplicacin ms eficiente al
integrar un material compuesto que aprovecha las ventajas
de sus dos materiales componentes. En el concreto reforza-
do elaborado en sitio la bsqueda de secciones ms eficien-
tes que la rectangular, o la T, no se justifica en general por
el mayor costo y complicacin en la cimbra. Por el contrario,
en los elementos prefabricados, generalmente presforzados,
es usual emplear secciones de formas ms elaboradas en
las que se obtiene un mayor aprovechamiento del material
con menor rea, lo que redunda en un ahorro no slo por
menor costo de material, sino principalmente por menor pe-
so propio de la viga.
Existe un gran nmero de secciones compuestas en que
se trata esencialmente de combinar una parte prefabricada
con alta resistencia en tenson (acero, madera o concreto
presforzado) con otra de buena resistencia en compresin,
287
[[ L[]
a) Secciones de lmina delgada doblada
b) Secciones de alma
abierta
Figura 4.16. Algunas secciones eficientes
para vigas de acero con cargas ligeras.
288
: .'. .. .'.:.' t.
T
f.: .. ." ... :, ......
SISTEMAS ESTRUCTURALES
de menor costo y, generalmente, que pueda formar sistema de
piso. Diversas soluciones de este tipo aparecen en la figura 4.17.
Para que se garantice el trabajo conjunto de la seccin compuesta
es necesario que se cuente con capacidad para transmitir es-
fuerzas tangenciales en la superficie de contacto (figura 4.18), lo que
puede lograrse por friccin, adhesin o por anclaje mecnico.
La figura 4.18 ilustra la situacin para una viga simplemente
apoyada e integrada por dos elementos sobrepuestos. Si no hay
unin entre los dos elementos, cuando se flexiona la viga hay un
deslizamiento relativo entre los dos elementos (figura 4.18b),
de manera que stos trabajan como dos vigas sobrepuestas, en
cada una de las cuales se presentan tensiones en la cara in-
ferior y compresiones en la superior. La falla de la viga se pre-
senta cuando se alcanza la resistencia del ms dbil de los dos
elementos. En el mejor de los casos, si los materiales son dc-
tiles, la resistencia es igual a la suma de las resistencias de los
dos elementos individuales.
Losa de concreto colada
a)Viga de acero
y losa de concreto
b) Tipos ms comunes de
conectores entre vigas de
acero y losa de concreto
e) Viga y losa de
concreto
d) Viga de acero ahogada en
una seccin de concreto
Figura 4.17. Distintos tipos de secciones
compuestas

Conexin B
a) Seccin compuesta
b) Elstica de la viga cuando hay corrimiento entre las dos partes
e) Elastica de la viga, cuando hay accin com-
puesta por la capacidad de transmitir esfuerzos
tangenciales
Figura 4.18. Funcionamiento de una viga
de seccin compuesta.
d) Distribucin de es-
fuerzos normales
en la condicir, de
falla
e) Esfuerzos
en la superficie de contacto
para la condicin de falla
LOS ELEMENTOS ESTRlTCTURALES BAsICOS
Si los dos elementos estn ligados por conectores que re-
sisten los esfuerzos cortantes tangenciales en la cara de contacto,
se forma una sola seccin compuesta cuya rigidez es propor-
cional al momento de inercia de la seccin total y en la cual se
presenta compresin en la parte superior y tensin en la infe-
rior. Esta seccin puede llegar a tomar una resistencia varias ve-
ces superior a la de la suma de las resistencias individuales de
sus componentes.
4.3.2 Elementos planos
Un grupo importante de elementos estructurales bsicos se
caracteriza por tener una dimensin muy pequea con respec-
to a las otras dos y una superficie media plana. Estos elementos se
identifican con el nombre genrico de placas, aunque adquieren
nombres ms especficos segn la funcin estructural principal que
desempean.
Las placas sujetas a cargas normales a su plano y apoya-
das en sus bordes o en algunos puntos son tipicas de los siste-
mas de piso y techo, aunque cumplen un gran nmero de
otras funciones en diferentes estructuras. Cuando son de con-
creto, o de piedra o de construccin compuesta con estos ma-
teriales, se denominan losas.
Una placa apoyada solamente en dos de sus bordes en una
misma direccin, funciona esencialmente como una viga an-
cha, ya que transmite la carga a los apoyos por medio de fle-
xin en una direccin. Cuando la carga es uniforme es vlido
considerar una franja de losa de ancho unitario y disearla
como viga. En realidad el comportamiento es ligeramente dis-
tinto debido a las restricciones que existen a las deforma-
ciones que se originan en direccin transversal por efecto
de Poisson (figura 4.190).
La placa sobre apoyos rgidos en todo su permetro (figura
4.19b) se flexiona con doble curvatura y su comportamiento
puede visualizarse considerando que una fraccin de la carga
se transmite por flexin en una direccin y el resto por flexin
en la otra. De esta forma la eficiencia es muy superior a la de
la placa que trabaja en una sola direccin. La porcin de la
carga que se transmite en cada direccin depende de la re-
el Vigas idealizadas en una losa
sobre apoyos puntuales
289
al Placa en una direccin
bl Placa apoyada en dos direcciones
el Placa sobre apoyos flexibles
d) Placa sobre apoyos puntuales
Figura. 4.19. Funcionamiento de diferen-
tes tipos de placas.
290
o
>
'':;
'
O
C.
o
.....
e
Q)
E
o
E
Q)
"O
ro
'u
e
Q)
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;::
Q)
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O
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Q)
e
~
o
"O
~
Q) .....
c. o
E E
' Q)
Q) o o
"O ~ ~
o c. C.
a:l
Figura 4.20. Mecanismos de colapso de
placas rectangulares bajo carga uniforme
y diferentes tipos de apoyo,
SISTEMAS ESTRUCTURALES
lacin de claros. En placas muy alargadas domina la flexin en la
direccin corta, as que stas se analizan como apoyadas en esa
sola direccin.
La placa sobre apoyos flexibles de la figura 4.19c) se flexio-
na tambin en dos direcciones, pero la parte de la carga que es
transmitida por flexin de la losa en direccin 'x debe ser des-
pus transmitida por flexin en direccin Y' por 3 vigas de
apoyo. De la misma forma, la fraccin de la carga, que es resis-
tida por la losa por flexin en direccin y es recibida por las
vigas de apoyo y debe ser por stas transmitida a las columnas
por flexin en direccin x. Por consiguiente el total de la carga
debe ser resistido por flexin tanto en direccin 'x como en y,
sea por la losa misma o por los elementos de apoyo, por lo cual
conviene considerar la losa y sus elementos de apoyo como un
solo sistema que debe ser capaz de resistir la flexin generada
en ambas direcciones por la totalidad de la carga.
En la placa apoyada sobre columnas (figura 4.19d), el total de
la carga produce flexin en direccin 'X y en direccin y. En este
caso (figura 4.1ge) las franjas de la losa que se encuentran sobre las
columnas pueden visualizarse como vigas que toman la mayor
parte de la flexin, de lo que se aprecia que el funcionamiento es
similar al del caso anterior.
La flexin es la fuerza interna dominante en las placas con
cargas normales a su plano. La fuerza cortante rara vez llega a
regir el diseo. Para conocer la distribucin de los momentos
flexionantes y de las reacciones en los apoyos existen solucio-
nes analticas cerradas, para un gran nmero de condiciones
de carga y de apoyo, as como de formas de la losa, bajo la hi-
ptesis de comportamiento elstico-lineal. Para condiciones irre-
gulares de forma, de carga o de apoyo, no es posible resolver la
ecuacin diferencial de la placa y es necesario recurrir a mtodos
numricos, de elementos finitos, por ejemplo. o a procedimientos
aproximados.
Una placa es un elemento altamente hiperesttico. Para los
materiales usuales que forman estos elementos, acero o concreto
reforzado con bajas cuantas de refuerzo, se tiene un compor-
tamiento muy dctil que permite grandes redistribuciones de
momentos (ver captulo 5). La distribucin de momentos obte-
nida de la teora elstica se altera sustancialmente en cuanto se
produce agrietamiento en el concreto y ms an cuando se alcan-
za el momento de fluencia en las secciones crticas. La capacidad
de carga de la losa se alcanza cuando se forma una configuracin de
lneas de fluencia suficiente para dar lugar a un mecanismo, como
alguno de los mostrados en la figura 4.20. La distribucin de mo-
mentos tiende a uniformarse en las diferentes secciones, lo cual
justifica el empleo de mtodos aproximados que suponen mo-
mentos constantes en franjas que abarcan la mitad central y los
cuartos extremos (por ejemplo el mtodo de los coeficientes para
diseo de losas de concreto especificado por el RCDF).
LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
Por ser elementos de pequeo espesor y que trabajan a fle-
xin, las losas sufren deformaciones importantes bajo carga,
de manera, que la limitacin de flecha y vibracin en condi-
ciones de servicio es el aspecto que rige normalmente el espe-
sor de la placa.
El concreto reforzado es el material ms empleado en lo-
sas por su costo relativamente bajo y por otras propiedades
favorables de tipo no estructural. La madera contrachapa-
da se emplea slo para claros pequeos. El acero tiene la
ventaja de su alta resistencia en tensin, pero, excepto en
claros muy pequeos, el espesor que se requiere por rigidez
es muy superior al necesario por resistencia, de manera que
su empleo en placas macizas se limita a pequeos claros.
Para obviar esta desventaja conviene que la placa de acero
tenga formas que proporcionen alta rigidez con poco espe-
sor, tales como la placa nervada o la rejilla (ver figura 4.21).
a) Losa nervada de acero
291
Cubiertas para techo
~
L-C ___ .JrFL ___ --lC
cubiertas para techo en claros grandes
Para placa en una direccin, la lmina corrugada propor-
ciona un elevado momento de inercia con un peso mnimo de
material, lo que la hace muy adecuada para transmitir fle-
xin, de modo que su uso es muy difundido especialmente
para cargas ligeras (figura 4.21b). Una forma muy eficiente de
aumentar rigidez y resistencia consiste en utilizar un material
de alta resistencia y generalmente de costo elevado, en forma de
lminas delgadas en las fibras extremas de la seccin y otro
material de poco costo y peso como alma, para proporcionar
peralte a la seccin y resistir esfuerzos cortantes. Esto da
lugar a las llamadas placas sandwich que se pueden formar
en un gran nmero de materiales, como en los ejemplos que
aparecen en la figura 4.22.
Algunas variantes de placas asociadas con la construc-
cin de sistemas de piso de concreto se mencionarn en la
seccin 4.5.
La aseveracin de que la fuerza cortante no es significa-
tiva para el diseo de placas, es vlida generalmente para
aquellas que estn apoyadas en todo su permetro, pero no
lo es para las que descansan sobre apoyos puntuales (co-
b) Lminas corrugadas
Figura 4.21. p](l(;as oe ace1'O con formas efi-
cientos para flnxim.
292
SISTEMAS ESTRUCTURALES
Lmina de acero o de aluminio o de zinc Hoja de madera
;:s contrachapada
Plstico
expandido
Figura 4.22. Diferentes tipos de placas sand-
wich.
madera
Cartn corrugado
Hoja de
cartn
lumnas). En este caso la reaccin de la columna se equilibra
por esfuerzos cortantes elevados en la superficie vertical de
contacto con la placa; si stos son excesivos se produce una
falla por punzonamiento o penetracin de la columna a tra-
vs de la losa (figura 4.23). Este aspecto rige generalmente
el espesor de la placa o hace necesario un engrosamiento o
un refuerzo local para evitar este modo de falla.
El muro, o pared, es una placa vertical en que predominan
generalmente las cargas verticales que estn distribuidas de
manera uniforme en toda la longitud del muro por medio de un
sistema de piso. Por ello es usualmente aceptable aislar una
longitud unitaria de muro y disearla como una columna.
Por su poco espesor, bastan pequeos momentos flexionan-
tes o ligeras excentricidades en la carga vertical para redu-
cir notablemente la resistencia. Por la misma razn, los
al Esfuerzos por carga vertical
bl Modo defa"a
Figura 4.23. Falla por punzonarniento de
placas sobre apoyos puntuales.
LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
293
efectos de esbeltez (pandeo) suelen ser importantes, de ma-
nera que la carga axial resistente de los muros corresponde
a esfuerzos de compresin inferiores a los que se aceptan en
columnas. Los mtodos de diseo suelen ser empricos. El
concreto y la mampostera son los materiales clsicos para
muros. La madera se emplea en forma de tablero con arma-
zn y cubierta de madera contrachapada o de otros mate-
riales (figura 4.24).
Placa exterior de madera contrachapada
o de mortero de cemento sobre malla
El muro o panel sujeto a cargas laterales en su plano es
un elemento comn en edificios y en estructuras tipo cajn
en donde se aprovecha la gran rigidez lateral que estos ele-
mentos tienen por su considerable peralte, para limitar las
deflexiones horizontales de la estructura. Pueden distinguir-
se diversas modalidades.
El muro-diafragma es un elemento de rigidizacin ante car-
gas en el plano de la estructura (figura 4.25). debido a las
cuales va a estar sujeto a un estado de cortante en el plano.
Su funcin es equivalente a la de diagonales de arriostra-
-
,
,
Placa interior de madera
o de yeso
Figura 4.24. Muro de tablero de madera.
@
-
~ r - - - - - - - - - "
@
-
~
-
e
-
G
a) Muros diafragma
-+ ,.-----,.----,
-+1------1
-+1------1
... - - - ~
..... - - - ~
b) Muros de rigidez
1
1
,
Estados de esfuerzos
en el muro

o
Fuerzas internas
en el muro
"
"
Figura 4.25. Muros-diafragma y muros
de rigidez.
294
Figura 4.26. Vigas-diafragma.
SISTEMAS ESTRUCTURALES
miento y en muchos mtodos simplificados de anlisis se
idealiza como tal.
El muro de rigidez no se encuentra, como el diafragma,
enmarcado en un sistema estructural que absorbe las car-
gas axiales y la flexin; por tanto, aunque su funcin esen-
cial es la de rigidizar y resistir cargas laterales en su plano,
deber resistir adems de esfuerzos cortantes, esfuerzos
normales debidos a carga axial y a flexin. Cuando la relacin
altura a longitud de estos muros no es muy baja, predominan
los efectos de flexin en lo que respecta a las de flexiones y mo-
do de falla. En el captulo siguiente se describen algunos mto-
dos de anlisis de estos elementos.
Los materiales empleados son los mismos mencionados
para muros sujetos a carga vertical. En los muros-diafragma de
mampostera y concreto, el refuerzo es til pero no es in-
dispensable debido a que, aunque se presentan tensiones
diagonales por el efecto del cortante, existe un efecto de
puntal de compresin que sigue siendo efectivo aun despus
del agrietamiento diagonal. En los muros de rigidez el re-
fuerzo es esencial para proporcionar la resistencia a mo-
mentos flexionantes.
El muro sujeto a cargas normales a su plano funciona co-
mo una losa y valen los comentarios anteriores. Casos tpi-
cos son las paredes de tanques y depsitos y los muros de
contencin en que la flexin y el volteo debidos al empuje
de tierra son los aspectos crticos.
Una placa que acta como viga con flexin en su plano
se denomina viga-diafragmo (figura 4.26). La diferencia con
h
a) Caso tpico de una viga-diafragma
h
Hiptesis de
secciones planas
Distribucin
/ real
b) Distribucin de deformaciones
en una seccin
LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
respecto a una viga normal es que, por la baja relacin claro
a peralte (menor de cuatro) las deformaciones de cortante
predominan sobre las de flexin y la hiptesis de secciones
planas no es aceptable. Se trata de elementos de alta rigidez
que se emplean especialmente cuando es necesario transfe-
rir grandes cargas concentradas de una a otra posicin. Ade-
ms de los problemas de flexin y cortante, los de pandeo
pueden regir su diseo.
4.3.3 Elementos de superficie curva
En incisos anteriores se vio cmo puede aprovecharse la
forma de un elemento lineal para transmitir cargas trans-
versales a los apoyos de la manera ms eficiente. Este toma
la forma de un cable colgante para equilibrar las cargas exte-
riores mediante tensin axial, o de un arco para hacerlo por me-
dio de compresin. De manera semejante un elemento placa
puede tomar la curvatura ms adecuada para transmitir car-
gas transversales por medio de esfuerzos axiales.
La membrana es un elemento superficial de pequeo es-
pesor que, colgndose de sus apoyos, toma la forma que le
permite eliminar la flexin y transformar en tensin las car-
gas transversales aplicadas. Es el equivalente en el espacio
del cable colgante y la superficie que adquiere bajo una con-
dicin de carga dada se denomina, en forma semejante a lo
que se haca para el cable, superficie funicular. La figura
4.27 muestra el equilibrio entre las fuerzas externas aplica-
T
y
T
y
; ~ " W 1IJJYtT.
das y los esfuerzos en los bordes de un elemento de membra-
na. Sus caractersticas de funcionamiento estructural son
tambin similares a las del cable; gran eficiencia estructu-
ral con mnimo peso propio de la estructura; rigidez trans-
versal despreciable que lleva a la necesidad de cambiar de
forma para soportar cada estado de fuerzas diferente;
transmisin de elevadas fuerzas de anclaje concentradas en
algunos puntos y con direccin inclinada que exigen una
estructura de soporte que puede resultar particularmente
costosa.
La rigidez de una membrana se incrementa notablemen-
te si se aplican tensiones en sus extremos para que quede
presforzada antes de la carga. De esta manera la membra-
na sufre slo pequeos cambios de forma l pasar de un es-
295
Figura 4.27. Fuerzas eIl un elemento de
membrana.
Z96
Figura 4.28. Membrana pretensada de
doble curvatura.
Planta
w
j>I I 11I11I( ~
T ~ .-.-T
Figura 4.29. Fuerzas de membrana en
una losa circular.
SISTEMAS ESTRUCTURALES
tado de carga a otro. Una forma muy conveniente de lograr
buena rigidez en una membrana es asociando una doble
curvatura con un presfuerzo. La estructura de la figura 4.28
ilustra cmo los cables en una direccin, anclados al terreno,
tensan y rigidizan los cables colgantes de los postes y dan
estabilidad al conjunto. El material ideal para la membrana
es el acero, por su alta resistencia en tensin; ste se utiliza
ya sea en superficies continuas, como en el caso de paredes
de recipientes sujetos a tensin, o en redes de cables, como
en las cubiertas colgantes. Las lonas de fibras naturales o
artificiales han sido tambin empleadas en cubiertas col-
gantes y resultan muy eficientes.
La accin de membrana se desarrolla tambin como un
mecanismo secundario para resistir fuerzas en elementos
planos de espesor no despreciable que transmiten las car-
gas por flexin. Si stos llegan a tener flechas muy elevadas
en relacin a su espesor, comienzan a resistir las cargas por
efecto de membrana al colgarse de sus apoyos. En la placa
circular de la figura 4.29, con su periferia fija a los apoyos.
la porcin de la carga que es resistida por efecto de mem-
brana, W
1
, con respecto a la que es resistida por efecto de
placa, W
2
, se encuentra en la relacin
en que l\.. es la flecha en el centro del claro y t el espesor de la
placa. Cuando la flecha es del mismo orden que el espesor,
comienza a dominar el efecto de.membrana.
Este fenmeno da lugar a que la carga de colapso de una
losa de concreto reforzado o de acero que se encuentre fija
a sus apoyos sea hasta diez veces mayor que la que se predi-
ce con la teora plstica de flexin, debido a que est regida
por la falla en tensin como membrana. Esta capacidad adi-
cional no se aprovecha, sin embargo, en el diseo debido
a que para que se alcance se requieren deflexiones mayores
que el espesor de la placa.
El cascarn es un elemento de superficie curva que re-
siste cargas esencialmente por esfuerzos de compresin. El
cascarn es a la membrana como el arco es al cable: para
que est sujeto a compresin pura su forma debe ser el in-
verso del funicular de cargas. Esto es prcticamente impo-
LOS ELEMENTOS ESTRUCTURALES BSICOS
sible de cumplir para las diversas combinaciones de carga
que deben considerarse en el diseo, por lo cual la transmi-
sin de cargas implica casi siempre la aparicin de ten-
siones, de cortantes y ocasionalmente de flexiones cuya
magnitud debe tratarse de mantener mnima por medio de
la adopcin de la forma ms eficiente y, especialmente, con
el aprovechamiento de la doble curvatura. Por otra parte,
debido a los pequeos espesores que se logran en los casca-
rones por la gran eficiencia estructural de su forma, la resis-
tencia puede estar regida por pandeo local de la superficie.
Tambin, por la misma razn, la resistencia del cascarn an-
te flexiones locales es reducida, por lo que su capacidad para
soportar cargas concentradas es pequea, excepto en zonas
donde las curvaturas sean muy grandes. Otro aspecto que
debe tomarse en cuenta son las concentraciones de esfuerzos
que suelen presentarse en los apoyos y en los bordes, los que
requieren frecuentemente de engrosamientos locales o de
elementos de rigidizacin.
Los cascarones pueden tomar formas muy variadas y se
prestan a crear estructuras de gran belleza. Las de
geometra ms sencilla son los cascarones cilndricos, o su-
perficies de traslacin, que son las que se generan por la
traslacin de una lnea curva o recta sobre otra lnea curva
plana. La traslacin de un arco de crculo sobre una lnea
recta da lugar a la bveda cilndrica (figura 4.30), en la cual
la accin de cascarn se genera en una sola direccin,
mientras que en la otra, las cargas se transmiten por fle-
xin, pero con mucha eficiencia debido al gran momento de
inercia de la seccin. Un funcionamiento semejante tienen
las lminas corrugadas como las anteriormente menciona-
das (figura 4.21) y las placas plegadas como las de la figu-
ra 4.31.
Las superficies de rotacin se forman por la rotacin de
una curva plana sobre un eje vertical, como la cpula esfri-
ca de la figura 4.32 o la parablica. Una superficie de este
tipo se puede visualizar como formada por meridianos que
Figura 4.30. Cascarones cilndricos.
transmiten por compresin las cargas hacia los apoyos y Figura 4.31. Placas plegadas.
207
298 SISTEMAS ESTRUCTURALES
/' - T -, Funicular para
/ i ' , ~ peso propio
/ . \
/ ~ Eje del cascarn
/ \ Elstica
- - -- Tensin
- Compresin
a) Esfuerzos en meridianos y
paralelos
Figura 4.32. Cascaron esfrico bajo su propio
peso_
a) Techo tipo "paraguas invertido" formado
por cuatro paraboloides hiperblicos
b) Hiperboloide
Figura 4.33. Cascaronns con superficies
regladas_
b) Configuracin deformada
por paralelos que restringen la deformacin transversal de
los meridianos, trabajando a tensin en algunas zonas y a
compresin en otras.
Las superficies regladas son las que se forman por la
traslacin de los dos extremos de una recta sobre dos cur-
vas planas (o rectas) distintas. Los ms comunes de estos
cascarones son el paraboloide hiperblico como el que se
forma al deslizar los extremos de dos rectas sobre los de
otras dos (figura 4.330), y el hiperboloide que se obtiene al
hacerlo sobre dos crculos (figura 4.33b). El primero se
emplea con frecuencia en techos y el segundo en torres de
enfriamiento. La principal ventaja de las superficies regla-
das es su facilidad de construccin, ya que pueden formarse
a partir de piezas rectas. Esto hace, por ejemplo, que la
cimbra de los cascarones de concreto de este tipo sea
mucho ms sencilla que en los otros casos.
Los cascarones son estructuras altamente hiperestticas
en las que ocurren grandes redistribuciones de esfuerzos an-
tes que pueda llegarse al colapso. Pueden presentarse, sin
embargo, modos de falla frgiles debido a inestabilidad global
cuando el cascarn se encuentra sobre un nmero reducido
de apoyos puntuales, o debido a pandeo general del casca-
rn.
Adems de los tipos clsicos anteriores, se han cons-
truido cascarones de las formas ms complejas e irregulares,
los que resultan generalmente difciles de describir geomtri-
camente. De hecho este ltimo aspecto representa la mayor
dificultad en el anlisis. Las ecuaciones de la teora los cas-
carones para comportamiento elstico-lineal permiten, me-
diante mtodos de elementos finitos resueltos con programas
de cmputo, analizar prcticamente cualquier forma geo-
mtrica; sin embargo, la determinacin de las coordenadas
de los diferentes puntos del cascarn llega a ser sumamente
laboriosa, tanto que se llega a construir una maqueta del
cascarn para poder medir las coordenadas directamente
en el modelo.
El concreto reforzado es el material ms empleado para
estas estructuras por la facilidad de molde arlo en las for-
mas ms variadas. Por la gran eficiencia estructural de las
PRINCIPALES SISTEMAS ESTRUCTURALES
cscaras, el espesor necesario para resistir los esfuerzos
resulta comnmente muy pequeo, de modo que su valor es-
t regido por razones constructivas, como son el propor-
cionar un recubrimiento mnimo al refuerzo para evitar su
corrosin y asegurar cierta impermeabilidad. Espesores
entre 5 y 8 cm son usuales en los cascarones de concreto pa-
ra cubiertas. Un material que presenta muchas ventajas en
cascarones de dimensiones moderadas es el ferrocemento,
en que se prepara primero un entramado de barras delga-
das y mallas de alambre con la forma deseada; ste se re-
cubre despus con un mortero rico en cemento, obteniendo
con facilidad superficies tan caprichosas como se desee y
con espesores muy pequeos. Otros materiales convenien-
tes son los plsticos que se pueden moldear en las formas
ms diversas.
La aplicacin ms espectacular de los cascarones es en
las cubiertas de grandes claros donde se han logrado
estructuras de gran belleza y atrevimiento. Quiz ms im-
portantes desde el punto de vista estructural son un gran
nmero de elementos de este tipo que se presentan en estruc-
turas industriales, especialmente en recipientes a presin. Pa-
ra estas aplicaciones el acero es el material ms comn.
4.4 PRINCIPALES SISTEMAS ESTRUCTURALES
4.4.1 Algunos conceptos introductorios
Una estructura est formada generalmente por un
arreglo de elementos bsicos como los descritos en el
sub captulo anterior. El arreglo debe aprovechar las
caractersticas peculiares de cada elemento y lograr la for-
ma ms eficiente del sistema estructural global, cumpliendo
con las restricciones impuestas por el funcionamiento de la
construccin y por los otros aspectos mencionados en el
captulo inicial.
Se describirn en este subcaptulo algunos de los siste-
mas estructurales de empleo ms general en muy diversos
tipos de estructuras.
Conviene hacer algunas consideraciones iniciales acer-
ca de ciertas caractersticas deseables de los sistemas
estructurales. De manera semejante a lo que se estableci
para los materiales y elementos, las caractersticas estruc-
turales ms importantes de un sistema son su resistencia, ri-
gidez y ductilidad. El sistema debe poder resistir de manera
eficiente las diversas condiciones de carga a las que puede
estar sometida la estructura y poseer rigidez para las dife-
rentes direcciones en que las cargas pueden actuar, tanto
verticales como horizontales. Conviene que posea ductili-
dad, en el sentido de que no baste que se alcance un estado
200
300
p
Figura 4.34. Fsquema de illl sistema en serie
SISTEMAS ESTRUCTURALES
lmite de resistencia en una sola seccin para ocasionar el
colapso brusco de la estructura, sino que sta posea capaci-
dad para deformarse sosteniendo su carga mxima y, de
preferencia, posea una reserva de capacidad antes del co-
lapso. A este respecto hay que recalcar las ventajas de la hi-
perestaticidad del sistema. Mientras mayor es el grado de
hiperestaticidad, mayor es el nmero. de secciones indivi-
duales que tienen que llegar a su mxima capacidad antes de
que se forme un mecanismo; esto siempre que los modos
de falla que se presenten sean dctiles y que las secciones
tengan suficiente capacidad de rotacin. Conviene hacer algu-
nas consideraciones probabilistas que permiten extraer cier-
tas conclusiones acerca de la importancia de la hiperestatici-
dad y de la ductilidad de una estructura. Para ello hay que
definir algunos modelos idealizados de sistemas estructurales.
Un sistema en serie es el que est formado por elementos
conectados de manera que las cargas se transmiten sucesi-
vamente de uno a otro y basta la falla de un solo elemento
para producir el colapso del sistema. Una cadena, como la
representada en la figura 4.34. es un ejemplo tpico de este
sistema. Sea S la fuerza que se induce en un elemento cual-
quiera y R su resistencia. La probabilidad de falla de un ele-
mento individual, i, se plantea como
4.1
La probabilidad de que falle el sistema es la de que falle
cualquiera de sus elementos. Resulta ms sencillo calcular
la probabilidad de que no falle el sistema, o probabilidad de
sobrevivencia, P
s
' Para que el sistema sobreviva, ninguno de
sus elementos tiene que fallar. Este evento es la interseccin
de los eventos individuales que corresponden a la sobrevi-
vencia de cada elemento
4.2
en que el punto representa interseccin entre los eventos.
Adems, hay que considerar que
Si cada evento puede considerarse independiente, la
probabilidad de sobrevivencia es el producto de las'probabi-
lidades individuales
4.3
Si, como en el ejemplo de la cadena, la fuerza interna ac-
tuante y la resistencia nominal son iguales en todas las
PRINCIPALES SISTEMAS ESTRUCTURALES
barras, sus probabilidades individuales de falla son las mis-
mas, as que
La probabilidad de falla del sistema vale
P
F
= 1 - P
s
= 1- (1 - Pp)" 4.4
Si P
Fi
es muy pequea, como debe serlo para que la es-
tructura tenga una seguridad adecuada, se cumple la apro-
ximacin
por tanto, sustituyendo en 4.4
4.5
Se llega a la conclusin que la probabilidad de falla de un
sistema en serie crece proporcionalmente con el nmero de
elementos que lo componen. Esto implica que un sistema com-
puesto de un gran nmero de elementos en serie, tiene una
probabilidad significativa de fallar, aunque la probabilidad
individual de falla de sus elementos componentes sea muy
pequea. El modelo es poco realista en cuanto a la hiptesis
de independencia entre las fallas de los diferentes elemen-
tos. Si existe cierta correlacin entre las resistencias de los
elementos, la probabilidad de falla del sistema crece ms
lentamente con el nmero de elementos de lo que predice
la ecuacin 4.5. Sin embargo, la tendencia predicha por esa
ecuacin es la correcta.
Por otra parte, considrese un sistema en paralelo, o sea
que est formado por elementos conectados de manera que la
capacidad del sistema es la suma de las resistencias indivi-
duales, como el modelo de la figura 4.35. Si el modo de falla
de cada elemento es frgil, cuando se alcanza la resistencia del
elemento ms dbil ste pierde totalmente su capacidad de
carga y, a menos que los elementos restantes sean capaces
de soportar entre todos la carga que antes tomaba el elemento
que fall, el sistema llega al colapso. Cuando el nmero de
elementos no es muy grande, la carga adicional que se distri-
buye a cada elemento debido a la falla de uno de ellos, es elevada
y la probabilidad de que falle inmediatamente otro elemento
es cercana a uno, de manera que la probabilidad de falla
del sistema es muy similar a la de que falle cualquiera de
sus elementos y se llega al mismo valor que en el caso del
sistema en serie.
Si la falla de los elementos es dctil, cuando en uno de
ellos la carga aplicada alcanza su resistencia, no falla brusca-
mente sino que mantiene la misma capacidad de carga y de
all en adelante el resto de los elementos debe repartirse cual-
301
Figura 4.35. Esquema de un sistema en
paralelo.
302
SISTEMAS ESTRUCTURALES
quier carga adicional. De esta manera, la capacidad de carga
del sistema es la suma de la resistencia de los elementos indi-
viduales y la falla se presenta cuando todos los elementos han
llegado a su mxima capacidad de carga. Supngase que el sis-
tema est formado por n elementos nominales iguales, de manera
que cada uno est sujeto a la misma fraccin de la carga total, W.
La probabilidad de falla de un elemento individual es
W
P
Fi
= P[R
i
<-]
n
Si la resistencia R tiene distribucin normal, con media
m
r
y desviacin estndar cr
r
, la probabilidad de falla depen-
de del valor de la variable normal estandarizada
W / n-m W-nm
U
- r _ r
a - - 4.6
a
r
nar
La resistencia total del sistema, que es la suma de las
resistencias individuales, 'L.R, tendr tambin distribucin
normal con media nm
r
y desviacin estndar .na; , de ma-
nera que su coeficiente de variacin vale
G
_ ';;cr
r
_ G
r
ER - - I
nm
r
-vn
4.7
El coeficiente de variacin de la suma de n variables no-
minalmente iguales aH, se reduce en .Ji! con respecto al
de la variable individual G
r
, lo que significa que la incer-
tidumbre en el valor que puede tomar la suma de las varia-
bles es notablemente inferior a la que se tiene en el valor de
una variable individual.
La probabilidad de falla del sistema se plantea como
y puede calcularse en funcin de la variable normal estanda-
rizada
La relacin entre la variable estandarizada para la falla
del sistema, UA, Y para la falla de un elemento individual,
Ua.. se obtiene como
=
nar = ~ =.Ji!
W - nm
r
.Ji!
4.8
Por ejemplo si un elemento individual tiene una probabi-
lidad de falla de 10-
3
para una carga dada, el valor de Ua. que le
corresponde, segn la tabla 2.3 es
U
r
= - 3.09
PRINCIPALES SISTEMAS ESTRUCTURALES
Si se construye un sistema en serie con cuatro elementos
nominalmente iguales, la probabilidad de falla del sistema
est definida por
UA = ..n U
a
= 2(-3.09) = -6.18
al que corresponde, segn la tabla 2.3, una probabilidad de
falla menor de 10-
9
Se aprecia que la reduccin es drstica.
Nuevamente la hiptesis de independencia entre las resisten-
cias de los elementos componentes del sistema es poco realis-
ta; al haber correlacin entre las resistencias, la diferencia
entre la probabilidad de falla del sistema y la del elemento in-
dividual se reduce notablemente. La conclusin general si-
guiente tiene sin embargo validez general: en un sistema en
serie la probabilidad de falla del sistema es igual a la mayor
de las probabilidades de falla de los elementos componentes.
En un sistema en paralelo con falla dctil la probabilidad de
falla del conjunto es menor que las probabilidades de falla
de los elementos componentes.
Los sistemas estudiados representan situaciones ex-
tremas e idealizadas con respecto a la de los sistemas es-
tructurales reales. Se encuentran. sin embargo. casos que
se acercan a ambas idealizaciones. Una armadura isostt-
ca (vase la seccin siguiente) dimensionada de manera que
todos sus elementos lleguen tericamente a su mxima ca-
pacidad para una cierta carga aplicada W, tiene caracte-
rsticas semejantes a las de un sistema en serie, ya que basta
que falle uno solo de sus elementos para que el sistema ente-
ro sufra colapso; por consiguiente, la probabilidad de falla
del sistema aumenta a medida que crece el nmero de ele-
mentos. Por otra parte, considrese el marco de un piso de
la figura 4.36. de altura JI y sujeto a una carga lateral V. Si
v--.
Columnas
a) Fuerzas internas
el mecanismo que rige la falla implica la formacin de arti-
culaciones plsticas en los extremos de todas las columnas,
la capacidad puede determinarse de la siguiente manera.
Por equilibrio, debe cumplirse la relacin
VH = EM
J111J
b) Mecanismo de falla
supuesto
303
Figura 4.36. Marco ante carga lateral corno
ejemplo de un sistema en paralelo.
304 SISTEMAS ESTRUCTURALES
en que EM
j
es la suma de los momentos en los extremos de
todas las columnas.
En la condicin de colapso la fuerza lateral resulta
Si las columnas tienen un modo de falla dctil, se alcan-
zar antes del colapso el momento resistente de cada una de
ellas, o sea que la resistencia del conjunto es proporcional a
la suma de los momentos resistentes en los extremos de ca-
da columna. Por ello la estructura es similar al sistema dc-
til en paralelo estudiado en los prrafos anteriores en el que
la probabilidad de falla del sistema es menor que la proba-
bilidad de falla de los elementos individuales y disminuye a
medida que crece el nmero de componentes.
4.4.2 Sistemas formados por barras
Con arreglos de barras pueden formarse esquemas
estructurales muy diversos, de los cuales puede hacerse
una primera subdivisin entre arreglos triangulares, tipo
armadura, y arreglos tipo marco. En los primeros las cargas
externas se resisten esencialmente por fuerzas axiales en los
miembros. En los arreglos no triangulares, o tipo marco, la
transmisin de las cargas implica la aparicin de flexin y
cortante. Tambin puede hacerse una distincin entre los
sistemas bidimensionales, o aquellos que pueden conside-
rarse compuestos por subsistemas bidimensionales fac-
tibles de analizarse en forma independiente, y los sistemas
que slo pueden analizarse como tridimensionales. Otro as-
pecto importante en diferenciar el comportamiento estruc-
tural de los sistemas, es el tipo de unin entre las barras,
que puede ser apoyo simple, articulacin o nudo rgido ca-
paz de transmitir momentos. A continuacin se destacarn
las caractersticas ms relevantes de los principales siste-
mas de este tipo.
La armadura plana es un sistema formado por barras
rectas articuladas en sus extremos y arregladas de manera
que formen tringulos cuya alta rigidez para fuerzas en su
plano hace que las cargas exteriores se resistan exclusiva-
mente por fuerzas axiales en los elementos. El sistema sirve,
igual que la viga, para transmitir a los apoyos cargas trans-
versales y puede visualizarse de hecho como una viga de al-
ma abierta en que el momento flexionante en cada seccin
se equilibra, no a travs de una variacin continua de es-
fuerzos normales, sino por medio de fuerzas de compresin
y de tensin concentradas en las cuerdas superior e inferior
(figura 4.37). La fuerza cortante se equilibra por fuerzas
axiales en los elementos diagonales y verticales. El material
PRINCIPALES SISTEMAS ESTRUCTURALES
p p
Diagonal
en tensin
Cuerda de compresin
p
;/ p
Montante en Cuerda de
compresin tensin
a
h
305
M
!)
C = T
V Ch = M
Dcosa = V
L-. ___ -- -. T
Equilibrio de momentos y
cortantes en una armadura
Figura 4.37. Analoga entro una arma-
dura y una viga de alma abierta (Ar-
se aprovecha de manera sumamente eficiente en las arma- madura tipo Pratt).
duras, debido a que todos los elementos estn sujetos a car-
gas axiales que son, adems, uniformes en toda su longitud.
Esto, aunado a su ligereza, hace muy conveniente el empleo
de armaduras para cubrir claros grandes.
En la prctica, el tipo de conexin que se emplea para la
mayora de los materiales y procedimientos constructivos es
ms cercano a un nudo rgido que a una articulacin, de ma-
nera que estos sistemas deberan modelarse ms rigurosa-
mente como arreglos triangulares de barras conectadas
rgidamente. Sin embargo, por el arreglo triangular de las
barras y por estar la mayor parte de las cargas aplicadas
en los nudos, los momentos flexionantes que se introducen
son en general pequeos y las diferencias con respecto a los
resultados de un anlisis considerando los nudos articula-
dos son despreciables. Por tanto, es vlida la idealizacin
como armadura, con lo que el anlisis resulta mucho ms
sencillo y el comportamiento mucho ms claro de visualizar.
La triangulacin es el aspecto clave de una armadura;
del arreglo apropiado de los elementos depende la eficien-
cia de la transmisin de cargas. Conviene evitar que los la-
dos de los tringulos formen ngulos muy agudos para
lograr.alta rigidez (ngulos entre 30 o y 60 o son apropiados).
La longitud de los elementos de compresin debe limitarse
de manera que la resistencia no se vea reducida sustancial-
mente por efectos de pandeo. Como ejemplo, en la armadura
de la figura 4.38 las diagonales estn sujetas a compresin y
los montantes verticales a teRsin, mientras que con la
p p p
en tensin Figura 4.38. Armadura tipo Howe.
306
I
I
330m
Contraviento
exterior
Figura 4.39. Armadura vertical para rigi-
dizar un edificio muy esbelto ante cargas
laterales (Esquema del edificio John Han-
ckock de Chicago).
Figura 4.40. Puente con armadura de
peralte variable segn el diagrama de mo-
mentos flexionantes.
SISTEMAS ESTRUCTURALES
triangulacin de la figura 4.37 las diagonales trabajan a
tensin y los montantes a compresin. El segundo arreglo (ti-
po Pratt) es ms eficiente que el primero (tipo Howe), ya que
los elementos en compresin son ms cortos y podrn tener
un rea menor, porque los efectos de pandeo son ms redu-
cidos, mientras que en los elementos en tensin la longitud
no influye en la magnitud de los esfuerzos.
Las armaduras son generalmente sistemas isostticos,
aunque ocasionalmente se emplean armaduras hiperestti-
cas, sea debido a las condiciones de apoyo sea a la redun-
dancia interna, por existir un mayor nmero de elementos
en el alma de los estrictamente necesarios para el equi-
librio.
La madera fue el material que primero se emple en ar-
maduras. Sus formas de unin relativamente complejas y
las limitaciones en las dimensiones disponibles han ocasiona-
do que para estructuras importantes haya sido sustituida por
el acero. La madera se emplea con mucha frecuencia y con
gran economa en techos de claros moderados. asociada a
formas de conexin muy eficientes y sencillas que se han de-
sarrollado en aos recientes. El concreto es un material poco
apropiado para estos sistemas por su peso y por la dificultad
de conexin entre elementos prefabricados.
Existen formas muy variadas de armaduras adaptadas
a funciones especficas en techos: de un agua, de dos aguas,
en arco, de diente de sierra, con tragaluz, etc. Aunque su
empleo comn es como viga de gran claro en techos y en
puentes, la armadura plana se puede usar tambin como
elemento vertical para resistir cargas laterales en torres y
edificios, como en el ejemplo de la figura 4.39. En puentes
y cubiertas de claros excepcionalmente grandes resulta
conveniente proporcionar un peralte total a la armadura
que vare de acuerdo con la magnitud de los momentos fle-
xionantes en la seccin (figura 4.40). Las armaduras espa-
- - - - - - - ~ -- ~
-- -------
------ ~ - - --
ciales como la de la figura 4.41 resultan muy eficientes para
cubiertas con claros grandes en dos direcciones ya que fun-
cionan como placas de gran momento de inercia.
Entre los arreglos de barras que no son triangulares, el
ms elemental que puede imaginarse para transmitir car-
gas de un techo o piso a la cimentacin es el que se obtiene
por la simple superposicin de vigas sobre postes. de mane-
PRINCIPALES SISTEMAS ESTRUCTURALES
ra que cada uno cumple su funcin sin una interaccin
compleja entre ellos: las vigas trasladan las cargas hacia
sus apoyos y los postes las bajan a la cimentacin. Este
arreglo, denominado comnmente poste y dintel, es la forma
ms elemental de marco y es uno de los sistemas estructura-
les primitivos empleados por el hombre para sus construc-
ciones. En este sistema no existe transmisin de momentos
entre vigas y columnas, lo que hace muy clara y fcil de cal-
cular la distribucin de fuerzas internas en los elementos,
pero da lugar a que la transmisin de cargas sea poco efi-
ciente, especialmente para fuerzas laterales. La resistencia
a cargas laterales se funda en el trabajo en voladizo de los
postes que deben estar empotrados en la cimentacin, de
lo contrario slo contaran con las fuerzas de gravedad pa-
ra contrarrestar el momento de volteo. En la actualidad el
sistema se emplea en construcciones de un nivel en que las
cargas laterales que deben resistirse son muy bajas y ex-
cepcionalmente en construcciones de varios niveles, pero en
combinacin con otros sistemas estructurales que propor-
cionen la rigidez y resistencia a carga lateral. El empleo
ms comn es en estructuras de elementos prefabricados de
concreto yen naves industriales, como la de la figura 4.42.
A-,
Dintel
En un marco propiamente dicho la transmisin de esfuer-
zos de una a otra barra no se realiza por simple sobreposi-
cin sino que existe una conexin entre ellas que proporciona
capacidad para transmitir no slo compresiones, sino tam-
bin tensiones y cortantes. La conexin puede ser una arti-
307
Figura. 4.41. Annadur<l nspacial para lechos
de grandes claros.
CarteA -A
Figura. 4.42. Eslructuras de concmto prdor-
zado para naves industriales.
308
a) Carga vertical
b) Carga lateral
Figura 4.43. Deformaciones de un ta-
blero de marco rgido.
SISTEMAS ESTRUCTURALES
culacin aunque en la mayora de las estructuras modernas
se resuelve mediante un nudo rgido con capacidad de
transmitir, adems de las fuerzas internas ya mencionadas,
momentos flexionantes. Se obtiene as el llamado marco
rgido, cuyas principales ventajas con respecto al de poste y
dintel son una mayor proteccin contra acciones accidenta-
les que pueden introducir tensiones en las conexiones y, espe-
cialmente, un aumento sustancial de la resistencia y rigidez
ante cargas laterales. El lnarco rgido es, adems, una
estructura hiperesttica en la cual, cuando el material es
dctil, si se sobrepasa el intervalo lineal de comportamien-
to, se presentan redistribuciones importantes de momentos
y se puede tener una notable reserva de capacidad (ver ca-
ptulo siguiente). El comportamiento y eficiencia de un mar-
co rgido dependen, por ser una estructura hiperesttica, de
la rigidez relativa de vigas y columnas. Para que exista una
restriccin efectiva a los giros en los extremos de las colum-
nas y vigas, de manera que ante cargas laterales y vertica-
les un tablero adopte configuraciones deformadas como las
de la figura 4.43, las rigideces relativas deben encontrarse
dentro de ciertos lmites, sobre las cuales se comentar en
el captulo siguiente.
Ante cargas verticales, la restriccin al giro de los extre-
mos de las vigas, impuestas por su continuidad con las colum-
nas, hace relativamente rgido el sistema. En las columnas
las cargas se transmiten esencialmente por fuerzas axiales,
excepto cuando haya asimetras importantes en la geome-
tra de la estructura o en la distribucin de las cargas verti-
cales. Por el contrario, las cargas horizontales se resisten
esencialmente por flexin tanto en las vigas corno en las co-
lumnas, lo que hace que el control de las deformaciones sea
un aspecto importante en el diseo de estructuras a base de
marcos que deban resistir cargas laterales de cierta consi-
deracin, especialmente cuando se trate de marcos de va-
rios niveles.
Para que el sistema funcione efectivamente como marco
rgido es fundamental el diseo y detallado de las cone-
xiones para proporcionarles rigidez y capacidad de trans-
mitir momentos. La continuidad del nudo es sencilla de
lograr en estructuras de concreto fabricadas en sitio y en
las de acero, mientras que se dificulta notablemente en las
estructuras de concreto prefabricadas. En la madera la estruc-
turacin a base de marcos es poco comn; para proporcionar
continuidad en los nudos son necesarios procedimientos de co-
nexin ms complejos que los usuales.
El marco es el sistema estructural ms comn en las
estructuras modernas, en las que constituye generalmente
el esqueleto vertical resistente, en particular en los edifi-
cios. Sus ventajas residen no slo en su buena eficiencia
estructural, sino sobre todo en que ocasiona una mnima in-
PRINCIPALES SISTEMAS ESTRUCTURALES
terferencia con el funcionamiento de la construccin, al per-
mitir gran libertad en el uso del espacio interior.
Ocasionalmente, el marco se emplea como viga para
transmitir cargas transversales hacia los apoyos. Se denomi-
na en este caso viga Vierendeel y tiene la desventaja grave
con respecto a la armadura de que, al no existir triangula-
cin de las barras, la fuerza cortante en cada tablero no se
resiste por fuerzas axiales sino por flexin y cortante en las
cuerdas. A pesar de esta desventaja, el hecho de que la falta
de diagonales permite el paso a travs de cada tablero, hace
atractivo este sistema en algunas construcciones, especial-
mente cuando se interrumpen ejes de columnas que vienen
de pisos superiores porque se requiere un claro mucho ms
considerable en un nivel inferior (figura 4.44).
DDDDD
DDDDD
DDDDD
-
~
Una de las mayores limitaciones de los marcos rgidos,
que es su excesiva flexibilidad ante cargas laterales, se su-
pera si se recurre a la triangulacin de alguna cruja por
medio de diagonales de contraventeo que por su alta rigidez
absorben la mayor parte de las cargas laterales. Ms ade-
lante, al comentar acerca de los sistemas estructurales pa-
ra edificios de varios niveles, se entrar en mayor detalle
sobre estos sistemas compuestos.
309
Figura 4.44. Ejemplo de una Rstructll-
racin con viga VicfRndRel.
310
-
,
Piso
,
)
-

-
1
Postes
!
V
-
! !
'-
1
1 !
/.-3
U
Fuerzas verticales
en los muros por cargas
verticales y horizontales
Muros de
carga
a) Corte

Postes
Muros de
carga

~

b) Planta
Figura 4.45. Estructuracin tpica de un
ndificio dn varios pisos hasta princi pi os
de siglo (tipo poste y dinld con muros dn
carga).
- - ~ - ~
--
-'--
-r -r - -r --
a) Edificio con muros de carga
transversales
Figura 4.46. Sistema de muro y losa que
forman marco en una dimccin.
--
-r
SISTEMAS ESTRUCTURALES
4.4.3 Sistemas a base de placas
Mediante arreglos de placas verticales (muros) y hori-
zontales (losas) se pueden formar sistemas de diversas
caractersticas, los que en general se pueden denominar ti-
po cajn. La sobreposicin de placas simplemente apoyadas
en una sola direccin y muros, integra un sistema equivalen-
te al de poste y dintel y que tiene limitaciones semejantes.
La falta de continuidad en los apoyos lo hace muy vulne-
rable ante acciones accidentales que pueden introducir ten-
siones verticales o esfuerzos cortantes en la conexin. La
principal limitacin es la escasa resistencia a cargas latera-
les las que deben ser resistidas por flexin normal al plano de
los muros, los que presentan baja resistencia a estas solici-
taciones, ya que cuentan con poco peralte (espesor). El sis-
tema fue muy empleado en edificios de varios pisos a base
de muros de carga de mampostera en zonas no ssmicas,
pero se tena que recurrir a espesores cada vez ms exage-
rados a medida que creca el nmero de pisos (figura 4.45).
Si se obtiene la continuidad en las conexiones muro-losa,
se logra una accin de marco con la cual se reducen los mo-
mentos y las deflexiones de la losa, pero se introducen fle-
xiones en los muros ante cargas verticales (figura 4.46). Esta
solucin es posible en materiales que presentan resistencia a
tensin, como el concreto reforzado o el acero. Ante cargas
laterales, la accin de marco proporciona cierta rigidez y
resistencia; sin embargo, el sistema resulta en general poco
eficiente debido a que los momentos de inercia de los ele-
mentos placa son pequeos por su espesor reducido.
- ~
-,...
+-
carga
lateral
b) Deformacin ante carga lateral
PRINCIPALES SISTEMAS ESTRUCTURALES
El arreglo ideal para elementos placa es un.sistema tipo
cajn tridimensional. La losa se apoya en las dos direcciones
con lo que su rigidez y resistencia ante cargas verticales
aumentan notablemente. La ventaja ms importante es que,
existiendo elementos verticales en dos direcciones ortogo-
nales (figura 4.47). las fuerzas laterales en una direccin
cualquiera son resistidas por los muros mediante fuerzas en
su plano, para lo cual poseen gran rigidez y resistencia. Para
el funcionamiento en cajn se requiere que la losa forme un
diagrama horizontal que tenga alta rigidez para cargas en su
plano, de manera que las cargas laterales se puedan trans-
mitir a los muros ms rgidos en cada direccin. Las conexio-
nes losa-muro deben ser capaces de resistir fuerzas cortantes
yen estructuras de altura notable, tambin tensiones, por los
momentos de volteo producidos por las cargas laterales.
En sistemas tipo cajn las cargas verticales se transmiten a la
cimentacin esencialmente por fuerzas axiales en los muros. los
momentos flexionantes transmitidos por las losas son en ge-
neral pequeos. por ser stos de claro reducidos y con apoyo
en dos direcciones. Las cargas laterales se resisten, como se ha
dicho, por flexin de los muros en su plano. Si la relacin al-
tura a longitud de los muros es muy pequea predominan
las deformaciones de cortante en el comportamiento de los
muros, de lo contrario las deformaciones son debidas princi-
palmente a flexin de los muros, que funcionan como voladi-
zos verticales (figura 4.47b). El comportamiento y el anlisis
de estos sistemas se tratar con cierto detalle en el captulo
siguiente. El sistema tipo cajn es claramente tridimen-
a) Planta
b) Deformacin ante cargas
laterales
311
Figura 4.47. Sistemas con muros en dos direcciones.
312
Figura 4.48. Distintas formas dn muros.
SISTEtvlAS ESTRUCTURALES
sional y con (secuencia no se presta a ser dividido en subsis-
temas bidimensionales, especialmente cuando los muros no
son placas rectangulares separadas, sino que tienen geome-
tras irregulares formando a veces secciones de tipo tubular
(figura 4.48).
~ - - - - - - 7
L _ ~ ___ /
1
L
Este tipo de estructuracin es comn en los edificios a
base de muros de carga alineados en dos direcciones ortogo-
nales. Se emplean muros de mampostera y losa de concreto
o muros y losas de c:oncreto, esto ltimo principalmente con
elementos prefabricados. para los cuales es particularmente
crtico el diseo de las conexiones. En edificaciones de pocos
pisos el sistema tipo cajn se integra tambin con tableros de
madera del tipo de los mencionados en 4.3.2.
4.4.4 Otros sistemas estructurales
Existen innumerables sistemas que pueden formarse
con combinaciones de los elementos lineales. planos o cur-
vos descritos en los incisos anteriores.
Para los principales tipos de estructuras civiles existen
estructuraciones comunes cuyas ventajas han sido compro-
badas con el tiempo. En los subcaptulos siguientes se
describirn con cierto detalle los sistemas ms comunes pa-
ra edificios. ya que stas son las estructuras con las que con
mayor frecuencia se enfrenta el proyectista.
No debe perderse de vista que prcticamente todos los sis-
temas estructurales son tridimensionales y que su descomposi-
SISTEMAS DE PISO
cin en subsistemas planos tiende a ignorar la interaccin
entre ellos y el comportamiento de conjunto. En particular,
pueden ser importantes los momentos torsionantes que se ge-
neran entre un sistema plano y los ortogonales a ste y las soli-
citaciones que pueden presentarse por la asimetra en planta
de la estructura.
4.5 SISTEMAS DE PISO
En la mayora de las construcciones, y principalmente en
los edificios, pueden identificarse dos subsistemas estructura-
les acerca de los cuales pueden tomarse algunas decisiones
independientes, relativas a la solucin ms conveniente, an-
tes de proceder al anlisis de la estructura completa. Estos
subsistemas son el horizontal, o de los sistemas de piso, y el
vertical, o de los elementos de soporte. A pesar de esta subdi-
visin, es importante tener en mente que el sistema estructural
de la construccin es una sola unidad y que la interaccin
entre los diversos subsistemas no es en general despreciable.
Casi toda construccin requiere pisos con superficie
superior horizontal y con superficie inferior que no debe
diferir mucho de la horizontal. La funcin estructural de un
sistema de piso es transmitir las cargas verticales hacia los
apoyos que a su vez las bajan hasta la cimentacin. Es casi
siempre necesario que cumpla adems la funcin de co-
nectar los elementos verticales y distribuir entre ellos las
cargas horizontales, para lo cual debe formar un diafragma
con alta rigidez en su plano. Por ser los de piso sistemas
planos, las cargas verticales introducen momentos flexio-
nantes importantes, lo que hace crticos los problemas de
flechas y vibraciones. Por lo anterior. el espesor y las ca-
ractersticas que definen la rigidez del sistema de piso es-
tn regidas generalmente por el cumplimiento de estados
lmite de servicio.
La variedad de soluciones estructurales que pueden dar-
se a un sistema de piso es tan grande que hara intermi-
nable un intento de enumerarlas o aun de clasificarlas en
detalle. Es en estos sistemas donde mayor es el nmero de
innovaciones que se presentan continuamente, ligadas
sobre todo a tecnologas de construccin que tratan de ha-
cer ms rpida y ms sencilla la fabricacin.
En el pasado, la mayora de los sistemas de piso se
constituan por la sobreposicin de elementos que trabajan
en forma prcticamente independiente. Una placa de cubierta
se apoya sobre retculas ortogonales sucesivas de vigas simple-
mente apoyadas unas sobre otras y distribuidas de manera de
llevar en la fonna ms directa la carga hacia los apoyos verticales.
Las vigas de las retculas sucesivas aumentan su peralte a medi-
da que se procede de arriba hacia abajo, ya que tienen que
313
314
Figura 4.49. Sistemas de pisos dEl placa
sobre retculas de vigas.
SISTEMAS ESTRUCTURALES
soportar una carga cada vez mayor y su claro tambin cre-
ce. El espesor total del sistema de piso resulta de la suma de
los peraltes necesarios para los elementos individuales. El
sistema se origin en las primeras construcciones de tablo-
nes y vigas de madera (figura 4.490), pero se ha empleado
en otros diversos materiales y se sigue usando especialmen-
te con vigas de acero que soportan cubiertas de diferentes
materiales. Se trata de una forma muy poco eficiente de re-
sistir las cargas, ya que se desperdicia la oportunidad de
lograr el trabajo de conjunto de los diferentes elementos y
hacer que se resista la flexin aprovechando el peralte total
del sistema de piso.
En la construccin moderna para todos los materiales se
han desarrollado procedimientos que logran el trabajo in-
tegral de los diferentes elementos. Esto se obtiene de manera
natural en estructuras de concreto fabricadas en sitio (figura
4.49b). mientras que en otras estructuras se requieren ele-
mentos de conexin con capacidad de transmitir esfuerzos
cortantes horizontales, como se mencion al tratar los dife-
rentes tipos de placas (seccin 4.3.2). El ahorro sustancial en
las dimensiones de las vigas justifica, en general, ampliamen-
te el costo de los dispositivos de conexin.
a) Elementos sobrepuestos
b) Elementos compuestos
SISTEMAS DE PISO
En estos sistemas el espesor de la placa de piso conviene
que sea el mnimo necesario por requisitos constructivos, de
aislamiento o de resistencia al impacto. La retcula de vigas
inmediatamente inferior debe tener la separacin mxima
con la que la placa de piso funciona adecuadamente desde
el punto de vista estructural; si esto permite hacer coincidir
las vigas con la posicin prevista para los apoyos, no son ne-
cesarias retculas adicionales. El arreglo de vigas debe hacer
mnimo el espesor necesario de losa y adems debe procurar
una estandarizacin de elementos para fines de economa y
sencillez de construccin. Cuando la distribucin de apoyos
es regular, los arreglos de vigas son claros y sencillos; para
distribuciones de los apoyos o formas de la planta irregula-
res, el arreglo de vigas puede resultar ms complejo. Algunos
ejemplos se muestran en la figura 4.50.
"'T""T""TT"T"T"
++++-++-++-.
I
. . . J . . . J . . . . . L . . . I . . . J . . . . I . . . . ~
315
Columnas
- Muro de carga --- Viga principal
--- Viga secundaria
Figura 4.50. Arreglos de vigas SeCllIl-
En algunos sistemas de construccin se forman re- darias y principales en sistemas de piso
tculas de vigas con separaciones muy pequeas, de de planta regular e irregular.
manera que el funcionamiento del sistema de piso es
equivalente al de una placa cuyo espesor se determina
de manera que tenga el momento de inercia de un ancho
unitario de la retcula de vigas y losa. Esta idealizacin es
aceptable cuando la separacin de vigas (llamadas en este
caso nervaduras) no excede de una octava parte del claro.
Los sistemas de piso que se funcionamiento estructural que
se mencionaron al tratar dichos elementos: losas en una
direccin, losas en dos direcciones apoyadas en su pe-
rmetro y losas en dos direcciones sobre apoyos pun-
tuales.
Algunos de los sistemas de piso ms comunes se descri-
birn agrupndolos segn el principal material que los cons-
tituye.
En madera, el sistema ms antiguo a base de tablones
sobre retculas de vigas (figura 4.49a) ha ido evolucionando,
primero con el machihembrado de las tablas para que fun-
316
Bovedilla
I
SISTEMAS ESTRUCTURALES
cionen como una placa en la que sea factible la reparticin
de alguna carga concentrada elevada entre diversos ele-
mentos, y despus con la sustitucin de la tabla con placas
de madera contrachapada. En claros grandes, las vigas de
seccin rectangular se sustituyen por pequeas armaduras
del mismo material. Es cada vez ms frecuente el empleo de
mtodos de conexin entre las vigas y la placa que permitan
la transmisin de cortantes y aseguren un funcionamiento
de seccin compuesta. Estos pisos, junto con muros de car-
ga de estructuracin similar, forman estructuras tipo cajn,
que se pueden prefabricar por secciones y ensamblar en la
obra con mucha facilidad y es muy popular en algunos
pases para construcciones pequeas.
El concreto reforzado es el material ms empleado para
sistemas de piso por su durabilidad, moldeabilidad y economa.
La losa maciza en dos direcciones apoyada sobre muros de
carga es el sistema tpico para claros pequeos, como los
usuales en vivienda econmica. Existen diversas variantes
que no alteran el funcionamiento estructural como losa ma-
ciza, pero que presentan algunas ventajas constructivas. La
mayora de ellas estn asociadas con la intencin de reducir
la cimbra que es responsable de una fraccin significativa
del costo total y del tiempo de ejecucin. Los sistemas de vi-
guetas y bovedillas o de semiviguetas y bovedillas (figura
4.51) permiten la integracin de unas vigas prefabricadas
de concreto presforzado, o tipo armadura, con una capa de
Malla
Concreto
~ ~ ~ ; ~ I : ; t 4 : : ~ ~
\ \
Vigueta de concreto Semivigueta Bovedilla
presforzado
a) Vigueta y bovedilla
Figura 4.51. Sistemas de piso de vigue-
ta y bovedilla.
b) Semivigueta y bovedilla
SISTEMAS DE PISO
compresin colada en sitio. La losa se hace trabajar gene-
ralmente en una sola direccin, lo que reduce en parte la
eficiencia, pero por otra parte se aprovecha acero de re-
fuerzo de mayor resistencia y se tienen peraltes mayores
con menos cantidad de concreto y acero con respecto a una
losa maciza. Las bovedillas son elementos de cimbra y alige-
ramiento de la losa. La capa de compresin vaciada en sitio
proporciona la continuidad entre los distintos elementos y
es necesaria para la accin de diafragma ante fuerzas en el
plano de la losa. El mejor aislamiento trmico y acstico que
se obtiene por los mayores espesores y por los elementos
huecos de aligeramiento es una ventaja importante de estos
sistemas.
Conviene llamar la atencin sobre un aspecto particular
del diseo de estos sistemas y en general de todos los de
construccin compuesta, en los que se pretende que algn
elemento prefabricado soporte inicialmente todo el piso, el
cual adquiere su resistencia final y trabaja en forma in-
tegral slo despus del fraguado del concreto vaciado en si-
tio. El elemento prefabricado debe disearse para soportar
el peso propio de todo el piso ms las cargas de construc-
cin. Debido a que en un sistema de piso el peso propio
representa una parte importante de la carga total, esta con-
dicin de diseo resulta muy crtica y hace que el elemento
en cuestin resulte muy robusto o que se requiera un apun-
talamiento provisional. El xito de los sistemas de este tipo
se funda en el grado en que se logre resolver este aspecto
sin afectar el costo ni la rapidez de construccin.
En el campo de la prefabricacin es grande el nmero de
variantes de losas precoladas, generalmente aligeradas y
presforzadas, que se tienen diseadas para trabajar en una
o dos direcciones.
El sistema de losas y vigas de concreto fabricadas en sitio
es la solucin ms usual para estructuras a base de marcos.
Tradicionalmente, se han diseado estos pisos consideran-
do de manera independiente el trabajo de la losa apoyada
perimetralmente sobre las vigas y el de estas ltimas sopor-
tando las cargas que se encuentran en su rea tributaria de
losa, pero incluyendo una porcin de losa como parte in-
tegrante de la viga con una seccin en T. El diseo de las lo-
sas se ha simplificado mediante coeficientes que permiten
determinar los momentos promedio en franjas de cierta lon-
gitud y que se derivan del anlisis elstico de placas, pero
corregidas para tomar en cuenta las redistribuciones de
momentos que se presentan en estos elementos altamente
hiperestticos, as como cierta interaccin con las vigas de
apoyo. Procedimientos de este tipo se encuentran, por
ejemplo, en las Normas Tcnicas Complementarias para
estructuras de concreto del HCDF. Cuando el peralte de las
vigas no es netamente superior al de las losas (al menos dos
317
318
al Placa plana
Figura 4.52. Modalidades de losa plana
de concreto reforzado.
SISTEMAS ESTRUCTURALES
o tres veces mayor), ya no es aceptable suponer que stas
constituyen apoyos infinitamente rgidos para las losas y es
necesario considerar que el conjunto viga-losa es el que
tiene que transmitir las cargas por flexin en dos direc-
ciones: El mtodo del marco equivalente del cdigo ACI
representa una forma unificada de analizar sistemas de pi-
so en dos direcciones, independientemente de la existencia
o no de vigas y del tipo de apoyo. Este mtodo constituye una
forma racional de anlisis para situaciones como la men-
cionada.
Para claros considerables resulta econmico recurrir a
vigas preforzadas conectadas a losas tambin prefabrica-
das o coladas en sitio; tratndose de secciones compuestas,
debe disearse un procedimiento de conexin que asegure
la continuidad entre los distintos elementos constitutivos.
La losa apoyada directamente sobre columnas es una so-
lucin que se ha vuelto muy popular para pisos de concreto
reforzado, ya que mediante una cimbra sencilla se logra
una superficie inferior plana, con n peralte total muy redu-
cido del sistema de piso y con gran rapidez de construccin.
Para claros pequeos la solucin de, placa plana maciza
(figura 4.520) es la ms conveniente, mientras que para claros
mayores el peralte necesario hace esta solucin muy pesa-
da y obligada al empleo de bacos y capiteles (figura 4.52b),
en el sistema denominado propiamente losa plana, con el fin
de mantener pequeo el espesor de la mayor parte de la losa.
Para edificios comunes esta ltima solucin es poco conve-
niente por la obstruccin que ocasionan los bacos y capite-
les en el espacio habitable. Ms atractivo resulta para estos
casos el aligeramiento formando huecos por medio de ele-
bl Losa plana
el Losa plana reticular
SISTEMAS DE PISO
mentas removibles o que quedan formando parte de la losa,
llamada en este caso Josa reticular (figura 4.52c). Se genera
en esta forma una retcula de nervaduras poco espaciadas en
las que se concentra el refuerzo de flexin. El anlisis de estos
sistemas se realiza con mtodos aproximados que permiten
calcular qu fraccin de los momentos flexionantes totales en
cada direccin debe ser resistida por diferentes franjas de lo-
sa. Problemas especficos de estas losas son el diseo por cor-
tante de la zona alrededor de la columna para evitar la falla
por punzonamiento (figura 4.23) y algunos aspectos del diseo
ssmico que se mencionarn en el captulo 6.
El acero se emplea para constituir el sistema de piso
completo slo en algunas estructuras industriales. Su fun-
cin ms comn es en vigas de sistemas mixtos con losas de
concreto. Nuevamente, resulta muy atractivo econmica-
mente aprovechar la accin compuesta de la viga con la losa
mediante el empleo de conectores. Las vigas de acero de al-
ma abierta o de secciones de lmina doblada proporcionan
en general soluciones ms ligeras y econmicas que los per-
files laminados y que otras vigas de alma llena, aunque dan
lugar a un comportamiento menos dctil que el de los prime-
ros. Nuevamente, existen diversas variantes que pretenden
simplificar la cimbra y la construccin de la losa. Una de
ellas usa una lmina de acero corrugada apoyada sobre las
vigas, como cimbra de la losa de concreto; las lminas
tienen corrugaciones en las cuales penetra el concreto
produciendo un anclaje mecnico (figura 4.153). De
esta manera la lmina. de acero de alta resistencia. tra-
baja en tensin eliminando o reduciendo la necesidad
de refuerzo en el lecho inferior. El sistema es particu-
larmente indicado para pisos que deben soportar cargas
elevadas.
La construccin compuesta resulta muy econmica
cuando se emplean elementos ligeros de acero como perfiles
de lmina delgada o pequeas armaduras conectadas a la
losa de concreto, como en la figura 4.540. En el sistema de la
figura 4.54b la armadura y la lmina corrugada de acero se
conectan en taller para que esta ltima funcione como cuer-
da de compresin de la armadura en el periodo de costruc-
cin. Recibido el concreto sin necesidad de cimbra, los tres
319
Figura 4.53. Losa de "Ofl"f()tO "OIl refuerzo
de lmina mrrugada.
320
Seccin
SISTEMAS ESTRUCTURALES
.. ""'"
ligera
--"-Plafn falso
a) Armadura ligera conectada a una losa delgada de concreto
para pisos con cargas pequeas
b) Armadura de acero conectada a una losa de concreto
reforzada con lmina corrugada
Mall electrosoldada
de concreto
Lmina corrugada
--- Armadura
Figura 4.54. Ejemplos d.e sistemas de piso a
base de elementos ligeros de acoro.
elementos trabajan como una sola unidad que puede sopor-
tar cargas considerables.
4.6 SISTEMAS PARA EDIFICIOS DE VARIOS PISOS
Se tratar aqu esencialmente el sistema vertical resis-
tente de los edificios, en particular en lo referente a su efi-
ciencia para resistir las cargas laterales de viento o sismo,
cuya importancia crece a medida que aumenta la altura del
edificio. Lo ideal sera que el sistema estructural que se re-
quiere y que representa la solucin ptima para resistir las
cargas verticales de diseo, resultase suficiente para resis-
tir sin modificacin alguna tambin las cargas laterales,
contando para ello con la reduccin en los factores de segu-
ridad que admiten las normas de diseo para esta ltima
condicin de carga, por ser de tipo accidental. Sin embargo,
esto llega a ser cierto slo en edificios de pocos pisos y en zo-
nas donde las acciones de diseo por sismo o viento son mo-
deradas. A medida que crece la altura, las modificaciones
necesarias para resistir cargas laterales son mayores. El
problema puede plantearse como el de un sobreprecio que
hay que pagar para la resistencia a carga laterales, el cual
aumenta con el nmero de pisos hasta que, para edificios
muy altos, este es el aspecto que domina la eleccin del sis-
tema estructural ms apropiado.
SISTEMAS PARA EDIFICIOS DE V ARIOS PISOS
El sistema estructural debe permitir proporcionar resis-
tencia a las fuerzas laterales y rigidez para mantener las
deformaciones ante esas cargas dentro de lmites tole-
rables. El segundo aspecto suele ser ms decisivo que el pri-
mero para definir el esquema estructural apropiado. Como
ya se apunt anteriormente, no puede separarse de manera
tajante el estudio del sistema de soporte vertical del relativo
a los sistemas de piso de un edificio, ya que el trabajo con-
junto es el que define el comportamiento y la eficiencia, es-
pecialmente en lo que se refiere a las cargas laterales. Por
ello, aunque el nfasis se ponga en el sistema vertical, se ha-
r mencin de la interaccin de ste con el sistema de piso.
Los primeros sistemas estructurales empleados para
construcciones de ms de un piso fueron probablemente de
madera: sin embargo, pocas veces las construcciones de es-
te tipo han rebasado los dos niveles y no por limitaciones de
tipo estructural, ya que en este aspecto podra fcilmente
superarse la decena de pisos. El uso de la madera para edi-
ficios de varios pisos ha sido limitado por la seguridad
contra incendio.
Los muros de carga de mampostera han constituido el primer
sistema estructural que se emple para edificios de varios
niveles, asociados a sistemas de oiso de madera o de bveda de
mampostera. La limitacin de este sistema se debe a que su
escasa resistencia en compresin y en tensin obliga a una
alta densidad de muros con espesores considerables. Por
ello la estructuracin es aceptable slo cuando el uso de la
construccin implica la subdivisin del espacio en reas pe-
queas, como en edificios de vivienda y hospitales (figura
4.47). En la actualidad la construccin a base de muros de
carga de mampostera se emplea usualmente para edificios
hasta cerca de cinco pisos, aunque existen ejemplos de
construcciones de 15 o ms pisos con muros de mampostera
de piezas de alta resistencia y con altas cantidades de re-
fuerzo.
El material ms apropiado para la estructuracin con
muros de carga en edificios altos es el concreto, sea en la
modalidad de concreto colado en el lugar o en la de pane-
les prefabricados, esta ltima muy popular en diversos pa-
ses. La mayor limitacin de esta solucin a base de muros
de carga es la falta de flexibilidad en el uso del espacio in-
terior de la construccin. La distribucin de reas no puede
modificarse en el tiempo, debido a que los muros tienen fun-
cin estructural y la distribucin de stos no puede alte-
rarse de uno a otro piso. Desde el punto de vista estructural
las ventajas bsicas son, como se mencion en incisos ante-
riores, la transmisin de cargas verticales por fuerzas esen-
cialmente axiales y la gran rigidez ante cargas laterales
que se logra por la alta densidad de muros en ambas direc-
ciones.
321
322 SISTEMAS ESTRUCTURALES
Slo cuando se comenz a utilizar el acero con fines
estructurales en los edificios, se llegaron a obtener espacios
libres interiores de dimensiones apreciables y con posibili-
dad de adaptarlos a diferentes usos, lo que propici el inicio
de la construccin de los edificios realmente altos. En un
principio las vigas y columnas de acero no formaban pro-
piamente un marco rgido, ya que no se construan con cone-
xiones capaces de transmitir momentos. Estos edificios. hasta
de un par de decenas de pisos, contaban con la contribucin de
algunas paredes divisorias y de fachada (supuestamente no
estructurales) para lograr cierta rigidez y resistencia ante
cargas laterales. Sin embargo, slo la adopcin del marco
rgido en la primera dcada de este siglo permiti superar
esas alturas y llegar a edificaciones del orden de los 50 pi-
sos. El marco rgido de acero fue el preferido para los rasca-
cielos, por la rapidez de construccin y por la poca rea de
columnas que se tiene en las plantas. Algunas dcadas ms
tarde se comenzaron a usar los marcos de concreto para
edificios hasta de 20 a 30 pisos, aprovechando el menor cos-
to que en muchos pases se tena con este sistema estructu-
ral. Sin embargo, la prdida progresiva de rea til que se
tena por las dimensiones de columnas cada vez mayores a
medida que aumentaba el nmero de pisos, limit el empleo
de este sistema y dio lugar al desarrollo de otros que no tu-
vieran esta deficiencia.
En los edificios muy altos, destinados principalmente a
oficinas, la necesidad de grandes espacios libres se vuelve
crtica en todos o al menos en algunos de los pisos. Por otra
parte. el marco es una estructura que resiste cargas laterales
esencialmente por flexin de sus miembros, lo que lo hace
poco rgido, especialmente cuando los claros son conside-
rables. Lo anterior ocasiona que la estructuracin a base de
marcos no sea muy eficiente para edificios altos. A medida
que crece el nmero de pisos, es mayor la cantidad en que
hay que incrementar las dimensiones de las vigas y colum-
nas, sobre las necesarias para resistir las cargas verticales,
con el fin de lograr que la estructura posea la resistencia y
rigidez necesarias ante cargas laterales. El sobreprecio que
hay que pagar para resistir las cargas horizontales es consi-
derable. No es posible fijar un lmite general para el nmero
de pisos que es econmicamente conveniente estructurar
con marcos. En zonas poco expuestas a sismos o huracanes
este lmite se encuentra en poco ms de 20 pisos. En zonas
de alto riesgo ssmico es probablemente menor de 10 pisos.
La forma ms sencilla de rigidizar un marco ante cargas
laterales sin perder todas sus ventajas, es colocar en algu-
nas de sus crujas un contraventeo diagonal o ligarlos a al-
gn muro de rigidez de mampostera (para edificios no muy
altos) o de concreto. Esta ltima ha sido la forma ms popu-
lar de rigidizacin tanto para marcos de concreto como de
SISTEMAS PARA EDIFICIOS DE VARIOS PISOS
acero. Como se expuso anteriormente, ambos casos pueden
visualizarse como una viga vertical de gran peralte y en vo-
ladizo. ste tiene gran rigidez cuando la relacin altura a
longitud del muro o de la cruja contraventeada es relativa-
mente pequea. En estos casos el muro absorbe prcticamen-
te la totalidad de las cargas laterales, mientras que el diseo
del marco queda regido por la resistencia a cargas verticales
nicamente.
Cuando la relacin altura a longitud del muro crece, se redu-
ce muy rpidamente su rigidez y se presenta una interaccin
bastante compleja entre marco y muro. Existe una diferencia
importante en la manera en que los dos tipos de sistemas se de-
forman lateralmente. En un marco la deformacin de un pi-
so relativa al inferior (desplazamiento relativo de entrepiso)
es proporcional a la fuerza lateral total aplicada arriba de
dicho entrepiso f cortante de entrepiso l, de manera que el
desplazamiento relativo de entrepiso tiende a ser mayor en
los pisos inferiores que en los superiores (a menos que las di-
mensiones de las secciones se reduzcan radicalmente con la
altura). En un muro esbelto, por el contrario, los desplaza-
mientos relativos crecen en los pisos superiores, ya que las
deformaciones de cortante dejan de ser significativas y la de-
formada del muro es como la de una viga en voladizo. Las con-
figuraciones deformadas tpicas son como las de la figura
4.55, en la que se presentan adems las fuerzas de interac-
--
--
--
--
--
--
--
--
--
--
--
--
--
e) Fuerzas de interaccin
323
a) Deformacin de
cortante del
marco
b) Deformacin
de flexin del
muro
entre marco y muro Figura 4.55. Interaccin de marcos y
muros ante cargas laterales.
cin entre marco y muro. En los pisos inferiores la rigidez del
muro es muy alta y restringe casi totalmente la deformacin
de los marcos. En los pisos superiores el muro tiende a pre-
sentar grandes deflexiones, mayores de las que sufrira el
marco si tuviera que soportar toda la carga lateral por s so-
lo. Por ello, en lugar de colaborar con los marcos a resistir
324
I
a) Ncleo central con
muros cabeceros
~
I 1
-.... L...J
b) Ncleos separados
e) Ncleos de
esquina
d) Ncleo central
Figura 4.56. Diferentos distribuciones de
ncleos y muros de rigidez para edificios
altos.
SISTEMAS ESTRUCTURALES
las cargas laterales, el muro origina un incremento en las
fuerzas que stos deben resistir. Para que un muro rigidice
una estructura de manera efectiva, su seccin debe tener un
momento de inercia tal que evite que se presente el fenmeno
descrito anteriormente. En edificios de pocas decenas de pi-
sos es relativamente sencillo disponer de uno o ms muros
que cumplan esta condicin, sea en el interior de la planta o
en la fachada o, en forma ms eficiente, aprovechando un
ncleo que encierra duetos de servicios (escaleras, elevado-
res, instalaciones) que por su seccin cerrada proporcione
gran rigidez (figura 4.56). Por ello la estructuracin de mar-
cos con muros de rigidez es la solucin ms comn en edifi-
cios de esta ndole, en zonas donde se deben resistir fuerzas
laterales significativas. Un aspecto importante es que la ubi-
cacin de los muros en planta sea simtrica para que no se
presenten torsiones en la respuesta ante cargas laterales
(ver captulo 6).
Existen diversos procedimientos para aumentar la rigidez
de los muros cuando la altura del edificio es considerable. Uno
consiste en acoplar dos o ms muros a travs de vigas de buen
peralte en cada piso, las que restringen los giros de los muros
en cada nivel y tienden a hacer trabajar los muros que
acoplan como una unidad. La situacin se representa en la fi-
gura 4.57. La efiCiencia de los muros acoplados depende de la
rigidez de la viga que los conecta, la cual est sujeta a fuerzas
cortantes considerables y requiere un cuidado especial en su
diseo y detallado (ver captulo 6).
En lugar de acoplar los muros en todos los pisos, puede
optarse por hacerlo slo en algunos de ellos mediante una
o
E
"
Q) 'E
r-----L "C.El
L--...J" '--- ro c.
0>0
CJ 5g
a) Muro con huecos que se
modela como dos muros
b) Vigas muy fle-
xibles. Acopia-
miento nulo
e) Vigas muy rgi-
das. Acopia-
miento total
Figura 4.57. Muros acoplados. acoplados
SISTEMAS PARA EDIFICIOS DE VARIOS PISOS
viga cuyo peralte sea el de todo un entrepiso a travs del
cual se cancela total o parcialmente el paso. Se obtiene lo
que se denomina un mucro-murco. ya que los muros en
lugar de comcortarse como voladizos se deforman como
marcos de uno o ms niveles segn el nmero de vigas de
acoplamiento que se coloquen (figura 4.58).
En otra modalidad, las vigas de gran peralte del caso an-
terior, en lugar de conectar entre s dos o ms muros, conec-
tan un solo muro, o ms generalmente un gran ncleo
central, con las columnas de los marcos en las cuales, al tra-
tar de flexionarse el muro, se introducen cargas axiales que
tienden a equilibrar el momento flexionante en cada piso,
incrementando notablemente la rigidez del conjunto. La efi-
ciencia es mayor si se colocan estas vigas de gran peralte en
varios pisos (figura 4.59).
En edificios de muchas decenas de pisos ya no es sufi-
ciente la rigidez que pueden proporcionar algunos muros o
un ncleo central, y la necesidad de contar con el mayor es-
pacio libre posible en el interior lleva naturalmente a tratar
de aprovechar la fachada para dar rigidez ante cargas late-
rales. La solucin ms eficiente es contraventear todo el
permetro exterior de la construccin de manera que acte
como un gran tubo, aprovechando la mxima seccin dispo-
nible. Esto conduce a soluciones como la ya mostrada en la
figura 4.38. las que poco se prestan a lograr un aspecto
--'"
-
-----'
325
-Muro
-Vigas y columnas ti picas
- Vigas de gran peralte
para acoplar a los muros
Figura 4.58. Macro-marco.
'-"M
Diagrama de
momentos en el muro
b) Configuracin deformada y diagrama de
momentos en un muro sin viga rigidizante
a) Diferentes distribuciones de vigas rigidizantes
Diagrama de momentos
en el muro
e) Configuracin deformada y diagrama de
momentos en el muro con viga rigidizante
Figura 4.59. Muros con viga rigirlizante.
326





a) Planta
b) Ismetrico
e) Distribucin de fuerzas axiales en
las columnas
Figura 4.60. Estructuracin tipo tubo.
[J
a) Tubo en tubo
Figura 4.61. Variantes del sistema de tubo.
SISTEMAS ESTRUCTURALES
agradable al edificio. Un funcionamiento similar se obtiene
si en lugar de tener un arreglo triangular de los elemntos de
fachada. se tiene una retcula formada por columnas muy
poco espaciadas y por vigas de piso de alta rigidez. de ma-
nera que las deformaciones de flexin de las columnas sean
pequeas y el trabajo de stas sea fundamentalmente a carga
axial (figura 4.60). En este sistema. llamado comnmente
de tubo, se aprovechan las columnas de fachada integrn-
dolas a la ventanera y reduciendo mucho el costo de sta.
Este ha sido el sistema estructural ms popular en los lti-
mos 30 aos para los mayores rascacielos construidos en los
Estados Unidos, hasta superar los 100 pisos. Existen diver-
sas variantes que tienden a obtener una rigidez todava ma-
yor, como la de acoplar el tubo a un ncleo central de muros
de concreto (tubo en tubo) o de subdividir la planta en una
serie de tubos interiores (tubo subdividido en celdas). Estas
se aprecian en la figura 4.61.
Otra forma de rigidizar la fachada es formando marcos
~ e elementos muy robustos, de manera Que las deforma-
ciones de flexin sean muy reducidas (figura 4.62). En este
caso el gran tamao de las vigas y columnas no interfiere
con el uso del espacio interior, aunque presenta cierta difi-
cultad para lograr una solucin estticamente aceptable.
Un problema comn a todos estos sistemas que se basan
en rigidizar la fachada, es la interferencia con el funciona-
miento de la planta baja, en la cual hay casi siempre la exi-
gencia de grandes claros en la fachada para los accesos. Este
problema se suele resolver empleando uno de los pisos infe-
riores como viga Vierendeel para aumentar sustancialmen-
: "
..
Ji
. 'r"
, ,
' ~
...
-


~

-


-
- .
.

.

+
.

;


.----'
I
b) Tubo subdividido en celdas
REFERENCIAS
DDDDD
DDDDO
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
a) Marco de fachada
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
DDDDD
b) Marco interior
te el espaciamiento entre columnas abajo de ellas (figu-
ra 4.44). Esta solucin es debatible desde el punto de
vista del comportamiento ssmico. como se ver en el ca-
ptulo 6.
Para los edificios muy altos y esbeltos existe una gran
variedad de otras soluciones estructurales. Para ellos. V
para el estudio de diversos aspectos especficos que p r ~
senta su proyecto. puede consultarse la referencia 4.11.
REFERENCIAS
4.1 Jo:. del Valle Ruiz. "Optimizaci{m del Diseo y de la Con-
figuracin Geomtrica un Torros de Transmisin". Tosis
do Maestra. Divisin do Hstudios do Postgmdo, Facultad de
Ingeniera, UNAM, Mxico D.F., HJ82.
4.2 "Manual para Diseo y Construccin de Estructuras de
Concroto", Comisin Coordinadom de Jo Industrio Side-
rrgica, Mxico D.F., 1976.
4.3 E. Torroja, "Razn y Sor de los Tipos Estructurales", Ins-
tituto Hduardo '['orroja de J(1 COllstruccin, Madrid, 1957.
4.4 A.J. Francis, "lnITodllcimg StructllfOs", Porgr111wn Press, Lon-
dres, 1980.
4.5 M. Salvadori y R. I dler, "Structures in Arcru-tnctum", 2da
Ed., Prentir:o 1 [011, Englewood Cliffs, N.J., H181.
4.6 M. Salvadori y M. Levy, "Stfllctural Design in Architectu-
re", 2da ed, Pnmtice lIall, Englewood Cliffs, N.J.,1981.
327
Figura 4,62. Fachada rigidizada con un
marco muy robusto.
328 SISTEMAS ESTRUCTURALES
4.7 W. Schueller "High-Rise Building Structurcs", J. Wilcy, Nue-
va York., 1977.
4.8 O. de Buen L. de H., "Estructuras de Acero", Umusa, M-
xico, 1980.
4.9 O.M. GowBles C. y F. Robles F.V., "Aspectos Fundamentales do!
Concreto RefoI".lado", limusa, Mxico, 1975.
4.10 F. Robles F.V. y R. Echenique M., "Estruchlras de Madera" [j-
musa, Mxico, 1983.
5.
Algunos aspectos del
anlisis estrtlctural
5.1 ALCANCE Y CONCEPTOS BSICOS
En el captulo inicial se hizo una breve descripicin del
papel que desempea el anlisis estructural dentro del pro-
ceso de diseo. En la etapa de anlisis se realiza la determi-
nacin de la respuesta estructural, o sea de los efectos que
las acciones de diseo producen en la estructura. Estos
efectos se describen en trminos de fuerzas internas, es-
fuerzos, flechas y deformaciones. En el contexto de los mto-
dos de diseo por estados lmite, el anlisis se refiere a la
determinacin de las fuerzas internas actuantes en las dife-
rentes secciones de la estructura para su posterior compara-
cin con las fuerzas internas resistentes, a fin de verificar si
se cuenta con la seguridad adecuada. Ocasionalmente, se
hace necesario obtener como producto del anlisis las de-
formaciones verticales y horizontales de algunos elementos
estructurales para su comparacin con los valores que defi-
nen estados lmite de servicio.
El anlisis constituye la etapa ms "cientfica" del proceso
de diseo, aquella en que se emplean mtodos de la mecni-
ca estructural que implican el uso de herramientas matem-
ticas frecuentemente muy refinadas. El anlisis estructural
ha tenido una evolucin extraordinaria en las ltimas dca-
das con el desarrollo de los mtodos numricos que resuelven
los problemas matemticos mediante procedimientos itera-
tivos con los que se puede llegar al nivel de precisin que se
desee mediante la ejecucin del nmero necesario de ciclos
de iteracin. Con estos procedimientos se puede analizar
prcticamente cualquier tipo de estructura, por ms com-
pleja que sta sea, recurriendo al empleo de programas de
cmputo con los que pueden realizarse en poco tiempo y a
un costo razonable los millones de operaciones numricas
que una solucin de este tipo implica.
329
330 ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
No debe perderse de vista que lo que se est manejando
en esta etapa son modelos analticos de la estructura. Como
se ha dicho, la etapa de anlisis puede considerarse dividi-
da en la identificacin del modelo analtico que representa a
la estructura y a las acciones que sobre sta se ejercen, y en
una segunda parte que consiste en la solucin del problema
analtico as planteado. Por muy precisa que sea la solucin
analtica, sus resultados slo sern indicativos de la res-
puesta de la estructura real en la medida en que el modelo
analizado represente fielmente sus propiedades esenciales.
El conocimiento de las teoras del anlisis estructural y
de los mtodos de anlisis para las principales formas
estructurales es bsico e indispensable para el proyectista
de estructuras; su tratamiento es tema de textos especializa-
dos y a ellos se remite al lector para su estudio. No suele en-
contrarse, sin embargo, en estos textos una evaluacin
crtica de la validez de la aplicacin de dichos mtodos a dife-
rentes tipos de estructuras reales ni recomendaciones sobre
cmo idealizar stas: o sea de cmo derivar de una construc-
cin completa un esquema conceptual que sea representativo
de su respuesta ante distintas acciones. Por estas razones se
dedicar la primera parte de este captulo a un examen
crtico de los problemas de modelacin de la estructura.
Los textos de anlisis limitan generalmente su mbito
a los mtodos que proporcionan soluciones muy precisas para
los modelos postulados y que implican una labor numrica
considerable. Existen diversas situaciones en que el proyec-
tista necesita tener una estimacin expedita y razona ble-
mente aproximada de la respuesta de la estructura. Por
ejemplo:
a) En el prediseo, cuando debe hacer una determina-
cin inicial burda de las dimensiones de los diferentes
elementos estructurales, sea para comparar diferen-
tes soluciones preliminares, sea como punto de parti-
da para el anlisis ms formal. Debe recordarse que
es necesario conocer desde las primeras etapas del
proceso de diseo las caractersticas esenciales de
la estructura. Se requieren las dimensiones de la
estructura para calcular su peso propio y determi-
nar las acciones debidas a carga muerta. En estruc-
turas hiperestticas, como son la gran mayora, es
necesario conocer las propiedades mecnicas y
geomtricas de los elementos estructurales para
determinar las rigideces que intervienen en la defi-
nicin del modelo analtico. Aun el ingeniero expe-
rimentado necesita con frecuencia recurrir a un
anlisis aproximado para proponer dimensiones
preliminares que sean suficientemente cercanas a
las que resultarn finalmente del proceso de dise-
ALCANCE Y CONCEPTOS BSICOS
o, de manera que no se haga necesario realizar
nuevamente todo el proceso con valores corre-
gidos.
b) En la comprobacin de los resultados de m-
todos refinados. La posibilidad de errores en los
mtodos de anlisis refinado no es nada remota y
su deteccin puede ser difcil. Cuando el anlisis
se hace mediante un programa de cmputo, se
requiere la preparacin de una gran cantidad de
datos de entrada relativos a las propiedades del
modelo, y la interpretacin de un gran volumen de
resultados. Se cometen errores frecuentes en am-
bas etapas y es muy conveniente contar con una
solucin paralela que, aun si poco precisa, permita
poner en evidencia rpidamente discrepancias sig-
nificativas. El manejo de los mtodos aproximados
de anlisis es particularmente til para los supervi-
sores y responsables del proyecto que en las grandes
oficinas de diseo deben verificar los resultados de
los anlisis realizados generalmente por ingenieros
menos experimentados.
Por las razones anteriores, se presentarn en la se-
gunda parte de este captulo algunos mtodos aproxima-
dos para el anlisis de los sistemas estructurales ms
comunes. No se pretende negar la necesidad de realizar
anlisis con mtodos refinados para la mayora de las es-
tructuras con las que se enfrenta el proyectista, sino re-
calcar la importancia de que ste sepa manejar con
soltura procedimientos expedidos de verificacin y pre-
diseo.
Lo que est entrando en desuso son un grupo de m-
todos de nivel de refinamiento intermedio, ideados para
minimizar la labor numrica involucrada en las iterac-
ciones necesarias para resol ver las ecuaciones que resul-
tan del planteamiento matemtico del problema. Estos
mtodos, que implican muchas horas de trabajo num-
rico con calculadora de escritorio, han sido desplazados
por los ms refinados ideales para el uso de computa-
doras.
Existe un gran nmero de excelentes textos de anlisis
estructural. El libro de White y otros (referencia 5.1) con-
tiene un tratamiento muy claro y accesible de mtodos de
distinto nivel de refinamiento. Una exposicin ms formal
y ms amplia de los mtodos de anlisis de los principales sis-
temas estructurales puede encontrarse, por ejemplo, en el
texto de Ghali y Neville (referencia 5.2); mientras que puede
recurrirse al libro de Rubinstein (referencia 5.3) para lo refe-
331
332 ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
rente a los mtodos de elementos finitos y para los problemas
dinmicos y de inestabilidad que, por cierto, no se tratarn
en este captulo.
Pocos son los libros en que se puede encontrar un trata-
miento amplio de los mtodos aproximados de anlisis. El
libro clsico de Benjamin (referencia 5.4) resulta todava v-
lido y algunos mtodos de este tipo pueden encontrarse tam-
bin en la ya citada referencia 5.1. Un libro reciente que,
adems de explicar en forma clara y grfica los principales
conceptos de anlisis estructural, contiene la descripcin de
diversas tcnicas de anlisis aproximado, es el de Fraser
(referencia 5.5). Diversos textos elementales de diseo
estructural, pensados principalmente para no especialistas,
contienen mtodos sencillos y muy tiles de anlisis aproxi-
mado. Tal es el caso del Schodek (referencia 5.6) y del Salva-
dori y Levy (referencia 5.7).
5.2 DETERMINACIN DEL MODELO ANALTICO
DE LA ESTRUCTURA
5.2.1 Integracin del modelo analtico
El modelo estructural con el cual se realiza el anlisis es-
t integrado por las siguientes partes:
a) Modelo geomtrico. Este es un esquema que repre-
senta las principales caractersticas geomtricas
de la estructura. Su determinacin implica identifi-
car la parte de la construccin que desarrolla fun-
ciones estructurales y eliminar la parte que no
influye significativamente en la respuesta de la
estructura. Requiere representar la estructura por
medio de un arreglo de componentes estructurales
bsicos, cuyo comportamiento estructural puede
conocerse (barras, placas, resortes, arcos, cascaro-
nes, etc.) y definir las propiedades geomtricas "equi-
valentes" de estos componentes bsicos.
b) Modelo de las condiciones de continuidad en las
fronteras. Debe establecerse cmo cada elemento
est conectado a sus adyacentes (si a travs de un
nudo rgido o permitiendo algn tipo de deforma-
cin relativa por ejemplo) y cules son las condi-
ciones de apoyo de la estructura (empotramiento,
apoyo libre, etc).
c) Modelo de comportamiento de los materiales. Debe
suponerse una relacin accin-respuesta (o esfuerzo-
deformacin) del material que compone la estructura.
Generalmente se hace la hiptesis de comportamiento
elstico lineal, aunque sta tiene limitaciones en
muchos, casos, como veremos.
DETERMINACIN DEL MODELO ANALTICO DE LA ESTRUCTURA
d) Modelo de las acciones impuestas. Las acciones que
afectan la estructura para una condicin dada de
funcionamiento, se representan por conjuntos de car-
gas o de deformaciones impuestas.
Los problemas relacionados con la modelacin de las car-
gas se han mencionado en el captulo 3. Los tres aspectos
restantes se analizarn a continuacin.
5.2.2 Modelo geomtrico
Las construcciones suelen ser sistemas complejos en los
que interactan diversos componentes, por lo cual en gene-
ral no es tarea fcil y directa extraer de la construccin
completa un esquema sencillo que reproduzca fielmente la
forma en que la construccin responde ante diferentes tipos
de acciones.
En el captulo 1 se plantearon los modelos geomtricos
correspondientes a distintas soluciones para un puente de
eje recto sobre varios apoyos. En ese caso, la identificacin
de un modelo aceptablemente fiel es relativamente sencilla,
porque prcticamente toda la construccin est constituida
por la estructura misma y es evidente cules componentes
pueden ignorarse en el modelo estructural, ya que tienen
una constribucin despreciable a la respuesta estructural
(carpeta de rodamiento, barandales, aceras, escaleras, etc.).
Adems, la estructura se presta a ser idealizada como un
sistema plano formado por elementos lineales y que puede
subdividirse en una serie de subsistemas muy sencillos sus-
ceptibles de analizarse en forma independiente (losa, vigas
longitudinales, columnas y zapatas). Aun as, el esquema
adoptado resulta demasiado simplista en muchos casos.
Considrese el puente tpico de la (figura 5.1a). La idealiza-
cin usual que considera dos modelos independientes para
la flexin longitudinal y transversal, es aceptable s610 si las
vigas son muy rgidas y si su torsin est restringida por
diafragmas transversales poco espaciados. De lo contrario
debe usarse un modelo ms refinado y tridimensional de la
estructura, que reconozca que las vigas no son apoyos
rgidos para la losa de piso sino que sufren deformaciones
verticales y de torsin que afectan la distribucin de fuer-
zas internas tanto en la losa como en las vigas mismas (figu-
ra 5.lc).
La mayora de las construcciones requieren para su
anlisis el planteamiento de modelos ms refinados que el
del caso anterior. El modelo se vuelve particularmente
complejo cuando debe reproducir el comportamiento din-
mico de la estructura. Este caso implica condiciones radi-
calmente diferentes de las aqu expuestas y su tratamiento
est fuera del alcance de este libro, aunque algunos aspec-
333
334
Detalle e
a) Esquema de un puente de varios claros
Diafragma
transversal
Estructuracin idealizada para anlisis de la
flexin longitudinal
8
-1
zs ~
Estructuracin idealizada para
anlisis de la flexin transversal
b) Modelos independientes para anlisis de la flexin
longitudinal y transversal
I \
Efecto de la deformacin
por torsin de las vigas
e) Efectos no considerados en el modelo idealizado
Figura 5.1. Modelos para el anlisis de un puente.
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
8
Seccin A-A
8
l=-t
Seccin transversal
idealizada
1m
-11..
r------.." t
T
Seccin transversal de la
losa con ancho unitario
Efecto de cargas asimtricas
DETERMINACIN DEL MODELO ANALTICO DE LA ESTRUCTURA
tos se cubrirn en el captulo 6, relativo al diseo sismorre-
sistente de las estructuras.
Un ejemplo que involucra un mayor nmero de simplifi-
caciones para llegar al modelo estructural es el de un edifi-
cio, como el de la figura 5.2. Se trata de un edificio comn de
varios pisos con una estructura de concreto que resulta muy
sencilla y uniforme, ya que el proyecto presenta muchas
plantas iguales y una distribucin de espacios muy simtri-
ca y regular. Resulta directo extraer de esa construccin el
modelo estructural de la figura 5.3, o sea un marco tridi-
mensional. Sin embargo, esta idealizacin implica aproxi-
maciones cuya importancia conviene tener en cuenta.
Se ignoran en esa idealizacin diversos elementos que
influyen en la respuesta estructural. En principio, todo ele-
1-
Vigas secundarias
al Esquema general
VI
~ ~
~ n
bl Planta tipo
Losa
Viga
Vigas prin cipales
/
t
,
v
f--
-
Muro de bloque
de concreto
Escaleras
Viga I?rincipal
~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ - r ~ - - ~
el Sistema de piso
335
Figura 5.2. Estructuracin de un edificio
tpico de varios pisos.
336
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
mento que interfiere con la deformacin de la estructura ba-
jo carga y toma esfuerzos a raz de dicha interferencia,
influye en la respuesta y debera considerarse como estructu-
ral. Sin embargo esta influencia es despreciable si la rigidez
del elemento en cuestin es muy inferior a la de los elemen-
tos principales de la estructura. Esta consideracin permite
ignorar en el modelo estructural elementos tales como ven-
tanera, ductos de instalaciones, plafones y canceles cuya
rigidez es muy baja. Sin embargo, otros componentes como
los pretiles de concreto de la fachada y el firme de mortero
sobre los pisos, no parecen tener una contribucin despre-
ciable a la respuesta ante cargas verticales, a la vez que el
efecto de los muros de bloques de concreto del ncleo
central y de las losas inclinadas de escalera parece signifi-
cativo en la respuesta ante cargas laterales. Estos elemen-
tos suelen ignorarse, justificadamente, en el modelo
analtico, porque su contribucin estructural es poco con-
fiable debido a que se construyen sin control de su calidad
estructural y porque es conservador no tomarlos en cuenta.
Deben tenerse, sin embargo, las precauciones siguientes, al
adoptar ese criterio:
a) Hay casos en que no es conservador ignorar la
contribucin de algunos componentes a la respues-
ta estructural, como cuando un elemento supuesta-
mente no estructural toma una carga no prevista y
la transmite a una parte de la estructura que no es-
t calculada para resistirla. Esto ocurre, por
ejemplo, cuando los muros divisorios, o las losas de
escalera, estn ligados a la estructura principal y
son elementos de gran rigidez para fuerzas en su
plano (muros de mampostera y escaleras de con-
creto). Absorben, por tanto, una porcin importante
de las cargas laterales que llegan a actuar sobre la
estructura y la transmiten a los elementos a los
que se encuentran ligados. El resultado puede ser
grave cuando la posicin de estos elementos es tal
que introduce torsiones importantes en planta y
concentraciones de fuerza en ciertos elementos
estructurales. El problema se tratar con ms de-
talle en el captulo 6.
b) Al deformarse un elemento no estructural junto con
la estructura principal, pueden introducirse en l
esfuerzos que no sea capaz de resistir y le ocasio-
nen daos inaceptables.
Por ejemplo, al tratar el pretil de fachada del edificio en
consideracin de trabajar junto con el sistema de piso, se
ver sujeto a momentos flexionantes y torsionantes que,
probablemente, no ser capaz de resistir con el refuerzo
DETERMINACIN DEL MODELO ANALTICO DE LA ESTRUCTURA
mnimo que se suele colocar en dichos elementos. Sufrir
entonces un agrietamiento considerable antes de que la viga
inferior tome las cargas para las cuales est diseada. De
igual manera, un muro divisorio en contacto con la estructura
en todo su permetro, al deformarse lateralmente la estructu-
ra por efectos de sismo o viento, se ver sujeto a distorsiones
que le producirn probablemente cierto agrietamiento diago-
nal, ya que la resistencia a tensin de la mampostera es muy
baja.
Por lo anterior, es importante asegurarse que los ele-
mentos designados como no estructurales no afecten desfa-
vorablemente el comportamiento de la estructura y tampoco
se vean afectados por las deformaciones de sta. Cuando
existe la posibilidad de una interaccin desfavorable, con-
viene proveer holguras y formas de conexin entre el ele-
mento no estructural y la estructura que permitan que esta
ltima pueda deformarse libremente sin introducir esfuer-
zos en dichos elementos.
El marco tridimensional de la figura 5.3, adems de igno-
rar los elementos de materiales no estructurales, elimina
tambin otros que son claramente parte de la estructura,
como las losas y las vigas secundarias. El modelo en cues-
tin pretende representar la respuesta global de la estruc-
tura ante sistemas de cargas que le afecten en su conjunto.
Por ello, esquematiza la estructura por medio de un conjun-
to de elementos estructurales "principales", en cuanto afec-
tan la respuesta de conjunto, elimina algunos elementos
estructurales "secundarios", en cuanto a que slo tienen
una influencia local en la respuesta, o asimila su influencia
empleando propiedades equivalentes de los elementos prin-
cipales que toman en cuenta el efecto de dichos elementos
secundarios en la respuesta global. Con las tcnicas actuales
de anlisis es posible analizar un modelo ms completo
que el de la figura 5.30 y que incluya las losas, y vigas se-
cundarias, que tome en cuenta aberturas en las losas y
otras irregularidades locales. Sin embargo, rara vez en
estructuras comunes se justifica la laboriosa tarea de pre-
paracin e interpretacin de datos que el anlisis de un mo-
delo de ese tipo requiere, as como el costo que implica este
anlisis, aun cuando se realiza con computadora.
El procedimiento ms conveniente resulta, en general, el
anlisis de un modelo global esquemtico para la respuesta
de conjunto de la estructura, y el de una serie de modelos lo-
cales ms refinados para el estudio de los efectos detallados
de las acciones en determinadas porciones de la estructura.
As, en el ejemplo en estudio, las vigas del marco tridimen-
sional tienen propiedades equivalentes para tomar en cuen-
ta la contribucin de la losa a la rigidez a flexin del sistema
de piso, mientras que el efecto de las vigas secundarias se
desprecia. Los criterios para modelos de viga equivalente
337
338
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
del sistema de piso pueden ser notablemente distintos de
uno a otro reglamento de diseo. Por ejemplo, el RDF reco-
mienda tomar una porcin de la losa como patn de una viga
T equivalente, mientras que el cdigo ACI sugiere un marco
equivalente ms elaborado que toma en cuenta todo el siste-
ma de piso de centro a centro del claro para la determina-
cin de la rigidez de la viga equivalente. Se remite al lector a
un texto especializado de estructuras de concreto para ms
detalles sobre este segundo procedimiento (vase, por
ejemplo, la referencia 5.8). Adems del modelo global men-
cionado, es necesario establecer modelos locales para el
anlisis de las vigas secundarias y de sus efectos sobre las
vigas principales y para el anlisis de la losa apoyada peri-
metralmente sobre las vigas. Finalmente, pueden ser nece-
sarios anlisis ms especficos de las condiciones en algunas
zonas de irregularidades o discontinuidades como aberturas
y cambios de nivelo de seccin.
El marco tridimensional propuesto para el anlisis glo-
bal resulta excesivamente complejo para su solucin, si no
se cuenta con un programa de cmputo. Si el arreglo de los
elementos principales de la estructura y la distribucin de
cargas no son muy irregulares, resulta aceptable analizar
en forma independiente los marcos bidimensionales que la
componen, cada uno sujeto a las cargas que le corresponden
segn su rea tributaria o su rigidez lateral (figura 5.3b). Al
realizar esta descomposicin se pierden los efectos de la in-
teraccin entre los diferentes marcos debidos, por ejemplo,
a la rigidez torsional de los elementos que los conectan, la
cual puede ser significativa si las caractersticas de rigidez
de los diversos marcos son muy distintas.
La simplificacin de la estructura mediante su descom-
posicin en subsistemas independientes cada vez ms ele-
mentales puede llevarse ms adelante. Por ejemplo, para el
anlisis del sistema de piso ante cargas verticales, las nor-
mas aceptan, cuando la estructura es regular, considerar
cada piso en forma independiente con modelos como el de la
(figura 5.3c). Los errores que se cometen son naturalmente
mayores a medida que se reduce el problema a un esquema
cada vez ms elemental y que ignora la interaccin de cada
porcin con el resto de la estructura.
Sobre el otro aspecto de la modelacin geomtrica que
es el relativo a la definicin de las propiedades geomtricas
"equivalentes" de las secciones transversales, se tratar
ms adelante despus de haber comentado los efectos de la
no linealidad y de la redistribucin de fuerzas internas en
los resultados del anlisis.
En resumen, el proceso de idealizacin requiere plan-
tear un modelo que represente la respuesta global de la
estructura y en el que se han discriminado los elementos
que no tienen una funcin principal en la respuesta de con-
DETERMINACIN DEL MODELO ANALTICO DE LA ESTRUCTURA
.7l. 7 ? ~ 7/
x
77 7?!oT J/77 m 7
b) Marcos planos en dos direcciones
a) Marco tridimensional
IIII
e) Marco elemental para
anlisis del sistema de piso
339
y
J7; 7 /,/';7"
Figura 5.3. Diferentes modelos para el
anlisis de un edificio a base de marcos.
junto. Adems, deben analizarse una serie de modelos loca-
les para el estudio de las fuerzas internas que se inuucen en
porciones especficas de la estructura.
5.2.3 Modelo de las condiciones de continuidad
El modelo analtico de la estructura debe especificar las
condiciones de continuidad entre un elemento y otro y las de
frontera entre la estructura y sus apoyos.
Las condiciones de continuidad entre los elementos de
una estructura dependen esencialmente del detalle cons-
tructivo con que se resuelve la conexin. Se puede lograr un
nudo rgido, o sea uno en que no existan deformaciones con-
centradas que permitan movimientos relativos entre los dos
elementos que se conectan, o se puede detallar la conexin
de manera que se libere alguna restriccin sea de desplaza-
miento o de giro, logrando, por ejemplo, una articulacin. La
suposicin que se haga en el modelo analtico debe ser con-
gruente con el tipo de conexin que se especifique en los pla-
nos para los elementos en cuestin.
En los edificios de hace algunas dcadas era comn que
los procedimientos de construccin dieran lugar a una
simple sobreposicin de elementos que no produca conti-
nuidad al giro en los apoyos. En el ejemplo de la figura 5.4,
340 ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
Piso
Piso
)
Vigas secundarias
/
Vigas Vigas secundarias
principales
Columnas
.J
a) Estructura
Figura 5.4. Estructura formada por ele-
mentos que pueden considerarse simple-
mente apoyados unos sobre otros (de
Schodek, referencia 5.6).
Vigas principales
Columnas
6 Zapatas
b) Modelo para anlisis
las tablas del sistema de piso estn apoyadas sobre las vigas se-
cundarias y stas a su vez sobre unas principales que des-
cargan sobre las columnas. En esta forma es muy directa la
transmisin de carga de uno a otro elemento y el anlisis
puede realizarse en forma muy sencilla, dividiendo la
estructura en componentes elementales que se pueden ana-
lizar por separado, tomando como carga de unos la descar-
ga de otros.
En las construcciones de concreto reforzado colado en el
lugar, el monolitismo obliga al diseo de uniones continuas y
es necesario detallar el refuerzo de manera que se puedan
resistir las fuerzas causadas por esta continuidad y se evi-
ten fallas locales en la conexin. En estructuras de acero se
puede lograr continuidad entre los elementos y capacidad
de transmitir momentos, segn la forma en que se diseen
las conexiones. La figura 5.5 muestra algunos ejemplos de
conexiones entre viga secundaria y viga principal y entre vi-
ga principal y columnas en las que se transmite momento y
otras en que esto no sucede.
La continuidad entre los elementos de una estructura
produce hiperestaticidad y, por tanto, vuelve ms laborioso
el anlisis. Otra desventaja de la continuidad es que hace a
la estructura sensible a los cambios volumtricos por tempe-
342
Aplastamiento
del mortero
a) Deformacin de losa y muros
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
Muro de
mampostera
Losa de concreto
t
b) Modelo para anlisis de la losa
Figura 5.6. Losa de concreto apoyada en
muros de mampostera. Idealizacin del
comportamiento.
suficientes para producir rotaciones locales que liberan a
los muros de las flexiones y hacen que la losa funcione como
simplemente apoyada. Esto sucede a menos que el muro est
sujeto a cargas axiales muy altas que hagan que el mortero
se encuentre muy compactado y, por tanto, no permita los
giros locales mencionados.
El modelo geomtrico de una estructura a base de
barras suele ignorar el espesor de los nudos; se considera
una barra de momento de inercia constante de eje a eje de
columnas y de vigas. En realidad, a las barras que represen-
tan a las vigas debera considerrsele un momento de inercia
muy superior en el tramo que va desde la cara de las colum-
nas al eje de stas; de manera similar debera procederse
para las barras que representan a las columnas. Si la cone-
xin es maciza, como en una estructura de concreto, el mo-
mento de inercia en esas zonas es prcticamente infinito. En
nudos ms flexibles como los de elementos de alma abierta,
la situacin es intermedia. Aunque muchos programas de
computadora para el anlisis estructural permiten tomar en
cuenta el cambio de rigidez en la zona de conexin, la prcti-
ca usual es considerar momento de inercia constante de eje
a eje. En vigas de marcos la diferencia en el momento negati-
vo en el eje y en el pao de la columna suele ser significativa
(figura 5.7), y es conveniente disear la viga para el momen-
to que se presenta en el pao. Estrictamente, el incremento
de rigidez de la viga en la zona de columnas producir un
aumento en el momento negativo y una disminucin en el po-
sitivo por el mayor empotramiento que se tiene; sin embar-
go, estas modificaciones son pequeas y pueden ignorarse,
ya que sern absorbidas por ligeras redistribuciones, segn
los conceptos que se expresan en el subcaptulo siguiente.
DETERMINACIN DEL MODELO ANALTICO DE LA ESTRUCTURA
Columna
--1 Viga
a) Porcin de un marco de concreto
b) Modelo que ignora la rigidez de
la unin viga-columna
Segn el
modelo b)
I
e) Modelo que considera la rigidez
del nudo


d) Diagrama de fuerzas cortantes
Momento
en el eje
Momento
en el pao
V
'7 Segn el modelo

L Corregido por la
rigidez del nudo
e) Diagrama de momentos flexionantes
Las condiciones de apoyo de la estructura sobre el terre-
no dependen del tipo de cimentacin que se proporcione y de
las propiedades del subsuelo. Se acostumbra modelar el
apoyo con una de las condiciones extremas; empotramiento
o articulacin, aunque generalmente las condiciones sern
343
Figura 5.7. Efecto de la rigidez del nudo
en las fuerzas internas en el extremo de la
viga de un marco.
344
Figura 5.8. Idealizacin de apoyos a base
de zapatas.
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
intermedias, y deberan ser representadas por medio de re-
sortes que reprodujeran la rigidez de la cimentacin. Algu-
nas indicaciones al respecto se proporcionan en el captulo 7.
Las incertidumbres en las propiedades del suelo y su va-
riacin con el tiempo hacen poco predecibles las caractersti-
cas de estos resortes y justifican considerar las condiciones
extremas ms representativas. Por ejemplo, en las columnas
sobre zapatas de la figura 5.8 conviene considerar apoyos ar-
ticulados a menos que se trate de un suelo extraordina-
riamente rgido, o a menos que se tengan contratrabes de liga
que restrinjan el giro (como ocurre en la direccin y del caso
ilustrado en dicha figura).
111
1 1 1
Marcos en y Marcos en x
En puentes y estructuras de techo resulta con frecuen-
cia conveniente lograr apoyos que sean articulaciones
simples o deslizantes, o sea con libertad de movimiento lon-
gitudinal, para evitar que se introduzcan solicitaciones por
efectos de temperatura. En estos casos debe detallarse el
apoyo para que funcione en la forma que se desea y que se
ha supuesto en el anlisis.
5.2.4 Modelo del comportamiento del material
Normalmente el anlisis se realiza con procedimientos
que implican la hiptesis de que el comportamiento de la
estructura es lineal y se adoptan en el modelo propiedades
DETERMINACIN DEL MODELO Al'\ALTICO DE LA ESTRUCTURA
elsticas representativas del comportamiento de la estructura.
Esta hiptesis es aceptable y conveniente en prcticamente
todos los casos, sin embargo conviene entender claramente en
qu grado difiere el comportamiento real del elstico lineal,
en qu criterio se debe basar la determinacin de las pro-
piedades elsticas equivalentes y cul es la magnitud de los
errores que se pueden cometer con esas hiptesis.
Aunque la mayora de los materiales y elementos estructu-
rales tiene un comportamiento que no se despega mucho del
lineal en un intervalo de esfuerzos bastante amplio, existen
diversas fuentes de no linealidad. En estructuras muy particulares
se tiene no linealidad debido a cambios significativos de geo-
metra bajo el efecto de las cargas, tal es el caso de algunas es-
tructuras colgantes. Sin embargo, la fuente ms importante de
no linealidad es la que proviene del propio material y depende
de las caractersticas peculiares de cada material. Los aspectos
principales de este problema se han comentado en el captulo
anterior.
En una estructura isosttica el comportamiento no lineal
modifica solamente las deformaciones con respecto a las
calculadas en un anlisis elstico, ya que la distribucin de
fuerzas internas est regida por condiciones de equilibrio
nicamente. En estructuras hiperestticas la distribucin de
fuerzas internas depende de las rigideces relativas de los ele-
mentos estructurales; por tanto, si algn elemento, o parte de
este, pierde rigidez por entrar en una etapa de comportamien-
to inelstico, su rigidez relativa con respecto a los elementos a
los que est conectado disminuir, dando lugar a una modifi-
cacin de la distribucin de fuerzas internas y. en general, a
una reduccin en el nivel de esfuerzos en el elemento que ha
perdido rigidez. A esta modificacin de fuerzas internas se le
llama redistribucin por comportamiento inelstico.
Redistribuciones mucho mayores ocurren cuando alguna
seccin de un elemento llega a su momento de fluencia. Si los
elementos de una estructura tienen comportamiento dctil, cuan-
do se alcanza el momento flexionante de fluencia en una sec-
cin la capacidad de carga no crece ya prcticamente, pero la
seccin es capaz d ~ mantener este momento para deformacio-
nes muy superiores a las de fluencia y por tanto constituye lo
que se conoce como una "articulacin plstica". Si se forma una
articulacin plstica en una estructura isosttica, sta se vuel-
ve un mecanismo y es inestable, por lo que se presenta el co-
lapso. En cambio, en una estructura hiperesttica al formarse
una articulacin plstica se tiene una seccin que mantiene una
capacidad de momento constante, pero que para cargas mayo-
res se porta como una articulacin; de manera que la es-
tructura es capaz de soportar cargas que exceden a la que
correspondi a la formacin de la articulacin plstica, pero
con una distribucin de fuerzas internas diferente. El colapso
de esta estructura ocurrir slo cuando se haya formado el
345
346 ALCUNOS ASPECTOS DEL A:\LlSIS ':STR[)CTLRAL
suficiente nmero de articulaciones plsticas para que la
estructura se vuelva un mecanismo o cuando en alguna articu-
lacin plstica se alcance una rotacin tan grande que la sec-
cin sea incapaz de mantener su momento resistente y ocurra
una falla local. Hay que notar que a cada articulacin plstica
que se forme, la estructura pierde rigidez.
5.3 COMPORTAMIENTO NO UNEAL DE ESTRUCTURAS
lllPERESTTICAS
5.3.1 Anlisis plstico y redistribucin de momentos
Las implicaciones del comportamiento no lineal en la
respuesta se ilustrarn con una estructura hiperesttica muy
sencilla. En la figura 5.9 se muestra una viga continua de
dos claros iguales, L, con cargas puntuales en el centro de cada
claro, P. Se supondr momento de inercia constante y que las
secciones tienen un comportamiento elastoplstico con
mismo momento de fluencia, M
y
, tanto para momento po-
sitivo como para negativo.
El anlisis elstico da lugar al diagrama de momentos de la
figura 5.9b. Ntese que el diagrama de momentos se ha dibu-
jado tomando como origen la lnea de momentos correctivos
por hiperestaticidad. Esta representacin es la ms conve-
niente para ilustrar los efectos no lineales. El diagrama
elstico se mantendr proporcional hasta que en las seccio-
nes de mximo momento se alcance el momento de fluen-
cia. Esto ocurrir, para el momento negativo, en el apoyo
intermedio C. La carga para la cual esto ocurre se llamar
P
y
' y se determina a partir de los valores del diagrama de
momentos de la figura 5.9b, como
5.32My
P =
y L
5.1
Para esta carga el momento en el centro del claro vale
0.156 P
y
L Para cargas en exceso de P
y
' la estructura se com-
porta como dos vigas simplemente apoyadas adyacentes, a las
que corresponde un diagrama de momentos como el de la fi-
gura 5. 9d. Se identificar como P' la carga adicional a la de
fluencia, P
y
.
Si la seccin e, del apoyo central, tiene suficiente capaci-
dad de rotacin, la carga puede aumentarse hasta que otra
seccin llegue al momento de fluencia. Esto ocurrir simult-
neamente en los centros de los dos claros, By B', cuando el
momento total debido a la suma de P
y
y P' sea igual al de
fluencia, MY'
M
B
= 0.156 PyL + 025 P' L = My
COMPORTAMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPEREST TICAS 34
7

i
P
:6 ti
B
h
B'
A e A'
1-
L
-1
L
-1
- I
a) Viga continua de dos claros. Seccin constante
M=O.156PLI (+) T
r= O.188PL
b) Diagrama de momentos elsticos.
M
Carga de fluencia, P
y
= 5.32---t
('=P-Py ('=P-Py

e) Viga equivalente para cargas que exceden de P
y

d) Diagrama de momentos para cargas que exceden de P
y
e) Mecanismo de falla
f) Curva carga-deformacin en el punto B
Figura 5.9. Respuesta no lineal de una viga
continua con comportamiento elastopls-
tico.
348 ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
Sustituyendo por P
y
el valor de la ecuacin 5.1
= 0.156 (5.32 M
y
) L + 0.25 P'
L
My = 0.83 MI + 0.25 P'L
P' = 0 . 6 8 ~
L
Por tanto, la carga total que produce estas articula-
ciones plsticas vale
'( ) M, 6 Mv 52
Pu=Pv+P = 5.32+0.68
1
= L .
La formacin de articulacin plsticas en B y B' convier-
te la estructura en un mecanismo y P
u
corresponde a su m-
xima capacidad de carga o carga de colapso.
Se deduce de los resultados anteriores que la carga que
provoca el colapso de la estructura es superior a aquella pa-
ra la cual se alcanza la capacidad de la seccin crtica en la
relacin
6
= 1.13
=
5.32
o sea, existe una reserva de capacidad de 13 por ciento
que no se suele aprovechar en el diseo, ya que en los crite-
rios comnmente adoptados se considera como resistencia
de la estructura la carga que provoca la aparicin de un es-
tado lmite de falla, lo que en este caso corresponde a la for-
macin de la primera articulacin plstica o sea a la carga
P
y
La reserva de carga puede ser considerablemente supe-
rior en estructuras de mucho mayor hiperestaticidad en las
cuales la formacin del mecanismo de falla implica la apari-
cin previa de un gran nmero de articulaciones plsticas.
Debe considerarse tambin que la rigidez de la viga con-
tinua disminuy notablemente despus de formada la arti-
culacin plstica. Para la viga continua de dos claros la
flecha en B resulta,
7 pLJ
YB = 768 El
Para cargas adicionales a la de fluencia, la flecha es la
de una viga simplemente apoyada, o sea
y ~ =
1 P'V
----
48 El
COMPORT AMIENTO NO LINEAL DE ESTRL'CTURAS HIPEREST TICAS
La relacin entre las flechas ocasionadas por una misma
carga, despus y antes de la formacin de la primera articu-
lacin plstica, resulta
Y ~ = 768 = 2.29
YB 48 7
La relacin completa carga-desplazamiento se muestra en
la figura 5.ge: la rigidez despus de la fluencia en e disminuy
en 2.29 veces.
En el caso en que las secciones de la viga tienen un com-
portamiento como el de la figura 5.10 que es representativo de
un elemento de concreto reforzado que se agrieta en flexin y
pierde rigidez cuando se supera el momento de agrietamiento,
el diagrama de momentos calculado suponiendo momento de
inercia constante se mantiene slo hasta que ocurre agrietamien-
to en la seccin donde el momento actuante es mximo; des-
pus la viga equivaldr a una de momento de inercia variable.
En el ejemplo de la viga continua, el agrietamiento ocu-
rrir inicialmente en la zona adyacente al apoyo intermedio,
donde se reducir el momento de inercia, lo que equivale a
que la viga tenga un momento de inercia variable como en el
diagrama de la figura 5.10d. El anlisis elstico de esta viga da
lugar a una ligera reduccin del momento negativo con res-
pecto al diagrama para una viga con momento de inercia cons-
tante (figura 5.10e), o sea que ocurre una redistribucin de
momentos que tiende a aliviar la zona ms esforzada. Para
cargas algo mayores ocurrir un agrietamiento en la zona de
momento positivo adyacente al centro del claro. Al perder
rigidez esta zona, el diagrama de momentos tender a parecer-
se de nuevo al inicial elstico. Cuando se alcance el momento
de fluencia de la seccin del apoyo central, se formar una ar-
ticulacin plstica y, despus, las siguientes articulaciones en
el centro del claro darn lugar al mecanismo de falla igual y
para la misma carga que en el caso del material de comporta-
miento lineal hasta la fluencia (Fu = 6 My /L).
Se concluye que algunas desviaciones de la linealidad
para cargas menores que las de fluencia dan lugar a prdidas
de rigidez y redistribuciones de momentos que no afectan
esencialmente los mecanismos de colapso ni la carga ltima
que es capaz de soportar la estructura, aunque pueden incre-
mentar sensiblemente sus deformaciones.
Continuando con el mismo ejemplo, supongamos ahora que
las secciones de la viga no tienen todas la misma resistencia a
momento positivo y negativo, sino que se dimensionan de
manera que la resistencia sea proporcional a los momentos que se
determinan del anlisis elstico. Por consiguiente, si el momento
resistente negativo en e vale M}" el positivo en B, valdr
M = 0.156 M = 0.83 M
B 0.188 y y
349
350
Figura 5.10. Comportamiento no lineal de
una viga continua con prdida de rigidez
al agrietamiento.
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
(
a) Viga continua de dos claros
Magretamiento
b) Relacin momento-curvatura de las secciones
de la viga
Momento corregido
(
por agrietamiento
~
e) Diagrama de momentos elstico ( trazo lleno) y
corregido por agrietamiento
1
2S
d) Viga equivalente de momento de inercia variable,
1
para representar el agrietamiento por momento negativo
~
y
My = 6 My
P
y
L
~ ~ - - - - - - - - - - - - - - - - ~ - - - - - - - - - - - - - - - - ~ ~
e) Diagrama de momentos a la formacin del
mecanismo de colapso
El diagrama de momentos crecer proporcionalmente al
elstico hasta una carga P
y
= p
u
para lo cual simultnea-
mente se alcanzar el momento de fluencia en B y en e y se
formar un mecanismo (figura 5.11) para una carga tal que
o sea
0.188 PL = My
5 . 3 2 ~
L
COMPORTAMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPEREST TICAS

A
{
B
Zi
e
(
B'
a) Viga continua de momento resistente variable
1
Momento resistente
positivo, M
BI
/
Momento resistente
Me
2S
La viga est dimensionada
de manera que
0.156
MB = 0.188 = 0.83Me = 0.83My
b) Distribucin de momentos resistentes
e) Diagrama elstico de momentos

A'
1
r-______
6
Se alcanza simultneamente
la fluencia en B y en e, para
una carga M
P
y
= 5.
32
----t
el) Mecanismo de falla
Esto implica que el primer estado lmite de falla a nivel
de secciones se presentar para la misma carga que en el
caso inicial, de momento resistente constante. La aparicin
de este estado lmite implica tambin el colapso de la estruc-
tura por formacin de un mecanismo, sin que se tenga una re-
serva de capacidad de carga de 13 por ciento como en aquel
caso. Sin embargo, ahora se tendr un aprovechamiento me-
jor del material, ya que la capacidad de carga que es po-
sible utilizar segn los criterios de diseo actuales, es la
misma, pero se tiene en este caso un ahorro de material de-
bido a la menor resistencia que se puede proporcionar en el
centro del claro.
Para materiales y formas estructurales en las que es
prctico variar la resistencia de una a otra seccin y de mo-
mento positivo a negativo, como el concreto reforzado, se
pueden dimensionar las secciones principales para que su
351
Figura 5.11. Comportamiento no lineal de
una viga con resistencia variable.
352
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
resistencia sea proporcional al diagrama de momentos
que se deriva de un anlisis elstico. Salvo pequeas
desviaciones debidas a comportamiento no lineal para niveles
bajos de carga, los momentos se mantendrn proporcio-
nales a los elsticos hasta la fluencia, que ocurrir simul-
tneamente en las diversas secciones crticas, dando lugar
a un mecanismo de falla. De esta forma, el anlisis elsti-
co proporciona una distribucin de momentos que es vlida
en condiciones de servicio, pero que se aproxima tambin
a la que puede esperarse en condiciones ltimas, cerca del
colapso de la estructura ante una condicin de carga
dada.
Por otra parte, en materiales y formas estructurales en
que no es conveniente, desde el punto de vista prctico va-
riar la resistencia de una a otra seccin y de momento posi-
tivo a negativo, como normalmente sucede en el acero
estructural, el diagrama de momentos determinado para
comportamiento elstico-lineal slo tendr validez hasta
que se presente la primera articulacin plstica; despus se
tendrn redistribuciones muy severas y una reserva de ca-
pacidad de carga que puede ser apreciable, especialmente
si el grado de hiperestaticidad es alto. Sin embargo, con los
criterios de diseo usuales en que se consideran estados
lmite a nivel de secciones aisladas, no se aprovecha esta re-
serva de capacidad. Slo es posible aprovecharla con los
mtodos de diseo plstico que definen los estados lmite a
nivel del colapso global de la estructura. Estos mtodos son
admitidos por algunos reglamentos para estructuras de ace-
ro, pero su empleo ha sido muy limitado.
La no linealidad del comportamiento modifica la rigidez
efectiva de un elemento estructural y, por tanto, la rigi-
dez relativa entre ste y los elementos adyacentes, dando
lugar, por las condiciones de compatibilidad de deforma-
ciones, a modificaciones en la distribucin de momentos. No
pueden alterarse por este concepto las condiciones que son
puramente de equilibrio y que, por tanto, no dependen de las
rigideces de los elementos. Por ejemplo, en cualquier tramo
de una viga continua debe cumplirse por esttica (figura
5.12), la relacin
M
MA + Me - M
B + - O
2
5.3
en que M
A
, MB,M
c
son los momentos en las secciones respec-
tivas y Mo es el momento isosttico, o sea el momento fle-
xionante en el centro del claro de la viga cuando sus apoyos
son articulaciones. Para una viga con carga en el centro del
claro
Mo = PL/4
COMPORT AMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPEREST TICAS
w
~
1_ L -1
a) Carga uniforme
(
B
b) Carga en el centro del claro
A
e
-1
para carga uniformemente distribuida
Mo = WLl8
(
wL
2
WL
M =-=-
0
88
Estas relaciones permiten dibujar el diagrama de mo-
mentos en la forma que se present en las figuras de este
ejemplo; o sea, dibujando primero el diagrama para una vi-
ga isosttica, simplemente apoyada y aplicando despus
una correccin lineal a partir de los momentos negativos
calculados en los extremos y tomando esta correccin como
nuevo origen de momentos. Las condiciones de continuidad
slo pueden modificar la posicin de esta correccin, mas no
el diagrama isosttico.
La condicin anterior permite calcular de manera sen-
cilla la carga de colapso de vigas continuas, una vez identifi-
353
Figura 5.12. Momento isosttico en vigas
continuas.
354
Figura 5.13. Comportamiento no lineal de
una viga con una carga concentrada en
un solo claro.
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
l5.
(
A
1-
L
-1 -
L
-1
a) Viga continua con carga en UI1 solo claro


0.
25PL
1A

b) Diagrama de momentos elsticos
M
B
= Me = My
Me PL
MB + ----z- =
My + 0.5 My = 0.25 PuL


P = 6-
y
u L
e) Condicin para el mecanismo de colapso
cado el mecanismo que rige la falla. Regresando al ejemplo
anterior de la viga continua de dos claros, para el caso inicial
de la viga de seccin y resistencia constante, el mecanismo
de falla ocurre al presentarse articulaciones plsticas en las
secciones B y e cuando el momento en ellas es igual al de
fluencia, My , o sea, aprovechando la ecuacin del momento
isosttico, se tiene (figura 5.12)
PL
4
mismo resultado que se haba obtenido anteriormente.
Para ilustrar otro aspecto de las consecuencias del com-
portamiento no lineal, estudiemos el caso en que la carga P
COMPORTAMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPEREST TICAS
est aplicada slo en uno de los claros. El diagrama elstico
de momentos indica ahora, (figura 5.13)
Me = 0.094 PL
ME = 0.203 PL
o sea, el momento en el centro del claro cargado es mayor
que el mximo que se presentaba cuando la carga P estaba
colocada en ambos claros (se tena Me = 0.188 PL Y ME =
0.156 PL). Por tanto, segn los criterios de diseo de esta-
dos lmite por secciones, si la viga debe disearse para dos
condiciones de carga, una con las cargas concentradas en
los dos claros y otra con la misma carga en el centro de uno solo
cualquiera de los claros, el dimensionamiento de una viga
de seccin y resistencia constante estara regido por el mo-
mento positivo en el centro del claro para la carga concentra-
da aplicada slo en dicho claro. Se debera proporcionar a
la seccin una resistencia superior a la que corresponde al
caso anterior con las dos cargas concentradas, en la rela-
cin
0.203
0.188
= 1.08
Sin embargo, la viga con carga en un solo claro tiene la
misma carga de colapso que la anterior, ya que la carga que
produce la falla es en este caso (figura 5.18), tambin igual a
Se concluye que una viga dimensionada para el diagra-
ma de momentos debido a cargas colocadas en todos los cla-
ros no ve afectada su capacidad ante el colapso para el caso
en que las mismas cargas se aplican slo en algunos de los
claros. Puede presentarse fluencia prematura en alguna
seccin, o sea, para que se alcance su mxima capacidad se
requiere una redistribucin de momentos. En el ejemplo
empleado la redistribucin es slo de 8 por ciento y es de es-
perarse que secciones bien dimensionadas de acero o de
concreto reforzado puedan admitir redistribuciones de esa
magnitud sin que las rotaciones en las articulaciones plsti-
cas produzcan problemas de deflexiones excesivas o de co-
lapso local por insuficiente ductilidad.
Para proporcionar evidencia acerca de la cantidad de
redistribucin de momentos que puede ocurrir sin alterar
desfavorablemente el comportamiento de una estructura,
conviene describir algunos ensayes muy ilustrativos realiza-
dos hace ya algunas dcadas en Inglaterra (referencia 5.9).
Se ensayaron vigas de concreto reforzado de dos claros
iguales, similares a las usadas en los ejemplos anteriores,
355
356
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
I
e
B
I
Af
-t
,
fA
1-
6 6 3
,
-1- -1
,
15 15
I
I
a) Esquema de la viga ensayada (Dimensiones en pies)

b) Diagramas de momentos elsticos para P = 4 ton
(Momentos en libras-pie)

6 3
-1-
6
-1
11 pulg

-Ir
r,

t
V
114 pulg
)
3#5 /'
4 Y, pulg
2#4 2#5 2#5 I
e) Viga NR1 . Reforzada segn el diagrama elstico de momentos
\
e
/'
\ 2#5 2#5
e) Refuerzo de la viga R1
Figura 5.14. Caractersticas de dos vigas
ensayadas para estudiar el efecto de la
redistribucin de momentos (de referen-
cia 5.9).
excepto que la carga se dividi en dos cargas concentradas
cercanas al centro de cada claro. para producir un diagra-
ma de momentos que no tuviera variaciones tan bruscas y que
se asemejara ms al de una carga uniformemente distribui-
da. La viga y el diagrama de momentos segn el anlisis
elstico aparecen en la figura 5.14. Se construy una viga tal
que los momentos resistentes en las secciones B yC fueran pro-
porcionales a los del diagrama elstico, lo que dio lugar al re-
fuerzo y a la geometra ilustrados en la figura 5.14b. Esta viga se
denomin NR1. Se construy otra viga, llamada Rl, reforzada
para un momento resistente negativo en e que era 25 por ciento
inferior a la primera, pero con un momento resistente positivo
COMPORTAMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPEREST TICAS
en B, 12.5 por ciento superior al de esa viga, de manera que
la resistencia corresponda al diagrama de momentos de la
figura 5.14c, que se deriva del elstico pero con una correc-
cin de 25 por ciento con respecto al negativo. El refuerzo de
esta segunda viga se muestra en la figura 5.14d. De acuerdo
con los conceptos expuestos en los prrafos anteriores, la
carga de colapso de las dos vigas es la misma, con la dife-
rencia que en la primera, NR1, el diagrama de momentos se
mantiene proporcional al elstico hasta el colapso, que
ocurre al alcanzarse simultneamente mecanismos en los
puntos By C. En la segunda viga, Rl, el diagrama elstico se
mantendr hasta que se presente la articulacin plstica de
momento negativo en e y despus ocurrir una redistribu-
cin de momentos hasta que se presente la articulacin
plstica en B, y el colapso por el mecanismo.
Se ensayaron las vigas as construidas colocando un di-
nammetro en el apoyo central e, con el que se meda la
reaccin en dicho punto para cada valor de la carga aplicada.
Con la reaccin conocida de esta manera, poda calcularse
el diagrama de momentos en la viga para cada etapa de en-
saye. Se midieron durante el ensaye la flecha en el centro
del claro y la abertura de la grieta mxima de flexin; la va-
riacin de estos ndices de la respuesta con la carga aplica-
da se muestra en la figura 5.15.
La carga de colapso fue casi idntica en las dos vigas (22
ton para la viga NRl y 21.3 para la Rl) y las curvas carga-
de flexin prcticamente coincidieron, as como las curvas
de carga contra ancho de grieta.
Es interesante examinar la relacin entre la carga apli-
cada y los momentos en B y e, determinados en ambas vigas
a partir de la medicin de la reaccin en C. Esta relacin se
muestra en la figura 5.15c y d) para las dos vigas. Se apre-
cia que la relacin es aproximadamente lineal en los dos ca-
sos hasta cerca de la carga mxima. Los momentos son casi
exactamente los predichos por el anlisis elstico; algunos
cambios de pendiente locales pueden atribuirse al agrieta-
miento que altera el momento de inercia de algunas sec-
ciones. En la viga NR1, reforzada de acuerdo con el diagra-
ma elstico de momentos, ocurri primero la fluencia en el
apoyo e, pero casi inmediatamente despus se form la arti-
culacin en B y se produjo el colapso. En cambio en la viga
Rl, la articulacin e se form desde una carga bastante in-
ferior a la mxima (Pl + P2 = 17.5 Ton); despus el momento
en e se mantuvo constante mientras que el momento positivo
en B comenz a aumentar mucho ms rpidamente (con una
relacin correspondiente al momento de una viga simple-
mente apoyada) hasta que ocurri la falla al alcanzarse el
momento resistente en esta seccin. Hay que observar que
por la formacin prematura de una articulacin plstica no
provoc problemas de flechas o agrietamientos excesivos ni
357
358
Figura 5.15. Resultados de los eI1Sayfls de
las vigas de la figura 5.14.
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
PI' ton
20
-F--i,
15
Claro-
1 000
10
I
/'
5
-
f
V-
I
XNRl
/::,. Rl
0.2 0.4 0.6 0.8 1.0 1.2 1.4 ,11, pulg
a) curvas carga - deformacin para las dos vigas
5
E:
E: 4
ro
+-'
Q)
3 ~
XNRl r
/::,.Rll
el
Q)
"C
2
o
..c
<.'
c::
<t:
/
1
~ -
'1/
10 15 20 Carga total, ton
b) Variacin del ancho de grieta con el
nivel de carga
o
o
o
800
x
Q)
'o. 600
eh
ro
..c
400
o
200 +-'
c::
Q)
E
o
Falla
~
5 10 15 20 5 10 15 20 Carga total, ton
e) Momentos medidos en la
viga NR1
d) Momentos medidos
en la viga R1
para cargas de servicio ni cerca de la falla y menos an
problemas de fallas locales.
Se concluye que, para la viga en cuestin, el haber di-
mensionado su refuerzo con un diagrama de momentos que
implicaba una redistribucin mxima de momentos de 25
por ciento no produjo alteraciones desfavorables ni en la re-
sistencia ni en el comportamiento. Es de esperarse que esta
situacin se mantenga para porcentajes de redistribucin
del mismo orden, en estructuras de concreto cuyas sec-
COMPORTAMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPEREST TICAS
ciones sean aceptablemente dctiles, de manera que no se
presenten fallas locales por incapacidad de alcanzar la ro-
tacin necesaria en las articulaciones plsticas.
Todos los razonamientos anteriores permiten extraer al-
gunas conclusiones acerca de la validez del empleo de los
resultados de un anlisis elstico para el dimensionamiento
de las estructuras segn el criterio de diseo por estados
lmite. Las distribuciones de fuerzas internas determinadas
con un anlisis elstico pueden verse alteradas en las
estructuras reales por estimaciones incorrectas de las pro-
piedades geomtricas y mecnicas de los elementos estruc-
turales y por la variacin de estas propiedades con el nivel
de carga y con el tiempo. Sin embargo, si en algunas sec-
ciones se presentan momentos flexionantes superiores a los
previstos en el anlisis, en ellas se formarn primero articu-
laciones plsticas que darn lugar a redistribuciones de mo-
mentos que harn que el diagrama de momentos tienda a
aquel para el que se ha dimensionado la estructura.
Si en algunas de las secciones crticas se tiene resisten-
cia superior a la que resulta del diagrama de momentos
elsticos, se tendr una reserva de capacidad de carga antes
de que se forme el mecanismo de colapso. Debe reflexionarse
en que la distribucin de fuerzas internas que se presentar
al colapso depende esencialmente de las capacidades para
las que se han dimensionado las distintas secciones; si stas
se han dimensionado con resistencias proporcionales al
diagrama elstico de momentos, ste ser el que se presen-
tar a la falla. Es posible desviarse de las resistencias indi-
cadas por el diagrama elstico y tener la misma capacidad
de carga al colapso, si las resistencias proporcionadas
corresponden a un diagrama de fuerzas internas que cum-
plen con el equilibrio para las mismas cargas mximas; sin
embargo, el dimensionamiento de acuerdo con el diagrama
elstico de momentos ser el que implicar menor redistri-
bucin y menores problemas de deformaciones inelsticas
prematuras: por tanto, es el ms conveniente.
Se puede tener alguna ventaja al despegarse de la distri-
bucin elstica de momentos, cuando por razones prcticas
es necesario dar resistencias en exceso de la necesaria en
alguna seccin y, por tanto, puede disminuirse la resistencia
en otras, cumpliendo siempre con el equilibrio, como en el
caso de una viga de acero estructural de seccin constante,
(vase ejemplo 5.1). Otra situacin de este tipo se presenta
cuando, al dimensionar con el momento que se calcula con
el anlisis elstico, una seccin crtica resulta con dimen-
siones ligeramente superiores a las que conviene que tenga
por alguna otra razn. Es factible entonces dimensionarla
para una resistencia menor que la requerida si se aumentan
las de otras secciones de manera de cumplir con el equi-
librio. Esta situacin ocurre cuando para resistir el momen-
359
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
to elstico se requiere una seccin un poco mayor que la de
algun perfil estndar de acero estructural, o cuando la can-
tidad de refuerzo en una seccin de concreto reforzado
implica un armado muy congestionado y es preferible ali-
viar el refuerzo en esa seccin e incrementar la resistencia
en otras. Finalmente, un caso en que puede lograrse un
ahorro sustancial en materiales se tiene cuando debe dise-
arse para distintas combinaciones de carga que dan lugar
a momentos mximos en secciones distintas. Si para cada
combinacin de carga se efecta una redistribucin de mo-
mentos, reduciendo stos en las secciones crticas en cada
caso y aumentndolos en las que no son crticas para dicha
combinacin, se tiene un ahorro en material.
5.3.2 Redistribuciones admisibles segn
las normas de diseo
La cantidad de redistribucin de momentos que es admi-
sible realizar est limitada por la capacidad de rotacin de
las secciones en que pueden presentarse articulaciones
plsticas y por la necesidad de evitar flechas o agrietamien-
tos excesivos en condiciones de servicio. Todas las normas
modernas de diseo admiten ciertas cantidades de redistri-
bucin con respecto a los resultados del anlisis elstico,
aunque existen grandes diferencias entre el porcentaje m-
ximo de redistribucin admitido. En lo referente a estructu-
ras de concreto, el RDF admite que se efecten redistribu-
ciones de momentos en estructuras monolticas, siempre
que ningn momento se reduzca con respecto al que resulta
del anlisis elstico en ms de 20 por ciento para vigas y
losas apoyadas en todo su permetro, y ni 10 por ciento en
columnas no zunchadas y losas planas. Algunas normas eu-
ropeas admiten cantidades semejantes de redistribucin. El
cdigo ACI es bastante ms conservador, admite redistribu-
cin slo en vigas continuas y hace variar el mximo porcen-
taje de redistribucin de momento admitido, R
M
, en funcin
de la cuanta de refuerzo de tensin, p, y de compresin, p'.
que existen en la seccin, de acuerdo con la expresin si-
guiente:
RM = 20 (1 - Q - e' ), en porcentaje 5.4
es
donde es es la cuanta de refuerzo balanceado.
Para estructuras de acero, los porcentajes de redistribu-
cin admitidos son generalmente menores, en parte debido a
que slo se tienen redistribuciones significativas cuando
una seccin llega a la fluencia, mientras que en estructuras
de concreto se puede tener redistribuciones importantes
COMPORTAMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPEREST TICAS
desde niveles bajos de carga debido a agrietamiento por
flexin y a flujo plstico. La razn principal de esta di-
ferencia se debe sin embargo a que la prctica de diseo
de estructuras de acero ha estado siempre muy apegada a
procedimientos que consideran comportamiento elstico
y poco abierta a aceptar consideraciones de comporta-
miento inelstico. El RCDF permite para estructuras de
acero redistribuciones en marcos rgidos y vigas conti-
nuas, que no afecten los momentos en vigas de seccin
compacta en ms de 30 por ciento, ni en ms de 10 por
ciento en columnas y en vigas cuya seccin no cumple con
los requisitos para que sean consideradas compactas. Las
normas de empleo ms comunes en los EE.UU., las del
AISC, son tambin en este caso ms conservadoras que
las del RCDF, ya que slo admiten una redistribucin de
10 por ciento en vigas de seccin compacta y nada en
otros casos.
Aunque en general no resulta necesario o conveniente
aprovechar la redistribucin de momentos, es importante sa-
ber que puede contarse con ella, ya que proporciona una
defensa valiosa contra las imprecisiones del anlisis elstico,
especialmente en lo que concierne a la estimacin de las pro-
piedades geomtricas y mecnicas de los elementos estructu-
rales. Si los momentos de inercia y los mdulos de elastici<;lad
supuestos en el anlisis dan lugar a rigideces de los elementos
que difieren en cierta medida de las que se tienen en la es-
tructura real, las fuerzas internas as calculadas no se apega-
rn a las que se presentan en la estructura para niveles bajos
de carga. Sin embargo, si el anlisis es correcto, proporcionar
una distribucin de fuerzas internas en equilibrio con las
cargas que se pretende resistir y, si las diferencias no son exce-
sivas, por redistribuciones inelsticas acabar presentndose
la distribucin de fuerzas internas para la cual se ha dimen-
sionado la estructura.
Particularmente ilustrativo es el caso del anlisis de
estructuras que se pueden modelar como marcos de con-
creto. El ejemplo sencillo mostrado en la figura 5.16 re-
presenta uno de varios marcos paralelos de una cruja y
un nivel. La rigidez relativa de cabezal y columnas de-
terminar la forma de la distribucin de momentos.
Aunque pueden surgir fuertes dudas acerca del valor
ms apropiado del mdulo de elasticidad del concre-
to, es vlido suponer que ste es igual en viga y columnas,
si los niveles de esfuerzos son semejantes y, por tanto,
su valor no afecta los resultados. El momento de inercia
de las columnas suele valuarse como el de la seccin
bruta de concreto (en este caso 1 = 213 300 cm
4
), ya que,
por la carga axial que gravita sobre las columnas, es poco
comn que llegue a haber en ellas agrietamientos por
flexin. Sin embargo, mediciones de desplazamientos en
361
362
Planta
w = 3 Ton/m
1-
6m
-1
Marco tipo
Seccin bruta
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
1-
40
6#8
Seccin columna Seccin viga
b + 16e
JLI- -1
eTC1 ~ ~ ~ = : J nAs
U
d
Seccin T agrietada transformada
1-
b + 16e
Seccin rectangular Seccin Tbruta
bruta
-1
Seccin transformada
Seccin rectangular
agrietada transformada
Distintos modelos para clculo del
momento de inercia de la columna
Figura 5.16. Marco de concreto sujeto a
carga vertical. Hiptesis de anlisis.
Distintos modelos para clculo del
momento de inercia de la viga
estructuras de laboratorio indican que, mientras stas no se
encuentren agrietadas, la rigidez de los elementos es ms
prxima a la que se determina con la seccin bruta pero to-
mando en cuenta la contribucin del refuerzo con un rea
transformada (multiplicada por la relacin de mdulos de
elasticidad de acero a concreto), como se ilustra en la figura
COMPORTAMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPEREST TICAS
5.16. Si as se calcula el momento de inercia de la columna
del ejemplo, este resulta aproximadamente 50 por ciento ma-
yor que el de la seccin bruta ignorando el refuerzo.
Dudas mayores surgen al determinar el momento de
inercia de las vigas, en particular de aquellas como el cabe-
zal del ejemplo, en que la losa forma una viga T que incre-
menta notablemente la rigidez. Dependiendo del signo y
la magnitud del momento aplicado a cada seccin, pueden
ser representativos de su respuesta momentos de inercia
calculados con una de las hiptesis siguientes (figura 5.16).
a) Seccin bruta de la viga T de
concreto 1 = 468 000 cm
4
b) Seccin bruta de la viga T con
rea transformada del refuerzo 1 = 613 000 cm
4
e) Seccin bruta del alma rectan-
gular 1 = 208 000cm
4
d) Seccin agrietada transformada
de la viga T 1 = 217000 cm
4
e) Seccin agrietada del alma rec-
tangular 1 = 119000 cm
4
Hay que tomar en cuenta que, en secciones con momento
negativo, el patn representado por la losa se encuentra
agrietado y por tanto no contribuye a la rigidez (caso e); en
las zonas agrietadas por momento positivo el momento de
inercia ser aproximadamente de la seccin agrietada (caso
e) y en secciones no agrietadas ser del orden de la seccin
T bruta o transformada (caso a o b). Obviamente, en la prc-
tica se suele tomar un valor constante del momento de iner-
cia, para cuya determinacin los proyectistas siguen diversos
criterios. Si un proyectista usa el momento de inercia de la
seccin T bruta y otro el de la seccin rectangular agrietada
para la viga y ambos usan el momento de inercia de la sec-
cin bruta de concreto para la columna, obtendrn los
diagramas de momentos de la figura 5.17, en los que los mo-
mentos negativos en la unin de columnas y cabezal difieren
en 35 por ciento. Probablemente ambas estructuras, dimen-
sionadas para los dos diagramas de momentos tan diferentes,
tendrn un comportamiento y una seguridad adecuados, por-
que estn diseadas para momentos que cumplen con el
equilibrio para la carga de diseo de 3 ton/m y la redistribu-
cin se encargar de absorber las diferencias con respecto
al diagrama real.
Para evitar la necesidad de redistribuciones excesivas,
parece conveniente en estructuras como las mostradas,
emplear el momento de inercia de la seccin bruta de vigas
y columnas que es el ms sencillo de determinar y que
representa una estimacin razonable del promedio para ni-
veles de carga de diseo. En las columnas es aceptable
363
364
7.87
5.82
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
\ Momentos de inercia de la viga
\ calculado con la seccin
\ agrietada
\'1
. \
I
/
\ /Ij'
, \
\\ /j


"'.'
. \ / .
;\:/
__ Momento de inercia
de la viga calculado
con la seccin T bruta
/
I
I '
/1
1,
5.82 --l
7.87
-1
Figura 5.17. Diagramas de momentos fle-
xionantes calculados segn distintas hi-
ptesis acerca del momento de inercia de
la viga del marco de la figura 5.16.
despreciar la contribucin del refuerzo al momento de iner-
cia, para compensar por el menor mdulo de elasticidad que
se espera porque los niveles de esfuerzos de compresin
suelen ser mayores que en las vigas. En estas ltimas el
efecto del patn de compresin (que aumenta del orden del
doble el momento de inercia) suele estar compensado por el
efecto del agrietamiento que reduce el momento de inercia
aproximadamente a la mitad. Para vigas de concreto refor-
zado que no estn coladas monolticamente con las losas, es
ms apropiado emplear el momento de inercia de la seccin
agrietada transformada, el cual, para secciones rectangula-
res con cuantas normales de refuerzo vale alrededor de 0.6
veces el momento de inercia de la seccin bruta.
Ejemplo 5.1 Diseo de una viga continua considerando redistribucin.
Se trata de disear la viga continua de tres claros iguales sujeta a carga uniforme,
mostrada en la figura, empleando una seccin constante de acero estructural.
w

1- -1- -1- -1
L L L
al Viga continua de tres claros
COMPORTAMIENTO NO LINEAL DE ESTRUCTURAS HIPEREST TICAS
O.,25WLll
b) Diagrama elstico de momentos
__ ____ __________ ______
0.0455wU
Correctivo con redistribucin
e) Diagrama de momentos para una redistribucin de 10%
El diagrama de momentos que resulta del anlisis elstico se muestra tambin en la
figura. El momento mximo es el negativo en el apoyo intermedio, que vale
M = 0.101 wU
Este momento es el que rige el diseo y deber seleccionarse un perfil que tenga un
mdulo de seccin suficiente para resistirlo. Ntese que el momento positivo en el
centro del claro extremo vale 0.0745 wU y no es crtico para el dimensionamiento de la
seccin.
Si se siguen los criterios de dimensionamiento del AISC y se emplea un perfil que
cumple con los requisitos para secciones compactas, es posible realizar el dimensiona-
miento con un diagrama de momentos que implique una redistribucin que no afecte
en ms de 10 por ciento los momentos en ninguna seccin. Es admisible emplear el
diagrama de la figura e) en el que el momento negativo en el apoyo intermedio se ha re-
ducido en 10 por ciento mediante una modificacin de la lnea correctiva. El momento
que rige las dimensiones de la seccin ser ahora
M = 0.091 wU
Para resistir ese momento se puede emplear un perfil con un mdulo de seccin 10
por ciento inferior al que se necesita si no se acepta redistribucin. El momento positi-
vo en el centro del claro aument en este caso de 0.0745 a 0.0795 wU y sigue sin ser
crtico para el dimensionamiento de la seccin.
Se aprecia que el aprovechamiento de la redistribucin redund, en este caso, en
una economa del diseo, suponiendo que el estado lmite de flexin sea el que gobierne
las dimensiones de la seccin y que no sean crticos, por ejemplo, los problemas de de-
flexiones admisibles.
365
366 ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
Ejemplo 5.2 Redistribucin de momentos para diferentes combinaciones de cargas
Se trata de ilustrar a travs de un ejemplo esquemtico las ventajas de apro-
vechar la redistribucin de momentos cuando una estructura debe disearse para di-
ferentes combinaciones de cargas que producen, cada una, condiciones crticas en
una diferente seccin. Tal es el caso cuando una viga continua (o un sistema de piso)
est sujeta a carga muerta ms una carga viva elevada que debe considerarse coloca-
1- 6m -1- 6m -1- 6m .. 1
Carga muerta W
cM
= 1 ton/m
Carga viva W
cM
= 2 ton/m
3 ton/m 3 ton/m
11111111. o ~ / ~ . 1 1 11111
b)
Combinaciones de cargas de diseo
a) b)
Diagramas elsticos de diseo
~
8.6
11\4.9
~
a) b)
3 ton/m
~
7.5
:
(J.4
e)
Momentos en ton-m
~
Vu
9.6
e)
Diagramas de momentos con redistribucin de 20% Momentos en
Ton-m
Envolvente de momentos elsticos
Envolvente de momentos
despus de la redistribucin
da en la posicin ms desfavorable para producir los momentos flexionantes mximos
en diferentes secciones. Podra tratarse por ejemplo del sistema de piso de
una bodega.
Sea la viga continua de tres claros iguales y de concreto reforzado mostrada en la
figura, para la que se ha determinado una carga muerta de 1 ton/m y una carga viva de
2 ton/m uniformemente distribuidas sobre todo el claro. Para obtener los momentos
mximos en todas las secciones es necesario considerar tres condiciones de carga. El
caso a), con slo la carga muerta en los claros exteriores y la carga muerta ms viva en
el claro interior, producir el mximo momento positivo en el claro interior. El caso b),
con la carga muerta ms viva en los claros exteriores y slo la muerta en el interior,
MTODOS APROXIMADOS DE ANLISIS. ASPECTOS GENERALES
produce el mximo momento positivo en los claros exteriores. Finalmente, el caso e)
tiene la carga muerta ms viva aplicada en dos claros adyacentes y slo la carga muer-
ta en el otro claro extremo, con lo que se produce el mximo momento negativo en un
apoyo interior. Por simetra, el momento mximo negativo en el otro apoyo interior ser
igual al obtenido para el primero y no es necesario considerar otra combinacin de
carga.
Los diagramas de momentos obtenidos de un anlisis elstico se muestran abajo de
las respectivas combinaciones de cargas y, en un diseo que no tomara en cuenta la re-
distribucin de momentos, debera hacerse el dimensionamiento para la envolvente de
los tres diagramas. Supngase que el reglamento que debemos aplicar permite re-
distribuciones de momentos que no modifiquen en ms de 20 por ciento ninguno de los
momentos que resultan del anlisis elstico. Conviene entonces efectuar redistribu-
ciones sobre cada diagrama de manera de reducir el momento que es crtico en cada
caso y, aunque para ello haya que aumentar el momento de otras secciones, esto no
ser crtico, ya que el diseo de stas estar regido por alguna de las otras dos combi-
naciones de carga.
As, en el caso aJ conviene reducir al momento positivo en el claro central, para lo
cual se debe modificar la lnea correctiva hasta aumentar en 20 por ciento el momento
negativo en los apoyos (de 7.2 ton-m a 8.6 ton-m). De esta manera el momento positivo
en el claro interior se reduce de 6.3 a 4.9 ton-m.
Para la combinacin b), con un incremento de 20 por ciento del momento negativo en
los apoyos se logra disminuir el positivo en los claros exteriores de 9.9 a 9.2 ton-m.
Para la combinacin e) conviene reducir en 20 por ciento el momento negativo en el
apoyo donde el momento es mximo. Para evitar que crezca excesivamente el momento
positivo en el claro central, conviene aumentar en 20 por ciento el momento negativo
en el otro apoyo.
La envolvente de momentos debidos a los tres diagramas corregidos se muestra en
la figura y, como se aprecia, representa una reduccin sustancial en los momentos de
diseo en las secciones crticas. Esto es posible debido a que se est diseando para
tres combinaciones de carga que no se presentan simultneamente y que es admisible
considerar que, con ligeros agrietamientos y cambios de rigidez, la estructura disea-
da aceptando redistribucin se ajustar a resistir cualquiera de las tres combina-
ciones que se presente. El factor de seguridad contra la falla por la ocurrencia de un
mecanismo de colapso no ser inferior en la viga as diseada a aquel que tendra una
viga diseada para resistir una sola combinacin de carga cualquiera.
5.4 MTODOS APROXIMADOS DE ANLISIS. ASPECTOS
GENERALES
En lo que resta del captulo se describirn algunos mto-
dos aproximados de anlisis. Como se dijo inicialmente, es-
tos mtodos tienen utilidad en diseos preliminares y sirven,
adems, para comprobaciones rpidas de los resultados de
mtodos ms refinados.
Los mtodos de anlisis de estructuras se basan en el
cumplimiento de dos tipos de requisitos: los de equilibrio de
367
368 ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
fuerzas y los de compatibilidad de deformaciones. Debe
existir equilibrio entre las fuerzas externas actuantes sobre
la estructura y las reacciones en los apoyos de stas. Adems,
debe existir equilibrio local, a nivel de elementos aislados o de
secciones, entre las fuerzas externas y las fuerzas internas
aplicadas en dichas porciones aisladas de la estructura.
Los requisitos de equilibrio son independientes de las
propiedades mecnicas de los materiales, mientras que los
de compatibilidad implican la suposicin de leyes esfuerzo-
deformacin de los materiales.
En las estructuras isostticas, las condiciones de
equilibrio son suficientes para definir totalmente las reac-
ciones y las fuerzas internas, y, por tanto, para resolver el
anlisis. En las estructuras hiperest ticas el nmero de
ecuaciones de equilibrio que pueden establecerse es menor
que el nmero de incgnitas involucradas en dichas ecua-
ciones; por tanto, la solucin del anlisis requiere plantear
cierto nmero de ecuaciones adicionales basadas en la com-
patibilidad de deformaciones para que el problema se vuel-
va determinado.
La revisin de que se cumple el equilibrio, a nivel global
y local, es una comprobacin casi indispensable para los re-
sultados de mtodos refinados de anlisis, sea que se resuel-
van manualmente, sea por computadora. Por ejemplo, en el
marco plano sujeto a cargas verticales y horizontales de la
figura 5.18 conviene comparar los resultantes de las her-
zas externas, identificadas con el subndice A, con las de las
reacciones, identificadas con el subndice R. En este caso, el
momento de volteo en la base del edificio se equilibra en
parte por momentos flexionantes en la base de las columnas
y en parte por variacin de las reacciones verticales en las
mismas. El conocimiento de la forma en que se equilibra el
momento de volteo es importante para entender el compor-
tamiento de un edificio ante cargas laterales.
Una de las comprobaciones ms tiles del equilibrio a ni-
vellocal es la de las vigas aisladas, que lleva al concepto de
momento isosttico ya empleado anteriormente en este cap-
tulo. Como se muestra en la figura 5.19, un tramo de viga
continua, o parte de un marco, puede representarse como
una viga aislada simplemente apoyada sujeta a la su,erpo-
sicin de los efectos de las cargas externas ms lus de los
momentos aplicados en los extremos. Las fuerzas internas en
la viga isosttica pueden determinarse en forma sencilla y los
mflmentos en los extremos se toman de los resultados del an-
lisis que se est comprobando. Los momentos flexionantes y
las fuerzas cortantes deben cumplir con las relaciones expues-
tas en la misma figura 5.19 para que se respete el equilibrio.
Otra comprobacin muy conveniente del equilibrio local
es la de la fuerza cortante de entrepiso en marcos sujetos a
cargas laterales. En el diagrama de la figura 5.20, se aprecia
MTODOS APROXIMADOS DE ANLISIS. ASPECTOS GENERALES
,"T:M
R

b) Condiciones de equilibrio global






M
R2
M
R3
M
R4
PRl
P
R2
P
R3
a) Cargas externas e) Reacciones en las bases de las columnas
Figura 5.18. Equilibrio de cargas exte-
riores en una marco sujeto a cargas verti-
cales y horizontales.
P

VA Va R
A
Ra M
A
a) Condiciones de carga
b) Diagramas de momentos
Figura 5.19. Equilibrio de un tramo de vi-
ga continua.
P
R4
360
370
Figura 5.20. Equilibrio de un entrepiso de
un marco sujeto a cargas laterales.
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
8
7
F.
6
F.
5
F
4
F
3
F
2
F
1
a) Marco sujeto a cargas
laterales
}Pi
~ ~ ~ ~ = = = = =
M _VI M_
V2
M_
V
3
1/_ 21_ 31_
so n
U O
V= LVi
VH = L Mis + L Mi}
b) Equilibrio de momentos y cortantes
en el piso n
que la suma de momentos en los extremos de las columnas
debe ser igual a la fuerza cortante aplicada en el entrepiso
multiplicada por la altura de dicho entrepiso. De manera se-
mejante pueden hacerse comprobaciones de equilibrio de
nudos y de otras porciones de la estructura.
Debe recordarse que estas relaciones entre las fuerzas
internas y las cargas aplicadas que se derivan de las condi-
ciones de equilibrio son vlidas tanto en campo elstico co-
mo para los anlisis plsticos o no lineales. Al igual que el
concepto de momento isosttico sirvi para determinar la
resistencia al colapso de vigas en el subcaptulo anterior, el
concepto de cortante de entrepiso se emplea para determi-
nar la capacidad al colapso de marcos ante cargas laterales.
Los mtodos aproximados de anlisis de estructuras hi-
perestticas se basan en cumplir estrictamente con los re-
quisitos de equilibrio y adems, en suposiciones acerca de
las condiciones de compatibilidad de deformaciones o acer-
ANLISIS APROXIMADOS DE MARCOS Y VIGAS CONTINUAS MEDIANTE SUPOSICIN
ca de la distribucin de cargas entre los distintos elementos,
de manera que la estructura hiperesttica se transforma en
una isosttica equivalente y puede analizarse fcilmente co-
mo tal.
Los mtodos del primer tipo, cuando se aplican a marcos
o a vigas continuas, implican suponer la posicin de los pun-
tos de inflexin de la configuracin deformada de la estruc-
tura y requieren frecuentemente un trazo aproximado de la
misma. Los mtodos del segundo tipo implican la postulacin
de una distribucin sencilla de fuerzas internas que equi-
libra las cargas aplicadas y las transmite a los apoyos sin
que se exceda la resistencia en alguna seccin; represen-
tan soluciones de lmite inferior con respecto a la exacta.
Los dos sub captulos siguientes se dedicarn a ilustrar pro-
cedimientos de cada uno de los dos tipos.
5.5 ANLISIS APROXIMADOS DE MARCOS Y VIGAS
CONTINUAS MEDIANTE LA SUPOSICIN DE LOS
PUNTOS DE INFLEXIN
5.5.1 Mtodo del trazo aproximado de la elstica
Como se ha dicho, en una estructura hiperesttica es ne-
cesario establecer ciertas condiciones de compatibilidad de
deformaciones para que el problema se vuelva isosttico y
pueda analizarse con base exclusivamente en los requisitos
de equilibrio. Una forma de definir las condiciones adiciona-
les necesarias para resolver el problema, consiste en deter-
minar los puntos de inflexin de la configuracin deformada
de la estructura. Los puntos de inflexin son aquellos en que
la curvatura de la configuracin deformada cambia de sig-
no y en ellos el momento flexionante es nulo. Estos puntos
pueden representarse, por tanto, como articulaciones en
una estructura equivalente que es, en general, isosttica.
Puede establecerse el equilibrio de cada porcin entre pun-
tos de inflexin y determinar la distribucin de fuerzas in-
ternas. Un ejemplo se muestra en la figura 5.21.
Obviamente, la determinacin exacta de la posicin de
los puntos de inflexin implica el anlisis completo de la
estructura hiperesttica. Sin embargo, frecuentemente
puede hacerse una estimacin razonable de la posicin de
estos puntos y as el anlisis se reduce al de una estructura
isosttica. En este principio se basa el grupo de mtodos
aproximados de anlisis que se tratarn a continuacin.
El procedimiento ms comn para la localizacin de los
puntos de inflexin consiste en el trazo aproximado de la
elstica. A partir de la geometra de la estructura, de las
condiciones de carga, de las restricciones a la deformacin
en sus apoyos y de las rigideces relativas de los elementos,
371
372
L/4
1- -1-
Figura 5.21. Anlisis de una estructura
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
W
i
L
-1
L
a) Estructura de tres grados de hiperestaticidad
L
5
-1
hiperesttica mediante una isosttica b) Estructura isosttica equivalente (tres articulaciones ficticias co-
equivalente. locadas en los puntos de inflexin del diagrama de momentos).
se puede dibujar cualitativamente la elstica y sobre este
trazo ubicar aproximadamente los puntos de inflexin.
Considrese la viga doblemente empotrada sujeta a una
carga uniforme de la figura 5.22. Sabiendo que la tangente
de la elstica en los extremos debe ser horizontal por el em-
potramiento y que tambin debe ser horizontal en el centro
del claro por simetra de carga y geometra, la elstica
puede dibujarse con bastante precisin. Sobre el trazo reali-
zado se ubicaron a ojo los puntos de inflexin a una distancia
de aproximadamente 20 por ciento del claro (0.2L) medida a
partir de los apoyos. La viga con las articulaciones coloca-
das en los puntos de inflexin puede descomponerse en las
tres partes indicadas en la figura, cada una de las cuales es
isosttica. Comenzando con el tramo central. se encuentra
que las cortantes en las articulaciones valen 0.3WL y el
diagrama de momentos es el indicado en la figura. Conti-
nuando con los voladizos laterales (idnticos por simetra).
se aplica la carga externa ms una carga en la punta igual a
la reaccin encontrada en el tramo central. El diagrama de
momentos del conjunto se encuentra superponiendo las tres
partes resueltas por separado. Los resultados no son exac-
tos porque la posicin de los puntos de inflexin. para sec-
cin constante y material elstico. difiere en algo de la que
se ha determinado visualmente sobre la elstica (se en-
cuentran a 0.211L de los apoyos). Las diferencias en los mo-
mentos son en este caso relativamente pequeas. ya que la
ANLISIS APROXIMADOS DE MARCOS Y VIGAS CONTINUAS MEDIANTE

1_ L _1
al Viga doblemente empotrada

Tangente horizontal
I _ _ Punto. de
0.2 L 0.6 L
-1
0.2L
bl Trazo aproximado de la elstica y determinacin
de los puntos de inflexin

1_0.2-1_ 0.6L _10.2L_1
el Viga isosttica equivalente
W
R=0.6 WL =0.3WL

d} Descomposicin en tres estructuras isostticas
W(0.6 Ll2
Mc = = 0045 WU
L 8 .
W(0.2 Ll2
ME = R.0.2 L + 2
= 0.06 WU + 0.02 WU =
= 0.08 WU
373
el Diagramas de momentos en las tres subestructuras
Figura 5.22. Anlisis de una vi-
ga doblemente empotrada por
medio del trazo aproximado de
la elstica.

0.08 wu 1
f} superposicin de los tres diagramas para
obtener el diagrama de momento de la viga hiperesttica
En la solucin exacta
M
CL
= 0.0417 WL2
ME = 0.0833 WL2
374
ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
estimacin del punto de inflexin fue razonablemente apro-
ximada.
En la figura 5.23 se resuelve por el procedimiento del
trazo aproximado de la elstica una viga similar pero con
un extremo articulado y el otro empotrado. La forma de la
elstica no est tan claramente definida como en el caso an-
terior, ya que se sabe slo que la tangente ser horizontal en
el extremo empotrado y en el punto de flecha mxima cuya
posicin se desconoce, aunque se sabe que se encontrar
desplazado del centro hacia el extremo articulado. Por tan-
to, tambin el punto de inflexin se encontrar ms alejado
del extremo empotrado que en el caso anterior. Del trazo rea-
lizado con estas consideraciones se ubica el punto de infle-
xin a 0.3L del apoyo, con lo cual se resuelve la estructura
siguiendo los mismo pasos que para la doblemente empotra-
da. La viga se descompone en este caso en slo dos segmentos
isostticos, de los que se obtienen los diagramas de momen-
tos mostrados en la figura 5.23. El error en los momentos es
en este caso algo mayor que en el anterior, debido a que la
posicin del punto de inflexin difiere ms significativamen-
te de la correcta (se encuentra a 0.25L del apoyo en lugar
que a 0.3L).
En vigas continuas la localizacin de los puntos de inflexin
puede hacerse con precisin razonable, aun para condiciones
irregulares de carga y geometra. Por tanto, el procedimiento
esbozado puede emplearse con razonable precisin para obte-
ner distribuciones cuantitativas de fuerzas internas. Una re-
gla importante para el trazo de la elstica es que, tomando
como base un tramo de viga en que las distribuciones de
cargas y rigideces son simtricas, los puntos de inflexin y
los puntos de flecha mxima y tangente nula de la elstica
se desplazarn, cuando estas distribuciones son asimtri-
cas, hacia las zonas donde la carga es mayor o donde la rigi-
dez es menor. As, en las vigas de la figura 5.23, el punto de
inflexin se alej del extremo empotrado con respecto a la
viga de la figura 5.22, ya que la articulacin del extremo
opuesto atrajo el punto de inflexin.
En estructuras ms complejas y en las sujetas a condi-
ciones de carga irregulares, el procedimiento resulta poco
preciso o requiere de clculos y determinaciones adiciona-
les excesivamente laboriosos para los fines que se persi-
guen. El mtodo sigue teniendo, sin embargo, utilidad para
comprobaciones cualitativas de rdenes de magnitud y de
signo de las fuerzas internas. El trazo de la elstica indica la
curvatura de las diferentes secciones y, por tanto, el signo
de los momentos a que stas estn sujetas.
El siguiente procedimiento resulta de utilidad para realizar
el trazo aproximado de la elstica, especialmente para vigas
continuas con condiciones de carga irregulares. La explicacin
se ilustrar con el ejemplo de la viga de la figura 5.24.
ANLISIS APROXIMADOS DE MARCOS Y VIGAS CONTINUAS MEDIANTE SUPOSICIN
1-
L
-1
a) Viga empotrada en un extremo
1-
0.7 L
-lpunto de
- O.3L 1
b) Trazo aproximado de la elstica
15.
o

1-
0.7 L
-1
0.3 L--t
-
e) Viga isosttica equivalente
R __
W
(02
7L
)
----,:---=0.35WL
R
el) Descomposicin en dos estructuras isostticas
1- -1
0.35L
W(0.7 L)2
8
=0.0612WL2
W(0.3 L)2

ME=RxO.3L+ 2
ME
= 0.105WL
2
+O.045WL2
= 0.150 WU
e) Diagramas de momentos en las
dos subestructuras
0.0612 WUI
0.150 WU
f) Superposicin de los dos diagramas
0.07 WU
0.125 WU

g) Diagrama de momentos segn la
solucin exacta
Figura 5.23. Anlisis de
una viga empotrada en un
extremo por el mtodo del
1 0.25 L _1 aproximado de la
- elashca.
375
376 ALGUNOS ASPECTOS DEL ANLISIS ESTRUCTURAL
8 ton/m
5 ton +
1-
3m
-1
3m-l-
6m
-1
3m -1


Elsticas de los tramos independientes

Momentos de empotramiento
3 3 x 16 x 6
M
1
= 16PL = = 18 ton-m
WL2 8 x 36
M2 = -'-2- = '2 = 24 ton-m
M3 = PL = 5 x 3 = , 5 ton-m
Giros de los nudos

Figura 5.24. Trazo de la elstica para una Puntos de inflexin /'"
viga continua con condicin