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FORMATO ANAMORFICO. En pelculas panormicas (a partir de "Relacin de Aspecto" 1.

54, ver Formato de Imagen), la calidad de imagen mejora si le aplica la "Compresin anamrfica". La "anamorfosis" aplicada a un DVD consiste en codificar la imagen adaptndola al mismo factor de forma (relacin de aspecto) que el de un TV panormico 16:9. Dicho de otro modo, la imagen anamrfica tiene una proporcin idntica a la proporcin nativa de un TV panormico 16:9 de manera que "encaja" como anillo al dedo. De esta manera, se aprovecha mejor el tamao de imagen disponible en el stream de datos del DVD (almacenando menos "zona negra", que es irrelevante) y proporcionando una imagen de mucha ms calidad y resolucin. Vamos a ver mejor esto grficamente con las imgenes siguientes. En el DVD se guarda siempre cada fotograma con los mismos pxeles (720 x 576 si es PAL), pero estos pxeles no son cuadrados, por lo que as es como veramos la informacin tal como la "guarda" el DVD:

El aspect ratio (ancho : alto) de la imagen es en ambos casos de 2.35:1 en su formato cinematogrfico.

Observad como la primera imagen parece comprimida horizontalmente si la vemos en la "resolucin nativa" del DVD (parece un cuadro del Greco), con lo que las franjas negras son mucho menores que en la imagen de la derecha. En la segunda imagen, sin compresin anamrfica (se trata de una simulacin No existe que sepamos ninguna edicin de "La Comunidad del Anillo" sin mejora anamrfica), tenemos mucha ms zona negra desaprovechada en la imagen, por lo que se visualizar mucho peor. Al reproducir un vdeo anamrfico en un DVD conectado a una TV panormica (16:9), el reproductor (si est configurado adecuadamente, ver Formato de Imagen (2)), muestra automticamente el vdeo en su aspecto original, eliminando este aspecto "anorxico" de los personajes de la Comunidad del Anillo. Adems, muchas TV 4:3 estndar europeas modernas tienen un modo "16:9", donde se reduce el rea de escaneo vertical, con lo que se restablece el formato adecuado de la imagen sin perder resolucin efectiva (con lo que tambin se aprovecha la mejora de calidad del formato anamrfico). Generalmente, se puede saber si un DVD es anamrfico si en la contraportada dice "mejorado para TV panormica 16:9" (en ingls "16:9 enhanced"), "anamorphic widescreen" o algo similar. Si lo nico que dice es "panormico" "widescreen", probablemente est en formato "letterbox" para TV 4:3 (ver tambin "Widescreen"). Pantalla panormica: enmascarada o anamrfica

El parque de visualizacin funcin de la problemtica

televisores de pantalla panormica se incrementa de forma notable. La de programas (DVD o TV) en un televisor panormico motiva, en tcnica utilizada, una notable prdida de resolucin. Vamos a analizar la de la visualizacin de los discos DVD.

La mxima resolucin que puede ofrecer un DVD PAL es de 720x576 y la de un DVD NTSC es de 720x480. Luego una pelcula DVD en PAL (zona 2) ofrece un 20% ms de resolucin que una pelcula DVD en NTSC (zona 1). Por tanto no resulta recomendable en Europa adquirir pelculas de DVD en estndar NTSC. Otro problema existente sobre la visualizacin de discos DVD, que tambin afecta a la resolucin, se encuentra localizado en la forma de presentar la pelcula sobre un televisor de pantalla panormica, pues en funcin del sistema empleado (compresin anamrfica o enmascarado duro o Letterbox) se origina una notable prdida de resolucin en funcin de la relacin de aspecto de la pelcula (CinemaScope, 1,85:1, etc.). Actualmente, la mayora de los teledifusores difunden las pelculas con una relacin de aspecto de 16:9 a travs de un enmascarado duro (formato buzn), pero ello motiva una prdida de resolucin cuando se visualizan las imgenes en pantalla completa en un televisor panormico de 16:9. En estas circunstancias, se origina una

prdida de resolucin del 33%. Una prdida perfectamente visible, inclusive por espectadores poco crticos. Algunas cadenas alemanas de televisin (ZDF y 3SAT) emiten espordicamente en formato anamrfico y, hasta hace poco, Canal Satlite Digital emita Canal+ 16:9 y Taquilla 16:9 en formato anamrfico. Para evitar la prdida de resolucin en la difusin de programas en 16:9 tan slo existen tres caminos: difusin anamrfica, televisin PALplus o televisin digital en alta definicin (HDTV). Para comprender la prdida de resolucin en funcin del tipo de pelcula es conveniente analizar la relacin de aspecto de las pelculas.

Relacin de aspecto.
La pantalla panormica queda definida por su relacin de aspecto, es decir, la relacin entre la anchura y la altura. La TV estndar, que tiene una forma bsicamente cuadrada, tiene una relacin de aspecto de 4:3 o de 1,33:1. Ello significa que la anchura es 1,33 veces mayor que su altura. Cuanto ms grande sea la relacin de aspecto ms ancha ser la pantalla con relacin a una altura determinada. As, una relacin de 2,35:1 (CinemaScope) significa que la anchura es 2,35 veces mayor que la altura. En televisin digital y en PALplus se utiliza, por compromiso, la relacin 16:9 o de 1,77:1, es decir, la anchura es 1,77 veces mayor que la altura. En la figura 1 se muestran las relaciones de aspecto de cuatro tipos de pantalla. Hay que destacar, que la relacin de aspecto slo describe la forma rectangular de la pantalla, no su tamao.

Formato acadmico y estndar PAL NTSC (2.35)

Formato cine americano (1.85) y CinemaScope

Fig. 1 Relacin de aspecto de los formatos de cine y televisin

A lo largo de la historia de la produccin cinematogrfica, se han utilizado una gran diversidad de relaciones de aspecto. Unas relaciones que se han plasmado sobre pelculas de diversos formatos: Sper 8mm, 16 mm, 35 mm y 70 mm.

En 1.930 la Hollywood Academy of Motion Picture Arts and Sciences normaliza para la produccin de pelculas la relacin de 1.33:1, tambin denominada relacin Acadmica. Hasta 1950, todas las pelculas fueron rodadas en formato Acadmico y se exhiban en las salas con una relacin de aspecto 1,33:1. La imagen Acadmica es casi cuadrada y su forma fue adoptada por la naciente industria de la televisin como el estndar para sus representaciones. A medida que ms y ms pblico se pasaba a la televisin, descenda el inters por asistir a las salas cinematogrficas. Cuando la

industria cinematogrfica se sinti suficientemente amenazada por la semejanza del formato de la pantalla de televisin, las pelculas se exhibieron en formato de gran pantalla con el fin de atraer el inters del pblico ofreciendo un producto en un formato ms espectacular.

La 2Oth Century Fox desarroll el CinemaScope a principios de 1.950, como una manera de exhibir pelculas con una relacin de aspecto de gran pantalla panormica (2,35:1). La relacin de aspecto 2,35:1 es casi dos veces ms ancho que el Acadmico. Las pelculas rodadas en CinemaScope empleaban la misma pelcula de 35mm que la que se utilizaba en el Acadmico, pero la cmara usaba unas lentes anamrficas especiales, con las que se poda filmar una imagen de aproximadamente dos veces el ancho del formato Acadmico y comprimirla en un marco de tamao Acadmico.

Esto daba lugar a imgenes con un aspecto alargado y delgado, pero cuando la pelcula se emita a travs de un proyector con unas lentes anamrficas similares, la pelcula se descomprima y se presentaba en la relacin de aspecto de ancho deseado de 2,35:1.

En 1954, Panavision desarroll un sistema similar, ms barato y compatible con el CinemaScope. A principios de 1970, los caros sistemas de proyeccin en CinemaScope fueron reemplazados por sistemas Panavision. Hoy en da el sistema Panavision se ha impuesto en las producciones panormicas de pelculas rodadas sobre 35 mm. Por este motivo, la frase Rodada en Panavision aparece comnmente en los ttulos de crdito de muchas pelculas.

Enmascarado.

Existen, bsicamente, tres tcnicas de enmascarado: suave, duro y protegido:

En el enmascarado suave la pelcula se rueda sobre un marco Acadmico (utilizando todo el marco) y se enmascara en la sala mediante una mscara situada en la parte superior e inferior del marco, con lo cual se visualiza una imagen panormica, Dado que la pelcula original se rod en Acadmico y contiene informacin en la totalidad del marco, la exhibicin de la pelcula en la sala de cine contiene menos informacin sobre la imagen originalmente rodada. El enmascarado suave da ms flexibilidad a la sala cuando se exhibe la pelcula porque controla en cierto modo la cantidad de pelcula que est enmascarada.

El enmascarado duro o Letterbox, consiste en colocar dos franjas, una superior y otra inferior, dentro del marco. Por tanto, en la exhibicin se proyecta la pelcula con el mismo formato que fue rodado. El enmascarado duro se utiliza en televisin cuando se difunden pelculas panormicas con la relacin de aspecto que se emplea en la exhibicin de salas de cine. El enmascarado duro de la televisin se conoce, habitualmente, con el nombre de formato buzn, ya que la imagen recuerda un buzn de correos.

Formato buzn o Letterbox

El enmascarado protegido es la tcnica que utilizan algunos directores, que aseguran que sus rodajes se exhibirn en 4:3 en televisin y en la relacin de aspecto correcta en salas de cine. En el enmascarado protegido la pelcula ocupa

todo el marco del formato Acadmico, pero con la particularidad de que se protege el rea que se exhibir en el cine. Proteger significa, en trminos generales, que no se permite informacin extraa en el marco, incluso si est fuera del rea que ser mostrada en las salas de cine. A travs de esta tcnica se tiene la seguridad de que se llenar toda la pantalla en un televisor estndar y con ello, se podr satisfacer los gustos de la gran mayora de telespectadores que no son partidarios de las imgenes en formato buzn.

Existe otra opcin conocida como sistema pan & scan que consiste en mover una ventana de proporcin 1.33:1 de un lado a otro de cada fotograma para capturar la accin de la pelcula. Como consecuencia los espectadores ven una imagen diferente que la que el director quera que vieran y sobre todo se pierde gran parte de la imagen, hasta un 43%.

Sistema Pan&Scan

Relaciones de aspecto para TV.

Mientras que en las salas de cine es posible escoger, por medio del enmascarado, la relacin de aspecto correcta en funcin de la pelcula, en la pantalla del televisor (estndar o panormico) la relacin de aspecto es fija: 4:3 en el estndar y 16:9 en

el panormico. Adems, existe otro problema, ya que la pantalla del televisor, incluso el panormico, no tiene la misma relacin de aspecto de algunas pelculas panormicas. Este problema desaparece para el caso de que se utilice un proyector de video con ajuste electrnico de la mscara (zona de proyeccin). La visualizacin de una pelcula panormica en un televisor estndar en la modalidad de enmascarado (formato buzn) motiva una notable prdida de informacin que afecta sobre la calidad de la imagen. As la visualizacin de una pelcula panormica de 2,35:1 en un televisor de 4:3 motiva que tan slo se utilice el 56% de la pantalla para la imagen visible, mientras que el resto (44 %) se destina al enmascarado o barras negras. La visualizacin de una pelcula de 2,35:1 en un televisor de 16:9 motiva que se aproveche el 75% de la imagen para la imagen visible, mientras que el resto (25%) se destina al enmascarado (12,5% en la franja superior y 12,5% en la franja inferior).

Los televisores panormicos que resultan idneos para visualizar televisin digital en HDTV o seales de PALplus, tienen una relacin de aspecto de 16:9 o de 1,77:1. Esta relacin fue escogida como un compromiso entre el Acadmico (1,33:1) y el CinemaScope (2,35:1). La pantalla de los televisores panormicos 16:9 es un 33% ms ancha que la de los televisores estndar y un 33% ms estrecha que la pantalla de CinemaScope. En otras palabras, la relacin 16:9 no fue un capricho, sino una solucin de compromiso entre el cine panormico y la televisin estndar.

Cuando se visualizan pelculas panormicas de 1,85:1 en un televisor de 16:9, las barras negras (superior e inferior) son prcticamente despreciables, ya que las relaciones de aspecto son muy similares.

Pelculas sobre DVD.

La finalidad del cine domstico es la recreacin, dentro de lo posible, de un entorno de cine en un ambiente hogareo. Los autnticos entusiastas del cine domstico se esfuerzan para conseguir que las exhibiciones en su sala de cine domstico sean lo

ms parecidas a una sala de cine pblico.

Si en el cine, una pelcula tiene una relacin de aspecto de CinemaScope (2,35:1) es imprescindible que cuando la imagen se visualiza en video tambin tenga una relacin de aspecto de 2,35:1. Existen, esencialmente, dos tcnicas para transferir una pelcula en un marco de DVD con el fin de preservar la relacin de aspecto original de cine.

Un marco de DVD en estndar PAL tiene una resolucin mxima de 720 puntos por lnea y 576 lneas activas. Por tanto, la resolucin mxima en pantalla es de 414.720 pixels. Un marco de DVD tiene una relacin de aspecto de 1,25 con la particularidad, de que los pixels (elementos unitarios de imagen) no tienen una relacin cuadrada.

Con el fin de ajustar la imagen original rectangular (pelcula) en un marco casi cuadrado (DVD), deben darse ciertas premisas. La relacin de aspecto de la imagen puede preservarse a expensas del tamao y de la resolucin de la imagen. Mediante una contraccin del ancho de imagen se puede preservar la relacin de aspecto original, pero ello exigir colocar barras negras en la parte superior e inferior para llenar el espacio restante del marco. Este tipo de imagen se conoce por imagen buzn y equivale a la tcnica del enmascarado duro que se utiliza en el cine. El formato buzn provoca, como ya se ha mencionado anteriormente, una prdida de informacin del orden del 44% en televisores estndar con una pelcula de CinemaScope. En las fotos del final se muestra el proceso de contraccin de una pelcula de CinemaScope (2,35:1) y de formato Americano (1,85:1) sobre un marco de DVD PAL (1,25:1). En el marco del DVD se incluye la imagen de la pelcula en formato buzn, con el fin de mantener intacta la relacin de aspecto de la pelcula. En la visualizacin, la pelcula aparecer en formato buzn, con unas barras negras destacables en el televisor estndar y ms reducidas en un televisor panormico.

Otra tcnica empleada para mantener intacta la relacin de aspecto de la pelcula se apoya en las tcnicas de compresin y expansin. Con la tcnica de compresin en la produccin y descompresin en la reproduccin se evitan notables prdidas de resolucin. Esencialmente la tcnica de compresin y descompresin es equivalente al procesado anamrfico del cine. El proceso bsico de compresin se

apoya en comprimir la imagen original (2,35:1 o 1,85:1) sobre un marco de DVD (1,25:1) y el de reproduccin en descomprimir la imagen para obtener la relacin de aspecto original. La compresin exige colocar las barras cuando se comprime la imagen sobre el marco del DVD. A diferencia del procesado por enmascarado, el sistema de compresin permite trabajar con toda la resolucin que es capaz de ofrecer el DVD.

Esta tcnica tambin se utiliza en algunos camascopios o cmaras de televisin cuando filman en 16:9 en un marco o sensor CCD de 4:3, pues garantiza que las tomas se realicen a plena resolucin. Se suele hacer por medios digitales o intercalando un objetivo anamrfico.

El procesado de compresin sobre DVD es ideal para visualizar las imgenes sobre televisores de 16:9, ya que con ello se obtienen imgenes de resolucin mxima. Esta tcnica tambin se podra emplear tanto en la televisin PAL como en la televisin digital estndar, pero ello motivara la visualizacin de imgenes alargadas en televisores de 4:3, al menos hasta el ao 2.013 en el que desaparecer definitivamente el sistema de televisin PAL.

Para comprender mejor.

Ejemplo 1. Imagen en formato cine Americano con relacin 1,85:1

NO ANAMORFICO. LETTERBOX

ANAMORFICO

El video grabado sobre un DVD no Anamrfico. Observar las barras negras arriba y abajo de la imagen. Estas estn actualmente presentes en la seal.

Vdeo grabado sobre un DVD anamrfico. Observar que la imagen aparece comprimida horizontalmente, mientras se mantiene toda su resolucin vertical. Observar que casi no aparecen visibles las barras negras en la seal. Normalmente, no nos gustara ver el video en este estado.

Vdeo no anamrfico tal como aparecera sobre una televisin estndar 4:3. Este es el llamado formato buzn o Letterbox.

Vdeo anamrfico tal como aparecera sobre una televisin estndar 4:3. El reproductor de DVD hace una conversin matemtica sobre la seal de video combinando 4 lneas de resolucin vertical en 3 hasta corregir la relacin de aspecto. Las barras negras arriba y abajo son generadas electrnicamente, completando la imagen. Visualmente, no se distingue de una imagen DVD no anamrfica.

Vdeo no anamrfico tal como aparece sobre una televisin 16:9. Las barras grises estn generadas por la televisin para rellenar las partes no usadas de la pantalla. Usando el modo "zoom" de la televisin, podremos ampliar la imagen electrnicamente hasta llenar la pantalla, pero degradaremos la calidad de la imagen debido a la prdida de resolucin.

Vdeo anamrfico tal como aparece en una televisin de 16:9. La imagen comprimida grabada en el disco (ver imagen superior) se enva directamente a la televisin, la cual descomprime horizontalmente la seal de vdeo hasta mostrar la relacin de aspecto correcta. Como se puede ver, la imagen llena la pantalla manteniendo toda la resolucin vertical. La calidad de la imagen es excelente.

Ejemplo 2. Imagen en formato CinemaScope o Panavision 2,35:1

NO ANAMORFICO. LETTERBOX

ANAMORFICO

Vdeo grabado en DVD no anamrfico. Observar que las barras negras arriba y debajo de la imagen son ms gruesas que en una presentacin 1.85:1. Como la relacin de aspecto 2.35:1 es ms ancha, son necesarias las barras ms gruesas para mantener la composicin. Estas estn presentes en la seal.

Vdeo grabado sobre un DVD anamrfico. Observar que la imagen aparece comprimida horizontalmente, manteniendo casi toda su resolucin vertical. Ahora son visibles las barras arriba y abajo de la imagen ya que la relacin de aspecto 2.35:1 es ms ancha necesitndose estas para mantener la composicin correcta. Estn presentes en la seal. Normalmente, no nos gustara ver el video en este estado.

Vdeo no anamrfico tal como aparecera sobre una televisin estndar 4:3. Este es el llamado formato buzn o Letterbox.

Vdeo anamrfico tal como aparecera sobre una televisin estndar 4:3. El reproductor de DVD hace una conversin matemtica sobre la seal de video combinando 4 lneas de resolucin vertical en 3 hasta corregir la relacin de aspecto. Las barras negras arriba y abajo son generadas electrnicamente, completando la imagen. Visualmente, no se distingue de una imagen DVD no anamrfica.

Vdeo no anamrfico tal como aparece sobre una televisin 16:9. Las barras grises estn generadas por la televisin para rellenar las partes no usadas de la pantalla. Usando el modo "zoom" de la televisin, podremos ampliar la imagen electrnicamente hasta llenar la pantalla, pero degradaremos la calidad de la imagen debido a la prdida de resolucin.

Vdeo anamrfico tal como aparece en una televisin de 16:9. La imagen comprimida grabada en el disco (ver imagen superior) se enva directamente a la televisin, la cual descomprime horizontalmente la seal de vdeo hasta mostrar la relacin de aspecto correcta. Como se puede ver, la imagen llena la pantalla manteniendo toda la resolucin vertical. Debido a que la relacin de aspecto 2.35:1 es ms ancha, son necesarias unas estrechas barras

negras para mantener la proporcin correcta. An as, la calidad de la imagen es excelente.

En resumen.

1,33:1 1,77:1 1,85:1 2,35:1 1,00:1

Televisin estndar PAL y NTSC. Formato de cine Acadmico. Televisin formato 16:9. Futura televisin digital Europea DVB (1,78:1 en la televisin ATSC Americana) Formato cine Americano. Formato CinemaScope, actualmente llamado Panavision. Formato Omnimax. Cine en gran formato para parques temticos.

Los televisores panormicos y la televisin digital (HDTV y SDTV) tienen futuro. Asimismo, tambin tienen futuro los discos de DVD anamrficos ya que ofrecen un 33% ms de resolucin en comparacin con los VHS enmascarados. Por el momento, no existe una denominacin estndar para el DVD anamrfico, as algunos fabricantes lo denominan ampliado para 16:9, Ampliado para televisor panormico, Widescreen 16:9, etc. Con toda probabilidad, a medida que el parque de televisores de 16:9 se vaya incrementando, los pocos fabricantes de pelculas sobre DVD que an no lo hacen, utilizarn el procesado anamrfico o de compresin. En definitiva, una pelcula transferida adecuadamente sobre un DVD en modo anamrfico y reproducida en un televisor panormico a travs de una correcta descompresin da origen a imgenes realmente espectaculares y si va acompaado de un sistema de sonido multicanal, tipo Dolby Digital o DTS, mejor.

Es muy importante que la televisin en formato panormico 16:9 nos pueda descomprimir automticamente las seales de modo anamrfico. Esto, hoy en da, muy pocas televisiones panormicas lo hacen. Tan slo las de alta gama.

Por tanto, cuidado cuando vayamos a comprarnos una televisin 16:9.

Ha de tener, obligatoriamente, la marca PAL PLUS o WIDE PLUS para garantizarnos la mejor calidad de imagen.