Está en la página 1de 3

Lenguaje y Comunicacin Sptimo ao bsico, Unidad 2 Ms all de la lectura

EL VASO DE LECHE (Manuel Rojas)


Afirmado en la barandilla de estribor, el marinero pareca esperar a alguien. Tena en la mano izquierda un envoltorio de papel blanco, manchado de grasa en varias partes. Con la otra mano atenda la pipa. Entre unos vagones apareci un joven delgado; se detuvo un instante, mir hacia el mar y avanz despus, caminando por la orilla del muelle con las manos en los bolsillos, distrado o pensando. Cuando pas frente al barco, el marinero le grit en ingls: -I say; look here! (Oiga, mire!) El joven levant la cabeza, y, sin detenerse, contest en el mismo idioma: -Hallo! What? (Hola! Qu?) -Are you hungry? (Tiene hambre?) Hubo un breve silencio, durante el cual el joven pareci reflexionar y hasta dio un paso ms corto que los dems, como para detenerse; pero al fin dijo, mientras diriga al marinero una sonrisa triste: -No, I am not hungry. Thank you, sailor. (No, no tengo hambre. Muchas gracias, marinero.) -Very well. (Muy bien.) Sacse la pipa de la boca el marinero, escupi y colocndosela de nuevo entre los labios, mir hacia otro lado. El joven, avergonzado de que su aspecto despertara sentimientos de caridad, pareci apresurar el paso, como temiendo arrepentirse de su negativa. Un instante despus, un magnfico vagabundo, vestido inverosmilmente de harapos, grandes zapatos rotos, larga barba rubia y ojos azules, pas ante el marinero, y ste, sin llamarlo previamente, le grit: -Are you hungry? No haba terminado an su pregunta, cuando el atorrante, mirando con ojos brillantes el paquete que el marinero tena en las manos, contest apresuradamente: -Yes, sir, I am very much hungry! (Si, seor, tengo harta hambre!) Sonri el marinero. El paquete vol en el aire y fue a caer entre las manos vidas del hambriento. Ni siquiera dio las gracias, y abriendo el envoltorio calentito an, sentse en el suelo, restregndose las manos alegremente al contemplar su contenido. Un atorrante de puerto puede no saber ingls, pero nunca se perdonara no saber el suficiente como para pedir de comer a uno que habla ese idioma. El joven que pasara momentos antes, parado a corta distancia de all, presenci la escena. El tambin tena hambre. Haca tres das justos que no coma, tres largos das. Y ms por timidez y vergenza que por orgullo, se resista a pararse delante de las escalas de los vapores, a las horas de comida, esperando de la generosidad de los marineros algn paquete que contuviera restos de guisos y trozos de carne. No poda hacerlo, no podra hacerlo nunca. Y cuando, como en el caso reciente, alguno le ofreca sus sobras, las rechazaba heroicamente, sintiendo que la negativa aumentaba su hambre. Seis das haca que vagaba por las callejuelas y muelles de aquel puerto. Lo haba dejado all un vapor ingls procedente de Punta Arenas, puerto en donde haba desertado de un vapor en que serva como muchacho de capitn. Estuvo un mes all, ayudando en sus ocupaciones a un austriaco pescador de centollas, y en el primer barco que pas hacia el norte embarcse ocultamente. Lo descubrieron al da siguiente de zarpar y environlo a trabajar en las calderas. En el primer puerto grande que toc el vapor lo desembarcaron, y all qued, como un fardo sin direccin ni destinatario, sin conocer a nadie, sin un centavo en los bolsillos y sin saber trabajar en oficio alguno. Mientras estuvo all el vapor, pudo comer, pero despus... La ciudad enorme, que se alzaba ms all de las callejuelas llenas de tabernas y posadas pobres, no le atraa; parecale un lugar de esclavitud, sin aire, obscura, sin esa grandeza amplia del mar, y entre cuyas altas paredes y calles rectas la gente vive y muere aturdida por un trfago angustioso. Estaba posedo por la obsesin del mar, que tuerce las vidas ms lisas y definidas como un brazo poderoso una delgada varilla. Aunque era muy joven haba hecho varios viajes por las costas de Amrica del Sur, en diversos vapores, desempeando distintos trabajos y faenas, faenas y trabajos que en tierra casi no tenan aplicacin. Despus que se fue el vapor, anduvo y anduvo, esperando del azar algo que le permitiera vivir de algn modo mientras tomaba sus canchas familiares; pero no encontr nada. El puerto tena poco movimiento y en los contados vapores en que se trabajaba no lo aceptaron. Ambulaban por all infinidades de vagabundos de profesin; marineros sin contrata, como l, desertados de un vapor o prfugos de algn delito; atorrantes abandonados al ocio, que se mantienen de no se sabe qu, mendigando o robando, pasando los das como las cuentas de un rosario mugriento, esperando quin sabe qu extraos acontecimientos, o no esperando nada, individuos de las razas y pueblos ms exticos y extraos, aun de aquellos en cuya existencia no se cree hasta no haber visto un ejemplar vivo. Al da siguiente convencido de que no podra resistir mucho ms, decidi recurrir a cualquier medio para procurarse alimentos. Caminando, fue a dar delante de un vapor que haba llegado la noche anterior y que cargaba trigo. Una hilera de hombres marchaba, dando la vuelta, al hombro los pesados sacos, desde los

Lenguaje y Comunicacin Sptimo ao bsico, Unidad 2 Ms all de la lectura vagones, atravesando una planchada, hasta la escotilla de la bodega, donde los estibadores reciban la carga. Estuvo un rato mirando hasta que atrevise a hablar con el capataz, ofrecindose. Fue aceptado y animosamente form parte de la larga fila de cargadores. Durante el primer tiempo de la jornada, trabaj bien; pero despus empez a sentirse fatigado y le vinieron vahdos, vacilando en la planchada cuando marchaba con la carga al hombro, viendo que a sus pies la abertura formada por el costado del vapor y el muralln del muelle, en el fondo de la cual, el mar, manchado de aceite y cubierto de desperdicios, glogloteaba sordamente. A la hora de almorzar hubo un breve descanso y en tanto que algunos fueron a comer en los figones cercanos y otros coman lo que haban llevado, l se tendi en el suelo a descansar, disimulando su hambre. Termin la jornada completamente agotado, cubierto de sudor, reducido ya a lo ltimo. Mientras los trabajadores se retiraban, se sent en unas bolsas acechando al capataz, y cuando se hubo marchado el ltimo, acercse a l y confuso y titubeante, aunque sin contarle lo que le suceda, le pregunt si podan pagarle inmediatamente o si era posible conseguir un adelanto a cuenta de lo ganado. Contestle el capataz que la costumbre era pagar al final del trabajo y que todava sera necesario trabajar el da siguiente para concluir de cargar el vapor. Un da ms! Por otro lado, no adelantaban un centavo. -Pero -le dijo-, si usted necesita, yo podra prestarle unos cuarenta centavos... No tengo ms. Le agradeci el ofrecimiento con una sonrisa angustiosa y se fue. Le acometi entonces una desesperacin aguda. Tena hambre, hambre, hambre! Un hambre que lo doblegaba como un latigazo; vea todo a travs de una niebla azul y al andar vacilaba como un borracho. Sin embargo, no habra podido quejarse ni gritar, pues su sufrimiento era obscuro y fatigante; no era dolor, sino angustia sorda, acabamiento; le pareca que estaba aplastado por un gran peso. Sinti de pronto como una quemadura en las entraas, y se detuvo. Se fue inclinando, inclinando, doblndose forzadamente como una barra de hierro, y crey que iba a caer. En ese instante, como si una ventana se hubiera abierto ante l, vio su casa, el paisaje que se vea desde ella, el rostro de su madre y el de sus hermanas, todo lo que l quera y amaba apareci y desapareci ante sus ojos cerrados por la fatiga... Despus, poco a poco, ces el desvanecimiento y se fue enderezando, mientras la quemadura se enfriaba despacio. Por fin se irgui, respirando profundamente. Una hora ms y caera al suelo. Apur el paso, como huyendo de un nuevo mareo, y mientras marchaba resolvi ir a comer a cualquier parte, sin pagar, dispuesto a que lo avergonzaran, a que le pegaran, a que lo mandaran preso, a todo; lo importante era comer, comer, comer. Cien veces repiti mentalmente esta palabra: comer, comer, comer, hasta que el vocablo perdi su sentido, dejndole una impresin de vaco caliente en la cabeza. No pensaba huir; le dira al dueo: "Seor, tena hambre, hambre, hambre, y no tengo con qu pagar... Haga lo que quiera". Lleg hasta las primeras calles de la ciudad y en una de ellas encontr una lechera. Era un negocito muy claro y limpio, lleno de mesitas con cubiertas de mrmol. Detrs de un mostrador estaba de pie una seora rubia con un delantal blanqusimo. Eligi ese negocio. La calle era poco transitada. Habra podido comer en uno de los figones que estaban junto al muelle, pero se encontraban llenos de gente que jugaba y beba. En la lechera no haba sino un cliente. Era un vejete de anteojos, que con la nariz metida entre las hojas de un peridico, leyendo, permaneca inmvil, como pegado a la silla. Sobre la mesita haba un vaso de leche a medio consumir. Esper que se retirara, paseando por la acera, sintiendo que poco a poco se le encenda en el estmago la quemadura de antes, y esper cinco, diez, hasta quince minutos. Se cans y parse a un lado de la puerta, desde donde lanzaba al viejo unas miradas que parecan pedradas. Qu diablos leera con tanta atencin! Lleg a imaginarse que era un enemigo suyo, el cual, sabiendo sus intenciones, se hubiera propuesto entorpecerlas. Le daban ganas de entrar y decirle algo fuerte que le obligara a marcharse, una grosera o una frase que le indicara que no tena derecho a permanecer una hora sentado, y leyendo, por un gasto tan reducido. Por fin el cliente termin su lectura, o por lo menos la interrumpi. Se bebi de un sorbo el resto de leche que contena el vaso, se levant pausadamente, pag y dirigise a la puerta. Sali; era un vejete encorvado, con trazas de carpintero o barnizador. Apenas estuvo en la calle, afirmse los anteojos, meti de nuevo la nariz entre las hojas del peridico y se fue, caminando despacito y detenindose cada diez pasos para leer con ms detenimiento. Esper que se alejara y entr. Un momento estuvo parado a la entrada, indeciso, no sabiendo dnde sentarse; por fin eligi una mesa y dirigise hacia ella; pero a mitad de camino se arrepinti, retrocedi y tropez en una silla, instalndose despus en un rincn. Acudi la seora, pas un trapo por la cubierta de la mesa y con voz suave, en la que se notaba un dejo de acento espaol, le pregunt: -Qu se va usted a servir? Sin mirarla, le contest: -Un vaso de leche. -Grande? -S, grande.

Lenguaje y Comunicacin Sptimo ao bsico, Unidad 2 Ms all de la lectura -Solo? -Hay bizcochos? -No; vainillas. -Bueno, vainillas. Cuando la seora se dio vuelta, l se restreg las manos sobre las rodillas, regocijado, como quien tiene fro y va a beber algo caliente. Volvi la seora y coloc ante l un gran vaso de leche y un platillo lleno de vainillas, dirigindose despus a su puesto detrs del mostrador. Su primer impulso fue el de beberse la leche de un trago y comerse despus las vainillas, pero en seguida se arrepinti; senta que los ojos de la mujer lo miraban con curiosidad. No se atreva a mirarla; le pareca que, al hacerlo, conocera su estado de nimo y sus propsitos vergonzosos y l tendra que levantarse e irse, sin probar lo que haba pedido. Pausadamente tom una vainilla, humedecindola en la leche y le dio un bocado; bebi un sorbo de leche y sinti que la quemadura; ya encendida en su estmago, se apagaba y deshaca. Pero, en seguida, la realidad de su situacin desesperada surgi ante l y algo apretado y caliente subi desde su corazn hasta la garganta; se dio cuenta de que iba a sollozar, a sollozar a gritos, y aunque saba que la seora lo estaba mirando, no pudo rechazar ni deshacer aquel nudo ardiente que se estrechaba ms y ms. Resisti, y mientras resista, comi apresuradamente, como asustado, temiendo que el llanto le impidiera comer. Cuando termin con la leche y las vainillas se le nublaron los ojos y algo tibio rod por su nariz, cayendo dentro del vaso. Un terrible sollozo lo sacudi hasta los zapatos. Afirm la cabeza en las manos y durante mucho rato llor, llor con pena, con rabia, con ganas de llorar, como si nunca hubiera llorado. Inclinado estaba y llorando, cuando sinti que una mano le acariciaba la cansada cabeza y una voz de mujer, con un dulce acento espaol, le deca: -Llore, hijo, llore... Una nueva ola de llanto le arras los ojos y llor con tanta fuerza como la primera vez, pero ahora no angustiosamente, sino con alegra, sintiendo que una gran frescura lo penetraba, apagando eso caliente que le haba estrangulado la garganta. Mientras lloraba, parecile que su vida y sus sentimientos se limpiaban como un vaso bajo un chorro de agua, recobrando la claridad y firmeza de otros das. Cuando pas el acceso de llanto, se limpi con su pauelo los ojos y la cara, ya tranquilo. Levant la cabeza y mir a la seora, pero sta no le miraba ya, miraba hacia la calle, a un punto lejano, y su rostro estaba triste. En la mesita, ante l, haba un nuevo vaso lleno de leche y otro platillo colmado de vainillas; comi lentamente, sin pensar en nada, como si nada le hubiera pasado, como si estuviera en su casa y su madre fuera esa mujer que estaba detrs del mostrador. Cuando termin ya haba obscurecido y el negocio se iluminaba con la bombilla elctrica. Estuvo un rato sentado, pensando en lo que le dira a la seora al despedirse, sin ocurrrsele nada oportuno. Al fin se levant y dijo simplemente: -Muchas gracias, seora; adis... -Adis, hijo... -le contest ella. Sali. El viento que vena del mar refresc su cara, caliente an por el llanto. Camin un rato sin direccin, tomando despus por una calle que bajaba hacia los muelles. La noche era hermossima y grandes estrellas aparecan en el cielo de verano. Pens en la seora rubia que tan generosamente se haba conducido, e hizo propsitos de pagarle y recompensarla de una manera digna cuando tuviera dinero; pero estos pensamientos de gratitud se desvanecan junto con el ardor de su rostro, hasta que no qued ninguno, y el hecho reciente retrocedi y se perdi en los recodos de su vida pasada. De pronto se sorprendi cantando algo en voz baja. Se irgui alegremente, pisando con firmeza y decisin. Lleg a la orilla del mar y anduvo de un lado para otro, elsticamente, sintindose rehacer, como si sus fuerzas anteriores, antes dispersas, se reunieran y amalgamaran slidamente. Despus la fatiga del trabajo empez a subirle por las piernas en un lento hormigueo y se sent sobre un montn de bolsas Mir el mar. Las luces del muelle y las de los barcos se extendan por el agua en un reguero rojizo y dorado, temblando suavemente. Se tendi de espaldas, mirando el cielo largo rato. No tena ganas de pensar, ni de cantar, ni de hablar. Se senta vivir, nada ms. Hasta que se qued dormido con el rostro vuelto hacia el mar.

También podría gustarte