CONTEXTO HISTÓRICO DE EFESO Prof.

Israel Machazek
1. En la vida de Pablo, Efeso representa una etapa importante: no sólo fundó allí una comunidad floreciente, en donde irradió la fe a las ciudades vecinas, sino que escribió allí varias de sus cartas enfrentándose con la crisis judaizante. 2. Éfeso estaba situada en el vértice de una pronunciada ensenada, en la desembocadura del Caistro, rodeada por una cadena de colinas hacia las que se extendían campos de mijo y huertos de frutales. Efeso debía su importancia a su favorable emplazamiento, a su puerto, que se prestaba perfectamente para la navegación. De la ciudad, que era el depósito de cereales y de bienes de todo tipo, partían las rutas, en forma radial, tierra adentro. 3. Lísimaco, el soberano de la parte occidental del Asia Menor, había refundado en el año 300 a:C. La ciudad desplazada más hacia el oeste, y la había rodeado con una muralla de nueve kilómetros de larga y de seis metros de alta. 4. El edificio más importante de la ciudad era el templo de la gran diosa madre, a la que los griegos llamaban Artemisa, el Artemisón. El enorme edificio construido en el siglo VI a.C. había sido pasto del fuego en el año 356, pero pronto resurgió con renovado esplendor, ornamentado con obras de los primeros artistas, con esculturas de Fidias, Skopas de Pados y Praxiteles, con pinturas de Apeles y de otros muchos. Puede ser considerado como lo más grandioso de las siete maravillas del mundo. La veneración de la diosa no sólo dominaba la ciudad – difícilmente podía encontrarse un edificio público en el que no apareciera su nombre -, sino que también zonas distantes se sentían atraídas hacia ella. Numerosos oficios vivían de los peregrinos. Y también los orfebres, que hacían miniaturas de Artemisa para los peregrinos (Hech. 19:23). 5. En los días de Pablo Efeso era romana. En el año 133 a.C. crearon los romanos la provincia de Asia, primero como imperial. En el año 27 a.C. fue encomendada al Senado, que, por lo general, enviaba anualmente a un procónsul. La capital de la provincia era Efeso. Algunos suponen que la capital fue Pérgamo (Thomasson). El inicial odio a los romanos alcanzó su expresión cruenta en las llamadas Vísperas Efesinas (88 a :C.). Eso cambio en tiempos de Augusto, cuyo gobierno fue para Efeso el

No obstante la soberanía romana. – dedicó un templo a la veneración divina del emperador Domiciano. 8. El canal navegable desde la desembocadura del Caistro hacia el puerto de la ciudad fue dragado en numerosas ocasiones. Numerosas industrias tenían su domicilio fiscal en la ciudad: manufacturas de lanas.C. de las relaciones.inicio de la época más esplendorosa. La ciudad poseía además un sebasteion. también que tenían derecho de ciudadanía romana. preparación del abundante mármol. debieron pasar unos cuantos siglos hasta que Efeso quedó rebajada a ciudad de tierra adentro carente de importancia. por el procónsul Barea Soranus en el año 61 d. Naturalmente. En especial. 9. es decir. situados otrora en la ensenada. por ejemplo. 10. el templo de Artemisa en tiempos de pablo se imponía principalmente por sus dimensiones: en medio de una amplia explanada sagrada se elevaba una plataforma de 109 metros por 55. un templo dedicado a la diosa Roma y a Augusto. Aunque las autoridades estatales se oponían a veces. hermana de Apolo. A la gran mayoría griega se sumaban gentes que pertenecían a tribus orientales. de la economía y de bancos. estaban colmatados desde hacia tiempo. 7. había una buena parte de judíos. En tiempos de Pablo.5 metros por 26 y contaba con 127 columnas. la diana . confección de alfombras. erigidas cada una por un rey. la ciudad como civitas libera obtuvo la autonomía administrativa. Lo que debió causar preocupaciones a la ciudad fue la clomatación del puerto causada por la formación de lagunas del mar y por el río Caístro. Reconstruido varias veces en el transcurso de los años (ver punto 4). funcionarios y poder judicial propios. La fama de Efeso se debía sobretodo al Artemison o templo de Artemisa. La diosa que se veneraba en Efeso era mucho más que una diosa oriental de la fecundidad que la diosa cazadora de los griegos (Artemisa. los romanos habían concedido a los judíos de Efeso y de otras ciudades jonias el privilegio de ejercer libremente su religión y les había otorgado jurisdicción propia. el puerto del templo y la isla Syrie. La población – se calculaba que el número de sus habitantes sobrepasaba los 200 000 en tiempos de Pablo – era mixta. El conjunto de todo ello confería a Efeso el trono de una gran ciudad cosmopolita. Efeso era una ciudad del comercio. el templo como tal media 44. La ciudad sería la primera de la provincia de Asia que – si bien a finales del siglo I d. 6. preparado de cremas. orfebrería en plata y oro.C.

19:34). . reina. en una fauna bastante sospechosa por los alrededores del templo. decían los antiguos). denominación generalmente utilizada. como demuestra la fama que gozaban los hechiceros de Efeso (Hech. que confirmaría augusto. guía y protectora de la ciudad y de los jonios. La recubría una capa de oro. 11. Es importante mencionar que probablemente. no tuvo originalmente (1:1) un lugar de destino geográficamente concreto. 12. encargados de ejecutar los cánticos sagrados. 19:10). se suma el hecho de que el contenido de la carta no encierra referencia concreta alguna a la comunidad efesina.de los romanos) No había nada en común entre la esbeltez y la gracia de Artemisa y la diosa informe de múltiples pechos (polysmata. Ciudad de peregrinaciones. fue considerada desde un comienzo como una “circular”. 19:19). ennegredecida por el tiempo. las manos y los pies. Efeso atraía a una población de las más abigarradas. escoltada por todas las demás estatua divinas. El santuario se sentía orgulloso de su derecho al asilo. Durante las representaciones teatrales. excepto la cabeza y el cuello. al sur de la ciudad. A este dato. en la que Pablo actúo durante más de dos años (Hech. Por otra parte. confirmado por los manuscritos y por la crítica textual. También la magia tenía allí su lugar. Una inscripción fechada en el año 104 de nuestra era describe con detenimiento la procesión que conducía a la imagen de la diosa a su querida ciudad. el culto a la diosa de la fecundidad se celebraba de forma muy realista (¿prostitución sagrada1). Presumiblemente. otra fiesta conmemoraba el nacimiento de la diosa y terminaba con un gran festín. el pueblo cantaba incansablemente estas invocaciones (Hech. La estatua era de madera de cedro. Múltiples cabezas de animales evocaban la función de la diosa. la carta a los efesios. por tanto. señora. Un clero muy numeroso aseguraba el culto a Artemisa. Eran numerosos los títulos que se daban a Artemisa: “soberana. 13. En la procesión figuraban también los himnodas. En la montaña. los devotos no eran los únicos que rondaban por el Artemison. la que se sienta en el primer lugar”. Hemos de pensar. Los dioses asistían también a los juegos que se celebraban en el teatro en honor suyo. grande o muy grande. Las principales ceremonias se realizaban en el mes de Artemison (abril). madre de los seres vivos. Avidos de llevarse exvotos y amuletos.

en obligación fastidiosa. . incluso. al menos en las ciudades mayores. Finalmente. en la que repetidamente reavivaban los Con todo mucho más amenazadoras fueron algunas manifestaciones producidas en las comunidades formadas por cristianos de la gentilidad. La condición de cristiano había perdido su primitiva fascinación y se había convertido en rutina o.14. tenemos que contemplar la carta “a los Efesios” en el conjunto de la problemática general de la iglesia tal como emerge por doquier en las últimas décadas del siglo I: a. Se formaban grupos y se discutían sobre problemas doctrinales (Ef. 4:14). Tal vez estaban ya en marcha procesos que se manifestarían claramente durante el siglo II: un judeocristianismo que se sentía empujado hacia las divisiones sectarias y la gran Iglesia formada por los cristianos provenientes de sentimientos antijudíos. En las comunidades concretas. la convivencia de cristianos y judíos se hacia cada día más difícil. Así se llegó. les estaban totalmente vedadas las comidas comunitarias con los miembros de la comunidad provenientes de la gentilidad. la gentilidad. Puesto que los judeocristianos continuaban aferrándose a costumbres rituales. 4:17-5:20).. Se encontraba también en peligro la unidad de toda la iglesia. b. a tener centros y ciudades domésticas separadas. existía la tendencia a retornar a las maneras paganas de vida y a los vicios antes abandonados Ef.

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