CONTEXTO HISTÓRICO DE EFESO Prof.

Israel Machazek
1. En la vida de Pablo, Efeso representa una etapa importante: no sólo fundó allí una comunidad floreciente, en donde irradió la fe a las ciudades vecinas, sino que escribió allí varias de sus cartas enfrentándose con la crisis judaizante. 2. Éfeso estaba situada en el vértice de una pronunciada ensenada, en la desembocadura del Caistro, rodeada por una cadena de colinas hacia las que se extendían campos de mijo y huertos de frutales. Efeso debía su importancia a su favorable emplazamiento, a su puerto, que se prestaba perfectamente para la navegación. De la ciudad, que era el depósito de cereales y de bienes de todo tipo, partían las rutas, en forma radial, tierra adentro. 3. Lísimaco, el soberano de la parte occidental del Asia Menor, había refundado en el año 300 a:C. La ciudad desplazada más hacia el oeste, y la había rodeado con una muralla de nueve kilómetros de larga y de seis metros de alta. 4. El edificio más importante de la ciudad era el templo de la gran diosa madre, a la que los griegos llamaban Artemisa, el Artemisón. El enorme edificio construido en el siglo VI a.C. había sido pasto del fuego en el año 356, pero pronto resurgió con renovado esplendor, ornamentado con obras de los primeros artistas, con esculturas de Fidias, Skopas de Pados y Praxiteles, con pinturas de Apeles y de otros muchos. Puede ser considerado como lo más grandioso de las siete maravillas del mundo. La veneración de la diosa no sólo dominaba la ciudad – difícilmente podía encontrarse un edificio público en el que no apareciera su nombre -, sino que también zonas distantes se sentían atraídas hacia ella. Numerosos oficios vivían de los peregrinos. Y también los orfebres, que hacían miniaturas de Artemisa para los peregrinos (Hech. 19:23). 5. En los días de Pablo Efeso era romana. En el año 133 a.C. crearon los romanos la provincia de Asia, primero como imperial. En el año 27 a.C. fue encomendada al Senado, que, por lo general, enviaba anualmente a un procónsul. La capital de la provincia era Efeso. Algunos suponen que la capital fue Pérgamo (Thomasson). El inicial odio a los romanos alcanzó su expresión cruenta en las llamadas Vísperas Efesinas (88 a :C.). Eso cambio en tiempos de Augusto, cuyo gobierno fue para Efeso el

inicio de la época más esplendorosa. estaban colmatados desde hacia tiempo. 8. preparado de cremas. preparación del abundante mármol. 10. 7. por ejemplo. El conjunto de todo ello confería a Efeso el trono de una gran ciudad cosmopolita. erigidas cada una por un rey. La ciudad poseía además un sebasteion. el templo como tal media 44. Aunque las autoridades estatales se oponían a veces. La ciudad sería la primera de la provincia de Asia que – si bien a finales del siglo I d. – dedicó un templo a la veneración divina del emperador Domiciano. había una buena parte de judíos. La población – se calculaba que el número de sus habitantes sobrepasaba los 200 000 en tiempos de Pablo – era mixta.5 metros por 26 y contaba con 127 columnas. de la economía y de bancos. A la gran mayoría griega se sumaban gentes que pertenecían a tribus orientales. el puerto del templo y la isla Syrie. orfebrería en plata y oro. debieron pasar unos cuantos siglos hasta que Efeso quedó rebajada a ciudad de tierra adentro carente de importancia. La diosa que se veneraba en Efeso era mucho más que una diosa oriental de la fecundidad que la diosa cazadora de los griegos (Artemisa.C. situados otrora en la ensenada. Lo que debió causar preocupaciones a la ciudad fue la clomatación del puerto causada por la formación de lagunas del mar y por el río Caístro. hermana de Apolo. Numerosas industrias tenían su domicilio fiscal en la ciudad: manufacturas de lanas. es decir. confección de alfombras. En tiempos de Pablo. Reconstruido varias veces en el transcurso de los años (ver punto 4). los romanos habían concedido a los judíos de Efeso y de otras ciudades jonias el privilegio de ejercer libremente su religión y les había otorgado jurisdicción propia. Naturalmente. también que tenían derecho de ciudadanía romana. la ciudad como civitas libera obtuvo la autonomía administrativa. por el procónsul Barea Soranus en el año 61 d. el templo de Artemisa en tiempos de pablo se imponía principalmente por sus dimensiones: en medio de una amplia explanada sagrada se elevaba una plataforma de 109 metros por 55. En especial. No obstante la soberanía romana.C. funcionarios y poder judicial propios. 9. Efeso era una ciudad del comercio. de las relaciones. un templo dedicado a la diosa Roma y a Augusto. El canal navegable desde la desembocadura del Caistro hacia el puerto de la ciudad fue dragado en numerosas ocasiones. La fama de Efeso se debía sobretodo al Artemison o templo de Artemisa. la diana . 6.

Presumiblemente. En la procesión figuraban también los himnodas. denominación generalmente utilizada. 13. decían los antiguos). la carta a los efesios. También la magia tenía allí su lugar. la que se sienta en el primer lugar”. Hemos de pensar. . La recubría una capa de oro. El santuario se sentía orgulloso de su derecho al asilo. reina. Avidos de llevarse exvotos y amuletos. otra fiesta conmemoraba el nacimiento de la diosa y terminaba con un gran festín. Es importante mencionar que probablemente. 19:34). Efeso atraía a una población de las más abigarradas. fue considerada desde un comienzo como una “circular”. las manos y los pies. excepto la cabeza y el cuello. 11. Una inscripción fechada en el año 104 de nuestra era describe con detenimiento la procesión que conducía a la imagen de la diosa a su querida ciudad. La estatua era de madera de cedro. 12. Las principales ceremonias se realizaban en el mes de Artemison (abril).de los romanos) No había nada en común entre la esbeltez y la gracia de Artemisa y la diosa informe de múltiples pechos (polysmata. Eran numerosos los títulos que se daban a Artemisa: “soberana. que confirmaría augusto. por tanto. el pueblo cantaba incansablemente estas invocaciones (Hech. el culto a la diosa de la fecundidad se celebraba de forma muy realista (¿prostitución sagrada1). señora. no tuvo originalmente (1:1) un lugar de destino geográficamente concreto. confirmado por los manuscritos y por la crítica textual. escoltada por todas las demás estatua divinas. en la que Pablo actúo durante más de dos años (Hech. los devotos no eran los únicos que rondaban por el Artemison. Múltiples cabezas de animales evocaban la función de la diosa. como demuestra la fama que gozaban los hechiceros de Efeso (Hech. en una fauna bastante sospechosa por los alrededores del templo. encargados de ejecutar los cánticos sagrados. ennegredecida por el tiempo. Ciudad de peregrinaciones. En la montaña. Durante las representaciones teatrales. al sur de la ciudad. Por otra parte. grande o muy grande. se suma el hecho de que el contenido de la carta no encierra referencia concreta alguna a la comunidad efesina. Un clero muy numeroso aseguraba el culto a Artemisa. guía y protectora de la ciudad y de los jonios. 19:10). Los dioses asistían también a los juegos que se celebraban en el teatro en honor suyo. 19:19). A este dato. madre de los seres vivos.

al menos en las ciudades mayores. existía la tendencia a retornar a las maneras paganas de vida y a los vicios antes abandonados Ef. tenemos que contemplar la carta “a los Efesios” en el conjunto de la problemática general de la iglesia tal como emerge por doquier en las últimas décadas del siglo I: a. 4:17-5:20). les estaban totalmente vedadas las comidas comunitarias con los miembros de la comunidad provenientes de la gentilidad. en obligación fastidiosa. la gentilidad. incluso. la convivencia de cristianos y judíos se hacia cada día más difícil. . Así se llegó. en la que repetidamente reavivaban los Con todo mucho más amenazadoras fueron algunas manifestaciones producidas en las comunidades formadas por cristianos de la gentilidad. b. Tal vez estaban ya en marcha procesos que se manifestarían claramente durante el siglo II: un judeocristianismo que se sentía empujado hacia las divisiones sectarias y la gran Iglesia formada por los cristianos provenientes de sentimientos antijudíos. La condición de cristiano había perdido su primitiva fascinación y se había convertido en rutina o. Se formaban grupos y se discutían sobre problemas doctrinales (Ef.. Finalmente. En las comunidades concretas. a tener centros y ciudades domésticas separadas. Se encontraba también en peligro la unidad de toda la iglesia. Puesto que los judeocristianos continuaban aferrándose a costumbres rituales. 4:14).14.

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