CONTEXTO HISTÓRICO DE EFESO Prof.

Israel Machazek
1. En la vida de Pablo, Efeso representa una etapa importante: no sólo fundó allí una comunidad floreciente, en donde irradió la fe a las ciudades vecinas, sino que escribió allí varias de sus cartas enfrentándose con la crisis judaizante. 2. Éfeso estaba situada en el vértice de una pronunciada ensenada, en la desembocadura del Caistro, rodeada por una cadena de colinas hacia las que se extendían campos de mijo y huertos de frutales. Efeso debía su importancia a su favorable emplazamiento, a su puerto, que se prestaba perfectamente para la navegación. De la ciudad, que era el depósito de cereales y de bienes de todo tipo, partían las rutas, en forma radial, tierra adentro. 3. Lísimaco, el soberano de la parte occidental del Asia Menor, había refundado en el año 300 a:C. La ciudad desplazada más hacia el oeste, y la había rodeado con una muralla de nueve kilómetros de larga y de seis metros de alta. 4. El edificio más importante de la ciudad era el templo de la gran diosa madre, a la que los griegos llamaban Artemisa, el Artemisón. El enorme edificio construido en el siglo VI a.C. había sido pasto del fuego en el año 356, pero pronto resurgió con renovado esplendor, ornamentado con obras de los primeros artistas, con esculturas de Fidias, Skopas de Pados y Praxiteles, con pinturas de Apeles y de otros muchos. Puede ser considerado como lo más grandioso de las siete maravillas del mundo. La veneración de la diosa no sólo dominaba la ciudad – difícilmente podía encontrarse un edificio público en el que no apareciera su nombre -, sino que también zonas distantes se sentían atraídas hacia ella. Numerosos oficios vivían de los peregrinos. Y también los orfebres, que hacían miniaturas de Artemisa para los peregrinos (Hech. 19:23). 5. En los días de Pablo Efeso era romana. En el año 133 a.C. crearon los romanos la provincia de Asia, primero como imperial. En el año 27 a.C. fue encomendada al Senado, que, por lo general, enviaba anualmente a un procónsul. La capital de la provincia era Efeso. Algunos suponen que la capital fue Pérgamo (Thomasson). El inicial odio a los romanos alcanzó su expresión cruenta en las llamadas Vísperas Efesinas (88 a :C.). Eso cambio en tiempos de Augusto, cuyo gobierno fue para Efeso el

9. Numerosas industrias tenían su domicilio fiscal en la ciudad: manufacturas de lanas. Naturalmente.inicio de la época más esplendorosa. No obstante la soberanía romana. hermana de Apolo. por ejemplo. por el procónsul Barea Soranus en el año 61 d. El conjunto de todo ello confería a Efeso el trono de una gran ciudad cosmopolita. La población – se calculaba que el número de sus habitantes sobrepasaba los 200 000 en tiempos de Pablo – era mixta. 8. preparado de cremas. el templo de Artemisa en tiempos de pablo se imponía principalmente por sus dimensiones: en medio de una amplia explanada sagrada se elevaba una plataforma de 109 metros por 55. confección de alfombras. de las relaciones. Lo que debió causar preocupaciones a la ciudad fue la clomatación del puerto causada por la formación de lagunas del mar y por el río Caístro. debieron pasar unos cuantos siglos hasta que Efeso quedó rebajada a ciudad de tierra adentro carente de importancia. Efeso era una ciudad del comercio. erigidas cada una por un rey. A la gran mayoría griega se sumaban gentes que pertenecían a tribus orientales. Reconstruido varias veces en el transcurso de los años (ver punto 4). la ciudad como civitas libera obtuvo la autonomía administrativa. La fama de Efeso se debía sobretodo al Artemison o templo de Artemisa. un templo dedicado a la diosa Roma y a Augusto. En especial. El canal navegable desde la desembocadura del Caistro hacia el puerto de la ciudad fue dragado en numerosas ocasiones. funcionarios y poder judicial propios. preparación del abundante mármol. el puerto del templo y la isla Syrie. la diana . La ciudad sería la primera de la provincia de Asia que – si bien a finales del siglo I d. de la economía y de bancos. 7. orfebrería en plata y oro. el templo como tal media 44. – dedicó un templo a la veneración divina del emperador Domiciano. estaban colmatados desde hacia tiempo. situados otrora en la ensenada. es decir. también que tenían derecho de ciudadanía romana. 10. 6. había una buena parte de judíos. La diosa que se veneraba en Efeso era mucho más que una diosa oriental de la fecundidad que la diosa cazadora de los griegos (Artemisa.5 metros por 26 y contaba con 127 columnas.C. En tiempos de Pablo. los romanos habían concedido a los judíos de Efeso y de otras ciudades jonias el privilegio de ejercer libremente su religión y les había otorgado jurisdicción propia. La ciudad poseía además un sebasteion.C. Aunque las autoridades estatales se oponían a veces.

los devotos no eran los únicos que rondaban por el Artemison. 19:19). escoltada por todas las demás estatua divinas. 13. en una fauna bastante sospechosa por los alrededores del templo. confirmado por los manuscritos y por la crítica textual. el pueblo cantaba incansablemente estas invocaciones (Hech. Ciudad de peregrinaciones. En la montaña. También la magia tenía allí su lugar. 19:10). La recubría una capa de oro. Múltiples cabezas de animales evocaban la función de la diosa. reina. otra fiesta conmemoraba el nacimiento de la diosa y terminaba con un gran festín. Es importante mencionar que probablemente. se suma el hecho de que el contenido de la carta no encierra referencia concreta alguna a la comunidad efesina. denominación generalmente utilizada. Las principales ceremonias se realizaban en el mes de Artemison (abril). fue considerada desde un comienzo como una “circular”. En la procesión figuraban también los himnodas. la carta a los efesios. Por otra parte. madre de los seres vivos. que confirmaría augusto. Eran numerosos los títulos que se daban a Artemisa: “soberana. Durante las representaciones teatrales. Un clero muy numeroso aseguraba el culto a Artemisa.de los romanos) No había nada en común entre la esbeltez y la gracia de Artemisa y la diosa informe de múltiples pechos (polysmata. grande o muy grande. no tuvo originalmente (1:1) un lugar de destino geográficamente concreto. 11. ennegredecida por el tiempo. Hemos de pensar. decían los antiguos). A este dato. El santuario se sentía orgulloso de su derecho al asilo. Presumiblemente. en la que Pablo actúo durante más de dos años (Hech. encargados de ejecutar los cánticos sagrados. las manos y los pies. La estatua era de madera de cedro. 12. . 19:34). guía y protectora de la ciudad y de los jonios. Una inscripción fechada en el año 104 de nuestra era describe con detenimiento la procesión que conducía a la imagen de la diosa a su querida ciudad. excepto la cabeza y el cuello. señora. la que se sienta en el primer lugar”. el culto a la diosa de la fecundidad se celebraba de forma muy realista (¿prostitución sagrada1). por tanto. como demuestra la fama que gozaban los hechiceros de Efeso (Hech. al sur de la ciudad. Avidos de llevarse exvotos y amuletos. Los dioses asistían también a los juegos que se celebraban en el teatro en honor suyo. Efeso atraía a una población de las más abigarradas.

. Se formaban grupos y se discutían sobre problemas doctrinales (Ef. al menos en las ciudades mayores. Se encontraba también en peligro la unidad de toda la iglesia. les estaban totalmente vedadas las comidas comunitarias con los miembros de la comunidad provenientes de la gentilidad. Tal vez estaban ya en marcha procesos que se manifestarían claramente durante el siglo II: un judeocristianismo que se sentía empujado hacia las divisiones sectarias y la gran Iglesia formada por los cristianos provenientes de sentimientos antijudíos. 4:17-5:20). la convivencia de cristianos y judíos se hacia cada día más difícil. Así se llegó. . Puesto que los judeocristianos continuaban aferrándose a costumbres rituales.14. la gentilidad. en obligación fastidiosa. a tener centros y ciudades domésticas separadas. Finalmente. b. 4:14). La condición de cristiano había perdido su primitiva fascinación y se había convertido en rutina o. en la que repetidamente reavivaban los Con todo mucho más amenazadoras fueron algunas manifestaciones producidas en las comunidades formadas por cristianos de la gentilidad. tenemos que contemplar la carta “a los Efesios” en el conjunto de la problemática general de la iglesia tal como emerge por doquier en las últimas décadas del siglo I: a. En las comunidades concretas. existía la tendencia a retornar a las maneras paganas de vida y a los vicios antes abandonados Ef. incluso.

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