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Universidad de Costa Rica

Sede de Occidente Facultad de Derecho Departamento de Investigacin

Trabajo Final de Graduacin

Titulo

Anlisis del proyecto de ley de reforma procesal laboral a la luz de la legislacin y la jurisprudencia procesal laboral actual.

Sustentantes Andrs Castro Segura. A05105 Luis Alejandro Rojas Lizano. A24410

Ciudad Universitaria Carlos Monge Alfaro San Ramn, Alajuela

2009

Dedicatorias Personales

A quien ms voy a agradecer? sino es aquellos, que con amor me hicieron crecer

Mis paps Juan Rafael y Patricia, quienes por ms de veinticuatro aos, con amor me han educado y me han dado su apoyo incondicional, para llegar a donde estoy. Gracias.

A mi amor Nathalie, por haber estado siempre a mi lado durante el desarrollo de este trabajo, dndome su amor y apoyo, as como ayudndome a mantener mi salud mental.

Luis Alejandro Rojas Lizano.

II

A mi Dios, quien me ha sostenido en su mano y me ha dado la fuerza y sabidura necesaria para superar cada reto, meta y etapa de mi vida.

A mis padres, Rolando Castro Wong y Ana Mara Segura Campos, cuyo sacrificio y fe puesta en mi han sido un impulso en todo momento.

A Natalia Araya Fonseca, en quien he apoyado los mejores y peores momentos desde el inicio del desarrollo de sta investigacin.

Andrs Castro Segura

III

Agradecimiento

A los miembros que componen nuestro Tribunal, quienes desde nuestro paso por las aulas se convirtieron pieza medular de nuestra formacin profesional, y que honran nuestra investigacin siendo parte fundamental en su desarrollo y culminacin.

A todas las personas que una u otra forma colaboraron para que nuestra investigacin culminara con xito.

IV

El obrero tiene ms necesidad de respeto que de pan. Karl Marx

V INDICE GENERAL Pg. Dedicatoria..................................................................................................................I Agradecimientos.........................................................................................................III Epgrafe...IV ndice GeneralV ndice de cuadros.. XIII Lista de acrnimos XIV Ficha Bibliogrfica XV Lista de Palabras Clave XV Resumen. XVI Introduccin.... 1

Ttulo nico: Anlisis del proyecto de ley de reforma procesal laboral a la luz de la legislacin y jurisprudencia procesal laboral actual ..........10 Captulo I: Las medidas de presin: La huelga y el paro.11 Seccin I: La huelga..........14 A) Concepto......14 B) Clasificacin de los movimientos huelgusticos......17 B.1 Huelga en sentido amplio......18 B.2 Huelga segn la naturaleza....19 C) El derecho de huelga...22 C.1 El ejercicio del derecho de huelga.....37 C.2 Huelga de trabajadores del sector pblico segn la corriente jurisprudencial actual..40 C.3 La huelga en el sector pblico segn el proyecto de ley de reforma procesal laboral.....48 C.4 Efectos de la calificacin...57

VI Seccin II: El paro.........59 Seccin III: Disposiciones comunes de la huelga y el paro......63 Captulo II: Las infracciones a las leyes de trabajo y sus sanciones64 Captulo III: Prohibicin de discriminar...71 Captulo IV: La prescripcin y la caducidad.....77 Seccin I: Del rgimen de prescripcin y caducidad en la actualidad...78 Seccin II: La prescripcin y la caducidad en el proyecto de reforma procesal laboral.87 Seccin III: Conclusin especifica........98 Captulo V: La jurisdiccin especial de trabajo...... .98

Seccin I: Organizacin, extensin y lmites de la jurisdiccin de trabajo en el proyecto de ley de reforma procesal laboral .. 103 A) Disposiciones generales. ....104 A.1 Principios Rectores. ....108 a. Principio Protector. ....108 b. Principio de irrenunciabilidad de derechos. .....111 c. Principio de la primaca de la realidad. .....115 d. Principio de Oralidad. ....117 e. Principios de oficiosidad y celeridad. ....119 f. Principio de inmediacin....122 g. Principio de concentracin. ...123 h. Principio de gratuidad. .......124 i. Principio de informalidad. .....125 j. Principio de buena fe......126 B) Organizacin y funcionamiento. ...130 B.1 Consideraciones preliminares. ........130

VII B.2 Organizacin y funcionamiento de los rganos de la jurisdiccin laboral en el proyecto de reforma al Cdigo de Trabajo. .....132 C) Competencia de los rganos de la jurisdiccin.. ..139 C.1 Generalidades. 139 C.2 Criterios de determinacin de la competencia. . 149 a. Competencia en razn de la cuanta......149 b. Competencia en razn de la materia. ...151 c. Competencia en razn del territorio......159 C.3 Competencia internacional. 165 Seccin II: Las partes del proceso. .....166 A) Capacidad y representacin de las partes..... 166 B) Beneficio de justicia gratuita.... 171 Seccin III: Solucin alterna de conflictos. ...176 Seccin IV: Actuaciones previas a la actividad jurisdiccional185 A) Solucin Alternativa Previa...185 B) Agotamiento de la va administrativa.....190 Seccin VI: Actividad procesal. .....193 A) Actividad defectuosa, saneamiento y rgimen de nulidades.....193 A.1 Generalidad del Rgimen de nulidades, a la luz del Cdigo Procesal Civil....193 A.2 Rgimen de Nulidades y Saneamiento de la Actividad Procesal Defectuosa, Dentro del Proyecto de Reforma al Cdigo de Trabajo... 195 B) Rgimen probatorio..... 202 B.1 Reglas generales.203 B.2 Distribucin de la carga probatoria....209

VIII B.3 Los medios de prueba.216 B.4 Valoracin de la prueba..218 C) Acumulacin de pretensiones y fuero de atraccin. ....222 C.1 Generalidades. El rgimen legal previsto en la ley procesal civil....222 a. Concepto y caractersticas de la acumulacin...223 b. Requisitos..224 c. Acumulacin de procesos..225 d. El fuero de atraccin. Procedencia....225 C.2 La acumulacin de pretensiones, de procesos y fuero de atraccin en el proyecto de ley de reforma procesal laboral....226 a. La acumulacin de pretensiones y de procesos...226 b. Fuero de atraccin....227 D) Procedimientos cautelares y anticipados. 230 D.1 Generalidades... 230 D.2 Procedimientos cautelares y anticipados en el proyecto de reforma al Cdigo de Trabajo235 a. El embargo Preventivo...237 b. El arraigo....239 c. Los procedimientos cautelares en los procesos contra el Estado....239 Seccin VII: Procedimiento ordinario.....241 A) Actividad procesal, pretensiones, traslado y excepciones....241 A.1 La demanda ordinaria: Requisitos de forma, emplazamiento, contestacin, contrademanda y rplica.......243 A.2 Excepciones.......250 B) Sentencia anticipada... ..253 C) La audiencia en el nuevo proceso laboral.256 C.1 Convocatoria a audiencias y reglas aplicables a esos actos...... 258 C.2 Las audiencias. ..........268

IX D) Reglas especiales aplicables a las pretensiones sobre seguridad social...274 Seccin VIII: Procesos especiales......283 A) Impugnacin del despido de los servidores municipales.... 283 B) Proteccin en fueros especiales y tutela del debido proceso...... 289 B.1 La estabilidad Laboral....289 B.2 Fueros especiales en Costa Rica. 296 a. Fuero especial de proteccin de los servidores pblicos..........297 b. Fuero de proteccin de las mujeres en estado de embarazo o en periodo de lactancia......................299 c. Fuero de proteccin de las personas trabajadoras adolescentes.........301 d. El fuero de proteccin sindical....304 e. Proteccin de las personas denunciantes de hostigamiento sexual...313 f. La proteccin de las personas que trabajadoras que sean objeto de discriminacin.........315 g. Proteccin de los trabajadores que hayan planteado un conflicto colectivo de trabajo ........316 B.3 La proteccin de los fueros especiales en el proyecto de reforma procesal laboral..317 a. El debido proceso............318 b. La tutela del debido proceso............323 B.4 Conclusin especfica...327 C) Distribucin de prestaciones de personas trabajadoras fallecidas..329 D) Autorizaciones...334 E) Procedimiento para la reinstalacin de Trabajadores que sufrieron Riesgos de Trabajo y Reinstalacin de Origen Legal.. ...334 E.1 Situacin actual335 E.2 La reinstalacin de trabajadores que sufrieron riesgo laboral y de origen legal segn el proyecto de reforma....341 Seccin IX: La sentencia.... 344

A) Formalidades de la sentencia... .345 B) Costas....355 C) Intereses adecuacin y salarios cados. 357 D) Efectos...359 Seccin X: Formas anormales de la terminacin del proceso.359 Seccin XI: Procedimiento de ejecucin... .364 Seccin XII: Correccin y medios de impugnacin de las resoluciones.. 376 A) Adicin, aclaracin y correcciones...379 B) Medios de impugnacin y oportunidad para alegarlos.....381 C) Formalidades y trmite de los recursos de apelacin y casacin.393 D) Revisin....400 E) Conclusin especfica...400

Seccin XIII: Solucin de los conflictos jurdicos, individuales o colectivos mediante rbitros especializados..403

Seccin XIV: La solucin de los conflictos colectivos de carcter econmico y social y del procedimiento de conciliacin y arbitraje. 414 A) Los medios de solucin....418 B) El arreglo directo..418 C) El procedimiento de conciliacin.....429 D) El procedimiento de arbitraje445 E) Procedimiento en el caso de iniciativas de convencin colectiva fracasadas.456 F) Disposiciones comunes a los procedimientos de conciliacin y de arbitraje..459 G) Conclusin especifica ...463

XI Seccin XV: Procedimiento de calificacin de las medidas de presin..465

Seccin XVI: Juzgamiento de infracciones a las leyes de trabajo o de previsin social479 A) Medio y legitimacin para actuar480 B) Acusacin486 C) Audiencias...489 D) La sentencia y los medios de impugnacin.493

Captulo VI: El rgimen laboral de los servidores del estado y de sus instituciones..499 Seccin I: Disposiciones generales.. 503

Seccin II: La solucin de los conflictos econmicos y sociales, y las convenciones colectivas en el sector pblico....508 A) mbito Subjetivo y Objetivo509 B) Requisitos de Validez516 Seccin III: La negociacin Colectiva en el Sector Pblico..524 A) La legitimacin para negociar...525 B) El procedimiento negocial.528

Seccin IV: El arreglo directo, conciliacin, arbitraje y huelga en el sector Pblico.....530 Seccin V: Efectos de las convenciones colectivas y arreglos en el sector pblico...534

Seccin VI: La comisin de polticas para la negociacin de convenciones colectivas en el sector pblico..535

XII Conclusiones...537 Bibliografa.550

XIII ndice de cuadros.

Cuadros

Pg.

CUADRO N: 1 .67 CUADRO N:2 . 75 CUADRO N: 3 88 CUADRO N: 4. 135 CUADRO N: 5. 182 CUADRO N: 6 .... 362 CUADRO N: 7..383 CUADRO N: 8 423 CUADRO N: 9 .439 CUADRO N:10 451

XIV

LISTA DE ACRNIMOS

ANEP: Asociacin Nacional de empleados pblicos.

C.C.S.S: Caja Costarricense del Seguro Social

C.T.: Cdigo de Trabajo

C.T.R.N.: Confederacin de Trabajadores Rerum Novarum.

JAPDEVA: Junta administracin portuaria y desarrollo econmico de la vertiente atlntica.

LOPJ: Ley Orgnica del Poder Judicial.

O.I.T: Organizacin Internacional del Trabajo.

PANI: Patronato Nacional de la Infancia

RAC: Resolucin alterna de conflictos.

XV

Ficha bibliogrfica
Castro Segura, Andrs y Rojas Lizano, Luis Alejandro. (2009) Anlisis del proyecto de ley de reforma procesal laboral a la luz de la legislacin y la jurisprudencia procesal laboral actual. Tesis para aspirar al grado de licenciados en derecho. Facultad de Derecho. Universidad de Costa Rica. San Jos Costa Rica.

Director: Doctor Rolando Vega Robert.

Fecha: Septiembre de 2009.

Palabras claves:
Trabajo, Derecho Laboral, Proceso Laboral, Cdigo de Trabajo, Reforma Procesal Laboral.

XVI

Resumen del trabajo


A lo largo de la historia de la humanidad, el trabajo ha representado en la vida de todo ser humano el principal medio para asegurar la satisfaccin de las necesidades primarias propias y las de su familia; producto de ello es que la adecuada regulacin de esta actividad y de las relaciones que surgen de la misma, se ha vuelto tan importante en todos los Estados.

Por su parte el Estado costarricense durante muchos aos se ha jactado de ser un garante del respeto de los derechos de las partes involucradas en una relacin laboral, en especial de la parte ms dbil en las mismas como lo es la trabajadora. Sin embargo, esa afirmacin producto del transcurso del tiempo y de la complejidad que presentan muchas de las relaciones de trabajo en la actualidad, poco a poco se ha perdido su credibilidad, esto debido principalmente a que la legislacin laboral nacional fue creada hace muchos aos y con el objetivo de regular situaciones mucho ms simples que las que con frecuencia encontramos en la actualidad.

Sumado a esto y en perjuicio de la utilidad prctica de la legislacin laboral vigente, a lo largo de los aos el desarrollo de los procesos judiciales en materia laboral as como la jurisprudencia nacional, han puesto en evidencia grandes vacos legales en la normativa laboral actual, todo lo cual ha contribuido de manera directa e ineludible a la imposibilidad material y legal de los rganos jurisdiccionales de competencia laboral, para brindar una respuesta rpida y efectiva, a los problemas que se suscitan dentro del marco de las relaciones laborales en nuestro pas, lo que ha provocado una violacin evidentemente indeseada, pero sistemtica, de los derechos laborales que tanto nuestra Constitucin Poltica como muchos convenios internacionales ratificados por nuestro pas, aseguran a las partes envueltas en las relaciones laborales y en especial a los trabajadores.

Este problema ha sido constantemente evidenciado a lo largo de los aos por distintas personas y entidades, entre las que podemos sealar como las principales: jueces y magistrados de la Repblica, sindicatos, cmaras empresariales, representantes de la Organizacin Internacional del Trabajo, entre otros, lo cual ha llev a que la Corte

XVII Suprema de Justicia tomara la importante decisin de crear e impulsar un proyecto de ley de reforma procesal laboral, con el cual se pretende realizar un cambio significativo en la forma en que se desarrollan los procesos laborales actuales, los cuales tendrn como principal fundamento el respeto de los parmetros que principios laborales, entre ellos el ms importante, el protector, definen de manera especial para su desarrollo, con lo cual se espera asegurar un verdadero respeto de los derechos que la legislacin laboral debe asegurar a todas las personas que acudan a ella en busca de respuestas a los problemas de esta ndole que deban enfrentar.

Por todo lo anteriormente sealado es que nos avocamos al estudio concienzudo del proyecto de ley de reforma procesal laboral, que en la actualidad se encuentra en estudio en la Asamblea Legislativa bajo el expediente N 15.990, el cual pretende llevar a cabo importantes modificaciones procesales y en algn grado sustanciales del Cdigo de Trabajo vigente, esto con el fin de determinar las principales bondades y debilidades que presentan las normas propuestas en comparacin con la legislacin actual y lo que hasta la fecha en materia laboral ha definido la jurisprudencia nacional.

Introduccin

Al transitar por el camino que determina el estudio del Derecho, poco a poco quienes lo hemos recorrido nos hemos dado cuenta de la complejidad e importancia de las mltiples situaciones sobre las que esta disciplina influye de manera directa; sin embargo, dentro de esa gama de materias de las que toma parte el Derecho, los estudiantes en una forma inconsciente que podramos tildar de vocacional, en ese camino que nos lleva a alcanzar el grado de profesionales en la materia, volcamos nuestra atencin sobre ramas especficas del Derecho sobre las cuales sentimos una mayor afinidad o atraccin. En nuestro caso, siempre nos hemos visto atrados por materias que presentan una sensibilidad especial, producto de la delicadeza de las situaciones y conflictos a los que por medio de las mismas se pretende encontrar una solucin, entre ellas sealamos como las principales el derecho de familia y el derecho laboral.

Estas materias presentan una especial atraccin, para aquellas personas que como los suscritos vemos al Derecho como un instrumento al servicio de las personas, pues la aplicacin responsable y diligente de las normas y principios que rigen esas materias, puede repercutir en el alcance de un objetivo transcendental en toda sociedad humana, como lo es la proteccin de los derechos de todos los individuos que forman parte de esta, en particular de aquellos que por sus condiciones particulares se encuentran necesitados de una proteccin especial, tales como: las madres, los nios, las personas con alguna singularidad fsica, los trabajadores, entre otros.

Es por esto que decidimos a la hora de buscar un tema para realizar nuestro trabajo final de graduacin, tratar de encontrar uno que tuviera relacin con las materias antes sealadas, con el fin de que el producto de nuestro estudio resultara relevante para la proteccin de las personas que por sus condiciones de desigualdad de hecho, necesitan una especial tutela de Derecho. En este entendido iniciamos la bsqueda de un tema que coincidiera con las caractersticas antes sealadas y que adems resultar de inters en la actualidad, fue as como en una clase del Lic. Jorge Mario Soto lvarez este nos habl sobre el proyecto de ley de reforma procesal laboral y sus principales caractersticas, el cual se

encontraba y se encuentra en la actualidad en trmite en la Asamblea Legislativa; momento en el cual surgi nuestro inters por hacer un estudio sobre el proyecto de ley de reforma procesal laboral, a la luz de la legislacin y jurisprudencia que en la actualidad es utilizada para definir los pasos a seguir dentro de los procesos de ndole laboral.

Concentrndonos en la razones que a nuestro criterio justifican un anlisis profundo del proyecto de ley de reforma procesal laboral mencionado, lo primero que debemos sealar en concordancia con lo indicado lneas atrs, es que la rama de Derecho Laboral, es una de las que cuenta con mayor relevancia en toda sociedad, esto pues la correcta aplicacin de los principios, institutos y normas propias de la misma, garantiza la seguridad y el respeto de derechos de cuya existencia depende la satisfaccin de las necesidades primarias de los trabajadores y sus familias, esto sin obviar los que corresponden a los empleadores. Esta situacin nos llev al convencimiento, de la importancia que reviste el estudio a fondo de cualquier iniciativa que pretenda modificar la forma en que estn regulados los derechos de carcter laboral, as como los medios legales para hacerlos efectivos.

Debemos sealar que el proyecto de ley de reforma procesal laboral y su eventual aprobacin resulta sumamente relevante, pues por medio del mismo se pretenden modificar de manera radical prcticamente todos los procesos de carcter laboral que existen en la actualidad, esto a travs de la efectiva implementacin de principios de gran importancia en la materia, como lo son: el principio de oralidad, celeridad, inmediacin, buena fe, entre otros, con lo cual se espera que los procesos laborales una vez aprobada la reforma planteada, cuenten con una marcada especialidad que se refleje en la rapidez y eficacia para dar respuestas satisfactorias a los conflictos que sean planteados ante los rganos competentes en esta materia. As mismo y producto de la necesidad de cambio que ha marcado en la legislacin nacional el paso del tiempo y la jurisprudencia, a travs de la reforma se pretenden llevar a cabo dentro del Cdigo Laboral algunas modificaciones de carcter sustancial dentro de las normas contenidas en este cuerpo normativo.

En razn de esas transformaciones y de la trascendencia que podrn tener en las condiciones en que se desarrollan las relaciones de trabajo en nuestro pas, as como en la

forma en que se resuelvan las controversias que surjan dentro de estas, es que consideramos importante realizar un estudio a fondo de los principales cambios que se pretenden operar, desmenuzando cada una de las disposiciones y modificaciones propuestas dentro del proyecto, para determinar la conveniencia o no de lo propuesto, esto por medio de un anlisis deductivo en el que nos basaremos en lo que la doctrina, la legislacin y la jurisprudencia ha determinado en relacin con cada uno de los temas que se procuran modificar, con el fin ltimo de permitir que cualquier persona que se encuentre interesada en el tema pueda contar con un fundamento terico legal de los temas que podran verse involucrados en la reforma, que le permita comprender las transformaciones propuestas y crearse un criterio propio con respeto de las mismas.

En suma, decidimos realizar un anlisis del proyecto de ley de reforma procesal laboral en donde definimos como problema de investigacin el siguiente: Representa el proyecto de ley de reforma procesal laboral una respuesta a las debilidades del proceso laboral actual?

Como parte de la bsqueda de respuestas a nuestra interrogante, planteamos como objetivo general analizar a fondo las principales innovaciones y cambios que pretende introducir el proyecto de ley de reforma procesal laboral, en el ordenamiento jurdico costarricense, a la luz de la legislacin y jurisprudencia procesal laboral actual. Sumado a esto de manera especfica procuramos: analizar brevemente el proceso laboral actual, su marco jurdico y su dependencia del proceso civil, estudiar el problema de la organizacin de la administracin de justicia en los tribunales costarricenses, como una causa del incumplimiento de los derechos laborales en el aspecto procesal, determinar los resultados obtenidos de la aplicacin de los principios del derecho procesal laboral vigentes, demostrar las principales lagunas, problemas y violaciones de derechos, que genera la legislacin procesal laboral actual, a todas las personas que acuden a la jurisdiccin laboral en busca de solucin a sus conflictos, exponer en forma puntual y clara las principales modificaciones que con el proyecto de ley de reforma procesal laboral, se pretenden implementar en el proceso laboral y por ltimo, determinar las posibles ventajas que se procuran obtener de la reforma procesal laboral, en contraposicin con el proceso laboral vigente.

Todo esto lo realizamos partiendo de la hiptesis de que en la actualidad, en Costa Rica el cumplimiento de los derechos fundamentales de los trabajadores, se encuentra consagrado por convenciones internacionales, leyes y reglamentos especiales que as lo determinan, sin embargo, ese cumplimiento ha sido limitado o imposibilitado debido principalmente a la obsolescencia del proceso laboral vigente, para hacer eficaz el respeto de esos derechos as como de los principios que inspiran el derecho laboral moderno.

Esto lo sealamos as principalmente debido a que en la actualidad la administracin de justicia en Costa Rica atraviesa por una situacin muy difcil, en donde uno de los principales problemas que debe enfrentar son el atraso judicial y la excesiva morosidad, los cuales son atribuidos en la mayora de los casos tal y como lo planteamos a la obsolescencia de los procesos judiciales actuales, en los que encontramos como factores que impiden su gil desarrollo caractersticas tales como: el predominio de la escritura para los actos procesales, y la existencia de mltiples instancias y recursos a disposicin de las partes involucradas en el conflicto.

Lastimosamente y en detrimento de los sensibles derechos que a travs de la misma se protegen, una de las ramas del derecho en la que ms se evidencia la obsolescencia de los procesos judiciales sealada es la del Derecho Laboral. Esto se debe en gran medida a que los procesos de naturaleza laboral, se desarrollan bajo la tutela de normas que fueron creadas ya hace ms de cincuenta aos, especficamente las contenidas por el Cdigo de Trabajo vigente, que fue creado en el ao de 1943 y el que desde su creacin ha sufrido constantes modificaciones y reformas, por parte de diversas leyes que han sido aprobadas a lo largo de estos aos as como de la jurisprudencia nacional.

Sumado a la longevidad de la legislacin de trabajo que rige las relaciones laborales y los procesos en nuestro pas, encontramos que en muchos casos esta se ve en la necesidad de remitir a la aplicacin de las normas genricas del Cdigo Procesal Civil, con el fin de subsanar la falta de normas expresas para regular algunas situaciones particulares, esto lo vemos claramente reflejado en el artculo 452 del Cdigo de Trabajo actual, que remite a la

aplicacin supletoria del Cdigo Procesal Civil en los casos indicados. Esta situacin no es del todo inadecuada, ya que de esta forma se brinda respuestas a muchas situaciones en la actualidad; sin embargo, su existencia ha acarreado otro problema para el derecho laboral, como lo es la inobservancia de los principios y caractersticas que hacen especial a esta rama del derecho, lo que impide una efectiva proteccin de los bienes jurdicos que tutela.

Solucionar los problemas sealados y en especial el de la inoperancia de los procesos judiciales ha sido una de las principales metas que ha perseguido el Poder Judicial durante muchos aos, para ello, mltiples han sido las propuestas, entre la que debemos sealar como la ms importante, la de creacin de un Cdigo General del Proceso, con el cual se pretenda el establecimiento de reglas procesales comunes para todos los procesos judiciales; sin embargo, dicha iniciativa no tuvo una buena acogida por parte de los operadores del derecho, en virtud de que en la misma se pasaban por alto las caractersticas y principios particulares de las diversas ramas del Derecho, por lo que muchos optaron por separarse de la propuesta y crear las suyas de forma individual, con el fin de regular de manera particular cada una de estas materias especiales.

Una de las materias que fue separada de la propuesta del Cdigo General del Proceso fue la del Derecho Laboral, en relacin a la cual se opt por la creacin de un proyecto de ley particular, con el cual se pretende resolver los problemas que aquejan a la administracin de justicia en el campo especfico de la jurisdiccin del trabajo, como lo son: el irrespeto de principios generales inherentes al derecho laboral entre ellos el de celeridad, inmediacin, oralidad, entre otros; y la falta de procesos especiales eficientes para hacer efectivos derechos de tanta sensibilidad, como los que se encuentran relacionados con la reinstalacin de trabajadores ilegtimamente despedidos y las cuestiones de seguridad social, entre otros. Fue as como surgi el Proyecto de ley de reforma procesal laboral antes mencionado, que fue creado producto de un arduo trabajo de mltiples personas, el cual tuvo como punto de partida en el ao de 1999 por iniciativa de la Corte Suprema de Justicia de integrar una comisin conformada, por los en ese entonces Magistrados, Dr. Bernardo Van der Laat Echeverra y Jorge Hernn Rojas Snchez, los jueces de trabajo Drs. Vctor Ardn

Acosta y Luis Fernando Salazar Alvarado, as como el Lic. Mauricio Castro Mndez, abogado de la Asociacin Nacional de Empleados Pblicos y Privados, a quienes se les encarg la tarea de redactar el proyecto de reforma procesal laboral, trabajo que se realiz adaptando lo establecido para el anteproyecto de Cdigo General del Proceso, del que hablamos lneas atrs .

Esta labor se complement con el trabajo de Dr. Orlando Aguirre Gmez, a quien a mediados del ao 2003, se le encomend la tarea de elaborar el proyecto final, el cual en el ao del 2004 fue entregado al Presidente de la Corte Suprema de Justicia el Dr. Luis Paulino Mora Mora, y a los dems magistrados titulares de la Sala Segunda, los cuales entre otras personas hicieron sus aportes personales al proyecto.

Una vez analizado el proyecto por los Magistrados de la Sala Segunda de la Corte y otros miembros ligados al poder judicial, se present el proyecto a los distintos sectores relacionados con la administracin de justicia laboral, tales como jueces y juezas de trabajo, abogados litigantes, profesores universitarios, funcionarios del Ministerio de Trabajo, sindicatos y cmaras patronales, quienes pudieron hacer sus propias recomendaciones al proyecto, las cuales fueron tomadas en cuenta y en la mayora de los casos incluidas en el mismo.

Listo el Proyecto y aprobado por parte de la Corte Plena, el seor Presidente de la Corte Suprema de Justicia, Dr. Luis Paulino Mora Mora, en un acto solemne realizado el 25 de agosto del ao 2005, le entrega el mismo al seor Presidente de la Repblica, Dr. Abel Pacheco de la Espriella, luego de lo cual, fue remitido a la Asamblea Legislativa en donde se le asign el nmero de expediente N 15.990 para luego ser publicado en el diario oficial la Gaceta nmero 188 del 30 de septiembre del ao 2005, alcance 34. Actualmente se encuentra en conocimiento de una subcomisin de la Comisin de Asuntos Jurdicos de la Asamblea Legislativa.

Es sobre esta versin del proyecto en particular que basamos nuestro anlisis, para el cual utilizamos diversos mtodos, con la finalidad de ir desarrollando el tema escogido de

manera segura y ordenada, abarcando todos los objetivos planteados, llegando a la hiptesis a demostrar para lograr conclusiones claras, precisas y acordes con la realidad nacional sobre el tema en estudio, principalmente en lo concerniente a la efectiva proteccin de los derechos fundamentales del trabajador en materia procesal laboral, y las principales consecuencias que traer la reforma procesal laboral, ya que de ese modo lograremos una investigacin profunda del tema y un aporte como estudiantes de derecho al mbito nacional.

De manera especfica debemos sealar que para el anlisis realizado utilizamos el mtodo comparativo, pues realizamos una comparacin del proceso propuesto por el proyecto de reforma con el proceso laboral vigente, con el fin de determinar tanto las posibles virtudes como los vicios que las normas propuestas presentan en comparacin con las vigentes, determinando as lo que debera ser, lo que es y lo que posiblemente ser.

Tambin hicimos uso del mtodo histrico, ya que investigamos los antecedentes del proceso laboral vigente y su entraable ligamen con el proceso civil, as mismo de una manera breve analizamos los antecedentes del proceso, el origen de la especialidad procesal laboral, as como la influencia que las leyes, convenciones internacionales y la jurisprudencia patria han tenido sobre la reforma paulatina del proceso laboral actual. Todo lo anterior con el objetivo de lograr determinar cuales han sido los cambios operados y las mejoras que a lo largo de la historia ha sufrido el proceso laboral, para al mismo tiempo hacer una exposicin clara de los motivos que han dado fundamento a la reforma en estudio.

Adems de los dos mtodos anteriores, echamos mano del mtodo lgico deductivo, el cual nos permiti hacer proyecciones en relacin con las posibles consecuencias, tanto positivas como negativas de la aplicacin efectiva de los principios del derecho laboral procurada en el proyecto de reforma, lo que result importante para determinar la conveniencia o no de las modificaciones que en cuanto al proceso laboral pretende implementar la reforma dentro del Cdigo de Trabajo.

Centrando nuestra atencin en el desarrollo del estudio realizado, consideramos muy importante destacar lo complejo que se torn la misma durante su realizacin, esto debido

principalmente a la gran cantidad de temas por analizar, los cuales en la mayora de los casos por s solos bastaban para la realizacin de una tesis particular, entre ellos: el de los fueros especiales, el del rgimen laboral del sector pblico y sus instituciones, el de la huelga y el paro, entre otros; a pesar de ello realizamos un anlisis bastante amplio de todos los tpicos que esperan ser modificados o introducidos al Cdigo de Trabajo por medio del proyecto de ley de reforma procesal laboral.

Para esta labor decidimos seguir con algunas pequeas excepciones, el orden de temas establecido por el propio proyecto, con lo que pretendemos que al ser un estudio estrictamente del proyecto, el lector pueda ir leyendo paralelamente el proyecto y el presente trabajo, con el fin de que este ltimo le aclare cualquier duda que sobre el objeto de estudio pueda surgir, y que a su vez aprecie las criticas, comentarios y sugerencias que exponemos en relacin a las principales disposiciones contenidas en el mismo, para que al final pueda acuar sus propias consideraciones respecto a las normas propuestas. No podemos dejar de resaltar que en el presente trabajo nos concentramos en el estudio crtico y comparativo de las normas contenidas por el proyecto, por lo que no puede esperar el lector, algn anlisis sobre condiciones socio polticas que de una u otra manera han podido influir sobre el desarrollo y trmite del proyecto desde su creacin.

Tomando en cuenta lo anterior, debemos indicar que el presente trabajo de investigacin se encuentra conformado por un ttulo nico, dedicado al estudio exhaustivo del proyecto de ley de reforma procesal laboral a la luz de la legislacin y jurisprudencia procesal laboral actual. Ese ttulo se encuentra dividido en seis captulos diferentes, por medio de los cuales respectivamente se analizarn los siguientes temas: las medidas de presin, las infracciones a las leyes de trabajo y sus sanciones, prohibicin de discriminar, la prescripcin y la caducidad, la jurisdiccin especial de trabajo, el rgimen laboral de los servidores del Estado y de sus instituciones. Estos captulos a su vez se subdividen en diversas secciones, las cuales pueden ser muchas o pocas dependiendo del tema a tratar en cada captulo; cabe destacar que dos de los que cuentan con mayor cantidad de secciones, son los dos ltimos captulos sealados, esto debido a la gran cantidad de subtemas que se encuentran ligados a los mismos.

Nos parece importante, por ltimo, indicar que el anlisis de los temas se realiz de la siguiente forma: primero cuando lo considerbamos necesario, especialmente cuando los temas presentaban alguna complejidad, realizamos una pequea exposicin dogmtica sobre las principales caractersticas de los mismos, esto con el fin de sentar un fundamento tericodoctrinal que permita a cualquier persona, entender el anlisis de fondo que se realiza a continuacin sobre las disposiciones que en relacin con los mismos existen en la actualidad; en segundo lugar, realizamos una exposicin de los principales problemas que las mismas presentan y las modificaciones que por medio del proyecto de reforma se pretenden implementar con el objetivo de subsanarlos; todo lo cual nos permiti llegar a conclusiones con respecto a si presenta o no el proyecto de reforma de ley procesal laboral una verdadera respuesta a los problemas que afectan el derecho procesal laboral en la actualidad.

No queda ms en este punto que invitar a la lectura del presente trabajo.

10

TTULO NICO

ANLISIS DEL PROYECTO DE LEY DE REFORMA PROCESAL LABORAL A LA LUZ DE LA LEGISLACIN Y LA JURISPRUDENCIA PROCESAL LABORAL ACTUAL

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Captulo I: Las medidas de presin: la huelga y el paro.

Las relaciones laborales son siempre empaadas por intereses econmicos ambiciosos y muchas veces mezquinos que trasforman el vnculo en una desigual lucha de poder entre las necesidades y derechos de los trabajadores, contra aquellos comerciales y personales del dueo de la fuente de trabajo, y la huelga, como respuesta colectiva al abuso del empleador, ha sido la figura jurdica de proteccin de derechos ms lisiada que ha contemplado nuestro ordenamiento a lo largo de la historia, es por ello que en esta etapa de nuestra investigacin encontramos oportuno externar la posicin personal sobre lo que consideramos es la verdad real de las relaciones laborales en nuestro pas.

Si bien el romance existente entre los sucesos histricos y su resultado impreso en los textos legales que establecen e imponen la obligacin de cumplimiento de derechos en favor del trabajador por sobre los del empleador, suponen una garanta sustantiva de cumplimiento de las mximas jurdicas de proteccin al trabajador, en principio como ser humano y en segundo como fuente de trabajo, lo cierto es que no ha encontrado cabida en la realidad social de los trabajadores; las polticas imperantes, las corrientes globalizadas de produccin y sobre todo el manejo interesado de los gobiernos, ha permitido que ampliar las diferencias existentes entre ambas partes de la relacin laboral sin dotar a los trabajadores de los medios de defensa suficientes contra los abusos propios de su empleador.

Factores polticos econmicos y sociales convergen como un todo en perjuicio de la masa que en muchas ocasiones encuentra mejores resultados cediendo los derechos a los que es titular, omitiendo cualquier lucha a favor del ejercicio y cumplimiento real de los mismos, y todo por temor a la prdida del medio de sustento diario de sus familias, temor que constituye el poder del empleador, que adems encuentra en la siempre decreciente economa a un aliado que le mantiene en el ndice de desempleo una poderosa arma de coaccin contra sus trabajadores. Es por ello que en la relacin laboral, sobre todo en el sector privado, persiste el abuso y la explotacin irracional de la fuerza laboral, y desarma al trabajador para exigir y hacer valer sus reales derechos.

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Es por lo anterior que nos apartamos por completo del romance histrico que hace ficticio y casi utpica la existencia de relaciones laborales justas, por lo que nuestro enfoque llevar siempre implcita la crtica no solo al texto de la norma en el proyecto, sino tambin al sistema jurdico en general ms all de ser el resultado de la intromisin de intereses particulares en las polticas de nuestros gobiernos.

Dentro del proyecto, el instituto de la huelga sufre serias modificaciones y reformas que pretenden implementar los principios y recomendaciones vertidos por los organismos internacionales especializados, en principio, con la finalidad de adecuar las regulaciones en miras al fortalecimiento de la huelga como derecho, pretendiendo as se convierta en lo que ya tanto hemos dicho: una herramienta moderna y fortalecida impregnada de los principios protectores de la materia laboral, garantizando la posibilidad legal del trabajador de exigir al empleador cuando este incumpla sus obligaciones o infrinja los derechos de los trabajadores. Por tanto, se presenta a continuacin un anlisis comparativo de cada uno de los artculos de los que se proyecta su reforma con respecto a la normativa vigente actual.

Como vimos en la etapa introductoria de nuestro estudio, se pretende reformar los Ttulos VI al XI, y agregar adems un Ttulo XII, todos del Cdigo de Trabajo. La norma vigente denomina al primero de los ttulos De los Conflictos Colectivos de Carcter Econmico y Social, nomenclatura que habremos de criticar por los siguientes motivos. Tal y como se encuentra en la legislacin vigente, se desnaturaliza a la figura de la huelga en la misma ley, lo que permite una percepcin negativa impropia desde el nacimiento de la eventualidad; es por ello que la huelga no debe ser considerado un conflicto, por el contrario, la existencia de un conflicto es la causa del nacimiento de una huelga, criterio que es aceptado por los redactores del proyecto y es por ello que se modifica incluso el nombre del ttulo VI del Cdigo de Trabajo que en adelante ser: De las medidas de presin. Entonces, y desde ya podemos decir que la huelga y el paro, son en su esencia, herramientas de un sector, para ejercer presin sobre otro, a quin se le exige el cumplimiento de un derecho u obligacin, lo que por definicin sistemtica implica que aquellos movimientos que no respondan a tales fines, no corresponden a las medidas de presin reguladas en este ttulo del Cdigo de Trabajo.

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En sntesis, este captulo define el fenmeno huelgustico, los requisitos de legalidad, se formalizan los procedimientos del conteo y formas de participacin, efectos de la huelga en la relacin obrero patronal y redefine el concepto de servicio pblico. Se denomina de las medidas de presin, entendiendo a la huelga y el paro como las nicas acciones legalmente aceptadas, indistintamente de la modalidad de su desarrollo. Por tanto, se entienden las medidas de presin como el mecanismo de solucin de conflictos econmicos y sociales cuyos intereses guardan esa misma naturaleza, zanjando de una vez por todas las discusiones surgidas sobre el alcance del derecho a huelga. As las cosas, segn el proyecto por definicin legal, huelga es una medida de presin, con limitaciones en su ejercicio y con requisitos de legalidad.

Un clebre voto de nuestra Sala Constitucional, refirindose al derecho de huelga como mecanismo de garanta del ejercicio de la libertad sindical, al tratar sobre el derecho de los patronos al paro y el de los trabajadores a la huelga dice: Dichos institutos constituyen medidas de presin legtimas o medios de defensa de los intereses de los trabajadores y empleadores que se perfilan como el derecho de incumplir transitoriamente el contrato de trabajo, de conformidad con la legislacin nacional vigente, con el propsito de preservar, afirmar y perseguir los intereses que enuncia la propia Constitucin y a los que el Estado debe procurar los adecuados cauces jurdicos e institucionales1

Por tanto, la legalidad de la huelga o del paro deriva del tipo de inters del que se nutra y que nunca pondr ser contrario a la Constitucin o a la ley, que establece los derechos mnimos de las partes dentro de la relacin laboral, es decir, que cualquier acuerdo que resulte del movimiento o medida de presin, para los trabajadores supondr siempre una ampliacin o afirmacin de esos derechos mnimos cuando el conflicto sea naturalmente econmico o social.

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 1317, de las 10:12hrs del 27 de febrero de 1998.

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Seccin I: La huelga.

A) Concepto.

Los primeros antecedentes de las huelgas modernas tuvieron origen en 1824 en Inglaterra y en 1864 en Francia, cuando la suspensin de las labores por parte de los trabajadores fueron tipificadas como conductas delictivas que atentaban contra el derecho del trabajo, para entonces, se mantena fresco el recuerdo de los resultados favorables de las protestas en masa, sobre todo en los aos siguientes a la revolucin francesa. La figura de la huelga por s, es un producto de la respuesta opositora de los trabajadores en contra de la explotacin laboral de la que eran victimas colaterales de la surgente revolucin industrial, y encontraba en el capitalismo una nueva forma de aprovechamiento de la entonces desprotegida fuerza laboral que exigan en principio mejoras salariales y una disminucin en la jornada laboral. De esa misma coyuntura histrica se derivan las declaratorias de derechos laborales en nuestro pas, surgidos originariamente desde el Cdigo de Carrillo en 1842 2, apareciendo la figura de la huelga por primera vez en la Constitucin Poltica de 1871 y sufriendo las modificaciones que las relaciones comerciales y laborales fueron introduciendo en nuestro ordenamiento jurdico, sin embargo, no fue sino hasta la promulgacin del Cdigo de Trabajo y la inclusin Constitucional de las Garantas Sociales en 1943, en que se regula en los extremos que la encontramos al da de hoy, legislacin que ahora se pretende reformar con el proyecto de estudio. Etimolgicamente, el trmino huelga deriva del vocablo latino huelgo y este de holgar que significa descansar, ociosidad o no realizar ninguna labor3; jurdicamente relacionado con la omisin al ejercicio de sus labores, la cual es la nica accin envestida de legalidad a la que se encuentran facultados los trabajadores durante el movimiento huelgustico, como veremos posteriormente, en caso de huelga en que existe una

VAN DER LAT ECHEVERRA (Bernardo). La Huelga y el Paro en Costa Rica. Jos, Costa Rica, Editorial Juricentro. San, 1979. Pg. 14. 3 DiccionarioddedladRealdAcademiadEspaolad(2009).dhttp://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS =3&LEMA=huelga Consultada el 25 de octubre del 2009.

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clasificacin de la misma segn su modalidad, independientemente de la utilizada, tienen como denominador comn la suspensin de labores.

Nuestro Cdigo de Trabajo en el Ttulo VI califica la huelga como un Conflicto Colectivo de Carcter Econmico y Social, entendiendo a la huelga como el conflicto per se, contrario a la tesis supra expuesta. La doctrina moderna y los organismos internacionales especializados ya se han pronunciado al respecto y en concordancia con ello, afirmamos que la huelga no es un conflicto colectivo sino una herramienta otorgada por la ley en forma de derecho laboral, que permite a los trabajadores en su conjunto, organizarse para exigir de su empleador el reconocimiento de prestaciones de carcter profesional, y con la finalidad de preservar las condiciones laborales o modificarlas en su beneficio.

Es usual encontrar textos jurdicos que se refieren a la huelga como un conflicto entre trabajadores y sus patronos, tendientes a modificar forzosamente las condiciones de trabajo. Por ejemplo, segn Cabanellas se trata de la Cesacin colectiva y concentrada del trabajo por parte de los trabajadores, con el objeto de obtener determinadas condiciones de sus patronos o ejercer presin sobre ellos.4, de modo que el elemento coercitivo se encuentra implcito en la percepcin doctrinal, e incluso por la masa trabajadora que en muchas ocasiones encuentra en el instituto un arma de coaccin de la voluntad patronal y no una herramienta de solucin como efectivamente lo es.

En un sentido estricto y conforme a la legislacin actual, la huelga es entendida por el Dr. Carlos Carro Ziga como una suspensin colectiva y pacfica del trabajo, concertada por una coalicin mayoritaria de trabajadores, provista de un inters profesional, y autorizada por la autoridad judicial competente 5. Resume esta definicin la mayora de los elementos de la huelga a saber: a) la suspensin del trabajo: no del contrato de trabajo sino de la actividad laboral, b) suspensin debe darse en trminos pacficos: y en su defecto la ilegalidad recaera en los mismos actos coercitivos y de represin utilizados por los

CABANELLAS DE TORRES (Guillermo). Diccionario Jurdico Elemental. , Buenos Aires, Editorial Heliasta, 14 edicin, ao 2000. Pg. 191. 5 CARRO ZUIGA (Carlos). La Huelga, Su Tipologa y El Paro Patronal. Revista Judicial, San Jos, Costa Rica, ao IX, No. 31. 1984. Pg. 12.

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trabajadores. c) participacin de una colectividad: tratndose de un grupo determinado de trabajadores, entendiendo siempre los mnimos de participacin exigidos en la ley, d) motivada por un inters profesional: cuyo primordial fin debe ser el cumplimiento, mejoramiento o defensa de las condiciones de trabajo, y e) y actuando conforme los procedimientos establecidos por ley: realizando las acciones procesales necesarias para su eventual declaratoria de legalidad.

La anterior, es la definicin concreta de huelga legal, que cumple con todos los requisitos y se ajusta al derecho imperante, y cualquier inobservancia a las normas procedimentales constituira huelga ilegal y conllevara tal declaratoria por parte del rgano jurisdiccional competente. Por su parte, es ilcita aquella huelga que tenga fines distintos a los aceptados por la ley, sin embargo, las sanciones que se impongan a los participantes no lo sern en virtud de conexin existente entre las acciones reprochables y el movimiento colectivo, sino que lo sern por su propia naturaleza, aplicando sobre ellos las normas jurdicas sin importar el motivo-origen de los ilcitos independientemente cometidos por cada participante.

El profesor Gerardo Valente Prez Lpez, miembro del Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Autnoma de Mxico, nos ofrece una definicin con cierto sentido de beligerancia al considerar la huelga un medio de defensa que utiliza la coalicin obrera para reivindicar la calidad humana de los agremiados, buscando en todo momento reducir el desequilibrio econmico existente entre los factores de la produccin.6. A pesar de nuestro ya declarado desencanto con la dialctica romntica y proteccionista impresa en nuestros cuerpos normativos en materia de derecho laboral, encontramos sustento en la terminologa utilizada por el profesor Prez Lpez que ve en la huelga un medio de defensa en procura de la conservacin y cumplimiento de los derechos fundamentales de los trabajadores dentro de la asimtrica relacin laboral, realizado por un grupo organizado de trabajadores, como veremos posteriormente, en nuestro sistema jurdico no procede la huelga

PREZ LPEZ (Gerardo Valente). El Derecho de Huelga. Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Autnoma de Mxico, en red http://www.bibliojuridica.org/libros/5/2458/38.pdf Pg 653. Web visitada el 15 de junio del 2009.

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como mecanismo de defensa de intereses jurdicos sino nicamente con el exclusivo propsito de mejorar o defender sus intereses econmicos y sociales comunes 7, posicin que se mantiene en el Proyecto de estudio.

Para los suscritos, la huelga es un derecho fundamental que se ejerce al momento de la toma de decisin de participar en ella o no, ejecutada por un grupo de trabajadores, pacficamente como opcin ultima ratio, en el marco del conflicto existente entre los trabajadores y sus patronos, con la finalidad de conseguir de los segundos la atencin a las solicitudes y exigencias planteadas por los primeros, siempre que dichas exigencias pretendan mejorar las condiciones vitales, sociales y culturales, para el desarrollo de las labores, y que esas demandas se realicen cumpliendo los procedimientos que exige la ley.

B) Clasificacin de los movimientos huelgusticos.

Firmes en nuestra consideracin de la huelga como un derecho del trabajador de aplicacin ultima ratio que pretende la conservacin o el mejoramiento de las condiciones laborales, compilamos de la doctrina nacional e internacional una clasificacin de la forma del ejercicio de la huelga, segn su modalidad prctica, segn sea la naturaleza jurdica o bien el inters que con ella se pretende.

Actualmente, nuestra legislacin no distingue entre tipos de huelga, por tal motivo el ejercicio de este derecho debe considerarse en sentido amplio y obviando la enunciacin taxativa encontrada en los textos jurdicos de la materia, por ello no es procedente importar a los efectos legales de la declaratoria de huelga, aquellas enunciaciones doctrinales hechas con fines didcticos, cuando es nicamente necesario para efectos de su calificacin, el cumplimiento de los requisitos que impone la ley, y no la clasificacin de modalidades o naturaleza que se le de al movimiento huelgustico en cada caso particular. No obstante lo anterior, a continuacin se expone una mencin sucinta de cada una de ellas.

Cdigo de Trabajo. Ley N 2 del 26 de agosto de 1943. Artculo 371.

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Jorge Gmez Pinzn8, autor mexicano, expone varias clasificaciones de huelga, segn su teora de constitucin, su naturaleza jurdica o los efectos jurdicos de cada modalidad. Importante es aclarar que esta doctrina mexicana que nos expone el autor mencionado, no se ajusta a la legislacin nacional vigente, no obstante el aporte doctrinario es completo y sustancioso, por ello es de dicho autor que extraemos las distintas teoras, clases y clasificaciones, expuestas eso s, en sentido amplio, y segn su naturaleza jurdica.

B.1 Huelga en sentido amplio. La huelga como derecho natural: Ese derecho que es otorgado por Dios, conferido a los trabajadores y las masas populares para oponerse contra las injusticias de los empleadores y gobernantes. La huelga como un hecho: Es un hecho utilizado por los trabajadores para conquistar otro derecho. Esta es en principio, la forma bsica fundamental de la huelga, que concibe en el no trabajo la forma o medio para alcanzar el cumplimiento de un derecho ya declarado. En este sentido, la huelga se entiende como un hecho con efectos jurdicos, no como el acto jurdico pleno con regulacin propia, que es la acepcin actualmente aceptada. La huelga como un acto jurdico: Anttesis de la anterior. En este caso se entiende a la huelga como la omisin de ejecutar las labores a las que se encuentra obligado por la relacin laboral, cumpliendo con los requisitos y formalidades que la ley establece. Esta es la tesis acogida por nuestra legislacin. La huelga como un acto antijurdico: Esta tesis considera la huelga como un delito penal, asimilando el acto de protesta de los trabajadores como un movimiento blico que impide el ejercicio del derecho al trabajo de quienes no apoyan el movimiento colectivo; en suma,

GOMEZ PINZON, (Jorge). La huelga. Revista Jurdica De Liberacin. Revista Electrnica de Derecho. Pg. 4. http://www.sanmartin.edu.co/academicos_new/derecho/revista/La_Huelga.pdf. Consultada el 10 de junio del 2009.

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expone su defensor que la tolerancia a los actos violentos de los trabajadores conspira contra el poder del Estado comprometiendo el orden y la paz social9. La huelga como un derecho individual: El derecho de huelga, es inherente al individuo como miembro de la fuerza de trabajo, se fundamenta en la consideracin de este derecho como medio de defensa que le permite abstenerse de hacer todo aquello a lo que no se encuentra obligado, contrario a sus propios intereses y que constituye abuso de derecho por parte de su empleador. La huelga como un derecho colectivo. Esta por su parte, acepta el derecho a la huelga en virtud de su efectiva ejecucin. Entendiendo necesario para su legalidad, la participacin de un grupo o conglomerado mnimo de trabajadores quienes expresan libremente la exigencia del cumplimiento de sus derechos, como parte del conglomerado social, por tanto la huelga debe entenderse como un derecho que se ejerce en masa. La huelga como el derecho del ms fuerte: Esta clasificacin es fundamental para quienes consideran la huelga como un arma de equilibrio de poder, enfrascndose en una lucha de fuerzas que se ejercen sin consideracin de las normas y derechos que se violenten y transgredan con su ejercicio; el mecanismo de presin se convierte en un medio de poder de los trabajadores mediante el cual imponen exigencias y condiciones, sin tomar en cuenta el derecho que a ellas ostenten o la obligacin de sus patronos a cumplirlas.

B.2 Huelga segn su naturaleza jurdica:

Para obtener un panorama ms claro y evitar confundir al lector con la clasificacin que a continuacin se exponen, entendamos la huelga como aquella que rene los requisitos que la ley establece para su declaratoria, excepto en los casos que se evidencie su ilegalidad. Se clasifican segn su naturaleza jurdica, por las caractersticas de cada una de las modalidades, y los efectos reales a la luz de lo que se dispone en la ley, de la siguiente forma:

Idem.

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Por el trmino de duracin: Se divide en huelga definida o indefinida. La primera se da cuando la ley le seala un trmino de duracin. La segunda, cuando no tiene lmite en el tiempo. En Costa Rica la ley no establece un tiempo determinado de duracin mxima de la huelga, por su parte, son los grupos de trabajadores quienes definen sus movimientos colectivos como huelga definida o indefinida, en virtud de lo que pretendan conseguir con ella. En muchas ocasiones son denominados marchas y protestas como huelga definida o huelga indefinida, sin que se trate de alguna de ellas en estricto sensu. Por el nmero de trabajadores que participen en ella: En nuestro pas requiere de una porcentaje mnimo de participacin, sin embargo, la clasificacin no toma en cuenta el porcentaje en s, sino el nivel de apoyo de los miembros de la fuerza laboral, por lo que puede ser una huelga total (tambin entendida como huelga general) o una huelga parcial (con al menos el mnimo requerido para su legalidad). El Dr. Carlos Carro Ziga10 considera la huelga general como aquella que paraliza todos los mbitos de la empresa y abarca marcos geogrficos tan amplios como una gran zona de un pas o bien todo su territorio. Por sus efectos jurdicos: Se sub clasifica en legal, ilegal e ilcita. 11 Por sus motivos determinantes: Se sub clasifica en:

Huelga econmica o reivindicatoria: Su nico objetivo es conseguir un beneficio

econmico para los trabajadores de una empresa. Es de reivindicacin cuando el objetivo es conseguir del empleador que erogue en salarios lo que la ley (decreto de salarios mnimos) establece.

Huelga Poltica: Aquella en que la herramienta de presin es utilizada como arma

de coaccin por parte de las organizaciones de trabajadores, y cuyos fines son

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CARRO ZIGA. Op. Cit. Pg. 14. GMEZ PINZN. Op. Cit. Pg. 6.

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dirigidos por intereses polticos, por lo general contra el gobierno. Esa desviacin de los fines, hace procedente la declaratorias de ilegalidad segn hemos visto.

Huelga revolucionaria, es la que se dirige contra el poder de la clase gobernante y

busca un cambio social, y puede ser fcilmente confundida con una huelga poltica y en muchas ocasiones es producto de ella, a modo de ejemplo valga recordar la huelga contra el combo del ICE, donde participaron estudiantes, educadores, empleados de ese instituto y otras agrupaciones de trabajadores del sector pblico.

Huelga de solidaridad: se presenta cuando un sindicato o gremio declara la huelga

para coadyuvar a otro sindicato en su lucha.

Huelga de advertencia o simblica: Ejecutada como aviso o protesta y su fin es

prevenir al empleador de conceder las peticiones, y su negativa acarreara la convocatoria a huelga formal, por lo general es de corta duracin.

Huelga estratgica: Posible de llevar en grandes empresas con secciones y

departamentos interdependientes entre s; realizada por alguno de esos departamentos con pleno conocimiento de las consecuencias de paralizacin de toda la actividad productiva atribuible a su inactividad.

Huelga Salvaje y huelga espontnea: La primera se trata de aquella realizada por

una coalicin de trabajadores sin direccin sindical, que se propicia en algn momento indeterminado y en la que se evidencia la falta de planificacin de la misma y sin aviso previo. La huelga espontnea se distingue de la anterior por ser dirigida por una organizacin de trabajadores o sindicato, amparada en el factor sorpresa a fin de coaccionar ms efectivamente al empleador en la bsqueda de sus intereses. Huelga blanca: Tambin conocida como huelga de brazos cados o tortuguismo,

en esta no se da la suspensin de la actividad productiva, sino solamente una dolosa disminucin en el rendimiento de los trabajadores.

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Existen adems otras formas de presin o defensa, camuflados por las agrupaciones gremiales como alguno de los movimientos huelgusticos de estudio previo, llevando

siempre implcito el conocimiento de la ilegalidad de los actos a realizar, incluso desde el momento de su convocatoria, as las cosas acciones como: el sabotaje, los motines, las marchas o inmovilizaciones, todas llevan en s la intencin de entorpecer las labores de la empresa, sin constituir huelga legal. Por ello es que debemos afirmar que la ocasin que de lugar al movimiento, pero sobre todo el manejo de los lideres de la coalicin de trabajadores o lideres sindicales den a ella, pueden desnaturalizar al movimiento huelgustico transformando una herramienta de presin legal y justificada, en un arma de presin o coaccin ilegal; pudiendo esa naturaleza furtiva y mal intencionada del movimiento motivar su total reproche.

C)

El Derecho de Huelga

El Derecho de huelga es aqul inherente a cada trabajador, irrenunciable e imprescriptible que se ejerce con la manifestacin de voluntad de participar o no del movimiento, contrariu sensu, derecho a huelga es aqul que surge con ocasin al cumplimiento de los requisitos que impone la ley, es decir, el respeto a los elementos esenciales del derecho de huelga, y el cumplimiento de los requisitos de legalidad, siempre segn los procedimientos establecidos por ley.

Al momento de explicar las distintas clasificaciones que la doctrina ha hecho sobre la huelga, vimos como en nuestro pas la mayora de ellas corresponden a huelgas ilegales, y la redefinicin de la huelga en el proyecto abre la posibilidad de ejercer el derecho de otras formas adems de las aceptadas. El artculo 371 del proyecto12 define la huelga en un solo artculo que contiene los elementos constitutivos de esa figura, y reza: La huelga legal es un derecho que consiste en

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El Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral, est compuesto por 13 artculos, de los cuales los numerados 1, 2 y 3, contienen las principales modificaciones que se pretenden aplicar al texto del Cdigo de

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la suspensin concertada y pacfica del trabajo, en una empresa, institucin, establecimiento o centro de trabajo, acordada y ejecutada por una pluralidad de tres personas trabajadoras, como mnimo, que represente, al menos, el 40% de sus empleados o empleadas involucrados en un conflicto colectivo de trabajo, para la defensa y promocin de sus intereses econmicos y sociales. Supone la suspensin colectiva de las labores o cualquier otra medida que altere el normal desenvolvimiento del proceso productivo13. (Lo resaltado no corresponde al original)

Al considerar a la huelga como un Derecho, comprendemos que no puede ser objeto de calificacin, pues la ley no puede ser contradictoria en su contenido, es decir, que no puede conceder un derecho y al mismo tiempo impedir su ejercicio, no obstante si puede imponer lmites al ejercicio del derecho, y eso es lo que encontramos en el texto de la norma antes transcrita. Se habla del derecho de huelga como aquella situacin de hecho que configura todos los elementos supuestos en dicha norma, de modo que no es huelga, aquella situacin surgida dentro de la relacin laboral y que aun siendo semejante, no constituye huelga por faltar alguno de los elementos que el articulado menciona. Por tales motivos consideramos que el contenido del artculo 371 del Proyecto contempla los elementos constitutivos del derecho de huelga en sentido objetivo, y no una enumeracin de requisitos de legalidad, de modo que la calificacin de la huelga no debe versar sobre el anlisis de legalidad o ilegalidad de la misma, sino sobre la procedencia cuando se trate de huelga en sentido objetivo.

Se habla de huelga legal y huelga ilegal, diferenciando la suspensin de trabajo que se hace en apego irrestricto a las normas vigentes y que cumple con los requisitos impuestos por la ley, de aquella que no lo hace. La redaccin del proyecto en el articulado transcrito inicia

Trabajo Vigente, y sobre los que se limita el contenido de sta investigacin. A pesar de lo anterior, y para evitar que se provoque confusin en el lector, dentro del desarrollo de los temas, se har referencia a todos los artculos del Proyecto, incluyendo los contenidos en los numerales indicados , como artculos del Proyecto de Reforma Procesal Laboral, artculos del Proyecto, o artculo propuesto. 13 Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Expediente legislativo N 15.990. Publicado en el diario oficial la Gaceta nmero 188 del 30 de septiembre del ao 2005, alcance 34. Artculo 371 propuesto.

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con la frase: La huelga legal es, por tanto, ser ilegal cualquier otro movimiento que en forma de huelga no cumpla con lo establecido en ese artculo.

Para los suscritos resulta impropio hacer esa distincin, por cuanto huelga es aquella que abarca todos los extremos de su definicin legal, por ende aquel movimiento organizado o espontneo que se asemeje, pero carezca de alguno de los elementos vistos en el artculo 371 del proyecto, no constituir huelga. En sntesis, proponemos una definicin dogmtica segn la cual, cualquier movimiento de presin que se apegue a lo dispuesto en el articulado indicado del proyecto constituye huelga, supeditado nicamente al anlisis respecto a su procedencia por parte de la autoridad jurisdiccional correspondiente; dejando por fuera cualquier otro movimiento que carezca de alguno de esos elementos constitutivos.

Nuestra definicin de huelga

deja de lado la distincin que hace la ley por el

cumplimiento o no de requisitos exigidos, y se deja inclume la libertad del ejercicio de la huelga por ser considerado por los suscritos como un derecho fundamental, irrestricto e intrnseco a cada trabajador, el cual no puede ni deber ser sometido al juicio de legalidad o ilegalidad, lo que adems permitira sancionar cualquier ejercicio abusivo del derecho de huelga en todos aquellos movimientos que no la constituyen, cuando se ejecuten con mala intencin, o bien cuando se movilice la fuerza de trabajo en virtud de una protesta o reclamo contra el empleador siempre con pleno conocimiento de la improcedencia de la huelga por carecer de cualquiera de los elementos constitutivos; de esta forma se evita el sometimiento de la norma a interpretacin por parte de los sectores que encuentren en ello beneficio, y se evita el abuso del derecho a huelga como arma de coaccin o manipulacin de la voluntad del empleador.

Nuestra legislacin predomina el criterio distintivo de definicin de la huelga, que exige el cumplimiento de requisitos indispensables de legalidad, es por ello que al considerar a la huelga como un derecho per se que no se encuentra condicionado a requisitos, sino que ms bien requiere del la existencia de los elementos constitutivos que determinen su procedencia, o improcedencia, se termina por excluir del proceso de huelga la valoracin sobre su legalidad o no, pues como vimos, es un sin sentido jurdico. En sntesis, segn

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nuestro anlisis, ser huelga legal aquella que contemple los elementos constitutivos descritos en el artculo 371, y cumpla con los procedimiento establecidos en la ley, e ilegal todo aquel movimiento que aunque cumpla con esos procedimientos, carezca de alguno de los elementos constitutivos. A pesar de nuestra propuesta, este estudio no se aparta de la realidad jurdica de nuestro pas en materia de huelga, por lo que respetamos la posicin que contrario sensu ha sido de amplio desarrollo doctrinal, y que ha imperado en la legislacin de la cual su redaccin hereda el Proyecto de estudio.

Segn el artculo 371 del Proyecto, huelga es:

1.Huelga legal: La declaratoria de legalidad de la huelga no responde en esencia a una autorizacin, sino al necesario procedimiento que se requiere a fin de evitar su ejercicio abusivo; no es un lmite al derecho, es la necesaria determinacin de legalidad de parte del rgano jurisdiccional sobre la medida tomada por los trabajadores, sus representantes ocasionales, gremiales o sindicales.

El Proyecto de reforma en el numeral 377 adems establece los requisitos fundamentales para la legalidad de la medida de presin, especficamente los que constituyan huelga: Los extremos que establece este artculo 371. Previo a la suspensin de las labores debe agotarse la etapa de conciliacin, la cual debe realizarse conforme al procedimiento dispuesto mediante captulo III del ttulo XIII del Proyecto, el cual se imponen las reglas bsicas y generales; excepcionalmente se tendr por agotada la etapa con la sola intimacin que hagan los trabajadores a travs de sus representantes al empleador, cuando ste se negare a negociar por cualquier causa, cuando no reconozca la representacin sindical, cuando haya realizado despidos a los trabajadores que fungen como representantes de los trabajadores y se niegue a su reinstalacin, o cuando el

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empleador acte en forma violenta contra los trabajadores14; en cualquiera de estos casos, la intimacin que le hagan los trabajadores debe otorgar al empleador al menos un mes de tiempo para resolver el conflicto, durante el cual, no procede an la suspensin de las labores. Que la misma no afecte la prestacin de los servicios esenciales15.

2.Suspensin Concertada: Entendida como la accin de los trabajadores que consiste en no ejecutar las labores que individualmente corresponden a cada miembro participativo de la coalicin. Este es el ejercicio del derecho a huelga en su esencia, siendo cada trabajador quien decide participar o no en el movimiento huelgustico convocado por un sindicato o grupo organizado de trabajadores, dando su adhesin o apoyo y depositando en manos de los representantes su voluntad e inters por la consecucin de determinados objetivos.

En el artculo 371 se establece que la accin de huelga es la suspensin del trabajo nicamente, sin embargo, se suspenden los contratos de trabajo vigentes por el tiempo que dure la huelga (artculo 381 del Proyecto y el 374 del Cdigo de Trabajo vigente) y quedan sujetos a las sanciones que impone el numeral 386 del Proyecto que condena al empleador al pago de de los salarios correspondientes a los das que haya durado la huelga. Con esto quedan resguardados los derechos de cada una de las partes, pues obliga al empleador a cumplir todas sus obligaciones patronales siempre y cuando la huelga sea legal, y en su defecto se exime de la obligacin salarial por los das que haya durado la suspensin de labores.

3.Pacfica: Esta debe desprenderse de los actos y de las intenciones de la huelga, en el sentido que la actividad debe llevarse en forma calma y estricta a la suspensin de las labores, sin caer en actos vandlicos, violentos o armados, en cuyo caso, a nuestro criterio no constituye huelga, y tales acontecimientos quedaran previstos de la eventual sancin que

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Proyecto de Reforma Procesal Laboral. Op. Cit. Artculo 386. Ver infra pg. 46.

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para ellos provean las leyes penales y civiles de nuestro pas, adems de las sanciones a imponer a los trabajadores en el artculo 380 del Proyecto.

Los fines sobre los que se basa el movimiento huelgustico limita el inters, la participacin y sus efectos nicamente a los miembros de la fuerza de trabajo, entonces, involucrar a los dems sectores sociales, ya sea activa o pasivamente, implica una desnaturalizacin del derecho a huelga; as por ejemplo, no es huelga aquella manifestacin que se haga en contra del la institucin o empresa cuando en su ejecucin se perturbe el derecho de terceras personas sin inters en el conflicto, sea el caso del cierre de vas, o cualquier otra obstruccin a la libertad de trnsito de las personas, an y cuando la marcha o el bloqueo se realice en forma pacfica. Recordemos que la huelga es una herramienta de protesta y presin contra el empleador nicamente, y sus efectos no deben trascender directamente a terceras personas no involucradas.

4.En una empresa, institucin, establecimiento o centro de trabajo: Actualmente, se entiende, para efectos de contabilizar el mnimo de participacin, que se trata del total de la fuerza laboral de la empresa, sin distinguir la ubicacin geogrfica de la misma, sobre todo en los casos en que una empresa cuenta con varias sucursales o plantas de produccin distribuidas a lo largo de un mismo territorio. El artculo 374 del Proyecto dispone que se considerar a todas las personas trabajadoras de la empresa, institucin o respectivo centro de trabajo: ms all de la postura jurisprudencial, la utilizacin de la palabra respectivo, invita a la confusin en el tanto no aclara si el conteo de participacin se estima a partir del total de trabajadores o cada centro de trabajo independientemente cuando se trate de una sucursal de la empresa, o del total de trabajadores de todas las sucursales de la institucin o empresa, en el primer caso, encontramos conveniencia toda vez que se permita a los trabajadores locales hacer uso de su derecho a huelga en el momento en que lo consideren conveniente, sin depender del eventual apoyo que reciban o no de los trabajadores de las dems sucursales de esa misma empresa. Por tanto, se entiende por constituido el mnimo de participacin con el apoyo porcentual

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exigido en la ley del total de trabajadores de cada centro de trabajo, independientemente si se trata de una empresa con varias sucursales o centros de trabajo.

5. Acordada y ejecutada por una pluralidad de tres personas trabajadoras como mnimo: Estableciendo en primer lugar, que el movimiento debe ser acordado por los trabajadores miembros de la organizacin o agrupacin instituida previamente o creada al efecto, y por ende debern participar quienes as lo acordaron, y ese grupo de trabajadores debe ser de al menos tres personas, por lo que no procede la huelga cuya fuerza laboral sea menor a esa cifra.

6.Que represente al menos el 40% de sus empleados involucrados en un conflicto colectivo de trabajo: Complemento de lo anterior, en caso de grandes empresas y/o instituciones con muchos trabajadores, aparece como novedad la disminucin del porcentaje mnimo de participacin en un 20% respecto de la norma vigente.

El Cdigo de Trabajo obliga la participacin de al menos el 60% del total de los trabajadores (artculo 373 inciso c), y en su virtud se imposibilita en muchos casos la procedencia de la huelga, coartando as el derecho y su efectivo ejercicio. Exigir la participacin casi general de los trabajadores implica la obstruccin del derecho a quienes si consideran necesaria la medida, y viceversa, exigir la participacin de un grupo reducido podra infringir el derecho al trabajo de quienes no lo consideran necesario. En el 291vo informe casos 1648 y 1650, la OIT concluye que respecto a las libertades sindicales, exigir la participacin de ms de la mitad del total de los trabajadores es demasiado elevada y dificulta excesivamente la posibilidad de ejercer aqul derecho16, por tanto, el porcentaje propuesto se apega a una realidad social que muchas veces impide a la masa el ejercicio de la huelga.

16

Organizacin Internacional del Trabajo. Documentos oficiales. http://www.oit.or.cr/. Web consultada el 13 de junio del 2009.

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Las reglas del cmputo del porcentaje de participacin se regulan a partir de los artculos del 374 al 376 del Proyecto, que en el numeral 375 establece un procedimiento particular.

a. Si en la empresa, institucin, establecimiento o centro de trabajo existiere uno o varios sindicatos que, individual o colectivamente renan el porcentaje de apoyo mnimo requerido, este se tendr por satisfecho si en la Asamblea General del sindicato o sindicatos convocantes segn sea el caso, se acordase la convocatoria a la huelga conforme a lo dispuesto en el artculo 346 inciso e)17.

El Proyecto deposita en los trabajadores el derecho de huelga (artculo 372 del Proyecto), y se establece que su ejercicio ser por medio de los sindicatos, y en su defecto por una coalicin de trabajadores creada temporalmente para el caso concreto, por lo que aquellos titulares de un derecho individual, solo pueden ejercerlos colectivamente a travs de los representantes elegidos segn las disposiciones de las leyes de trabajo.

b) Si en la empresa, institucin, establecimiento o centro de trabajo no existiere un sindicato o grupo de sindicatos constituidos que, por s solo o en conjunto, renan el porcentaje de apoyo mnimo requerido, se convocar a un proceso de votacin secreta, en el que tendrn derecho a participar todos los trabajadores y trabajadoras, con las excepciones sealadas en el artculo siguiente18.

En este caso, ya se encuentra constituida la coalicin de trabajadores y sus eventuales representantes quienes realizan la convocatoria al proceso de votacin, siempre que la huelga sea promovida por una generalidad de trabajadores, y no por un grupo determinado de ellos segn su particular ocupacin, oficio o profesin realizada para la empresa, en cuyo caso se aplica lo dispuesto en el inciso siguiente.

b.En el supuesto de huelgas convocadas por personas trabajadoras de una misma

17 18

Proyecto de ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 375 propuesto. Idem.

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ocupacin u oficio, regir el procedimiento indicado en los dos incisos anteriores pero considerando, exclusivamente, el total de los trabajadores y trabajadoras de una misma profesin u oficio que laboren en esa empresa, institucin, establecimiento o centro de trabajo19.

Entonces constituye huelga aquella convocada por un grupo de trabajadores pertenecientes a una misma empresa incluso cuando se trate de aquellos que realicen una misma ocupacin u oficio dentro de la empresa, sin importar el porcentaje que representen del total de trabajadores de la empresa o establecimiento de trabajo, siempre que del total de ellos se cuente con el apoyo del cuarenta por ciento. En este caso ese porcentaje puede significar el apoyo de muy pocos trabajadores, por lo que queda pendiente los resultados que arroje la puesta en prctica de la norma propuesta pues, con las resultas de la votacin podramos encontrarnos con un escenario inslito en el que de diez trabajadores con derecho a votar, cuatro de ellos apoyen el movimiento y ninguno de ellos sea parte de la directiva del sindicato o bien de los electos representantes de la coalicin, por lo que le corresponder a trabajadores que votaron en contra, representar la lucha de una franca minora.

Insistimos en la prudencia con la que el legislador debe afrontar la redaccin de las normas a fin de evitar la interpretacin posterior del espritu de su contenido, y dejar menos extremos a reglamentacin que se haga sobre la misma que adems queda al pendiente de su confeccin, que si bien establecen los extremos de aplicacin de la ley, se convierten en una extensin de los alcances pretendidos en la norma misma. En el caso concreto, sera prudente fijar reglas especiales dentro del mismo Proyecto que establezcan mnimos particulares de participacin y apoyo, en el cual consideramos resulta ms equilibrada la aprobacin de al menos la mitad del total de los trabajadores de ese determinado oficio, ello porque adems, no contraviene lo que al respecto ha dicho la OIT tal y como vimos anteriormente.

19

Idem.

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d) El Ministerio de Trabajo y Seguridad Social deber velar por la transparencia y legitimidad de este tipo de procesos, para lo cual deber emitir la reglamentacin correspondiente20.

e) A los fines de las verificaciones previstas en este artculo, en relacin con el acuerdo de huelga, se requerir acta notarial o informe levantado por la autoridad de trabajo21.

En cualquiera de esos casos, para la votacin y computo de participacin,) se excluye a todos los trabajadores de la empresa que iniciaron su relacin laboral luego del inicio del proceso de conciliacin, aquellos en calidad de interinos o que se encuentran en periodo de prueba, los trabajadores de confianza, los que se encuentren suspendidos por infraccione a las leyes de trabajo o los reglamentos internos debidamente aprobados, a los aprendices y aquellos que figuren como representantes patronales (artculo 376 del Proyecto).

Estos trabajadores son excluidos del total de trabajadores de la planilla de la empresa, y los restantes sern los nicos contabilizados a quienes la ley les concede el derecho a huelga para el caso particular, siendo estos considerados el 100% de la fuerza laboral, de su 40% se cumple lo establecido en el articulado 371 del Proyecto.

En Costa Rica, si bien existe todo un sistema jurdico laboral derivado del proteccionismo estatal, lo cierto es que no siempre se cumple aunque cuenta con las herramientas necesarias para el ejercicio de todas las acciones que en defensa de esos derechos crea convenientes, sin embargo, su ejercicio implica la perdida del empleo, imposibilidad de obtener referencias para conseguir un nuevo trabajo, o bien el abuso maltrato de parte del empleador; por su parte, ese mismo sistema proteccionista lleva al empleador a utilizar formas de contratacin informal, sin respeto a las leyes en cuanto a salario, seguro y otras garantas, aprovechndose de la necesidad econmica del trabajador y de la siempre abundante oferta de trabajadores. Todo lo anterior ha hecho que tanto el sector

20 21

Idem Idem.

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privado como el sector pblico vean en el interinazgo una forma de reducir los costos y evitar formalismos en los procesos de contratacin y despido, por ello no es extrao encontrar en instituciones como la Caja Costarricense del Seguro Social o bien en el Poder Judicial, a gran parte del personal con carn de Funcionario Interino, y que en muchos de esos casos son empleados con muchos aos de trabajar para la institucin.

Tomando en cuenta el criterio de la Sala Constitucional, (Voto No. 867-91 de las 15:08 del 3 de mayo de 1991), se entiende que la figura del trabajador interino se cre para circunstancias excepcionales dentro de la relacin laboral, y cumplido el fin o sobrepasadas las circunstancias, el vnculo se extingue, es por ello que se considera al trabajador interino como un trabajador temporal e igual tipo de contrato media entre ellos; sin embargo, converge una serie de factores a la hora de generarse un vnculo o relacin laboral en el cual el inters de las partes lleva a la comisin de actos cuyos efectos prcticos superan los previstos al momento de la creacin de la norma de estudio, y la conversin de los contratos de trabajo temporal a contratos por tiempo indefinido a los que se refieren los artculos 26 y 27 del cdigo de Trabajo vigentes, se suscita cumplida la situacin excepcional que le dio origen, en se sentido ha dicho la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia: ..Por regla general, en el ordenamiento jurdico costarricense, la contratacin de personas asalariadas, por tiempo determinado -tanto en el Sector Pblico como en el Privado- es excepcional y depende de la naturaleza y de las necesidades del servicio, o de la funcin o actividad a realizar y, en principio, no puede ser mayor de un ao . Incluso, al tenor de lo previsto en los literales 26 y 27 del Cdigo de Trabajo -de aplicacin supletoria a las relaciones de servicio, si llegado el acaecimiento del plazo, an se dan las condiciones que dieron origen al vnculo, el mismo se reputar como de carcter indefinido..22 (El resaltado no corresponde al original).

Es de insistir que el Proyecto de reforma se debe aprovechar para reformar la legislacin en todo lo que se haya encontrado vaco legal y cuya interpretacin

22

Sala Segunda de la Corte suprema de Justicia. Sentencia 0078, de las 11:20 hrs. del 27 de febrero del 2002.

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jurisprudencial haga las veces de ley, adems, segn lo expuesto el trabajador interino y la relacin con el ente patronal o con su empleador no pertenece a una categora nica, sino que cada una de ellas mantiene en s misma una particularidad que imposibilita generalizar del modo en que lo hace el artculo 376 del Proyecto, y que en aras del bien legislar, se debe modificar el proyecto en el tanto establezca criterios distintivos que no impliquen la generalizacin del impedimento para todos los interinos de participar en la huelga, sino que entre ellos se pueda determinar quines por el tiempo laborado para la empresa, por el tipo de trabajo que realizan, por la eventual posibilidad de recontratacin, o por mera imposicin de la ley, s podran ser contabilizados y autorizados a ser parte del movimiento huelgustico.

A modo de ejemplo, y ante los distintos escenarios que podramos encontrar con la puesta en prctica del Proyecto con las carencias de redaccin del texto propuesto indicadas, y sin interferir severamente en las relaciones del trabajador y la empresa o institucin para la cual trabaja, aquellos trabajadores que en calidad de interinos tengan ms de cierta cantidad de meses o aos sean excluidos de lo previsto en el inciso a del 376 del Proyecto, puedan participar, votar y ser contabilizados como parte del total de la planilla y por ende participar activamente ya sea dando su apoyo o su negativa al movimiento huelgustico; otra posibilidad sera que mediante la ley se obligue al empleador a formalizar la relacin laboral con el trabajador que ha laborado en forma interina despus de cierta cantidad de aos; o por ltimo, que para los efectos del artculo de estudio, la ley no distinga entre interinos o trabajadores en plaza o formales siempre que ese interinazgo no devenga de una sustitucin por vacaciones, incapacidad o permisos, pues ese trabajador tiene posibilidades de continuar con la empresa o institucin, claro est, siempre que tenga al menos una cierta cantidad de meses o aos trabajando para esa institucin.

La intencin de modificar el proyecto es garantizar el derecho de huelga de todos los trabajadores, indistintamente de la naturaleza del contrato de trabajo vigente, sea temporal o permanente, ntese que segn la norma propuesta, cualquier trabajador que inicie funciones antes del proceso de conciliacin puede participar y ser contabilizado para los efectos de cmputo de participacin necesario, pero aquel interino con aos de trabajar para la empresa o institucin sera excluido por disposicin expresa de la norma, lo que no parece un avance

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en nuestro sistema jurdico en la defensa de los derechos del trabajador, sino un simple disparo al aire que no termina por evidenciar esperanzas de resultados tangibles a corto plazo sino ms bien, dejar al sometimiento de la interpretacin o eventual reglamentacin, a lo que ya nos hemos manifestado en desacuerdo.

7. Para la defensa y promocin de sus intereses econmicos y sociales: En este punto encontramos una discusin sobre las causas de los conflictos que pueden ser objeto de huelga. Al exponer la definicin doctrina de la huelga, en su tratamiento se dijo que es una herramienta de promocin y defensa de los intereses de los trabajadores, y que protegen un inters profesional, por su parte la norma limita el ejercicio de la huelga nicamente a aquellas pretensiones no jurdicas, es decir, que tengan como finalidad la mejora o defensa de los intereses econmicos o sociales.

La redaccin del texto de la norma es clara al excluir como causa de la huelga las pretensiones de carcter jurdico, que es ilegal la huelga en que se pretenda modificar una convencin colectiva, o aquella que nazca como mecanismo de defensa ante actos ilegales, abusivos o impositivos del empleador, conflictos para los cuales se dispone la va declarativa o los medios de solucin de conflictos colectivos que establece el Proyecto (Arreglo directo, conciliacin y arbitraje), previos al ejercicio de derecho a huelga.

Como vimos en la clasificacin de movimientos huelgusticos, los trabajadores pueden tener inters en perseguir fines especficos a los cuales no tienen derecho o bien a los que su empleador no se encuentra obligado ni por ley ni por convencin colectiva

previamente firmada, es por ello que la modalidad en que se realiza el la medida de presin no es sometida a ningn tipo de valoracin de legalidad o procedencia, sin embargo, cuando con el movimiento se persigue cualquier otro fin distinto a aqul sobre el que se constituye el derecho de la huelga, implica inexistencia del derecho mismo, en todo caso, la restriccin expresa que en la norma se hace a las pretensiones de los trabajadores, desnaturaliza el sentido mismo de la huelga

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8. Supone la suspensin colectiva de las labores o cualquier otra medida que altere el normal desenvolvimiento del proceso productivo: La suspensin del trabajo en el sentido estricto, ha sido aceptada en una nica forma de manifestacin: la simple y mera suspensin del trabajo, y cualquier otra modalidad ha sido rechazada por nuestra legislacin acarreando entonces la ilegalidad de la huelga. El proyecto presenta una innovacin en este sentido al aceptar cualquier otra medida que altere el normal desenvolvimiento del proceso productivo, eso s, realizada siempre en la forma pacfica ya vista, y dando previo aviso al empleador de modalidad, das y horas en que se pretende llevar a cabo la suspensin de las labores. El Proyecto en el artculo 378 establece que la huelga podr ejecutarse intermitentemente, de manera gradual o en forma escalonada..23, esto implica que podr realizarse actos de presin como el Trabajo a reglamento o el trabajo a desgano sin que sobre estos recaiga una declaratoria de ilegalidad, por no constituir el supuesto previsto en el inciso ch del artculo 369 vigente, adems de la obligacin de los lderes sindicales de cumplir el requisito de comunicacin al empleador antes visto, sin embargo, no se estima el trmino dentro del cual se debe realizar esa comunicacin. La norma textualmente indica En estos casos los das y horas de suspensin, as como la modalidad de la huelga, deben ser comunicados a la parte empleadora previamente a su inicio, por escrito24. No se indica motivo por el cual se obliga esa comunicacin previa ni tampoco se indica el momento en el cual debe realizarse, pareciera que lo pretendido con ello es nicamente exigirla como un requisito ms de legalidad de la huelga; no se pretende proteger al empleador de ser tomado por sorpresa u otorgarle el tiempo suficiente para realizar las gestiones que considere oportunas a fin de evitarse los mayores perjuicios posibles, en cuyo caso se debe estimar e introducir en el texto la proporcin de tiempo mnimo en el cual se debe realizar ese acto de comunicacin. Particularmente consideramos que, tratndose de aquellas labores que requieren de la utilizacin de materiales perecederos o bien que sostengan alguna relacin de dependencia de otras empresas, subsistan a partir de

23 24

Proyecto de ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 378 propuesto. Idem. Artculo 369 propuesto.

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contratos o concesiones con trmino de tiempo para entrega de labores terminadas, o bien, cualquier otra circunstancia, se debe determinar un momento especfico para realizar el acto de comunicacin, lo que a su vez permitira al empleador tener conocimiento oportunamente de los actos a realizar, lo que le permita prevenir mayores consecuencias gravosas en razn de la actividad que se realiza.

Por ltimo, de acuerdo con el procedimiento que el Proyecto establece para la huelga, el momento de la comunicacin tendra lugar posterior a la declaratoria de legalidad hecha por el Juez de Trabajo, de modo que ya habrn transcurrido los treinta das de intimacin que establece el artculo 377 del Proyecto, por tanto, esta comunicacin no puede ser vista como una nueva intimacin al empleador de negociar con los sindicatos. Esta es la interpretacin que hace la Confederacin de Trabajadores Rerum Novarum25, (C.T.R.N. segn sus siglas), que considera que la comunicacin debe ser la nica obligacin del sindicato o los representantes de los trabajadores, y que por ende llevar implcita la intimacin al patrono a iniciar dialogo de negociacin; esta postura se fundamenta en la concepcin del derecho de huelga como un derecho irrestricto, por lo que critican que la ley vigente y el proyecto impongan mediante la ley la necesidad de cumplir con procedimientos formales, al tiempo en que regulan su ejercicio y la forma en que se ejecuta.

Particularmente no atendemos la propuesta de la C.T.R.N. toda vez que la regulacin de la huelga y el procedimiento de calificacin que sobre ella recae, ms all de si se tratase de calificacin de legalidad o de procedencia, constituyen de parte de la ley un contra peso contenedor de la fuerza desproporcional que supondra dejar por la libre la facultad de los trabajadores de ejecutar cualquiera de las formas de movimiento de presin en contra de su empleador.

La comunicacin a la que refiere el ltimo prrafo del artculo 378 del Proyecto, ocurre con posterioridad al vencimiento del plazo de treinta das contados a partir de la intimacin, por lo que la etapa entonces habr precludo y sera un sinsentido establecerlo as

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Confederacin de Trabajadores Rerum Novarum. Criterio Sobre el Cdigo Procesal Laboral. Expediente Legislativo N 15990 del 20 de febrero del 2006.

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mediante el articulado que se estudia, sobre todo al considerar que durante el periodo de suspensin de labores se puede concretar cualquiera de los mecanismos de solucin de conflictos que establece el Proyecto a partir del ttulo XIII del capitulo X. A pesar de todo, este artculo presenta una modificacin importante, pues abre toda una gama de posibilidades al los trabajadores para ejercer las presiones que consideren necesarias, amparadas en las regulaciones que se establecen en el mismo Proyecto, permite evitar la suspensin total del trabajo como nica herramienta teniendo ahora a la mano otras quiz menos gravosas al empleador en caso de su ilegalidad.

C.1 Ejercicio del Derecho de Huelga

En cualquiera de todos los casos antes vistos, el artculo 373 del Proyecto, establece que el derecho de huelga comprende la Participacin en las actividades preparatorias que no interfieran con el desenvolvimiento normal de las labores de la empresa o centro de trabajo: como reuniones de planeacin, confeccin y publicacin de documentacin informativa para con los medios de comunicacin o el resto de trabajadores, recoleccin de las propuestas a exponer al empleador y cualquier otra que la logstica de la organizacin requiera, en todo caso, ninguna de estas actividades puede interferir en el desenvolvimiento de la actividad de la empresa o institucin; La convocatoria; la eleccin de la modalidad de ejecucin de la huelga; el acto expreso de adhesin a una huelga ya convocada o bien la negacin de parte de cada trabajador a participar en ella; la participacin en el desarrollo mismo de la suspensin; el acto de desconvocatoria y, la decisin de dar por terminada la huelga.

El nuestro es un pas de derecho, todo lo que no est prohibido, es permitido, no obstante, todo aquello que est permitido tiene las limitaciones que la ley le imponga, de modo que la huelga no puede utilizada para conseguir fines que la ley no prev como justificatorios del movimiento, ni tampoco como arma coaccin contra el patrono e incluso contra el gobierno en cuyo caso y segn el criterio que hemos expuesto, no habra huelga sino cualquier otra modalidad de protesta colectiva que puede incluso trascender del mbito laboral. Con todo ello, los lmites que el Proyecto establece al ejercicio del derecho de

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huelga, pretende impedirse ejercicio en la medida en que se quebranten otros derechos u obligaciones consagradas en la ley.

Actualmente, nuestra legislacin no establece un plazo de duracin mximo para que se realice la huelga. Al respecto consideramos que puede ser contraproducente que la permisin de la ley empodere a los trabajadores frente a sus empleadores cuando, a sabiendas de las repercusiones econmicas que ocasiona la suspensin de las labores las que son en muchos casos irreparables, posibilitan ejercer una presin indebida y desproporcionada, obligando al empleador a someterse a las exigencias de sus trabajadores. Esa desproporcin de fuerzas provoca inseguridad jurdica en el tanto no permite la negociacin en trminos de conveniencia para las partes y posibilita la sumisin del empleador a cualquiera de los objetivos que incluso siendo procedentes, no necesariamente responden a la realidad jurdicoeconmico de la relacin laboral.

Es por lo anterior que en el Proyecto se pretende establecer un plazo mximo de 45 das naturales para el desarrollo del movimiento huelgustico, siempre entendido como el acto de suspensin del trabajo, y en caso de lograr un acuerdo entre las partes involucradas durante esos cuarenta y cinco das, se tendr por terminada la huelga, no obstante, de no alcanzarse acuerdo dentro de ese plazo, se someter el conflicto al conocimiento de un Tribunal Arbitral. Reza textualmente el artculo 379 del ProyectoEl plazo mximo de una huelga ser de cuarenta y cinco das naturales, finalizado el cual sin arreglo o avenimiento definitivo entre las partes, el arbitramento se convertir en obligatorio, debiendo procederse entonces conforme a lo dispuesto en el captulo XIII del ttulo X y en el ttulo XI de este Cdigo. El plazo indicado correr desde el inicio de la huelga, con independencia de la modalidad empleada26. (Lo resaltado no corresponde al original). Segn el texto de la norma, el plazo concedido corre a partir del momento en que se inicia la suspensin de las labores, es decir, asumiendo que se ha superado la etapa de conciliacin previa y ya ha sido declarada la

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Proyecto de ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 379 propuesto.

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legalidad de la huelga. Sin embargo, surge la duda con respecto a la posibilidad de ejecutar antes, durante o posterior a ese plazo, cualquier otra medida que altere el normal desenvolvimiento del proceso productivo en los extremos que establece el artculo 371 del Proyecto, y que en muchas ocasiones no son fcilmente detectables, a pesar de acarrear ilegalidad al tratarse de movimientos huelgusticos, y podran emplearse como medida de presin abusiva.

Independientemente de lo anterior, la redaccin del artculo trascrito lleva a suponer la aplicacin impositiva del arbitraje una vez cumplidos los cuarenta y cinco das de suspensin de labores, sin embargo, la norma hace referencia al capitulo X del ttulo XIII, el cual regula todos los medios de solucin de conflictos de carcter econmico y social, de los procedimiento de conciliacin y arbitraje, es decir, que remite a cualquiera de los medios de solucin contemplado en esos artculos y no especficamente al proceso de arbitraje exclusivamente lo cual consideramos sera lo ms indicado.

La limitacin del tiempo de duracin de la huelga pretende proteger la estabilidad de la empresa o negocio, al tiempo que la suspensin de labores no se convierta en un arma de alcances desproporcionados contra el patrono, obligando as el acercamiento entre las partes, facilitando la solucin del conflicto existente y por ende la terminacin de la huelga; de no imponerse el arbitraje al finalizar el plazo que concede el artculo 379, quedaran las partes posibilitadas a utilizar cualquier otro de los mecanismos previstos en el ttulo XIII del captulo X, lo que sera un retroceso en el proceso puesto que en caso de la conciliacin, el arreglo directo, o cualquier otro, puede suscitarse en cualquier momento durante la etapa de conciliacin previa o durante los cuarenta y cinco das de suspensin de las labores, y si bien el arbitraje tambin puede ser acordado en esos momentos, el mismo requiere de la expresin de voluntad de las partes involucradas para su implementacin; esto previo al cumplimiento del plazo que otorga la ley, y que una vez transcurrido, considerar la conciliacin o negociacin directa sera retrasar el fin del conflicto, por lo que se obliga al sometimiento obligatorio del conflicto al conocimiento de un rbitro impedira el abuso del derecho de huelga, garantizara la legalidad de los acuerdos por requerir de la aprobacin del Tribunal de Trabajo, adems de ser un mecanismo de solucin de conflictos colectivos aceptado por la

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OIT y por nuestra legislacin, por ultimo, garantiza la seguridad jurdica y proteccin de la estabilidad de la empresa impidiendo la produccin de daos irreparables al empleador.

C.2 Huelga de trabajadores del sector pblico segn la corriente jurisprudencial actual.

Del conflicto de los intereses de los sectores polticos y econmicos que participan de las relaciones laborales, se hace notar el inters por limitar el ejercicio de la huelga, tanto en las relaciones de trabajo privadas, como las pertenecientes al sector pblico, y es en cualquiera de esos casos que se presentan conflictos similares entre los patronos y sus trabajadores, con la diferencia relevante que se extrae de la existencia de un rgimen especial de proteccin a favor de los trabajadores del sector pblico, el cual adems ha ocasionado que histricamente los movimientos de presin ms relevantes de los ltimos aos tengan lugar en ese sector, ms all de la legalidad o ilegalidad que le sea decretada con posterioridad.

Por ello, los factores econmicos de produccin alineados a la situacin econmica poltica de un determinado gobierno provoca la movilizacin de los trabajadores en defensa de sus derechos legales o aquellos concedidos mediante acuerdos o convenios colectivos; ste es un poder coercitivo correspondiente a un derecho humano, con sustento constitucional y regulado por ley, que corresponde tanto a trabajadores como a patronos, y que adems han sido ratificados mediante normas internacionales aceptados por nuestro pas; no obstante lo anterior, la mala praxis evidente en el ejercicio de ese derecho, aunado al inters de los patronos de no potenciar el poder que contiene en s misma la huelga como herramienta de presin, provoc el atasco de su desarrollo y modernizacin a nivel legislativo. El Proyecto de estudio pretende llenar los vacos legales existentes, as como el mandato constitucional de reglamentar y adecuar la legislacin nacional a las disposiciones internacionales a las cuales se encuentra obligado nuestro pas.

En el tema de la huelga en los servicios pblicos en nuestro pas, la discusin ha sido expuesta desde vieja data, comprendiendo el periodo que va desde 1949 cuando durante las

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sesiones de la Asamblea Nacional constituyente fueran expuestas las incongruencias del Cdigo de Trabajo de 1943 respecto a las normas internacionales ya ratificadas en aqul entonces, pasando por un largo periodo en el cual la doctrina y la jurisprudencia intervinieran hasta construir el endeble concepto de servicio pblico que a nuestro parecer contiene el Cdigo de Trabajo vigente, cuyo desarrollo histrico se describe a continuacin.

El Cdigo Laboral en su forma originaria vigente desde el ao 1943, y la Constitucin Poltica de 1949 han propiciado material suficiente para que tanto juristas, diputados, doctrinarios, magistrados e incluso particulares extraos a la materia del derecho, discutan sobre las regulaciones incorporadas en dichos cuerpos normativos en los temas de conflictos colectivos, huelga, medios de solucin de conflictos colectivos, negociacin colectiva, sindicatos, y por su puesto servicio pblico. Sobre este ltimo, se han promovido muchas reformas constitucionales y legales, la Sala Constitucional ha emitido varias sentencias que por mucho modificaron la ley y la doctrina vigente sobre el tema. La Asamblea Nacional Constituyente de 1949 dej en manos de la Asamblea Legislativa la obligacin de dotar al sistema jurdico nacional de la normativa que en forma especial regulara, entre otras cosas, el tema de los servicios pblicos, su definicin, alcances, derechos y deberes del servidor pblico; en ese momento, se discuti ampliamente sobre la definicin y determinacin de lo que a efectos legales sera considerado como servicio pblico, pues algunos diputados pretendan elevar a nivel constitucional la prohibicin del ejercicio de la huelga en el sector agrcola tal y como s lo haca el Cdigo de Trabajo de 1943 vigente entonces, propuesta que al final no encontr el apoyo deseado; por tal motivo, el artculo 61 de la Constitucin Poltica vigente incluso al da de hoy garantiza el ejercicio de la huelga al los trabajadores, excepto en los servicios pblicos segn las regulaciones que la ley establezca al efecto.

El artculo constitucional delega en el Poder Legislativo la tarea de regular la huelga mediante la ley, la determinacin del servicio pblico, algo que nunca se sucedi, y fue la Sala constitucional quien en respuesta a los recursos planteados contra el mencionado artculo 376 vigente a la fecha que introdujo reformas importantes a la legislacin, pero siempre como un paliativo casual producto de los recursos interpuestos, y no como corresponde a la Asamblea que fuera la introduccin de regulacin, o reforma de los artculos

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existentes tal y como el artculo 61 de nuestra Constitucin establece, introduciendo la definicin y reglamentacin de la huelga en servicios pblicos.

Por su parte, el Cdigo de Trabajo de 1943 en el artculo por entonces numerado 369 del Cdigo de Trabajo (hoy artculo 376), contena una enunciacin de los servicios sobre los que se consideraba exista un inters pblico y sobre los cuales recay la prohibicin, no obstante, el sentido amplio del texto de la norma fue atacado en va constitucional por cuanto restringa el derecho del ejercicio de la huelga al ms populoso sector de la fuerza laboral de nuestro pas.

Por entonces, segn el artculo mencionado, el servicio pblico era comprendido por27:

a. Todos los que desempeen los trabajadores del Estado o de sus instituciones,

b. Los que desempeen los trabajadores ocupados en la siembra, cultivo, atencin o recoleccin de productos agrcolas, pecuarios o forestales, lo mismo que su elaboracin, cuando, de no realizarse su beneficio inmediato se deterioren dichos productos

c. Los que desempeen los trabajadores de empresas de transporte ferroviario, martimo y areo, los que desempeen los trabajadores ocupados en labores de carga y descarga en el muelle y atracaderos, y los que desempeen los trabajadores en viaje de cualquier otra empresa particular de transporte, mientras ste no termine.

d. Los que desempeen los trabajadores que sean absolutamente indispensables para mantener el funcionamiento de las empresas particulares que no puedan suspender sus servicios sin causar un dao grave o inmediato a la salud o a la economa pblicas.

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Cdigo de Trabajo de 1943. Artculo 369 derogado-.

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e. Los que el Poder Ejecutivo declare as, en todo el territorio de la Repblica o en parte de l, una vez que la Asamblea Legislativa haya hecho uso de su facultad constitucional de suspender ciertas garantas individuales.

Durante el ao de 1992 una coalicin de sindicatos de trabajadores de varios sectores del servicio pblico entre ellos el sindicato Industrial de Trabajadores Elctricos y de Telecomunicaciones, el sindicato de Trabajadores de JAPDEVA, y el Sindicato de Trabajadores de la Divisin de Quepos, interpusieron un recurso de inconstitucionalidad contra varios artculos del Cdigo de Trabajo, entre ellos el artculo 376, al considerar que limitar el derecho de huelga en el sector pblico, impeda el libre ejercicio del mismo el cual, adems de estar protegido en la carta de los derechos humanos, coartaba la libertad de los trabajadores pertenecientes a dicho sector. El recurso se fundament por mucho en el estudio de los antecedentes tanto del Cdigo de Trabajo de 1943 como de la Constitucin Poltica de 1949, de los motivos de los legisladores y constituyentes en cada una de sus posturas y en enfrentamiento de ambos cuerpos normativos con disposiciones contenidas en los convenios internacionales que a la fecha se haba ratificado por nuestra Asamblea Legislativa, los cuales deban sustentar las carencias de nuestra legislacin en el tema de definicin y delimitacin reglamentacin del ejercicio de la huelga en el servicio pblico.

Sobre la inconstitucionalidad alegada al artculo 376 del Cdigo de Trabajo referente a los servicios pblicos expusieron los recurrentes: Que segn el artculo 61 de la Constitucin Poltica, los institutos de la huelga y el paro deben desarrollarse a travs de normativa de rango legal, as como tambin debe determinarse va ley lo que debe entenderse por servicios pblicos; vaco normativo que aun se mantiene. Que el concepto de servicio pblico que tena el Legislador del ao 1943, cuando introdujo el captulo de Garantas Sociales a la Constitucin de 1871 o cuando promulg el Cdigo de Trabajo, era distinto del que establece el Constituyente de 1949 que al discutir sobre el tema de la huelga, se inclin por no limitar el derecho de huelga sino en los casos en

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que estuvieren de por medio los servicios pblicos directamente conectados con la salud de la poblacin, desechando la mocin que pretenda impedir la huelga en el sector agrcola; Que el artculo 376 que se acusa de inconstitucional es anterior a la Constitucin Poltica de 1949, y a la ratificacin por Costa Rica de los Convenios 87 y 11 de la Organizacin Internacional de Trabajo (O.I.T.), los cuales vinieron a consagrar el derecho a la libre sindicacin, que comprende el derecho a la negociacin colectiva y el derecho de huelga (Convenio 87 de la O.I.T.); y los derechos de asociacin y coalicin de los trabajadores agrcolas, que incluye el derecho de asociarse y de unirse para ejercer medidas dentro de los conflictos colectivos, como la huelga(Convenio 11 de la O.I.T.). Que el vaco legal existente sobre el desarrollo del derecho de huelga en Costa Rica, debe ser llenado por los convenios 87 y 11 de la O.I.T, que tienen fuerza superior a las leyes ordinarias, segn lo establece el artculo 7 de la Constitucin Poltica. Que el artculo 376 impugnado que define lo considerado como servicio pblico, contradice lo dispuesto en el artculo 1 del convenio 11 de la O.I.T. segn el cual Todo miembro de la Organizacin Internacional del Trabajo que ratifique el presente Convenio se obliga a asegurar a todas las personas ocupadas en la agricultura los mismos derechos de coalicin y de asociacin que a los trabajadores de la industria, y a derogar cualquier disposicin legislativa o de otra clase que tenga por efecto menoscabar dichos derecho en lo que respecta a trabajadores agrcolas28, lo que fuera advertido por el ex presidente de la Repblica, Dr. Rafael ngel Caldern Guardia en la exposicin de motivos del Cdigo de Trabajo. Como apuntamos anteriormente, la Asamblea Constituyente de 1949 desech la mocin del diputado Ricardo Esquivel con la que pretenda incluir en la norma constitucional la prohibicin expresa de la huelga a los agricultores, no obstante el Cdigo de Trabajo s la contena, y se mantuvo vigente posterior a la Constituyente.

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Convenio 11 de la Organizacin Internacional del Trabajo: Relativo a los derechos de asociacin y de coalicin de los trabajadores agrcolas. Aprobado por la ley N 3172 del 12 de agosto de 1963. Artculo 1.

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Que el Convenio N 87 de la O.I.T. explican que este fue ratificado mediante la ley de la Repblica nmero 2561 de 11 de abril de 1960 y recoge el concepto de libertad sindical que supone necesariamente la posibilidad de actuacin. Que para el Comit de Libertad Sindical de la O.I.T., del Convenio 87 que regula la huelga se desprende que el Estado debe garantizar a los trabajadores a quienes se restringe el derecho de huelga, los mecanismos que le permitan ejercer o exigir sus derechos laborales sea mediante procedimientos de conciliacin y/o arbitraje adecuados, imparciales y rpidos en que los interesados puedan participar en todas las etapas. accin sindical, pues carecera de sentido fundar sindicatos sin

Acorde con lo desarrollado por el Comit de Libertad Sindical de la OIT, resulta inaceptable una prohibicin general de la huelga a los trabajadores del sector pblico, pues ello limita las posibilidades de fomentar y defender los intereses profesionales de sus miembros (artculo 10 del Convenio nmero 87); as como el derecho de estas organizaciones a orientar su actividad (informe 164, caso 845m prrafo 42).

El recurso planteado fue resuelto mediante la sentencia constitucional nmero 1317 de las 10:12hrs del 27 de febrero de 1998, que lo declar parcialmente con lugar. Sobre el servicio pblico, explica la Sala que la norma Constitucional no impide la prohibicin de la huelga en el sector pblico, sino que es por medio de la ley que se debe guiar el proceder jurisdiccional de calificacin del movimiento huelgustico, que es para cada caso concreto, el momento en que es envestido de legalidad segn las circunstancias de cada caso, es decir, que es la ley la que debe establecer en que casos el movimiento huelgustico promovido y ejecutado por los servidores pblicos acarrea legalidad o no, segn la naturaleza del servicio que se afecte, y el deber del juzgador ser siempre la aplicacin de criterios de necesidad, razonabilidad y proporcionalidad entre el servicio pblico afectado y el inters jurdico tutelado.

Es en ese voto de la Sala constitucional que se introduce en nuestra jurisprudencia el concepto de servicio mnimo, hoy entendido como servicio esencial, lo que da un carcter de

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especialidad a la prohibicin genrica que entonces hiciera la norma recurrida a la huelga en el servicio pblico, dotando adems de una herramienta interpretativa a la labor jurisdiccional pues, si bien la norma prohbe la huelga, se aceptaba el hecho de que est limitaba el ejercicio de derechos fundamentales, sin embargo, quedaba al descubierto la labor de determinar que sector o servicio era considerado indispensable o esencial y sobre ello recae la inconstitucionalidad del inciso a, al igual que del inciso e que adems constituye un abuso al principio de reserva de ley establecido en el artculo 61 constitucional; por su parte, con respecto de los trabajadores del sector agrcola, en ese mismo voto de estudio considera la Sala que el legislador de 1943 comete el mismo error de abuso del principio de reserva de ley pero esta vez incluyendo en lo entendido por servicio pblico, actividades econmicas que no lo son, en tal sentido seala que: Sin pretender agotar la definicin de lo que es el servicio pblico como instituto jurdico, debe tenerse presente para efectos de esta sentencia, que el servicio pblico debe al menos estar dirigido a satisfacer necesidades colectivas y se trata de prestaciones positivas de la Administracin o que estn bajo cierto control y regulacin de sta29

As las cosas, la actividad agrcola no se encuentra circunscrita a lo que la ley entiende por servicio pblico pues, si bien como se trata de una actividad econmica de produccin de trascendental importancia para la vida, prohibir en ella el ejercicio de la huelga es una accin arbitraria del legislador cuya obligacin constitucional consiste en determinar las actividades del sector pblico sobre las que procede la prohibicin siempre dentro del mbito del servicio pblico, y no de cualquier tipo de actividad econmica sin encontrar relevancia en su naturaleza, lo que adems es contrario a lo dispuesto en el Convenio Internacional N 11 de la OIT ratificado por nuestro pas; por todo ello, mediante la sentencia constitucional hace recaer la inconstitucional sobre el inciso b del artculo 376 del Cdigo de Trabajo.

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Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia . Sentencia N 1317 de las 10:12 hrs. del 27 de febrero de 1998.

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Por tanto, para los efectos del artculo 375, se prohbe la huelga en el servicio pblico segn el artculo 376 ambos del Cdigo de Trabajo vigente en las actividades que desempeen: Los trabajadores en viaje de una empresa particular de transporte, mientras ste no termine y, Los trabajadores que sean absolutamente indispensables para mantener el funcionamiento de las empresas particulares que no puedan suspender sus servicios sin causar un dao grave e inmediato a la salud o a la economa pblica, como son las clnicas y hospitales, la higiene, el aseo y el alumbrado en las poblaciones.

As se encuentra regulada la prohibicin del ejercicio del derecho de huelga en el sector pblico actualmente, sin embargo, la posicin que han manifestado los distintos organismos internacionales, introdujo desde hace muchos aos el concepto de servicio pblico esencial, que corresponde a una categora especial de entre los servicios que brinda el Estado, o cuya actividad afecte directamente derechos esenciales.

De la literalidad de la norma laboral promulgada en 1943 se evidencia de parte del legislador un completo matrimonio conceptual entre el servicio y la funcin pblica, entendiendo por ende al servicio pblico a toda aquella actividad que realice el Estado (artculo 369 inciso a del Cdigo de Trabajo derogado-), o aquellas que por su naturaleza se encuentren directamente relacionados con la funcin estatal. Cabanellas habla del servicio pblico como aqul que satisface una necesidad colectiva por medio de una organizacin administrativa o regida por la Administracin.30 En materia de derecho Administrativo, se habla del servicio pblico como el fin por el cual existe la Administracin, siendo entonces un concepto capital del derecho poltico.

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CABANELLAS DE TORRES. Op. Cit. Pag.364.

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Entonces, se trata de aquellas actividades, realizadas por entidades u rganos pblicos o privados con personalidad jurdica creados por Constitucin o por ley, para dar satisfaccin en forma regular y continua a cierta categora de necesidades de inters general, bien en forma directa, mediante concesionario o a travs de cualquier otro medio legal con sujecin a un rgimen de Derecho Pblico o Privado, segn corresponda.

Por tanto, el servicio pblico es esencialmente la actividad que realiza la institucin pblica o privada autorizada para ejecutarla, la continuidad del servicio prestado, el inters general de la comunidad por encima del inters econmico y de los particulares que asuman la funcin pblica.

C.3 La huelga en el sector pblico segn el proyecto de reforma procesal laboral actual.

El Proyecto de Reforma al Cdigo de Trabajo que ahora estudiamos, contiene las modificaciones que la Asamblea Constituyente de 1949 y los organismos internacionales advirtieron como necesarias en nuestra legislacin. Se propone en el texto del proyecto reglas de procedimiento para las huelgas del sector pblico, se introduce la definicin y delimitacin del concepto de servicio pblico esencial y se autoriza a los trabajadores de ese sector al ejercicio del derecho de huelga en la misma forma que los trabajadores del sector privado con limitaciones especficas segn sea el servicio que se afecte con el movimiento. Con esto se cumple con lo dispuesto en el artculo 61 de nuestra Constitucin Poltica, se adecua el ordenamiento jurdico a las disposiciones internacionales, y se llenan los vacos que el Cdigo vigente adolece sobre la huelga en el servicio pblico.

El artculo 371 del Proyecto establece los elementos esenciales del derecho de huelga que en su ejercicio requiere del cumplimiento de los requisitos de legalidad que establece el numeral 377 tambin del Proyecto, y que en su inciso c impone la obligatoriedad de de ajustar los actos del movimiento huelgustico a las reglas que sobre servicios mnimos o esenciales impone el Cdigo, que se encuentra regulado en los artculos del 382 al 385, el primero de ellos establece que ser ilegal la huelga que en la que se interrumpa la prestacin

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de los servicios pblicos esenciales, ocasione el cese o impidan su continuidad. Actualmente el articulado 61 Constitucional mantiene su vigencia al no ser objeto de reforma la prohibicin expresa al ejercicio del derecho de huelga en el sector pblico, pero el Proyecto introduce a la ley las regulaciones de las que habla la misma carta magna; se interpreta de lo anterior que persiste prohibicin del ejercicio de la huelga en aquellos casos en que la ley as lo establezca, y no en la forma abierta y general prevista en el numeral 375 del Cdigo de Trabajo vigente. Se introduce en la legislacin el concepto de servicio pblico esencial, que es una novedad legislativa que ha sido aclamada a nivel doctrinal y jurisprudencial desde hace muchos aos, y que constituye una rama del servicio pblico.

Surge el problema de la definicin de lo que para el caso constituye servicio esencial y aquello que responde al servicio pblico en general, en sentido estricto el Proyecto describe aquellos que por su naturaleza estn protegidos a nivel constitucional y por ende la ilegalidad en la huelga a saber: los que pongan en peligro el derecho a la vida, la salud, la seguridad pblica, el libre trnsito durante el viaje (referente al transporte pblico en cualquiera de sus modalidades, entendiendo que no se puede ejecutar la suspensin de labores hasta tanto el viaje no concluya), las labores de carga y descarga en los muelles cuando se trate de productos perecederos, o de bienes de los cuales dependa la vida y salud de las personas. Esta enumeracin que impide la interpretacin sobre lo que se considera esencial, lleva consigo implcitas excepciones en casos concretos, es decir, que la prohibicin e ilegalidad de la huelga no persiste a toda la actividad (como es el caso del transporte y de la carga y descarga de mercancas en muelles), sino nicamente en momentos o situaciones concretas.

El Comit de Libertad Sindical de la OIT en el informe publicado en el 2001 propone que en materia de calificacin de los servicios esenciales, el Cdigo de Trabajo vigente sea modificado y cuya reforma extienda la prohibicin de la huelga en los servicios pblicos exclusivamente en los servicios cuya paralizacin ponga en riesgo la salud, la vida o la seguridad de las personas, pero garantizando medios de solucin arbitral alternativos para los conflictos colectivos surgidos en dichas actividades31. En sntesis, ser ilegal la huelga

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Situacin de la Libertad Sindical en Costa Rica. Informe Sindical para la Misin de Investigacin Nombrada por la Conferencia de la O.I.T. San Jos Costa Rica, 2001. Pg. 64.

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que tenga lugar en cualquiera de los servicios pblicos que el prrafo segundo del artculo 382 del Proyecto de Reforma define como esenciales, ahora bien, a criterio de los suscritos, no basta con la sola mencin en la ley para imponer la prohibicin del ejercicio de un derecho irrenunciable, para determinar la trascendencia e importancia del servicio, a cuyos trabajadores se les mutilan sus derechos, es trascendental entender el contenido del derecho mismo, el procedimiento y sobre todo el razonamiento que llevan a calificarlo como esencia.

Sin perjuicio de la labor de nuestros legisladores, la sustanciacin de la calificacin de un determinado servicio como esencial, se ha mantenido ausente en nuestro ordenamiento jurdico; nuestras leyes y cdigos heredan los conceptos impresos en el Cdigo de Trabajo de 1943, sin que la jurisprudencia constitucional acarree la trascendencia histrica que la doctrina s consigui desde la misma discusin a la que fuera sometida la redaccin del articulo 61 de nuestra Carta Magna. Si bien con la sentencia 1317-1998 la Sala Constitucional hizo privar un criterio restrictivo en cuanto a las actividades en que la ley prohbe el ejercicio de la huelga, ni la Constitucin, ni la legislacin vigente ni el Proyecto de reforma nos indican los criterios sobre los que se debe considerar esa esencialidad; es en ese sentido que toma relevancia la sentencia mencionada por el Dr. Fernando Bolaos Cspedes, en la que sobre el contenido esencial del derecho de huelga el Tribunal Constitucional Espaol del 08 de abril de 1981 dispuso: Constituye el contenido esencial de un derecho subjetivo aquellas facultades o posibilidades de actuacin necesarias para que el derecho sea reconoscible como pertinente al tipo descrito y sin las cuales deja de pertenecer a ese tipo y tiene que pasar a quedar comprendido en otro, desnaturalizndose por as decirlo. Todo ello referido al momento histrico que en cada caso se trata y a las condiciones inherentes en las sociedades democrticas cuando se trata de derechos Constitucionales. El segundo posible camino para definir el contenido esencial de un derecho, consiste en tratar de buscar lo que una importante tradicin ha llamado los intereses jurdicamente protegidos como ncleo y mdula de los derechos subjetivos. Se puede entonces hablar de una esencialidad del contenido del derecho para hacer referencia a aquella parte del contenido del derecho que es absolutamente necesaria para que los intereses jurdicamente protegibles, que dan vida

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al derecho, resulten real, concreta y efectivamente protegidos. De este modo se rebasa o se desconoce el contenido esencial cuando el derecho queda sometido a limitaciones que lo hacen impracticable, lo dificultan ms all de lo razonable, o lo despojan de la necesaria proteccin. Los dos caminos propuestos para tratar de definir lo que puede entenderse por contenido esencial de un derecho subjetivo no son alternativos ni menos todava antiticos, de modo que al enfrentarse con la determinacin del contenido esencial de cada concreto derecho, pueden ser conjuntamente utilizados para contrarrestar los resultados a los que por una va u otra pueda llegarse 32. (El destacado no corresponde al original).

El Tribunal Constitucional Espaol nos devuelve en el tiempo al contexto de creacin de la norma y su espritu originario, a aquella primaria intencin con la que fue creada y el motivo socio poltico y econmico de su creacin, y que obliga a voltear la mirada sobre el elemento objetivo de la ley que es aquello que se pretende proteger, lo que en materia penal se conoce como el bien jurdico tutelado, y que encuentra amparo en la ley, que es la primera manifestacin de su existencia como derecho.

Visto as, se evidencia que el texto de los artculos 375 y 376 del Cdigo de Trabajo vigente extraan la profundidad del razonamiento que, para evitar el abuso legal, sustente la prohibicin del ejercicio de la huelga en el sector pblico. El proyecto limita esa prohibicin nicamente a aquellos servicios considerados mnimos o esenciales, y los enumera en el articulado 382 del Proyecto, sin dejar claridad sobre la trascendencia que carga con respecto al orden social de necesaria prevalecencia. El orden gradual de los derechos humanos de cuya declaracin universal nuestro pas es signatario, orienta a quienes por primera vez se cuestione la naturaleza de la esencialidad de los servicios as calificados por la ley, aspecto que consideramos debe ser tomado en cuenta por los juristas de nuestros tiempos en materias de relevancia social como la que nos ocupa, y cuya prctica evidencia la ignorancia de los derechos de los que son titulares la mayora de los sujetos que conforman la fuerza laboral de nuestro pas, incluso los gremios y sindicatos.

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Tribunal Constitucional Espaol. Fallo 26-1981 del 17 de julio de 1981. Citada por BOLAOS CSPEDES (Fernando). Alcances de la Libertad Sindical en Costa Rica. San Jos- Costa Rica. Editorial Guayacn. Primera Edicin. 2002. Pgina 263.

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La protecciones de bienes e intereses esenciales requiere de legislacin especial y en todo momento debe definir el mbito de su esencialidad, es por ello que la vida, la salud, la seguridad, y las libertades individuales, son en principio aquellos derechos que registran en su contenido el elemento de naturaleza esencial que le distingue de todos los dems derechos que la ley concede; son por tanto aquellos derechos que el Estado debe garantizar por sobre la voluntad e inters de una colectividad de trabajadores, en simples palabras, que la vida de un slo individuo es y debe ser siempre ms importante que las pretensiones que miles de trabajadores expongan a su empleador en un conflicto colectivo laboral. En sntesis, la voluntad colectiva, incluso cuando se encuentre amparada por la ley, debe guardar respeto al cumplimiento de los derechos fundamentales de las personas propias o extraas al conflicto, de ah que incumplimiento a esa obligacin sumerge al movimiento laboral en una indudable ilegalidad, que exige adems la intervencin de los organismos de coercin con los que cuente el Estado para garantizar su cumplimiento.

Nos apegamos al criterio del Tribunal Constitucional Espaol que al definir los servicios esenciales se refiere a aquellos que resulten necesarios para la vida en comunidad, de lo cual se entiende que es vital el derecho, y es vital la prestacin del servicio al amparo de ese derecho, entonces para que el servicio sea esencial deben ser esenciales los bienes e intereses que satisface33.

Respecto al tema de los bienes objeto de proteccin, ya nos referimos a los derechos fundamentales de los individuos, no obstante, mencin aparte merecen los intereses esenciales susceptibles de esta proteccin especial. Lo dicho por el Tribunal Espaol agrega como ingrediente de composicin del derecho elemental, la naturaleza del derecho mismo, previo a su proteccin garantizada con la continuidad del servicio a brindar, de modo que tratndose de derechos fundamentales, es esencial y imperativa la proteccin que el Estado debe ejercer sobre ellos, encontrndose estos en contraposicin con aquellos derechos no fundamentales, pero de vital importancia para la continuidad de la estabilidad poltica y econmica del pas, tal es el caso de la carga y descarga de bienes perecederos o necesarios

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Tribunal Constitucional Espaol. Citada por BOLAOS CESPEDES. Op. Cit. Pg 264.

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para la vida como lo dice el texto del Proyecto, en cuyo caso debe aclararse que la prohibicin no es extensiva a la actividad portuaria sino nicamente sobre aquella cuyo producto en transito consista en alimento, medicamento, o cualquier otro que con el objeto de huelga se ponga en riesgo alguno de los derechos fundamentales. En suma, el inters jurdico tutelado no es, para los efectos de legalidad o ilegalidad de la huelga, la actividad comercial o portuaria, sino la utilidad de las mercancas en transito.

Lo anterior no contiene en forma expresa una prohibicin a los trabajadores de ejercer sus reclamos cuando su empleador realice actos lesivos a sus intereses profesionales, la norma nicamente prohbe la suspensin de las labores de los trabajadores o funcionarios de los servicios esenciales. Hasta el da de hoy la ley no prev oportunidad a los miembros de dicho sector de ejercer ningn tipo de defensa de sus derechos, sino solamente en la va jurisdiccional ordinaria34, es por ello que el Proyecto plantea un procedimiento en principio ms rpido y especializado.

Segn el prrafo tercero del artculo 382 la huelga en los servicios esenciales debe ser convocada por al menos una organizacin sindical con personalidad jurdica, en su defecto por una coalicin de trabajadores con representantes conocidos, y deben garantizar la continuidad los servicios mnimos durante el tiempo de suspensin de labores, el cual deber ser comunicado con dos semanas naturales de antelacin.

Se califica la esencialidad del servicio en sentido elementalmente subjetivo en virtud del sujeto (administrado) que realiza la prestacin del servicio, y lo es en sentido objetivo segn la naturaleza del servicio mismo; entonces, es prohibida la huelga entendida como la suspensin de las labores, para aquellos funcionarios del sector pblico que realicen funciones de representacin de la Administracin Pblica o constituyan rganos de sta, tal es el caso de los presidentes ejecutivos de las instituciones autnomas, los representantes de los supremos poderes de la Repblica, y aquellos electos por votacin popular; igualmente se

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Cdigo de Trabajo, Artculo 375.

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extiende la prohibicin a aquellos cuyo servicio se encuentre dirigido a la proteccin de la vida, la salud, la seguridad.

La expectativa sobre el resultado de la aplicacin de la norma guarda reservas importantes, especialmente en la homologacin que hace el legislador al equiparar los conceptos de servicios esenciales y los servicios mnimos, y que no pueden ser considerados sinnimos; si bien la doctrina que desarrolla el tema de los servicios esenciales as los considera, y en nuestra redaccin as han sido descritos; a nuestro criterio, no debe asemejarse unos con otros, lo que al momento del desarrollo de la huelga, provocara el nacimiento de complicaciones interpretativas cuando el juzgador vea sometido a su conocimiento la calificacin de la legalidad o no del movimiento.

Podemos decir entonces que el servicio esencial es aquel que, se presta en virtud de la proteccin de derechos esenciales y/o fundamentales, y distinto es de la prestacin de servicios mnimos con relacin a la calidad cuantitativa del servicio prestado; para ms claridad un ejemplo: tratndose del servicio de emergencias de los hospitales pblicos, (sin duda un servicio esencial), el servicio en teora no debe ser suspendido, sin embargo, al momento del surgimiento de un conflicto, la garanta que la ley establece en el prrafo cuarto refiere a la prestacin de los servicios mnimos, es decir, que la sala de emergencias podra no funcionar con la regularidad que lo hace, deber estar disponible todo el personal, pero eventualmente no todos los casos sern atendidos, o a la inversa, se garantiza la prestacin del servicio en lo mnimo. Fundamento de esto el sistema de seleccin de atencin emergente que aplica el servicio de emergencias de la Caja Costarricense del Seguro Social, en el presente la prevaloracin asigna a cada paciente una ficha por color que determina el tiempo de espera y el orden prioritario de atencin, en lo segundo con mucho sentido de razonabilidad, pero en lo primero se abre la posibilidad a que en un conflicto colectivo la seleccin sea ms drstica.

Por tanto, a nuestra percepcin la norma yerra cada vez que permite el sometimiento de la misma a posterior interpretacin, cuando lo nico que debe ser interpretado es el caso y adecuarlo a la permisin de la norma que, tratndose de disposiciones de orden pblico con

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efectos de relevancia en la sociedad, debe contener la expresin de las restricciones que con ella se pretende y evitar la ambigedad, de modo que en el tema que nos ocupa, la modificacin que se propone pesa sobre la frase que garantice los servicios mnimos, y en su lugar diga, que garantice los servicios esenciales tal y como hace referencia en las primeras lneas de ese mismo prrafo.

Ahora bien, continuando con el estudio sobre el proceso que se plantea para la huelga en los servicios esenciales, una vez presentado el plan de servicios mnimos, y en caso de no ser aceptado por el empleador, se le concede a ste el trmino de tres das para solicitar al juez de trabajo la determinacin del mismo (Artculo 383 del Proyecto). Esto plantea de parte del juzgador una intervencin previa que le obliga a emitir criterio sobre la legalidad o no del movimiento pues su determinacin del plan de servicios mnimos contiene implcitamente una autorizacin previa a efectuar o no la suspensin de labores como se ver a continuacin. De la solicitud del empleador de determinacin del plan de servicios mnimos, el juzgador conceder un trmino discrecional segn el caso, y resolver con fundamento en la prueba que aporten las partes o que el Despacho se provea por su cuenta, determinacin que deber efectuar en los quince das contados a partir de que fuera solicitada su intervencin; en caso de no resolver en dicho trmino, se entender por aprobado provisionalmente el plan propuesto por los trabajadores. Si el juez se pronunciara, su resolucin tendr recurso de apelacin para ante el Tribunal de apelaciones del Segundo Circuito Judicial de San Jos, que deber resolver en los ocho das siguientes.

La determinacin hecha por el juzgador, lleva consigo la calificacin antes mencionada, y plantea dos problemas: primeramente, que la autorizacin al plan presentado y la determinacin de un plan de prestacin de servicios mnimos es la antesala de la suspensin de labores, de modo que, presentado el plan de servicios mnimos en tiempo y por los legitimados hacerlo, cumplidos los requisitos de legalidad que establece el Cdigo, los trabajadores podrn inmediatamente suspender las labores, de modo que en su ejercicio, el juzgador emite un juicio de valor sobre la legalidad del acto de suspensin meramente, de modo que con sus argumentos las partes podrn coadyuvar los alegatos que presenten a su conocimiento en un eventual proceso de calificacin del movimiento huelgustico, y se

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plantea la posibilidad de que el mismo juez modifique sus propias resoluciones, aunque sea en momentos distintos.

El segundo problema se presenta con la determinacin provisional acaecida ante el no pronunciamiento del juez en trmino, en tal caso, la premura que se le imprime al procedimiento es contraria con la debida proteccin del servicio esencial a la que se encuentra obligado el trabajador. La intencin no es caer en necedad sobre la proteccin de la continuidad del servicio esencial, pero es deber del trabajador garantizarlo, de modo que la no aprobacin del plan por parte del juez acarrea tambin ilegalidad de la huelga, no obstante, al no ser esa la extensin de los efectos de la norma, debe ser el juez quien garantice su cumplimento, es por ello que la aprobacin provisional del plan ya sea por nosotros considerada ilegal en s mismo, porque el inters jurdico tutelado con la provisionalidad se encuentra en un nivel categrico inferior al bien jurdico protegido con el servicio esencial.

Continuando con el ejemplo del servicio de emergencias, la aprobacin provisional puede autorizar la suspensin de labores en un servicio del que depende la vida de las personas, razn por la cual, a nuestro criterio el juez debe pronunciarse en el trmino concedido por la ley, sin perjuicio de la crtica antes expuesta al respecto. En todo caso, tanto trabajadores como empleadores pueden interponer el procedimiento de calificacin, para los trabajadores se trata de una facultad, no obstante podrn solicitarla previamente, durante la huelga, o posteriormente; si se solicitare de previo, no podrn suspender las labores sino hasta que haya recado firmeza sobre la declaratoria de legalidad (artculo 384 del Proyecto), lo que desde ya parece letra muerta, pues ante tales consecuencias es de dudar que algn sindicato proceda con la calificacin previa, lo que significa un arma de doble filo a sus pretensiones.

Con base en lo expuesto y considerando la naturaleza del servicio esencial y los derechos que protege, sin obviar que el derecho de huelga tambin debe ser garantizado para los trabajadores de ese sector, creemos conveniente la obligatoriedad del sometimiento del proceso de calificacin como co requisito de legalidad y que el mismo sea tramitado incluso

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antes de la etapa de conciliacin que establece el artculo 377, as se garantiza tanto el derecho de la huelga como el principio de continuidad del servicio esencial.

C.4 Efectos del procedimiento de calificacin.

El Cdigo de Trabajo vigente establece los efectos de la declaratoria de ilegalidad de la huelga en los artculos 377 y 378, y el proyecto no modifica la esencia del contenido de esas normas. En el primer caso se incorpora el procedimiento de notificacin a los trabajadores y el plazo dentro del cual se debe dar por terminada la huelga y regresar a sus puestos de trabajo, as las cosas, el artculo 385 del Proyecto dispone que estando firme la declaratoria de ilegalidad de la huelga, el empleador lo notificar a los trabajadores por medio de un peridico de circulacin nacional, y por medio de afiches que sern colocados dentro del lugares de trabajo, el Proyecto deja abierta la posibilidad de que esa comunicacin sea realizada por cualquier otro medio siempre que garantice su realizacin, con la declaratoria de ilegalidad de la huelga notificada, los trabajadores debern regresar a sus labores en el transcurso de las cuarenta y ocho horas siguientes, y en caso de persistir la huelga, el empleador pondr dar por finalizados los contratos de los trabajadores sin sin responsabilidad patronal, en tal caso, en la firma de los nuevos contratos de trabajo, el empleador no podr pactarlos con inferiores condiciones a las vigentes antes de la declaratoria de ilegalidad de la huelga.

No queda claro si la notificacin debe realizarla el empleador o el rgano jurisdiccional, la redaccin inclina la opinin hacia el primero por dos motivos: en principio el Proyecto establece dos mecanismo de notificacin, uno compuesto y el otro indeterminado, el medio de notificacin compuesto est integrado por la publicacin de la determinacin y calificacin de ilegalidad de la huelga en un peridico de circulacin nacional y la publicacin de afiches colocados en un lugar visible dentro del centro de trabajo, por su parte el medio indeterminado adems de garantizar la realizacin efectiva de la comunicacin, debe ajustarse a las normas generales existentes en materia de notificacin como aplicacin supletoria, y en cualquiera de los casos se requiere de la erogacin de una suma de dinero para realizarla, erogacin que suponemos corre a cargo del empleador segn

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la interpretacin que se le da a la norma; la segunda razn es que las formas de realizar el acto de notificacin exigen la ejecucin de diligencias no judiciales, por lo que la participacin del personal judicial queda excluida del trmite una vez notificado el resultado de la calificacin al empleador; ahora bien, sin menospreciar el nivel socioeconmico o intelectual del trabajador, la garanta que exige la norma del acto de comunicacin debe ser cumplida sin excepcin, quien deber respetar las formalidades del acto de notificacin establecidas en el Proyecto y en las leyes comunes, a modo de ejemplo, podramos enfrentar el supuesto en que algunos miembros de su fuerza laboral no tengan acceso a la informacin contenida en las publicaciones, por no saber leer, o por falta de medios o recursos para acceder a ella (cuando el patrn comunique por medios electrnicos o informticos), o bien que el empleador en forma maliciosa notifique sin cumplir con todos los requisitos. En todo caso, consideramos que debe ser siempre el rgano jurisdiccional quien realice la notificacin, lo que garantizara que sta sea efectuada en las formas que establece la ley, evitando adems la comisin de irregularidades voluntarias o por parte del empleador.

Ahora bien, cuando la huelga sea sometida al procedimiento de calificacin y resultare ser legal, y adems el juzgador fundamentare en su decisin que el conflicto jurdico nace por causas imputables al empleador, ste deber pagar los salarios correspondientes a todos los das en que se haya efectuado la suspensin de las labores, as segn lo establece el numeral 386 del Proyecto; esas causas imputables al ente patronal son contenidas taxativamente en el texto de la norma, a saber: la negativa a negociar una convencin colectiva, la negativa a reconocer la personera de la organizacin sindical, cuando el trabajador se rehse a reinstalar en sus puestos de trabajo a aquellos que dentro de una coalicin de trabajadores ejerzan los cargos representativos a pesar de existir una sentencia firme que as lo ordene, o cuando se realicen malos tratos o actos violentos contra los trabajadores. Se introduce como elemento innovador la sancin al empleador para la no reinstalacin del trabajador protegido por fuero sindical, y por el desconocimiento de la personera del sindicato.

Los dos primeros casos refieren a supuestos que constituyen causa justa para el inicio de una huelga, es decir, son las acciones del empleador por las que el trabajador por medio de

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sus sindicatos o representantes puede convocar y efectuar la huelga, esto por cuanto se considera atentan contra los intereses econmicos y sociales susceptibles de proteccin por medio de este mecanismo de defensa. Los siguientes supuestos llevan consigo particularidades de necesaria consideracin; en el primer caso, el no acatamiento de lo ordenado mediante sentencia judicial constituye delito de desobediencia a la autoridad y es penado con crcel, lo que se suma al hecho de despedir a un trabajador protegido por un fuero sindical, para lo cual adems se prev sanciones econmicas; el segundo de los supuestos, los actos abusivos de maltrato o violencia son un abuso del poder del empleador que segn la norma laboral vigente constituyen causa justa para el trabajador para dar por terminada la relacin laboral con responsabilidad patronal.

En ambos casos la sancin que establece el Cdigo de trabajo es nicamente la obligacin de reinstalacin y el pago de los salarios a todos los das en que el trabajador no haya ejercido sus funciones dentro de la empresa o institucin, sin hacer mencin a las dems violaciones a la ley que haga el empleador; por lo anterior consideramos que el texto de la norma debe compeler al juzgador a efectuar el traslado de los autos a los despachos competentes para conocer tanto la infraccin a las leyes de trabajo as como la eventual comisin de un delito de desacato, ejerciendo la proteccin real de los derechos y obligaciones de las partes de la relacin laboral.

Seccin II: El paro.

La figura del paro ha tenido muy poca presencia en la realidad histrica jurdica nacional, sin embargo, es un derecho del que es titular una coalicin de empleadores y su fin primordial es mejorar su situacin econmica sin transgredir los derechos de los trabajadores, o bien contrarrestar las pretensiones o demandas de los trabajadores. Es al igual que la huelga un medio de presin que ejerce su titularidad, pero en contra de una colectividad, sin que la ley imponga un mnimo de afectados o bien reglas especiales de calificacin de la legalidad o procedencia del acto en virtud de los intereses que se protegen con ella.

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No obstante lo anterior, este derecho no ha sido ejercido en nuestro pas, de ah que es casi inexistente la jurisprudencia acaecida sobre la normativa que lo regula; cabe decir adems que el Proyecto no modifica sustancialmente la normativa vigente, es por ello que del paro y las disposiciones comunes a los medios de presin, solo se har mencin de lo que es objeto de modificacin en el Proyecto, siendo la ms importante modificacin que introduce el Proyecto la ubicacin de su regulacin dentro del Cdigo, de modo que una vez aprobado en la corriente legislativa, el paro ser regulado en los artculos del 387 al 392. Se aclara de antemano que en virtud de lo anterior, ser la numeracin de los artculos del Proyecto los que utilizaremos para referirnos al texto de la norma.

Ahora bien, es usual encontrar en los medios y textos no especializados en materia de derecho laboral, la utilizacin del vocablo paro para referirse a la suspensin de labores por parte de los trabajadores, sin embargo, es incorrecta su utilizacin en esos trminos, incluso algunos autores proponen aceptar su utilizacin en el caso de las huelgas y distinguir as entre el paro patronal y el paro de trabajadores, lo que consideramos un tanto irrelevante por cuanto la ley define cada situacin en particular, adems que no podemos llevar a la ley el error en la utilizacin en la terminologa jurdica. El Doctor Carlos Carro35 seala que en la doctrina internacional se destacan dos tipos de paro a saber: el paro de ataque, que pretende conseguir para la empresa el beneficio econmico que le permita subsistir ante complicaciones econmicas; el paro de defensa, que se ejerce con la intencin de defender los intereses de la empresa del ejercicio abusivo de las libertades sindicales y el ejercicio de la huelga. Esta ltima es la modalidad de paro aceptada en nuestra legislacin. Para los efectos de la ley, se entender por paro a la suspensin temporal del trabajo ordenado por dos o ms empleadores o empleadoras, en forma pacfica y con el exclusivo propsito de defender sus intereses econmicos y sociales comunes, y comprender el paro total de las empresas, establecimientos o negocios en que se declare36, as segn lo

35 36

CARRO ZUIGA. Op. Cit. Pg. 16 Proyecto de ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 387 propuesto.

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establece el artculo 387, y ser legal siempre que se ajuste a los requisitos de legalidad de la huelga previstos en el numeral 377 del Proyecto. Vase que como requisito la ley exige que sean dos o ms empleadores quienes promuevan el paro, algo que ha sido reprochado por los operarios del derecho pero confirmado por el Tribunal de Superior de Trabajo en una de las pocas resoluciones encontradas en la que se haga referencia al tema del paro especficamente mediante el voto nmero 4589 que data de las 08:30 hrs. del 19 de noviembre de 1976, considera el Tribunal que la vigencia de la determinacin legal que exige la coalicin patronal subsiste para diferenciar el paro de la suspensin temporal regulada en los artculos 73 y siguientes del mismo Cdigo de Trabajo, pero sus fines subsisten en virtud de situaciones de menor gravedad que los provocadores del paro, que en ltima instancia es la razn por la cual nuestra legislacin exija la participacin de al menos dos entes patronales.

Se exige adems que las causas del paro correspondan a intereses comunes de los empleadores, de lo que se entiende que deben pertenecer a un mismo sector econmico, ya sea industria, comercio o servicios; al respecto, expresa el Tribunal Superior de Trabajo: [] Pero el problema ha de entenderse como una situacin que perjudica a determinado sector de la industria -que es donde puede darse el paro- por causa comn a todas y afecta a ms de una, porque si no es esa la situacin entonces estaramos ante un caso de fuerza mayor, en los trminos del artculo 74 inciso b del Cdigo de Trabajo, que solo permite la suspensin temporal de labores.37.

De lo resuelto en la sentencia transcrita y a pesar de las oposiciones de diversos tratadistas sobre la necesidad de autorizar el paro legal efectuado por un slo en ente empleador, el Proyecto no modifica el requisito de participacin mnima en el ejercicio de la medida, quiz por la misma conveniencia del empleador quin entiende que es ms la prdida que se ocasiona con el paro, que la ganancia obtenida con el movimiento, lo que ha causado que en los ltimos treinta aos no haya ocurrido un paro legal, lo que a otros tratadistas les lleva a pensar que su regulacin es letra muerta, a lo que nos oponemos francamente pues su

37

Tribunal Superior de Trabajo. Sentencia N 4589 de las 08:30 del 19 de noviembre de 1976.

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desregulacin constituira eliminar el derecho de los empleadores, cuyo contenido constitucional obstruye los intentos supresin a nivel legal; en todo caso, el derecho de los empleadores al paro, al igual que cualquier otro derecho, lleva implcita la voluntad de sus titulares a ejercerlo o no, de modo que su ausencia en la prctica y la poca relevancia que adquiera a nivel jurisprudencial no significan en s mismos su inutilidad.

Continuando con la descripcin de derecho del paro, y para efectos de su legalidad, el empleador deber notificar a los trabajadores de la medida y su ejecucin con al menos un mes de anticipacin (artculo 388) para que estos procedan si es de su conveniencia a dar por terminados sus contratos de trabajo sin responsabilidad para ninguna de las partes. Adems por autorizacin expresa de la ley, al ejercicio del derecho de los empleadores al paro le sern aplicables las reglas que dispone el proyecto en materia de huelga, tal es el caso de la aplicacin de las leyes y sanciona que la ley comn establezca contra los actos cometidos con violencia contra las personas (artculo 380), al igual que el efecto suspensivo de los contratos de trabajo por el tiempo que dure el acto de presin de los empleadores (artculo 381).

Adems del acto de suspensin de labores que incumpla los requisitos establecidos en el artculo 377 o cuando no se haya notificado con un mes de anticipacin, recaer ilegalidad cuando en virtud de los motivos propios del paro, en forma maliciosa el empleador obstruya el normal desenvolvimiento de la empresa e impida a los trabajadores el ejercicio de sus labores (artculo 384); en cualquiera de estos casos, calificado el paro y determinada su ilegalidad, los trabajadores podrn exigir su reinstalacin o bien dar por terminada su relacin laboral, pero con responsabilidad para el empleador incluyendo las indemnizaciones legales que procedan; el empleador deber reanudar los trabajos y no podr descontar los salarios de los trabajadores por el tiempo no laborado; y por ltimo, sin perjuicio de las sanciones que se le imponen al empleador a favor de los trabajadores, o como consecuencia de las que establezcan las leyes comunes en caso de su violacin, el Proyecto establece adems la posibilidad de imponer una multa segn la gravedad de los hechos y el nmero de perjudicados, la cual se establecer segn las reglas dispuestas en el artculo 401 del proyecto que establece las sanciones a las infracciones a las leyes de trabajo, pero que no podr ser menor a quince salarios base mensuales ni superior a veintitrs.

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Finalizando con el paro cabe decir que son de aplicacin supletoria las disposiciones que establece el Proyecto sobre la huelga en lo que le sean aplicables, as como el procedimiento de calificacin de los movimientos de presin indicado y que analizaremos a fondo ms adelante.

Seccin III: Disposiciones comunes de la huelga y el paro.

Al igual que el captulo de anterior estudio, el que ahora nos ocupa no contiene modificaciones importantes con respecto del Cdigo vigente, y las pocas encontradas, significan una reforma importante al contenido textual y los extremos de los efectos de su aplicacin, as las cosas se modifica el nombre del captulo tercero del Cdigo de Trabajo que se denomina disposiciones Finales, y por el Proyecto en lo sucesivo se denominar disposiciones comunes, y se encontrar regulado en los artculos del 393 al 398.

Este captulo contiene disposiciones y sanciones aplicables como reglas de procedimientos, sanciones y efectos de las acciones de las partes, ya sea realizadas con ocasin de un paro o de una huelga segn veremos a continuacin:

Los efectos perjudiciales del paro o la huelga, no podrn alcanzar a aquellos trabajadores incapacitados por accidentes, enfermedad, licencia de maternidad, vacaciones o cualquier otra causa amparada en la ley, durante su desarrollo, no obstante agregamos que si esos trabajadores participaran en forma activa y sus actos sean contrarios a las leyes comunes, podrn ser sancionados conforme a estas, de manera que terminada la medida de presin por cualquier motivo, subsiste la responsabilidad que las leyes determinen por esos actos, disposicin esta ltima aplicable tambin al resto de trabajadores o miembros de la coalicin de empleadores segn sea el caso (Artculos 393 y 394 del Proyecto).

El artculo 395 establece que cuando la medida de presin sea declarada legal, los Tribunales estarn obligados a clausurar el centro de trabajo como medida de proteccin de los bienes y las personas involucrados, y para esto harn uso de la facultad otorgada en el

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artculo 661 del Proyecto que en virtud del proceso de Calificacin, que ordena al Ministerio de Trabajo y a la Fuerza Pblica colaborar en todo lo que le sea solicitado. Se introduce con el Proyecto el prrafo segundo de este artculo y se dispone que, cuando no exista an sentencia firme dentro del proceso de calificacin, el empleador no podr contratar trabajadores sustitutos de aquellos que participen de la huelga, o tomar represalias que impidan a los trabajadores el ejercicio de sus derechos, esto ltimo so pena de la aplicacin de las medidas sancionatorias contenidas en el artculo 616 del proyecto. Por ltimo, si el movimiento fuera declarado ilegal, el juez encargado de su calificacin deber ordenar a las fuerzas de polica que garanticen la continuacin de los trabajos.

Se dispone en los numerales 397 y 398 que a quin incite a la huelga o el paro ilegal, ser sancionado con multa de cinco a diez salarios base, al igual que aquellos que con su proceder alteren el carcter pacfico obligatorio para la legalidad del movimiento, quienes adems sern expulsados del lugar en que se realiza. Esto ltimo llama la atencin pues, sobre la base de ese supuesto, las acciones de ese trabajador podran ser consideradas por el empleador como causa de ilegalidad, de manera que sern los representantes de los trabajadores, o bien los trabajadores mismos quienes debern solicitar a la fuerza pblica la ejecucin de las medidas descritas.

Captulo II: Las infracciones a las leyes de trabajo y sus sanciones.

Como punto de partida para el anlisis de este apartado, tenemos que tener muy claro que en Costa Rica, se hacen grandes esfuerzos encaminados a prevenir y evitar hasta donde sea posible que se violenten por ignorancia o por dolo los derechos de los trabajadores costarricenses; esta labor se realiza desde diferentes flancos de ataque, en donde se tiene como punta de lanza el trabajo que realiza el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, primeramente brindando educacin y asesoramiento a la poblacin en general y en especial a los trabajadores, acerca de los derechos con los que cuentan y los medios existentes para su defensa. A esta labor se suma la del poder judicial, con la labor educadora que ejecuta por

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medio de charlas y videoconferencias peridicas sobre diversos temas, entre ellos algunos de carcter laboral.

A pesar de ello no se ha logrado conseguir la erradicacin total de las violaciones a las leyes de trabajo o de previsin social, situacin que no puede quedar sin las regulaciones pertinentes para castigar a quien infrinja o irrespete las normas de carcter laboral.

Es en virtud de esta penosa situacin, que encontramos dentro de la normativa propuesta por el proyecto de reforma procesal laboral, normas tendientes a regular las infracciones a las leyes laborales y sus correspondientes sanciones, las cuales estudiaremos y analizaremos a fondo a continuacin, sin embargo, para su adecuada comprensin y anlisis consideramos conveniente realizar primero un breve anlisis de situaciones dogmticas con gran peso sobre el proceso para sancionar las infracciones a las leyes de trabajo, las cuales se han venido desarrollando desde hace mucho tiempo atrs, lo cual ha conseguido distintos puntos de vista al respecto que son importante conocer y tomar en cuenta.

Debemos sealar, que a lo largo de los aos se ha considerado al proceso de juzgamiento de las infracciones de trabajo como un proceso penal laboral, lo que ha llevado casi de manera indiscriminada a aplicar muchas de las figuras, principios y normas del derecho penal y ms especficamente del derecho procesal penal, situaciones que reflejan un inadecuado tratamiento del tema as como una inadecuada interpretacin de las normas laborales. Ante esta situacin, ha sido la Sala Cuarta de la Corte Suprema de Justicia la que ha venido a definir ciertos parmetros o a delimitar claramente los alcances de la potestad sancionadora dentro de la materia penal, dejando claro de que dentro del ordenamiento jurdico costarricense existen diversas manifestaciones de su aspecto punitivo, distintas del derecho penal, al respecto se ha sealado: Es as que nuestro ordenamiento jurdico ha venido desarrollando diferentes expresiones del orden punitivo diversos del derecho penal. Cmo cules? Por ejemplo el rgimen de sanciones en el derecho ambiental, las sanciones que tienen que ver con la competencia

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desleal, las sanciones que tiene que ver con la materia tributaria, y por supuesto, el juzgamiento de infracciones a las leyes de trabajo y seguridad social.38

Esto nos permite entender la tendencia de especializacin, por la que se han inclinado los creadores del proyecto de reforma procesal laboral a la hora de formular las normas relacionadas con el tema de las infracciones a las leyes de trabajo o de previsin social, tanto a la hora de definir las sanciones a imponer como el proceso que deber llevarse a cabo con ese fin, de cual hablaremos con mayor detenimiento ms a adelante dentro de la presente investigacin.

La tendencia sealada como parte del proyecto de reforma, se manifiesta dentro del mismo de diversas formas, entre la que destaca: la eliminacin de toda sancin privativa de libertad, las cuales son propias del derecho penal, estableciendo como nicas sanciones las de carcter pecuniario. Otro ejemplo es la eliminacin que se da toda la terminologa de carcter penal que existe en nuestro Cdigo de Trabajo actual, especialmente en las regulaciones procesales del mismo, tales como: reo, imputado y pena, entre otras, cambindolas por lenguaje o trminos ms acordes con la materia laboral como infractor y sancin, lo cual pretende crear un cambio importante en la forma en que se tramitan los procesos en estudio, tendiente a la especializacin de la materia laboral en su carcter sancionador, que permita una mayor eficiencia en el desarrollo de los procesos, con el nico fin de beneficiar la administracin de justicia laboral en nuestro pas.

Una vez claros los puntos indicados anteriormente, podemos empezar con el anlisis puntual de las modificaciones que pretende llevar a cabo el proyecto de reforma procesal laboral al proceso de trabajo actual.

Debemos iniciar este anlisis indicando que luego de realizar un estudio comparativo entre las normas actuales con las que se pretenden implementar, hemos encontrado que entre

38

CASTRO MNDEZ, (Mauricio). Los procedimientos de Proteccin de fueros especiales y el juzgamiento de infracciones a las leyes laborales, en Ensayos sobre la Reforma Procesal Laboral en Costa Rica. OIT. Morales Vctor: Editor. San Jos, Costa Rica. Oficina Internacional del Trabajo. 2005. Pg. 195.

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las mismas existen muchas similitudes, y de hecho consideramos que lo que se pretende hacer, al igual que en muchos otros casos en el proyecto, es tomar como base los cnones existentes en la legislacin actual introducindoles algunas mejoras con el fin de subsanar o solventar las deficiencias que las normas actuales presentan a la hora de ser aplicadas.

Actualmente todo lo relacionado con faltas y sanciones en materia laboral, se encuentra regulado por la seccin II del captulo nico del ttulo X del Cdigo de Trabajo, el cual ser reformado por el artculo uno del Proyecto de ley, por lo que esta materia pasar a estar regulada por ttulo VII del Cdigo de Trabajo una vez modificado, el cual se titular De las infracciones a las leyes de trabajo y sus sanciones, el cual analizamos en este apartado.

Lo primera determinacin que hacen tanto las normas del actual Cdigo de Trabajo como las del Proyecto, es lo que podramos llamar utilizando el lenguaje tcnico de la materia penal, una tipificacin de las conductas u omisiones que sern sancionables. Par a su mejor comprensin podemos apreciar el siguiente cuadro comparativo de la norma actual y la propuesta para la regulacin del punto:

CUADRO N: 1

Cdigo de Trabajo Vigente

Proyecto 399.-

Artculo 608. Constituyen faltas

Artculo

Constituyen

faltas

punibles, las acciones u omisiones en que punibles las acciones u omisiones en que incurran trabajadores, organizaciones, normas los o que en la empleadores, sus los incurran las partes y empleadoras, sus los

respectivas representantes

administradores,

transgredan los

las trabajadores, trabajadoras o sus respectivas

previstas por

convenios organizaciones, que transgredan las normas

adoptados

Organizacin previstas en la Constitucin Poltica, los internacionales sobre derechos

Internacional del Trabajo, ratificados por pactos

la Asamblea Legislativa y las normas humanos, los Convenios adoptados por la

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previstas en este Cdigo y en las leyes de Organizacin seguridad social.

Internacional

del

Trabajo,

ratificados por la Asamblea Legislativa, y

(NOTA: Mediante Voto N 8072- dems normas laborales y de seguridad social. 97 de las 13:48 horas del 28 de noviembre de 1997, publicado en el Boletn Judicial N 11 de 16 de enero de 1998, la Sala Constitucional dispuso que este artculo no es inconstitucional) (As reformado por el artculo 5 de la ley No.7360 del 4 de noviembre de 1993)

De la anterior comparacin se desprende el hecho de que las regulaciones prcticamente son las mismas y lo que hace la segunda norma, es ampliar las primera con el fin de asegurar una mayor eficiencia, introduciendo en primer lugar una lista ms extensa y clara de las personas que podrn ser acusadas por realizar una violacin a las normas laborales, lo que vemos claramente ejemplificado en el hecho de que se introducen dentro de estas personas adems de los empleadores directos, tambin a sus representantes y administradores, esto en razn de la nueva tendencia que se pretende implementar en cuando a la posibilidad de que se d responsabilidad objetiva en la infraccin de leyes de trabajo, responsabilidad de la que hablaremos a ms a fondo ms adelante dentro del presente anlisis.

Seguidamente se establece una lista de las sanciones que le podrn ser impuestas al infractor, la cuales como ya sealamos anteriormente debido a la especialidad de la potestad sancionadora en materia laboral son pecuniarias y consisten en el pago de uno a veintitrs salarios base. Debemos sealar que se mantienen prcticamente las mismas que en la actualidad establece el Cdigo de Trabajo, las cuales fueron aumentadas en 1993 por la Ley

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de Proteccin al Trabajador nmero 7983, y que se caracterizan por posibilitar la imposicin de sanciones econmicas que pueden llegar a ser bastante gravosas para el infractor.

Sobre este ltimo punto debemos indicar, que el legislador a la hora de abrir la posibilidad de imponer sanciones cuantiosas al infractor, ms que para utilizarlas como un medio de castigo, lo hace como un medio para desalentar el irrespeto de cualquier ley de carcter laboral, pues la sola amenaza de una multa de hasta 23 salarios base, hace que se piense dos veces antes de cometer una violacin del ordenamiento jurdico laboral, lo cual es a todas luces una herramienta til para la prevencin de las infracciones.

Sumado a esto, el artculo 403 propuesto en el proyecto de reforma, como un medio para dejar clara la gravedad de la multa a la que sern acreedores quienes irrespeten las normas prohibitivas del Cdigo de Trabajo o las leyes de trabajo y seguridad social, al igual que lo hace el artculo 616 del Cdigo de Trabajo, establece de manera clara que estas infracciones sern sancionadas con las multas comprendida en el numeral 3 de la tabla de sanciones del artculo anterior, o superiores establecidas por ley39, lo que representa una sancin mnima de ocho a once salarios base.

Una norma que no podemos dejar de analizar por la importancia que reviste la misma, y en virtud de la estrecha relacin que mantiene con la imposicin de multas y con la tendencia del proyecto hacia la definicin de un nuevo proceso punitivo laboral, con caractersticas propias, es el artculo 402 contenido en la propuesta hecha por el proyecto de reforma, que de manera expresa dispone: La responsabilidad es subjetiva. No obstante, cuando la conducta la realice un representante patronal de una empleadora persona jurdica o grupo de inters econmico, en los trminos del artculo 5 de este Cdigo, la sancin recaer tambin sobre estos segn corresponda a quienes solidariamente se extienden los efectos econmicos de la falta del representante40. (La negrita no es propia del original)

39 40

Proyecto de Reforma Procesal Laboral. Artculo 403 propuesto. Idem. Artculo 402 propuesto.

70

Lo primero que podemos apreciar en este artculo es la determinacin de que la responsabilidad por las infracciones cometidas ser principalmente subjetiva, lo que hace necesaria una accin por parte de una persona fsica, a quien se le pueda atribuir la misma. Sin embargo, con el fin de establecer con mayor claridad la especialidad de la materia laboral, alejndola de concepciones propias del derecho penal en relacin a que la responsabilidad nicamente puede ser atribuida al infractor de manera subjetiva, se abre la posibilidad en el caso de que la conducta reprochable haya sido cometida por un representante patronal de una empleadora persona jurdica o grupo de inters econmi co, de aplicar lo que es un rgimen de responsabilidad objetiva propio del derecho laboral, con el fin de condenar solidariamente a estas personas jurdicas al pago de la multa impuesta, situacin con la que se pretende poner fin a las confusiones que se presentan a la hora de tratar de condenar a una persona jurdica dentro de los procesos laborales, tratando de aplicar principios propios del derecho penal, como lo es la definicin del elemento culpabilidad.

Por ltimo el proyecto de reforma procesal laboral retoma la disposicin establecida en el artculo 615 del Cdigo de Trabajo, la cual es bastante importante, pues determina algunos parmetros que debe tomar el juez para decidir cul sancin debe aplicar a cada caso en particular, y la amplia levemente prcticamente sin tocar su contenido agregando un prrafo final, en donde se le brinda la posibilidad al juez, de aminorar la sancin a imponer cuando el condenado se comprometa a reparar el dao causado, de forma total e inmediata.

En conclusin, podemos sealar que prcticamente en lo que respecta a las normas que regulan las infracciones a las leyes de trabajo y sus sanciones no se pretenden introducir al Cdigo de Trabajo cambios sustanciales, sino que lo que se propone con el proyecto, es introducir algunas mejoras a los artculos existentes, para subsanar los defectos que ellos presentan. La nica innovacin de importancia que se intenta introducir a la legislacin laboral en esta materia la encontramos en el artculo 402, al extender la responsabilidad por las infracciones cometidas por los representantes de los patronos establecidos en el artculo 5 del Cdigo de Trabajo, a los empleadores de manera solidaria, lo que permitir ejercer mayor presin a los empleadores para que no se valgan de sus representantes para llevar a cabo

71

actos ilegales o ilegtimos, as mismo evitar que los patronos se escuden en la existencia de una sociedad jurdica para distraer los bienes de la empresa y por tanto la posibilidad de hacer efectivo el cobro de multas que surjan producto de las infracciones a las leyes de trabajo.

Captulo III: Prohibicin de Discriminar.

Uno de los problemas ms graves con los que ha tenido que lidiar la clase trabajadora, ha sido el de la discriminacin, la cual se ha presentado en mltiples ocasiones y con diversas manifestaciones a lo largo de la historia.

Lamentablemente debemos sealar que Costa Rica no ha escapado del fenmeno de la discriminacin en general y por ende de la laboral que en este caso es la que nos interesa; pero qu es la discriminacin laboral? De manera general podemos sealar que la discriminacin ha sido definida como: Accin y efecto de discriminar, de separar, distinguir una cosa de otra. Desde el punto de vista social, significa dar trato de inferioridad a una persona o colectividad por motivos raciales, religiosos, polticos u otros.41

Partiendo de esta definicin general dada por Cabanellas, podemos sealar que la discriminacin laboral, es una de las tantas manifestaciones de este mal social, cuya vctima es la persona trabajadora y que se caracteriza principalmente porque provoca una diferenciacin de los trabajadores sin justificacin, que carece de un fundamento objetivo y razonable. En cuanto a los motivos de la misma podemos sealar que son muchos y cada quien puede crear uno propio, ya que al no necesitar ninguna justificacin, cualquier persona producto de las condiciones propias de su individualidad, puede tener una razn injustificada

41

CABANELLAS DE TORRES (Guillermo). Diccionario jurdico elemental. Decimocuarta edicin. Buenos Aires. Editorial: Heliasta. 16 Edicin, Actualizada por Guillermo Cabanellas de las Cuevas. 2003 Pg. 132.

72

para discriminar a otra persona, en este caso al trabajador. A manera de ejemplo podemos mencionar desde los motivos que expresamente se indican en el Cdigo de Trabajo actual, como lo son la edad, etnia, gnero o religin.

Importante es recordar que en la mayora de los casos la realidad siempre se va modificando a una velocidad mayor de la que acta la ley en su intento de regularla, sumado a esto sealamos que los legisladores no son previsores de los cambios que se pueden dar a corto plazo en los actos o situaciones que se pretenden regular, por lo que limitan las normas de forma tal que impiden su aplicacin a las situaciones novedosas que da con da la realidad impone, ejemplo de ello es el hecho de que el Cdigo de Trabajo actual limita sus regulaciones sobre la prohibicin de la discriminacin a los casos en que la misma sea causada por los motivos antes expuestos, sean: la raza, etnia, gnero o religin, por lo que en la prctica encontramos muchos otros motivos que se escapan a la regulacin que ofrece el Cdigo, entre las que podemos mencionar: el hecho de tener un tatuaje o el de haber padecido de cncer de seno, entre muchos otros que por ms extraos que parezcan nos podemos encontrar.

Son todas estas situaciones las que han provocado la necesidad de mejorar las regulaciones existentes en el Cdigo de Trabajo, las cuales analizaremos a continuacin.

Como punto de partida de este anlisis lo primero que debemos sealar es que la prohibicin de la discriminacin laboral encuentra su fundamento principal en varios cuerpos normativos nacionales y supranacionales. Entre ellos podemos destacar el 33 de nuestra Constitucin Poltica, el cual establece lo que es el principio de igualdad y por ende la prohibicin de discriminar.

Sobre este artculo se ha pronunciado la jurisprudencia patria de la siguiente forma: EN RELACIN CON LA IGUALDAD Y EL PRINCIPIO DE NO DISCRIMINACIN: El artculo 33 de la Constitucin Poltica consagra el principio de igualdad al sealar que Toda persona es igual ante la ley y no podr practicarse discriminacin alguna contraria a

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la dignidad humana ()

Luego, de la ltima parte de la norma transcrita y derivado del

principio de igualdad, se extrae la prohibicin de discriminar, aplicable tambin en las relaciones entre particulares. De esa manera, el derecho a la no discriminacin ha sido abordado por la doctrina laboral como un derecho laboral inespecfico, incluido entre muchos otros de esa naturaleza (por ejemplo: el derecho al honor, a la intimidad personal, a la propia imagen, libertad ideolgica y religiosa, derecho a la tutela judicial efectiva, de reunin, de informacin, etctera)42

As mismo encontramos en el orden supranacional el Convenio 111 de la Organizacin Internacional del Trabajo relativo a la discriminacin en materia de empleo y ocupacin, del 25 de junio de 1958, que fue ratificado por Costa Rica mediante ley nmero 2.848, del 26 de octubre de 1.961, vigente a partir del 2 de noviembre de 1.961, en donde se establece de una manera ms clara y completa, lo que de acuerdo con el convenio se considerar discriminacin, esto especficamente en el inciso 1 de su artculo 1, que expresamente seala: A los efectos de este Convenio, el trmino "discriminacin" comprende:

a) Cualquier distincin, exclusin o preferencia basada en motivos de raza, color, sexo, religin, opinin poltica, ascendencia nacional u origen social que tenga por efecto anular o alterar la igualdad de oportunidades o de trato en el empleo y la ocupacin;

b) Cualquier otra distincin, exclusin o preferencia que tenga por efecto anular o alterar la igualdad de oportunidades o de trato en el empleo u ocupacin, que podr ser especificada por el miembro interesado previa consulta con las organizaciones representativas de empleadores y de trabajadores cuando dichas organizaciones existan, y con otros organismos apropiados.43

42

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 00019 de las nueve horas treinta y cinco minutos del veintisiete de enero de dos mil seis. 43 Convenio 111 de la Organizacin Internacional del Trabajo: relativo a la discriminacin en materia de empleo y ocupacin. Aprobado por la ley N 2848 del 26 de octubre de 1961. Artculo 1.

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Como una respuesta a los acuerdos tomados en el convenio sealado, se cre en el ao de 1960 la ley de prohibicin de toda suerte de discriminacin N 2694 con la que se dio el primer paso hacia la prohibicin de la discriminacin laboral en nuestro pas, en donde se estableci de manera clara la prohibicin y se determin la forma en que iba a ser castigada la misma en caso de que se presentara, remitiendo para este fin a las disposiciones del Cdigo de Trabajo en relacin con las faltas y sus sanciones. As mismo, se introdujo al Cdigo de Trabajo mediante la ley de incorporacin de un nuevo ttulo undcimo al Cdigo de Trabajo nmero 8107 del 18 de julio del 2001, un Ttulo XI, que contiene un captulo nico titulado Prohibicin de discriminar, con las que se pretendi regular ms a fondo la discriminacin laboral en nuestro pas.

Es este ltimo ttulo el que se pretende modificar con la reforma procesal laboral, modificacin que de conformidad con el artculo 1 del proyecto de reforma ser bsicamente en su ubicacin dentro del Cdigo de Trabajo, sin embargo, se plantean algunos pequeos, pero significativos cambios en la redaccin de las normas, que se dan con el fin de ampliar los alcances de las mismas.

Podemos sealar, que con la reforma no se pretende dar un cambio sustancial de la forma en que est regulada la prohibicin de discriminar en la actualidad, cosa que vemos reflejada en el artculo 3 de la Ley de Reforma procesal Laboral, que expresamente indica: Artculo 3: Se suprime el ttulo UNDECIMO, relativo a la Prohibicin de discriminar, introducido al Cdigo de Trabajo mediante Ley N 8107, de 18 de julio de 2001, pues su contenido integro pasa a conformar el ttulo VIII del mismo Cdigo.44

Sin embargo, de la norma transcrita debemos resaltar que no es del toda cierta, pues si bien es cierto la mayora de disposiciones contenidas hoy el da por el ttulo XI se mantienen

44

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 3.

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intactas, algunas de ellas s sufren algunas pequeas modificaciones que no podemos dejar de analizar.

Teniendo todo lo anteriormente expuesto en cuenta podemos comenzar a hacer un anlisis comparativo de las normas actuales con las propuestas por el proyecto de reforma.

Como punto de partida para esta labor, debemos reiterar que las modificaciones a los artculos son muy leves, pero a pesar de ello a la hora de que sean aplicadas a la prctica podrn mostrar efectos muy importantes.

Lo primero que encontramos tanto en la normativa actual como en la propuesta es la disposicin expresa de prohibicin de toda clase de discriminacin, en la que se indica expresamente las razones en las que se basa esa discriminacin. Es en este punto en donde encontramos la primera modificacin introducida por el proyecto, pues en el artculo 405 propuesto que corresponde a la copia casi exacta del artculo 618 del Cdigo de Trabajo actual, se amplan los motivos de discriminacin contemplados legalmente, cosa que podemos apreciar en el siguiente cuadro:

CUADRO N:2

Cdigo de Trabajo Vigente

Proyecto de Ley N. 15990

ARTCULO 618.- Prohbese

toda

ARTCULO 405.- Prohbase toda

discriminacin en el trabajo por razones de discriminacin en el trabajo por razones edad, etnia, gnero o religin. de edad, etnia, gnero, religin, raza,

(As adicionado por el artculo nico, estado civil, opinin poltica, ascendencia de la Ley N 8107, de 18 de julio de 2001.) nacional, origen social, filiacin, situacin econmica o cualquier otra forma anloga de discriminacin.

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En el cuadro anterior pudimos apreciar como se propone ampliar las razones que se considerarn productoras de discriminacin, con lo se pretende extender el rango de alcance de la norma y el de accin del juez, quien a la hora de analizar si existi o no discriminacin en un caso en concreto, ver ampliados los parmetros legales establecidos para este anlisis, lo cual repercutir en un beneficio ineludible tanto para la administracin de justicia en general como para las personas afectadas por un acto discriminatorio.

Importante es destacar la ltima lnea del artculo 405 propuesto, que seala entre las razones de discriminacin cualquier otra forma anloga de discriminacin, situacin que se torna sumamente beneficiosa a la hora de analizar la posible existencia de un acto discriminatorio, pues podra ser considerado como tal, cualquiera cuyo objetivo sea hacer una distincin que implique un perjuicio para el trabajador, representada en hechos tales como: horarios, trato, salario e incluso el despido.

A partir de ste artculo los siguientes mantienen la misma lnea de pensamiento en l expuesta, en cuanto a la no limitacin de las razones que dan paso a la discriminacin y es hasta el ltimo artculo de este ttulo sea el 411, que establece las consecuencias del despido discriminatorio, en donde encontramos otra modificacin merecedora de mencin, la cual radica en que actualmente al comprobarse la existencia de un despido injustificado producto de discriminacin, de conformidad con el artculo 624 del Cdigo de Trabajo, que es el antecedente directo a la norma en anlisis, establece la obligacin de reinstalar al empleado afectado y de pagar por concepto de indemnizacin una suma igual a doce veces el salario mnimo vigente al momento del fallo, correspondiente al puesto del trabajador afectado.

La norma en anlisis mantiene la primera de las obligaciones antes mencionada, sea la de reinstalar al afectado, y lo que se modifica es la determinacin directa de una indemnizacin para el afectado como consecuencia del acto lesivo, sea el pago de doce salarios base, estableciendo en su lugar la obligacin de reinstalar al afectado en pleno goce

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de todos sus derechos, esto con las consecuencias previstas para la sentencia de reinstalacin, las cuales son variadas y analizaremos a fondo ms adelante.45

Teniendo en cuenta todo lo sealado llegamos a la conclusin que en realidad los cambios que se darn en las normas relacionadas con la prohibicin de discriminar producto de proyecto de reforma son menores, sin embargo, a pesar de ello estamos seguros de que marcarn la diferencia a la hora de analizar la existencia o no de discriminacin en el futuro. Por ltimo no podemos dejar de sealar, que en nuestro parecer la respuesta al problema de la discriminacin no se encuentra en la prohibicin sino en la prevencin de la misma, la cual en la mayora de los casos trasciende los alcances de una ley general como lo es y debe serlo el Cdigo de Trabajo, por lo que creemos que ante este panorama se abren las puertas para la creacin de una ley particular tendiente a la prevencin de la discriminacin dentro de las relaciones laborales.

Captulo IV: La prescripcin y la caducidad.

Uno de los ms grandes problemas a los que se han tenido que enfrentar las personas y profesionales que trabajan en materia laboral en los ltimos tiempos, ha sido la gran cantidad de cambios que se han dado en los plazos de prescripcin en materia laboral, los cuales en los ltimos aos han sido constantemente modificados como resultado de la declaracin de inconstitucionalidad de varios artculos del Cdigo de Trabajo que se encargaban de regular esta materia, lo que ha trado consigo cierta dificultad para determinar con certeza cul es el plazo aplicable a cada caso en particular .

Es por esta razn, que teniendo en cuenta la oportunidad de una modificacin sustancial del Cdigo de Trabajo, los propulsores de la reforma no pudieron dejar de lado la oportunidad de hacer una propuesta sobre el tema dentro del texto de la reforma, con la clara intencin de dilucidar de una vez por todas los trminos de prescripcin que pueden ser

45

Ver Infra: Procedimiento para la restitucin de trabajadores que sufrieron riesgos de trabajo y reinstalacin de origen legal y el Procedimiento de Ejecucin. Pg. 311.

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aplicados en materia laboral. A analizar de manera particular esta propuesta nos avocaremos a continuacin.

Seccin I: El rgimen de prescripcin y caducidad en la actualidad. La prescripcin y la caducidad laboral en la actualidad se rigen por Titulo X de las prescripciones, de las sanciones y de las responsabilidades de nuestro Cdigo de Trabajo, el cual contiene la mayora de las disposiciones sobre el tema en materia laboral, las cuales han sido constantemente modificadas en los ltimos aos por diversos fallos de la Sala Constitucional, los cuales han causado hasta cierto punto alguna ambigedad sobre el tema, y han dejado vacios legales que es necesario subsanar.

Creemos necesario aclarar que si bien es cierto el ttulo en cuestin habla sobre caducidad, dentro del mismo no encontramos ningn artculo relacionado con la misma y tampoco ninguna referencia a esta figura del derecho, por lo que no es de extraar que a continuacin nos concentremos en el estudio de la figura de la prescripcin.

Lo primero que tenemos que tener claro, como resulta lgico, es el significado de lo que es la prescripcin, ante lo cual la podemos definir como: Consolidacin de una situacin jurdica por efecto del trascurso del tiempo; ya sea convirtiendo un hecho en derecho, como la posesin o propiedad; ya sea perpetuando una renuncia, abandono desidia, inactividad o impotencia46

De la definicin podemos extraer como punto principal el hecho de que esta figura consolida situaciones de derecho, con el fin de dar a las personas afectadas por la misma, certeza y seguridad jurdica, con respecto a las situaciones que ejercen alguna influencia sobre ellas.

46

CABANELLAS DE TORRES. Op. Cit. Pg. 316.

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Una vez claro esto, podemos empezar a analizar lo que ha ocurrido con la figura de la prescripcin en nuestro pas.

Como sealamos anteriormente la prescripcin laboral se encuentra regulada casi de manera exclusiva por el ttulo X de nuestro Cdigo de Trabajo, el cual se vino aplicando casi sin modificacin alguna desde la promulgacin de este cuerpo normativo, lo cual se refleja en el hecho de que en casi cincuenta aos la nica reforma importante que recibi, fue la hecha por la ley N 3350 del 7 de agosto de 1964, que adicion el artculo 601 del Cdigo de Trabajo.

No fue sino hasta despus de la creacin de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia, que empezaron a darse algunas modificaciones importantes dentro del articulado contenido por el ttulo antes mencionado.

La primera modificacin se dio en el ao de 1993, producto de un recurso de inconstitucionalidad en contra del artculo 607 del Cdigo de Trabajo, el cual sealaba: ARTCULO 607.- Salvo disposicin especial en contrario, todos los derechos y acciones provenientes de este Cdigo, de sus Reglamentos y de sus leyes conexas, que no se originen en contratos de trabajo, prescribirn en el trmino de tres meses. Este plazo correr para los patronos desde el acaecimiento del hecho respectivo y para los trabajadores desde el momento en que estn en posibilidad efectiva de reclamar sus derechos o de ejercitar las acciones correspondientes

Este artculo fue declarado inconstitucional con fundamento en los siguientes argumentos esbozados por el reconocido jurista y exmagistrado Rodolfo Piza Escalante, quien en paz descanse, en el Voto N 5969 de la Sala Constitucional de las quince horas con veintin minutos del diecisis de noviembre de mil novecientos noventa y tres, los cuales a continuacin transcribimos:

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la Sala considera que la prescripcin regulada en este ltimo artculo resulta demasiado corta y engaosa, en perjuicio del trabajador, y no puede justificarse, mediante un criterio estricto, a razones de seguridad jurdica, por lo que constituye una violacin al artculo 74 de la Constitucin Poltica, principalmente por dos razones: a) por su misma brevedad, pues acaba convirtindose en una trampa para el trabajador, sujeto a presiones o engaos del patrono; y, b) sobre todo, porque reconocer cualquier prescripcin durante la vigencia del contrato atenta contra principios fundamentales del derecho laboral -principalmente el de justicia social, consagrado por los artculos 74 de la Constitucin y 1 del Cdigo de Trabajo- que precisamente se basan en la idea de compensar mediante una legislacin protectora la debilidad econmica y social del trabajador, particularmente dentro de su relacin con el patrono.47 (La negrita no es propia del original)

Importante dejar claro que dicho fallo, no solo declara inconstitucional el artculo 607 del Cdigo de Trabajo sino que tambin establece, que dentro de los artculos que regulan la prescripcin no hay a criterio de la Sala Constitucional, ninguno que contenga un plazo adecuado para regular la misma, por lo que deja la tarea a los legisladores, de llevar a cabo una reforma tendiente a la ampliacin de los plazos de prescripcin establecidos en el articulado del ttulo X del Cdigo de Trabajo, tarea que va a ser cumplida muchos aos despus de que fue encomendada, lo que podremos apreciar ms adelante.

As mismo el magistrado Piza Escalante sent un precedente importante en dicha resolucin, y ese fue la determinacin de que en materia laboral, es la regla, que los derechos y acciones, surjan producto del contrato de trabajo y a su vez de la ley, la cual da fundamento a los mismos, por lo que dentro del fallo sealado la Sala Constitucional determina de manera expresa, que la norma aplicable de manera general y no como excepcin, como anteriormente se vena haciendo, es el artculo 602 del Cdigo de Trabajo, el cual regula la prescripcin de los derechos y acciones que nacen a la vida producto de un contrato de laboral. Esta determinacin de que prcticamente todos los derechos y acciones en materia laboral surgen producto de una relacin contractual y que son excepcionales los que no,

47

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia . Voto N 5969 de las quince horas con veintin minutos del diecisis de noviembre de mil novecientos noventa y tres.

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aclar de manera definitiva un problema que se presentaba comnmente al intentar definir cuales provenan del contrato y cules no, sobre lo cual se ha comentado: En realidad esa divisin nunca ha tenido razn de ser porque en ltima instancia todos los derechos y acciones del trabajador provienen de la relacin laboral, sea que se amparen en un contrato expreso, o en disposiciones legales, ya que ests ultimas suponen siempre un contrato escrito o verbal, implcito o explicito (artculos 2, 18, 19 y 21 del Cdigo de Trabajo)48

Sumado a esto se deja claro, ante la imposibilidad de la Sala Constitucional de legislar con el fin de ampliar los plazos de prescripcin, que este ltimo artculo se a el 602 del Cdigo de Trabajo el cual establece el plazo ms beneficioso para el trabajador, por lo que con fundamento en el principio protector manifestado como la aplicacin de la regla ms favorable, este debe ser el de aplicacin comn, a la hora de analizar los conflictos en materia laboral.

La segunda modificacin de importancia se dio en el ao de 1997, como resultado de una Consulta Judicial de Constitucionalidad formulada por la Licenciada Mara Enilda Alvarado R., Juez Integrante del Tribunal Segundo de Trabajo de Menor Cuanta de San Jos, en relacin con el artculo 604 del Cdigo de Trabajo, la cual se fundamentaba en la creencia de esta jueza de que el artculo mencionado era inconstitucional, esto tomando el cuenta que: el artculo 74 de la Constitucin Poltica establece que los derechos y beneficios sociales por ella contemplados "son irrenunciables". Aparte de ello, el numeral del Cdigo que se cuestiona establece un plazo de prescripcin muy corto, fugacsimo, en sus palabras, lo que

48

BOLAOS CSPEDES (Fernando) La prescripcin en materia laboral en dos proyectos legislativos . Ivstitia. Nmero 193-194. Enero- Febrero, 2003. Pg. 14.

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tambin contradice la sentencia de la Sala Constitucional nmero 5969-93 que ya haba declarado la inconstitucionalidad del artculo 607 del Cdigo de Trabajo.49

Al respecto consider la Sala Constitucional que llevaba razn la jueza consultante y basados en los mismos argumentos esbozados en el fallo 5969 de 1993, se declar inconstitucional el artculo 604 del Cdigo Laboral.

La ltima declaracin de inconstitucionalidad surgi producto de la consulta judicial facultativa llevada a cabo por el Tribunal de Trabajo, Seccin Segunda, mediante resolucin de las quince horas del nueve de agosto del dos mil dos, dictada dentro del expediente nmero 98-003837-166-LA, en relacin al artculo 605 del Cdigo de Trabajo, con fundamento en lo siguiente: A juicio del Tribunal consultante, el trmino de un mes que contiene la norma en cuestin es muy corto, sobre todo tomando consideracin que lo que est en juego es su trabajo. El punto de partida de esa prescripcin de derecho se encuentra dentro del perodo de vigencia de la relacin de trabajo, lo que no le permite al trabajador defender sus derechos con libertad, pues se expone a eventuales sanciones por parte de su patrono. De conformidad con la norma cuestionada, la prescripcin no opera solo respecto de la accin para dar por concluido el contrato de trabajo con justa causa, sino tambin sobre los derechos que de esa decisin se deriven, entre ellos, la indemnizacin sustitutiva del preaviso y el auxilio de cesanta, lo que evidentemente lesiona sus derechos fundamentales 50

En este caso, como en los anteriores la Sala Constitucional consider procedente la declaratoria de inconstitucionalidad del artculo 605, teniendo como razones de fundamento, las mismas expresadas para el caso de la declaratoria de inconstitucionalidad de los artculos 607 y 604 del Cdigo de Trabajo, cosa que se hizo efectiva mediante la resolucin N 2369 de las catorce horas con treinta y dos minutos del diecinueve de marzo del dos mil tres.

49

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 3565-97 de las quince horas y treinta y seis minutos del da veinticinco de junio de mil novecientos noventa y siete. 50 Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Voto 2339- 2003de las catorce horas con treinta y dos minutos del diecinueve de marzo del dos mil tres.

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La ltima de las reformas hechas en materia de prescripcin laboral dentro del Cdigo de Trabajo, se dio por medio de la ley N 8520 del primero de junio del ao dos mil seis, la cual podramos considerar como el cumplimiento de la tarea impuesta a los legisladores por el magistrado Piza Escalante en la resolucin 5969 del mil novecientos noventa y tres, en cuanto a crear una ley con el fin de ampliar el plazo de prescripcin determinado por el Cdigo de Trabajo, en virtud de la fugacidad del existente, sea el plazo de seis meses que en ese entonces estableca el artculo 602.

Podemos sealar que la Ley 8520 tuvo como principal objetivo ampliar los plazos de prescripcin imperantes en materia laboral, lo cual se refleja principalmente en el hecho de que en primer lugar ampli el plazo que estableca el artculo 304 en relacin con plazo de prescripcin en materia de riesgos de trabajo, el cual fue ampliado en un ao, es decir, pas de dos a tres aos, lo cual si bien es cierto resulta beneficioso para el trabajador, para muchos estudiosos del derecho, no resulta la forma ms adecuada de manejar los trminos de prescripcin en materia de riesgos de trabajo, esto en virtud de que en este caso en particular, es prcticamente imposible determinar el momento en que las consecuencias del riesgo profesional que dan fundamento al reclamo afectarn al trabajador, por lo que no debera cortrsele la posibilidad a este ltimo de hacer los reclamos pertinentes en procura de la defensa de sus derecho a la salud y la seguridad social; al respecto doctrinariamente se ha indicado: es nuestro criterio que el derecho del trabajador a interponer un proceso judicial por las consecuencias de un riesgo de trabajo debe ser imprescriptible, tomando en cuenta adems que no existen plazos cientficamente determinados ni determinables para fijar el lmite temporal de las secuelas que provienen de este tipo de riesgos51

En segundo lugar la ley mencionada ampli el plazo contenido en el artculo 602, el cual pas de seis meses a un ao, esto en evidente beneficio de la clase trabajadora.

51

BOLAOS CSPEDES. La prescripcin en materia laboral en dos proyectos legislativos. Op. cit. Pg. 13.

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Esta ltima modificacin resulta muy importante, en virtud de que con fundamento en el razonamiento hecho en cuanto a que la regla es que los derechos y acciones en materia laboral surgen como resultado del contrato de trabajo, y con la declaratoria de inconstitucionalidad de los artculo 604, 605 y 607 del Cdigo de Trabajo antes expuestas, este ltimo como ya dijimos, es el plazo aplicable en la mayora de los casos.

Pero la ley 8520 no se limit a ampliar los plazos indicados, sino que tan bien modific el artculo 607 del Cdigo de Trabajo subsanando los defectos que llevaron a la Sala Constitucional a declararlo inconstitucional en 1993, labor que se llev a cabo principalmente ampliando el plazo original de tres meses un ao, el cual ser aplicable a los derechos y acciones laborales que no surgen producto de un contrato de trabajo, las cuales como ya hemos indicado son excepcionales en materia laboral. Cabe sealar que este plazo, adems de unificarse en relacin con el establecido en el artculo 602 antes analizado, se encuentra a nuestro criterio acorde con la realidad, situacin que encuentra respaldo en el anlisis de derecho comparado llevado a cabo por la Procuradura General de la Repblica y que expresamente seala: la tendencia en la legislacin comparada a nivel hispanoamericano es que los plazo de prescripcin laboral, en general, sean entre uno (1) a cuatro (4) aos. As por ejemplo, en Chile, dicho plazo es de dos (2) aos; en Ecuador, el Cdigo de Trabajo dispone que las acciones provenientes de los actos y contratos de trabajo prescriben a los tres (3) aos; en Uruguay, la Ley N 16.906, denominada Ley de Inversiones, dispone que las acciones originadas en las relaciones de trabajo prescriben al ao (1) a partir del da siguiente al cese del trabajador; en Bolivia, el plazo de prescripcin es de dos (2) aos; en Venezuela desde el 23 de julio del 2000 la prescripcin laboral es de cuatro (4) aos, aunque con la nueva Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en su disposicin transitoria cuarta, numeral 3, se establece que deber aprobarse una reforma de la Ley Orgnica del Trabajo que deber establecer un nuevo rgimen de prestaciones sociales y un lapso de prescripcin de diez (10) aos; en Espaa las acciones derivadas del contrato de trabajo que no tengan sealado un plazo especial, prescriben al ao (1) de su terminacin; esto

85

conforme al Estatuto de los Trabajadores, Real Decreto Legislativo 1/1995, de 24 de marzo.52

Importante es destacar tambin, que a pesar de esta diferenciacin entre derechos contractuales y legales, ante la unificacin de los plazos hecha por medio de la ley N 8520, en la practica el uso de uno u otro artculo no tiene mayores implicaciones, por lo menos en cuanto al plazo, pues no podemos dejar de lado que algo en que s se diferencian ambos artculos es en cuanto al momento en que la prescripcin empieza a correr, situacin ante la que la aplicacin del artculo 602 podra representar ventajas tanto para el trabajador como para el empleador segn sea el caso, pues de conformidad con esta ltima norma, el plazo empieza a correr hasta el momento en que se extingue el contrato del que surgi el derecho o la accin, mientras que el 607 estipula que el plazo empieza a correr desde el momento en que ocurre el hecho que da pie al reclamo, esto para el empleador, mientras que para el trabajador empieza a correr desde el momento que este en posibilidad de reclamar los derechos o ejercitar las acciones respectivas.

Por ltimo encontramos que la ley N 8520 adiciona un artculo 604 totalmente nuevo al Cdigo de Trabajo, el cual introduce una nueva gama de actos capaces de interrumpir la prescripcin, esto al sealar: Artculo 604.- En materia laboral, la prescripcin se interrumpir adems por las siguientes causales: a) La negativa del patrono a entregarle al trabajador la carta de cesacin del contrato de trabajo, en los trminos del artculo 35 de este Cdigo, a partir del momento en que este lo solicite por escrito. Si el contrato de trabajo es verbal o si al trabajador por su condicin fsica, mental o cognoscitiva, le es imposible solicitar por s mismo y en forma escrita dicha carta, podr solicitarla verbalmente o por su medio de comunicacin habitual, ante dos testigos.

52

Procuradura General de la Repblica. Opinin Jurdica OJ-17-2006 del trece de febrero del dos mil seis.

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b) La interposicin, por parte del trabajador, de la correspondiente solicitud de diligencia de conciliacin laboral administrativa ante el Ministerio de Trabajo.

c) En casos de reclamos contra el Estado o sus instituciones, a partir del momento en el que al trabajador se le notifique la resolucin que da por agotada la va administrativa, en los trminos que dispone el inciso a) del artculo 402 de este Cdigo.

d) En el caso de acciones derivadas de riesgos del trabajo, la interposicin del reclamo respectivo en sede administrativa ante el INS. e) Mientras se encuentre laborando a las rdenes de un mismo patrono.53

Importante es destacar que el artculo no es una lista taxativa de causales de interrupcin de la prescripcin, sino que lo que hace es complementar las que el Cdigo y la jurisprudencia patria han definido, esto lo vemos reflejado en la redaccin del artculo transcrito, el cual en sus primera lneas utiliza la palabra adems, lo que nos indica de la manera ms clara la existencia de otras causales, adems de las indicadas por el artculo sealado, por ejemplo, la presentacin de la demanda ante estrados judiciales, la cual ha sido ratificada por la jurisprudencia como un acto interruptor de la prescripcin de la accin en materia laboral, por interpretacin realizada de los artculos 876 y 879 del Cdigo Civil54.

Recapitulando un poco sobre lo que hemos hablado hasta este punto, podemos llegar a las siguientes conclusiones en relacin con las modificaciones que ha sufrido el Cdigo de Trabajo en materia de prescripcin hasta el da de hoy.

La principal es el hecho que de manera general se debe aplicar la prescripcin sealada en el artculo 602 del Cdigo de Trabajo a todos los derechos y acciones que surjan

53 54

Cdigo de Trabajo. Artculo 604. Ver: En relacin a la demanda como interruptora de la prescripcin en materia laboral, de la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia el Voto N 2009-000296 las nueve horas y cincuenta minutos del diecisiete de abril del dos mil nueve, el voto N 372-03 de las nueve treinta horas del veintids de julio y el N 603- 03 de las nueve horas del 24 de octubre, ambos del 2003.

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producto de una relacin contractual laboral, que como bien claro qued en la exposicin hecha, se presentan en la mayora de los casos.

En segundo lugar, pudimos comprender que el artculo 607 se aplicar de manera excepcional, nicamente ante la efectiva identificacin de los excepcionales derechos y acciones de materia laboral, que no surgen como consecuencia de un contrato de trabajo.

Seccin II: La prescripcin y la caducidad en el proyecto de reforma procesal laboral.

Como bien sealamos en el punto anterior en materia de prescripcin y caducidad, lo que pretende hacer el proyecto de reforma procesal laboral, es en primer lugar definir de una vez por todas, aspectos que an encierran cierto grado de ambigedad, producto de todas las modificaciones que ha sufrido la materia en los ltimos aos, y en segundo lugar, llenar algunos vacios legales que se han puesto de manifiesto en la prctica y que urgen solventar en procura de tener una respuesta certera a cualquier persona que lo necesite.

Es por esto que al igual que en otros temas ya analizados, debemos partir del hecho de que con la reforma no se pretende cambiar de manera radical las normas existentes, sino mantener y mejorar los elementos de ellas que en la prctica han demostrado ser efectivos, subsanando los defectos que hasta el momento han presentado.

Partiendo de este supuesto podemos sealar que en muchos de los artculos existentes el Cdigo de Trabajo actual, encuentran en el proyecto su correspondiente sucesor, el cua l como resulta lgico ha sido mejorado tanto en redaccin como en su fondo.

Lo primero que encontramos en el proyecto es una transcripcin casi literal del artculo 601 del Cdigo de Trabajo actual, en los artculos 412 y 413, los cuales lo nico que hacen a su predecesor es dividirlo en dos normas particulares, situacin que podemos apreciar de mejor manera en el siguiente cuadro:

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CUADRO N: 3

Cdigo de Trabajo Vigente

Proyecto

ARTICULO 601.- El cmputo, la suspensin, la interrupcin

ARTCULO 412.- El cmputo, la la interrupcin y dems

y dems suspensin,

extremos relativos a la prescripcin se extremos relativos a la prescripcin se regirn, en cuanto no hubiere regirn, en cuanto no hubiere

incompatibilidad con este Cdigo, por lo incompatibilidad con este Cdigo, por lo que sobre esos extremos dispone el que dispone el Cdigo Civil. Cdigo Civil. Los sentencia derechos judicial provenientes en ARTCULO 413.de derechos provenientes de Los sentencia

prescribirn

el judicial prescribirn en el trmino de diez

trmino de diez aos que se comenzar a aos, que se comenzar a contar desde el contar desde el da de la sentencia da de la firmeza de la sentencia. ejecutoria. (As adicionado por Ley No. 3350 del 7 de agosto 1964, art.1).

Esta situacin y las disposiciones contenidas en estas normas no merecen mayor explicacin, ya que tanto la norma actual como las propuestas, sirven simplemente para establecer un marco general de aplicacin de las normas que le siguen.

La siguiente disposicin que encontramos dentro del proyecto de reforma procesal laboral, es la contenida por el artculo 414, el cual viene a representar a todas luces la modificacin ms importante impulsada por la reforma en relacin con las regulaciones en materia de prescripcin laboral, pues viene a modificar de manera sustancial los dispuesto por el artculo 602 del Cdigo de Trabajo actual, el cual como ha quedado claro hasta este punto, ha venido a jugar un papel preponderante para la determinacin del plazo de prescripcin de los derechos y acciones de los trabajadores.

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Recapitulando lo que hemos expuesto hasta este punto sobre el artculo 602 del Cdigo de Trabajo, podemos apreciar que del mismo se desprenden dos situaciones sumamente importantes: El plazo de prescripcin que se utiliza para analizar la validez de los derechos y acciones de los trabajadores, el cual de conformidad con la reforma hecha por la Ley 8520 es de 1 ao contado a partir de la fecha de extincin de los contratos. De acuerdo con este artculo y a la interpretacin hecha del mismo en la resolucin 5969 dictado por la Sala Constitucional en 1993, el plazo de prescripcin de esos derechos y acciones no corre mientras se mantenga vigente la relacin laboral.

Pues bien estas dos situaciones se pretenden modificar por medio del artculo 414 propuesto en la ley de reforma, lo cual podremos apreciar en el anlisis a fondo que a continuacin hacemos de esa norma.

Dentro del proyecto la norma en anlisis se lee de la siguiente manera: ARTCULO 414. Salvo disposicin especial en contrario, todos los derechos y acciones provenientes de contratos de trabajo y de cualquier otra relacin convencional ntimamente vinculada a esos contratos, as como el derecho para reclamar contra las sanciones disciplinarias que se hayan aplicado, prescribirn en diez aos, mientras la relacin o contrato estuviere vigente, que se computarn a partir de que la obligacin o derecho sea exigible o pueda hacerse valer. Si la relacin se extinguiere, el trmino para reclamar cualquier derecho o accin de ella proveniente, prescribir en un ao a partir de la extincin.55

Lo primero que apreciamos dentro de la misma es que se amplan los aspectos regulados, incluyendo uno que anteriormente estuvo contemplado por el artculo 604 del

55

Proyecto de reforma procesal laboral. Artculo. 414 propuesto.

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Cdigo de Trabajo, anterior al introducido por la ley N 8520; as podemos sealar que la norma adems de regular la prescripcin concerniente a los derechos y acciones que surgirn de los contratos de trabajo, tal y como lo hace el artculo 602 del Cdigo de Trabajo actualmente, abarca tambin el derecho para reclamar contra las acciones disciplinarias que hayan sido aplicadas, lo cual resulta muy importante pues viene a llenar el vaco que en relacin con ese punto haba dejado la declaratoria de inconstitucionalidad del artculo 604 del Cdigo de Trabajo original.

Otro punto sobresaliente que encontramos dentro del artculo del proyecto en anlisis, es el relacionado con el plazo, pues el mismo pasara de 1 ao, que es el plazo vigente en la actualidad a uno de 10 aos, mientras la relacin laboral se encuentre vigente, o un ao desde el que se extinga esta ltima. Importante resaltar que estos plazos empezarn a correr en el caso del primer supuesto desde el momento en que sea exigible, y en el del segundo desde el momento en que se da la extincin de la relacin laboral.

La segunda de las disposiciones no representa ningn cambio significativo en lo establecido actualmente, pues prcticamente reproduce las disposiciones vigentes.

No ocurre lo mismo en relacin con la primera, pues la determinacin de diez aos para reclamar el derecho u accionar como corresponda, marcar un lmite que en la actualidad no existe, en virtud de la interpretacin del artculo 602 del Cdigo de Trabajo hecho por la Sala Constitucional, en cuanto a que mientras la relacin laboral se mantenga vigente el plazo de prescripcin se mantiene paralizado, lmite ante el cual los diferentes actores de las relaciones laborales han tomado su respectiva posicin.

Esta propuesta del proyecto de determinar el plazo de prescripcin en diez aos, responde a la necesidad de respeto del principio de seguridad jurdica que debe imperar en todo ordenamiento jurdico, esto con el fin de asegurar a todas las personas regidas por el mismo, que las situaciones por este reguladas se consolidarn de manera definitiva despus de transcurrido determinada cantidad de tiempo, con el fin de obtener certeza sobre las mismas.

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Pues bien, en el proyecto se opta por establecer como plazo de prescripcin el ordinario de derecho comn, establecido de manera general por el artculo 868 del Cdigo Civil, que en lo que nos interesa seala: Todo derecho y su correspondiente accin se prescriben por diez aos56

Sin embargo, la posibilidad de establecer el plazo de diez como el de prescripcin en los casos antes sealados, ha causado diversas reacciones entre las personas que pueden verse afectadas por la misma, lo curioso es que la reaccin ms comn es el rechazo de dicha propuesta, fundamentado en diferentes argumentos.

Del lado de los trabajadores y de las organizaciones que los representan, encontramos un rechazo que se fundamenta en el hecho de que la situacin que se presenta en la actualidad en cuanto a que mientras la relacin laboral se mantenga el plazo de prescripcin no corre, es sumamente beneficiosa para los trabajadores, quienes pueden reclamar derechos o ejercitar acciones que nacieron muchos aos atrs, las que no prescriben a pesar del paso del tiempo en virtud de lo antes indicado, ejemplo de esta posicin la encontramos en la opinin expuesta por la Confederacin de Trabajadores Rerum Novarum, en relacin con este punto: No estamos de acuerdo, pues este plazo es menor que el que tiene la legislacin actual (art. 602) pues en la actualidad es de seis meses que empieza a correr a partir de la cesacin de la relacin laboral, de modo que la legislacin actual, mientras la relacin de trabajo subsista se mantiene inclume el derecho, de modo que puede prolongarse por ms de diez aos.57(Importante resaltar que esta opinin fue emitida antes de la aprobacin de la ley N8520, por lo que an el plazo de prescripcin del artculo 602 era de 6 meses)

Por su lado los patrones, si bien es cierto encuentran algn confort en la determinacin de un plazo de prescripcin, muchos no estn de acuerdo con que sea de diez

56 57

Cdigo Civil. Ley N 63, del 28 de setiembre de 1887. Artculo 868. Confederacin de Trabajadores Rerum Novarum. Op. Cit. comentario al artculo 414 propuesto.

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aos, pues consideran que ese lapso es muy largo, lo que les puede acarrear serios perjuicios ante situaciones difciles de afrontar por cualquier patrono, como sera el pago correspondiente a un derecho y los intereses que este haya generado durante todos los aos en que el empleado no accion el reclamo del mismo. Como ejemplo podemos sealar un caso hipottico, pero totalmente factible, como podra ser que por x motivo el patrn dejara de pagar alguna suma relacionada con el trabajo realizado a alguno de sus empleados, como podran ser el pago de horas extras, y que despus de quince o veinte aos el empleado promueva el cobro de dicho rubro, el cual en virtud de haber pasado aos desde el momento en que surgi la posibilidad de reclamarlo, pudo haberse convertido en una suma exorbitante ante la cual cualquier patrono tendra problemas para solventarla, en especial los menos adinerados, como podra ser el caso de alguno de los muchos microempresarios que existen en nuestro pas, que obligados por una sentencia y ante las grandes ventajas que pretende implementar la reforma en materia de ejecucin de sentencia, en muchos casos no les quedara ms que sacrificar su empresa e incluso el trabajo de otros de sus empleados, para satisfacer el pago que se le ha impuesto.

Creemos que el plazo de diez aos propuesto es un tanto exagerado, pues aunque somos conscientes que en la materia laboral se tratan de proteger derechos de una gran importancia social, lo cierto es que si una persona no reclama alguno de sus derechos en un plazo prudencial, que nosotros consideramos que podra ser de un mximo de cuatro o cinco aos, se podra presumir el desinters de esta por la defensa de ese derecho. Ahora bien, algunas personas podran alegar que el plazo se justifica en virtud de que el empleado afectado al mantenerse dentro de la relacin laboral, podra verse cohibido o coaccionado para no presentar el respectivo reclamo, argumento que no consideramos vlido por las siguientes razones: primero, si partimos de este supuesto entonces no deberamos poner un trmino al plazo para reclamar mientras se mantenga la relacin contractual, tal y como ocurre en la actualidad, pues el empleado estara impedido para accionar durante todo el tiempo que se mantenga vigente en la misma.

Ese razonamiento resulta inadecuado, pues si bien somos conscientes de la posicin desventajosa en la que se encuentran los empleados frente a sus patronos, esto no puede

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justificar que la balanza se incline a favor de los primeros de tal forma que pueda causar un grandsimo perjuicio a la parte empleadora. As mismo, nos encontramos en un pas de derecho en donde todos los ciudadanos de conformidad con el artculo 41 de nuestra Constitucin Poltica acudiendo a las leyes, todos han de encontrar reparacin para las injurias o daos que hayan recibido en su persona, propiedad o sus intereses morales, para lo cual el Estado costarricense ha creado y pretende crear medios legales eficientes como los que se pretenden implementar con el proyecto de reforma que es el centro de nuestro anlisis, que pretenden asegurar que cualquier trabajador sin importar su condicin, pueda acudir ante los rganos competentes para reclamar que se hagan efectivos los derechos que el ordenamiento jurdico les reconoce, sin temor a ningn tipo de represaras por ello; ejemplo de esto es la propuesta de mejora que se hace en el proyecto en temas como la proteccin de fueros especiales, el juzgamiento de infracciones de trabajo, la ejecucin de sentencias, entre otros temas que lo nico que pretenden asegurar es el respeto de todos los derechos de las personas involucradas en una relacin laboral.

Podemos concluir que el plazo de prescripcin propuesto en el proyecto debe ser reducido prudencialmente, de tal manera que no impida la defensa de los derechos de los trabajadores, pero que tampoco ponga a los empleadores en una posicin desventajosa ente la incertidumbre de tener que enfrentar una demanda que se ha vuelto millonaria por el hecho de no haber sido presentada oportunamente.

Dejando clara la situacin que se presenta en cuanto al plazo de prescripcin para reclamar los derechos y acciones provenientes de un contrato de trabajo, as como de los reclamos por sanciones disciplinarias aplicadas, podemos continuar con el estudio del resto de normas establecidas en el proyecto.

Seguidamente encontramos una norma tendiente a determinar el plazo con que contarn los patronos para aplicar sanciones a sus empleados, entre ellas incluida la ms gravosa de todas, el despido.

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Actualmente la norma que se encarga de regular ese aspecto es el artculo 603 del Cdigo de Trabajo, el cual cabe destacar ha sido uno de los pocos artculos que no ha sufrido modificaciones en los ltimos aos. Sobre el mismo podemos sealar que define en un mes el plazo de los empleadores para accionar en procura de sancionar a los empleados que lo ameriten, el cual empezar a correr desde el momento en que se dio la causa capaz de justificar el despido o las que den paso a la sancin disciplinaria.

Por su parte dentro del proyecto de reforma hallamos en el artculo 415 la transcripcin mejorada del artculo anterior, en la cual encontramos las siguientes modificaciones de importancia.

Primero se ampla el plazo que tiene el patrono para actuar de un mes a tres meses, lo cual como resulta obvio genera diversas reacciones entre los posibles afectados, por parte de los empleadores no hay objecin alguna, mientras que en el lado de los trabajadores, los mismos abogan porque se mantenga el plazo existente actualmente.

A nuestro parecer, la ampliacin de este plazo es adecuada y no representar ningn perjuicio para los trabajadores que realizan su trabajo con la mayor diligencia posible, no as a aquellos que s cometan una falta merecedora de ser sancionada, a quienes se les reducir la posibilidad de evadir la sancin alegando la prescripcin, ya que se ampliar el plazo que tendrn los empleadores para actuar en ese sentido. Consideramos que el plazo no resulta excesivo sino ms bien justo, pues con el mismo el patrono que se est viendo afectado por las actuaciones inadecuadas de un trabajador, podr tomar las medidas que considere pertinentes, con mayor tranquilidad, lo cual evitar que se tomen medidas apresuradas que en muchos casos pueden influir en que se violenten los derechos del infractor, lo cual solo traer ms problemas por resolver en va judicial y por ende ms atrasos en general.

En segundo lugar, el artculo 415 propuesto presenta un segundo prrafo con el que se pretende regular una situacin relacionada con la posibilidad de sancionar del empleador, el cual es muy importante, como lo es el manejo que deber drsele al plazo de prescripcin en

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el caso de que el patrono deba antes de imponer la sancin correspondiente, llevar a cabo un procedimiento a tales efectos.

En tales casos se innova determinando, en primer lugar que dentro de los tres meses que establece el artculo como plazo para sancionar, deber notificar su intencin de hacerlo al empleado que ser receptor de la accin disciplinaria o castigo, hecho a partir del cual el plazo sealado se interrumpir para empezar a correr nuevamente en el momento en que el patrn o el rgano competente, segn sea el caso, se encuentre en la posibilidad de resolver lo que corresponda en relacin a la sancin a imponer. Sin embargo en el caso de que el proceso que permita determinar cul ser la sancin, se atrase o se suspenda por hechos atribuibles exclusivamente al patrono o al rgano encargado del mismo, el plazo empezar a correr nuevamente. Este ltimo punto lo podemos relacionar tambin con el principio de seguridad jurdica, aplicado en beneficio del empleado susceptible de sancin, pues no sera justo que la situacin de incertidumbre en la que se encontrara ste ante la posibilidad de sufrir una sancin, se extienda de manera injustificada por causas atribuibles nicamente al encargado de sancionar.

Despus de esto encontramos el artculo 416 con el que se pretende regular lo que es el plazo que tendrn los patronos una vez decretada la sancin para ejecutarla, el cual ser de un ao. Debemos destacar el aporte que se hace con este artculo a la materia de la prescripcin, ya que dentro de la normativa actual no encontramos una semejante por lo que existe un vaco en cuanto a ese punto. En cuanto al plazo lo consideremos adecuado y sinceramente creemos que ningn patrono va a tardar tanto para actuar una vez cumplidos todos los requisitos para ello, en especial en el caso del despido. Lo nico negativo que encontramos en este artculo es su redaccin, pues la forma en que est redactado puede causar un poco de confusin al parecer que se est regulando exactamente lo mismo que en el artculo 415 propuesto, en razn de esto consideramos oportuna la observacin hecha por la Procuradura General de la Repblica al respecto, que expresamente seal:

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Corregir el texto para que se lea de la siguiente manera: Cuando sea necesario seguir un procedimiento y consignar las sanciones disciplinarias en un acto escrito, la ejecucin de las as impuestas caducan para todo efecto en un ao desde la firmeza del acto58

Como se puede apreciar, con la redaccin propuesta no queda espacio para hacer una interpretacin errnea de la norma, por lo que a nuestro juicio resulta ms adecuada que la existente en el proyecto.

Despus de esto encontramos una norma que tiene como antecedente directo el artculo 605 del Cdigo de Trabajo derogado por el voto de la Sala Constitucional N 2339 del 2003 y esta es el artculo 417 propuesto por el proyecto, el cual al igual que su antecesor regular el plazo que tendrn los trabajadores para dar por concluido con justa causa su relacin laboral, el cual pretende pasarse de un mes (plazo que motiv la declaratoria de inconstitucionalidad del artculo original) a uno de seis meses, con prcticamente la misma redaccin, que es la siguiente: Artculo 417: Los derechos y acciones de las personas trabajadoras para dar por concluido con justa causa su contrato de trabajo, prescriben en el trmino de seis meses, contados desde el momento en que el empleador o empleadora dio motivo para la separacin, o desde el momento en que dicha persona tuvo conocimiento del motivo59

Nos parece importante acotar en relacin con el punto, que en cuanto al plazo determinado no existen manifestaciones expresas de disconformidad ni de la parte empleadora ni de los trabajadores, sumado a esto lo consideramos prudente, pues no limita severamente la posibilidad del trabajador para reclamar ni tampoco es un plazo exagerado que pueda causar incertidumbre al empleador.

A continuacin aparece el artculo 418, el cual determina el plazo con que cuentan los patrones para actuar en defensa de sus derechos en contra del empleado que sin causa justa de

58 59

Procuradura General de la Repblica. Opinin Jurdica OJ-17-2006 del trece de febrero del dos mil seis. Proyecto de reforma procesal laboral. Artculo 417 Propuesto.

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por terminada la relacin laboral, y que al igual que muchos de los artculos de los que ya hemos hablado, es una reproduccin de un artculo existente actualmente como lo es el 606 del Cdigo de Trabajo con una nica modificacin en cuanto al plazo, el cual pasa de dos meses a treinta das, los que empiezan a correr a partir del da en que el empleado dio por terminado el contrato de trabajo, lo anterior de conformidad con el artculo 32 del Cdigo de Trabajo vigente, al cual hace referencia expresa el artculo en anlisis. De acuerdo a este artculo, el plazo al cual hicimos mencin es un plazo de caducidad y no de prescripcin como se podra presumir, lo que implica que la nica forma de interrumpirlo es presentando el reclamo del derecho en cuestin o accionando conforme a derecho corresponda.

Despus de esto nos topamos con el artculo 419 el cual resulta curioso por el hecho de que el misma vuelve a la vida jurdica las disposiciones del declarado inconstitucional artculo 607 del Cdigo de Trabajo, con la nica diferencia de que el plazo que se estableca en el mismo fue pasado de tres meses a uno de un ao, lo anterior con el fin de subsanar las razones que llevaron a la Sala Constitucional a declararlo inconstitucional. Tanto la norma actual como su antecesora establecen el plazo de prescripcin de los derechos y acciones que no surgen de situaciones relacionadas con el contrato de trabajo. Lo importante de esta situacin radica en el hecho de que los creadores del proyecto decidieron retomar el artculo declarado inconstitucional, lo que nos hace presumir que aceptaron los razonamientos hechos por el magistrado Piza Escalante en el voto 5969 de mil novecientos noventa y tres, el cual lo podemos reducir a que la regulacin contenida por este artculo es totalmente vlida mas sin embargo, es de aplicacin excepcional, ya que los casos en que la misma opera son los menos dentro del derecho laboral.

En ltimo lugar encontramos una norma tendiente a regular de manera especfica la prescripcin de las faltas contra las leyes de trabajo y de previsin social, la cual ser de conformidad con esta norma de dos aos, contados a partir del momento en que estas ocurran o en el momento de que cese en caso de ser hechos continuados. De forma particular la norma establece dos causales de interrupcin de la prescripcin, especficas para estos casos como lo son la acusacin y la intimacin. As mismo determina que la sancin impuesta en

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sentencia firme se regir por lo dispuesto en el artculo 413, el cual estableca un plazo de prescripcin de 10 aos.

Seccin III: Conclusin Especfica.

Despus de haber analizado todas las situaciones en relacin a la prescripcin y la caducidad llegamos a la conclusin de que el principal aporte que el proyecto de reforma procesal laboral pretende hacer al ordenamiento jurdico costarricense en materia de trabajo, es la definicin inequvoca de los plazos de prescripcin pertinentes para todas las situaciones que se presentan producto de las relaciones laborales, plazos que hasta hoy han sido constantemente variados por diversas razones, entre ellas la principal, la declaratoria de inconstitucionalidad de varios artculos del Cdigo de Trabajo vigente, lo cual ha provocado gran incertidumbre de cuales son los plazos que rigen o que deben regir, trayendo como consecuencia en muchos casos la indeseable inseguridad jurdica.

Es por ello que el proyecto de una forma clara, concisa y a nuestra opinin adecuada, el proyecto ha retomado y conciliado lo mejor de las diferentes modificaciones que se han dado en materia de prescripcin en los ltimos aos, para brindar una respuesta clara al problema que en relacin a la materia se vive en la actualidad, lo cual sin lugar a dudas solo traer beneficios a la justicia costarricense en caso de aprobarse las normas que al respecto propone el proyecto de reforma procesal laboral.

Captulo V: La jurisdiccin especial de trabajo.

El proceso laboral es un hijo indirecto del proceso civil que sostiene la base de sus procedimientos en el Cdigo de esa materia, no obstante guardan entre s diferencias insalvables que hacen necesaria la instauracin de procesos de naturaleza laboral e

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independientes del proceso civil, por cuanto los principios jurdicos de una y otra materia requieren de una formalidad distinta a la hora de hacer justicia60.

La naturaleza de los derechos laborales, as como los principios rectores de esa materia, son los principales elementos diferenciadores con el proceso civil, en sntesis el in dubio pro-operario y el principio de irrenunciabilidad de derechos previsto en el Cdigo de Trabajo; en este sentido, al respecto el Doctor Bejarano Coto cita a Amrico Pla Rodrguez61 quien concluye que en materia laboral los conflictos jurdicos no son producto de disputas patrimoniales o intereses individuales o privados, sino otros de ms valor como lo es la actividad humana y personal, por lo que se despersonaliza el conflicto, lo que concuerda con la pertenencia del derecho laboral al derecho pblico, es por ello que lo ocurrido en los procesos de trabajo trascienden a nivel social, contrario a las repercusiones de los conflictos privados cuyos efectos no salen de la esfera de lo individual, por ltimo en el conflicto laboral las partes se enfrentan en situaciones y posiciones propias de la relacin donde priva la polarizacin y la desigualdad de condiciones.

Ahora bien, el proceso laboral actual y el contenido del Cdigo de Trabajo vigente fue novedoso en el momento de su promulgacin y lograba introducir regulaciones especficas en materias en que era requerido por la realidad jurdica y poltica del momento de su promulgacin, como es el caso de los conflictos laborales jurdicos individuales, y los colectivos econmicos y sociales, adems que representaba grandes ventajas procesales en comparacin con las reglas del proceso civil, sin embargo, despus de ms de sesenta y cinco aos desde que fuera creado, su contenido nos somete a una actividad procesal desfasada y obsoleta para afrontar los retos de la nueva realidad judicial y el entorno poltico econmico que rodea las relaciones laborales, esto al tiempo en que se recalificaban algunos derechos laborales de vertiente constitucional, calificados a partir de la creacin de dicha Sala, confirmando su estrechez con la rama del derecho pblico, y confirmando la incorporacin en la ley el sentido de proteccin de los derechos laborales y sus efectos directos sobre la

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BEJARANO COTO. El Proceso Laboral. En Ensayos Sobre Reforma Procesal Laboral en Costa Rica. Op. Cit. Pg. 67 61 PL RODRGUEZ, (Amrico). Los Conflictos de Trabajo. Citado por BEJARANO COTO, (Oscar) en Ensayos sobre la reforma procesal laboral en Costa Rica. Idem. Pg. 67.

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sociedad, en virtud del contenido humano esencial presente en todas las relaciones de trabajo, por cuanto en los conflictos surgidos de estos se discuten pretensiones e intereses que ataen en forma exclusiva a la subsistencia de las personas.

Ciertamente con la entrada en vigencia del Cdigo de Trabajo se agiliz el proceso que hasta entonces se segua con las reglas del proceso civil, razn por la cual encontramos un proceso laboral respetuoso del principio protector del que derivan otros como la gratuidad, la prctica procesal informal, y la redistribucin de la carga de la prueba, y todos en su conjunto impone facilidades al trabajador y reglas especiales al juzgador, es por ello que el primero est facultado para actuar por su cuenta e interponer la demanda verbalmente sin que el empleador pueda brindar su contestacin de la misma manera, a excepcin de los procesos de menor cuanta, y le exime de la obligacin de cancelar timbres o fotocopias, por su parte el juez deber valorar las probanzas y segn su conciencia y no al sistema de valoracin civil fundamentada en la aplicacin de los principios de la sana crtica, al tiempo que se eliminan requisitos formales de admisibilidad como la estimacin de la demanda o la prueba de legitimacin pasiva en el caso de que el demandado sea una persona jurdica.

A pesar de ello los procesos judiciales en general, y especficamente el laboral cargan una severa mora judicial como consecuencia de la actividad formalista eminentemente escrita, con mltiples instancias permitiendo la procedencia de recursos verticales en casi cualquier etapa del proceso, adems de representar imposibilidad para la ley de modular efectivamente las diferencias entre las partes respecto a sus posibilidades para acceder a la justicia y a contar con patrocinio letrado y la defensa tcnica de sus intereses, lo que evidencia lo apartado del proceso laboral con los principios que le rigen como lo son los de celeridad, concentracin, inmediacin, informalidad e incluso el mismo principio protector; sumado a ello, se ha recibido de los organismos internacionales la invitacin a modificar la legislacin en aras de lograr el real cumplimiento de los extremos de la justicia laboral, no as de la legalidad de las actuaciones, sin ser lo primero contrario a lo segundo, en este sentido se cita lo dicho por Adolfo Ciudad Reynaud62 que al tratar el tema de la reforma procesal

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CIUDAD REYNAUD (Adolfo). Necesidad de una reforma Procesal Laboral en Amrica Latina . OIT. 2007. Pg. 2.

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laboral en Amrica Latina explica: Una de las prioridades de la Organizacin Internacional del Trabajo - OIT en la regin es el respeto y el cumplimiento efectivo de las normas sobre derechos laborales y, muy especialmente, sobre los principios y derechos fundamentales en el trabajo. As fue acordado en forma tripartita por sus constituyentes en la XVI Reunin Regional Americana de la OIT celebrada en Brasilia en mayo de 2006. Se trata, en definitiva, de encarar la difcil tarea de reducir la brecha entre el derecho y la realidad a la que se han referido diversos tratadistas como una de las caractersticas de las relaciones laborales en Amrica Latina. Para el logro de tal objetivo, de hacer respetar y cumplir efectivamente la legislacin laboral, resulta pues necesario encarar la modernizacin y el fortalecimiento de los sistemas de administracin del trabajo y de administracin de justicia.

Contrariamente, la labor jurisdiccional actual se limita a garantizar el cumplimiento de las disposiciones de la ley aunque esto no signifique siempre el mayor beneficio para el trabajador, lo que confronta las normas procesales con los principios generales del derecho que en su concepcin romntica ve en la ley el medio para mantener el orden social y la organizacin justa de la sociedad, lo que es lo mismo decir que en nuestro pas en materia procesal, el juez no es garante de justicia sino de legalidad. Valga acotar que la confrontacin merece su sentido por la imposibilidad de positivizar de forma alguna el contenido esencial de justicia, y aplicarlos a todos los sectores sociales que participan en las relaciones laborales y por ende en los conflictos sometidos al conocimiento del juez, sobre quien no debe recaer la labor casi divina de determinacin de lo justo o injusto para unos u otros, pues esto llevara a un estado casi absolutista cuyo poder se encuentra depositado en el rgano jurisdiccional lo que desnaturalizara su funcin y arriesgara el sentido de la existencia de la ley misma, pues en tal caso, bastara con el criterio del juez para dirimir un conflicto, lo que hara intil la existencia de un proceso judicial reglamentado y por ende la posibilidad de recurrir esas decisiones ya de por s envestida de justicia.

Entonces, la Corte Suprema de Justicia plante la necesidad de formular lo que ahora estudiamos ya como un proyecto de ley de reforma al procesal laboral, y que se encuentra inmerso en la corriente legislativa. En materia de jurisdiccin, se plantean modificaciones

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importantes al proceso ordinario laboral que en adelante ser eminentemente oral, por ello tanto la demanda como la contestacin sern las nicas gestiones presentadas por escrito, y deber hacerse con la participacin de un abogado, esto como forma de garantizar el ejercicio de los derechos de los trabajadores, por ello tambin instaura la figura del defensor pblico laboral, que asistir en forma gratuita a los trabajadores con menores ingresos; se elimina el proceso por instancias y en su lugar se instituye uno por audiencias donde tendr lugar una preliminar en la que se subsanarn defectos de procedimiento, se resolvern nulidades procesales planteadas y se dar oportunidad a la conciliacin, y una audiencia complementaria en la que se recibir toda la prueba en

Para efecto de lo anterior se hizo necesaria la modificacin del sistema judicial en materia laboral como derivado especializado del proyecto de creacin de un Cdigo Procesal General, con los principios de oralidad, informalidad y celeridad como piedra angular, con un objetivo primordial: disminuir el tiempo de tramitacin del proceso y en consecuencia la mora judicial. No obstante, por las especialidad de cada materia, un mismo proceso no puede ser instaurado para ser aplicado en cada una de las jurisdicciones que protege derechos e intereses diversos como vimos supra, de modo que la formalidad de la tramitacin de los conflictos privados con intereses particulares no puede ser sometida a las pretensiones personales con efectos jurdicos y econmicos con alcance social y que adems surgen en defensa de derechos humanos de primer orden, como sucede en la materia que nos ocupa. Como resultado de esta disyuntiva, se dej de lado la idea de generalizar los procesos judiciales y con ocasin al Proyecto de Reforma del Cdigo de Trabajo se incluy la reforma al Ttulo VII en lo relativo a la jurisdiccin especial del trabajo, adecundolo al mandato constitucional contenido en el artculo 70 y a las necesidades procesales en materia de derecho laboral. Por ltimo, las modificaciones planteadas en el Proyecto suponen una especializacin real de la jurisdiccin laboral y el divorcio definitivo del proceso civil, y estar regulado a partir del Ttulo X.

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Seccin I: Organizacin, extensin y lmites de la jurisdiccin de trabajo en el proyecto de ley de reforma procesal laboral.

El significado que se le da al trmino jurisdiccin en los medios y espectculos televisivos norteamericanos, quienes le entienden como aquella circunscripcin territorial en que una autoridad tiene competencia, ha calado en muchos lectores; esta concepcin no es aplicable a nuestro sistema judicial en cuyo caso se entiende por jurisdiccin a aquella envestidura de poder otorgada con una finalidad especfica dentro de un determinado mbito de aplicacin, es decir que los lmites de la jurisdiccin no se circunscriben a una determinada zona geogrfica, ni en una materia especfica, sino que se conjuga con el conjunto de facultades y potestades otorgadas al juez para dirimir conflictos jurdicos63, y en el caso especial de la materia laboral, tambin de conflictos colectivos de carcter econmico y social. Etimolgicamente el trmino jurisdiccin deriva de los vocablos latinos jus y diciere, que significan aplicar o declarar un derecho. Vescovi lo define como la funcin estatal destinada a dirimir los conflictos individuales e imponer el derecho64, y cita a otros autores como CALAMANDREI que lo considera una actividad de garanta que evoca la idea de defensa y de seguridad, o bien CHIOVENDA que ve en la funcin jurisdiccional un sustituto de una actividad publica a una ajena.

Distinto es la jurisdiccin de la competencia, la primera se entiende como la potestad de aplicar o declarar derechos, lo que implica la idea del ejercicio del poder en forma abstracta, mientras que la competencia refiere al acto mismo del ejercicio de la jurisdiccin, es decir al ejercicio concreto, y refiere a la legitimidad dada al titular de la jurisdiccin segn

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La jurisdiccin es, en sntesis, una potestad legal conferida al juez con el slo hechote su envestidura como juzgador, y se limita a la facultad para dirimir conflictos en nombre del Estado a travs de los rganos de la jurisdiccin. As dispone en los numerales 7 y 8 del Cdigo Procesal Civil, segn los cuales adems, esa facultad se pierde en el momento en que el juez, valga la redundancia, deja de serlo, a lo que agregamos que las causas de la perdida de la jurisdiccin pueden ser objetivas o subjetivas, sean las primeras por causas propias al ejercicio de su funcin, o bien las segundas cuando del fuero interno del juzgador, y con respeto a las leyes, ste encuentra conveniencia en su suspensin, por ejemplo la solicitud del permiso sin goce de salario o el acogimiento a la jubilacin. 64 VSCOVI (Enrique). Teora General del Proceso. Bogot, Colombia. Editorial TEMIS. 1984. Pg. 117.

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sea la cuanta, el territorio y la materia, es entonces la jurisdiccin una accin, no se trata de un derecho, sino de una actividad o funcin estatal ejercida a travs de un rgano especializado, con caractersticas de irrenunciabilidad, es por eso que se dice que puede haber jurisdiccin sin competencia, pero nunca competencia sin jurisdiccin. En sntesis, en materia laboral costarricense, segn lo visto la jurisdiccin trata de la intervencin de aqul con facultades otorgadas por ley para aplicar o declarar un derecho dentro del conflicto planteado en virtud de un contrato de trabajo.

Ahora bien, sobre el tema de la jurisdiccin, el Proyecto plantea reformas que pretenden el apego irrestricto al principio de acceso a la justicia pronta y cumplida, lo que se espera con la aplicacin de procesos disminuidos e incorporando innovaciones tales como la competencia de los jueces de trabajo para conocer de los procesos laborales relacionados con el sector pblico, el fortalecimiento del criterio de especialidad del proceso laboral, la eliminacin de la cuanta como criterio de discriminacin de un determinado procedimiento o recurso o bien de la competencia, tutelando al mximo los derechos irrenunciables.

A) Disposiciones generales.

El Proyecto propiamente establece que todos los conflictos surgidos producto de las relaciones laborales y que tengan efectos jurdicos econmicos o sociales segn se trate de individuos o de una colectividad, pertenecientes al sector pblico o el sector privado, se dirimen en los juzgados de trabajo, as segn el mandato constitucional contenido en el numeral 70 de la carta magna. As lo dispone el numeral 421 del Proyecto a partir del cual se determina la organizacin y extensin de la jurisdiccin laboral y en el que se ve incorporada la extensin de la competencia de los jueces para dirimir conflictos del sector pblico en la va comn y no en la va contenciosa administrativa, de modo que en lo sucesivo el Estado costarricense actuar como empleador parte, en dichos procesos, reservados hasta ahora para los miembros del sector privado.

Sobre esto ltimo se plantea una modificacin importante pues como dijimos, le sern aplicadas al proceso en contra del Estado todas las reglas del proceso laboral, incluyendo la

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aplicacin de los principios del proceso laboral y las disposiciones discrecionales que considere convenientes el juzgador, siempre que esto no contravenga el principio de legalidad que rige en la funcin pblica por mandato constitucional, es por eso que no puede ignorarse aunque los conflictos sean dirimidos en la jurisdiccin laboral, , al mismo tiempo podrn ser invocados el principio de primaca de la realidad y la costumbre como fuentes de derecho, as segn lo dispone el numeral 424 del Proyecto.

La jurisdiccin especial del trabajo a partir del Proyecto de Reforma Procesal Laboral tiene como finalidad permitir la aplicacin de las normas sustantivas y los principios jurdicos propios de la materia, esta marcada intencin se encuentra contenida en el numeral 423 que adems establece e impone a los rganos de la administracin de justicia laboral la oficiosidad de las actuaciones, y la bsqueda de la verdad real por encima de la verdad formal, para todo ello autoriza al juez a realizar todos los actos y procedimientos necesarios, incluso cuando no se encuentren establecidos formalmente; se incluye adems la tutela jurisdiccional al principio de indisponibilidad de derechos, lo que se interpreta como la obligacin del rgano jurisdiccional de proteger los derechos indisponibles del trabajador concediendo ultra y extra petita segn fuera el caso apegado a las resultas de las probanzas recabadas y al principio de verdad real sobre la que sustentar su decisin, algo que desde ya prevemos como objeto de estudio tanto para nuestros legisladores previo a la Promulgacin de la ley, y en caso de su persistencia para los Tribunales laborales que debern determinar jurisprudencialmente e alcance de la proteccin de esos derechos65.

El artculo de estudio impone al juez la obligacin de ceir el proceso al estricto cumplimiento de los principios considerados bsicos rectores del proceso laboral que en s mismo corresponden a etapas u oportunidades que debern ser agotadas en los procedimientos sin que se constituyan instancias; la actividad procesal deber ser prioritariamente oral, y dar oportunidad para la conciliacin, adems ser informal, relativamente oficiosa la labor del juzgador, y todo esto con la finalidad de obtener un

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Ver Infra Pgina 111 sobre irrenunciabilidad de derechos laborales. El principio de irrenunciabilidad no es ilimitado en virtud del derecho que se pretenda disponer, de modo que al los alcances del artculo 17 del Cdigo de Trabajo se le agregan la libertad contractual y el criterio de disponibilidad.

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proceso ms acorde con los primitivos principios laborales de celeridad, concentracin e inmediacin, y se agrega el principio de bsqueda de la verdad real y no la verdad formal, libertad probatoria, lealtad procesal y gratuidad o costo mnimo para el trabajador. El texto del artculo no incluye los principios de debido proceso, derechos de igualdad, seguridad jurdica, justicia pronta y cumplida y libre acceso a la justicia, porque su vertiente jurdica originaria es la Constitucin Poltica por lo que son aplicables a todos los procesos judiciales e incluso administrativos.

El articulo 422 observa la continuidad aislada del la correlacin prctica de los procesos laborales y civiles, aplicndose en el primero los principios generales de todo proceso como lo son los de exclusividad y obligatoriedad de la funcin jurisdiccional, independencia de los rganos jurisdiccionales, contradiccin o audiencia bilateral, publicidad, obligatoriedad de los procedimientos legales, de la necesaria motivacin de las resoluciones judiciales y de preclusin, pero adems establece la determinacin de principios de pertenencia irrestricta al proceso laboral, lo que se traduce como la respuesta a la constante mutacin del derecho laboral producido por el cambio gradual de las prcticas comerciales y econmicas; esta necesidad de modificaciones a nivel legislativo es lo que presenta el Proyecto como soluciones satisfactorias a la nuevas necesidades y requerimientos procesales, y que regirn en los diferentes procesos de la jurisdiccin laboral, permitiendo as al juzgador contar con los parmetros de comparacin, estudio y anlisis que marquen el camino a seguir en situaciones ante las cuales las respuestas comunes se tornan insuficientes. Ahora bien, previo a entrar a analizar las nuevas reglas bsicas procesales, es preciso entender el sentido mismo de la existencia de los principios fundamentales del derecho y su introduccin en la legislacin.

Segn nos expone el Profesor Cabanellas, se considera principios jurdicos en forma general aquella norma gua que orienta al legislador ordinario en la elaboracin de las leyes66. En materia propiamente laboral, existen diversos autores que a lo largo de la historia han hecho un aporte importante en la determinacin dogmtica de los principios jurdicos, sin

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CABANELLAS (Guillermo). Diccionario Enciclopdico de Derecho Usual, Argentina. Editorial Heliasta SRL.18va edicin. Revisada, actualizada y ampliada por Lus Alcal Zamora y Castillo. 1981.Pg. 412.

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embargo por la relevancia de sus lecciones y por la claridad de su aporte es que citamos al maestro uruguayo, Amrico Pl Rodrguez, que considera se trata de las Lneas directrices que informan algunas normas e inspiran directa o indirectamente una serie de soluciones por lo que deben servir para promover y encauzar la aprobacin de nuevas normas, orientar la interpretacin de las existentes y resolver los casos no previstos67, podemos decir entonces que son tres los elementos que son de necesaria referencia y que nos permitir ampliar de manera certera nuestro entendimiento acerca de los verdaderos alcances de los principios del derecho laboral. Entonces, los principios jurdicos son esencialmente enunciados bsicos que contemplan, abarcan, comprenden una serie indefinida de situaciones68, lo que se entiende como las proposiciones o cnones de carcter general que permiten abarcar hiptesis y encontrar respuestas, para situaciones no alcanzadas por las normas, lo que permite dotar de certeza jurdica cualquier situacin procesal no prevista en la ley. En segundo lugar, se extraa de la concepcin del profesor Pl que los principios del derecho laboral son distintos de los que existen en otras ramas del derecho69, esto nos lleva a considerarlos como algo inherente a la rama de derecho laboral, que le permite diferenciarse del resto, proclamando su autonoma y particularidad. Por ltimo, se expone que todos los principios deben tener alguna conexin, ilacin o armona entre s, ya que en su totalidad perfilan la fisionoma caracterstica de una rama autnoma del derecho que debe tener su unidad y su cohesin internas70, esto quiere decir que el conjunto de principios del derecho laboral deben permitir afrontar con criterio y determinacin jurdica las distintas situaciones en conjunto, actuando de tal manera que cada uno haga su trabajo complementndose con los dems, y que su aporte individual se armonice con el del conjunto, para brindar respuestas a una situacin particular.

67

PL RODRGUEZ, (Amrico). Los principios del derecho del trabajo. Tercera Edicin Actualizada. Ediciones Depalma. Buenos Aires. 1998. Pg. 14. 68 Idem. Pg.15. 69 Idem. Pg. 15 70 Idem. Pg. 16

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Como dijimos lneas arriba, con el Proyecto se pretende modificar la esencia del proceso, instaurando la oralidad, informalidad y celeridad como piedra angular sostenidos de los alcances del principio protector cuyo contenido esencial incluye la regla del in dubio pro operario, la regla de la aplicacin de las norma ms favorable, y la regla de la condicin ms beneficiosa, todo esto como principios generales del proceso laboral, a los que se agregan el principio de irrenunciabilidad de los derechos, principio de la continuidad de la relacin laboral, principio de la primaca de la realidad, el principio de la razonabilidad, y el principio de la buena fe71.

A.1 Principios Rectores.

En derecho, podemos encontrar tanto principios procesales como principios sustantivos, y sin perjuicio de que nuestro estudio versa sobre un proyecto de reforma netamente procesal, el texto del mismo incorpora ambas modalidades y que debern ser respetados durante la tramitacin del propuesto proceso laboral; por tal motivo, no haremos distincin entre unos y otros, tomando como base lo que se dispone en el numeral 422 del Proyecto, en el que se establecen los principios procesales.

La norma citada, contiene en total diecinueve principios rectores, no obstante, se har un estudio de los diez que se consideran novedosos por la forma en que influyen en la tramitacin que se propone.

a. Principio protector.

El principio protector representa en mundo del derecho una excepcin en materia laboral del principio de igualdad segn la concepcin de nuestra Sala Constitucional, esto pues su finalidad es brindar un trato preferencial al trabajador frente a las condiciones de ventaja que tiene el empleador dentro de las relaciones laborales.

71

Idem. Pg. 39.

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En otras palabras se puede decir que con el principio protector se dan algunas ventajas al trabajador, para emparejar sus condiciones con las del patrono, esto con el fin de conseguir una igualdad real entre las partes. A respecto se ha dicho: Es por ello que tomando en cuenta la situacin de inferioridad de fuerza en la que se encuentra el trabajador, as como la susceptibilidad de ser explotado por el patrono, se establece en la norma el deber de dar un trato diferente para el obrero, un trato de proteccin contra los abusos de poder de que puede ser objeto72

Este principio se encuentra recogido por nuestra Constitucin Poltica, en su artculo 56, que reza: El trabajo es un derecho del individuo y una obligacin con la sociedad. El Estado debe procurar que todos tengan una ocupacin honesta y til, debidamente remunerada, e impedir que por causa de ella se establezcan condiciones que en alguna forma menoscaben la libertad o la dignidad del hombre o degraden su trabajo a la condicin de simple mercanca.73, a nivel legal se extiende la proteccin a partir del articulado 17 del Cdigo de Trabajo que establece que Para los efectos de interpretar el presente Cdigo, sus reglamentos y sus leyes conexas, se tomarn en cuenta fundamentalmente el inters de los trabajadores y la conveniencia social74.

El Proyecto de Reforma en el numeral 423 de previa cita textualmente de entre las obligaciones jurisdiccionales, la aplicacin adecuada de las tres reglas del principio protector como garante y asegurador del cumplimiento de justicia social, coherente con el criterio del Tribunal Superior de Trabajo quien en ese sentido ha dicho que se trata de: Uno de los ms elementales principio de la materia laboral es el conocido como la condicin ms favorable. Tal principio, desde el punto de vista prctico, supone que cuando se ha promulgado una reglamentacin aplicable a un grupo de situaciones laborales, esta vendr a modificar las condiciones anteriores en el tanto que sean ms beneficiosas a
72

RAMREZ GONZLEZ (Oliver), y BARRANTES ASTA (Joaqun). Bases para la Instauracin de un Cdigo Procesal Laboral. San Jos, Costa Rica. Tesis para optar por el grado de Licenciado en Derecho. Universidad de Costa Rica. Sede Rodrigo Facio. 1997. Pg. 39. 73 Constitucin Poltica de la Republica de Costa Rica. 07 de noviembre de 1949, San Jos, Investigaciones Jurdicas SA, 14 Edicin. 2003. Artculo 56. 74 Cdigo de Trabajo. Artculo 17.

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las ya establecidas o, en contrario sensu, que deber la nueva reglamentacin respetar toda condicin anterior que sea ms beneficiosa para el trabajador.75

La regla de in dubio pro operario consiste en la obligacin del juzgador de emplear un criterio de descarte para elegir entre varios sentidos posibles de una norma, aquel que sea ms favorable al trabajador, su sustento legal la podemos encontrar en el artculo 17 anteriormente citado, que establece la interpretacin de la ley tomando en cuenta la proteccin preferente que los trabajadores merecen, y en este sentido se ha pronunciado la Sala Segunda, que ha dicho: [...] el in dubio pro operario, derivado del principio protector y receptado por los ordinales 15 y 17 del Cdigo de Trabajo, tiene aplicacin prctica en aquellos casos en los cuales se presenta duda sobre la interpretacin y los alcances de un determinado aspecto normativo, sometido a la consideracin de los tribunales de Trabajo.76

La regla de aplicacin de la norma ms favorable determina que cuando se enfrenten dos normas aplicables a una misma situacin producto de un conflicto laboral, se ajustarn las actuaciones a aquella que sea ms favorable para el trabajador aunque no hubiese correspondido segn los presupuestos sobre jerarqua de las normas, y as se encuentra plasmado en nuestro Cdigo de Trabajo en los Artculos 16 y 55 inciso b, que disponen que ante el conflicto de normas de trabajo o de previsin social con las de cualquier otras ndole predominarn las primeras, y para el caso de las convenciones colectivas, estas tendrn fuerza de ley para todas las personas que trabajen en la empresa, empresas o centros de produccin en momento de entrar en vigor dicha convencin en lo que le resulten favorecidas.

Por ltimo, la regla de la condicin ms beneficiosa destaca el criterio por el cual la aplicacin de una nueva norma laboral nunca debe servir para disminuir las condiciones

75 76

Tribunal Superior de Trabajo, Seccin Segunda. Sentencia nmero 48 de las 8:20 hrs. de enero de 1993. Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia nmero 30, de las 15:40 del 12 de febrero de 1997.

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favorables en que pudiera hallarse un trabajador77, similar al in dubio pro operario en materia penal que ajusta la aplicacin retroactiva de la ley, nicamente cuando sta sea beneficiosa al imputado o condenado.

b.Principio de irrenunciabilidad de los derechos.

Este es un principio ajeno a la materia procesal, pero exclusivo de la materia laboral, distinto de la materia civil que se rige por el principio de autonoma de la voluntad y la libertad contractual; principio, derivado del principio protector, esta introduce en la ley la obligatoriedad para el rgano jurisdiccional de evitar la expresin de la desigualdad de condiciones que es por norma general desfavorable al trabajador, y que frecuentemente le obliga a soportar abusos de su empleador, y que se pueden interpretar como la renuncia de sus derechos en perjuicio de s mismo y de aquellos que le dependen, y que generalmente son su familia. Por doctrina se entiende que se trata de la imposibilidad jurdica de privarse voluntariamente de una o ms ventajas concedidas por el derecho laboral en beneficio propio78, lo que en nuestro pas encuentra respaldo constitucional en el artculo 74 que reza Los derechos y beneficios a que este Captulo se refiere son irrenunciables. Su enumeracin no excluye otros que se deriven del principio cristiano de la justicia social y que indique la ley: ser aplicables por igual a todos los factores concurrentes al proceso de produccin, y reglamentos en una legislacin social y de trabajo.(el subrayado no corresponde al original) Por su parte el Cdigo de Trabajo en cuanto al principio de irrenunciabilidad estipula que Sern Absolutamente nulas, y se tendrn por no puestas, las renuncias que hagan los trabajadores de las disposiciones de este artculo y de sus leyes conexas que los favorezcan79, lo que se complementa en el mismo cuerpo normativo que en varios artculos posteriores reafirma la proteccin de los derechos de los trabajadores en cuanto al contenido del contrato de trabajo (artculo 21, en donde se estipula que en todo contrato de trabajo se

77 78

PL RODRGUEZ. Los principios del derecho del trabajo. Op. Cit Pg. 84. Idem. Pg. 118. 79 Cdigo de Trabajo. Artculo 11.

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debe tener incluidos, por lo menos las garantas y derechos reconocidos por el Cdigo a los Trabajadores), o bien el caso de la prohibicin de renuncia de las prestaciones mdico sanitarias de rehabilitacin y en dinero, previstas en el numeral 253.

Al respecto la jurisprudencia patria seala: VI.- [...] debe indicarse que los numerales 74 Constitucional y 11 del Cdigo Laboral, establecen la irrenunciabilidad de derechos, dentro del marco de los principios de Justicia Social que inspiran a las Garantas Sociales. En ese entendido, no solamente se trata de sancionar la renuncia de los derechos incorporados en la Legislacin Laboral -contenido mnimo-, sino tambin la de los derechos incorporados por voluntad de las partes al contrato individual de trabajo []80

La irrenunciabilidad alcanza a todos los derechos que la ley establece a favor del trabajador, y a aquellos que las partes acuerdan lo que significa el respeto el derecho individual de la libertad contractual, de modo que lo acordado por las partes y que supere los extremos concedidos por ley, tendrn el mismo valor que lo legalmente dispuesto y regir sobre ellos el principio de irrenunciabilidad; es por ello que la irrenunciabilidad de los derechos laborales se limita a la posibilidad de que en pleno ejercicio de sus derechos, las partes puedan transar legalmente sobre los extremos laborales, y que su voluntad se vea expresada tambin en esa determinacin contractual, de lo anterior encontramos respaldo en el criterio de la Sala Segunda que en un caso particular sometido a su conocimiento seal: Si bien es cierto el artculo 74 de la Constitucin Poltica, al igual que el numeral 11 del Cdigo de Trabajo, establecen la irrenunciabilidad de los derechos laborales, tambin lo es que, esas normas, deben entenderse dentro de un contexto constitucional, en el cual son de trascendental importancia la autonoma de la voluntad y la libertad de contratacin. De esta forma, puede afirmarse que, tal irrenunciabilidad de derechos, no es ilimitada, como no lo es la libertad de contratacin ni los dems derechos reconocidos en nuestro ordenamiento

80

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia N 180 de las 10:50 hrs. del 06 julio de 1994.

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jurdico, pues todos coexisten en un mismo sistema normativo y responden a una serie de intereses, algunas veces contrapuestos, que deben siempre ponderarse. Tomando en cuenta lo anterior, este tipo de negocios o finiquitos realizados entre las partes, respecto de una relacin laboral, seran vlidos si se ajustan en un todo al ordenamiento jurdico81.

Por lo anterior entonces concluimos que la restriccin de la ley se encuentra supeditada a la voluntad de las partes, principalmente al trabajador como titular del derecho de disposicin, y que a pesar de la calificacin de irrenunciabilidad proscrita en la ley, podr ejercerlos, de modo que satisfagan sus intereses y pretensiones sin que ello signifique un perjuicio para s, pues estn siendo satisfechos con su expresin de voluntad; ahora bien, la posibilidad del ejercicio de la libertad contractual en materia de derechos irrenunciables, y la posibilidad de ejercer actos de disposicin sobre estos, podran provocar una confusin para el lector ante la ambigedad de los enunciados, es lo que hace preciso determinar cules derechos son disponibles y cules no, adems de determinar el alcance de aquella disposicin, tarea que no cumple ni la constitucin ni la ley, pero que la jurisprudencia s nos regala una gua de aplicacin, con utilidad no solo ante el planteamiento de un conflicto en estrados judiciales, sino que adems ayudara a los partcipes de las relaciones laborales a actuar de modo tal que se cometan en menor cantidad y frecuencia los ilcitos que encontramos en la prctica patronal, y de los cuales no siempre se debe suponer la mala fe o ignorancia del empleador, lo que es tambin acusable al trabajador. En el mismo voto 003931999 de Sala Segunda, encontramos una respuesta aclarativa al conflicto conceptual sealado: V.- Dentro de lo expuesto por la Sala Constitucional, en cuanto a los elementos de la libertad de contratacin y sus lmites, la determinacin del objeto del negocio jurdico est a su vez limitada por la existencia de derechos indisponibles. En la materia que nos ocupa, es clara la indisponibilidad de los derechos laborales, pero nada ms que eso (artculos 74 de la Constitucin Poltica y 11 del Cdigo de Trabajo). Nuestro Ordenamiento Jurdico reconoce a los trabajadores una serie de derechos como son el salario, las vacaciones y el

81

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia N 393 de las 10:20 hrs. del 17 de diciembre de 1999.

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aguinaldo, entre otros, los cuales nacen con el slo hecho de existir la relacin laboral (artculos 57 y 59 de la Constitucin Poltica, 153 y siguientes y 162 y siguientes del Cdigo de la Materia, Ley de Sueldo Adicional de Servidores Pblicos, Ley de Sueldo Adicional de Servidores en Instituciones Autnomas y Ley de Sueldo Adicional o Ley de Aguinaldo en la Empresa Privada, nmeros 1835, 1981 y 2412, respectivamente). Por otra parte, se han previsto algunas prestaciones de carcter indemnizatorio que, an cuando tienen su origen en la relacin de trabajo, estn sujetas a la constatacin de supuestos de hecho, adicionales a la existencia de una relacin laboral (artculo 63 de la Constitucin Poltica). Este es el caso de la indemnizacin sustitutiva del preaviso y del auxilio de cesanta, cuya declaracin, en va judicial, est sujeta a la comprobacin de la existencia de una relacin laboral, a su rompimiento con responsabilidad patronal, ante un despido injustificado o uno incausado; y adems, su monto est supeditado al salario comprobado al trabajador (artculos 28, 29, 30 y 82 del Cdigo de la Materia). Es precisamente ese carcter indemnizatorio y, por ende, no contraprestacional, adems de la subordinacin a la comprobacin de los otros elementos, lo que hace que se les considere, de manera genrica, como meras expectativas de derechos sobre los cuales, esta Sala, s considera posible negociar.82 (El resaltado no corresponde al original).

En suma, son irrenunciables todos los derechos laborales, pero en virtud de la libertad contractual, el titular de tales derechos puede disponer de aquellos que en virtud de su naturaleza indemnizatoria se abstraen de su origen contraprestacional y por ende de la relacin laboral misma; es decir, que son irrenunciables e indisponibles todos los derechos derivados de la contraprestacin de la relacin laboral, como lo son el salario, las vacaciones y el aguinaldo, pero son susceptibles de disposicin todos los dems, como el preaviso y la cesanta. No obstante, consideramos que en virtud de los extremos inestimables que posibilita la aplicacin de principios contractuales privados en los contratos laborales, las estipulaciones que ah se hagan, adems de convertirse en extremos laborales una vez pactados, tambin son susceptibles de la calificacin segn los criterios jurisprudenciales transcritos, por lo que en sentido extensivo, absolutamente todos los derechos derivados de la

82

Idem.

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contraprestacin deben ser considerados indisponibles, tal es el caso de las comisiones, los salarios cados, las horas de trabajo extraordinario no cancelado, o cualquier otro previsto en el contrato; la misma regla que se aplica para todos aquellos extremos de naturaleza indemnizatoria, como lo son los extremos por incapacidad, licencia de maternidad y los intereses sobre los extremos adeudados.

As las cosas, la tutela jurisdiccional prevista en el proyecto deber ejercerse sobre esos extremos indisponibles, y de los dems extremos pretendidos y declarados a favor del trabajador, podrn ser objeto de negociacin en cualquier etapa del proceso, e incluso extrajudicialmente.

c. Principio de la primaca de la realidad.

El principio de la primaca de la realidad viene a establecer la necesidad de preferencia de los hechos sobre las formas, las formalidades o las apariencias83, esto a la hora de llevar a cabo el anlisis de situaciones surgidas producto de las relaciones laborales. La finalidad de este principio es manifestada en el hecho de que en caso de discordancia entre lo que ocurre en la prctica y lo que surge de documentos o acuerdos, debe darse preferencia a lo primero, es decir, a lo que sucede en el terreno de los hechos84. Vigente en nuestro presente jurdico, se encuentra consagrado en nuestro Cdigo de Trabajo en sus artculos 18 prrafo 2 y en el artculo 20, en los que se dispone a modo de presuncin sobre todo contrato de trabajo la existencia de la correlacin entre quien presta y quien recibe los servicios, los cuales deben prestarse segn las aptitudes y condiciones de quin los preste correspondientes al objeto para el cual fue contratado, sin perjuicio de la libre determinacin contractual

De esta forma, a los cambios que puedan afectar el servicio para el cual el trabajador fue ordinariamente contratado, y a las nuevas condiciones impuestas por ambas partes de la

83 84

PL RODRGUEZ. Los principios del derecho del trabajo. Op. Cit. Pg. 325. Idem. Pg. 313.

116

relacin laboral, se le impone al juzgador la constatacin de las verdaderas condiciones finales del servicio/prestacin, y que permitan sobre pasar la informacin que le sea allegada en forma de probanzas de cualquier ndole; esta primaca de la realidad de la relacin laboral, del servicio/prestacin y de las condiciones laborales, son un acto efectivo acorde al principio protector, pero en ningn sentido significa una actividad fiscalizadora del juzgador que procura la construccin de los hechos objetivamente para decidir en sentencia con el mismo criterio; todo esto permitir al trabajador tener certeza de que los derechos o beneficios que haya adquirido por el vnculo laboral, los cuales debern ser reconocidos, aunque los mismos no hayan sido incluidos dentro del contrato original.

En relacin al este principio se ha sealado: El principio de primaca de la realidad que tutela las relaciones laborales seala que la existencia de una relacin de trabajo depende, no de lo que las partes hubieran pactado, sino de la situacin real en que el trabajador se encuentre colocado La aplicacin del derecho del trabajo depende cada vez menos de una relacin jurdica subjetiva, cuanto, de una situacin objetiva independiente, esto es, si las estipulaciones consignadas en el contrato no corresponden a la realidad carecern de todo valor. El contrato de trabajo existe no en el acuerdo abstracto de voluntades, sino en la realidad de la prestacin del servicio..85

A partir del Proyecto de Reforma Procesal, el juez tendr por obligacin la bsqueda de la verdad real de los actos realizados en virtud de un contrato de trabajo, pero lo har siempre desde la perspectiva objetiva con respecto de las pretensiones de las partes, sin perder de vista el principio protector, todo sin obstruir la libertad probatoria de las partes ms all de las reglas de distribucin de la carga de la prueba, y si para todo ello fuera necesario, el juez podr adems implementar los procedimientos que requiera para lograrlo con respecto a las reglas que se establecen en el numeral 429 del mismo Proyecto cuando haya omisin de la ley.

85

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia . Sentencia nmero 6218-94, de las 10:36 hrs del 21 de octubre de 1994.

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Ahora bien,

en el proceso laboral actual, la formalidad de la exigencia de los

derechos, no implica la imposibilidad de implementar medidas de simplificacin y aligeramiento de la carga procesal, es decir, que los procesos judiciales no estn ceidos a la rigidez de los procesos civiles aunque su vertiente normativa provenga de esa materia, lo que supone que en su esencia, al proceso laboral se le permite la implementacin de principios rectores independientes, tal como sucede en la materia penal, donde su especialidad como materia, as como los derechos y valores jurdicos tutelados, exige esa excepcin procesal sustentadas en principios propios y acordes a los derechos protegidos; en virtud de ello que el proyecto plantea como principal modificacin a la practica jurisdiccional, la introduccin de la oralidad en todas sus etapas.

d. Principio de oralidad.

Como dijimos supra, la lentitud y la mora judicial conjuntamente con la imposibilidad de la administracin de justicia de dotar recursos suficientes a los rganos de la jurisdiccin, constituyen una de la razones fundamentales por las que se plante la reforma procesal, y desde su versin primitiva -el Cdigo Procesal General- se ha sealado la oralidad como el elemento fundamental para alcanzar el xito en la prosecucin del cumplimiento de los principios de celeridad e inmediatez que son sus derivados. La formalidad de la escritura y la estricta imposicin de momentos procesales oportunos, as como el amplio flujo de casos que se manejan en los diferentes despachos judiciales, impiden el tratamiento de los expedientes de forma expedita, lo que hace casi difuso el derecho de justicia pronta y cumplida, sometido ste a la interpretacin, concluyendo en que la prontitud lo es en virtud de los tiempos de tratamiento de cada caso particular, en relacin con si mismos y con los dems asuntos tramitados por el mismo Despacho, y no con relacin el tiempo calendario que se tarde en la preclusin de las diferentes etapas procesales.

La expectativa sobre los resultados de la implementacin de la oralidad en los sistemas judiciales de otros pases sobre todo de Amrica Latina, resulta positiva para las esperanzas de nuestros legisladores y sobre todo de los operarios del derecho que consideran

118

el favorecimiento de los procesos no escritos a la consecucin de los objetivos fundamentales de la reforma procesal, tal es el caso de la experiencia de pases como Per, Ecuador y Venezuela donde los efectos positivos no se limitan a la reduccin de la mora judicial, sino que adems consigue de las partes una mayor satisfaccin de sus pretensiones, de modo que se constituye el sistema judicial en una verdadero mecanismo para accesar a la justicia efectiva y mas prontamente86.

El principio procesal de oralidad no tiene sustento actual en la legislacin civil o laboral, y en Costa Rica es aplicable nicamente en los procesos de naturaleza penal cuyos principios bsicos son introducidos en el Proyecto, ejemplo de ello es la posibilidad de ejercer la apelacin reservada en los procesos de calificacin. En todo caso, y para los efectos de nuestra investigacin, la oralidad es ms que una regla o gua, implica un cambio total en la tramitacin de los procesos puesto que su puesta en prctica requiere de la implementacin de procedimientos novedosos para todos los actores procesales, sin que de eso haya alguna garanta de xito, lo que es congruente con la opinin de algunos autores 87 que al igual que los suscritos, no ven en la oralidad la pomada canaria procesal, que por s sola no plantea soluciones absolutas y por ello requiere de la asistencia de muchos factores reformistas adems del mero texto de la ley, por lo que para alcanzar el xito esperado no bastar con la promulgacin de la Reforma, ser necesario la coexistencia efectiva de todas las modificaciones procesales planteadas y su coordinacin total; como complemento de la oralidad, la concentracin e inmediacin jugarn un papel fundamental, pero la interpretacin de las reglas de ofrecimiento y evacuacin de probanzas y de tramitacin de recursos, debern ser congruentes para evitar la aplicacin de excepciones que abrir portillos que desequilibren el proceso. En sntesis, el Proyecto parece ajustar todos los principios como un todo procesal continuo y acorde a las necesidades procesales de la tramitacin oral, y ser en

86

Segn expuso Aldolfo Ciudad Reynaud, con la implementacin de los sistemas orales en Venezuela, y consistentes en dos audiencias nicas, se ha logrado reducir el flujo de casos que en un 70% no sobre pasa la audiencia preliminar. Seminario impartido por CIUDAD REYNAUD, (Adolfo). Conversatorio sobre la Oralidad en los Procesos Judiciales Laborales, San Jos, Costa Rica, Corte Suprema de Justicia, Primer Circuito Judicial. 8 de junio del 2009. 87 Para el autor, adems el xito esperado con la reforma, es necesaria su introduccin adecuada al proceso, ms all de los beneficios que la teora de la oralidad prevean quien accede al proceso judicial en busca de justicia. LPEZ GONZLEZ (Jorge Alberto). El proyecto de Reforma Procesal laboral y su adecuacin al principio de oralidad. Ivstitia. Nmero 217-218. Enero Febrero, 2005.Pg. 43 a46.

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la prctica cuando sepamos si se va por el camino legislativo correcto, o si sern necesarias nuevas reformas paliativas o totales.

Dejando de lado las consideraciones eventuales, el sistema oral propuesto permite el desarrollo del proceso laboral en dos audiencias que abarcan la mayora de las etapas posteriores a la presentacin de la demanda y de la contestacin, que debern plantearse con la tradicional formalidad y escrita, por ello no se puede hablar de oralidad absoluta, incluso as es establecido en el numeral 422 del Proyecto que ordena su aplicacin prioritaria ms no nico -sistema mixto-, principalmente en las audiencias cuyo denso contenido se ajusta al principio de continuidad y concentracin de los actos con la intencin de plasmar en la sentencia con mayor frescura, el contenido de la valoracin hecha sobre la prueba, lo que adems disminuye los costos procesales que se producen en va judicial.

En sntesis, el proceso por audiencias -oral/mixto- se proyecta como el inicio de la solucin, pero sus resultados no son previsibles a pesar del optimismo con que se incorpora al proceso laboral.

e. Principios de oficiosidad y celeridad

Doctrinalmente conocido como el impulso procesal de oficio. No se trata de una potestad jurisdiccional, sino que responde a un deber ineludible del juez, quien est obligado por ley a impedir el atascamiento de los procesos en sus diferentes etapas desde el momento en que ante el Tribunal respectivo se presenta alguna gestin. La oficiosidad propicia la celeridad, la cual opera procesalmente a partir de la perentoriedad e improrrogabilidad de los trminos88 que se concedan. Es decir, que desde el momento en que el Tribunal recibe la gestin, el Juez est obligado a impulsar el desarrollo de cada una de las etapas, obligacin que no debe ignorar, con la salvedad nicamente, en aquellos casos donde el trmite pendiente requiera de la accin de alguna de las partes.

88

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 672 de las 10:10 hrs. del 14 de setiembre del 2007.

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El Cdigo vigente contiene el mandato legal al rgano jurisdiccional para actuar de oficio una vez reclamada su primera intervencin89, cuando de esto se permita acelerar el curso normal del proceso. As mismo en el prrafo primero del artculo quinto de la ley orgnica del Poder Judicial reitera esa obligacin y que reza: Los tribunales no podrn ejercer su ministerio sino a peticin de parte, a no ser en los casos exceptuados por la ley; pero, una vez requerida legalmente su intervencin, debern actuar de oficio y con la mayor celeridad, sin que puedan retardar el procedimiento valindose de la inercia de las partes, salvo cuando la actividad de stas sea legalmente indispensable90; dicha norma ampla y aclara la forma de aplicacin del principio durante el proceso judicial, y al integrarse con el Cdigo se puede resumir que una vez interpuesta la demanda, el juez continuar el proceso de manera oficiosa con la intencin de acelerar su trmite, con la excepcin de aquellos asuntos sobre los cuales sea necesaria la participacin activa de las partes, no obstante, debe quedar claro que aquellas acciones requeridas al demandado, no podrn extraerse del alcance del principio de oficiosidad, o mejor dicho, aquellas situaciones en las que el retraso del requerido le provoque algn beneficio procesal, en cuyo caso se debern emplear otros remedios procesales.

Estas facultades jurisdiccionales son ampliadas en el Proyecto de reforma segn el cual el juez ser parte protagonista dentro del proceso, y se extirpa la excepcin prevista en la norma vigente, de modo que no habr cabida en la omisin de las partes. Los artculos 423 y 425 disponen que ser responsabilidad del juez el deber o iniciativa procesal para realizar todos los actos necesarios para conseguir el continuo avance y posterior finalizacin, y para ello le son concedidas amplias facultades. De manera indirecta se puede entonces prever que en el nuevo proceso laboral no ser aplicable la declaratoria de desercin, pues las facultades concedidas al rgano jurisdiccional estn dirigidas a conseguir el continuo avance y posterior finalizacin del proceso, sin que sea necesario para ello la gestin de las partes.

Esto responde al alcance procesal del principio protector pues como vimos en su estudio, en los procesos laborales se discuten derechos que ataen directamente el inters
89

90

Cdigo de Trabajo. Artculo. 394. Ley Orgnica del Poder Judicial. N 7333 del 31 de marzo de mil 1993. Artculo 5.

121

primordial de los trabajadores como lo es el sustento y subsistencia de las condiciones dignas de todo ser humano, de ah que las trabas procesales que puedan ser utilizadas por las partes anteponen la formalidad por sobre los bienes jurdicos tutelados, contrariando el objetivo primordial del proceso laboral, es por ello que la oficiosidad adems garantiza la celeridad de las actuaciones en vista de conseguir la pronta solucin de los conflictos y la efectiva proteccin de los derechos de las partes del proceso, en la medida de los alcances que conceda la ley a cada actor procesal.

Acelerar los procesos judiciales en general, es una tarea pendiente de nuestros legisladores, y el Proyecto que ahora estudiamos fundamenta su modificacin en este principio procesal. El de celeridad es quiz el principio ms relevante en cuanto a los motivos de la propuesta, la implementacin de la tramitacin oral del proceso es la tcnica judicial a emplear, es decir, que se trata del medio por el cual se pretenden conseguir los fines de la reforma procesal, que a su vez responden al problema de la creciente mora judicial, en ese sentido, la celeridad se constituye el objetivo fundamental de la modificacin en la parte procesal, y las modificaciones hechas se sustentan en ese principio, claro est, adecuadas a las reglas procesales necesarias para la prctica oral. El Profesor Enrique Vescobi91, citando a Couture indica que el tiempo en el proceso, ms que oro, es justicia, por ello la prontitud de las actuaciones deben ser garanta procesal, y su imposibilidad se constituye en un reto para la administracin de justicia que ha sido afrontado con buenas intenciones pero sin que se hayan conseguido los frutos esperados. Se han implementado herramientas que agilizan el servicio prestado a los usuarios del sistema judicial como el sistema digital de acceso mediante la pgina Web que permite a los usuarios acceder desde todo el territorio nacional, a la informacin bsica de los expedientes, al tiempo en que se encontr en el trmite de las notificaciones, que constituye una de las principales causas de los retrasos en los procedimientos a la hora de trabar la litis, no obstante todos estos temas no modifican la esencia del proceso, solamente hacen ms gil para las partes las diligencias que requieran en estrados judiciales, por lo que no garantizan la

91

VSCOVI. Op. Cit. Pg. 68.

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prontitud de la solucin de los conflictos. A pesar de lo anterior, las limitaciones que aqueja el Poder Judicial van ms all del alcance de los resultados positivos de los mecanismos emergentes mencionados, pues cada ao aumenta la demanda de los servicios de la administracin de justicia, y consecuentemente su infraestructura es cada vez menos apta para cubrirla, por ello consideramos que un aumento significativo del recurso humano y tcnico podran arrojar soluciones con resultados tangibles en un menor plazo, no obstante esas son cuestiones que sern discutidas cuando sea hora de ejecutar en vigencia, los alcances de lo que hoy es apenas un proyecto de ley atascado en la corriente legislativa, ms all de las expectativas que genere. De la mano con los principios de oralidad, improrrogabilidad y perentoriedad antes mencionados, la celeridad est presente en todo el Proyecto, reduciendo todos los plazos y trminos, y disminuyendo la cantidad de etapas procesales a realizar.

f. Principio de Inmediacin

Trata de la mxima que lleva al juzgador a tener el mayor contacto posible con la prueba y con las partes, cercana que permitir al juez encontrar la verdad real, sin dejar por ello de ser formal. Cabanellas lo define como aquel principio que constituye en de que el magistrado conozca personalmente a las partes y pueda apreciar mejor el valor de las prueba, especialmente de la testifical, ya que todas ellas han de realizarse en su presencia92, garantizando adems el respeto y cumplimiento de los principios generales del proceso civil, supletorios dentro del Proyecto de estudio El doctor Lpez Gonzlez93 seala que la inmediacin se manifiesta cuando el juez mantiene contacto permanente con los elementos procesales, cuando no transcurre mucho tiempo entre el fin de la etapa probatoria y el dictado de la sentencia, y cuando necesariamente es el juez quien recibe la prueba quien dicta la sentencia.

Actualmente el proceso laboral regulado en el cdigo de la especialidad, que la recepcin de la prueba testimonial sea recibida por el juez, excluyendo la posibilidad de

92 93

CABANELLAS DE TORRES. Diccionario Jurdico Elemental. Op. Cit. Pg. 206 LPEZ GONZLEZ. Op. Cit. Pgina. 45

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delegar esa funcin, exceptuando aquellos casos en que se permita la comisin de parte del juez natural, para que sea otro quien reciba la prueba del testigo que se encuentra fuera de su jurisdiccin (artculos 485, 479, y 487).

En el Proyecto, el proceso laboral fundamentalmente oral exige la realizacin de audiencias concentradas, es decir, que en una misma audiencia se practiquen muchos actos o etapas procesales; como veremos ms adelante, en los artculos 514 y 515 se establece que el proceso constar de solamente dos audiencias en las que se presentar desde la exposicin de los motivos de la interposicin del proceso hasta el dictado de la sentencia, lo que denota la aplicacin del principio de inmediatez, ya que el juez estar presente en todas las etapas sin posibilidad de prorrogar su competencia salvo casos autorizados por ley, al tiempo que se mantienen las mismas excepciones establecidas en el cdigo vigente, y que no sufre modificaciones en virtud del Proyecto.

Por ltimo, segn se establece en el artculos 472 inciso 7, sern nulos aquellos actos que del rgano jurisdiccional que violenten este principio, al igual que aquellas sentencias dictadas en la que su violacin hagan imposible la subsanacin del proceso, as segn el numeral 591 prrafo 5 del Proyecto.

g.Principio de Concentracin

Se trata de aquel que propone, como su nombre lo indica, de la concentracin del mayor nmero de actividades procesales en la menor cantidad de audiencias posibles. Al respecto la Magistrada Julia Varela lo define como el que Consiste en la tendencia inherente al proceso de trabajo de reunir, en actividades procesales unitarias, numerosos y variados actos procesales que se suceden unos a otros en el seno de un acto complejo y sin plazos ni trminos de tiempo94, lo que a su vez se ve traducido en el texto del Proyecto, as por ejemplo el artculo 514 y 515, refirindose al contenido de la audiencia preliminar y de la audiencia complementaria, enlista todos los actos a realizar, concentrando en la primera: la

94

VARELA ARAYA (Julia). Manual de Procedimiento Laborales. Costa Rica. Investigaciones Jurdicas S.A. Tercera edicin. 2005. Pgina. 43.

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subsanacin de las propuestas que se consideren omisas o confusas, la conciliacin, la evacuacin de la prueba que verse sobre nulidades o vicios de procedimientos no subsanados an, recepcin de pruebas sobre excepciones, la discusin y pronunciamiento del juez sobre tales asuntos, y se sealar en la misma audiencia hora y fecha para llevar a cabo la audiencia complementaria.

Como crtica, la gran cantidad de posibilidades que surgen en cada caso particular, permite al juez en la actualidad, establecer ms de una audiencia para concluir una etapa procesal, por ejemplo, la recepcin de pruebas cuando falte an el dictamen pericial, situacin que de todas formas propone un retraso, si bien menor, pero siempre presente en el proceso laboral, tornando este principio flexible y por ende quebrantable. En el Proyecto, la concentracin de todo el proceso en slo dos audiencias, as como la discusin de las excepciones y nulidades dentro de las mismas, disminuye la flexibilidad actual del principio, y solo excepcionalmente se conceder de un plazo perentorio a las partes para cumplir con las prevenciones que sobre la admisibilidad de la demanda o la contrademanda se confieran.

h.Principio de Gratuidad

El Cdigo vigente exime al trabajador del pago de especies fiscales e impuestos mediante papel sellado, todos los actos jurdicos a realizar en el Ministerio de Trabajo, y ante los Tribunales de Trabajo, esta exencin se aplica adems a aquellos actos de legalizacin que tuviesen que realizar los trabajadores en juicios de naturaleza universal en los que vean afectados sus derechos laborales. Igualmente la formalidad del contrato laboral individual o colectivo, tambin se encuentran exentas. Por su parte el Proyecto extiende la aplicacin del principio de gratuidad al expresar en el articulado 426 la exencin de depsitos de garanta y del pago de las publicaciones que se requieran dentro del proceso laboral. Adems de lo anterior, en el artculo 452 del Proyecto, se exige al trabajador la intervencin en el proceso laboral contando siempre con la participacin de un abogado que en principio le garantice el conocimiento tcnico necesario para ejercer la correcta y completa defensa de todos sus derechos, es por ello que se establece todo un rgimen de Justicia Gratuita para los

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trabajadores que la requieran y que cumplan con los requisitos de legalidad que impone la ley.

i.Principio de Informalidad

A opinin de los suscritos, el proceso laboral actual es semi informal, esto por cuanto no exige la autenticacin de firmas en los escritos que presentan las partes, adems por admitir las actuaciones formuladas por los trabajadores oralmente ante el auxiliar del despacho, o por eximir de formalidades tcnicas los recursos planteados ante la Sala Segunda; no obstante lo anterior, el proceso por etapas, escrito y rgido hacen de la formalidad una necesidad procesal. Ntese que el Cdigo Laboral no impone la aplicacin de la informalidad como principio rector, sino que se encuentra diseminado en algunos artculos del Cdigo, es decir, que lo informal es nicamente aquellos sobre lo que as se considera legalmente, y no es exigido en todo el proceso laboral, quedando el resto del proceso sujeto a las disposiciones procesales civiles que empaan de forma supletoria el proceso laboral.

El Proyecto de Reforma si hace expresa alusin a la exigencia de la aplicacin del principio de informalidad en los nuevos procesos laborales, dispone en el numeral 427 que Se consideran contrarias al sistema de administracin de justicia laboral la utilizacin por parte de los juzgadores de formalidades exageradas, abusivas e innecesarias. Como tales formalidades, se tendrn el decreto excesivo de nulidades, la falta de aplicacin del principio de saneamiento y conservacin del proceso cuando ello fuere procedente, la disposicin reiterada de prevenciones que debieron haberse hecho en una sola resolucin, el otorgamiento de traslados no previstos en la Ley, darle preeminencia a las normas procesales sobre las de fondo o aplicar inconducentemente formalidades y en general cualquier prctica procesal abusiva95.

95

Proyecto de ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 427 propuesto.

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j. Principio de la buena fe.

Es oportuno dejar claridad en cuanto a la naturaleza del tema de tratamiento. Si bien el principio de buena fe laboral es analizado por la doctrina siempre dentro de la relacin laboral, donde las partes se encuentran obligados a guardar el respeto mutuo de sus derechos, y cumplir sus obligaciones sin ser compelido a ello, en lo procesal persiste la obligacin para su aplicacin, respetando el proceso, su continuidad y fluidez, sin obstruir el desarrollo del mismo y su pronta solucin; amn de lo anterior, el principio de buena fe no es exclusivo de la rama del derecho laboral, y lo encontramos en todas las relaciones privadas (contractuales); no obstante lo anterior, la especialidad de la materia matiza en lo particular la puesta en prctica del principio de buena fe procesal laboral, lo que permiten la introduccin al nuevo proceso a partir de la entrada en vigencia del Proyecto de reforma.

De manera muy general se ha definido a la buena fe (general) como el Convencimiento, en que quien realiza un acto o hecho jurdico, de que ste es verdadero, lcito y justo96, esto hace suponer de las partes, un comportamiento contractual acorde con los intereses personales y las obligaciones patrimoniales contradas, siempre regidas por el derecho, la moral y las buenas costumbres, y tomando en cuenta adems las obligaciones de carcter personal, lo que establece para ese rgimen jurdico privado ocasional, un parmetro de conducta que constituye el mbito de accin legal de las partes dentro de la relacin contractual, y cualquier excepcin constituye incumplimiento con las consecuencias legales y extracontractuales que ello conlleva. En materia laboral, tanto de patrones como de empleados se encuentran regidos por normas de carcter pblico en las que expresamente se impide la modificacin en perjuicio de los derechos mnimos de los trabajadores, no obstante, los actos de ejecucin de labores presentan una amplia gama de posibilidades que pueden alterar el curso normal el desarrollo de la actividad productiva, de la relacin, de las

condiciones pactadas, de los compromisos adquiridos y de las garantas acordadas ante diversas situaciones que se pueden presentar con ocasin a circunstancias imprevistas de cualquier ndole o naturaleza; en cualquiera de todos esos casos, la buena fe exige a las partes

96

OSORIO (Manuel). Diccionario de Ciencias Jurdicas, Polticas y Sociales. Buenos Aires, Editorial Heliasta SRL. Primera Edicin.1982. Pg. 92.

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el cumplimiento sus obligaciones sin intencin aprovecharse indebidamente de las debilidades de las dems partes, sin engaos, sin abusos y sin desvirtuaciones; implica que las partes deben mantener una conducta transparente en las diferentes fases de la contratacin. 97

Doctrinariamente este principio se ha divido en dos subvertientes, que son: la buena fe creencia y la buena fe lealtad, la primera de ellas consiste en la creencia, de quien acta de que su conducta es correcta y no produce dao a alguien, indistintamente de si es incorrecta o produce daos98, la segunda de ellas, sea la buena fe lealtad, hace referencia a la conducta de la persona que considera cumplir realmente con su deber99. En el plano jurdico, no es suficiente con creer que se acta de la manera adecuada, pues si bien es cierto esta creencia puede servir de alguna forma de justificacin ante determinadas situaciones, lo ms adecuado es la existencia de la buena fe lealtad, que presupone la efectiva ejecucin ms all de la simple creencia, la existencia de un comportamiento por parte del individuo ya sea empleado o empleador, encaminada al cumplir del deber ser y el deber hacer dentro de las relaciones laborales.

Nuestro ordenamiento jurdico contiene mltiples disposiciones en las que se prev la obligacin de la aplicacin del principio de buena fe, entre ellas podemos mencionar a manera los artculos 452 y 494 del Cdigo de Trabajo, lo cuales en concordancia con el artculo 222 del Cdigo Procesal Civil, hacen referencia a la posibilidad de eximir del pago de costas a la parte perdedora en el caso de que haya actuado de buena fe.

Ya en lo procesal, especficamente en el Proyecto, la expresin del articulado 428 compele a las partes a someter sus actuaciones y conductas a los extremos permisivos de la buena fe; destaca del texto normativo que se indica en forma expresa sobre quienes pesa dicha obligacin, y en que consiste la buena fe procesal. Hasta antes del Proyecto, el contenido del principio de buena fe se supla de los criterios metafsicos de la moral y las

97

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 207 de las ocho horas cuarenta minutos del siete de julio de 1995. 98 RAMREZ GONZLEZ. y BARRANTES ASTA. Op. Cit. Pgina 394. 99 PL RODRGUEZ. Los principios del derecho del trabajo. Op. Cit Pgina 395.

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buenas costumbres, y sus argumentos fcticos aplicables a cada caso concreto carecen de la fuerza coercitiva suficiente para que el juzgador actuara o dispusiera en sentencia nicamente basado en esos extremos, lo que ante el temor de la nulidad procesal, obliga al rgano jurisdiccional a optar por dejar de lado el principio de buena fe y someter los hechos al juicio de legalidad, de modo que lo actuado, siempre que fuera conforme a derecho, era presumido de buena fe.

La ley vigente no define el extremo o contenido de las actuaciones de buena o mala fe, algo en lo que innova el Proyecto, y que establece dentro de la actividad jurisdiccional lo que ser considerado acto de mala fe procesal, denominado as por los suscritos, pues slo en ese sentido se expresa la norma, no est de ms eso s, incorporar al Proyecto, al menos un rgimen similar que afecte o regule las relaciones laborales en la normalidad de su ejecucin, y quede para su juzgamiento y valoracin, aquellas acciones o hechos acaecidos con ocasin a eventos anormales que afecten la relacin o el mbito de ejecucin del trabajo, as como el contrato vincula a las partes. El prrafo segundo del artculo citado reza: Se consideran actos contrarios a la lealtad y cometidos en fraude procesal, las demandas, incidencias o excepciones abusivas o reiterativas, el ofrecimiento de pruebas falsas, innecesarias o inconducentes al objeto del debate, el abuso de las medidas precautorias y de cualquier mecanismo procesal, la colusin, el incumplimiento de rdenes dispuestas en el proceso, el empleo de cualquier tctica dilatoria y no cooperar con el sistema de administracin de justicia en la evacuacin de las pruebas necesarias para la averiguacin de los hechos debatidos100. Ntese que en estricto sensu ser considerado acto procesal de mala fe, aquellas acciones dirigidas a dilatar el proceso o a obstruir la fluidez y continuidad de sus etapas; la tarea encomendada al rgano jurisdiccional con la concentracin de todas las tapas procesales en nicamente dos audiencias, parece por s suficientemente difcil de conseguir, y adems le carga la responsabilidad de evitar de las partes el abuso procesal, fiscalizando la intencin con que las partes realicen sus actuaciones, que de por s se encuentran siempre teidas con los intereses

100

Proyecto de ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 428 propuesto.

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particulares de las partes, lamentablemente no siempre aparejadas con los principios generales del derecho de justicia, legalidad y equidad; esto da razn a lo manifestado sobre la concentracin quiz desproporcionada de actuaciones en una sola audiencia y la imposibilidad de prorrogas continuas, claro est que se deja al pendiente la interpretacin que se haga sobre la audiencia, que al igual que en el proceso penal puede efectuarse en varias sesiones, o si bien se apega la practica a lo que se entiende del texto del Proyecto, efectuando en una sola sesin cada una de las audiencias.

El ltimo tema propio de la jurisdiccin laboral es el de la interpretacin y aplicacin de las normas procesales. El Cdigo Laboral vigente regula la actuacin jurisdiccional semi formalista y basada en el proceso civil, y la implementacin de la oralidad hace necesaria tambin su modificacin; ya hemos dicho que esa ha sido uno de los principales motivos de la reforma que ahora estudiamos, no obstante, como se ver en este ltimo aporte, tampoco se logra independizar del todo de la jurisdiccin civil, situacin que ya habamos comentado lneas supra, y que es congruente corresponde a lo denunciado por el profesor Van der Laat101 quien oportunamente expuso sus crticas fundamentales al Proyecto que se sustenta del Cdigo vigente en lugar de crear un Cdigo nuevo, en todo caso, ante la pereza legislativa, el Proyecto no es inoportuno y plantea serias mejoras no solo en el tema de la jurisdiccin.

En suma, los vacos legales dejados por el Proyecto sern subsanados con la aplicacin analgica de las disposiciones contempladas en el mismo Cdigo, lo que responde a las dudas planteadas, por ejemplo, en el estudio del proceso de calificacin de huelga que no da total claridad en la tramitacin de las audiencias, esto es as previsto en el numeral 429 que adems mantiene la coadyuvancia supletoria en lo procesal de las disposiciones contenidas en el Cdigo Procesal Civil, y en la legislacin procesal contencioso administrativa, esta ltima cuando se trate de relaciones regidas por el derecho pblico.

Como aspecto novedoso est la autorizacin expresa de la ley para que el rgano jurisdiccional idee cualquier forma de procedimiento que permita el dictado de la sentencia

VAN DER LAAT ECHEVERRA. Un Anlisis del Derecho a Huelga en la Reforma Procesal Laboral . En Ensayos Sobre Reforma Procesal Laboral en Costa Rica. Op. Cit. Pg. 45.
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en cualquiera de todos los procesos previstos en este Proyecto y de posterior estudio, claro est que para ello, deber ser omiso el Cdigo en cuanto a la forma de solucionar la demora que se presente en cada caso concreto, y aquella resolucin que se dicte deber respetar siempre el criterio objetivo e imparcial del juez; en este sentido, llama la atencin que a los actos de la jurisdiccin no contemplados en el Cdigo reformado, les es oponible el recurso que corresponda102 segn el orden taxativo, no obstante, es confuso el texto del Proyecto al respecto. El ltimo prrafo del artculo de estudio reza: En todo caso se respetar la enunciacin taxativa de los recursos hecha en este Cdigo, no obstante, al tratarse de actos de la jurisdiccin no regulados, lo propio sera la oposicin en va incidental de la nulidad del acto, y no el recurso en la forma contemplada en el 579 del Proyecto, en cuya taxacin de procedencia de los recursos, se extraa el oponible a estos actos ideados.

B) Organizacin y funcionamiento.

B.1 Consideraciones preliminares.

Actualmente, la jurisdiccin laboral se encuentra conformada, en orden descendente, por la Sala de Casacin de la Corte Suprema de Justicia (Sala Segunda), el Tribunal Superior de Trabajo, los Tribunales de Conciliacin y Arbitraje, los Tribunales de Menor Cuanta y los Juzgados de Trabajo (mayor y menor cuanta). Esta forma de organizacin es el resultado histrico evolutivo sufrido prcticamente por toda la estructura funcional del Poder Judicial, y del que rpidamente haremos una mencin, tomando como base la informacin suministrada en la pgina Web de la Sala Segunda103, cuya informacin general relata la creacin de lo que hoy es la jurisdiccin laboral.

Mediante la ley de 22 de mayo de 1980, se cre la Sala Segunda. Antes de eso, la corte Suprema de Justicia estaba conformada por las antiguas Salas de Apelaciones, Primera

Ver Infra: Pg. 376, sobre la correccin y medios de impugnacin de las resoluciones. En el numeral 579 propuesto en el Proyecto, se indica taxativamente sobre cuales actos o resoluciones jurisdiccionales procede el recurso de apelacin, y se omite el recurso de apelacin contra los actos no regulados realizados en virtud de la autorizacin hecha en el 429 propuesto. 103 Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Informacin general. http://www.poderjudicial.go.cr/salasegunda/informacion_general.asp. Web consultada el 21 de agosto del 2009.
102

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y Segunda Civiles, integrada por los Magistrados de dichas Salas Civiles, conjuntamente con los miembros de la Sala Tercera Penal. Para ese momento, su funcin jurisdiccional no contenan el carcter excepcional que les pesa en la actualidad, y funcionaban como rganos jurisdiccionales de segunda instancia, en cuya cspide, exista una nica Sala de Casacin, que conoca de los respectivos recursos extraordinarios, en todas las materias siempre que fueran admisibles segn el proceso del que se tratase.

Posterior a esa reforma institucional de 1980, se integr la conformacin de la Corte Plena (rgano administrativo colegiado superior jerrquico excepcionalmente

jurisdiccional-) con los Magistrados de tres Salas, todas de Casacin y de la denominada tercera instancia rogada, que corresponda a lo laboral. Ya en 1989 se cre la Sala Constitucional (Sala Cuarta). En total son veintids Magistrados titulares que constituyen la Corte Suprema de Justicia, cada una con cinco, excepto la constitucional conformada por siete.

Al crearse en 1980 la Sala Segunda, se le dio competencia en la materia laboral y de familia, por lo que en derecho comparado se le conoce como la Sala de lo Social, dado que resuelve en una tercera instancia rogada todo lo que corresponde a los conflictos jurdicos individuales de los trabajadores, tanto privados como pblicos; y adems, conoce del Recurso de Casacin en lo que concierne a los procesos declarativos de derecho sucesorio, los concursales y las ejecuciones de sentencia, con las limitaciones legales, para ese recurso extraordinario y respecto de la correspondiente competencia.

As las cosas, corresponde a los Juzgados el conocimiento de todos los asuntos laborales, determinando su competencia en virtud de la circunscripcin territorial en que se dan los hechos, y de la cuanta de cada proceso sometido a su conocimiento, y las impugnaciones a sus resoluciones son conocidas por el superior jerrquico de cada rgano. En este sentido, resuelve el Juzgado de Mayor Cuanta las impugnaciones interpuestas contra las resoluciones del Menor Cuanta, y el Tribunal de Trabajo las del Mayor Cuanta; las resoluciones del Tribunal de Menor Cuanta no son recurribles. El recurso de casacin (tercera instancia rogada) es procedente nicamente cuando se discuten aspectos de fondo, y

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ser inadmisible el recurso cuando lo impugnado sea el procedimiento y las formalidades de este. As lo ha dicho la misma Sala que recientemente reiter: Con sustento en el artculo 559 del Cdigo de Trabajo en relacin con el numeral 502 dem, esta Sala ha reiterado que en esta tercera instancia rogada no son admisibles los agravios de orden formal, salvo que se trate de alguno sumamente grave que genere indefensin. Por consiguiente, este rgano no tiene competencia para pronunciarse sobre el reproche del recurrente, en el sentido de que se violent el principio de inmediacin, por cuanto la juzgadora que evacu la prueba testimonial no fue quien dict la sentencia, sin que tal circunstancia haya ocasionado indefensin, aparte de que tampoco impide la valoracin en conciencia que prev el numeral 493 del Cdigo de Trabajo, tal y como se indica en el recurso. (En igual sentido, pueden consultarse las sentencias 2002-390; 2006-92 y 2006868).104

En conclusin, la jurisdiccin laboral es acorde a los procesos de la especialidad, siempre formalistas y tramitado por instancias, esto as desde la creacin de la Sala Segunda, cuando se le dot de las competencias que hoy ostenta segn vimos.

B.2 Organizacin y funcionamiento de los rganos de la jurisdiccin laboral en el proyecto de ley de reforma procesal laboral.

Ahora bien, el proyecto de estudio plantea una modificacin sustancial en la organizacin de la jurisdiccin laboral, las competencias de los distintos rganos que la conforman, y los procedimientos de carcter jurisdiccional como lo son las excusas, recusaciones o impedimentos. Cdigo de Trabajo vigente, en su ttulo VII contiene lo referente a la jurisdiccin especial de trabajo, la organizacin y la competencia de los Tribunales de Trabajo, regulando las actuaciones de cada uno de sus rganos, as por ejemplo, del juzgado de trabajo regula su ubicacin (artculo 400), la conformacin del juzgado y los miembros de su personal (artculos del 401 al 403), disposiciones que son

104

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia . Sentencia nmero 536 de las 09:35hrs del 24 de junio de 2009.

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aplicables supletoriamente para los efectos de la formalizacin de los dems rganos de dicha jurisdiccin; de los Tribunales de conciliacin y arbitraje (artculos del 404 al 411); y del Tribunal Superior de Trabajo (artculos del 412 al 419). Adems regula especficamente aspectos procedimentales y de competencia (artculos 420 al 428), as como de los procedimientos de impedimento, recusacin o excusa de los jueces (artculos del 429 al 442).

Ciertamente, describir el texto y la composicin del Cdigo carece de importancia para los efectos de esta investigacin, no obstante, s resulta trascendental al considerar que la reforma procesal deroga absolutamente todos esos artculos citados, y concentra su contenido reformado en el ttulo dcimo seccin tercera, referente a la competencia en slo doce artculos (del 431 al 443). La organizacin jurisdiccional entonces queda comprendida por los Juzgados de Trabajo, los Tribunales de Arbitraje y Conciliacin, el Tribunal de Apelacin y los rganos de Casacin.

As las cosas, segn el artculo 430 del Proyecto corresponde a los Juzgados de Trabajo conocer de todos los asuntos propios de la competencia laboral, indistintamente de la cuanta de los procesos. El numeral 431 siguiente describe en forma taxativa la competencia en materia de los Juzgados de Trabajo, siempre en primera instancia, de lo que resulta la eliminacin de la cuanta como criterio de discriminacin de un determinado procedimiento o recurso o bien de la competencia; segn el profesor Van der Laat, esto significa que corresponde al rgano jurisdiccional, ejercer una mayor tutela de los derechos irrenunciables, siguiendo con la doctrina iuslaboralista, segn la cual el juez de trabajo debe adems defender y respetar siempre el ordenamiento supremo, de manera que si la Constitucin dice que un derecho es irrenunciable, eso es norma vinculante para todos105. Con esta reorganizacin se busca fundamentar el proceso laboral sobre la base de los principios procesales laborales106, lo que corresponde al criterio doctrinal de especialidad de la materia

105

SalaaSegundaadeaCorteaSupremaadeaJusticiaa.aRevistaaDigitala#a4.aPresentacinadelaProyectoadea ReformaaalgCdigoadeaTrabajo.aVanaDeraLaataEcheverra,a(Bernardo).ahttp://www.poderjudicial.go.cr/sal asegunda/revistasalasegunda/REVISTA4/default.htm. Web consultada el 15 de junio del 2009. 106 Expone Leslie Van Romaey la base de la teora principalista que redimensiona el alcance de los principios del derecho como fuente normativa, por lo que su aplicacin supletoria ante las omisiones de la ley, corresponden al respeto mismo de los fines del derecho, de este modo, ante la carencia de norma positiva, los principios jurdicos se constituyen en el remedio universal, y citando a Dworkin dice que [] Los principios

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laboral, tanto en lo sustantivo como en lo formal, y que por ende recae tambin sobre la organizacin jurisdiccional, lo que como dice el autor antes citado, es importante para la identidad del Derecho del Trabajo107.

Continuando con el estudio del Proyecto, segn la norma citada, corresponde al Tribunal de Apelacin conocer de las alzadas presentadas en primera instancia, en todos los procesos en los que se diluciden conflictos jurdicos individuales y colectivos de carcter jurdico, excepto de los recursos de apelacin que quepan en contra de la sentencia, para lo cual procede nicamente ante el rgano de casacin correspondiente. Este Tribunal es novedoso y acorde con los principios de oralidad y celeridad antes estudiados, toda vez que sus resoluciones carecen de ulterior recurso (artculo 596 del Proyecto), lo que significa la eliminacin de la denominada tercera instancia rogada (recurso de casacin por el fondo). Tal y como se ver al estudiar las reglas que propone el Proyecto sobre los recursos, no todas las resoluciones son apelables sino nicamente aquellas sobre las que taxativamente autoriza la ley, quedando por fuera aquellas que tengan efectos de cosa juzgada material, que sern materia exclusiva del conocimiento de los rganos de Casacin.

Sobre estos ltimos, se crea el Tribunal de Casacin con facultades homlogas a las de la Sala de Casacin para los efectos procesales, y como dijimos, conocern en alzada de todas las resoluciones con efecto de cosa juzgada material; textualmente reza el prrafo cuarto del artculo 430 del Proyecto: Los rganos de casacin conocern del recurso de casacin admisible contra los pronunciamientos de los juzgados y funcionarn como tales la Sala de la Corte Suprema de Justicia que seale la Ley Orgnica del Poder Judicial y los tribunales creados al efecto por la Ley108. La co existencia de dos rganos de casacin no

tienen uno en detrimento del otro no implica la prdida de juridicidad del principio descartado en el caso . a lo que ms adelante agrega: Las leyes, dgase lo que se quiera de que el ordenamiento jurdico no tiene lagunas, no pueden prever todos los casos que la realidad mucho ms rica que la ms febril imaginacinsuscita ante el juez, de manera que tambin en el sistema de la legalidad, toda ley deja al juez un cierto margen de discrecionalidad dentro del cual l, mediante la interpretacin y la aplicacin, viene a ser, aun sin darse cuenta de ello, siempre que se mantenga dentro de ciertos mrgenes, creador de Derecho (Cfme. Kelsen H. La Teora Pura del Derecho, Eudeba, Bs. Aires, 5ta. Ed. 1967, p. 167/170). dem. VAN ROMPAEY, (Leslie). Hacia una Jurisprudencia Principalista. 107 Van Der Laat Echeverra. Un Anlisis del Derecho a Huelga en la Reforma Procesal Laboral Op. Cit. 108 Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 430 propuesto.

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implica de previo el surgimiento de un conflicto de competencias, pues el Proyecto mismo delimita las facultades de cada uno de ellos; adelantndonos al estudio que posteriormente se har al respecto, podemos decir que del estudio de la ley se extrae que los Tribunales de Casacin conocern de todos esos recursos presentados contra las resoluciones con valor o efecto de cosa juzgada material cuando las partes involucradas pertenezcan al sector privado, por tanto que los casos donde figure el Estado como parte, los recursos de casacin presentados sern conocidos por la Sala de Casacin.

CUADRO N: 4

Organizacin Funcional de la Jurisdiccin de Trabajo

SALA DE CASACIN Resolver la casacin contra las resoluciones de los Juzgados de Trabajo con efecto de cosa juzgada material, en los que intervenga el Estado como parte.

TRIBUNAL DE CASACIN LABORAL Resolver la casacin contra las resoluciones de los Juzgados de Trabajo con efecto de cosa juzgada material en todos los dems procesos.

TRIBUNALES DE ARBITRAJE Conformados por los miembros de los Juzgados de Trabajo cuando fuere requerido.

TRIBUNAL DE APELACIN Resuelve los recursos de apelacin contra las resoluciones que indica el 579.

JUZGADOS DE TRABAJO Conocer todos los asuntos que indica el ttulo X del Proyecto, sin importar la cuanta de los procesos.

JUZGADOS CONTRAVENCIONALES Y DE MENOR CUANTA Fungirn como juzgados de Trabajo excepto en conflictos colectivos de carcter econmico y social.

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En resumen, son caractersticas fundamentales de la nueva organizacin jurisdiccional: Los rganos de Casacin conocern: Las resoluciones con valor de cosa Juzgada material (Artculo 582 del Proyecto). Las apelaciones interpuestas contra los laudos emitidos por el Tribunal Arbitral (artculo 606 del Proyecto).

Particularmente, la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia conserva las obligaciones funcionales consagradas en el numeral 55 de la Ley Orgnica del Poder Judicial, y que en relacin con la materia laboral exclusivamente le competer a partir de la entrada en vigencia del nuevo Cdigo Laboral:

1. De los recursos de casacin y revisin que procedan, con arreglo a la ley, en juicios ordinarios o abreviados.

2. Del recurso de casacin en los asuntos de la jurisdiccin de trabajo, en los cuales figure como parte el Estado o cualquiera de sus rganos o instituciones, as como de cualquier otro asunto de esa materia que indique la ley o le atribuya la Corte Suprema de Justicia. Lo que resuelva la Sala sobre la competencia para conocer del recurso de casacin, ser vinculante para los otros rganos jurisdiccionales.109

3. De las cuestiones de competencia que se susciten en asuntos de la jurisdiccin laboral, cuando no corresponda resolverlos a otros tribunales de esa materia.

Por su parte, son de conocimiento exclusivo del Tribunal todos los dems asuntos que no correspondan a la Sala de Casacin; y para sustento legal de lo anterior, se reforma el artculo 93 de la LOPJ.

As propuesta su reforma en el artculo 4 del Proyecto, en cuanto modifica los artculos 55 inciso 2; 93; 98; 109; y 116.
109.

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Los Tribunales de Apelacin resolvern las apelaciones que procedan en los asuntos

de conocimiento de los Juzgados de Trabajo, excepto las diferidas que eventualmente deban ser conocidas por los rganos de casacin (artculo 98, inciso 1 de la LOPJ, reformado as).

Las resoluciones de los Tribunales de Apelacin no tienen ulterior recurso, de ah que podamos ver en el croquis que no existe conexin entre este Tribunal y los rganos de Casacin.

Por su parte, desaparece la competencia en razn de la cuanta, de modo que todos los

Juzgados de Trabajo sern competentes indistintamente de ella, para conocer de todos los procesos laborales conforme se establece en el Proyecto.

A partir de la reforma introducida al numeral 109 de la LOPJ, corresponder a los Juzgados de Trabajo conocer:

1. De todos los asuntos indicados en el ttulo X del Cdigo de Trabajo. 2. Los conflictos jurdicos econmicos y sociales que correspondan a su circunscripcin territorial y a los de otras jurisdicciones, segn lo determine la Corte Suprema de Justicia. 3. De cualquier otro asunto o procedimiento cuya competencia le atribuyan las leyes. 110

Vase que se trata de conflictos jurdicos nicamente. No obstante, el artculo 431, inciso 2 del Proyecto confiere a los Juzgados de Trabajo la facultad obligatoria de constituirse en Tribunales de Arbitraje y de Conciliacin, e intervenir en tales calidades en los conflictos colectivos de carcter econmico y social

Los Juzgados Contravencionales y los de menor cuanta tramitarn, con iguales

facultades que los Juzgados de Trabajo, conocern de los conflictos jurdicos individuales o colectivos siempre que en su circunscripcin territorial no los hubiere. Se excepta la labor

110

Al analizar el tema de la competencia se ver que corresponde a los Juzgados de Trabajo la constitucin en Tribunales de Arbitraje o de Conciliacin en los conflictos de carcter econmicos y sociales, as segn lo dispone el numeral 431, inciso 2 del Proyecto.

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jurisdiccional a realizar con ocasin a conflictos colectivos de carcter econmico y social; as se establece en el mismo artculo del Proyecto, esta vez reformando el numeral 116 de la LOPJ.

Concluyendo el tema de la reorganizacin funcional, la reforma plantea una reestructuracin completa desde la perspectiva de la especializacin de la materia, aunado a ello, se introducen en forma expresa al Cdigo, los principios rectores del proceso, que obligan a la construccin de una estructura procesal capaz de soportar la nueva modalidad del ejercicio de la funcin jurisdiccional. La eliminacin de las cuantas y del Tribunal de apelacin, sobre el papel, constituyen una incentivante expectativa de agilidad procesal, no obstante, la opinin de los suscritos es que la creacin de los nuevos juzgados y la equipamiento de los despachos, debe estar lista antes de la aplicacin de las nuevas disposiciones procesales; es necesario que se aprenda de los errores como el cometido con la entrada en vigencia de la Ley de Cobro Judicial, y que a la creacin de los juzgados especializados les recay la imposibilidad de operar conforme a lo espectado, acarreando un retraso inmanejable, causando perjuicios a las partes y devolviendo la incredulidad de los operarios jurdicos, aquella que se haba perdido con el texto casi romntico de la ley de cobros.

La preparacin de los rganos de la jurisdiccin y su organizacin funcional, va ms all de la creacin de nuevos juzgados y la compra de equipos; es preciso que el personal sea adecuado al nuevo proceso, que los auxiliares e incluso los meritorios sean instruidos para la nueva tramitacin, y que los jueces sean preparados en temas como el manejo de la audiencia oral, conciliacin, y valoracin de la prueba, entre otros, a sabiendas que todos son aspectos que sufren severas modificaciones, y que requieren de la preparacin didctica de los funcionarios, en aras del cumplimiento de los objetivos de la reforma.

Por otro lado, si se persiste en la regencia del Cdigo reformado, previo a la reorganizacin funcional y la creacin de los nuevos juzgados y la preparacin del personal, se poda causar un efecto contraproducente en la tramitologa; la reforma plantea la creacin de los tribunales de apelacin y los rganos de casacin, si nos encontramos en ese rgano de

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apelaciones con las mismas dificultades que sealamos, podramos causar una saturacin de los juzgados de primera instancia y una inusual escases de trabajo de los rganos de casacin, lo que convertira al Tribunal de Apelaciones en un verdadero embudo que no agiliza la tramitacin, y no consigue la prontitud, celeridad, economa y mucho menos la desaturacin de los juzgados.

Si por el contrario se consigue la agilidad de los despachos en la forma prevista, nos encontraremos con un proceso revolucionario en nuestra realidad jurdica nacional, rpido y congruente con los principios esbozados en el Proyecto y con la casi utpica agilidad procesal.

C) Competencia de los rganos de la Jurisdiccin.

C.1 Generalidades.

Tratando el tema de la jurisdiccin, encontramos en su integridad normativa las reglas generales de organizacin y funcionamiento de los juzgados; las primeras reglas, podran considerarse propias de la integracin y composicin del Poder Judicial, y las segundas, responden a los parmetros mnimos de la funcin jurisdiccional, los cuales deben ser respetados en todo tipo de proceso, la reorganizacin de la jurisdiccin responde, como ya hemos explicado, por un lado al fenmeno reformatorio ntegro producto de la introduccin de la oralidad predominante en el proceso laboral, y por otro, a la implementacin del principio de celeridad, as como al esfuerzo por dotar al proceso de herramientas que permitan a los usuarios del sistema judicial, el acceso real a la justicia (legal) pronta y cumplida, en cumplimiento de los derechos individuales establecidos en nuestra Constitucin Poltica, pretendiendo lograr con esto, una adecuada organizacin funcional, dirigida especficamente a la modificacin de las competencias para conocer los recursos de apelacin y casacin, y la determinacin de las competencias de los juzgados para conocer de los diferentes procesos propios de la materia laboral; as entonces, sern competentes para conocer la materia laboral los Juzgados de Trabajo, y los Juzgados Contravencionales donde no hubiere juzgado de trabajo, se crea el Tribunal de Apelaciones y el Tribunal de Casacin,

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paralelo a la funcin jurisdiccional propia que realiza la Sala Segunda como rgano de casacin in natura. Organizada as la jurisdiccin, se prosigue en el Proyecto la

determinacin de la competencia funcional de cada una de las instancias de la jurisdiccin, estudio al cual nos avocamos de lleno a continuacin.

Se entiende por competencia, a la capacidad funcional de los rganos jurisdiccionales para dirimir los conflictos sometidos al conocimiento de cada juzgado, ms no todo juzgado es competente para conocer de todos los conflictos que puedan surgir entre los individuos, de ah que existan como criterios determinantes de la competencia los tres elementos fundamentales a saber: El territorio, la materia y la cuanta, adems, la doctrina ha introducido mximas genricas que, ante un conflicto de competencia, permiten determinarla para efectos funcionales. Etimolgicamente, la palabra competencia procede del latn compere (aspirar ir al encuentro de), raz de la cual deriva el verbo competer, incumbir, pertenecer; estar envestido de autoridad para, de lo cual se deriva tambin el adjetivo competente111. Esta acepcin etimolgica implica que la competencia es una atribucin del poder del ejercicio de la actividad jurisdiccional realizada por el juez, es una aptitud legal para resolver ciertos asuntos.

Conceptualmente la competencia es la incumbencia, pericia, aptitud, idoneidad para hacer algo o intervenir en un asunto determinado; es la atribucin legtima a un juez u otra autoridad para el conocimiento o resolucin de un asunto112, de lo anterior podemos decir que la competencia no es exclusivo del derecho procesal sino de todo el derecho, porque implica una idea de ejercicio de autoridad por parte de todas las instancias con capacidad para dirimir conflictos, presentes en instancias propias de la administracin de justicia, en los rganos de la Administracin Pblica, o bien en instancias privadas, donde la competencia es otorgada

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Diccionario etimolgico digital. http://etimologias.dechile.net/?competencia. (2009) Web consultada a las el 12 de agosto del 2009. 112 DiccionarioaElementaladealaaRealaAcademiaaEspaola:http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS =3&LEMA=competencia. Web consultada agosto el 12 de agosto.

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por la voluntad de las partes, como es el caso de los procesos de mediacin o arbitraje extrajudicial, sometidos al conocimiento de una autoridad no jurisdiccional o institucional.

Diversos tratadistas han definido el concepto de la competencia entre los que encontramos a Eduardo J. Couture113, para quin es "La competencia es la medida de la Jurisdiccin asignada a un rgano del poder judicial, a efecto de la determinacin genrica de los asuntos en que es llamado a conocer por razn de la materia, de la cantidad y del lugar"; Hugo Alsina114 que entiende por competencia "La aptitud del juez para ejercer su Jurisdiccin en un caso determinado"; o bien Francisco Carnelutti115 que considera que "La Competencia es el poder propio del oficial de justicia para ejercer la Jurisdiccin del caso".

La competencia es una facultad otorgada exclusivamente a la persona que funge como depositario de la autoridad, y puede suspenderse o extinguirse cuando la ley as lo estime; en ese sentido dispone el numeral 162 de la Ley Orgnica del Poder Judicial, que en su literalidad reza La facultad de administrar justicia se adquiere con el cargo al que est anexa y se pierde o suspende para todos los negocios cuando, por cualquier motivo, el juez deja de serlo o queda suspendido temporalmente en sus funciones116; de esta forma, entendemos que la competencia pertenece al juez envestido de autoridad, y no al rgano sobre quien recae nicamente la funcin jurisdiccional. Queda claro que, el rgano jurisdiccional no es titular de la competencia, pero el juez competente siempre tendr esa autoridad para ejercer la funcin jurisdiccional del rgano.

La jurisdiccin es el todo y la competencia es parte de ese todo, y su finalidad se muestra en tres aspectos: primeramente, se pretende lograr el buen funcionamiento del Poder Judicial, llevando a la prctica los principios jurdicos, en este caso, los principios procesales laborales de estudio previo; en segundo lugar, con la delimitacin de las competencias se

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Autor citado en documento independiente publicado en la web:http://www.monografias.com/trabajos65/lacompetencia/la-competencia.shtml. consultada el 08 de agosto del 2009 114 Idem. 115 Idem. 116 Ley Orgnica del Poder Judicial. Artculo 162.

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logra la divisin del trabajo en la actividad jurisdiccional, lo que se traduce en una especializacin de la labor jurisdiccional, lo cual es tambin objetivo de nuestros legisladores con la modificacin de estudio, y que ha sido de bien recibo por parte de los diversos sectores sociales que han intervenido en el proceso de reforma al Cdigo de Trabajo; por ltimo, la competencia responde a un rol secundario dentro de la organizacin jurisdiccional, tal y como dice la mxima jurdica puede haber juez con jurisdiccin pero sin competencia, pero no puede haber juez con competencia pero sin jurisdiccin.

Resumiendo, la naturaleza esencial de la competencia jurisdiccional se sintetiza en la especialidad, la jerarqua procesal y en la divisin del trabajo, en este sentido ya habamos comentado al posicin del Profesor Van der Laat117 que considera la especialidad como el elemento necesario para dotar de identidad propia a la funcin jurisdiccional, en lo que a materia laboral se refiere.

Respecto a los elementos de la naturaleza jurdica de la competencia, con la especialidad se busca la segmentacin de los conocimientos jurdicos, es decir, que los rganos de la jurisdiccin tengan delimitada su funcin en una determinada rama del derecho, porque el derecho no puede ser concebido como un todo, sino que se est compuesto por materias que rigen distintos mbitos de la cotidianeidad de los individuos, y los conflictos surgidos entre estos deben ser dirimidos con apego a la especialidad de la materia de su nacimiento, y no por preceptos genricos. Podemos concluir entonces que la especializacin es fundamento de la naturaleza de la competencia.

Como vimos, la modificacin que se hace en el Proyecto de reforma que ahora estudiamos, a la organizacin funcional de la jurisdiccin del trabajo, reorganiza las jerarquas procesales, especializada la materia, segmenta la funcin jurisdiccional propiamente, y concretiza las competencias en cumplimiento del derecho de defensa, especficamente, en materia de interposicin de recursos y conflictos de competencias.

117

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Revista Digital # 4. Presentacin del Proyecto de Reforma al Cdigo de Trabajo. Van Der Laat Echeverra. Op. Cit.

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La divisin del trabajo implica la conjuncin de los elementos de determinacin de la competencia para distribuir entre todos los rganos, la totalidad de la funcin jurisdiccional, por territorio, materia y cuanta (criterios generales), y por instancias procesales (criterios especficos de competencia funcional para cada caso concreto segn la procedencia o no de un determinado recurso).

Se entiende entonces que la finalidad de la competencia se traduce en la fragmentacin especializada de la administracin de justicia, segn sea la materia de tratamiento (civil, penal, laboral, etc), a que se suma la necesidad de delimitar las competencias ya no en sentido funcional, sino en sentido organizacional, de modo que se incorporan a lo anterior, la territorialidad y la cuanta como elementos determinantes. El profesor Parajeles Vindas118 seala que la competencia puede ser objetiva o subjetiva, la primera de ellas es la medida de la funcin pblica que desempea cada rgano, entendiendo as por competencia a la rbita jurdica, dentro del cual se ejerce el poder pblico del rgano correspondiente, entonces, es competencia del juez, por regla general, aquello que corresponda a la materia cuanta y territorio sobre la cual le fue conferida la facultad jurisdiccional. Por su parte, subjetivamente la competencia responde al conjunto de atribuciones otorgadas a cada uno de los rganos de la jurisdiccin para que ejerzan sus funciones.

Podemos decir entonces que la competencia se compone por la potestad jurisdiccional para dirimir conflictos en razn de la materia, en razn del territorio y en razn de la cuanta; esta regla es propia de los procesos judiciales en general, y se aplica en todas las materias de especialidad del derecho, motivo por el cual se har mencin de las generalidades de la competencia en cada una de sus modalidades.

118

PARAGELES VINDAS (Gerardo). Curso de Derecho Procesal Civil, Tomo I. San Jos, Costa Rica. Editorial Investigaciones Jurdicas S.A. 4ta Edicin. 2002. Pg. 22.

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En razn del territorio, se demarca la facultad jurisdiccional del juzgador, circunscrita a una determinada rea territorial, casi siempre acorde con la composicin poltica de la geografa del pas, lo que es propio del principio de distribucin de la labor jurisdiccional antes vista. En Costa Rica, la Corte Plena es la facultada para determinar la organizacin territorial de los rganos de la jurisdiccin119. En materia laboral, ante la existencia de conflictos de competencia, actualmente corresponde al Tribunal de Trabajo la determinacin de la competencia, siempre que ste sea el rgano superior jerrquico comn entre ellos; cuando lo rganos en conflicto no cuenten con un rgano superior jerrquico comn, le corresponder a la Sala Segunda de la Corte la tarea de resolver el conflicto.

Cerrando con las generalidades de la competencia en materia laboral, es improrrogable, no obstante, en razn del territorio, se autoriza siempre que beneficie al trabajador, y as se dispone en el numeral 420 del Cdigo de Trabajo Vigente, de tal suerte que en cualquier caso en que no se generen beneficios tangibles al trabajador, la prrroga no es permitida, y el juzgado ante el que se presente el conflicto, de manera oficiosa deber declarar la incompetencia.

Por materia, como vimos, se trata de la especialidad de la funcin jurisdiccional, separando tanto la ley sustantiva como la ley formal, de las dems materias del derecho, especializando de la misma forma a cada rgano, en este mismo sentido, seala e el profesor Vscovi que [] Modernamente hay una mayor tendencia a la especializacin de los tribunales, en virtud de la cada vez ms completa y abundante legislacin en todas las ramas del derecho []120. En materia laboral, la jurisdiccin esta compuesta por los Juzgados de Menor Cuanta, Juzgados de Trabajo de Menor Cuanta, los Tribunales de Trabajo de Menor cuanta, los Juzgado de Trabajo de Mayor Cuanta, el Tribunal de Trabajo y la Sala Segunda como nico rgano de casacin; esta estructura funcional es modificada en la forma vista en el apartado anterior, y la ley le otorga facultades especficas a cada uno de estos rganos 121,

119 120

Ley Orgnica del Poder Judicial. Artculo. 114. VESCOVI. Op. Cit. Pg. 157 121 Especficamente en materia laboral, las competencias de cada rgano se encentran reguladas en la Ley Orgnica del Poder Judicial, artculo 55: de la Sala Segunda; artculo 98: de los Tribunales Colegiados de Trabajo; artculo 109: los Juzgados de Trabajo; y artculo 123: de los Tribunales de Trabajo de Menor Cuanta.

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lo que se traduce en su competencia funcional en razn de la materia, pues ninguno de los rganos podr ejercer actos no autorizados por dicha ley.

Segn la composicin actual de la jurisdiccin laboral, compete a los Juzgados de menor cuanta conocer: a) los conflictos individuales y colectivos de carcter jurdico, siempre que no supere el monto de estimacin acordada por Corte Plena, que al da de hoy corresponde a dos millones de colones; b) las denuncias por infracciones a las leyes de trabajo (LOPJ art 116); c) los reclamos por hostigamiento sexual siempre que no se pretenda la reinstalacin o el cobro de dao moral; y d) las diligencias de consignacin de prestaciones de trabajador fallecido, cuando las sumas sean siempre de menor cuanta. Los Tribunales de Trabajo de Menor Cuanta le compete el conocimiento los mismos asuntos, donde se haya creado el rgano.

Corresponder a los Juzgados de Trabajo de Mayor Cuanta conocer de: a) los conflictos individuales y colectivos de carcter jurdico, siempre que por razn de la cuanta no correspondan a los Juzgados de Menor Cuanta; b) las diligencias de calificacin de las huelgas; c) las autorizaciones de despido durante un conflicto colectivo de carcter econmico y social; d) los incidentes de reinstalacin de los trabajadores con proteccin por fuero especial; e) las alzadas que procedan, provenientes de los Juzgados de Menor Cuanta y los Tribunales Trabajo de Menor Cuanta; f) los conflictos colectivos de carcter econmico y social de ambos sectores de la economa -Sector pblico y sector Privado; g) las contiendas cuyo fin sea la disolucin de una cooperativa o sindicato; h) las denuncias por hostigamiento sexual; i) las contenciones surgidas en aplicacin de la Ley de la CCSS ordinarios de pensin por vejez, viudez, invalidez, cobros de cuotas obrero patronales-; j) la consignacin de prestaciones de mujer fallecida; y por ltimo k) los reclamos por riesgos de trabajo.

Ser competencia de los Tribunales de Apelacin conocer: a) de las apelaciones presentadas contra autos (cabe apelacin contra los autos que den fin al proceso, aquellos en que se resuelva sobre la solicitud del arraigo, embargo y confesin prejudicial), y sentencias (cabe apelacin sobre los numerados a, d, f, g, h, i, y j del prrafo anterior), y conoce de los recursos presentados tanto por la forma como por el fondo; b) los conflictos de competencia

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entre los juzgados de trabajo de su jurisdiccin territorial; c) los conflictos de competencia por cuanta cuando el tribunal sea superior jerrquico de ambos rganos; d) de las autorizaciones de despido de funcionarios pblicos.

La Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia conocer: a) de las apelaciones presentadas contra las sentencias de segunda instancia, siempre que se trate de procesos de mayor cuanta y que lo recurrido corresponda al fondo del asunto; b) de los conflictos de competencia en razn de la cuanta, cuando no puedan ser sometidos al conocimiento del Tribunal por equivalencia jerrquica; y c) de las apelaciones presentadas contra las sentencias de segunda instancia en los procesos de riesgos profesionales. Esto sin perjuicio de la calidad con que sea conformado el rgano de Casacin segn se trate de conflictos en los que intervenga como parte el Estado, o en los que las partes sean exclusivamente sujetos privados.

Por ltimo, la competencia en razn de la cuanta (vigente hoy da), permite distribuir el conocimiento de los asuntos de acuerdo al valor que se le otorgue al litigio. La formalidad civil de la que deriva el proceso laboral, obliga a estimar los procesos judiciales, suma dineraria aproximada y no definitiva, que implica entre otras cosas, la cuanta del proceso, y con ella se delimita la competencia de uno u otro juzgado, con el inconveniente que representa la imprecisin del mtodo de determinacin del monto, que recae siempre en la parte accionante, y que a efectos de su oposicin, implica una etapa procesal ms, compleja y extensa, que en muchas ocasiones significa un mayor retraso al proceso; en este sentido, se establece mediante el numeral 114 de la LOPJ que corresponde al Poder Judicial [] Establecer los montos para determinar la competencia, en razn de la cuanta []122, as mismo le corresponde a la Corte Suprema de Justicia del Poder Judicial, la determinacin del monto, lo anterior de conformidad con lo establecido

122

Ley Orgnica del Poder Judicial. Artculo 59, inciso 13.

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Cabe mencionar que el Proyecto elimina la cuanta como criterio de discriminacin de competencia de los rganos de la jurisdiccin, y no modifica en demasa las reglas para la determinacin de la competencia, salvo en lo que ms adelante se ver.

Concluyendo con las generalidades, resulta oportuno distinguir entre jurisdiccin y competencia:

La Jurisdiccin es el todo, la Competencia es una parte de ese todo. La jurisdiccin es accin, actividad o funcin que cumple el Estado, a travs de un

rgano especializado, la competencia es la que le da esa caracterstica. Es un complemento de la jurisdiccin. La jurisdiccin implica la idea de ejercicio del poder en forma abstracta (es decir el

mandato de la ley), en cambio la competencia implica la idea de ejercicio concreto de la ley. Por eso se dice que puede haber jurisdiccin sin competencia, pero nunca

competencia sin jurisdiccin. La Jurisdiccin es irrenunciable, mientras que la competencia es renunciable de oficio. La competencia se puede suspender o extinguir. La competencia pertenece al juez envestido de autoridad quin acta en funcin del

rgano; mientras que la jurisdiccin le corresponde al rgano en su conjunto.

En trminos generales, el Proyecto de ley de reforma procesal laboral, plantea una modificacin esencial en tres aspectos fundamentales, el primero de ellos es que se dota de competencia a los jueces laborales para conocer de los procesos relacionados con el sector pblico, el segundo de ellos es, como vimos previamente, la introduccin del criterio de especialidad de la jurisdiccin laboral lo que implica una mayor claridad en las reglas sobre competencia, y por ltimo, la eliminacin de la cuanta como elemento discriminante de la competencia; sin embargo, la reforma se extiende adems a la determinacin expresa de la funcin de cada uno de los rganos de la jurisdiccin, la formalizacin de los criterios aplicables en los casos de recusacin o inhibicin, dentro del marco de la competencia subjetiva, extrado el termino de la doctrina, y se introduce al Proyecto en detrimento de la seccin VI del captulo I del Ttulo VII del Cdigo vigente, referente al tema de la

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jurisdiccin de Trabajo; adems, se modifican tambin los criterios de determinacin de la competencia territorial nacional e internacional estableciendo reglas especficas,

distinguiendo la aplicacin del derecho interno o bien del derecho del extranjero en casos donde exista conflicto de aplicacin de las normas.

El Cdigo Laboral vigente establece en el numeral 421 que los Tribunales no pueden delegar la competencia para el conocimiento de los asuntos sometidos a su conocimiento, ni para dictar su respectivo fallo, lo que contrariara el principio de inmediacin que rige el proceso, exceptuando el impedimento en aquellas etapas procesales en que sea necesaria la actuacin de rganos impropios, a efecto de realizar diligencias que impliquen mayores dificultades para el rgano titular; en cuyo caso, el delegado deber ser siempre un funcionario de la jurisdiccin de categora inferior, o un a autoridad poltica o de Trabajo, esto para el caso de que se trate de actividades jurisdiccionales a realizar dentro de su circunscripcin territorial; se delegar a un rgano de igual o superior jerarqua, cuando el delegado pertenezca a otra circunscripcin, y en ambos casos, deber respetarse la formalidad establecida en el Captulo VI del Ttulo III del Cdigo Procesal Civil.

Al respecto, el Proyecto media en la proteccin de los principios del proceso que se propone, al tiempo en que autoriza al rgano jurisdiccional a realizar los actos que considere necesarios en aras de agilizar la superacin pronta de cada una de las etapas procesales, as las cosas, el articulado 436 establece como lmite para la delegacin de funciones, a que sta no viole el principio de inmediacin, y que el acto a realizar por el delegado sea necesario para la substanciacin del proceso; ese auxilio en las diligencias del rgano, no podrn consistir en la recabacin de prueba, o en actos que por disposicin de la misma ley, deban efectuarse durante la audiencia, sin que con ello se impida la presentacin de elementos probatorios por cualquier medio autorizado, sea durante la audiencia o testimonios allegados electrnicamente, claro est, que el interesado deber demostrar la autenticidad del contenido de dicha prueba.

149

Se modifica as el alcance y motivos de la delegacin de la competencia, y se traza la lnea de generalidades sobre las cuales puede y no puede efectuarse, al tiempo en que se dispone de la nulidad del acto delegado como pena procesal ante el incumplimiento de las reglas establecidas, cuyo sustento es la proteccin de los principios de celeridad e inmediacin, sin obstruir el principio de libertad probatoria que se introduce al proceso con base en la bsqueda de la verdad real, sobre la cual el juez fundamentar su decisin.

El otro tema de generalidad sobre la competencia, es el referente a la legitimacin para oponerla, y que tanto en el Proyecto como en la ley vigente recae sobre la persona del demandado123, no obstante, nuestro Cdigo de Trabajo legitima al demandado a oponer la incompetencia en razn del territorio especficamente, y omite el criterio de determinacin de la legitimacin en las dems formas de competencia, lo que el Proyecto viene a subsanar legitimando al demandado en forma tcita, pues mediante el numeral 437 imposibilita al actor a impugnar la competencia, y le vincula en forma irrestricta desde el momento de la oposicin de la demanda y hasta el fenecimiento del proceso, incluyendo la etapa de ejecucin, esto a pesar que durante su tramitacin cambien las circunstancias de hecho existentes al momento de instaurarse el proceso, como lo podra ser el cambio de domicilio de las partes.

C.2 Criterios de determinacin de la competencia.

a. Competencia en Razn de la Cuanta

Como vimos en el apartado anterior, de la Jurisdiccin de Trabajo, la cuanta desaparece como criterio determinante de la competencia, lo que a criterio de los suscritos es uno de los ms atinados aciertos de la reforma. Para nuestros legisladores fue casi una obligacin modificar lo organizacin funcional de la jurisdiccin, para adecuarla al sistema

123

As lo ha sealado la jurisprudencia de la Sala Segunda, que dentro de un proceso sometido a su conocimiento dispuso que "[] Como lo ha resuelto esta Sala en mltiples ocasiones, slo la parte demandada puede alegar la incompetencia de jurisdiccin por razn del territorio [] (Sentencia 194 de las 9:30 hrs, del 06 de noviembre de 1991.

150

oral implementado, y al principio de celeridad, lo que provoc la eliminacin de una instancia, lo que descongestiona el flujo de casos de los rganos de casacin que por s, conocern en delante de las apelaciones contra las sentencias, opuestas contra la formalidad de la tramitacin y contra el fondo de lo resuelto.

La cuanta deja de ser criterio de determinacin de la competencia para la procedencia de determinado recurso o procedimiento. El Proyecto prioriza en la materia el criterio determinante de competencia, por encima de la cuanta, y se crea una estructura funcional acorde con los principios procesales laborales, pero principalmente con el principio de celeridad, por lo que consideramos que, exceptuando los extremos propios de la oralidad, la nueva organizacin de la jurisdiccin podra trasladarse a otras materias de la funcin, lo que ayudara en buena medida a conseguir esa premura procesal por la que se delira desde hace ms de dos dcadas.

Con la eliminacin de la cuanta como criterio de determinacin de la competencia, los jueces de trabajo podrn conocer de los conflictos jurdicos laborales de todo tipo con independencia de esta, y se delimitar bsicamente en razn del territorio. El Proyecto adems autoriza al juzgador a que con el dictado de la sentencia, se conceda ultra petita cuando se trate de pretensiones sobre derechos irrenunciables. El caso de la extra petita recibe un tratamiento especial, pues se permite al rgano jurisdiccional advertir las omisiones en las pretensiones, por si desea integrar la litis124; no obstante, con respecto de los derechos renunciables, las estimaciones que se hagan en la demanda sobre cada una, significarn el lmite mximo a conceder en sentencia (artculo 433 del Proyecto) 125. Esto lo ha considerado la Corte Plena como la tutela mxima de los derechos irrenunciables, efectuada por el juez de trabajo, envestido de autoridad para defender y hacer valer el ordenamiento supremo constitucional, de el que deriva el principio protector, regente de la materia laboral, razn por la cual es que a su criterio los jueces de trabajo podrn conocer de los conflictos jurdicos laborales de todo tipo con independencia de la cuanta y podrn resolver sin incurrir en

124 125

Van Der Laat Echeverra. Presentacin del Proyecto de Reforma al Cdigo de Trabajo. Op Cit. Al respecto puede verse Infra sobre La Sentencia, donde al estudiar el contenido de la misma, vemos que de la vigencia del Cdigo se autoriza, mediante criterio jurisprudencial, a conceder ultra petita en casos especficos, en contradiccin al principio de congruencia sealado en el artculo 99 y 155 CT.

151

ultra petita cuando se trate de pretensiones sobre derechos irrenunciables, lo que a su vez justifica la autorizacin de conceder ultra y extra petita en la forma antes vista.

b. Competencia en Razn de la Materia

La competencia por materia sufre una muy importante modificacin, toda vez que en el Proyecto, se establecen competencias especficas para cada uno de los rganos, ms all de las establecidas en la Ley Orgnica del Poder Judicial; entonces, al eliminar la cuanta como criterio determinante de competencia, y especificar a cada rgano las competencias por materia, se reduce la posibilidad de conflictos de competencia, al tiempo en que se facilita al operario del derecho el entendimiento de la tramitologa que requiere cada uno de los diferentes procesos, situacin que ya hemos resaltado debe ser un objetivo en razn de la naturaleza de la materia de tratamiento, y que particularmente en el tema de competencia lo consideramos como uno de los favores de este Proyecto. Sin perjuicio de lo anterior, disponen tanto el Proyecto, como la ley vigente, la imposibilidad de prrroga en razn de la materia126.

Al desglose de funciones de cada rgano que vimos anteriormente, y permite al lector de esta investigacin, notar que se elimina la mencin de los Juzgados de Menor Cuanta y Tribunal de Menor Cuanta, a sabiendas adems que, en las jurisdicciones donde no existan Juzgados especializados, los Juzgados Contravencionales tendrn las mismas facultades jurisdiccionales. As las cosas, segn el numeral 431 del Proyecto, compete a los nuevos Juzgados de Trabajo conocer:

Los conflictos individuales o colectivos de carcter jurdico, propios del sector pblico y del sector privado, surgidos dentro del marco del contrato de trabajo vigente entre las partes, incluyendo los procesos de consignacin de prestaciones de trabajador fallecido.

126

Al respecto vanse los artculos 420 del Cdigo de Trabajo y 438 propuesto en el Proyecto.

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A nivel jurisprudencial se ha discutido con cierto ahnco sobre las formas de determinacin de las competencias de la jurisdiccin laboral o bien de la jurisdiccin contenciosa administrativa, tarea que hasta la promulgacin del nuevo Cdigo Procesal Contencioso administrativo no haba encontrado un criterio homogneo, como tampoco lo ha sido la composicin de los rganos que han tratado de resolver el conflicto surgido en ambas esferas del derecho. Se han expuesto criterios objetivos (segn las pretensiones planteadas en la demanda) y subjetivos (segn la naturaleza de las partes del proceso), como base de la determinacin; sin perjuicio de lo anterior, nos adherimos a lo dicho por El Tribunal de Trabajo seccin IV, que tratando de afrontar el conflicto y de determinar las competencias de unos y otros juzgados, cita lo expuesto en distintos momentos por las Salas Primera y Segunda, voto cuyo extracto a continuacin se transcribe: [] La Sala Primera de la Corte Suprema de Justicia, en el voto N 607-C-2001, de las 10:09 hrs., del 10 de agosto de 2001, realiz un anlisis jurisprudencial sobre el deslinde de la va laboral con la contenciosa administrativa. Al respecto expres: I.- Deslindar los campos contencioso administrativo y laboral, para determinar qu compete a los tribunales de una disciplina y qu a los de la otra, no ha resultado una tarea fcil para esta Sala. Posiblemente porque la normativa aplicable se presta a interpretaciones diversas, los pronunciamientos de este rgano no han sido siquiera constantes en una tesis, sino que han variado en el tiempo coincidiendo con cambios en la composicin del colegio. De hecho, adems, como se reconoci en un pronunciamiento de esta misma Sala, se han utilizado mltiples parmetros para hacer el deslinde, lo que tambin ha determinado esa diversidad. ./.- II.- Ya en concreto, tratando de condensar, en lo posible, los criterios empleados, cabe citar de primero al ms recurrente de ellos, esto es el que propicia la diferencia a partir de si concurre o no una pretensin dirigida a examinar, directa o indirectamente, la validez de un acto administrativo. Segn ste siempre que medie tal pretensin el conflicto es contencioso administrativo. Con todo, aunque al principio ste parmetro se aplic rigurosamente, luego se atenu mucho, bajo el argumento de no ser la literalidad del ruego suficiente razn para determinar la naturaleza de la controversia, porque adems, era menester que la splica fuese consecuente con el objeto de la demanda, pues de otro modo al socaire de una peticin innecesaria o impertinente podra una parte lograr que el asunto radicase en una

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jurisdiccin ajena a la temtica real del juicio. En estrecha relacin con este criterio de carcter objetivo, se ha sostenido que cuando se pide la reinstalacin de un funcionario va en ella implcita la nulidad del acto de separacin y por lo mismo la controversia se inscribe en orden contencioso administrativo. Uno de los pronunciamientos ms conspicuos en aplicacin de este parmetro, se dio con ocasin de una demanda en que un Gerente de una institucin autnoma peda la nulidad del acto por el cual se le haba destituido, y como consecuencia la reinstalacin, el pago de salarios cados, intereses y daos. La Sala razon entonces as: la presente litis no versa sobre ningn derecho garantizado a los trabajadores del sector pblico o privado por la legislacin laboral, pues lo que se persigue es que se declare nulo, por motivos de ilegalidad, el acuerdo de la Junta Directiva del Instituto Costarricense de Puertos del Pacfico, mediante el cual se removi al actor del cargo de Gerente General de esa institucin, y que, como consecuencia de esa nulidad, se le restituya en el puesto con pago de los salarios cados...de manera que esa pretensin es tpica de Derecho Administrativo porque la reinstalacin y el resarcimiento del dao estn supeditados, exclusivamente, a que se decrete la nulidad de dicho acuerdo (Resolucin No 42 de 24,30 horas del 18 de abril de 1980). Igualmente, al mismo propsito de hallar un elemento diferenciador, se ha argumentado que frente a casos fronterizos, la definicin debe ir hacia el proceso ms favorable al trabajador, bien por ms informal, bien por cargas menores o bien por razones de orden econmico. En otros pronunciamientos, un poco como alternativa frente a una reiterada conducta de los tribunales laborales que negaban toda pretensin ajena a preaviso o cesanta, la Sala remiti a la jurisdiccin contencioso administrativa reclamos de servidores pblicos por salarios cados, dao moral, perjuicios, etc.. Sin embargo, en otros pronunciamientos se argument que si bien en los conflictos entre los servidores pblicos y el Estado, hay siempre un acto administrativo, no debera bastar esto para trasladar el caso a una jurisdiccin ms cara y ms compleja, como es la contencioso administrativa, mxime existiendo leyes que expresamente atribuyen esos conflictos a la jurisdiccin laboral, como el 395 del Cdigo de Trabajo y el 4, inciso a) de la propia Ley Reguladora de la Jurisdiccin Contencioso Administrativa. La Sala lleg a sostener, en manifiesta contradiccin con la posicin anterior, que aun estando de por medio la validez o nulidad de un acto administrativo, el caso poda ser competencia de la jurisdiccin laboral, la que incluso estara autorizada para examinar los vicios de ese acto.

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(Resoluciones 62 de 18 de julio, 147 de 29 de agosto y 152 de 26 de septiembre, todas del ao 179: 160 de 1984 y 72 de 1989). Particularmente, es interesante lo argido por esta Sala, en su resolucin N 72 aludida. All, en una demanda contra el Consejo Nacional de Produccin, donde se peda declarar la violacin de los derechos administrativos de un servidor despedido hallndose incapacitado, razon que la competencia se rega por lo dispuesto por el artculo 395 del Cdigo de Trabajo, de conformidad con el cual los juzgados de trabajo conocern de aquellos conflictos (individuales o colectivos, jurdicos o de carcter econmico social) surgidos con motivo, con ocasin o a consecuencia, de la prestacin del trabajo, independientemente de que se trate de una relacin de carcter laboral o estatutario.... y ms adelante aadi en lo conducente en virtud de la plenitud del ordenamiento jurdico, los jueces de cualquier materia que sea, deben resolver los asuntos de que conocen y respecto de los cuales existen lagunas en la materia especfica, acudiendo a la normativa y hasta los principios generales de las dems materias jurdicas...por ello, los jueces de trabajo pueden anular actos administrativos que hayan dado origen a relaciones de servicio, a aplicaciones del rgimen disciplinario o a cualquier situacin jurdica relacionada con un conflicto individual o colectivo entre trabajadores y patronos, cuando el acto es ilegal, ya sea por reir con normas laborales o administrativas.... ./.- III.- Con todo, la posicin ms reiterada, con algunos matices, desde luego, es la que sienta que la nulidad, la reinstalacin y el cobro de daos y perjuicios, no pueden rogarse en la va laboral sino solo en la contencioso administrativa. Hay un fallo que aporta una particularidad, en punto al criterio a tomar en cuenta para determinar la jurisdiccin competente. Se trata del pronunciamiento de esta Sala, nmero 254-C- del ao 2000. Con redaccin del Magistrado Dr. Oscar Gonzlez y con una composicin slo suplentes, la Sala sostuvo que para hallar un criterio definidor de los campos, deba atenderse primordialmente al objeto del proceso y no a los sujetos intervinientes. Este objeto, atendiendo a lo que dispone el artculo 49 de la Constitucin Poltica , es el control de la funcin administrativa conforme a los parmetros de legalidad, de donde concluye que siempre que se cuestione jurisdiccionalmente el ejercicio de esa funcin el asunto compete a la jurisdiccin contencioso administrativa. El elemento definitorio, pues, segn ese pronunciamiento, radica en la relacin jurdica administrativa y su ejercicio a travs de las potestades pblicas. De este modo, siempre que participe en el conflicto un sujeto

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administrativo, en ejercicio de funciones pblicas, frente a un particular o frente a una administracin personalizada, este es contencioso administrativo. Por eso, agrega el fallo, si la relacin jurdica administrativa y su concrecin a travs del ejercicio de potestades pblicas, constituye el eje central de dicha jurisdiccin, hay que concluir que los conflictos jurisdiccionales relativos al nacimiento, modificacin o extincin de la relacin pblica de empleo, salvo lo concerniente al despido y sus consecuencias eminentemente laborales, conforme al numeral 4, inciso a) de la propia Ley Reguladora de la Jurisdiccin Contencioso Administrativa corresponde a la esfera contencioso administrativa, pues no son ms que una manifestacin de una relacin jurdico- administrativa, en la que interviene una Administracin Pblica y un administrado, con derechos e intereses recprocos, regidos todos por el derecho pblico, mxime cuando del rgimen estatutario se trata. ./ .- IV.- Esta ltima posicin, con todo su acopio de lgica jurdica, pasa por alto un hecho muy trascendente para su viabilidad: en Costa Rica, diferente a lo que ocurre en Espaa, no hay una jurisdiccin administrativa laboral. Ciertamente el Estatuto del Servicio Civil y la misma Ley General de la Administracin Pblica , esbozaron una jurisdiccin especial de este orden, que nunca sin embargo fue debidamente desarrollada. La consecuencia es que los tribunales de la jurisdiccin contencioso administrativa son palmariamente insuficientes para atender los conflictos administrativo-laborales. Por eso las diferencias entre la Administracin y el servidor, aun en el contexto de un vnculo estatutario, tradicionalmente han estado a cargo de rganos de la disciplina laboral. El inciso a) del ordinal 4, de la Ley Reguladora, tiene por consiguiente un mayor alcance al admitido en el pronunciamiento comentado, pues excluye de la disciplina contenciosa todo conflicto laboral sin importar su relacin con actos administrativos. De toda suerte, lo de privilegiar la va laboral, en controversias administrativo laborales, tambin se manifiesta en otros cuerpos normativos. Baste sealar el artculo. 395 inciso d), del Cdigo de Trabajo y el 55 de la Ley Constitutiva de la Caja Costarricense de Seguro Social (N 17 de 22 de octubre de 1943, y sus reformas). ./ .- V.- En suma, pareciera que no ha sido posible hasta hoy hallar un criterio nico bajo el cual definir los mbitos de cada disciplina. El ms pertinente podra ser reservar para la jurisdiccin laboral todo conflicto entre el trabajador y su patrono, aun dentro de un vnculo estatutario, derivado del nexo laboral, incluso si se pretende el examen de un acto administrativo. Por exclusin, sera contencioso administrativo si no se

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acomoda a tal supuesto. [] Lo anterior nos permite afirmar que, si el juez laboral puede realizar el examen de un acto administrativo, perfectamente puede analizar el alcance de una decisin administrativa en lo atinente a la reasignacin de un puesto, claro est, siempre sujeto al ordenamiento jurdico, en estricto cumplimiento del Principio de Legalidad o Bloque de Legalidad. Consecuentemente, esta Cmara llega a la determinacin de que el cuestionamiento formulado por la representacin estatal de " que el Juzgado no debi resolver favorablemente el extremo que nos ocupa, pues ni siquiera (sic) materia de su competencia."127 (Lo resaltado no corresponde al original).

Sujetos a lo dicho por el Tribunal, se concluye que de los criterios objetivo y subjetivos para la determinacin de los parmetros a utilizar a efectos de delimitar la competencia de la jurisdiccin laboral, se establece un criterio objetivo amplio, que implica que de todo conflicto laboral surgido dentro o fuera del mbito de la administracin pblica, existiendo una relacin laboral, sean cuales sean las pretensiones, ser competente la jurisdiccin de trabajo; lo anterior concuerda con lo establecido en el proyecto y se elimina de una vez por todas, la discusin ya aeja sobre el tema.

Los conflictos de carcter econmico y social, una vez que se constituyan en tribunales de arbitraje. Tendrn tambin competencia para arreglar en definitiva los mismos conflictos, una vez que se constituyan en tribunal de conciliacin, conforme se establece en este Cdigo.

Sobre el particular, al estudiar los conflictos econmicos y sociales y su proceso de calificacin, veremos que dentro de la composicin del los Tribunales Especializados de Conciliacin y Arbitraje participa activamente el titular del Despacho ante el cual se tramite, lo que deja dudas sobre las facultades de cada funcionario, o bien si se tratase del mismo juzgador actuando como miembro de alguno de los Tribunales de solucin alterna al tiempo en que cumple con funciones jurisdiccionales.

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Tribunal de Trabajo Seccin IV. Sentencia N 135 de las 18:05 hrs. del 11 de marzo del 2008.

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Los juicios en que se pretenda la disolucin de las organizaciones sociales. Las cuestiones de carcter contencioso que surjan con motivo de la aplicacin de la Ley de Seguro Social. Las pretensiones referidas a los distintos regmenes de pensiones. Las demandas de riesgos de trabajo. Las demandas interpuestas con ocasin al acometimiento de faltas contra las leyes de trabajo o de previsin social. Todos los dems asuntos que determine la ley.

Adems de lo anterior, establece el numeral 434 del Proyecto que, al determinar por materia la competencia objetiva de un rgano, en sentido estricto, la jurisdiccin laboral es extendida adems a las pretensiones conexas que por s mismas no sean propias del derecho del trabajo, siempre que sean pretendidas en la demanda, por estar intrnsecamente vinculadas a los dems elementos que componen la competencia.

Sobre la prorroga de la competencia, se establece en numeral 438 que, por la materia, es improrrogable la competencia, no obstante puede ser exceptuada por el demandado al momento de contestar la demanda, o bien por el actor reconvenido al replicar. Ntese que el actor podra interponer la excepcin de incompetencia, esto sin que implique una contravencin a la regla general antes expuesta que impide al actor oponerse a la misma por cualquier causal, pues, tal y como se desprende del artculo 434 de previa cita, las pretensiones conexas son tambin competencia del rgano jurisdiccional, siempre que estn vinculadas a las causas que dieron origen a la disputa judicial, y que son consecuencia de la relacin de trabajo existente entre las partes, de modo que si no cumplen con tales requisitos, el actor reconvenido es facultado a oponerse a la competencia, lo que se entiende lo sera nicamente sobre aquellas pretensiones sobre las excluidas por el numeral 434, por no existir conexidad con la causa procesal sometida al conocimiento del rgano jurisdiccional.

En todo caso, cuando las pretensiones de la demanda o de la reconvencin sean de naturaleza laboral, y sea el producto de la existencia de un vnculo entre las partes y de dicha ndole, las excepciones de incompetencia sern rechazadas ad portas.

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Contrario sensu, cuando la excepcin de incompetencia por materia sea procedente, se extrae del Proyecto a partir del numeral 439 el procedimiento a seguir, segn el cual se dar a la parte contraria traslado de la excepcin, por el trmino de tres das, y una vez transcurrido, el juez resolver lo que corresponda. Sin perjuicio de lo anterior, la incompetencia podr ser declarada de oficio en cualquier estado del proceso, hasta antes de dictarse la sentencia, lo que deber suceder mientras se realicen los trmites ante el rgano de primera instancia; una vez dictada la sentencia, no podr decretarse en razn de la materia.

Ahora bien, como vimos anteriormente, es legtimo para oponer la excepcin de incompetencia, el demandado, o el reconvenido, y se presentar conjuntamente con el escrito de contestacin o la rplica, y cumplido el procedimiento, resuelta la excepcin, dispone el 440 del mismo Proyecto, que cabe recurso de apelacin sobre lo resuelto por el Juzgado, y el rgano competente para resolver de la apelacin lo ser, el que as lo disponga la Ley Orgnica del Poder Judicial para resolver cuestiones de competencia entre tribunales de distintas materias128; al respecto, dicha ley confiere las competencias en razn de la cuanta, a partir de la estructura funcional vigente al da de hoy, siendo que de los conflictos surgidos entre juzgados de menor cuanta resuelve el superior en grado, y as subsecuentemente 129, por su parte el numeral 102 establece que Si son juzgados de diferente materia, sean o no de un mismo territorio, le corresponde al Tribunal de Casacin respectivo o, de no existir este ltimo, a la Sala de la Corte de la materia a la que pertenezca el rgano ante el cual se present el asunto o se previno en su conocimiento, excepto que existan otras disposiciones en la ley130; por su parte, de la organizacin funcional que propone el Proyecto, en los casos en que el proceso sea interpuesto ante jurisdiccin laboral, cuando sea apelado lo resuelto por el juzgado respecto de la competencia, conocern los rganos de casacin, segn sea la naturaleza del proceso.

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Proyecto de ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 440 propuesto. Al respecto vase lo dispuesto en la Ley Orgnica del Poder Judicial, artculos 55 inciso 4, 98 inciso 5, 102 y 109 inciso 6, que establecen las competencias graduales de la Sala Segunda, los Tribunales colegiados de Trabajo. 130 Ley Orgnica del Poder Judicial. Artculo 102.

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Sobre lo anterior hay un detalle de necesaria mencin, y es que aunque en la Ley Orgnica del Poder Judicial se sealan competencias especificas para cada rgano de la jurisdiccin laboral, y entre ellas se establece la competencia para conocer de los conflictos surgidos entre los distintos rganos, estas no lo son para la tramitacin de las gestiones procesales realizadas por las partes, para lo cual se debe estricto apego a las reglas procesales segn sea el tipo de proceso, es decir, que de las apelaciones interpuestas contra las sentencias que resuelvan sobre la competencia, el rgano procesal competente para resolverlas es el que corresponda segn las reglas procesales, y no las de funcionamiento de la jurisdiccin; es por ello que, a la competencia otorgada a los rganos de casacin, para resolver las apelaciones interpuestas contra las sentencias de los juzgados que resuelvan las excepciones de incompetencia, se le podra conocer como una competencia impropia, puesto que lo establecido en el Proyecto responde ms a un remedio legal para adecuar la competencia, a la nueva organizacin funcional, y nuevamente se cae en el error de legislar, remitiendo a otro cuerpo normativo. En todo caso, consideramos que, por las facultades otorgadas a los juzgados y al tribunal de Apelaciones, lo ms correcto sera que corresponda a la Sala resolver las apelaciones, siendo adems consecuente con las facultades que se le confieren en el numeral 582, si consideramos que tales pronunciamientos podran constituir cosa juzgada material.

Por ltimo, el mismo numeral 440, faculta al Juzgado a promover el conflicto de competencia ante el rgano que corresponda segn lo dispuesto en la LOPJ, no obstante, esto deber realizarlo en los cinco das siguientes a la fecha de recepcin del expediente. Esto implica la posibilidad de declaratoria de incompetencia de oficio, pues no se establece otra formalidad especial para ello, y se remite a lo dispuesto sobre solucin de conflictos de competencia, establecidos en la LOPJ.

c. Competencia en razn del territorio

El tema de la competencia territorial sufre mayores modificaciones con el Proyecto, esto por cuanto es justamente ste, el criterio de determinacin que ms se discute como excepcin, ya sea que existan causas reales que propicien la duda del titular del rgano, o

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bien por su flexibilidad material, que permite a las partes oponerla como una treta dilatoria del proceso.

Como regla general, se tiene claramente establecido que la competencia en razn del territorio es improrrogable131, sino nicamente cuando sea en beneficio del trabajador, tampoco es declarable de oficio132; el primero de los aspectos, es coincidente en el Proyecto y el Cdigo vigente, no as el segundo, que se aparece como novedad, de tal suerte que presentada la demanda ante el rgano de la eleccin del actor, si se tratase del trabajador, se presumir su conveniencia, y por ende no es posible la declaratoria oficiosa de incompetencia. Esta prohibicin no impide la delegatoria de actuaciones especficas para las cuales el rgano titular se encuentre imposibilitado, o bien se facilite su gestin con la intervencin de otro rgano, nicamente para esa labor.

Si lo resuelto por el juzgado no fuere recurrido, se considerar firme y vinculante para las partes y, en su caso, el rgano jurisdiccional nacional en cuyo favor se haya establecido la competencia por razn del territorio deber asumir el conocimiento del proceso, sin que le sea posible disentir por la va del conflicto.

Para efectos de la determinacin de la competencia, por jurisprudencia se ha reiterado que se regir la competencia, con fundamento a lo dispuesto en el numeral 427 del Cdigo vigente, y con a pego a las normas y principios del proceso laboral; lo que se deja ver en la trascripcin de un extracto de un pronunciamiento relevante a lo estudiado, y que en lo que interesa dice:

"De acuerdo con los artculos 400 y 402 del Cdigo de Trabajo, los juzgados de esa materia ejercen su competencia en conflictos individuales y colectivos que se den dentro de su circunscripcin territorial. La competencia por razn del territorio se establece atendiendo a determinados criterios que el legislador puede tomar en cuenta para establecer

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Ver artculo Proyecto de Reforma al Cdigo Procesal Laboral artculo 432 propuesto, y Cdigo de Trabajo artculo 420. 132 Proyecto de Reforma al Cdigo Procesal Laboral. Artculo 441 Propuesto.

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que un conflicto corresponde a un territorio. Esos criterios pueden consistir en el lugar donde se celebr el contrato, en el lugar de su ejecucin, en el domicilio del actor, en el domicilio del demandado e inclusive, en el lugar donde se suscite el conflicto o se encuentren las cosas u objetos al que el mismo se refiere. El Cdigo Procesal Civil, contiene una serie de reglas en las cuales fija competencias atendiendo a algunos de esos criterios, desde el punto de vista del territorio. El Cdigo de Trabajo, no sigue un sistema similar pues simplemente se limita a sealar la competencia de los jueces para conocer de los conflictos que se den dentro de su territorio. Cuando todos los criterios a tomar en cuenta son coincidentes con el territorio del juez, como por ejemplo, actor y demandado son vecinos de su circunscripcin, el contrato de trabajo se ha celebrado en su territorio y su ejecucin tambin se ha dado ah, no existe ninguna duda de que ese juez es el competente para conocer del conflicto. Pero resulta que en materia laboral, las situaciones suelen presentarse en forma compleja algunas veces y as tenemos casos en los cuales el patrono, por ejemplo, es vecino de una circunscripcin territorial, el trabajador de otra, y el trabajo debe ejecutarse en una tercera. Es incuestionable que en todos los casos en que no hay una coincidencia absoluta en el mismo territorio, de todos aquellos criterios que deben tomarse en cuenta para establecer la competencia desde ese punto de vista, se est en una situacin de duda y entonces debe aplicarse el numeral 427, y establecer la competencia en la forma que ah se seala.133(Lo resaltado no corresponde al original)

Ahora bien, en el artculo 427 se establecen como criterios para determinar la competencia territorial: a) el del lugar donde se realiza el trabajo; b) cuando se ejecuten las labores en circunscripciones territoriales distintas, al del domicilio del demandado; c) cuando no se pudiera determinar el domicilio del demandado, ser competente el del lugar donde se celebr el contrato; d) cuando el demandado sea declarado ausente, ser competente el juez de trabajo del ltimo domicilio que se le haya conocido; e) el del domicilio del demandado, cuando se trate de conflictos de trabajo entre patronos y de trabajadores o de stos entre si; y f) el del lugar donde se verifique el contrato de trabajo, cuando la prestacin se vaya a realizar fuera del territorio nacional, se determinar la competencia territorial. El Proyecto en

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Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia nmero 735, de las 10:30 hrs. del 26 de noviembre del 2006

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mucho modifica los criterios, y ampla en la medida en que posibilidades de conflicto puedan surgir; as las cosas, el artculo 432 del Proyecto traza las lneas bsicas de determinacin de la competencia territorial, y en lo conducente reza:

1) Como regla general, ser competente el juzgado del lugar donde se realicen las labores objeto del contrato de trabajo.

Pareciera confusa la norma si comparamos su contenido con lo dicho sobre la prorroga en razn del territorio, pues podra ser desfavorable para trabajador tener que actuar en el domicilio de su empleador. Vase que la excepcin a la prohibicin de la prorroga de competencia por territorio, procede slo para cuando se beneficie el trabajador, no obstante, puede ser opuesta la excepcin respectiva, y eventualmente proceder a la declaratoria de incompetencia incluso desfavoreciendo al trabajador; por su parte el Proyecto autoriza al juez a prorrogar la competencia, a eleccin y beneficio del trabajador, mas en ningn momento obliga, tanto al juzgador como a la parte, a actuar de determinada forma, es decir, que lo nico a lo que ser impedido el juez, es a prorrogar la competencia territorial, cuando no beneficie al trabajador, y para todo lo dems, se arroga la facultad de determinar su competencia. Lo anterior no parece incorrecto, pero s impreciso pues, nada impide que el juez acoja la excepcin, incluso cuando beneficie al trabajador, lo que a efectos del principio protector pareciera ser una contravencin, no obstante, el mismo principio obligar al juzgador a rechazar la excepcin y prorrogar la competencia, siempre justificado en la conveniencia del trabajador; a criterio de los suscritos, ms claro sera si el Proyecto as lo estableciera, y en lugar de facultar al empleador, se disponga sobre la competencia de manera concreta, y sea entonces la excepcin -como lo ser en la prctica- la procedencia de la excepcin, nicamente para cuando no se cumpla con el requisito del beneficio explicado.

2) Si los servicios se prestan en lugares de distintas circunscripciones territoriales, el actor podr elegir entre el lugar de su propio domicilio, el de la firma del contrato o el domicilio del demandado.

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3) En el caso de riesgos laborales, ser competente el rgano jurisdiccional del lugar de la prestacin de los servicios, del domicilio del demandado o del lugar donde acaeci el riesgo, a eleccin del demandante.

4) Si fueren varios los demandados y se optare por el fuero de su domicilio, si este no fuere el mismo para todos, el actor podr escoger el de cualquiera de ellos.

5) En los procesos contra el Estado o sus instituciones, ser juzgado competente el del lugar de la prestacin de los servicios o el del domicilio del demandante, a eleccin de este ltimo.

6) El juzgado del domicilio del demandado ser el competente para conocer de los conflictos colectivos entre las partes empleadoras y trabajadoras o de estas entre s.

7) La calificacin de la huelga corresponder al juzgado del lugar donde se desarrollan los hechos. Si tuvieren lugar en distintas circunscripciones, el conocimiento corresponder a cualquiera de los juzgados de esos territorios, a eleccin del solicitante. Si se pidiere la calificacin en juzgados distintos, las solicitudes se acumularn de oficio o a solicitud de parte, a la que se tramite en el despacho que previno en el conocimiento.

8) Las acciones para obtener la disolucin de las organizaciones sociales, se establecern ante el juzgado del domicilio de estas.

9) El juzgado del ltimo domicilio de la persona fallecida, ser el competente para conocer de los procesos de distribucin de sus prestaciones legales y de cualquier otro extremo que deba distribuirse en esta jurisdiccin.

10) Las acciones nacidas de contrato verificado con costarricenses, para la prestacin de servicios o ejecucin de obras en el exterior, sern de competencia del juzgado del lugar del territorio nacional donde se celebr el contrato, salvo que en este se hubiere estipulado

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alguna otra clusula ms favorable para la persona trabajadora o para sus familiares directamente interesados.

11) Las acusaciones por infracciones a las leyes de trabajo o de previsin social, sern de conocimiento de los juzgados de trabajo en cuya jurisdiccin se cometi la falta o infraccin o del domicilio del eventual responsable, a eleccin del acusador.

12) Para realizar los actos preparatorios, de aseguramiento o la aplicacin de cualquier medida precautoria atpica ser competente el juzgado del proceso a que se refieran. Sin embargo, en casos de urgencia, los actos preparatorios o de aseguramiento podrn plantearse ante cualquier otro rgano con competencia material, el cual no podr en ningn caso excusarse de conocer del asunto. Realizado el acto, las actuaciones se pasarn al rgano competente.

Se amplan de esta forma los criterios de determinacin de la competencia territorial, sobre los establecidos en el artculo 427 del Cdigo de Trabajo vigente, zanjando as la discusin suscitada a nivel jurisprudencial para determinar las competencias y prrrogas. Insistimos en que a la lista taxativa de los criterios de determinacin, le es sobrepuesta la excepcin de prrroga antes estudiada, conjuntamente con la aplicacin del principio protector, lo que refuerza aun ms nuestra postura, y segn la cual proponemos que se legisle en forma inversa, toda vez que es el trabajador quien elegir la competencia por materia, al tiempo en que le es prorrogable por territorio segn sea de su beneficio.

De ser opuesta la excepcin, sta deber ser resuelta una vez transcurrido el trmino del emplazamiento, y contra esa resolucin cabr apelacin, en la forma que establece el numeral 441 de Proyecto: Si la protesta se reduce a la competencia respecto de circunscripciones territoriales nacionales, la alzada ser resuelta por el superior del rgano que dict el pronunciamiento y lo que este resuelva ser definitivo y vinculante para los rganos de la otra circunscripcin territorial, sin que sea posible plantear ningn conflicto.

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Si la excepcin se interpuso alegndose que el asunto no es competencia de los tribunales costarricenses, la apelacin la conocer el rgano de la Corte Suprema de Justicia con competencia para conocer del recurso de casacin en los asuntos laborales.

Lo anterior modifica el procedimiento vigente que implica la consulta a la Sala respectiva, o bien la incidencia de nulidad, segn corresponda a los casos previstos en el artculo 423 del Cdigo Vigente, y se sustituye con los supuestos eventuales para la procedencia del recurso de apelacin, o bien de casacin. La competencia para resolver del recurso lo ser del rgano superior jerrquico, que no ser otro sino el Tribunal de Apelaciones, o bien del rgano de casacin que corresponda, segn sea la naturaleza del proceso.

C.3 Competencia internacional.

Se hace mencin aparte, lo referente a lo que consideran los suscritos corresponde a un criterio de determinacin de las competencias funcionales de los juzgados de trabajo, esto por cuanto consideramos que la necesidad de aplicacin de estas reglas, implican el ejercicio jurisdiccional de determinacin de la competencia, de ah que no pueda ser excluida del conjunto de los criterios de determinacin. Para efectos de la legislacin, corresponde a una innovacin que viene legislar los criterios emitidos hasta ahora con base en la legislacin procesal civil, lo que es contrario al criterio de especializacin que se le confiere a la jurisdiccin laboral a partir del Proyecto de estudio. Cada extremo de la determinacin, corresponde especficamente a la causalidad del suceso que de pie al surgimiento del conflicto de competencia planteado por las partes, y que se tramitara segn corresponda a partir de lo visto el lneas arriba sobre la procedencia del recurso de apelacin contra lo resuelto sobre la competencia.

Por ltimo, en el artculo 435 se enumeran los criterios para determina la competencia de la jurisdiccin laboral costarricense, en aquellos asuntos en que se discuta su titularidad. Ser competente la jurisdiccin laboral costarricense para conocer:

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Para conocer pretensiones de personas domiciliados en Costa Rica, contratadas

laboralmente en el pas para trabajar fuera del territorio nacional. Se incluyen dentro de este supuesto los contratos iniciados en el territorio nacional y continuados en otros territorios.

Cuando las pretensiones se originen en contratos de trabajo realizados en el extranjero,

para ser ejecutados en forma indefinida y permanente, o por perodos que impliquen permanencia, en el territorio nacional.

Cuando las partes as lo hayan establecido contractualmente, siempre que alguno de

ellos sea costarricense y al mismo tiempo exista algn criterio de conexin con el territorio nacional.

En los supuestos de los tres incisos anteriores, se aplicar siempre a toda la relacin de trabajo la legislacin nacional, en lo que resulta ms favorable al trabajador o trabajadora.

Cuando as resulte de tratados o convenios internacionales o de la prrroga expresa o

tcita que pueda operarse en los trminos de esos instrumentos. En el caso de la prrroga debe respetarse la competencia legislativa aplicable a la relacin substancial, segn el contrato o las normas y principios del Derecho Internacional, salvo pacto expreso en contrario.

Seccin II: Las partes del Proceso.

A) Capacidad y representacin de las partes.

Parte es quien reclama, es ante quien se reclama, y contra quien se reclama la satisfaccin de una pretensin. La presencia de las partes en el proceso, es una consecuencia del principio de contradiccin. Pueden ser parte todas las personas tanto fsicas como jurdicas, con capacidad para adquirir derechos y contraer obligaciones. Las personas jurdicas, por su propia naturaleza deben actuar por intermedio de sus representantes legales.

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En la doctrina argentina, al representante se le denomina procurador profesional134, lo que para nuestros efectos es igual a decir representante judicial.

La capacidad de ser parte en el proceso implica aptitud de ser titular de los derechos sobre los que versa el conflicto, lo que otorga al solicitante la legitimatio ad causam, es por ello que un menor de edad, o un discapacitado mental, pueden ser perfectamente parte en un proceso, siempre que se cumpla con las reglas correspondientes a la representacin; siendo que el proceso inicia con la interposicin de la demanda, para ser parte en un proceso, es necesario pretender ser titular de un derecho en conflicto amparado por la ley, pues, recin en la sentencia se determinar si en efecto quien hizo la referida afirmacin es realmente el titular del derecho alegado o no.

El Cdigo Procesal Civil seala, como regla general, tiene capacidad para ser parte quien tenga el libre ejercicio de sus derechos, y en su defecto, actuar mediante representante135, quien estar obligado a demostrar su capacidad procesal. Por otro lado, tendr legitimacin dentro del proceso, quien alegue tener un inters directo con lo pretendido dentro del proceso

En el marco del Proyecto de reforma al Cdigo de trabajo, la participacin de las partes dentro del nuevo proceso laboral, responde a la particular relacin desigual de los implicados, esto cuando se trate de el trabajador frente a su empleador, no obstante, no sern los nicos con capacidad legal para comparecer en juicio. En los numerales del 444 al 453 del Proyecto, encontraremos las reglas aplicables a efectos de determinar la capacidad y correcta representacin de las partes dentro del proceso. En trminos generales136, tendrn capacidad para actuar dentro del procesos, todos aquellos quienes se encuentren en el ejercicio y defensa de sus derecho subjetivos e intereses

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ANZOTEGUIXIGNACIO.xElejercicioxdexlaxProcuracin.xhttp://www.portaldeabogados.com.ar/foro s/viewtopc.php?f=1&t=19239&p=248819. Web consultada el 21 de agosto del 2009. 135 Cdigo Procesal Civil. Ley N 7130 del 16 de agosto de 1989. Artculo 102 136 Esta regla general, es aplicable tanto al proceso ordinario, como a los dems procesos especiales previstos en el Proyecto de estudio y que analizaremos conforme al orden en que son contenidos en la norma propuesta.

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legtimos137, lo que promueve un requerimiento de inters personal sobre el objeto del proceso, y no de los efectos y resultas de ste, incluyendo al trabajador menor de edad. Las partes podrn actuar a travs del mandado con poder especial judicial suficiente, pero en cualquier caso debern actuar con la asistencia del patrocinio letrado

Es a partir de la discusin casi dogmtica suscitada con el otorgamiento de capacidad procesal del menor de edad para el ejercicio y defensa de sus derechos en la va judicial, que el Proyecto rene las conclusiones contenidas en el Cdigo de la Niez y la Adolescencia y lo que por jurisprudencia se ha resuelto. El Cdigo de Trabajo dispone en los numerales 87 y 88 la prohibicin absoluta para la contratacin de menores de dieciocho aos para desarrollar labores insalubres pesadas o que signifiquen un riesgo de dao a su salud o moral, y cuando se pretenda de estas personas el trabajo en horario nocturno o en lugares para cuyo acceso se encuentre restringido por la admisin exclusiva a mayores de edad. Por su parte, en el numeral 86 del Cdigo de la niez y la adolescencia se reconoce a los adolescentes que hayan cumplido quince aos, la plena capacidad laboral, individual y colectiva para celebrar actos y contratos relacionados con su actividad laboral y econmica y para demandar, ante las autoridades administrativas y judiciales, el cumplimiento de las normas jurdicas referentes a su actividad138.

En suma, la disposicin del Cdigo de la Niez se incluye en el Proyecto, que en lo sucesivo reconoce la capacidad del menor para contraer derechos y obligaciones en virtud de un contrato de trabajo, lo que implica adems el derecho de ejercer los actos necesarios para defender sus intereses en la forma plena que se indica en el Cdigo de la Niez; es por ello que en el Proyecto se otorga esa capacidad procesal a los menores de edad y mayores de quince aos, para ejercer todas las pretensiones tendientes a tutelar sus derechos laborales y de seguridad social. Como requisito de admisibilidad a la accin del menor, se requerir de la participacin de alguno de sus padres en calidad de representante legal siempre que cuente

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Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 444 propuesto. Cdigo de la Niez y la Adolescencia. Ley N 7739 del 11 de diciembre de 1997.

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con dicha facultad, del depositario o titular de la patria potestad del menor, o bien del Patronato Nacional de la Infancia.

En cualquier caso, cuando se trate de trabajadores menores de edad o madres en disputa de extremos relacionados con los beneficios concedidos por ley a su estado de maternidad, el rgano deber dar parte al Patronato Nacional de la Infancia para su intervencin.

A la luz de lo dispuesto en los numerales 454 y siguientes del Proyecto, sobre el beneficio de justicia gratuita, al menor de edad le sern exigidos los mismos requisitos y condiciones que a cualquier otro que solicite el beneficio, incluso cuando sus padres no los renan. Esto por cuanto se debe individualizar al menor, y garantizar el cumplimiento de sus derechos en las mismas condiciones que cualquiera mayor de edad, por encima de las posibilidades econmicas de sus progenitores. Es criterio de los suscritos que la discriminacin de los beneficios del servicio lo es en virtud de las pretensiones y posibilidades personales e individuales, y no de las de sus padres, de modo que si el menor lo tiene a bien, a solicitud de su representante, no le debe ser negado el beneficio.

Igual suceder en el caso de los declarados en estado de interdiccin o incapaces naturales mayores de dieciocho aos, quienes sern representados por un miembro del cuerpo de abogados de asistencia social, en calidad de curador nombrado al efecto.

Continuando con el estudio del Proyecto, se establece en el numeral 448 que, si se trata de la participacin y representacin de las personas jurdicas, siempre se actuar, activa y pasivamente, a travs del representante legal de la empresa o negocio, esto claro, sin contravenir lo que respecto a la representacin judicial y extrajudicial se disponga en otras leyes.

Actualmente, al trabajador se le dificulta el acceso a la informacin registral de su empleador, sea persona fsica o jurdica, lo cual adems representa una erogacin de recursos econmicos muchas veces para ellos escasos, y en algunos casos, es agravante a esta

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situacin el hecho de que se trate de empleados con poca o ninguna educacin, de ah que les sea ms difcil la comprensin de la forma y medios de obtener la informacin requerida para demandar a su empleador, lo que en suma supone uno de los principales problemas de acceso a la justicia por parte del trabajador. El Proyecto modifica esta situacin primero al obligar a la participacin dentro del proceso a travs de un abogado director, sorteando as la brecha de conocimiento del derecho procesal existente entre las posibilidades econmicas del empleador y el trabajador; por otro lado, se hace extensivo el principio de gratuidad en beneficio del trabajador, incluso a nivel registral, por lo que se exime al trabajador del pago de los timbres e impuestos debidos de cancelar previo a la obtencin de las respectivas certificaciones registrales necesarias para demostrar la representacin legal de la empresa empleadora.

Esto supone otro problema, y es que si bien la ley obliga al trabajador a firmar contratos de trabajo por escrito, e incluso a presentar copia de ellos a la respectiva oficina del Ministerio de Trabajo, tambin da por validos los contratos de trabajo sin constatacin formal, lo que acarrea un problema de inseguridad jurdica para el trabajador que muchas veces llega a la relacin laboral por recomendacin o amistad, y sin conocimiento de la personalidad jurdica de su empleador, da por sentado que su jefe es uno, cuando en realidad es otro; esta situacin ha llevado a los tribunales a aceptar las acciones interpuestas contra ambas personas, sea aqul que funge como patrn, aquel que funge como representante, o aquel que se sepa dueo de la empresa o negocio. En cualquier caso, tal y como se ver al estudiar el rgimen probatorio, el trabajador deber demostrar la existencia de la relacin laboral, con las exigencias que para ello se establece, y corresponder al empleador demostrar relacin todo aquello en lo que encuentre sustento de descargo, incluyendo la personalidad jurdica y la calidad con la que es allegado al proceso.

En el caso de los sindicatos, el numeral 447 dispone que dentro del proceso, el representante deber contar con poder suficiente para el ejercicio de la defensa de los intereses econmicos y sociales de los que son titulares. Restringiendo la interpretacin a la estricta literalidad del texto normativo, la legitimacin del sindicato se extiende nicamente

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para el acto exclusivo de defensa de esos intereses, por lo que cualquier otra pretensin podra ser rechazada por falta de capacidad.

Si por el contrario se tratara de una coalicin de trabajadores, cualquier organizacin o trabajador tendr legitimacin para entablar la demanda siempre que el objetivo sea la tutela de intereses difusos o colectivos.

Para estos casos, se dispone de un proceso especial para su tramitacin, y es que tratndose de pretensiones que afectan intereses y derechos particulares de cada trabajador, a pesar de su ejercicio colectivo, se requiere de la accin de cada uno de los interesados para hacer valer sus derechos, es por ello que ser llamado al proceso todo aquel que tenga un inters sobre lo discutido, pudiendo apersonar se dentro del emplazamiento a hacer valer sus derechos; esa publicacin o llamamiento, se har mediante la publicacin de un edicto en el Boletn Judicial, y se ser a partir del da siguiente hbil a esa publicacin que empezar a correr el trmino del emplazamiento.

Por ltimo, tal y como vimos, el Estado y sus instituciones, podrn actuar dentro del nuevo proceso laboral, representado por la Procuradura General de la Repblica, siempre que se trate de las disputas de pretensiones laborales surgidas dentro de la relacin laboral sostenida por la Administracin Central de los Poderes del Estado, del Tribunal Supremo de Elecciones, de la Contralora General de la Repblica y de la Defensora de los Habitantes, y cuando sus actos se refieran a actos propios de la funcin administrativa; tratndose de instituciones autnomas, actuarn por s solas a travs de sus representantes, quienes demostrarn sus facultades con solo mencionar la publicacin en el diario oficial en que se publica el otorgamiento de dicha facultad, y jurarn la vigencia de la misma.

B) Beneficio de justicia gratuita

La Seccin Segunda de este Ttulo contiene una de las novedades ms sobresalientes que plantea el Proyecto en el tema del acceso a la Justicia. La conexin con las reglas de los procesos civiles ya ha quedado ms que evidenciada, mas no por ello es prudente omitir

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mencin al hecho ineludible que representa la imposibilidad de los trabajadores, al acceso de la justicia en los extremos que los ideales del derecho establecen, no en vano la materia laboral, tanto en lo sustantivo como en lo formal, se cie del principio protector, a modo de paliativo contra la brecha inalcanzable entre las vulnerables masas de trabajadores, y los empleadores quienes, en su mayora, cuentan con herramientas y recursos suficientes para doblegar el mpetu y la voluntad de los trabajadores que se opongan a sus disposiciones, siendo el trabajo mismo la primera herramienta de coaccin, y de ah en adelante la gama de opciones puede ser tan amplia como la de circunstancias que pueden surgir judicial y extrajudicialmente, y en las que el trabajador, coloquialmente diremos, lleva las de perder.

Al tratar el tema de la gratuidad como principio procesal laboral, describimos lo que al da de hoy se estipulan como garantes procesales de acceso a la justicia, no obstante, la prctica procesal evidencia resultados ms perjudiciales que los esperados con la entrada en vigencia de nuestro Cdigo de Trabajo. Si bien el trabajador de hoy est autorizado para gestionar su proceso sin la asistencia de un abogado, lo cierto es que esa autorizacin es insuficiente; si bien se autoriza a presentar sus gestiones sin la debida cancelacin de especies fiscales, lo cierto es que eso tambin es insuficiente, y as con todas las dems muestras de gratuidad del proceso laboral, que a criterio de los suscritos, ms corresponden al principio de informalidad.

Uno de los principios fundamentales del sistema jurdico, es que nadie puede alegar su ignorancia; este principio de vertiente constitucional es totalmente impertinente en la materia laboral, y definitivamente, vigente o no el Proyecto, existen condiciones especiales que obligan a la ley a extender la proteccin especial a los trabajadores, claro est, sin que por ello pierda objetividad el rgano jurisdiccional; as las cosas, podemos destacar que existen cientos de trabajadores que no saben leer ni escribir, y miles de ellos no tienen educacin media, o universitaria, lo que convierte en un verdadero sin sentido exigir a los trabajadores conocer los extremos de la ley sustantiva y mucho menos an la ley procesal, an as es frecuente encontrar trabajadores impulsando sus procesos, sin contar con el menor conocimiento tcnico para ello, y por si fuera poco, los jueces, que segn la ley deben ejercer su funcin jurisdiccional objetivamente, limitados al respeto del principio protector, estn

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maniatados ante la imposibilidad legal de conceder ultra y extra petita; en suma, ni los trabajadores alegan como debieran lo que debieran, ni el principio protector alcanza para que los trabajadores vean satisfechos los derechos a los que por ley se encuentran impedidos a renunciar.

En sntesis, el primer puente que deben cruzar los trabajadores es la ruptura de la brecha intelectual; es imposible formar a los ciudadanos costarricenses en derecho, la Constitucin Poltica claramente impone la prohibicin de alegar su ignorancia en cualquier materia, no obstante es humanamente imposible conseguir tal manejo de la ley, incluso para los mismos operarios del derecho. Nuestro sistema jurdico carga con serias deficiencias debido a las malas tcnicas legislativas en cuanto a la redaccin, confeccin y conformacin de las leyes, al tiempo en que el conservatorio de la jerga jurdica hace difcil la comprensin del sentido de las normas para los que tengan contacto con ella, tanto as que los rganos de la jurisdiccin se encuentran obligados a realizar labores de interpretacin de las normas jurdicas, lo que a su vez lleva al desafortunado juego de opiniones que sobre algn tema pueda surgir en cualquier materia o instancia, haciendo interminable el proceso histrico de desarrollo del criterio imperante, tarea tan agobiante como burlesca cuando un mismo rgano cambia su criterio, sobre un mismo asunto o extremo de una misma norma, en razn de la modificacin de la composicin del personal de cada rgano, de modo que, la llegada de un nuevo juez al Tribunal o a la Sala correspondiente, posibilita la modificacin del criterio jurisprudencial, lo que a su vez influir en lo que resolvern los rganos inferiores en su determinado momento. En suma, la ley no es clara en su redaccin y en sus extremos, la ley no es comprensible incluso para los mismos doctos de las diferentes materias, pero constitucionalmente es obligatorio conocerla y comprenderla.

La ley vigente y el principio protector contenidos en el Cdigo de Trabajo son insuficientes para garantizar al trabajador el acceso a la justicia139, la gratuidad por su parte,

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El acceso a la jurisdiccin est garantizado por el derecho de accin, a travs de la autorizacin legal para que el trabajador gestione su proceso laboral en lo personal, sin requerir de la asistencia de un profesional en derecho, no obstante lo anterior, a criterio de los suscritos y en virtud de los resultados que se esperan con la entrada en vigencia del hoy Proyecto de reforma, el acceso a la justicia se constituye por el derecho de accin, la bsqueda de la verdad real, y el principio de objetividad reflejado en todos los actos de la jurisdiccin; es decir

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es el segundo puente que se debe cruzar en la bsqueda de la real proteccin de ese derecho del trabajador, pues como vimos, es sino la primera limitacin ante la que se enfrenta previo a gestionar en va judicial cualquier reclamo, y es por ello que con frecuencia, se ven compelidos por la necesidad de asegurar los alimentos de su familia, a aceptar las ofertas de arreglo de sus empleadores, aunque sufran significativas prdidas.

Entonces podemos afirmar que la creacin del rgimen de justicia gratuita pretende constituirse en el puente de acceso que permita a los trabajadores el acceso a la justicia que se propone con el Proyecto, y a su vez garantizar el cumplimiento de los derechos laborales, sin involucrar para ello la funcin jurisdiccional, lo que a su vez le exime del riesgo de irrumpir en campos que no le corresponden, violentando el principio de objetividad de la funcin, y trayendo para el proceso las nulidades que cada caso puedan significar, lo que al final constituira el peor de los resultados posibles para los intereses del ms protegido de la ley, el trabajador.

Surge entonces el patrocinador letrado como el garante de los derechos de los trabajadores, cuya funcin se limita a patrocinar al trabajador durante el desarrollo del proceso laboral. La extensin del beneficio de justicia gratuita en la forma que se expone, est prevista en los artculos del 454 al 456 del Proyecto y alcanza a los trabajadores menores de edad, y los trabajadores con recursos econmicos insuficientes para sufragar los gastos que exija el proceso; esa limitacin econmica consistir nicamente en ingresos menores a dos salarios bsicos de un auxiliar judicial 1, que al da de hoy es de trescientos sesenta y cuatro mil colones mensuales, aproximadamente; y el derecho consiste en contar con asistencia legal gratuita, nicamente para la tutela de los derechos en conflictos jurdicos individuales.

que para accesar a la justicia, es necesaria la presentacin de la demanda, la prosecucin de un proceso apegado a las reglas que para ello establezca la ley, que se cuente con el rgano de investigacin, con facultades suficientes para que pueda acceder a todos los elementos probatorios, que permitan descubrir la verdad real en cada caso concreto, y que por ltimo la sentencia sea redacta con fundamento en las resultas de esa investigacin; de tal suerte, la justicia ser la decisin del rgano jurisdiccional fundamentada en la verdad real, sin importar en cuanto o en tanto favorezca o perjudique al trabajador, en todo caso, eso es lo que consideramos justicia de legalidad, pues como ya hemos manifestado, nuestro sistema jurdico no es de derecho, sino de legalidad.

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El artculo 455 del Proyecto no establece reglas particulares para el usuario beneficiario del servicio, lo que desde ya podra suponer un portillo para el fraude, puesto que podra prestarse el servicio a personas que no lo merezcan segn la ley. Si bien todos pueden hacer uso del ejercicio de la defensa de sus derechos, el beneficio que ahora estudiamos pretende permitir el acceso a quienes no cuentan con patrimonio suficiente para sufragar los gastos y honorarios profesionales del proceso, y podra haber quienes, reportando menos ingreso del que realmente ostentan, se beneficiaran de un servicio que debe reservarse en forma exclusiva para los que realmente lo necesiten. Es por ello que, a pesar que el Proyecto no lo indica, se habrn de aplicar las reglas de la defensa pblica penal, en los casos de discriminacin de usuarios y beneficiarios, al igual que en las sanciones a imponer cuando se den abusos por parte de quienes no cuentan con la proteccin legal del Estado por su capacidad econmica; no obstante lo anterior, consideramos que sera oportuno establecer reglas de discriminacin en la ley, y sanciones ms severas para quien haga uso de la defensa laboral gratuita sin estar legalmente protegido.

Continuando con nuestro estudio, cuando quien haga uso del servicio sean menores de edad o madres, la ley obliga al Patronato Nacional de la Infancia a suministrar la asistencia legal gratuita, siempre que sea necesario para efectuar en va judicial los reclamos que consideren, en defensa de sus derechos laborales. En el caso de las madres,

corresponder al PANI tal funcin siempre que el reclamo lo sea en defensa de los derechos laborales relacionados con la maternidad.

En todos los dems casos, se crea la Seccin Especializada del Departamento de Defensores Pblicos del Poder Judicial, la cual ser independiente de las dems reas jurdicas en los que el Departamento brinde el servicio. Los abogados que conformen dicha seccin, sern denominados Abogados o Abogadas de Asistencia Social. Esta Seccin depender del Departamento nicamente en su administracin, teniendo independencia absoluta en lo funcional, la cual ser reglamentada por la Corte Suprema de Justicia.

Una de las principales discusiones surgidas a raz de este tema es la que intenta dar respuesta a la siguiente interrogante: si la seccin ser independiente del Departamento de

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Defensa Pblica del Poder Judicial, entonces de donde saldrn los recursos necesarios para su sostenimiento?. No ha sido fcil conciliar las posiciones planteadas al respecto; tanto la Corte Suprema de Justicia como los dems entes de Gobierno obligados en virtud de estas disposiciones, exponen su insuficiencia de recursos para hacer frente a los gastos que supone la creacin de la Seccin Especializada, incluso El articulado 455 del Proyecto en forma expresa establece que ese presupuesto no ser parte del ordinario del Poder Judicial; por su parte el Estado alega no contar con los ingresos suficientes para incrementar los presupuestos de esas Instituciones, lo que en conclusin lleva a pensar que nos enfrentamos al juego cclico en el que el Estado, las instituciones y la ley se tiran la bolita sin resolver de donde saldrn los recursos necesarios para la creacin y el sostenimiento de la seccin.

Se dispone en el prrafo ltimo del artculo supra citado, concordante con lo establecido en el artculo 12 del Proyecto, que los dineros conseguidos en los procesos en que los abogados y abogadas de la Seccin Especializada de la Defensa Pblica participen, y que correspondan a lo condenado a pagar a favor de la Seccin por concepto de costas personales, sern depositados en el Fondo de Apoyo a la Solucin Alterna de Conflictos que se crea por esta ley, sin embargo no se cubrir con ellos rubros propios de la seccin, de modo que quedan sin resolverse de donde provendrn los recursos econmicos que se requieren.

Por ltimo, se autoriza mediante este Proyecto de ley para que otras entidades no gubernamentales presten el servicio de asistencia gratuita, en las formas, condiciones y requisitos que se establecen, y a costa de cada entidad, autorizando eso s a que las costas personales pertenezcan al abogado, o bien, que exista relacin laboral entre el abogado y la institucin o entidad. Para efectos del usuario, se podrn establecer cobros o formas de pago incluso inferiores a las establecidas en el decreto de honorarios de abogados, nicamente para los procesos laborales.

Seccin III: Solucin alterna de conflictos.

Durante las ltimas dcadas se ha evidenciado que el principal problema que aqueja a la administracin de justicia en nuestro pas ha sido la mora judicial, la cual ha provocado de

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manera directa un gran desperdicio de recursos que ha repercutido de forma negativa en las posibilidades de los rganos jurisdiccionales de dar respuestas rpidas y efectivas a los problemas que los usuarios les presentan, situacin que se vuelve cada vez ms insostenible como resultado del paulatino crecimiento del nmero de casos que llegan a va judicial y por ende del problema. Como respuesta a esta situacin, el Poder Judicial ha considerado prioritario la toma de medidas que posibilitarn el descongestionamiento de los rganos de la jurisdiccin en todas las materias, en procura de resolver con mayor rapidez los problemas que aquejan a los usuarios del sistema de administracin de justicia nacional.

Una de esas medidas, fue la implementacin por parte de la Corte Suprema de Justicia del Programa de Resolucin Alterna de Conflictos, en el cual se establecieron como principales objetivos la promocin y difusin de los mtodos alternos de solucin de conflictos, como lo son: la mediacin, la conciliacin y el arbitraje; as como la bsqueda de la creacin de normativas que dieran sustento legal de una manera moderna y eficiente a estos medios de solucin de conflictos, los cuales si bien es cierto desde hace mucho tiempo atrs se encuentran regulados por diversos cuerpos normativos como el Cdigo Procesal Civil y Cdigo de Trabajo, nunca haban sido utilizados de una manera adecuada en procura de encontrar soluciones ms eficientes a los problemas que cotidianamente llegan al conocimiento de los rganos jurisdiccionales.

Producto de este programa y de la ineficacia de la normativa existente en ese entonces para la regulacin de los medios alternativos de solucin de conflictos, fue que surgi la ley nmero 7727 de Resolucin Alterna de Conflictos y Promocin de la Paz Social, la cual entr en vigencia a partir del 9 de diciembre de 1997.

Esta ley le asign al Ministerio de Justicia y Gracia las potestades de autorizar las entidades que se constituyan y quieran dedicarse a la administracin de procesos de mediacin, conciliacin o arbitraje, as como el control y verificacin del trabajo realizado por estas. El Ministerio ha ejercido tales funciones por medio de la Direccin Nacional de Resolucin Alterna de Conflictos. A esta direccin se le encomienda el ejercicio de las funciones que la Ley 7727 le asignaba al Ministerio, como tambin las de crear y desarrollar

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en coordinacin con las autoridades correspondientes, programas que promuevan la solucin de conflictos por mtodos RAC. Producto de ello fue que en 1998 la Direccin cre el Programa Casas de Justicia, cuyo objetivo fundamental era brindar a la poblacin de escasos recursos, un acceso a la justicia gil y econmicamente favorable as como ampliar el abordaje de la prevencin de la violencia y la delincuencia, a travs del uso de los mecanismos alternos de Resolucin de Conflictos. De esta forma se consider que las Casas de Justicia, y los centros privados especializados en RAC, constituiran la principales opciones para la solucin de los controversias privadas en forma extrajudicial, lo que a su vez significaba la disminucin en el ingreso de casos nuevos en los rganos jurisdiccionales, coadyuvando as a su descongestionamiento, en virtud de las caractersticas que los procedimientos RAC ofrecen, como lo son: ser mucho ms rpidos, ms econmicos, y que sus resultados son tan valiosos como una sentencia.

Por su parte dentro del Poder Judicial empezaron a gestarse una serie de cambios importantes, en cuanto a la efectiva aplicacin de medios de solucin alternativa de conflictos, en especial el de la conciliacin para la solucin de los litigiostos que estaban siendo conocidos por los rganos jurisdiccionales, as como todos aquellos que llegaran a su conocimiento.

Las primeras manifestaciones de los cambios que producto de la ley de Resolucin Alterna de Conflictos y Promocin de la Paz Social se estaban operando en el seno del Poder Judicial, se pusieron de manifiesto con la disposicin de que los jueces sin distingo de materia deberan en todo proceso judicial, poner en conocimiento a las partes de la posibilidad que la ley les otorga de hacer uso de la conciliacin como un medio para la bsqueda de una solucin al problema que les aqueja. Pero esta labor no se redujo a la simple indicacin de la posibilidad de conciliar, sino que el Poder Judicial por medio de la escuela judicial, capacit a un nmero importante de jueces de diferentes ramas en materia de conciliacin, con el fin de que los mismos no solo hablaran de la posibilidad de la est, sino que tomaran un papel activo como conciliadores en los casos en que les fuera requerido por las partes.

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Sin embargo, esta disposicin no fue suficiente para conseguir un adecuado empleo de los medios alternativos de solucin de conflictos, en especial el de la conciliacin, que por sus especiales caractersticas es el que mayormente ha sido utilizado como parte de los procesos judiciales, esto en virtud de que a pesar de las capacitaciones recibidas, en muchos casos lo jueces no podan desarraigarse de su papel de juez para cumplir de manera satisfactoria uno como conciliadores; a su vez las partes que se vean frente a un juez, no podan liberarse de su posicin adversaria, lo que influa de manera negativa en la posibilidad de llegar a una solucin conciliada.

Fue por ello que el Poder Judicial en busca de una respuesta a esta situacin en el ao 2001 cre la Unidad de Jueces Conciliadores, compuesta por jueces y juezas especializados, la cual se encuentra adscrita a la Presidencia de la Corte Suprema de Justicia, y cuyo principal objetivo fue brindar un servicio especializado de conciliacin a las partes envueltas en un proceso judicial.

Esta funcin de la Unidad de Jueces Conciliadores cobr mayor relevancia en el ao 2004 cuando producto de los objetivos definidos por la Comisin de Resolucin Alterna de Conflictos del Poder Judicial creada por la Corte Suprema de Justicia en el 2003, se puso en prctica el plan piloto de audiencias especiales de conciliacin, con las cuales se desarrollaron con xito una serie de audiencias masivas de conciliacin en los distintos despachos judiciales, las cuales evidenciaron la conveniencia de la aplicacin de este medio de solucin alterna en los procesos judiciales en general.

Como resultado de esta experiencia fue que se determin la utilidad de crear rganos especializados de conciliacin en la va judicial, los cuales aseguraran a las personas en general la posibilidad de acceder de manera gratuita ante un ente conciliador de naturaleza judicial, que les brindara la certeza de contar con una actividad altamente confiable. Fue por ello que en marzo del ao 2007 entr en funcionamiento el Centro de Conciliacin Judicial, el cual cuenta con diferentes sedes dentro de la organizacin judicial, que en la actualidad cumple la funcin de brindar la posibilidad a las partes envueltas en el conflicto de buscar una solucin conciliada, ante un ente de naturaleza judicial no adversarial.

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Nos queda claro segn lo expuesto hasta este punto, que la posicin del Poder Judicial respecto a la solucin alternativa de conflictos ha sido la de la promocin de los mismos tanto judicial como extrajudicialmente, en virtud de las evidentes ventajas que presentan los mismos para el descongestionamiento del sistema judicial y para que las partes por sus propios medios encuentren respuestas satisfactorias a sus problemas de una forma rpida, barata y eficiente.

Pues bien, esta posicin del Poder Judicial de promocin de los medios de solucin alternativa de conflictos quiere ser consagrada por el proyecto de reforma procesal laboral al establecer en el Captulo III del Ttulo X del Cdigo de Trabajo propuesto reglas generales con respecto a la Solucin Alterna de Conflictos que debern ser observadas en materia laboral una vez sea aprobada la reforma que estudiamos.

Las reglas mencionadas se pretenden establecer por medio de los artculos 457, 458 y 459 propuestos, los cuales como apreciaremos a continuacin concentran su atencin en lo que es la figura de la conciliacin, lo que resulta de la mayor aplicacin que de la misma se hace en nuestro pas, especialmente en problemas de carcter judicial.

La primera disposicin especial que en cuanto a resolucin alternativa de conflictos nos presenta el proyecto de reforma, la encontramos en el artculo 457 antes sealado, el cual determina que de manera prioritaria como instrumentos de paz entre las partes debern ser utilizados la conciliacin, la medicin y el arbitraje, situacin que sienta desde un primer momento la idea de la importancia de la utilizacin de mtodos alternativos de solucin de conflictos, como un instrumento que evite tener que dilucidar cualquier clase de problema ante un juez, lo anterior en procura de disminuir los inconvenientes que esta situacin ha causado por aos a la administracin de justicia y a las personas involucradas en los conflictos, entre ellos: la mora judicial y su inseparable compaera, la imposibilidad de alcanzar la utpica justicia pronta y cumplida.

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Seguido de esto encontramos reafirmado en el prrafo segundo de la norma anteriormente citada, una de las tareas que con la promulgacin de la ley 7727 de resolucin alterna de conflictos y promocin de la paz social se le encarg a los jueces de la Repblica, como lo es el deber de promover la conciliacin dentro de los procesos judiciales, situacin que surge como en reiteradas ocasiones lo hemos sealado de las ventajas que desde todo punto de vista estas presentan. Al respecto debemos sealar, que nos parece sumamente importante que se insista sobre este deber del juez en la norma propuesta, por las implicaciones prcticas que la determinacin pueda tener.

Para entender de una mejor manera lo sealado debemos hacer un breve anlisis sobre el alcance de dicha disposicin, la cual a nuestro criterio implicar que el juez tenga que tomar un papel activo explicando a las partes las principales ventajas y caractersticas de la conciliacin con el fin de estimular su uso, esto pues debemos recordar que las personas a pesar del principio constitucional que establece que nadie puede alegar desconocimiento de la ley, en la mayora de los casos desconocen de la misma y de las diversas opciones que esta les brinda para la prevencin y solucin de conflictos, por lo que consideramos que ser sumamente beneficioso que se reafirme por medio de la reforma el deber sealado al juez.

En otro orden de ideas debemos indicar, que el artculo 457 propuesto deja evidenciada la posibilidad de las partes de negociar de manera extrajudicial, ya sea con la ayuda de Ministerio de Trabajo y Seguridad Social o la de centros especializados, en relacin con los derechos o situaciones que sean causa de litigio. Nos parece importante destacar que en el caso de que la negociacin se lleve a cabo en un centro privado de resolucin alternativa de conflictos, la parte trabajadora deber contar con la asistencia de un abogado o de un representante sindical, lo cual lo consideramos sumamente conveniente, pues dicha disposicin evitar que estos medios de solucin sean utilizados de forma inescrupulosa por los empleadores para burlar la satisfaccin de los derechos que corresponden a sus trabajadores.

Seguido de esto encontramos en el artculo 458 algunas disposiciones especficas para la figura de la conciliacin, entre la que destacamos en primer lugar la determinacin de

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que en todo proceso conciliatorio y por ende en los acuerdos que se desprendan de los mismos, debern observarse y respetarse los derechos irrenunciables, indisponibles e indiscutibles de los trabajadores. Aunque no se hable expresamente de los acuerdos, se establece que al que se llegue en va judicial tendr que ser homologado por el juzgado, lo que trae como consecuencia la imposibilidad de que los puntos que se establezcan en el mismo sean revisados con posterioridad. Por su parte los que se dicten de manera extrajudicial no debern ser homologados de ninguna forma, sin embargo, sern susceptibles de revisin, en cuanto a la validez de los acuerdos sobre situaciones no conciliables, por el rgano jurisdiccional que conozca del proceso en donde se pretendan ejecutar los mismos. Ambos acuerdos, tanto al que se llegue por la va judicial como la extrajudicial contarn con calidad de cosa juzgada material, lo que impedir que los puntos sobre los que se lleg un acuerdo, puedan ser trados a colacin de nuevo como fundamento para la instauracin de un nuevo proceso judicial.

Por ltimo encontramos en este apartado una serie de determinaciones tendientes a regular lo que es la aplicacin de la conciliacin en conflictos en los que se vea involucrada la administracin pblica y otras instituciones de Derecho Pblico.

Estas disposiciones las encontramos en el artculo 459 propuesto por el proyecto el cual es una copia casi exacta de los artculos 72 y 73 del Cdigo Procesal Contencioso Administrativo, ley nmero 8508, situacin que podemos apreciar de manera clara en el siguiente cuadro comparativo:

CUADRO N: 5

Proyecto de Ley N. 15990

Cdigo Procesal Contencioso Administrativo.

ARTCULO 459. La Administracin Pblica y las dems instituciones de Derecho pblico, podrn podr

ARTCULO 72. 1) La Administracin sobre la Pblica conducta

conciliar

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conciliar sobre su conducta administrativa, administrativa, su validez y sus efectos, la validez de sus actos o sus efectos, con con independencia de su naturaleza

independencia de la naturaleza pblica o pblica o privada. privada de esos actos. A la actividad 2) A la audiencia de conciliacin conciliatoria asistirn las partes en litigio o sus

asistirn las partes o sus representantes, representantes, excepto los coadyuvantes. con exclusin de los coadyuvantes. Los representantes de las ARTCULO 73. 1) Todo representante de las partes

instituciones del Estado debern estar

acreditados con facultades suficientes para deber estar acreditado con facultades conciliar, otorgadas por el rgano suficientes para conciliar, lo que se deber

competente, lo que deber comprobarse comprobar previamente a la audiencia previamente a la audiencia respectiva, en respectiva. el caso de intervencin judicial. 2) Cuando corresponda conciliar a

Cuando corresponda conciliar a la la Procuradura General de la Repblica, Procuradura General de la Repblica, se se requerir la autorizacin expresa del requerir la autorizacin expresa del procurador general de la Repblica o del Procurador General de la Repblica o del procurador general adjunto, o la del rgano Procurador General Adjunto, quienes en que estos deleguen. 3) En los ser dems otorgada casos, por la el

debern or previamente al Procurador Asesor.

autorizacin

respectivo superior jerrquico supremo o por el rgano en que este delegue.

Como pudimos apreciar en el cuadro la norma propuesta es una trascripcin casi exacta de los artculos contenidos por el Cdigo Procesal Contencioso Administrativo, y se hace en virtud de que como vimos anteriormente al analizar las nuevas reglas de competencia propuestas por la reforma, se excluye de la competencia de los rganos contenciosos

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administrativos el conocimiento de los asuntos laborales, por lo que con el fin de que no quede duda de la posibilidad de la administracin pblica de conciliar sobre la validez y efectos de sus actos, la reforma pretende reforzarlo reiterando de manera expresa las disposiciones de el Cdigo citado, lo cual consideramos conveniente con el fin de no dejar ningn punto dentro del Cdigo de Trabajo una vez reformado, que abra paso a la ambigedad.

Concentrndonos propiamente en las disposiciones planteadas por la norma, encontramos que se establece la posibilidad de la administracin y de sus rganos de conciliar. En esta actividad participarn las partes o sus representantes. En el caso de los representantes del Estado o sus instituciones, debern contar con la acreditacin de potestades necesarias para asegurar la ejecutividad y efectividad de lo acordado. Esta ltima disposicin resulta lgica y necesaria, pues sera un desperdicio de tiempo y recursos el realizar un conciliacin con una representante de la Administracin que no est facultado para ello, pues al fin y al cabo los acuerdos a los que se lleguen podran ser desvirtuados producto de esta situacin.

Adems se estipula que en el caso de que a quien corresponda conciliar sea a la Procuradura General de la Repblica, se requerir autorizacin del Procurador General o al Procurador General Adjunto, quienes para otorgar dicha autorizacin debern or previamente al procurador asesor.

Una vez analizados los principales bemoles de las normas propuestas, llegamos a la conclusin, de que la reforma procesal laboral simplemente pretende reafirmar la importancia de la utilizacin de los medios alternativos de solucin de conflictos como actos previos o dentro los procesos de la materia laboral, esto por medio del establecimiento de unas normas de carcter general, cuyo fin principal es marcar una serie de parmetros que debern ser observados a la hora de aplicar los distintos medios de solucin alternativa de conflictos en especial el de la conciliacin.

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Seccin IV: Actuaciones previas a la actividad jurisdiccional

Es indudable que existen una serie de situaciones de carcter legal y extrajudicial, que pueden influir de manera directa en los conflictos que eventualmente pueden ser discutidos en la va judicial, dos de ellas son: la solucin alternativa previa, y el agotamiento de la va administrativa.

En relacin con estas dos situaciones pretende el proyecto de reforma procesal laboral establecer algunas importantes regulaciones en el Captulo IV del Ttulo X propuesto, las cuales analizaremos a continuacin con el fin de apreciar y comprender las posibles implicaciones que la misma podra tener en los procesos laborales que se desarrollen con base en las normas del Cdigo de Trabajo una vez reformado.

A) Solucin alterna previa

Como pudimos apreciar la reforma procesal laboral pretende incentivar el uso de medios de solucin alternativa para la resolucin de conflictos de carcter laboral, tanto en el plano judicial como el extrajudicial. En ese entendido encontramos que el proyecto de reforma procesal laboral por medio del artculo 460 propuesto, pretende establecer una serie de medidas para hacer an ms atractivo para las partes involucradas en los conflictos, el buscar la respuesta a travs de los medios de solucin alterna, otorgando algunas ventajas de carcter procesal a quienes se inclinen por esta opcin que la ley les otorga.

El principal beneficio que el proyecto pretende otorgar a los trabajadores y trabajadoras es la interrupcin de la prescripcin para accionar en reclamo de sus derechos, consolidando as la prctica que desde hace muchos aos se viene dando al respecto. En lo nico en que s se establece un cambio en relacin con lo que en la actualidad se da, es en la definicin de un plazo mximo por el que se mantendr interrumpida la prescripcin, el cual una vez aprobada la reforma ser de tres meses, esto como resultado de la necesidad de brindar certeza a las partes de que cualquier situacin jurdica, transcurrido un tiempo prudencial se consolidar, con el fin de otorgar seguridad jurdica a las partes afectadas por

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ella, ya que no sera procedente que el simple hecho de instaurar un procedimiento de conciliacin, permita que la prescripcin se mantenga interrumpida de manera indefinida. A su vez, consideramos que el plazo de tres meses es ms que suficiente para llevar a cabo una conciliacin de carcter laboral, y uno ms extenso podra propiciar que la figura simplemente sea utilizada como un medio para retrasar el proceso judicial, situacin que a todas luces se pretende evitar con la reforma.

Nos parece en importante en este punto resaltar el hecho de que el proyecto plantea la interrupcin de la prescripcin, y no la simple suspensin de la misma, lo cual en virtud de las caractersticas propias de dichas figuras representa un mayor grado de proteccin para los derechos de los trabajadores que opten por acudir a la conciliacin, esto lo sealamos principalmente en consideracin de los efectos que producen estos institutos jurdicos, sobre los que la jurisprudencia ha sealado: Se dice que el efecto de la interrupcin de la prescripcin es inutilizar el tiempo transcurrido anteriormente, de manera tal, que se debe comenzar a computar el plazo nuevamente. Por su parte, el efecto que produce la suspensin de la prescripcin, es el hecho de que el tiempo transcurrido no pierde validez, subsiste en sus efectos ulteriores y se suma al que transcurra luego de desaparecida la causa que origin la misma.140

Dejando atrs esta breve exposicin sobre los beneficios que el proyecto espera otorgar a quien opte por la conciliacin, encontramos que el proyecto mantiene como una facultad, la posibilidad de las partes de participar en un procedimiento de resolucin alterna de conflictos, tanto de forma extrajudicial como judicial, situacin que se deriva de la determinacin expresa de que ser facultativo para las partes acudir ante conciliadores o mediadores privados o del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, a intentar solucionar sus conflictos. As mismo seala que podrn solicitarle al rgano jurisdiccional que les ayude promoviendo una conciliacin antes de empezar a tramitar el proceso.

140

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 567 las diez horas treinta y cinco minutos del primero de octubre de mil novecientos noventa y siete.

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Esta situacin se plantea de esta forma producto de que una de las principales caractersticas del procedimiento conciliatorio es el ser totalmente voluntario, y resultara un desperdicio de tiempo y recursos el obligar a las partes a que participen en una conciliacin como acto previo, cuando de ante mano se conoce que no existe voluntad para llegar a un acuerdo, ya que si lo hubiera habido muy probablemente las partes por sus propios medios o con la ayuda de un tercero pudieron intentar definirlo.

Volviendo nuestra mirada a las especiales caractersticas que el artculo 460 propuesto por el proyecto procura establecer de manera particular para las conciliaciones que se desarrollen de manera extrajudicial y judicial, podemos apreciar en relacin con la primera de estas, que si bien es cierto se seala que la misma se podr llevar a cabo tanto con la ayuda de conciliadores privados como del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, lo cierto es que el efecto interruptor de la prescripcin solo se le atribuye a aquella que se desarrolle con la ayuda de esta ltima entidad. Esta situacin es sumamente curiosa y creemos necesario hacer un especial anlisis de la misma.

Lo primero que apreciamos es que el no otorgamiento del efecto interruptor de prescripcin a la conciliacin desarrollada en centros privados, es un cierto grado de desconfianza ante la labor que puedan llevar a cabo estos, situacin que no nos parece adecuada, ya que como sealamos con anterioridad, todos lo centros que quieran brindar el servicio de conciliacin o arbitraje de manera privada, debern contar con la respectiva autorizacin de la Direccin Nacional de Resolucin Alterna de Conflictos del Ministerio de Justicia y Gracia, esto de conformidad con la ley de resolucin alternativa de conflictos y promocin de la paz social, lo que asegura que el centro cumple con todos los requisitos establecidos en la ley para su funcionamiento, hecho que le otorga la legitimidad para desarrollar la conciliacin y por tanto certifica la seriedad de su trabajo. Por todo ello consideramos que la posibilidad de interrumpir la prescripcin que se le otorga a las diligencias de conciliacin que se lleven a cabo ante el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, debera ser extendida a aquellas que se desarrollen ante un centro privado de conciliacin.

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Adems de lo anteriormente expuesto consideramos que de mantenerse la disposicin tal y como se plantea en el proyecto, se propiciara que las personas nicamente opten por acudir para sus conciliaciones ante el Ministerio de Trabajo o el poder judicial (que como veremos a continuacin tambin efectuar conciliaciones a solicitud de parte, interrumpiendo el plazo de prescripcin), con la posible consecuencia negativa de un nuevo congestionamiento de estos entes, producto de la cantidad de conciliaciones que tendran que atender.

Pues bien, como de manera tcita acabamos de sealar, la reforma propone tambin que las partes puedan solicitar procedimientos conciliatorios a los rganos jurisdiccionales antes de iniciar con el trmite del proceso judicial, situacin que provocar al igual que el procedimiento conciliatorio extrajudicial, la interrupcin del plazo de prescripcin. Se pretende establecer que esta conciliacin sea llevada a cabo con la participacin del mismo rgano jurisdiccional competente para conocer el asunto, preferentemente a cargo de un juez o jueza conciliadora, en caso de que exista, lo cual nos parece totalmente coherente con el trabajo que ha venido desarrollando el poder judicial con el fin de especializar a un grupo importante de jueces para que atiendan este tipo de diligencias de la mejor manera posible.

Por ltimo encontramos que la norma propuesta define de manera particular algunas reglas que debern ser considerados por la parte empleadora que solicite una conciliacin, siendo la principal de ellas una reiteracin de las que previamente se haban establecido para los trabajadores, situacin que podemos apreciar en el ltimo prrafo del artculo 460, que seala que las reglas indicadas sern aplicables tambin para la parte empleadora, en lo que respecta a la interrupcin de la prescripcin de acciones o demandas que se vayan a ejercer ante los rganos jurisdiccionales.

Seguidamente se pretenden establecer una serie de normas relacionadas con la suspensin del proceso en virtud del procedimiento conciliatorio, las cuales a nuestro criterio no estn redactadas ni ubicadas de la mejor forma. Al respecto reza el artculo indicado:

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pero si se tratar de una contrademanda o pretensiones acumuladas, la suspensin del proceso solo podr acordarse por el indicado lapso de tres meses para intentar la conciliacin, a solicitud de ambas partes141

A nuestro criterio dicha disposicin es totalmente independiente de las anteriores, por lo que consideramos que debera estar desligada de las mismas en un prrafo aparte. Es nuestro criterio que lo que se hace es abrir una posibilidad excepcional a solicitud de ambas partes de interrumpir el proceso, por un plazo de tres meses para intentar llegar a un acuerdo por medio de la conciliacin.

Nos parece adecuado que esa posibilidad nicamente se d ante la solicitud de ambas partes, pues esto ayudar a que el proceso judicial nicamente sea interrumpido cuando existan posibilidades reales de llegar a un acuerdo entre las partes, la que se manifestar en el hecho de la coincidencia de voluntades para interrumpir el proceso.

Una vez claros los principales sealamientos que en cuanto a la solucin alternativa de conflictos propone el proyecto de reforma por medio del artculo 460 propuesto, nos queda claro que los mismos a todas luces representan una herramienta ms en la bsqueda del fortalecimiento de la jurisdiccin laboral, la depuracin del flujo de casos a tramitar en esa va, el cumplimiento del derecho constitucional de justicia pronta y cumplida, el cumplimiento a las disposiciones de la ley 7727, todo lo cual se encuentra reflejado en la promocin expresa del sometimiento de los conflictos a procesos de resolucin alterna, y el incentivo que la reforma pretende otorgar al proteger los derechos laborales de aquellos que se inclinen por la utilizacin de estos medios alternativos, con la interrupcin de la prescripcin.

141

Proyecto de Reforma Procesal Laboral. Artculo 460 propuesto.

190

B) Agotamiento de la va administrativa.

Previo a analizar lo que en adelante regir el tema del agotamiento de la va administrativa, como requisito previo de la actividad jurisdiccional, debemos partir de lo dicho por la Sala Constitucional al respecto, toda vez que, de los recursos planteados contra el numeral 402 del Cdigo de Trabajo, el cual en su prrafo segundo del inciso primero dispone que Si se tratare de reclamos contra el Estado o contra sus Instituciones, deber agotarse previamente la va administrativa. Esta se entender agotada cuando hayan transcurrido ms de quince das hbiles desde la fecha de la presentacin del reclamo, sin que los organismos correspondientes hayan dictado resolucin firme []142.

Del texto de la norma se extrae la obligatoriedad de la parte a agotar la va administrativa, al tiempo en que se impone el trmino perentorio de quince das para que la Administracin trmite la solicitud planteada por la parte, actuando en la forma que considere. Se trata de un requisito formal cuya omisin constituye un defecto del procedimiento y su correccin la puede lograr la parte por los medios adecuados que la ley ofrece; Edwin Rodrguez Alvarado, considera que se trata de un privilegio de la Administracin, al cual inclusive sta puede renunciar, acto que opera tcitamente cuando la Administracin, en el correspondiente estado procesal, no acusa el vicio mediante la respectiva defensa previa. [] En general, el agotamiento de la va administrativa se produce por el ejercicio en tiempo y forma de todos los recursos que el ordenamiento administrativo prev para cada caso concreto143.

Al momento de ser publicado ese artculo, era vigente la obligatoriedad del 402, no obstante se notaba desde entonces un carcter especial del acto, el cual incluso se consideraba privilegiado para los individuos sujetos a la relacin -para nuestros efectos laborales- con los rganos de la Administracin, sin embargo, el anlisis fue planteado desde la perspectiva

142 143

Cdigo de Trabajo. Artculo 402. RODRGUEZ ALVARADO (Edwin). El Agotamiento de la Va Administrativa. Revista Jurdica de Seguridad Social. N9 Abril, 1999. Pg. 25.

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procesal del rgano, y no del sujeto administrado, de tal suerte que se asumiera la necesidad del agotamiento, como el requisito constitucional que era entonces.

Contra esto, y para los efectos del proceso contencioso administrativo, se plantearon diversos recursos de inconstitucionalidad que dieron como resultado la declaratoria como tal, lo que produjo un efecto domin en las dems reas de derecho incluyendo lo laboral, sobre la que la sala constitucional dispuso: En suma, el carcter electivo de la va administrativa, resulta absolutamente congruente con los derechos fundamentales de los administrados de acceso a la jurisdiccin, a una justicia pronta y cumplida (artculo 41 de la Constitucin Poltica), a la igualdad (artculo 33 de la Constitucin Poltica) y a controlar la legalidad de la funcin administrativa (artculo 49 de la Constitucin Poltica). Ahora bien, debe resaltarse que tan constitucional es que el administrado opte por acudir directamente a la va jurisdiccional, sin agotar la va administrativa, como cuando elige hacerlo. V.-Sobre el agotamiento de la va administrativa en materia laboral. A la luz de los considerandos contenidos en el precedente parcialmente citado, del derecho a la tutela judicial efectiva y en aplicacin del principio de igualdad, la Sala considera que se impone aplicar la misma conclusin a que se lleg en la sentencia parcialmente transcrita a lo laboral. Los derechos laborales, contenidos en el Ttulo V Derechos y Garantas Sociales son, de conformidad con el artculo 74 constitucional, irrenunciables. Tal disposicin denota la especial proteccin que nuestro constituyente estim que deba recibir el trabajador, por ser la parte ms dbil de la relacin laboral. Es as como la materia laboral, de alto inters social, es especialmente sensible, por relacionarse con los medios econmicos que soportan el bienestar y calidad de vida de las personas. De ah que resulte ilegtimo que existan disposiciones que atrasen, retarden u obstaculicen de cualquier manera, el derecho de un individuo de acudir a los tribunales de justicia en resguardo de derechos de tan especial naturaleza. Ello adems, en aplicacin del principio de la interpretacin ms favorable a la eficacia expansiva y progresiva de los derechos fundamentales de los administrados, de acceso a la justicia y, adems, a una justicia pronta y cumplida y a la igualdad. [], concluyendo ms adelante al decir que [] Entonces, la materia laboral colectiva est exenta del procedimiento de agotamiento de va

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en sede administrativa y no es razonable que lo laboral colectivo est exento de dicho procedimiento y lo individual no, cuando la situacin del trabajador individual puede ser si se quiere, ms vulnerable. De ah que, de conformidad con los principios ya citados de razonabilidad, igualdad procesal y tutela judicial efectiva, ambas materias deben disponer de un trato homogneo.144 (Lo subrayado no corresponde al original)

Entonces es inconstitucional la exigencia del agotamiento de la va administrativa, como requisito de admisibilidad de la accin planteada por el interesado a instancias jurisdiccionales, no obstante lo anterior, el Proyecto de Reforma contiene una disposicin especial sobre el particular, que convierte el requisito de admisibilidad, en una facultad, exclusiva eso s, para aquellos procesos entablados en contra del Estado o sus instituciones; as lo establece el numeral 461, que adems indica que se tendr por agotada la va administrativa cuando el interesado no recurra a la va Administrativa con la interposicin de los recursos ordinarios que corresponda, , dotando de firmeza sus actos; cuando se han agotado los recursos ordinarios; o bien cuando la ley as lo disponga. Para efectos de la prescripcin, una vez interpuesto el recurso, se podr tener por desestimado, con el transcurso de un mes desde su presentacin, sin que sea resuelto, agotando la va administrativa y facultaron al interesado a actuar como lo considere oportuno.

La facultad de acogerse a ese proceso, persiste por cuanto el administrado est privilegiado para elegir la va que considere ms oportuna para ejercer la defensa de sus derechos, lo que al mismo tiempo implica la posibilidad de agotar la va con la simple omisin de apersonarse dentro de ella, sin que por esto el proceso llevado en va jurisdiccional acarree nulidad.

Sin perjuicio de lo anterior, si el interesado opta por agotar la va administrativa, no podr interponer ninguna accin en la va judicial, y de hacerlo, el rgano de la Administracin podr oponer la excepcin respectiva, so pena del rechazo de la accin; si por el contrario, el rgano de la Administracin, no interpone la excepcin, se tendr por

144

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia N 15487 de las 17:08 hrs del veinticinco de octubre del dos mil seis.

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subsanado la falta, de modo que incluso, abierto el procedimiento administrativo, se podra tener por agotada la va, por haber precludo la etapa procesal para exceptuar, todo de conformidad con el numeral 462 del Proyecto, el cual adems dispone que no podr ser declarado de oficio por el rgano jurisdiccional, de modo que se tendr como acto de la Administracin, la no oposicin de la excepcin.

Seccin VI: Actividad procesal.

A)

Actividad defectuosa, saneamiento y rgimen de nulidades.

A.1 Generalidad del Rgimen de nulidades, a la luz del Cdigo Procesal Civil.

Bsicamente, la nulidad procesal, puede surgir de la actuacin que realice alguna de las partes (nulidad subjetiva), o bien por el irrespeto a las formalidades establecidas por ley para cada etapa o acto procesal, (nulidad objetiva); es decir, que la tolerancia con que sean validados los actos realizados defectuosamente por el rgano jurisdiccional, acarrean la posibilidad de ser sancionados declarando la nulidad de los mismos, cuando antes no sea posible la correccin de las imperfecciones cometidas.

Se entiende entonces que la nulidad, es una sancin que resta eficacia al acto realizado. As lo define Cabanellas para quien la nulidad es [] el resultado de de la falta de las condiciones necesarias y relativas, sea a las cualidades personales de las partes, sea a la esencia del acto; lo cual comprende sobre todo la existencia de la voluntad de la observancia de las formas prescritas para el acto []145. Se puede entender que la figura de la nulidad corresponde a la necesidad de un medio procesal garantista de derechos de las partes, distinto a los recursos, cuya procedencia, requisitos y caractersticas sern estudiados posteriormente; en todo caso, se pretende con la nulidad, el respeto al debido proceso, como garanta constitucional, apegando las actuaciones de los rganos de la jurisdiccin a los

145

CABANELLAS DE TORRES. Diccionario jurdico elemental. Op. Cit. Pg. 271

194

principios procesales, y las formas establecidas, evitando as provocar la indefensin de las partes. En sntesis, la nulidad es una sancin procesal contra los actos que irrespeten las normas procesales, acarreando consigo el dao procesal a las partes, y el dao comn al sistema judicial, lo cual constituye garanta de eficacia y seguridad jurdica, al tiempo que es conforme al principio de economa procesal.

Se habla de nulidad absoluta y nulidad relativa. Las primeras refieren a aquellas que suponen la inobservancia de la formalidad esencial del acto que se ejecuta, y que por tal motivo acarrea la imposibilidad de ser subsanada la omisin, debiendo ordenarse la repeticin del acto, o bien incluso, la nulidad de todo el proceso. En este ltimo caso, se presume que el vicio existente resta eficacia a todas las actuaciones del rgano efectuadas con posterioridad al surgimiento del vicio, de ah que la nulidad del proceso, procede slo cuando, el vicio es originario conjuntamente con la presentacin de la demanda, o bien cuando as lo disponga la ley. Por su parte, las nulidades relativas, surgen por la existencia de vicios en actos no esenciales para el proceso, o bien sobre elementos no esenciales del acto.

Nuestro Cdigo Procesal Civil no distingue entre nulidades absolutas y nulidades relativas. El numeral 197 de dicho cuerpo normativo hace mencin a las primeras, cuya definicin legal es limitada. Para efectos de la ley, la nulidad absoluta es aquella que surge por la existencia de vicios esenciales en la formalidad requerida para cada acto, y adems requiere su verificacin slo cuando acarree adems la posibilidad de generar indefensin a las partes, o bien que no sea posible su subsanacin. As las cosas, se tiene que en general, todo vicio procesal acarrea nulidad relativa, salvo que se trate de alguno de los supuestos antes esbozados. A modo de ejemplo, si se tratara de actos que provoquen indefensin, pero que sean susceptibles de subsanacin, no proceder la nulidad del acto sino solamente el enmendado del error.

Las nulidades son en principio, relativas y sus interpretaciones se deben realizar con criterios restrictivos, reservndolas como "ltima ratio" ante la efectiva indefensin, pues frente a la necesidad de sostener la continuidad y ligereza del proceso, y evitar el retraso que

195

provocan las nulidades, se encuentra la de obtener firmeza de los actos realizados y sobre los cuales pueda consolidarse el derecho.

La nulidad absoluta, puede ser declarada de oficio o por gestin de parte. La declarar de oficio el rgano cuando denote la existencia de vicios procesales constituyentes de indefensin en perjuicio de alguna de las partes, o bien cuando el vicio recae sobre actos o elementos esenciales de los actos, en contra de lo que la ley dispone en garanta de la prosecucin normal de los procedimientos.

La ley expresamente establece, en qu casos la omisin a los requisitos formales son sancionables con la nulidad; cuando no es declarada de oficio, podr ser solicitada su declaratoria nicamente por el perjudicado con el acto146; en los dems casos, cuando la ley no prevea la sancin, el irrespeto a la formalidad debe ser alegado por la parte para someter el estudio de los actos a la verificacin de la existencia del vicio; se presumir vlido el acto o procedimiento realizado, siempre que se haya alcanzado la finalidad para la cual fuera ordenado, indistintamente de la forma empleada147.

Dentro de nuestro proceso civil, la nulidad se alega en va incidental, y deber cumplir con los requisitos establecidos para esos procedimientos. Adems, exige el Cdigo que se debe alegar conjuntamente con el recurso que quepa contra lo resuelto en el acto sobre el que se alega la existencia de un vicio de nulidad, de modo que, el escrito deber contener tanto el recurso que se opone, como los fundamentos de la nulidad alegada.

A.2 Rgimen de nulidades y saneamiento de la actividad procesal defectuosa dentro del proyecto de reforma al Cdigo de Trabajo.

Si bien la Seccin II del Captulo V planteado como propuesta de reforma al Cdigo de Trabajo vigente, por s mismo constituye novedad en la ley por su mera aparicin dentro

146 147

Cdigo Procesal Civil. Artculo 194. Idem. Artculo 195.

196

del texto de la norma, lo cierto es que en cuanto al fondo, no representa mayor invasin; no obstante, resultan obvias las razones de su incorporacin, en virtud de la ya reiterada especializacin del proceso laboral, y toda la reforma estructural y organizacional bastamente desarrollada previamente. A pesar de ello, no es de obviar el contenido del Proyecto, el cual desarrollaremos en una forma descriptiva, basndonos en el contenido de los numerales del 471 al 476, cuya sustancia estudiamos a continuacin.

Como vimos en el apartado anterior sobre las generalidades de las nulidades y su procedimiento de verificacin, ante la existencia de estas, el titular del rgano jurisdiccional deber analizar la procedencia de medidas correctivas de los errores procesales cometidos, la subsanacin de los defectos de la actividad jurisdiccional, o bien el saneamiento de estas.

La subsanacin o correccin de errores procesales, es la actividad tendiente a la reparacin o remedio de un defecto148 procesal. En el caso de la existencia de vicios de nulidad, el tratamiento de sta no debe ser confundida con el previsto en los numerales 574 y 475 del mismo proyecto, referentes a la correccin y los medios de impugnacin de las resoluciones, y de cuya literalidad se extraen las causas y razones por las cuales procede el recurso de adicin y aclaracin, y en el cual se autoriza la correccin. La seccin que ahora estudiamos, es propia del tratamiento de los vicios y nulidades de las actuaciones de la jurisdiccin en general, y no solamente de las resoluciones.

En otro orden de ideas, el saneamiento de la actividad jurisdiccional, tiene por objeto el aseguramiento de la eventual reparacin de un posible dao causado con el defecto, es decir, que se promueve el saneamiento como medida preventiva, considerando que los vicios de nulidad podran deparar no solo indefensin, sino adems daos irreparable sobre las pretensiones de las partes, por lo que el saneamiento de la actividad fija su objetivo en la bsqueda de remedios procesales al yerro procesal, en aras de la proteccin de esos intereses o pretensiones, sin que sea necesaria su alegatoria como justificacin para la promocin del anlisis y verificacin de la existencia de los vicios.

148

RealxAcademiaxEspaola.xDiccionarioxdexlaxLenguaxEspaola.xVersinxweb:xhttp://buscon.rae.es/draeI /SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=subsanar Web consultada el 20 de agosto del 2009.

197

En suma, los artculos que estudiaremos, se nutren del espritu mismo de los principios fundamentales del proceso laboral, para la prevalencia de la actividad realizada, con las correcciones que le quepan.

Dentro del nuevo proceso laboral, se entender como imperativo procesal, el respeto a las disposiciones relativas a la formalidad de las actuaciones de los rganos de la jurisdiccin laboral, con las limitantes establecidas sobre la competencia funcional de los jueces

laborales, y ajustando la actividad procesal a los postulados del debido proceso, garantizando en todo momento el acceso a la justicio y el derecho de defensa de las partes e interesados.

Las actuaciones contrarias en ese postulado, podran ser sancionadas con la nulidad149, siempre que adems se disponga para ellas tal consecuencia. El numeral 472 establece taxativamente, sobre cuales actos recae dicha sancin procesal, y deja por fuera cualquier otra oportunidad de nulidad. Podra pensarse que la taxatividad de causales expuestas en la ley, facilita la labor del juzgador y la reduce a la mera adecuacin casual, llevando a pensar que lo no establecido en el articulado de estudio simplemente no le es de cabida la declaratoria de la nulidad; no obstante lo anterior, y considerando que el proyecto tambin establece mediante la taxatividad de causales sobre las que proceden los recursos, de apelacin ante el Tribunal de Apelaciones, y los recursos de Casacin ante tales rganos, y que de por s la actividad procesal podra enfrentar a las partes ante supuestos no previstos; se dificultara en demasa la labor del juzgador, y sobre todo, se arriesga la pretensin del actor frente a la posibilidad de causales no consagradas en el Cdigo. Se entiende entonces que el remedio se constituir de la aplicacin supletoria de lo que al respecto se contenga en las normas procesales civiles, respetando siempre los principios del proceso laboral, y la formalidad de los procedimientos de saneamiento o correccin y subsanacin de errores.

149

Bien sea que se trate de nulidad relativa o absoluta -segn la distincin que hace la doctrina procesal-, y con las consecuencias que prev para cada una de ellas.

198

De todas formas, y conforme a lo que se dispone en el Proyecto, proceder la nulidad cuando150:

Quien acte como director procesal y se suponga de este la competencia funcional, no

lo sea, y no haya cabida para la prrroga de la competencia. Igual sucede en el caso de la suspensin o extincin de la competencia subjetiva, declarada con ocasin a un proceso de recusacin o investigacin y despido contra el funcionario que emita el acto, o participe de ste. De la actividad de los Tribunales Colegiados, se compruebe la indebida integracin. Acte quien se encuentre impedido para intervenir en el proceso o del tribunal a cuya

formacin haya concurrido un integrante con impedimento, siempre que el motivo conste en el expediente o deba ser de conocimiento del funcionario y no haya transcurrido el plazo para presentar protestas por esta causa. A pesar de la similitud con lo dispuesto en el inciso anterior, en este caso, no existe orden ni investigacin pendiente ni firme. Alguna de las partes ha actuado careciendo de capacidad procesal, o con indebida o

insuficiente representacin. De lo actuado en el proceso cuando este se ha seguido con una persona carente de capacidad procesal o con indebida o insuficiente representacin.

En este caso, aqul que carezca de capacidad procesal o padezca de representacin indebida, podr continuar el proceso y aprovecharse de lo actuado hasta ese momento slo en lo que le favorezca, una vez subsanados los defectos. Cabe de ejemplo el caso del menor de edad, de quien se presuma la mayora, y cuya veracidad sea descubierta durante el proceso, entonces se deber ordenar la representacin conforme a lo que establece el Proyecto, sea con la participacin de alguno de los padres o de algn abogado de asistencia social del PANI151, y posterior a esto continuar con el proceso, pero se conservarn todas las actuaciones que le favorezcan.

150 151

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 472 propuesto. dem. Artculo 453 propuesto.

199

Podra decirse que la incapacidad o defectuosa representacin, podr ser alegada por parte del ente empleador como forma de presin y dilacin al proceso, no obstante, a nuestro criterio, ms bien se trata de un beneficio al trabajador actor, que podra interponer la demanda incluso a falta de alguno de los requisitos de forma, sorteando las sanciones procesales que para ello se disponen, pero asegurando la interposicin de la demanda cuando le sea requerido, y no exista posibilidad de interponer una medida cautelar. Si bien el ejemplo es un caso in extremis, la eventualidad casustica de las situaciones procesales ante las que nos podemos enfrentar, es tan amplia como las posibilidades de proteccin de los derechos del trabajador que son contenidas en el nuevo proceso laboral.

Es nulo todo lo actuado cuando no se emplace al demandado, cuando se notifique

indebidamente, o bien cuando no sea citado alguna de las partes a fin de participar en alguna actividad procesal. Esto por ser causa de indefensin. De las actuaciones o diligencias en las cuales se le ha impedido, sin justa causa,

intervenir a la parte o a su abogado o abogada. Ntese la procedencia de causa justa para impedir la intervencin de la parte o de su abogado, o bien de ambos.

Cuando se viole el principio de inmediacin.

Cuando se acte contrario a las prohibiciones expresadas en el Cdigo. Cuando de alguna manera se ha impedido el acceso a la justicia o al derecho de

defensa, o se ha incurrido en la violacin del debido proceso. Sin duda alguna, quien alegue el defecto, deber demostrar el impedimento causado, o bien la violacin al debido proceso, y el juez deber estimar la prueba aportada y la procedencia de la nulidad invocada.

En los dems casos expresamente previstos en la ley.

200

As establecidas las nulidades procesales, cualquier otra causal distinta segn la legislacin comn, deber alegarse con fundamento de esta, a lo que se augura el rechazo por no estar contemplada dentro del proceso laboral, sin perjuicio del estudio y anlisis que se haga de la causal alegada y la prueba aportada.

La tramitacin de las nulidades, no es distinta a la que se prev dentro del proceso civil, pero se adecua al principio de celeridad y a la nueva organizacin funcional.

Como vimos en el apartado de las generalidades, la nulidad absoluta puede decretarse de oficio o a solicitud de parte. En el caso de la declaratoria de oficio, es preciso que el vicio contemplado sea evidentemente contrario a las reglas procesales, y que la competencia funcional persista sobre el rgano que habra de decretarla, de tal suerte que ante la suspensin de la competencia en virtud de algn recurso o causal segn los criterios de determinacin, no podr declarar la nulidad de los actos sino slo aquel sobre el que recaiga la potestad jurisdiccional.

Cuando la nulidad sea alegada por la parte, se seguir con el procedimiento establecido en el numeral 473 del Proyecto, que establece cuatro momentos distintos en que puede presentarse la alegatoria.

Ante la evidencia de vicios de nulidad vistos previo a la realizacin de la audiencia preliminar, se conceder el plazo de tres das a la parte contraria, y con posterioridad a ellos, el juez deber estimar la procedencia o no de su declaratoria; las partes podrn presentar prueba de sus afirmaciones, y el juez evaluar la necesidad de su evacuacin para decretar o no la nulidad; si no fuese necesario, resolver vencido el trmino conferido; en caso contrario, se evacuar la prueba durante la audiencia preliminar. Igual suceder cuando la declaratoria de nulidad sea solicitada durante esa actividad procesal.

Si se solicita la declaratoria de nulidad sobre actuaciones realizadas con posterioridad a la audiencia preliminar, el juez dar a la parte contraria traslado de la solicitud por tres das, y una vez vencido, resolver segn corresponda. Si fuese necesaria la evacuacin de prueba

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testimonial, el juez convocar a una audiencia exclusiva para su evacuacin. El prrafo cuarto del numeral que estudiamos, expresa el requerimiento de la existencia de riesgo al incumplimiento del principio de inmediacin, como requisito para la procedencia de la convocatoria de la audiencia, interpretado de otra forma, se trata de la evacuacin de prueba testimonial, pues la documental constar en los autos sin que se constituya el riesgo de irrespeto al principio citado. Cuando el vicio sea alegado contra resoluciones incluyendo las sentencias-, se deber alegar, tal y como se hace actualmente, conjuntamente con el recurso que proceda contra dicha resolucin; en el caso del nuevo proceso laboral, se deber respetar lo dispuesto en los numerales 579 y siguientes, referentes a la procedencia de los recursos de apelacin y casacin. Si se tratare de resoluciones que carezcan de ulterior recurso, la nulidad deber plantearse en los tres das posteriores a su dictado. El proyecto establece el momento mas no la forma, por lo que en aplicacin supletoria del artculo 199 del Cdigo Procesal Civil, ser tramitado en va incidental ante el rgano que emiti la resolucin cuyos vicios se alegan.

El ltimo momento para alegar la nulidad es una vez concluido el proceso, la solicitud se tramitar en va incidental. Las causales de nulidad previstas en los incisos cuatro y cinco del artculo 473 estudiado, podrn ser discutidas en el proceso ordinario correspondiente, incluso con posterioridad a la firmeza de la sentencia con valor de cosa juzgada, y la causal caducar, en un ao contado a partir del cumplimiento de la mayora de edad, en el caso del menor, o desde que la parte se halle en capacidad de realizar la efectiva defensa de sus derechos.

Ante la solicitud de declaratoria de la nulidad sobre resoluciones o actuaciones de la jurisdiccin, el titular del rgano jurisdiccional promover siempre su correccin, subsanacin o saneamiento, y la nulidad ser declarada nicamente cuando eso no sea posible. Se pretende ahorrar la mayor cantidad de recursos (tiempo y dinero) posibles, y evitar el entrabamiento del proceso; es por ello que se dispone como obligacin del juez que, una vez declarada la nulidad, deber procurar la perdida, repeticin, o destruccin incesara

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de etapas del proceso152, y una vez ajustados los actos a la correccin del vicio, o a la formalidad requerida, se incorporen dichas etapas o actuaciones, y se repetirn nicamente aquellas que no pueden ser conservadas, o las que se vieran afectadas con la declaracin de nulidad de un acto o etapa anterior, y cuyo resultado tenga efectos sobre los siguientes.

Por ltimo, si existieran vicios de procedimiento, sin que el juez se percate de ellos, o bien percatndose y stos no correspondan a las declarables de oficio, y las partes no alegaren ni solicitaren la declaratoria, se presumir el consentimiento sobre las actuaciones, y se tendrn por subsanadas.

Tal y como se dijo al inicio de este apartado, el proyecto modifica las reglas sobre nulidad, nicamente en lo que encuentra requerimiento para la adecuacin de las formalidades procesales que se establecen en virtud de la nueva organizacin funcional, adems de la permanente exigencia del respeto a los principios procesales, en este caso y principalmente, a la celeridad y economa procesal.

B) Rgimen probatorio.

Como bien sabemos una de las fases ms importantes de todo proceso judicial, independiente de la materia que trate es la demostrativa, pues de ella se desprenden los elementos que le permiten al juez tomar las decisiones con las que se pone punto final a cada conflicto en particular.

La materia laboral no presenta ninguna excepcin a lo anteriormente sealado, esto a pesar de que debido a sus caractersticas especiales, se han establecido una serie de reglas propias, con las que se pretende asegurar el respeto de los principios que inspiran la legislacin y las actuaciones en la materia.

152

Proyecto de ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 475 propuesto.

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Tomando lo anteriormente sealado en cuenta, debemos sealar que en la actualidad existen en el Cdigo de Trabajo varias normas con las que se regula el rgimen probatorio laboral, entre las que encontramos como las principales las contenidas por la Seccin VII del Captulo II del Ttulo VII de ese cuerpo normativo, las cuales en la mayora de los casos son una simple reiteracin de lo que encontramos establecido por el Cdigo Procesal Civil para los procesos civiles en general, el cual en virtud del artculo 452 del Cdigo de Trabajo, se aplica para la esclarecimiento de todas aquellas situaciones que no se encuentren expresamente reguladas de manera particular por la legislacin laboral, situacin que en nada ayuda al establecimiento de la especialidad de la materia laboral que por tantos aos ha intentado evidenciar la jurisprudencia nacional.

El proyecto de reforma procesal laboral en lo que respecta el rgimen probatorio pretende introducir importantes cambios al Cdigo de Trabajo actual, tanto en la forma en que se incorporar la prueba al proceso como en la determinacin de las personas que estarn obligadas a aportarlas en cada caso en concreto, situaciones que entre otras podremos apreciar con claridad, al analizar las principales innovaciones que propone el proyecto en los artculos relacionados con el tema, los cuales son creados teniendo como inspiracin muchas de las disposiciones que en materia laboral la jurisprudencia poco a poco ha venido enraizando en el proceso laboral costarricense, as como la necesidad de adaptar las regulaciones relacionadas con el rgimen probatorio a la forma propuesta por el proyecto para el desarrollo de los procesos laborales.

B.1 Reglas Generales.

Las regulaciones concernientes al rgimen probatorio en materia laboral, propuestas como parte de la reforma analizada, se pretenden ubicar segn el proyecto en la Seccin III del Captulo IV Ttulo X del Cdigo de Trabajo una vez reformado, el cual estar conformado por los numerales que irn del artculo 477 al 487.

Concentrando nuestra atencin en primer lugar en las normas de carcter general que encontramos en el proyecto referentes al tema, nos vemos en la obligacin de analizar en

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primer lugar las disposiciones contenidas por el artculo 477, el cual pretende establecer algunos parmetros generales que guiarn la incorporacin, recepcin y anlisis de la prueba en materia laboral, una vez aprobada la reforma.

El primero de estos es el hecho de que una vez aprobado la reforma procesal laboral, la actividad probatoria dentro de los procesos laborales, estar encaminada a la bsqueda de la verdad material de las distintas situaciones causantes de conflictos; todo lo anterior se har necesario producto de la aplicacin de los principios rectores que inspirarn el proceso laboral una vez aprobada la reforma, de los cuales hablamos con anterioridad y sealan que todo el proceso laboral debe estar encaminado a encontrar la verdad real de lo acontecido, con el fin de dar una solucin justa, rpida y eficaz a los problemas que aquejan a las partes envueltas en un problema, producto de hechos acaecidos dentro de una relacin laboral.

Relacionado propiamente con la actividad de los sujetos del proceso, encontramos una disposicin que se deriva directamente de las determinaciones que en relacin con el principio de buena fe hace el artculo 428 propuesto por el proyecto, estableciendo una serie de pautas generales que han de ser observadas con el fin de que el mismo no sea violentado durante el proceso.

Dicha disposicin la podemos resumir en la exigencia de que las partes con un comportamiento inspirado en la buena fe, debern cooperar con los rganos jurisdiccionales competentes aportando las pruebas pertinentes para solucionar los conflictos planteados de la manera ms justa posible. Esfuerzo que ser complementado por los rganos jurisdiccionales, quienes debern actuar de la manera ms diligente posible con el fin de colaborar, en la consecucin de ese objetivo.

Al respecto nos parece que aunque el principio de buena fe, es un principio que como bien indicamos al estudiarlo, debe estar siempre presente en toda clase de procesos, lo cierto es que en muchos casos los litigantes se olvidan de su necesaria aplicacin, por lo que consideramos sumamente conveniente, que el proyecto de reforma procesal laboral subraye la necesaria observacin que del mismo debe hacerse dentro de la actividad

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probatoria, pues dicha reiteracin contribuir a que todas las personas que estudien y apliquen la ley laboral, recuerden que ese principio debe inspirar todas sus actuaciones, y que su inobservancia dolosa o culposa, los podra hacer receptores de consecuencias negativas, entre las que podemos sealar como ejemplos las indicadas por los artculos 481 y 483, de las cuales hablaremos ms adelante.

Seguido de esto podemos apreciar dentro del proyecto el artculo 481 propuesto, con el cual se espera establecer otras importantes reglas de carcter general que debern ser observadas dentro de los procesos laborales. En el mismo podemos apreciar que en sus primeras lneas seala que no ser necesario probar las normas de derecho internacional ni las nacionales que se encuentren debidamente publicadas, situacin que se deriva directamente del principio general del derecho iuria novit curia, que nos dice que el juez conoce el derecho y que por tanto no es necesario probarlo. Seguidamente seala el artculo analizado que tampoco ser necesario probar los hechos notorios, los que se encuentren amparados por una presuncin legal y los ya probados, admitidos o confesado153, dicha disposicin lo que pretende es incorporar al Cdigo de Trabajo lo que ya se encuentra regulado por el artculo 316 del Cdigo Procesal Civil.

Despus de esto encontramos una disposicin que a nuestro criterio resulta totalmente relevante, consistente en que en el caso de que se invoquen normas convencionales o reglamentarias, deber acreditar su existencia quien la hace valer154. Nos parece importante analizar un poco ms a fondo las principales implicaciones de esta ltima frase, pues la misma puede dar paso a la confusin. Consideramos que la frase hace referencia a la persona que la usa como fundamento de su reclamo, esto en aplicacin del principio clsico de carga de la prueba del que hablamos con anterioridad, que seala que el que afirma debe probar su decir; sin embargo, la redaccin de la norma podra prestarse a mltiples interpretaciones, inclusive podra llegarse a pensar que la misma hace referencia al

153 154

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 481 propuesto. Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 481 propuesto.

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juez que conoce del caso pues en ltima instancia el que hace valer la norma es l por medio de la sentencia; por todo ello creemos necesario que se haga una modificacin en la redaccin de la norma, con el fin de que quede claro de que quien invoca la norma particular debe aportar prueba de su existencia.

En otro orden de ideas, encontramos que como excepcin a la disposicin indicada, el mismo artculo establece en beneficio de la parte trabajadora, que cuando esta lo solicite en su demanda, el juez competente le requerir a la parte empleadora que aporte una copia de las norma citadas, teniendo como amenaza que en caso de que esta omita cumplir con lo solicitado, se podr reputar que la norma invocada regula la situacin causante del conflicto de la forma que ha sido invocada por la parte interesada, que en este caso en particular ser la trabajadora. Nos parece que dicha disposicin encuentra su fundamento en las consideraciones que por muchos aos le han dado fundamento al sistema de redistribucin de la carga probatoria, entre ellas la ms importante: la posicin de desigualdad existente entre los empleados y los patrones, lo que causa que en la mayora de los casos resulte ms fcil para estos ltimos acceder y hacer llegar al proceso los medios probatorios.

Sumado a lo anterior el artculo 481 nos seala que las pruebas validamente evacuadas o practicadas, podrn incorporarse en un proceso sin que sea necesario ratificarlas, siempre y cuando el rgano jurisdiccional competente considere imposible o innecesario repetirlas. En el nico caso en que la ratificacin ser necesario, ser en relacin con la declaracin de testigos, cuando en el proceso en donde se practic su recepcin no hayan intervenido las mimas partes.

Sobre esta posibilidad nos parece importante indicar que la misma es conveniente pues contribuir en la bsqueda de la verdad material, as mismo favorecer la celeridad con que se desarrollarn estos procesos, a pesar de ello debemos indicar que es de suma importancia que esta potestad sea utilizada con extremo cuidado con el fin de evitar una posible violacin al principio de inmediacin, el cual es uno de los principios rectores que el proyecto de reforma pretende introducir dentro del Cdigo de Trabajo.

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Por ltimo, el numeral analizado pretende que los procesos administrativos o ms especficamente los autos de los mismos, sean incorporados a los procesos judiciales que se interpongan con la misma causa, salvo que el proceso judicial contenga como pretensin la impugnacin del mismo.

A continuacin y en concordancia con el principio de buena fe, el cual debe estar siempre presente en todas las actuaciones judiciales, y que cobrar mayor relevancia dentro del rgimen probatorio producto de las disposiciones establecidas en el artculo 477 propuesto por el proyecto y del cual hablamos con anterioridad, esta es la contenida por el artculo 483.

El canon contenido en este numeral establece que caso de que cualquiera de las partes posea prueba documental de algn hecho debatido, tendr que hacerlos llegar al proceso cuando los mismos le sean requeridos, y en caso de que se niegue a llevar a cabo esta accin injustificadamente, como castigo se considerarn ciertas las afirmaciones que la parte contraria haga, y cuya comprobacin dependa de los mismos. Nos parece importante destacar que si bien esta ltima disposicin, constituye el verdadero sentido que se desprende de la norma, la redaccin de la misma no es la mejor y de hecho a nuestro criterio se encuentra errada, ya que la misma reza as: Si no lo hace injustificadamente, su comportamiento puede tenerse como malicioso y considerarse que la documentacin omitida le da razn a lo afirmado por la contraria.155(La negrita no es propia del original)

Se puede apreciar con facilidad la confusin que provoca el canon trascrito, no obstante, consideramos que esto se da producto de un simple error material que podr ser fcilmente resuelto eliminando la palabra injustificadamente de la redaccin del mismo.

155

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 483 propuesto.

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Centrando nuestra atencin en el fondo de la norma encontramos que la misma deriva directamente del principio de buena fe, el cual es rector del proceso laboral actual y el propuesto. En general la disposicin sealada nos parece adecuada, sin embargo, no estamos de acuerdo, con el sealamiento que debe hacerse a la parte para que aporte los documentos en cuestin, ya que si interpretamos el artculo analizado en concordancia con lo establecido en el 477, llegamos al convencimiento que el deber de aportar dichos documentos no nace de la solicitud que el juez le haga de los mismos a las partes, sino del deber de cooperar con los rganos jurisdiccionales en la bsqueda de la verdad real aportando las pruebas que estn a su disposicin.

Continuando con el anlisis de las normas propuestas por el proyecto de reforma, encontramos que en lo que respecta a los procesos regidos por el derecho pblico, el artculo 485 propuesto por la reforma establece como resulta lgico, que deber respetarse a la hora de valorar la prueba las reglas que la legislacin nacional ha establecido como parte del derecho pblico en general. Esta disposicin aunque lgica, nos parece muy importante pues define de una vez por todas lo que ha de aplicarse en esta clase de procesos, los cuales cobraran gran relevancia producto de muchas disposiciones que en relacin con el tema pretende introducir la reforma, las cuales podremos apreciar ms adelante.

Otro de los asuntos que el proyecto procura regular es el del uso de fotocopias como medio de prueba. Debemos indicar para promover un ms fcil entendimiento de la norma, que en relacin a este punto la jurisprudencia patria ha determinado su legitimidad como medio probatorio mientras no sean desvirtuadas por la parte contraria, ejemplo de ello lo podemos observar en el siguiente extracto jurisprudencial:

"[...] las fotocopias puras y simples presentadas ab initio, como las mismas ya certificadas aportadas antes del dictado de la sentencia de primera instancia, -sobre las cuales se dio audiencia sin que fueran desvirtuadas- s tienen valor y son susceptibles de ser apreciadas y valoradas de conformidad con las reglas establecidas por los numerales 486 y 555 del Cdigo de Trabajo, pues en tratndose el demandado de una institucin pblica, vale aplicar por analoga lo que se dijo en la sentencia nmero 240 de 15.50 horas del 5 de noviembre de

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1986, sobre el particular: "...esta Sala considera, como lo hizo el Tribunal de segunda instancia, que el Banco demandado es una institucin pblica, seria y que no se va a valer de argucias para probar, un hecho que lo favorezca, inventando documentos que son inexistentes. Adems, en esta materia no existen formalismos y el Juzgador tiene mayor amplitud para apreciar y valorar los elementos de juicio sometidos a su anlisis..."."156

En esta misma lnea de pensamiento, podemos apreciar que el proyecto de reforma pretende introducir al Cdigo de Trabajo una norma que asentar dicha determinacin de forma definitiva, especficamente en el artculo 486, el cual de manera clara y concisa positivisar de una vez por todas estas disposiciones que a lo largo de los aos ha venido perfilando la jurisprudencia.

Por ltimo, en cuanto a las disposiciones de carcter general encontramos algunas reglas relacionadas con las pruebas complementarias, especficamente dentro del artculo 487. Al respecto el mismo seala que los tribunales de trabajo podrn solicitar las pruebas de este tipo que consideren convenientes para resolver los casos que estn conociendo, con el nico lmite que establecern para ello las fases propias del proceso.

As mismo, en concordancia con lo establecido por el artculo 481 propuesto por el proyecto y analizado con anterioridad, el juez no podr ordenar pruebas complementarias para desvirtuar hechos admitidos por las partes o que deban considerarse admitidos conforme a la ley.

B.2 Distribucin de la carga probatoria.

Junto con las disposiciones generales encontramos que por medio de los artculos 478 y 479 propuestos, la reforma procesal laboral pretende introducir importantes cambios en cuanto a la distribucin de la carga probatoria en materia laboral.

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Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 53 de las diez horas del doce de abril de mil novecientos noventa y uno.

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En relacin con este tema debemos sealar que lo comn y lo que se aplica en el derecho procesal civil en general es el principio de que quien afirma debe probar, lo que podemos traducir en las disposicin de quien acciona u opone excepciones dentro de un proceso, debe probar los hechos en los que fundamente esa actuacin, esto de conformidad con el artculo 317 del Cdigo Procesal Civil.

No obstante, en materia laboral la jurisprudencia ha venido estableciendo, la aplicacin de un sistema de carga de prueba diferente al utiliza do en la materia civil, el cual ha sido denominado como el sistema de redistribucin de la carga probatoria, que implica que en los procesos laborales el trabajador, solo debe demostrar la existencia de la relacin laboral y al empleador todo lo dems, esto en virtud de las condiciones de desigualdad en las que se desarrollan las relaciones laborales, justificando as la desigualdad en la cantidad de obligaciones que el proceso laboral le impone a las partes. Sobre este aspecto ha sealado la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia: Bajo este punto de vista, en el derecho procesal laboral, el trabajador -que es normalmente el actor o demandante-, se ve exonerado en lo sustancial de probar su dicho; por lo que, la carga probatoria recae, en lo bsico, sobre el accionado. La demanda goza, por as decirlo, de una presuncin de veracidad, que debe ser destruida por el demandado con su prueba. Es por esto que, la doctrina procesal, nos habla del concepto de "redistribucin" y no de "reversin" o "inversin" de la carga probatoria, que han sido las expresiones anteriormente ms usadas.157

De este nuevo parmetro para la determinacin de la carga probatoria se desprenden una serie de reglas, que ayudan a esclarecer de una manera fcil y efectiva, los verdaderos alcances de su aplicacin en el derecho laboral, las cuales son analizadas por el maestro Mario Pasco Cosmopolis, quien es trado a colacin por el voto antes citado de la siguiente forma:

157

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 95 de las nueve horas con cuarenta minutos del treinta de abril de mil novecientos noventa y nueve.

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Del principio de redistribucin de la carga de la prueba, desde esta perspectiva, entonces pueden extraerse las siguientes reglas: a) La demanda se presume verdadera a priori, lo que se traduce en un apercibimiento de tenerse por cierto su contenido si el demandado incumple con el trmite de contestacin; b) la demanda impone contestacin especfica respecto de cada uno de los extremos que contiene; la falta de contradiccin expresa respecto de alguno de ellos implica un allanamiento tcito; c) el trabajador slo tiene obligacin formal de probar la existencia de la relacin laboral, sin que ello implique impedimento ni exoneracin absoluta de demostrar complementariamente los diversos hechos que afirma y; d) corresponde al empleador probar que no debe, que no ha incumplido o que ya pag, que es, en esencia, lo nuclear del proceso pues con su incumplimiento, su dbito o su mora lo que se discute en el fondo de la controversia..." (PASCO COSMOPOLIS, Mario. "FUNDAMENTOS DE DERECHO PROCESAL DEL TRABAJO". Editorial Aele, abril 1997, pg. 69). En consecuencia, constituye una obligacin ineludible de la parte patronal el acreditar las causales que motivaron la extincin de la relacin laboral, con el trabajador."158

Nos quedan claras las grandes ventajas que le ha otorgado el sistema de la redistribucin de la carga de la prueba a los trabajadores que se vean involucrados en un proceso laboral, ya que el mismo les exime de probar la mayora de sus afirmaciones, lo cual resulta sumamente conveniente para sus intereses. Por su parte, el proyecto de reforma procesal laboral pretende cambiar el sistema de redistribucin de la carga probatoria, por uno mixto en donde en algunos casos ser aplicable la redistribucin y en otros, el clsico de quien afirma un hecho en su favor debe necesariamente probarlo.

La pregunta que surge en este punto es: Por qu se pretende cambiar el sistema de redistribucin, si ha quedado clara la conveniencia del mismo para la proteccin de los derechos de la clase trabajadora, la cual es la que debe contar con mayores facilidades dentro de los procesos laborales producto de su condicin de desventaja frente a la empleadora?

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idem.

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Ha quedado claro a lo largo de los aos que efectivamente la redistribucin de carga probatoria a favor de los trabajadores, ha significado una importante ventaja para estos dentro de los procesos laborales, por lo que el nuevo sistema mixto reducir hasta cierto punto la proteccin que en virtud de la redistribucin es acreedora la parte trabajadora, sin embargo, el mismo se crea como una necesidad que surge ante otros cambios propuestos por la reforma, principalmente la implementacin de una gran cantidad de normas relacionadas con el rgimen laboral de los servidores pblicos, las cuales en muchos casos traen implcita la necesidad del respeto del principio de legalidad que rige en el sector pblico, el cual hara imposible la aplicacin del principio de quien afirma debe probar, pues existen dentro del mbito pblico muchas situaciones en las que la administracin pblica se vera imposibilitada de cumplir con dicha obligacin, en virtud de que el ordenamiento jurdico no permitir realizar las actuaciones necesarias para comprobar ciertas afirmaciones. Ejemplo de ello sera el caso sealado por el magistrado Orlando Aguirre Gmez, al comentar la norma en el proyecto de reforma procesal laboral original en el ao del 2005, el caso especfico de la impugnacin de la validez y eficacia de un acto administrativo. En este caso en particular, la aplicacin de la redistribucin se vuelve imposible, ya que sobre los actos administrativos recae una presuncin de validez, surgida de las interpretaciones que se han hecho de los artculos 128, 169 y 176, de la Ley General de la Administracin Pblica, la cual seala que el acto ser vlido mientras no se declare lo contrario en la va judicial, por lo que la administracin no est autorizada para comprobar su validez, incluso aunque as lo exija el proceso laboral.

Veamos este caso aplicado a la realidad, para obtener una compresin mayor del mismo. Imaginemos que una empresa estatal x entra en crisis, lo que lleva a sus representantes a considerar necesario reducir la planilla para evitar el descalabro financiero, producto de lo que decide despedir parte de su personal considerando una reduccin forzosa de personal (causal contemplada como vlida por el artculo 192 de nuestra Constitucin Poltica). En este entendido, la junta directiva toma el acuerdo correspondiente y con base en este se procede a hacer los despidos. Los trabajadores despedidos acuden a la va judicial reclamando la invalidez del acuerdo; por su parte la empresa empleadora, contesta la

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demanda impuesta en su contra oponiendo la excepcin de falta de derecho alegando la validez del acto administrativo, que en este caso es un acuerdo.

Entonces: Tendr la empresa que probar su afirmacin de que el acuerdo es vlido? Consideramos que la respuesta tanto en la actualidad como en el caso de que entrara en vigencia la reforma simplemente es no, por lo que de mantenerse en el proyecto el sistema de redistribucin de la prueba, en el futuro se podran presentar choques entre este y el principio de legalidad que gua las actuaciones de la administracin. Previendo casos como el del ejemplo sealado, los cuales pueden ser muchos y de la ms diversa ndole producto de la complejidad de las relaciones laborales en el sector pblico que ahora se pretenden regular, es que en la reforma se opta por un sistema mixto para la distribucin de la carga de la prueba, del cual hablaremos a continuacin.

Como sealamos con anterioridad, los artculos en los que se encontrarn las disposiciones relacionadas con la carga de la prueba en el Cdigo de Trabajo una vez reformado sern los artculos 478 y 479.

En el primero de ellos se mantiene el principio clsico de que quien afirma algo debe probarlo, esto al sealar: La carga de la prueba de los hechos controvertidos le corresponde a quien los invoca en su favor159

En algo en lo que si innova el artculo indicado, es la definicin expresa de lo que habr de entenderse por carga de la prueba, definindola como una obligacin que pesar sobre las partes, lo cual no dejar ninguna duda en cuanto a las implicaciones del numeral.

El segundo de los artculos sealados, sea el 479 es a nuestro criterio el ms importante, pues es por medio del mismo que de una manera que podramos calificar de

159

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 478 propuesto.

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excepcional, que se aplicar la redistribucin probatoria en los conflictos derivados de los contratos de trabajo, estableciendo las siguientes disposiciones.

Corresponder al trabajador probar la existencia de la prestacin personal del servicio, la cual como todos sabemos constituye uno de los elementos fundamentales del contrato laboral. Por su parte, la parte empleadora estar obligada a demostrar los hechos impeditivos que alegue para justificar su proceder, as como todos aquellos de los que tiene la obligacin de documentar.

Por ltimo, inclinando la carga hacia al empleador el artculo analizado seala, que le corresponder a este probar sus afirmaciones cuando no exista acuerdo sobre los siguientes aspectos relacionados con el contrato laboral: 1) Fecha de ingreso del trabajador o trabajadora. 2) Antigedad laboral. 3) Puesto o cargo desempeado y la naturaleza o caractersticas de las labores ejecutadas. 4) Las causas de la extincin del contrato. 5) La entrega a la persona trabajadora de la carta de despido, con indicacin de las razones que motivaron la extincin de la relacin laboral. 6) El pago completo de las obligaciones salariales, incluidos sus montos y componentes, cuando as se requiera; las participaciones en utilidades, ventas o cobros; incentivos y dems pluses convencional o legalmente establecidos. 7) La clase y duracin de la jornada de trabajo. 8) El pago o disfrute de los das feriados, descansos, licencias, aguinaldo y vacaciones. 9) El cumplimiento de las obligaciones correspondientes al sistema de seguridad social. 10) La justificacin de la objetividad, racionalidad y proporcionalidad de las medidas o conducta sealadas como discriminatorias en todas las demandas relacionadas con discriminaciones.

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11) Cualquier otra situacin fctica cuya fuente probatoria le sea de ms fcil acceso que al trabajador o trabajadora.160

De estas situaciones que le corresponder comprobar al empleador, nos interesa analizar un poco ms a fondo lo establecido por el inciso 10 y 11 antes transcritos.

El primero de ellos sea el numero 10, viene a establecer una regla sumamente importante relacionada con las conductas que podran ser consideradas discriminatorias. Es claro que en todos los mbitos de la vida se dan situaciones que legitiman cierto grado de diferenciacin entre las personas, como lo pueden ser: las diferentes habilidades con que cuentan los individuos, los diferentes grados acadmicos, la experiencia en ciertos campos, entre otros. Sin embargo, el lmite entre la diferenciacin justificada y la discriminacin irracional es muy delgado, por lo que merece una especial atencin de parte de nuestro ordenamiento jurdico con el fin de evitar que de manera soslayada se violen los derechos de las personas que por diferentes razones podran ser discriminadas. En este entendido debemos resaltar, que lamentablemente el campo laboral es uno en donde con mayor frecuencia se presentan situaciones de discriminacin, por lo que la legislacin tendiente a evitarla reviste de gran importancia. Por ello consideramos que la exigencia hecha al empleador de comprobar la justificacin de los actos que podran considerarse discriminatorios ser sumamente importante, pues asegurar la existencia de un medio ms para la prevencin de la discriminacin laboral, lo cual desde vieja data ha sido un objetivo sumamente importante del derecho laboral.

El contenido del inciso 11 por su parte, nos resulta muy conveniente, pues abre la posibilidad de obligar al patrono a la comprobacin de cualquier otro hecho, que en virtud de su condicin le sea ms fcil probar. Lo consideramos adecuado en virtud de que como es de conocimiento popular, es muy difcil tratar de regular de manera exhaustiva las situaciones que pueden presentarse en la realidad, por lo que las normas abiertas como el inciso estudiado, no limitan la posibilidad de los rganos jurisdiccionales, de adecuar las

160

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 479 propuesto.

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regulaciones legales para la regulacin de las diversas situaciones fcticas que se puedan plantear, lo cual coadyuvar en la bsqueda de la verdad material que se pretende encontrar en todos los procesos laborales, as como a la obtencin de respuestas de una manera rpida y eficaz a los distintos problemas de carcter laboral, con los que da con da los rganos jurisdiccionales se tienen que enfrentar. Consideramos que es necesario indicar de manera expresa en este inciso, que el competente para definir si en realidad la parte patronal se encuentra en mayor capacidad que la parte trabajadora, de comprobar la situaciones fcticas a las que se aluden, ser el juez competente para conocer el caso en donde sean relevantes las mismas; sin perjuicio de las bondades del mismo.

En este punto nos parece muy importante traer a colacin lo estipulado por el artculo 484 propuesto por el proyecto de reforma, el cual establece en relacin con el artculo 479 y los hechos que de acuerdo a este necesariamente deber comprobar la parte empleadora, que el rgano jurisdiccional competente podr requerirle a la parte empleadora todas las pruebas que considere pertinentes, esto teniendo siempre el cuidado de no incurrir en una abuso que le pueda afectar.

B.3 Los medios de prueba.

Dejando atrs el anlisis hecho sobre las normas propuestas por el proyecto para regular lo referente a la carga probatoria, encontramos que el proyecto despus de estas centra su mirada en la regulacin y definicin de los medios de prueba que podrn ofrecerse dentro de los procesos laborales una vez aprobada la reforma, esto por medio del artculo 480 propuesto.

En la actualidad estos no estn regulados de manera expresa por el Cdigo de Trabajo, el cual establece principalmente reglas procesales para su aplicacin dentro de los procesos laborales, no as en cuanto a su enumeracin, de hecho prcticamente la nica alusin que el cuerpo normativo hace de manera especfica de los medios de prueba los encontramos en el artculo 461 inciso c, en donde se establece como requisito de toda demanda laboral la enunciacin de los medios de prueba que se invoquen en procura de

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sustentar la accin. Por ello las normas aplicables para la definicin de los medios de prueba en materia laboral, son en la actualidad las que al respecto existen en el Cdigo Procesal Civil, el cual como en reiteradas ocasiones hemos sealado se aplica de manera supletoria en la jurisdiccin de trabajo.

Pues bien, esta situacin pretende cambiarse con la reforma procesal laboral, pues con la misma se quiere introducir al Cdigo de Trabajo la determinacin expresa de los medios de prueba que sern validos en los procesos que el mismo se encarga de regular. Esta enumeracin no se hace de una forma taxativa, pues de hecho el artculo 480 propuesto comienza con el sealamiento de que podr utilizarse todo medio probatorio, tanto de derecho pblico o privado, con la salvedad de que su uso no est expresamente prohibido por la ley, o que sea contrario a la moral y al orden pblico.

En cuanto a la enumeracin de los medios debemos sealar que la misma no cambia en gran forma la existente en la actualidad en el artculo 318 del Cdigo Procesal Civil y que se aplica en materia laboral, de hecho lo nico que se hace es introducir algunos medios de prueba relacionados propiamente con la administracin pblica como lo son: la declaracin de funcionarios pblicos y los informes de funcionarios. Por otro lado el numeral indicado intenta establecer dos reglas particulares, aplicables a la declaracin de parte y a la declaracin de testigos. En cuanto a la declaracin de parte se determina que quien la solicite deber indicar de manera expresa los temas sobre los que ha de interrogarse, y en relacin con la prueba testimonial, se estipula que sobre los hechos en general podrn ofrecerse hasta cuatro testigos, mientras sobre temas en particular nicamente podrn ofrecerse dos.

Esta ltima determinacin es una reiteracin de lo que encontramos en el prrafo final del artculo 476 del Cdigo de Trabajo, el cual determina la posibilidad de presentar cuatro testigos para que declaren lo que conocen de los hechos en general. No podemos dejar de sealar que este nmero ha sido reducido de manera frecuente, producto de la facultad que el mismo artculo le otorga a los jueces para ello, a pesar de ello, se ha visto como algo negativo que en la prctica se ha hecho comn que nicamente se reciba el testimonio de dos testigos lo cual eventualmente puede acarrear la indefensin de alguna de las partes. Esperamos que

218

con esta reiteracin realmente se respete esa posibilidad de presentar los cuatro testigos que faculta la ley, y que no se limite esa posibilidad sin ningn fundamento legal ni de hecho, tal y como en muchos casos se hace en la actualidad.

Por otra parte debemos resaltar en cuanto a la posibilidad de presentar dos testigos por tema especfico, que en el artculo propuesto se habla de temas y no de hechos, situacin que deber ser tomada en cuenta por las partes y sus representantes, ya que es comn en las demandas que un solo tema sea tratado en varios hechos, por lo que no se podr hacer una relacin directa entre el nmero de hechos incluidos en la demanda y el nmero de testigos que se aporten, a menos de que una manera que podramos tildar de sistemtica, se desarrolle un tema por el hecho, lo cual sinceramente creemos muy difcil de lograr sin atentar con la claridad de los mismos.

B.4 Valoracin de la prueba:

Una vez analizadas las normas relacionadas con los aspectos generales del rgimen probatorio propuesto, la definicin de los medios de prueba y la carga probatoria, encontramos en el artculo 482, directrices tendientes a la definicin de la forma en que ser valorada la prueba una vez reformado el Cdigo de Trabajo. Para entender las nuevas disposiciones que en relacin con este tema el proyecto propone, debemos hacer primero un breve anlisis sobre los sistemas de valoracin de la prueba existentes en la actualidad.

Doctrinariamente se han establecido tres sistemas clsicos de valoracin de la prueba, como lo son: el de la tarifa legal o prueba legal; el de la ntima conviccin y el de la sana crtica racional o libre conviccin161.

161

Sobre los mismos ver: GODINEZ VARGAS (Alexander). La apreciacin de la prueba en materia laboral: (Una contribucin al estudio de la jurisprudencia costarricense), y a SALAS CHAVARRA (Eugenie). Derecho procesal laboral. Texto Bsico de instruccin en materia procesal laboral para el programa de servidores judiciales nivel II. Ambos textos desarrollados con la colaboracin de USAID/ Proyecto 512-0244 para un proyecto de mejoramiento del Sector Justicia.

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El sistema de tarifa legal, se caracteriza por el hecho de que el valor de la prueba est predeterminado por la ley. Por su parte el de intima conviccin puede ser considerado la anttesis del anterior, ya que la prueba es apreciada de manera libre y de conformidad a los criterios propios del juzgador, el cual para esta labor no se encuentra limitado de ninguna forma por parmetros preestablecidos por la ley. En ltimo lugar, tenemos que hablar sobre la sana crtica racional o la libre conviccin, la cual ha sido considerada un punto intermedio entre los dos primeros sistemas mencionados. Este sistema propone que la prueba debe ser apreciada a travs de los medios que la razn y la lgica comn aconsejen, respetando siempre los principios generales existentes en el ordenamiento jurdico.

En nuestro pas la norma que determina la forma en que debe apreciarse la prueba en todos los procesos es el artculo 330 del Cdigo Procesal Civil, el cual seala que los medios de prueba debern ser apreciados, de acuerdo a las reglas de la sana critica, salvo texto legal en contrario.162 Nos parece importante destacar la ltima oracin transcrita, pues la misma es la que abre paso para que en materia laboral, no se tengan que observar con tanta rigurosidad las normas establecidas para el proceso civil comn en cuanto a la valoracin de la prueba, situacin sobre la que la jurisprudencia patria ha sealado: Sin embargo, es necesario indicar que en materia laboral la valoracin de la prueba es mucho ms flexible que en el proceso civil, de conformidad con el artculo 486 del Cdigo de Trabajo, por lo que el juzgador no est sujeto a las reglas de ste; tiene libertad de apreciacin, dentro de parmetros razonables y objetivos163 (Hoy el da el artculo 486 es el 493 del Cdigo de Trabajo producto de algunas reformas que ha sufrido este cuerpo normativo)

Teniendo en cuenta lo anteriormente indicado debemos sealar que en la actualidad el sistema de valoracin de la prueba que se aplica en los procesos laborales, se encuentra determinado por el artculo 493 del Cdigo de Trabajo el cual seala: en la sentencia se

162 163

Cdigo Procesal Civil. Artculo 330. Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 129, de las nueve horas del tres de junio de mil novecientos noventa y cuatro.

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apreciar la prueba en conciencia, sin sujecin a las normas de Derecho Comn164. Este artculo a nuestro criterio crea de manera tcita una subespecie del sistema de sana crtica racional o libre conviccin; esto lo sealamos en virtud de que en primer lugar el artculo de manera expresa establece en cuanto a la apreciacin de la prueba en materia laboral, una independencia en cuanto a la forma y mtodo determinado por las normas de derecho comn, lo cual en la prctica significa una necesaria inobservancia del sistema de sana critica establecido por el artculo 330 del Cdigo Procesal Civil. En segundo lugar, debemos indicar que a pesar de esto, la jurisprudencia patria en retiradas ocasiones ha indicado, que el hecho de que la valoracin de la prueba en materia laboral se realice con algn desapego a las norma de derecho comn, no implica que el juzgador puede hacerlo de manera arbitraria, ya que en virtud de su condicin de garante del cumplimiento de la ley, todos sus actos deben estar envestidos de un grado de legalidad mnimo, por lo que sus decisiones debern estar siempre amparadas o sustentadas por medio de criterios propios de la sana critica. Todo lo anterior nos lleva a entender que si bien es cierto la apreciacin de la prueba en materia laboral no se realiza de una manera tan rigurosa como en los procesos civiles en general, esto no implica de ninguna manera que la ley y el ordenamiento jurdico en general, no establezcan parmetros mnimos que deben ser observados, a la hora de la apreciacin de la prueba. Sobre este tema la jurisprudencia de una forma muy clara ha manifestado: El artculo 493 del Cdigo de Trabajo seala que salvo disposicin expresa en contrario, la prueba se apreciar en conciencia, sin sujecin a las normas del derecho comn; pero indicndose, en cada caso concreto, las razones sobre las cuales se sustenta lo resuelto. En atencin a ese numeral, el juzgador debe valorar los elementos de conviccin allegados a los autos; y, adems, aplicar las reglas de la sana crtica y la razonabilidad; pues esa norma no contempla un rgimen de ntima o de libre conviccin. En efecto, en el fallo constitucional nmero 4448, de las nueve horas del treinta de agosto de mil novecientos noventa y seis, respecto de esta concreta norma, se explic: ...la apreciacin de la prueba en conciencia no implica resolver en forma arbitraria, por cuanto todo juez -como funcionario pblico que esse encuentra sujeto al principio de legalidad, el cual constituye un imperativo de adecuacin

164

Cdigo de Trabajo. Artculo 493.

221

de la accin pblica, no slo de las normas especficas sobre un objeto determinado, sino a todo el bloque de legalidad; por lo que no puede fallar con desprecio de los principios y derechos constitucionales, ya que est limitado por las reglas de la sana crtica y principios de razonabilidad, que debidamente aplicados conducen a la armona de la apreciacin jurisdiccional con la Constitucin Poltica, (...) las facultades de los jueces de apreciar la prueba en conciencia no resultan contrarias a la obligacin del juez de fundamentar sus fallos, principio constitucional que integra el debido proceso. (...) Con fundamento en lo anterior, es que procede interpretar la norma en cuestin de tal manera que no resulta inconstitucional la facultad de los jueces laborales de apreciar la prueba en conciencia, siempre y cuando se dicte un fallo fundamentado, en aplicacin de las reglas de la sana crtica y razonabilidad.165

Una vez claros todos los aspectos sobre la apreciacin de la prueba, esbozados con anterioridad, podemos concentrarnos en las disposiciones que al respecto pretende introducir el proyecto de reforma al proceso laboral. En ese entendido debemos comenzar sealando que es por medio del artculo 482, que se espera regular este tema, el cual a nuestro criterio procura un retorno al proceso laboral del sistema de apreciacin de la prueba comn hasta el da de hoy en el derecho civil, sea el de la sana critica racional, esto lo afirmamos en virtud de que el numeral sealado de manera expresa, hace una enumeracin de los medios de estudio de la prueba, todos los cuales consideramos propios de la sana critica racional, entre ellos: la lgica, la experiencia, la ciencia y el correcto entendimiento humano. Adems, el segundo prrafo del artculo indicado se desprende que quien lleve acabo la apreciacin de la prueba, deber expresar los fundamentos fcticos, jurdicos y de equidad, que sean considerados en dicha labor. Todas estas disposiciones definitivamente se alejan de las caractersticas que encontramos en la apreciacin a conciencia establecida por el artculo 493 del Cdigo de Trabajo, el cual como ya hemos analizado, se caracteriza principalmente por una menor rigurosidad en cuanto al uso de las reglas de valoracin de la prueba en comparacin con las establecidas para la sana critica racional.

165

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 768 de las nueve horas treinta minutos del catorce de setiembre del dos mil cuatro.

222

Nos parece que el sistema de sana critica propuesto en el proyecto de ley de reforma, es el ms adecuado para la clase de proceso laboral que se desea alcanzar, el cual como apreciaremos con mayor claridad ms adelante, se espera que sea ms ordenado que el actual, adems le conceder tal y como ya pudimos apreciar en este apartado mayores poderes al juez laboral, tanto para guiar el proceso de tal forma que cada acto se realice con la mayor claridad posible, como para tomar las acciones necesarias para la bsqueda de la verdad real o material que por medio de los procesos judiciales siempre se espera alcanzar. Por todo ello vemos con buenos ojos el que se definan reglas claras para la valoracin de la prueba, ya que la claridad de las mismas se encontrar acorde con un proceso laboral eficiente, que permitir y obligar al juez a: buscar los medios de prueba que sean necesarios para llegar al convencimiento de la verdad de los hechos que se le exponen, estudiarlos con cuidado utilizando las reglas que la sana critica ha establecido para ello y establecer razonamientos claros que no dejen ninguna duda con respecto a la decisin tomada.

C) Acumulacin de pretensiones y fuero de atraccin.

C.1 Generalidades procesales. El rgimen legal previsto en la ley procesal civil.

Doctrinariamente se habla de pretensin procesal y pretensin material. La primera refiere al ejercicio del derecho de accin per se, es decir, a la demanda una vez verificados el cumplimiento de todos los requisitos de forma. Definiendo la pretensin procesal, el profesor Parajeles nos refiere al artculo 121 del Cdigo Procesal Civil, que sobre el ejercicio del derecho de accin dice que podr pedirlo mediante la demanda o la contrademanda, y que es ese acto procesal el que constituye tal pretensin; la pretensin material, por su parte, versa sobre el fin ltimo de la pretensin procesal, es decir, sobre aquello que se pretende sea declarado en sentencia166.

166

Constituye pretensin procesal la demanda como un todo, en virtud del acto de ejercicio del derecho de accin conferido en los artculos 121 y 122 CPC, y cuya interposicin, enciende toda la maquinaria jurisdiccional en aras favor del proceso mismo, cuyas disposiciones procesales se destina a verificar la

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Segn la definicin que nos expone Parajeles, son objeto de acumulacin, tanto la pretensin procesal, como la pretensin material, lo que se entiende como acumulacin de pretensiones y acumulacin de procesos. As lo desglosa la literalidad de la norma procesal civil, y a criterio de los suscritos, es contrario a la tesis doctrinal toda vez que se da a la demanda un carcter equidistante al de una pretensin, en contraposicin con la singularidad procesal que se le da a la accin con respecto de las pretensiones esbozadas en ella; en todo caso, para la acumulacin de pretensiones, ya sea material o procesal, operan reglas especficas para cada caso concreto.

a. Concepto y caractersticas de la acumulacin. Cabanellas nos habla de la Facultad que tiene el actor para ejercitar en una misma demanda todas las acciones que contra el demandado tenga a su favor []167, lo que es lo mismo decir, que corresponde a la formulacin de diversas pretensiones materiales en una misma demanda. Entendiendo a la accin como una pretensin genrica, su finalidad es intrnseca a la voluntad procesal de la parte, de modo que las pretensiones responden nicamente al objetivo planteado desde el fuero interno del actor, incluso antes de su interposicin, y slo es en ese momento cuando se determina cuntas y cules sern las pretensiones que se formularn y la prioridad de cada una de ellas, a sabiendas que el juez no podr conceder todas aquellas que se excluyan entre s, de ah que para que proceda la acumulacin, sea necesario dejar claridad sobre cules constituyen pretensin principal, y cules sern subsidiarias a aquellas.

Por disposicin legal, la acumulacin procede en tres momentos distintos, a saber: al momento de la interposicin de la demanda, con la reconvencin, o por medio de la ampliacin de la demanda, segn se dispone en el numeral 313 del Procesal Civil.

existencia o no de un derecho; por su parte, la pretensin material responde a la final u objeto que motivan al actor o reconventor a interponer su accin, es decir, aquello que se pretende obtener como resultado del proceso mismo. La doctrina expuesta por el autor de cita, ve en la demanda un acto de pretensin, y en las pretensiones esbozadas en la demanda, una finalidad procesal. PARAJELES VINDAS. Curso de Derecho Procesal Civil, Tomo II. Op Cit. Pg. 65 167 CABANELLAS DE TORRES. Diccionario jurdico elemental. Op. Cit. Pgina 24

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La finalidad de la acumulacin, radica en los principios procesales civiles de economa procesal, en el aprovechamiento del elemento probatorio, en la necesidad de evitar fallos contradictorios en procesos anlogos o similares, y sobre todo en la necesidad de evitar la pluralidad de litigios, todo lo anterior tanto para las partes como para la organizacin jurisdiccional, de tal suerte que se beneficia el actor al permitrsele plantear todas las cuestiones pendientes contra su demandado, quien al mismo tiempo al concentrar en un solo proceso, toda su maquinaria de defensa le permite ahorrar recursos y disminuir las condenatorias; y por ltimo, facilita al rgano jurisdiccional su labor, disminuyendo el flujo de casos, la mora judicial y el gasto procesal168.

b. Requisitos

El numeral 123 del Cdigo Procesal Civil dispone de cinco requisitos fundamentales para la procedencia de la acumulacin de pretensiones, a saber:

Se deben plantear oportunamente, en la demanda, la contra demanda, o bien con la

ampliacin de la demanda, segn lo previsto en el numeral 313 del Cdigo.

Debe existir conexidad entre las pretensiones, es decir, que todas las pretensiones

planteadas deben coincidir en el sujeto, el objeto, y la causa, lo que implica la concurrencia de un nexo o vnculo material de las pretensiones planteadas. Sergio Artavia indica que se da la conexidad cuando coinciden dos de los tres elementos, o bien cuando se suceda slo uno de ellos, siempre que se trate de la causa del litigio.

Las pretensiones no deben ser excluyentes entre s, de modo que si una de ellas fuera

estimada, la otra no tendra cabida en la realidad jurdica del proceso que se prosigue, no obstante a ello, en una misma demanda se pueden acumular pretensiones que en s misma sean excluyentes entre s, siempre que unas sean subsidiarias a las principales, clasificacin que no la efecta el juzgador sino la parte interesada al momento de su planteamiento,

168

Al respecto vase puede consultarse ARTAVIA BARRANTES, (Sergio). Derecho Procesal Civil. Tomo II. 3ra Edicin. Editorial Jurdica Dupas. San Jos, Costa Rica, 2003. Pg.64.

225

indicando, segn la naturaleza del proceso, cules son principales a sus intereses, y cules solicita se declaren en caso que las primeras fueran rechazadas, de tal suerte que la primera ser principal a la siguiente, y sta lo ser subsecuentemente de las posteriores.

El juez debe ser competente para conocer de todas las pretensiones, de esta forma se

respetan las reglas de competencia y organizacin funcional de los rganos de la jurisdiccin, por lo que un juez de familia no podr ser competente para conocer procesos cuyas pretensiones sean de naturaleza distinta, as entonces, debe privar la compatibilidad de las pretensiones por sobre las reglas de especialidad funcional de los rganos.

Por ltimo, para que proceda la acumulacin de pretensiones, es preciso que para el

conocimiento de cada una de las planteadas, se prevea un procedimiento comn, que no se refiere a la competencia por materia, sino a la naturaleza del proceso en s mismo, bien sea que por disposicin legal, los hechos alegados y las pretensiones planteadas respondan a procesos sumarios, abreviados u ordinarios, de modo que para la procedencia de la acumulacin, se deber respetar ese orden.

c. La Acumulacin de Procesos

Se trata de la reunin de varios procesos en uno slo. En el caso de la acumulacin de pretensiones, se acumulan en un solo proceso, todas las pretensiones posibles segn sea el caso y la conexidad entre cada una de ellas; en la acumulacin de procesos, lo que se busca es la unificacin de varios procesos en uno slo, y para ello se requiere, por disposicin legal (artculo 125 del Cdigo Procesal Civil), de la conexidad entre los procesos que se pretende acumular, la identidad de los elementos de la pretensin, y que se trate de procesos cuya competencia y tramitacin sean tambin comn.

La acumulacin de procesos procede de oficio o a solicitud de parte, y en tal caso se tramitar por la va incidental (artculo 129 del Cdigo Procesal Civil).

d. El fuero de Atraccin. Procedencia

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Distinto de la acumulacin de procesos, el fuero de atraccin no amerita el cumplimiento de los mismos requisitos previstos para la acumulacin, sino que por el contrario, procede por imperativo legal en asuntos especficos. Para Cabanellas, se trata de [] un deber del tribunal para conocer de cuestiones diferentes pero conexas respecto de las que a su estricta competencia pertenecen [] 169.

Esta figura opera especficamente en los casos que se establecen en los numerales 767 y 900 del Cdigo Procesal Civil, y que refiere a la sumisin de los procesos que as lo establezcan dichos numerales, a los procesos concursales y sucesorios en que sea procedente, respectivamente.

C.2 La acumulacin de pretensiones, de procesos y fuero de atraccin en el proyecto de ley de reforma procesal laboral.

a. La acumulacin de pretensiones y de procesos

La acumulacin de pretensiones, no contiene regulacin especfica dentro del Cdigo de Trabajo. Por su parte la acumulacin de procesos se regula en los artculos 453 y 454 segn los cuales, procede al igual que en el proceso civil, nicamente con la presentacin de la demanda y de la contrademanda, guardando adems los mismos requisitos formales que en el proceso civil, por lo que a ambas materias se aplica lo dispuesto para ese tipo de procesos, tal y como fuera sealado anteriormente. En caso de la acumulacin de procesos, el Cdigo de Trabajo impone una sancin econmica para el actor o reconventor que solicite la acumulacin con intencin de dilatar la tramitacin de los autos.

El Proyecto de Reforma en estudio, no modifica la esencia de la figura, no obstante obvia la aplicacin anloga de las disposiciones civiles y las incorpora al Cdigo mediante el numeral 488 propuesto, segn el cual, proceder la acumulacin de pretensiones, siempre que se cumpla con lo establecido en la ley comn. La literalidad de la norma exige adems que

169

CABANELLAS DE TORRES. Diccionario jurdico elemental. Op. Cit. Pgina 174.

227

para la acumulacin de pretensiones, todas las demandas interpuestas deban ser conocidas por los rganos de la jurisdiccin laboral y que sean de tramitacin en una va procesal comn.

La novedad que presenta el Proyecto es solamente su incorporacin al Cdigo, sin que se modifique en algn sentido lo previsto para el proceso civil.

En cuanto a la acumulacin, el mismo artculo contempla que para su procedencia se requiere de la conexidad de los procesos, que sean propios del conocimiento de la jurisdiccin, ahora especial de trabajo, y su tramitacin sea la misma para todos.

El articulado omite mencionar la forma de solicitar la acumulacin, por lo que a modo de crtica o propuesta, consideramos conveniente agregar lo dispuesto en el numeral 129 del Cdigo Procesal Civil. En todo caso, se podr solicitar siempre que no haya celebrado la audiencia o dictado la sentencia de primera instancia en los casos donde no existe el trmite de audiencia170; si bien el proyecto lo omite, la oportunidad para solicitar la acumulacin de procesos, precluye con la celebracin de la audiencia preliminar, que se estudiar ms adelante. Igualmente se podr ordenar la acumulacin de oficio, cuando adems de esos requisitos, resulte que los procesos a acumular radiquen en el mismo despacho.

Contra esa resolucin que ordena la acumulacin no ser admitida ninguna defensa u oposicin de las partes.

b. Fuero de Atraccin.

Los procesos laborales, por regla general no son atrados por ningn otro proceso. A la inexistencia de disposicin laboral, la jurisprudencia ha reiterado la improcedencia de esa figura, fundamentalmente por el criterio de especialidad que rige la materia laboral.

170

Proyecto De Ley De Reforma Procesal Laboral. Artculo 488 propuesto.

228

Si bien es hasta la entrada en vigencia del proyecto en estudio, que encontraremos una aplicacin fundamental del criterio de especialidad a los procesos laborales, la norma vigente tambin incorpora el principio, aunque con menor rigidez.

Al respecto, la Sala se ha referido congruentemente con el paso del tiempo, por lo que podemos encontrar la oposicin al fuero de atraccin en votos emitidos en momentos cronolgicos distintos, sin que se modifique la opinin del mximo rgano. As, en procesos distintos sometidos al conocimiento de la Sala, uno refirindose a la improcedencia del fuero de atraccin en un proceso sucesorio, y el otro a un proceso concursal, para lo cual se aplica la misma regla de especialidad, se ha dicho: [] Aunado a ello, la especialidad de la materia laboral impide el fuero de atraccin que ahora nos ocupa, por ello es necesariamente el Juez de Trabajo el que debe seguir el trmite y resolver en definitiva lo que es objeto de litigio []171. [] Por otra parte, en materia laboral la justicia se administra por Tribunales Especiales creados al efecto, conforme lo seala el artculo 385 ibdem, siendo as que no podra darse el caso de ser procedente la acumulacin de un juicio laboral a un procedimiento de quiebra, por impedirlo la existencia de ese fuero especial en que deben ser tramitados y resueltas todas las acciones de esa ndole. Entenderlo de otro modo, es crear, tal y como sucede, un conflicto de competencia por razn de la materia, de ah que, conforme a lo expuesto, en el presente caso la competencia para conocer del mismo, por tratarse de un juicio laboral, corresponde nicamente al Juzgado de Trabajo de Caas []172.

El artculo 385 citado, corresponde al numeral 392 vigente, que hace exclusiva la tramitacin de los asuntos laborales, nicamente a los Juzgados de Trabajo, los Tribunales de Casacin o Arbitraje cuando corresponda, al Tribunal Superior de Trabajo y a la Sala De Casacin de la Corte Suprema de Justicia. De modo que la justificacin para prohibir la

171

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia N 151 de las 10:55 hrs del 10 de marzo del 2004. 172 Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia N 124 de las 10:10 hrs del 28 de noviembre de 1990.

229

atraccin de los procesos laborales a los universales, independientemente si se trate de sucesorios o concursales, se encuentra nicamente en la incompleta especialidad laboral prevista en el numeral citado, y en el texto jurisprudencial trascrito, y en su posterior reforma.

Conforme a esa tesitura, el proyecto expresa la prohibicin a la sujecin de los procesos del fuero de atraccin de los juicios universales en general, y prev la intervencin del albacea, curador o interventor, como representante de la sucesin o el proceso concursal establecido contra el mismo demandado.

A sabiendas de la afectacin que puede ejercer el proceso laboral sobre los bienes objeto del proceso universal, se dispone que la demanda, la sentencia, y las liquidaciones presentadas, se anotarn de oficio o a solicitud de parte; esta anotacin tendr un efecto precautorio que deber considerar necesariamente el juez que tramite el concurso o quiebra, y privilegiar las resultas del proceso laboral, a la distribucin de los bienes discutidos en el universal. En virtud de esa anotacin, el rgano que conoce el proceso universal, har del conocimiento del juez laboral, el producto de la liquidacin suficiente a para cubrir las pretensiones del actor laboral. Para la liquidacin de bienes objeto del concurso, quiebra o sucesin, y para el traslado de dichos bienes al proceso laboral, el Proyecto extiende legitimacin al actor para que lo gestione como parte dentro de esos procesos.

Los procesos laborales, y las pretensiones que se discutan en ellos, no cargarn con las erogaciones que por concepto de gastos deban realizarse dentro del proceso universal; a esta regla se exceptan aquellos casos en que el producto de la liquidacin no proporcione recursos suficientes para cubrirlos.

En sntesis,

los procesos de acumulacin de pretensiones, la acumulacin de

procesos, y de fuero de atraccin, sus regulaciones comunes persisten, y se incorporan al Cdigo de Trabajo por el criterio de especialidad de la materia laboral. La innovacin que se destaca de en este apartado se limita a la existencia del contenido de esos artculos en el

230

nuevo Cdigo de Trabajo una vez que entre a regir, sin que se modifiquen las disposiciones bsicas y fundamentales de las figuras de estudio.

D) Procedimientos cautelares y anticipados

D.1 Generalidades.

El Proyecto de Reforma Procesal Laboral introduce al Cdigo de Trabajo, regulacin sobre las medidas cautelares y los procedimientos anticipados al proceso laboral. Se ver a partir de la Seccin V del Captulo V del Ttulo X, en los artculos que van del 490 al 495, no obstante, la reforma solamente introduce regulacin especial sobre temas particulares de la materia laboral, guardando relacin y dependencia de lo que al respecto se dispone en el Cdigo Procesal Civil, de tal suerte que la generalidad de la materia persiste en la forma en que ha sido objeto de estudio y prctica hasta el da de hoy.

La naturaleza de la medida cautelar, ms all de la materia o el proceso en la cual se solicite su aplicacin, sigue siendo un modo de asegurar no un derecho, sino la expectativa de un derecho aparente173, y se encuentran intrnsecamente relacionados con la pretensin material de la demanda, y con la ejecucin procesal de los actos tendientes a su efectividad174. Por su parte el acto preparatorio, es un procedimiento tendiente a preparar la demanda principal175, de modo que corresponde a un proceso accesorio, al cual ser agregado una vez concluida la etapa preparatoria, e interpuesta la accin judicial para la cual sirvi de base176.

En igual sentido ha dicho la Sala Constitucional:

173

.As lo define Cabanellas, para quien la medida cautelar, es un mecanismo de seguridad que permite al interesado mantener el estatus quo favorable, de las posibilidades de obtener el beneficio que deriva de su pretensin, por ello supone la existencia no de un derecho, sino de una expectativa. CABANELLAS DE TORRES (Guillermo), Compendio de Derecho Laboral, 3ra edicin, Editorial Heliasta, Buenos Aires, Tomo II, pgina. 849 174 PARAJELES VINDAS. Op. Cit. Pg. 241. 175 Idem. Pg. 242. 176 Al respecto vase Cdigo Procesal Civil, Artculo 240.

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Las medidas asegurativas o cautelares, segn la ms calificada doctrina, surgen en el proceso como una necesidad que permita garantizar una tutela jurisdiccional efectiva y por ello se pueden conceptualizar como un conjunto de potestades procesales del juez -sea justicia jurisdiccional o administrativa- para resolver antes del fallo, con el fin especfico de conservar las condiciones reales indispensables para la emisin y ejecucin del acto final"177.

En cualquiera de los casos, ni la medida cautelar, ni el procedimiento preparatorio, son la solucin al problema de la mora judicial, tal y como se entenda desde vieja data, considerando que el tiempo requerido para la tramitacin de los autos, poda resultar lesivo a los intereses del trabajador; por ello es que previo a la imposicin de la medida, el juzgador debe comprobar la existencia de un inters directo y actual, que si bien el tiempo puede afectar la prontitud en que se haga efectivo y tangible el derecho cuando sea declarado-, lo importante es tutelar la expectativa sobre este, y no el efecto del tiempo; y la existencia de peligro de mora en el cumplimiento de las pretensiones del trabajador actor, sin importar la causa de la mora. En sntesis, en materia laboral, lo que se busca con la medida cautelar y los actos preparatorios en general, es impedir el sufrimiento de un deterioro mayor al actor, y no ubicarlo en una posicin de desventaja frente a su contraparte.

Particularmente el procedimiento preparatorio y de medidas cautelares se caracteriza por su naturaleza accesoria al proceso principal, la provisionalidad de las declaratorias que durante su tramitacin emita el juez, la inexistencia del contradictorio 178, la instrumentalidad de las medidas tomadas, y la homogeneidad requerida entre la medida y el hipottico, pero previsible resultado del proceso.

Agrega la misma sentencia supra citada, en cuanto a las caractersticas de las medidas cautelares y el procedimiento preparatorio que:

177

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia N 7190 de las 15:24 hrs del 06 de diciembre de 1994. 178 Se trata de un contradictorio invertido donde media decisin del juez previo al entrabamiento de la litis. En la bsqueda de proteccin de derechos laborales, el juez acta con base en las manifestaciones de una sola de las partes.

232

[] La doctrina entiende que la instrumentalidad y la provisionalidad son dos caractersticas fundamentales de las medidas cautelares y que sus principales elementos configurativos, exigen que deban ser: a) lcitas y jurdicamente posibles; b) provisionales, puesto que se extinguen con el dictado del acto final; c) fundamentadas, es decir, tener un sustento fctico real con relacin al caso particular; d) modificables, en el sentido que son susceptibles de aumentarse o disminuirse para adaptarlas a nuevas necesidades; e) accesorias, puesto que se justifican dentro de un proceso principal; f) de naturaleza preventiva, ya que tienen como objeto evitar inconveniencias a los intereses y derechos representados en el proceso principal; g) de efectos asegurativos, al pretender mantener un estado de hecho o de derecho durante el desarrollo del proceso, previniendo situaciones que puedan perjudicar la efectividad de la sentencia o acto final; h) ser homogneas y no responder a caractersticas de identidad respecto del derecho sustantivo tutelado, con el fin de que sean medidas preventivas efectivas y no actos anticipados de ejecucin []
179

Por otro lado, la solicitud de una medida cautelar, as como de un procedimiento preventivo, debe hacerse por escrito, exponiendo las causas que le justifiquen, y aportando la prueba que lo demuestre. Al mismo tiempo, la resolucin que dicta una medida cautelar debe ser fundamentada, evidenciando la relacin existente entre lo que se solicita, lo que se demuestra y lo que al final ser concedido, y para ello el juez debe, previo al dictado de una sentencia, esgrimir un juicio valorativo que sirva de justificacin ante la decisin que tome; esa labor jurisdiccional se limita a sopesar los hechos expuestos por el solicitante nicamente en cuanto a la necesidad de la medida precautoria y del tipo de medida a imponer, abstenindose de emitir cualquier criterio sobre el fondo del asunto.

Tanto el Cdigo Procesal Civil como el Cdigo de Trabajo, son omisos en cuanto a las formalidades que debe contener la solicitud de la medida cautelar o del procedimiento precautorio, vaco que ha sido subsanado por la doctrina, que particularmente ha sealado como requerimientos: a) la existencia de riesgo de un dao irreparable, de modo que la
179

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia N 7190 de las 15:24 hrs del 06 de diciembre de 1994.

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medida precautoria o el acto preparativo salvaguarden la expectativa de modo tal que durante su curso perdure la posibilidad del actor de hacer efectiva su pretensin; b) la apariencia de buen derecho o "fumus bonis iuris", segn lo que Cabanellas ha reiterado como el requisito prima facie, sustentando la posibilidad que el actor plantea como pleno derecho y cuya expectativa ser estimada o desestimada en juicio; y el riesgo de mora o periculum mora, que como lo vimos lneas supra, no es una medida para sufragar las prdidas durante el proceso, sino que pretende verificar la existencia de probabilidades reales de consecucin de la pretensin, de modo que debe existir un inters jurdico actual, y el riesgo o temor a que el retardo produzca tambin un dao sobre lo pretendido.

Doctrinariamente, se habla de medidas cautelares tpicas y medidas cautelares atpicas; en materia laboral, y con respecto de las primeras, se regulan nicamente el embargo preventivo, el arraigo y la confesin prejudicial, no obstante le son aplicables aquellas previstas en la ley procesal civil, de tal suerte que en caso de ser requerido, se solventarn por su contenido todas aquellas situaciones en los que se requiera su aplicacin supletoria y anloga en la jurisdiccin laboral.

En el caso del arraigo y del embargo preventivo, dispone el numeral 455 del Cdigo de Trabajo vigente que no ser necesario el rendimiento de una garanta, siempre que el actor se comprometa a presentar su demanda dentro de las veinticuatro horas siguientes y si dos testigos declararan, a satisfaccin del Tribunal de Trabajo, sobre la veracidad del hecho o hechos en que el pedimento se apoya. Contrario sensu, agrega el prrafo segundo del mismo numeral que, cuando la gestin no se presente en las 24 horas siguientes, se sancionar a quien la gestione y se proceder a revocar hasta de oficio- el auto de arraigo o de embargo, adems de condenarse al actor a pagar los daos y perjuicios que se hayan ocasionado al demandado.

Para decretar el embargo, es necesario demostrar la existencia del riesgo de dao aparente, de tal suerte que sin requerir de la fianza, s ser necesario analizar la prueba que sirva para cerciorar la veracidad del hecho en que se apoya, y se podr solicitar previo a la

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demanda, y en cualquier estado del juicio una vez trabada la litis, siempre a solicitud de parte. El arraigo se podr decretar hasta de oficio cuando el patrono se ausentare del territorio de la Repblica estando pendiente de resolucin un juicio de cualquier clase en los Tribunales de Trabajo, salvo el caso que deje apoderado con las autorizaciones y bienes necesarios para responder del resultado del mismo180. Cuando se solicite conjuntamente con la demanda, se podr decretar incluso obviando el estudio de los requerimientos para decretar una medida.

Cabe mencionar que el arraigo slo es procedente si la parte se encuentra en el pas, caso contrario, se deber resolver segn lo establecido en el Cdigo Procesal Civil en el caso de la ausencia, y en ningn caso el arraigo implicara una prohibicin para que el patrono pueda salir del pas.

Respecto a la confesin prejudicial como una prueba anticipada, no es de uso frecuente por los litigantes. No obstante, cuando sea solicitada, si fuere por segunda vez, la demanda deber presentarse en los treinta das siguientes contados a partir de la ltima notificacin, y en su defecto, se condenar al demandado a cubrir los daos y perjuicios que se pudieran ocasionar al demandado; para ello el actor, previo a la solicitud, deber depositar la suma de veinticinco colones181.

Por ltimo, la anotacin de la demanda, a pesar de no estar contemplada en el Cdigo de Trabajo, el interesado podr solicitarlo por tratarse de una medida de seguridad a favor de quien la obtiene, precisamente por la publicidad que implica.

A la resolucin que decrete la ejecucin de una medida cautelar, sea tpica o atpica, o bien aquella a la que se llega por procedimiento precautorio, segn el numeral 460 le podr

180 181

Cdigo de Trabajo. Artculo 528 As segn lo establecido en el numeral 459 del Cdigo de Trabajo. Para su entendimiento, de considerarse que el Cdigo fue promulgado desde 1943, lo que hace entendible lo inadecuado que resulta dicha suma para la realidad econmica nacional, sin perder de vista que en su momento, se trataba de una sancin rigurosa.

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ser opuesto el recurso de apelacin con efecto suspensivo cuya audiencia ser de tres das. Esto es contrario a la norma general sobre apelaciones dispuesta en el artculo 500 del Cdigo de Trabajo, por tratarse de un auto que contiene una valoracin.

D.2 Procedimientos cautelares y anticipados en el proyecto de reforma al Cdigo de Trabajo.

Al iniciar este apartado indicamos que el proyecto introduce el tema de las medidas cautelares a la cual asigna una seccin independiente del resto del contenido del captulo, e incluso modifica la nomenclatura con respecto al Cdigo de Trabajo vigente, por lo que en adelante ser de los Procedimientos cautelares y anticipados; llama la atencin que se dispone desde su intitulado, que el tratamiento de ambas medidas se har mediante procedimiento particular, lo cual no se aleja de la realidad hecha prctica al da de hoy, no obstante lo que se hiciera por mera solicitud, se regir con las formalidades que disponga el Cdigo segn lo propuesto en el Proyecto, y que ms adelante se estudiar.

Estos procedimientos se regulan en los numerales del 490 al 495 del hoy proyecto de reforma, y constituyen novedad en el tanto que faculta al juez laboral para que dicte medidas no previstas en el cdigo, siempre con el fin de ejercer la debida tutela sobre la expectativa de derecho incoada por el actor, en pleno cumplimiento de lo que el principio protector dispone, no obstante, se mantiene la provisionalidad de la medida; as lo dispone el numeral 491, que a modo de requisito, compele al juzgador para que acte diligentemente segn el sentido natural de la medida cautelar, sea el aseguramiento del fin perseguido.

Ese deber de diligencia procesal, obliga al juzgador a asegurar el debido cumplimiento de su funcin, ordenando oficiosamente cualquier medida que considere necesaria para garantizar el futuro del derecho discutido, de modo que podra estarse, no ante una facultad para decretar la medida, sino ante una obligacin de estudiar el caso a fondo, e imponer las que considere convenientes; si pensamos en que la funcin jurisdiccional, adems de estar constreida a la proteccin del trabajador, se amenaza ante la posibilidad de una valoracin casi metafsica como lo es la estimacin de la diligencia de los actos

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realizados, conforme se dispone en el artculo de anlisis, de modo que para seguridad personal del titular del rgano jurisdiccional, lo propio ser siempre, ejercer el estudio respectivo, y consignar en el expediente su actuacin diligente.

El procedimiento cautelar, podr iniciarse antes de la interposicin de la demanda, o bien durante el curso del proceso, incluso en etapa de ejecucin, se ordenar a solicitud de parte, o bien de oficio cuando sea autorizado por ley. En cualquier caso, la medida cautelar deber ser acorde con la pretensin. El artculo 490 del Proyecto, expone expresamente las caractersticas de las medidas cautelares, extrayendo de la doctrina y la jurisprudencia, lo que correctamente debe estar contenido en la norma positiva. Se dispone entonces que se tratar de una medida provisional, cuyo fin es la proteccin de la expectativa de un derecho, o como se expone en la literalidad del proyecto, un derecho futuro, y deber ser proporcional y racional conforme a lo pretendido con la demanda.

Es criterio de los suscritos, que el acierto no versa sobre la expresin doctrinal en el contenido de la norma, sino en la configuracin formal de los requisitos y la naturaleza de las medidas precautorias. Al mismo tiempo, se faculta al juez a realizar cualquier medida atpica cuya finalidad sea la preservacin del estatus quo beneficioso al trabajador, sin distinguir para ello si se trata de medidas tpicas o atpicas.

Sea cual sea la medida cautelar o el acto preparatorio, el proyecto remite al Cdigo Procesal Civil, cuya regulacin ser la que se aplique para la prctica sustitucin y levantamiento de las medidas cautelares ordenadas, salvo lo que contravenga lo dispuesto en la ley laboral.

Los artculos 492 y 493 prevn regulaciones especficas sobre el embargo preventivo y el arraigo, sin perjuicio de lo dispuesto sobre la supletoriedad de la norma procesal civil. En el primer artculo de los citados, se regula en especfico lo referente al embargo, y su literalidad pareciera el resultado de la mixtura entre los numerales 455 del Cdigo de Trabajo (que contiene lo que en trminos generales se regula para el trmite de las medidas cautelares, el requerimiento de los testigos, la exencin de la fianza y la sancin al gestor no

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accionante), y el Captulo I del Ttulo IV del Cdigo Procesal Civil ( que contiene las disposiciones generales sobre medidas cautelares), no obstante, se describe en la norma la lnea procedimental a seguir, es decir, que se indica al juzgador las razones por las cuales el juez podr decretar el embargo, el motivo por el cual se requerir a los testigos, y la tramitacin que se dar a los medios probatorios aportados.

a. El embargo preventivo.

El artculo 272 del Cdigo Procesal Civil establece que la procedencia del embargo preventivo se encuentra sujeta que, en caso de la relacin laboral, el demandado pueda ocultar o distraer los bienes que conformen su patrimonio, lo que hara ilusorio el resultado del proceso, sea la pretensin del trabajador; en tal caso, para su decreto el juez deber analizar de previo la naturaleza de los actos de disposicin que haga el demandado sobre sus bienes, y el actor deber demostrar que se trata de un ocultamiento o distraccin; si bien la medida cautelar es en tesis de principio un medio precautorio de la pretensin procesal, la norma civil limita su procedencia a la comprobacin de un hecho cuya naturaleza es de conocimiento exclusivo del demandado, y a lo cual el trabajador podra encontrar limitantes probatorias lgicas para acceder a la informacin que se encuentra en el fuero interno de su autor. Sobre la finalidad del embargo preventivo, en un proceso sometido a su conocimiento, dijo el Tribunal de Trabajo: [] Dentro del elenco de medidas cautelares que se pueden solicitar en un proceso, se encuentra el embargo preventivo (artculos 272 del Cdigo Procesal Civil y 455 del Cdigo de Trabajo). El embargo preventivo es una institucin que tiende a garantizar al acreedor las resultas de un juicio, evitando as que, el deudor pueda enajenar u ocultar bienes en su perjuicio. Es una medida cautelar de aseguramiento para garantizar el resultado econmico de la sentencia. Por su naturaleza, sus efectos se producen despus del fallo, pero para que realmente surta eficacia se debe solicitar antes o dentro del proceso []182.

182

Tribunal de Trabajo Seccin Cuarta. Sentencia nmero 475 de las 19:00 hrs. del veintisis de agosto del 2008.

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A pesar de lo anterior, la existencia de riesgo ha sido lo que motiva al juez para el decreto de la medida cautelar, y no tanto si se trata de un acto con los fines que cita la norma procesal. En tal sentido es que el proyecto deja de lado la tesis civil, y en virtud de la especialidad de la materia tratada, hace necesario para la verificacin de la procedencia de la medida, que exista peligro de desmejorarse el patrimonio del deudor durante la tramitacin del proceso, y de no existir tal peligro, se requerir al solicitante el rendimiento de la garanta en los trminos indicados en el artculo 273 del cdigo Procesal Civil. Queda claro entonces que la prueba aportada deber versar sobre supuestos de hecho, y no sobre hechos concretos, de modo que el peligro o riesgo sobre el patrimonio, no es necesariamente un acto de disposicin con intensiones de desviar los bienes de las posibilidades procesales del actor como lo prev la norma civil, y tampoco amerita la demostracin de las intensiones del demandado; vase a modo de ejemplo que la existencia de una anotacin de demanda civil, o un embargo practicado, podra considerarse riesgo segn lo que estipula el proyecto, sin que por alguna de estas razones se pueda eludir la responsabilidad que el proceso laboral podra declarar en contra de un ente patronal.

Los testimonios ofrecidos servirn para demostrar nicamente la existencia de la relacin laboral y verificar que los hechos descritos como fundamento de la peticin de imposicin de medida cautelar efectivamente sucedieron. Al igual que en la normativa vigente, en ningn caso los testigos podrn referirse a los hechos de la demanda.

Durante la tramitacin de la solicitud de medida cautelar, las partes podrn oponer prueba por escrito, y ser evacuada incluso en ausencia de aqul contra quien se solicita la medida; la prueba ser analizada de modo que permita esclarecer al juez el tipo de medida cautelar y la rigurosidad con que se deba decretar, esto para evitar desproporcin con respecto de las pretensiones del actor.

Cuando se tratare de una solicitud previa a la interposicin de la demanda, una vez practicado el embargo, el gestionante deber presentar la demanda en los diez das posteriores, y en su defecto el juez, de oficio revocar el embargo, y condenar al solicitante al pago de los daos y perjuicios que pudiera ocasionar; el ltimo prrafo del numeral de

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estudio, modifica el trmino para la interposicin de la demanda que es de 24 horas, y lo ampla en diez das, esto no es contrario al principio de celeridad pues, la solicitud de la medida cautelar previo a la presentacin de la demanda, acciona el respeto al rector procesal nicamente para la incidencia previa y no para la demanda, la cual para entonces no se habr presentado an, adems, se racionaliza el tiempo requerido, lo que evita la premura quiz desproporcional cuando la precaucin es efectiva durante el trmino de la presentacin de la accin; en suma, los diez das se amplan nicamente con el fin de favorecer al gestionante en la confeccin de su demanda, sin contrariar los principios procesales que regirn el proceso.

Finalizando con el anlisis del articulado, se establece que en la condenatoria de daos y perjuicios, el juez lo har de oficio por el equivalente al diez por ciento del monto sobre el que recae el embargo, de modo que no ser necesario el proceso especial de ejecucin, pues dicha resolucin constituir sentencia firme, y los extremos por daos y perjuicios sern lquidos y exigibles a partir de su firmeza, siempre dentro del mismo proceso.

b. El arraigo.

Segn lo dispuesto en el numeral 490 del proyecto, al proceso laboral le sern aplicables las disposiciones referentes al arraigo excepto en aquello que sea contrario a la ley laboral, la cual no modifica en esencia tales disposiciones, siendo nicamente relevante el requerimiento de la presentacin de la demanda en los tres das siguientes a la notificacin que la ordena, y su incumplimiento acarrea como sancin la condena al pago de daos y perjuicios estimados en el equivalente al cincuenta por ciento de salario base de un auxiliar judicial I. Tal y como se dijo sobre las generalidades de esta medida cautelar, el arraigo no constituye limitacin a la libertad de trnsito de las personas, por lo que su decreto lo ser para el cumplimiento de lo establecido en el numeral 268 del Cdigo Procesal Civil, cuyo extremo limita al juzgador a compeler al demandado para que nombre un representante con facultades suficientes para hacer frente al proceso.

c. Los procedimientos cautelares en los procesos contra el Estado

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La reforma al proceso laboral otorga competencia al juez laboral para conocer los procesos que se interpongan contra el Estado, y sin perjuicio de lo que al respecto se dispone con el ya reformado Cdigo Procesal Contencioso Administrativo, en aras del criterio de especialidad que debe imperar en la normativa procesal laboral, consideramos valiosa su incorporacin a dicho cuerpo normativo como ley especial.

Los derechos laborales, considerados como derechos fundamentales, incluso aquellos que se discuten contra el Estado, mantienen su naturaleza y proteccin procesal, sean cuales sean las partes intervinientes, es por ello que autorizar al juez a decretar medidas cautelares en estos procesos, se interpreta como una garanta procesal en defensa de tales derechos.

Las medidas cautelares tpicas, no podran ser objeto de pretensin precautoria, sino solamente la que el numeral 494 dispone para tales efectos. La medida cautelar consistir nicamente en la solicitud hecha por el trabajador despedido con la finalidad de obtener por parte del rgano jurisdiccional, la suspensin de los efectos del acto de despido o en su caso, la reinstalacin provisional del trabajador; sta solicitud proceder en todos los procesos laborales, excepto en aquellos que versen sobre la violacin de fueros especiales de tutela y cuya pretensin tenga como efecto la reinstalacin al puesto de trabajo. Para que el juez pueda decretar la suspensin de los efectos del acto administrativo, se requiere que stos puedan ser causa de daos y perjuicios de difcil reparacin.

Como requisito de forma, al pronunciarse sobre la solicitud de medida cautelar de suspensin del acto administrativo, el juez deber ponderar: a) la seriedad de la peticin, b) los intereses jurdicos tutelados sobre los que se solicita la proteccin mediante la medida cautelar, c) la existencia de riesgo de ocasionar lesiones al inters pblico, o la seguridad y funcionamiento de la entidad. La norma establece que en todo caso privar el inters pblico sobre el particular del trabajador frente al proceso, de modo que la labor del juez versar sobre la estimacin de las consecuencias que se pudieran ocasionar con la suspensin del acto, tanto a favor del trabajador como en perjuicio del rgano de la administracin, el servicio que se brinde, segn sea el caso.

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El juez tendr una facultad discrecional para hacer tal estimacin, y deber regirse por los principios rectores de la administracin pblica, sobreponindolos a los del proceso laboral, no obstante, cuando no exista riesgo de alteracin del servicio que brinde la institucin, de la organizacin o funcionamiento de la entidad, entonces el juez podr decretar la medida cautelar, y revertir el curso del proceso siguiendo las reglas procesales laborales.

En estos procesos, el juez no podr decretar la medida cautelar de oficio, y requerir la solicitud de parte, la cual ser tramitada en va incidental, y la notificacin de la resolucin que ordena la medida, podr hacerse por cualquier medio escrito, diligenciado incluso por la parte interesada, la cual deber demostrar al despacho el acuse de recibo por parte del rgano de la administracin.

Por ltimo, si se solicitara la reinstalacin del trabajador y esta fuera concedida, se seguirn las reglas que se establecen para el Procedimiento de Ejecucin previsto en los artculos del 567 al 573 del Proyecto, y que se estudiarn a fondo oportunamente.

Seccin VII: Procedimiento ordinario.

A) Actividad procesal, demanda, pretensiones, traslado y excepciones.

Al tratar el tema de la jurisdiccin especial del trabajo, vimos que el proyecto plantea la especializacin de la funcin en materia laboral, y explicamos los motivos y alcances que tendr esa especializacin, con respecto a la modificacin de la estructura funcional de los rganos de la jurisdiccin y las competencias de cada rgano, lo que a su vez implica una modificacin esencial de todo el proceso laboral, partiendo desde las competencias, y en adelante de todas y cada una de las gestiones a plantear durante su tramitacin; esto contraviene a lo dispuesto en el Cdigo de Trabajo Vigente que en su articulado 452 obliga al rgano de la jurisdiccin competente, a aplicar en forma supletoria o analgica, las disposiciones contenidas en el Cdigo Procesal Civil, siempre que no sean contrarias a los

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principios procesales laborales. Sin perjuicio de lo anterior, la realidad del proceso ordinario laboral, dista considerablemente de aquella originaria intencin legislativa de agilizar el proceso laboral y garantizar mediante la ley, el cumplimiento de los preceptos internacionales de garanta procesal ius laboralista; es decir, que a pesar de la expresin legal de principios rectores aplicables especialmente en el proceso laboral, a criterio de los suscritos, la ley laboral deja muchos vacos que en la practica son subsanados mediante la aplicacin de las disposiciones procesales civiles, las cuales no son ajustables al especial proceso laboral, de modo que ste termina siendo tan formal como aqul, y ninguno de los dos logra en su ejercicio, cumplir cada uno de los rectores principios laborales, y por ende, se alcanza el incumplimiento mismo de la ley; error groso que la ley propicia, sin que a la fecha se haya encontrado remedio efectivo para contrarrestarle.

Con la derogatoria que se hace en el proyecto del numeral 452 CT, se refuerza el criterio de especialidad de la ley laboral y del proceso laboral, al tiempo en que se legisla de manera tal que los nuevos principios procesales sern, esta vez s, rectores procesales, evidenciado as desde la reorganizacin de la jurisdiccin, la competencia de los rganos, y el proceso desde sus etapas preliminares; amn de lo anterior, la remisin que hace el Cdigo vigente al Procesal Civil, tampoco deja vacos normativos en lo procesal, pues aquellas disposiciones que hoy son aplicadas en forma supletoria, sern adecuadas a la materia laboral y contenidas en el Cdigo reformado. En vista de lo anterior, este apartado contendr la descripcin del proceso segn se establece en el Proyecto, y se analizar a profundidad nicamente aquello en lo que la reforma innove o modifique sustancialmente lo que hasta hoy se aplica durante la tramitacin ordinaria de los conflictos laborales.

El Proyecto contiene lo referente al proceso ordinario, a partir del numeral 496, e inicia con la demanda, las pretensiones, el traslado y las excepciones, consecuentemente delimita cada una de las etapas posibles, pasando por las formas de terminacin anormal, la sentencia anticipada, todo lo relativo a las audiencias y a las reglas aplicables a ellas, a partir del nuevo sistema oral, concluyendo con las cnones aplicables en aquellos procesos cuyas pretensiones versen sobre extremos de seguridad social.

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A.1 La demanda ordinaria: Requisitos de forma, emplazamiento, contestacin, contrademanda y rplica.

El silogismo procesal que se propone, ms all de la implementacin de los nuevos principios y sobre todo del sistema oral a imperar, sigue siendo el mismo; el proceso iniciar con la presentacin de la demanda, y sta contar con requisitos de admisibilidad similares a toda demanda de cualquier otra jurisdiccin, no obstante el proyecto adems le impone requisitos de forma propios a la actividad procesal.

Todo proceso inicia con la presentacin de la demanda escrita y debidamente firmada por el actor, sus representantes o apoderados, al igual que cualquier otra presentada de esa misma forma. El artculo 463 del Proyecto elimina la facultad de los trabajadores para gestionar sus procesos de forma oral, y en el caso de que la parte interesada no sepa leer o escribir, o bien est impedido fsicamente para ello, la gestin deber contener una constancia de ello, no obstante deber firmarse siempre por aqul que el interesado encomiende para ello. La firma del interesado deber ser autenticada por un profesional en derecho, so pena de ineficacia de la gestin, de esta manera se obliga al respeto de la formalidad de la demanda, esta vez no en sentido procesal, sino en sentido de proteccin de derechos, toda vez que el abogado, en el caso del trabajador, significar esa garanta en la forma tcnica que lo requiera. La obligatoriedad garantista del patrocinio letrado, disminuir las probabilidades que la demanda sea presentada en forma defectuosa, no slo retrasando su tramitacin, sino que adems evita el riesgo de que el desconocimiento de los trabajadores con respecto de la materia de fondo y las reglas procesales laborales, se dejen por fuera de las pretensiones aquellas que por derecho le corresponden. Con la demanda y las pruebas que se presenten, no exigir la entrega de copias183, lo que responde al principio de gratuidad, no obstante, en la literalidad del proyecto se especifica claramente cuando el beneficio es solo para el trabajador, como lo vimos en el caso anterior, situacin que no se da en el caso de la exencin de copias, al no expresarse

183

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 464 propuesto.

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limite alguno para ese beneficio, de modo que podra interpretarse como una regla comn para ambas partes, a excepcin de las certificaciones de documentos, los cuales corrern por el interesado sin que se extienda esta vez el beneficio de gratuidad al trabajador; en este caso, cuando sea solicitado, y siempre que la perdida de tales documentos pudiere causar un perjuicio irreparable, los originales sern devueltos para su custodia, eximiendo al rgano de dicha responsabilidad, no obstante, debern estar disponibles para cuando el juzgado los requiera.

Todo el proceso deber tramitarse en idioma espaol, sin excepcin, de modo que los documentos que sean presentados u ofrecidos como prueba y que estn redactados en idioma distinto, debern ser traducidos, en este caso, apegados al principio de gratuidad, si quin los aporta es la parte trabajadora, el juzgado correr con los gastos de traduccin 184; cuando alguna de las partes o testigos sea llamado a declarar y no domine el idioma, o bien cuando el declarante est fsicamente imposibilitado para expresarse oralmente, la diligencia ser auxiliada por un traductor o intrprete, en cualquiera de esos casos; respetando las reglas que sobre las costas se establecen con respecto a la traduccin de escritos.

Cuando en el proceso participen personas jurdicas, sus representantes debern demostrar su personera185, ya sea conjuntamente con el escrito de presentacin de la demanda, o bien al momento de contestar, segn sea la naturaleza de su participacin, pero en el segundo de los casos, podr omitirse la presentacin de la personera, la cual se tendr por acreditada de la indicacin que del nombre y razn social que haga el trabajador actor al momento de presentar la demanda.

Por ltimo, todas las gestiones escritas, incluyendo la presentacin de la demanda, debern hacerse directamente en el Despacho judicial al que van dirigidas186, o bien ante el rgano que corresponda segn sea el acto y su correspondiente rgano competente, en defecto de ello, los escritos presentados en Despacho judicial equivoco, surgirn efectos a

184 185

Idem. Artculo 465 propuesto. Idem. Artculo 466 propuesto. 186 Idem. Artculo 468 propuesto.

245

partir del momento en que sean recibidos por el rgano que deba conocerlos, independientemente del vencimiento o no del plazo conferido para ello; esta disposicin no es natural de la jurisdiccin laboral, sino que es importada del Cdigo Procesal Civil, contenida en su numeral 953.

Ahora bien, la demanda laboral segn establece el Proyecto, adems de lo anterior, deber contener187, so pena de inadmisibilidad los siguientes requisitos de forma:

El nombre y calidades del actor y del demandado. Cuando el demandado sea una

persona jurdica u organizacin empresarial, el actor deber hacer referencia al nombre o razn social del centro de trabajo y de ser posible el nombre de la persona o personas bajo cuya direccin se ha laborado.

Indicacin del lugar donde se ha realizado la prestacin de servicios.

Debern exponerse los hechos en forma ordenada y numerada, e igualmente sus

antecedentes, siempre que se encuentren relacionados con el objeto del proceso.

De igual forma se debern formular las pretensiones, indicando cules sern principales

y cules subsidiarias. Si se reclamaran daos y perjuicios, se deber indicar el motivo que los origina, en qu consisten y su estimacin, la cual ser prudencial.

Los daos y perjuicios son un extremo impropio de la naturaleza laboral, razn por la cual no requiere de su estimacin exacta, al no tratarse de derechos laborales propiamente, y por ende renunciables.

Seguidamente har el ofrecimiento de la prueba. Conjuntamente con la demanda, se

podr presentar la prueba documental, y se podr solicitar al Tribunal su requerimiento, el cual no podr negarse sino nicamente cuando lo pedido sea ilegal. Como aspecto innovador

187

Idem artculo 496 propuesto.

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se establece que la prueba puede ser recabada por medios electrnicos, siempre que sea allegada directamente al rgano de la jurisdiccin. Tambin se podr proponer la prueba pericial, y sus costas corrern por parte de quien la proponga.

Se deber indicar medio y lugar para recibir notificaciones, el cual podr ser un medio

electrnico para atender aquellas sobre resoluciones escritas. Igualmente se deber aportar medio o lugar para la notificacin al demandado, incluso si fuese necesario emitir comisin para ello, la cual podr ser diligenciada personalmente, o bien enviada a la autoridad respectiva mediante correo certificado. En cualquier caso, el acto de notificacin se har conforme a lo dispuesto en la ley de notificaciones, excepto cuando el mismo cdigo establezca cosa distinta188.

En los casos en que sea parte la Administracin Pblica, y cuando adems la ley lo

requiera, deber demostrarse fehacientemente el agotamiento de esa va, en cualquiera de las formas que establece el Proyecto, tal y como vimos anteriormente.

Lugar, forma o medio electrnico para atender la notificacin de las resoluciones

escritas.

El Proyecto dispone que las partes no estn en obligacin de indicar los fundamentos de derecho sobre los que se basen189, sin perjuicio del requerimiento de la exposicin clara de los fundamentos que considere de amparo a sus derechos.

Una de las innovaciones procesales, es la que se desprende del artculo 497 del proyecto, y que posibilita al juez para que, cuando el trabajador al momento de presentar su demanda, no omita hacer mencin a pretensiones que versen sobre extremos irrenunciables, podr hacrselo ver, confiriendo cinco das para subsanar el error; esta disposicin se

188

Al Tratar el tema del Procedimiento de Calificacin de la huelga, el Proyecto dispone para el acto de comunicacin, que el rgano jurisdiccional podr notificar de la terminacin de la suspensin de labores mediante cualquier forma que garantice a los trabajadores el conocimiento de la decisin del juez, e incluso posibilita la notificacin mediante afiches. 189 Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 503 propuesto.

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desprende a modo interpretativo del prrafo primero de ese numeral que literalmente reza: Tambin ordenar a la parte integrar debidamente la litis, cuando esta se encuentre incompleta o incorrectamente planteada y podr hacrsele ver las posibles omisiones en que se hubiere incurrido sobre extremos irrenunciables, dndole un plazo para que, si a bien lo tiene, los incorpore en esa etapa del proceso como parte de la demanda o contrademanda, sin perjuicio de que la ampliacin la pueda hacer posteriormente pero no ms all de la fase preliminar de la audiencia. Sin embargo, cuando el defecto en la integracin se origine en u litis consorcio pasivo necesario, la integracin podr ordenarse de oficio190. El texto de la norma arroja una necesaria confusin de interpretacin, pues trata en principio del requisito de la integracin de la litis, no obstante, de manera incluyente introduce la falta de pretensin sobre derechos irrenunciables, lo que hace suponer que, para efectos de la integracin de la litis, ser necesaria la presentacin de todas las pretensiones posibles sobre extremos laborales irrenunciables. La obligatoriedad de contar con patrocinio letrado es suficiente garanta de derechos para los trabajadores, no obstante, la irrenunciabilidad de derechos laborales cuya proteccin ejerce el juez al advertir su falta, so pena de inadmisibilidad de la demanda, resulta en un sin sentido para la aplicacin procesal del principio protector, pues siendo el derecho irrenunciable, ms all del patrocinio letrado con que cuente el trabajador; el criterio de irrenunciabilidad en principio, no concede ni al juez la facultad para rechazar la demanda ni al trabajador la obligacin de pretender lo que legalmente no puede renunciar, si es que una vez concluido el plazo esa sea la sancin, lo que agrava la dificultad de tarea interpretativa, vase que el juez estar facultado para hacer ver las omisiones sobre tales pretensiones, y el trabajador esta facultado para ampliar sus pretensiones, si a bien lo tiene como se indica en el prrafo segundo de dicho numeral.

Sobre este particular tema, refirindose a la redaccin del prrafo transcrito, el profesor Van der Laat seala que: Se atena el sistema de la facultad del fallo extra petita, a cambio de otra facultad, cual es la de sugerir las omisiones sobre derechos irrenunciables. Esta norma, en la medida de que se introduce el concepto de omisin respecto de derechos irrenunciables toca con un tema muy debatido en la doctrina, la llamada suplencia de la

190

Idem. Artculo 497 propuesto.

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demanda, derivada del principio inquisitivo. Se dice que los tribunales, tratndose de derechos irrenunciables, pueden otorgarlos oficiosamente en la sentencia o bien ajustar los pedidos de manera que todo lo irrenunciable quede cubierto. Esto no es aceptado pasivamente. [] Esto tambin ha sido criticado y se ha llegado a decir que constituye una aberracin. Algunos autores, como Pasco Cosmpolis, encuentran lgico que los jueces puedan sealar las omisiones para que el interesado las subsane. Se cumple as la idea de que el juez en el proceso laboral debe ser protagnico en la tutela de los derechos laborales irrenunciables, pues si la irrenunciabilidad proviene de la Constitucin existe un deber de evitar su incumplimiento. Sin embargo, el papel puede calificarse de intromisin191.

Coincidimos con el autor en el tanto que existe una intromisin del juez al prevenir la integracin de las pretensiones, y es riesgosa la actividad del juez toda vez ello podra significar la expresin de un criterio o juicio de valor sobre los extremos y pretensiones de la demanda, lo que contrapuesto con el conflicto doctrinario de la facultad de que en sentencia se conceda extra petita, lo segundo corresponde ms al principio protector; adems, ntese que la literalidad de la norma, no impone la sancin expresa de la inadmisibilidad de la demanda, y la ley impone la imposibilidad de la renuncia de los extremos no pretendidos, de modo que ante la duda, el juez deber concederlos siempre que existan a favor del trabajador.

Esta encrucijada interpretativa, creemos puede ser enmendada si se extrae de la norma lo que supra se resalta, y se deja en prrafo aparte, sin que para ello aplique la perentoriedad de la prevencin, a sabiendas de que la accin est planteada y el derecho que no se pretenda formalmente, es irrenunciable. Continuando con el anlisis de la norma, cuando la demanda no cumpla con los requisitos del 496, el juez ordenar al interesado para que en el trmino de cinco das, subsane los defectos que se le sealen, ya sea por omisin de ellos o bien por encontrarse incompletos, so pena de inadmisibilidad una vez vencido ese plazo, lo que acarrear el archivo del expediente, y se tendr por no puesta para todos los efectos, es decir que en caso

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Van der Laat Echeverra (Bernardo). Nuevo Proyecto de Reforma al Cdigo de Trabajo. Noticia digital nmero 11, publicada el 09 de agosto del 2005. http://www.poderjudicial.go.cr/salasegunda/noticias/noticia11.asp consultada el 04 de julio del 2009.

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de prescripcin, la presentacin de la demanda defectuosa y su posterior archivo, no interrumpirn su curso. Esta disposicin es propia del Proceso Civil, contenida as en dicho cuerpo normativo a la luz del artculo 291, y difiere de lo dispuesto en el numeral 462 del cdigo de Trabajo vigente, que en suma es reformado en el tanto el proyecto ampla el plazo para la subsanacin de errores. Lo anterior no debe ser visto como contravencin al principio de celeridad pues, recordemos que este se hace tangible en la medida en que se concentra mayor actividad procesal en las audiencias, al tiempo en que se disminuyen las instancias procesales.

Contrario sensu, cuando la demanda se presente en la forma debida, se establece en el proyecto192 que se dar traslado por el plazo perentorio de diez das, para su contestacin, la cual tambin deber cumplir con requisitos de procesales forma bsicos, como lo son la exposicin clara de los hechos que se rechacen, al igual que los admitidos con variantes o modificaciones, deber acompaarse de la prueba que se considere oportuna, y sealar medio o lugar para recibir notificaciones de conformidad con la ley.

Al eliminarse la cuanta, se deroga la posibilidad conferida al trabajador para que en los procesos de menor cuanta se conteste oralmente, y se modifica el plazo previsto para realizar la contestacin, que ya no ser prudencial a criterio del juez, sino que ser definitivo por imperativo legal. Finalmente, se reserva exclusivamente para los procesos ordinarios laborales la posibilidad para contra demandar, lo cual deber hacerse conjuntamente con la contestacin, y le sern aplicables las reglas de admisibilidad de la demanda antes vistas, no obstante, declarada la inadmisibilidad de la contra demanda, esta no podr ser interpuesta posteriormente. Si se presentare contrademanda, se establece un proceso particular para su tramitacin; el numeral dispone que, posterior a su presentacin, se dar traslado al reconvenido por el plazo de 10 das, para contestarla, lo cual deber hacerse cumpliendo con los requisitos que se imponen para el acto de contestacin, y podr notificarse el traslado de la contra demanda al mismo medio o lugar indicado por el actor en la demanda. Con el auto

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Proyecto de Ley de Reforma al Procesal Laboral. Artculo 498 propuesto.

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de traslado, el juez har expresa prevencin al demandado y/o reconvenido quin de no contestarla, o de hacerlo en forma incompleta, se tendr por allanado a la demanda o la contrademanda, o bien respecto de los hechos a los que no se oponga, y as ser declarado en la sentencia193, a menos que de la tramitacin del proceso y de la prueba allegada al expediente se determine lo contrario, esto en respeto al principio de la bsqueda de verdad real que regir el proceso.

Por ltimo, en el auto de traslado se ordenar lo que corresponda sobre las pruebas periciales ofrecidas por las partes, y se comunicar a los rganos que corresponda para su prctica.

Como efecto directo a la presentacin de la demanda, se interrumpir el plazo de la prescripcin194, cuyo curso adems se suspender desde que el demandado sea notificado correctamente del emplazamiento, y hasta el momento de la firmeza de la sentencia. El entrabamiento de la litis produce el efecto interruptor el cual perdurar hasta que sea desatada.

A.2 Excepciones.

Al igual que la contrademanda, con la contestacin de ambas acciones se debern oponer todas las excepciones de forma y fondo que considere la parte, lo cual se deber hacer cumpliendo con la formalidad exigida en el numeral 501 del Proyecto, que consiste en la indicacin de los hechos y razones que sirvan de fundamento a la oposicin planteada, lo que se deber acompaar adems por la prueba que corresponda.

Una particularidad del proyecto, es que obliga a la parte empleadora a que, en caso de despido, las defensas opuestas debern ser las mismas que sirvieran como causa, y que as le fueran indicadas al trabajador al momento de comunicarse su cese de labores, segn la forma

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En este sentido vase artculo 468 del Cdigo de Trabajo vigente, cuya literalidad es prcticamente transcrita en el proyecto. 194 Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 500 propuesto.

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prevista en el numeral 35 del Cdigo de Trabajo, que refiere a la carta de despido solicitada por el trabajador,. Este criterio es innovador como integrante de la norma, mas no lo es en la prctica, pues ha sido por jurisprudencia reiterado. Al respecto pueden verse los votos de la Sala Constitucional nmeros 2170 de las 10:12 hrs del 21 de mayo de 1993, y el 227 de las 14:21 hrs del 30 de setiembre de 1996, e igualmente el voto de Sala Segunda nmero 09 de las 14:10 hrs del 15 de enero de 1997.

El Cdigo de Trabajo vigente no diferencia ni discrimina las excepciones oponibles en el proceso ordinario laboral; los numerales del 469 al 473 de dicho cuerpo normativo indican que debern ser opuestas en el mismo escrito de contestacin de la demanda o de la reconvencin, excepto la de cosa juzgada, prescripcin y transaccin, que podrn oponerse en cualquier momento del proceso siempre antes de que se dicte sentencia en segunda instancia; sobre las opuestas se da audiencia por tres das a la parte contraria para que se manifiesten sobre ellas y ofrezca la prueba que considere pertinente; vencido el plazo, el juez deber resolver las excepciones dilatorias -de conformidad con el numeral 298 del cdigo Procesal Civil-,priorizando en la de falta de competencia, dejando para ser resueltas en sentencia las excepciones perentorias. En el caso de las dilatorias, cuando sean declaradas con lugar, cabe recurso de apelacin contra esa resolucin, mas no podr recurrirse la que las rechace, esto en virtud de que la Seccin VI del Cdigo de Trabajo es omisa al respecto, por lo que hay que acudir a la solucin que da el artculo 500 de ese cuerpo normativo, que dispone que solo cabr apelacin, contra las resoluciones que expresamente seale al Cdigo o los que pongan fin al proceso o impidan su continuacin.

Por su parte el Proyecto resuelve el problema de la omisin legal sobre las excepciones, al tiempo que indica taxativamente, cules son oponibles, y las reglas para su tratamiento. En el numeral 504 se indica cules excepciones sern de solucin previa a saber: 1) Compromiso arbitral, que bien puede comprender el compromiso de someter el conflicto al conocimiento de un rbitro, o bien el compromiso ya firme entre las partes, y que da fin al conflicto. El compromiso arbitral se opone como excepcin, previa, no obstante se asemeja a una excepcin de incompetencia o cosa juzgada, pues en todo caso lo que cuestiona es la jurisdiccin del rgano ante el cual se somete el conflicto, no por incompetente, sino por

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improcedente. 2) Falta de competencia. 3) Falta de agotamiento de la va administrativa. 4) Falta de capacidad de la parte, inexistencia o insuficiencia de la representacin. 5) Existencia de defectos en el escrito de demanda o contrademanda que a juicio de la parte que la interpone impiden verter pronunciamiento vlido sobre el fondo. 6) Litis pendencia. 7) Indebida acumulacin de pretensiones. 8) Improcedencia del proceso elegido. Recordemos que el proceso ordinario procede en aquellos casos en los que lo pretendido no tenga un procedimiento particular establecido, igualmente, cuando el proceso especial que se elija no corresponda a la naturaleza de los hechos y pretensiones demandadas; este defecto no puede confundirse con una incompetencia en razn de la materia, sino simplemente una eleccin incorrecta de la va procesal, y podr ser declarada de oficio por el juez. 9) Indebida integracin de la litis.

El mismo artculo del proyecto obliga al juez a resolver la excepcin de incompetencia previo a la audiencia preliminar, y esa resolucin deber emitirse por escrito; las dems excepciones sern conocidas durante la audiencia o en su fase previa cuando se trate de procesos de nica audiencia.

Por regla general, segn el artculo 505 propuesto, las excepciones podrn oponerse una vez emplazado al demandado o reconvenido, y en el mismo escrito de presentacin de la contestacin o de la rplica; excepcionalmente se podrn oponer en cualquier momento del proceso y hasta en la etapa de audiencia las de cosa juzgada, transaccin, prescripcin y caducidad -cuando el cdigo lo autorice-, y dice el proyecto que sern sustanciadas sumariamente en ese mismo acto, lo cual presenta un grave riesgo a la continuidad y celeridad del proceso, pues la oposicin de la excepcin lleva consigo la facultad del interesado de ofrecer prueba, la cual deber ser evacuada en la misma etapa preliminar a la audiencia, o bien en la audiencia misma, y la contraparte tendr derecho a debatir esa prueba, requiriendo, segn sea el caso, de tiempo suficiente para su estudio y anlisis, obligando al juez a suspender el acto, lo que sera lesivo para el proceso segn los rectores procesales que se imponen con el proyecto.

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Al respecto, el profesor Van der Laat sugiere que la excepcionalidad de la presentacin de estas defensas, no alcance ms all de las etapas previas a la audiencia, y justifica esto en el tanto que se cierra el portillo para aquellos litigantes que maliciosamente interponga la excepcin en los minutos previos a dar inicio a la audiencia, lo que supone su trmite y por ende el retraso o suspensin del acto195; con ese remedio, se consigue no solo cerrar el portillo, sino que adems se posibilita llegar a la audiencia teniendo por resueltas esas excepciones.

Sin perjuicio de lo anterior, dispone el mismo numeral del proyecto que, una vez resueltas las excepciones, si surgieran nuevas circunstancias o hechos posteriores a la audiencia preliminar, se podrn oponer las mismas defensas a las que refiere el prrafo anterior, esto durante la audiencia de juicio.

B) Sentencia anticipada.

El nuevo proceso laboral posibilita su fenecimiento sin el agotamiento y sustanciacin de todas sus etapas, esto por razones de economa procesal, de manera que una vez presentada la demanda, emplazado al demandado y al reconvenido, cuando se susciten las causas que se establecen como requerimiento para su procedencia, el juez podr dictar la sentencia. No se debe confundir con la resolucin que pone fin al proceso, con fundamento en las excepciones perentorias planteadas, toda vez que las causas de una u otra resolucin son distintas; la sentencia anticipada, proceder segn se dispone en el numeral 507 del proyecto cuando: a) la parte demandada se allane a las pretensiones del actor, b) cuando el demandado no presente su contestacin a la demanda durante el emplazamiento, c) cuando el demandado conteste oportunamente la demanda, pero no lo haga sobre todos los hechos sobre los que se fundamenta el actor; as, en sentencia anticipada se tendrn por ciertas las manifestaciones del actor no debatidas, pronuncindose el juez sobre las pretensiones planteadas.

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VAN DER LAAT ECHEVERRA. Nuevo Proyecto de Reforma al Cdigo de Trabajo. OP. Cit.

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Tambin proceder la sentencia anticipada y de oficio196 cuando 1) lo pretendido constituya cosa juzgada, siendo el nuevo proceso una reiteracin del primero; 2) cuando sobre lo pretendido las partes hayan arreglado de previo al proceso, o bien durante ste; 3) cuando se evidencie que el proceso es una simulacin, o sus fines sean ilcitos o prohibidos, esto responde a la falta de derecho del actor, por lo que a criterio de los suscritos deber alegarse como excepcin, no obstante, dentro del derecho procesal vigente, dicha excepcin se resuelve hasta el dictado de la sentencia, lo que se modifica con el proyecto, donde cabr la sentencia anticipada sin el curso ordinario procesal; por su parte, cuando el fin sea ilcito o prohibido, podra considerarse como abuso o fraude procesal, lo que el profesor Van der Laat seala como motivos de nulidad, y as deber ser declarado en la sentencia anticipada. En todos estos casos, la sentencia ordenar el archivo definitivo del expediente.

Cuando el demandado, aunque en forma incompleta, conteste oportunamente, u oponga excepciones, no proceder el dictado de la sentencia anticipada, y deber realizarse la audiencia donde sern debatidas; esta audiencia lo ser slo para su conocimiento, y en ella no se discutirn sobre los hechos sobre los que se fundamente la demanda.

Se finalizara as el procedimiento, no obstante, el proceso se encuentra regido por el principio de verdad real de los hechos, por lo que la no contestacin de la demanda no implica a favor del actor, la titularidad del pleno derecho sobre sus pretensiones, de modo que el juez previo al dictado de la sentencia, deber evacuar la prueba material presentada por el actor, y declarar en su favor, nicamente los derechos probados. Esta interpretacin es la que se extrae de la literalidad del prrafo segundo del artculo de estudio, que ntegramente establece que Al emitir pronunciamiento, salvo el caso de allanamiento, se tomarn en cuenta las pruebas que existan en el expediente que impidan tener por ciertos los hechos en la forma expuesta en la demanda. Es prohibido a los tribunales ordenar pruebas tendientes a desvirtuar hechos admitidos por las partes, o que deban tenerse por ciertos de acuerdo con esta norma.197. Esto indica primeramente que cuando se trate de un allanamiento, el juez no podr evacuar la prueba, y deber dictar sentencia concediendo todo lo pretendido por el

196 197

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 509 propuesto. Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 507 propuesto.

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actor; en segundo lugar, la prueba evacuada ser nicamente aquella que demuestre falsedad sobre los hechos planteados en la demanda presentada en tiempo, y en tercer lugar, se limita a la prueba que conste en el expediente, y no se podr ordenar prueba que desvirte los hechos que las partes admitan, lo que tampoco implica una autorizacin tcita para ordenar prueba sobre hechos no admitidos, puesto que expresamente se indica que el estudio lo ser, nicamente sobre la prueba que conste en el expediente. Lo anterior se complementa con lo dispuesto en el 508 del Proyecto, que delimita la audiencia, para ser discutida en ella nicamente los hechos sobre los cuales exista incerteza.

En cualquier caso, cuando se discuta la prescripcin y la caducidad sobre los hechos y las pretensiones de la demanda, se podrn declarar en la sentencia anticipada, incluso cuando fueren opuestas como defensas previas, esto como excepcin al requisito previsto en el numeral 507 estudiado, en cuanto al requerimiento de la sustanciacin de la audiencia preliminar donde debern ser debatidas, lo cual no ser necesario existiendo dentro del expediente, prueba fehaciente del cumplimiento de los trminos en uno u otro caso. Tambin podrn declarase de oficio la prescripcin y la caducidad 198, pero slo por el juzgado, no obstante deber darse traslado a las partes por el plazo de tres das; el juez en este caso, encontrando fundamento para su declaratoria, estar facultado para estimar su procedencia, pero deber escuchar a las partes previamente. Esta facultad del juez bien podra resentirla el actor como una intromisin en el fondo del asunto, e incluso, podra suponer un criterio valorativo previo al agotamiento de las etapas del proceso, sin embargo, el trmino conferido a las partes, dando oportunidad para que se manifiesten a la declaratoria oficiosa del juez, garantiza el derecho de defensa al tiempo en que posibilita la presentacin de prueba que permita al juez tonificar el fundamento que ya de por s debi ser slido para justificar la oficiosidad de la declaratoria. En cualquier caso, esa facultad del juez permite que sujete la prosecucin del proceso a una valoracin previa que evite su curso normal a sabiendas de que, de no ser opuesta la excepcin, llevar a una sentencia que debi desestimarse por prescritos los hechos o las pretensiones, o bien por constituir cosa juzgada; a criterio de los

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Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 511 propuesto.

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suscritos el avance procesal que se pretende alcanzar con esta particular reforma, va ms all de la mera facultad otorgada al juez, sino que manifiesta la justicia real, la cual se saca de las manos del abogado de parte, sin restringir su derecho de defensa, al tiempo en que el proceso se garantiza a s mismo de su prosecucin sin suponer la injusticia tanto procesal como de fondo. Con respecto a la posibilidad de aportar prueba, se seguir el tratamiento previsto en el caso de las excepciones, por lo que la sentencia se dictar posterior a la audiencia. Cuando se trate de asuntos de puro derecho199, la sentencia anticipada se dictar en los quince das posteriores a la contestacin de la demanda, de la contrademanda, o bien de las excepciones, segn sea el caso.

C) La audiencia en nuevo proceso laboral.

Al estudiar el tema de la jurisdiccin laboral, analizamos brevemente la organizacin funcional, y en su virtud las nuevas reglas procesales, ahora fundamentadas en los principios de oralidad, celeridad, economa procesal, verdad real, entre otros, y es con motivo de ellos que se reajusta toda la organizacin funcional de la jurisdiccin laboral. Por otro lado, el proceso laboral sufre una reconstruccin total, que implica la introduccin de reglas especiales para el proceso de trabajo, otras que corresponde a la formalizacin de disposiciones que rigen el proceso vigente por imposicin jurisprudencial, y otras que no son ms que la importacin de disposiciones establecidas para el proceso civil, y que son de aplicacin al proceso laboral.

La instauracin de la oralidad como principio de preeminente aplicacin durante el proceso laboral, instruye en s mismo para que se regule en su fundamento, y se dispongan reglas particulares para cada etapa del proceso, primero porque si bien es cierto que el proceso ser relativamente informal, tambin debe guardar en s mismo ley que le d formalidad; seguido a ello, porque la oralidad funciona siempre que le acompae la estructura funcional propia al nuevo sistema procesal.

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Idem. Artculo 512 propuesto.

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No es de obviar la experiencia que arroja la instauracin de la oralidad a partir de la Ley de Cobro Judicial, y particularmente la que se reconoce en la tramitacin de los procesos laborales de menor cuanta. En cuanto a las primeras, ya hemos hecho mencin y crtica a la vigencia de una norma cuya estructura funcional no se adapt previo su entrada en vigencia, y sus efectos negativos son evidentes a la luz de la mora judicial que arrastra particularmente el Juzgado Especializado de Cobro Judicial de San Jos, que increment el flujo de procesos que tramita sin haberse previsto tales consecuencias. Podra decirse que se trata slo de mala suerte, haber entrado en vigencia la ley de cobro, durante un momento econmico de ndices negativos, que oblig a los deudores a suspender sus pagos, generando la mora que legitim las necesidades procesales de los acreedores para actuar en virtud de los actos de recuperacin propios tendientes al aseguramiento de la liquidez necesaria para su funcionamiento.

Ciertamente nadie previ tales situaciones, no obstante es de insistir que, ante la reforma que ahora estudiamos, el legislador deber considerar todas las posibilidades de fracaso con la entrada en vigencia de este proyecto, con la sola finalidad de tomar las medidas preventivas necesarias para que la probabilidad de xito sea superior.

Continuando nuestra investigacin, al estudiar el tema de la oralidad vimos que para el xito de su aplicacin, era preciso que todo el proceso y sus reglas giren en torno a l, lo que es equivalente a la formalidad del proceso civil, es decir, que cuanto ms oral, mas informal, y cuanto ms escrito, ms formal.

Ahora bien, nuestra legislacin procesal civil, y particularmente la ley laboral, no contienen regulaciones especficas sobre la celebracin de las audiencias, y estas son vistas nicamente como las etapas para la evacuacin de pruebas; es por ello que incluso en doctrina poco se encuentra de las audiencias como materia especfica de estudio.

En virtud de la implementacin de la oralidad como principio rector procesal, y dado que existe un vaco legal sobre la forma de tramitar las audiencias, adems de ser necesaria la

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existencia de disposiciones legales que den formalidad al proceso, se introduce al Ttulo X y Captulo VI los Ttulos III y IV que refieren a las audiencias y a las reglas aplicables a esos actos respectivamente.

Para efectos de nuestro anlisis, invertiremos el orden del Proyecto, por lo que estudiaremos primeramente las reglas aplicables a las audiencias, por tratarse de disposiciones generales, y posteriormente analizaremos lo que se dispone para las audiencias en del proceso ordinario.

C.1 Convocatoria a audiencias y reglas aplicables a esos actos

La seccin que estudiaremos, contiene disposiciones generales sobre las audiencias, formalidades prcticas y disposiciones que refieren al orden imperante en su realizacin. No contienen regulaciones sobre el fondo de la audiencia, sino reglas de procedimiento general. Una vez trabada la litis, se prev el momento y la forma de convocar las audiencias, de la ejecucin, de la participacin de las partes y de las obligaciones del juzgador. Al respecto se regula en los artculos del 522 al 535 del Proyecto, de lo que se destaca lo que a continuacin se expone.

Una vez que se encuentre trabada la litis, contestada la demanda y la reconvencin en los casos en que la hubiera, para efectos de la convocatoria el juez dar traslado a las partes para hacerlas del conocimiento del contrario, y en la misma resolucin sealar hora y fecha para la celebracin de la audiencia preliminar.

La audiencia conferida a las partes sobre las contestaciones, no autoriza a ninguno de ellos a manifestarse sobre lo contestado, ni confiere plazo para el ofrecimiento de prueba relevante, no obstante sobre esto no se logra extraer con claridad si se posibilita a la parte o no a ofrecer prueba relevante, sin embargo, pareciera se impide aunque no de manera expresa, situacin que estudiaremos ms adelante. Al mismo tiempo, el sealamiento para la audiencia deber hacerse en el transcurso de un mes desde que se emite dicha resolucin. Lo anterior presenta una posibilidad casustica de imposibilitar la tramitacin del proceso, y es

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que en aquellos casos en los que por causas fuera del control de las partes, se imposibilitare su notificacin, el sealamiento sera ineficaz, alterando el orden del despacho y la prosecucin del proceso, para lo cual el proyecto tampoco ofrece alternativas de solucin. Si bien la nueva ley de notificaciones es completa y cierra muchas alternativas, no podemos obviar que es posible cualquier situacin que imposibilite el acto de comunicacin, lo que en aras del cumplimiento de la obligacin de premura conferida al juzgador, lo mas saludable sera que se previera esa posibilidad en el proyecto. Al final del artculo 422 del proyecto se dispone que Si hubiere ofrecimiento de pruebas que deban evacuarse en la audiencia preliminar, en esa misma resolucin se emitir pronunciamiento acerca de su admisibilidad200; de la literalidad del texto normativo, es notorio que no se indica si se trata de prueba ofrecida con las acciones planteadas por las partes, o bien si se refiere a la que aporten sobre las contestaciones a esas acciones. Por un lado, la norma dice que se pondr al conocimiento de las partes lo que se conteste sobre la demanda o la reconvencin cuando la hubiere, sin que se conceda plazo para hacer referencia a ellas; por otro lado, sobre la admisibilidad de la prueba indica que es en esa resolucin que el juez resolver sobre la admisibilidad de la prueba ofrecida; por no conferirse audiencia sobre la contestacin de las acciones de las partes, no existe posibilidad de ofrecimiento de prueba, adems, es en la resolucin que se hace referencia a la admisibilidad de la prueba ya ofrecida, que se pone en conocimiento a las partes de dichas contestaciones, de modo que no podra tratarse nunca de otra prueba sino solo de la ofrecida en las acciones planteadas.

As las cosas, en la resolucin que seale para la celebracin de la audiencia preliminar, adems se pondr a las partes en conocimiento de las contestaciones y de las acciones planteadas por su contrincante, y se har referencia a la admisibilidad de la prueba ofrecida en la demanda o la contrademanda.

200

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 422 propuesto.

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La cultura costarricense reconoce como parte de nuestra idiosincrasia, la impuntualidad, a pesar del reproche social con que se recibe ese acto de descortesa; el proyecto, vierte una disposicin al respecto, segn la cual, las audiencias se iniciarn obligatoriamente a la hora y fecha sealada. Sin perjuicio de lo dispuesto en el numeral 148 del Cdigo Procesal Civil, que excepcionalmente y a criterio del juzgador concede hasta quince minutos de gracia posteriores a la hora sealada, para dar inicio a la audiencia, el proyecto obliga a la puntualidad del inicio de la misma dejando de lado esa expresin, obligando al impuntual a tomar la audiencia en el momento en que se halle, teniendo para sus efectos por agotados los actos que se hayan realizado hasta ese momento.

La parte que asiste tardamente tomar la audiencia en el momento en que se halle y no podr pedir la repeticin de actos ya cumplidos.

Como vimos anteriormente, al juez le son asignadas facultades y responsabilidades especficas para el ejercicio de su funcin como titular del rgano jurisdiccional, y sin perjuicio de ello, el proyecto adems le asigna obligaciones particulares para la realizacin de la audiencia. A esta altura de nuestra investigacin ya hemos hecho amplia y reiterada mencin sobre la implementacin de principios rectores del proceso laboral, y es de la actuacin del juez, que depende el xito de la puesta en prctica del hoy proyecto.

Ser el juez quien deber asegurar el cumplimiento irrestricto de los principios de oralidad, contradictorio, verdad real, y concentracin, as por disposicin expresa de la ley. Ser el director de la audiencia guiando paso a paso el desarrollo de cada una de sus etapas, y regulando el comportamiento y participacin de las partes, otorgando y limitando el uso de la palabra en cada una de las etapas de la audiencia, con el fin de que su transcurso sea ordenado y fluido.

Tratndose de las partes, su inasistencia se remedia en forma similar a la prevista para el proceso civil, permitindosele justificarlo a fin de que se reprograme el acto, lo cual proceder nicamente cuando se fundamente en motivos suficientes que representen una verdadera imposibilidad de asistencia. Para la reprogramacin, es necesario que quien se

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ausente est obligado a apersonarse al despacho a la hora y fecha sealada, y deber solicitarse antes de ese momento, con la salvedad de aquellos casos en los que el hecho motivante se susciten el mismo da de la audiencia, en cuyo caso la parte deber informarlo al despacho en forma inmediata, y justificarlo a ms tardar el da hbil siguiente.

La audiencia habr de celebrarse incluso en ausencia de alguna de las partes o sus representantes, sin embargo, deber garantizarse la participacin del patrocinio letrado en aquellos actos o audiencias en que sea posible; entonces, en la audiencia se podr recibir la prueba material ofrecida por la parte ausente, y la testimonial ofrecida por el contrario cuando est presente, feneciendo para ste la oportunidad de repreguntar.

Segn el numeral 525 del Proyecto, en la audiencia celebrada en ausencia de alguna de las partes o sus representantes, sea actor, demandado o reconventor, se presumir de su parte el desistimiento de las excepciones y nulidades previas que alegare con anterioridad a esa etapa procesal, y que deban ser conocidas en la fase preliminar, excepto claro est, cuando se aleguen nulidades esenciales que afecten la nitidez formal del proceso, y que constituya alguno de los vicios que se consideran motivos de nulidad de oficiosa declaratoria. En este caso, el juzgador deber disponer conforme a las reglas de la correccin, subsanacin y saneamiento del proceso, previo a continuar con la diligencia.

En la ltima etapa del proceso, sea la audiencia de juicio o la audiencia nica segn corresponda al tipo de proceso que se trate, el juez podr realizarla y dictar sentencia en ausencia incluso de ambas partes o de sus representantes, claro est resguardando su obligacin funcional con base en la objetividad e imparcialidad de su funcin, y sustentado en la veracidad que de la prueba evacuada se extraiga, con base en los principios y sistemas probatorios que regirn el nuevo proceso laboral. El principio de verdad real sobre el que se debe fundamentar la sentencia, es una herramienta de verificacin procesal que se debe implementar en todo momento durante el proceso, no solo en las audiencias donde se pretenda la evacuacin o prctica de alguna probanza; sin perjuicio de ello, cuando el juzgador lo considere conveniente, podr ordenar la evacuacin de prueba para mejor

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resolver. El texto de la norma201, refiere a la potestad del juzgador para ordenar prueba complementaria, y prueba para mejor resolver, sean las primeras parte faltante de alguna que conste en autos, y las segundas alguna totalmente nueva.

En esos casos, y para la evacuacin de prueba para mejor resolver y prueba complementaria, el juzgador podr prorrogar la realizacin de la audiencia por una nica vez; la prueba a evacuar debe ser indispensable para resolver sobre el fondo del conflicto, de modo que el titular del rgano deber justificar la decisin y esbozar en ella las razones de peso que le llevan a considerar la imposibilidad de continuar con la audiencia en ausencia de alguna prueba.

Si se ordena evacuar prueba para mejor resolver, el juez fijar un plazo para su evacuacin, el cual deber ser sumarsimo, de modo que no constituya obstculo para el desarrollo normal del proceso. En el artculo que se estudia, no se establece un plazo definido para la evacuacin de la prueba, no obstante, el proyecto si determina las reglas aplicables para tales efectos.

Por un lado se dispone en el numeral 529 la sumariedad para los traslados que se den durante las audiencias; por aplicacin supletoria, igual carcter deber regir para los plazos que se ordenen en esa misma etapa procesal. Por otro lado, el numeral 534 dispone que para la evacuacin de prueba para mejor resolver, la posposicin que se haga de la audiencia no podr ser por ms de quince das, y en el caso de ordenar prueba testimonial, en la misma resolucin se sealar hora y fecha para su evacuacin, y ese momento deber estar comprendido dentro de ese margen de tiempo. Lo anterior resulta lgico si pensamos que el juez debe sustentar la sentencia en la realidad de los hechos ocurridos, y no en la que aparenten los autos.

Posteriormente estudiaremos los recursos oponibles a la denegatoria de prueba ofrecida, no obstante, en el caso que nos ocupa, se trata de la orden de evacuacin de prueba,

201

Proyecto de ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 526, prrafo 2, propuesto.

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sin obviar la posible ausencia de las partes; entonces, la justificacin de la medida pasa ms por dejar constancia en autos de la diligencia de las actuaciones del juez, que por el respeto al derecho de defensa de las partes.

Cuando se est en presencia de las partes la audiencia se realizar, claro est, en forma oral, y previo al inicio de la diligencia, se deber informar al juzgador la forma en que se har el uso de la palabra. En cualquier caso, se otorgar por orden: al actor, al demandado, y a los terceros interesados o coadyuvantes, sin posibilidad de quebranto de dicho orden, no obstante, no se prev la nulidad del acto, y en caso de irrespetar dicha regla tampoco se vislumbra la existencia de alguna causal de nulidad por solicitud de parte pues en ltima instancia, la regla del orden del uso de la palabra pesa ms por dar cierta formalidad a la audiencia, que por motivos que afecten el derecho de las partes o el resultado final del conflicto.

El irrespeto entre las partes durante la diligencia, o cualquier acto intimidatorio o provocativo, podra ser causa justa de la expulsin del autor de tales comportamientos, y se le tendr por ausente de la audiencia, generando para sus efectos, las consecuencias procesales vistas para el caso de la inasistencia.

Ahora bien, el nuevo proceso oral conjuga la reforma a la estructura funcional con la adecuacin de las disposiciones procesales a la oralidad que deber privar en todas las actuaciones, sin irrespetar los principios procesales fundamentales como el debido proceso y el derecho de defensa. Durante las audiencias, el juez podr resolver sobre situaciones interlocutorias que pueden afectar las resultas del proceso, y esas actuaciones podrn ser recurridas mediante la revocatoria o apelacin segn corresponda. La tramitacin que se le d a esos recursos, tambin debe respetar la sumariedad y oralidad imperante; al mismo tiempo, se propone dentro del proyecto, un procedimiento flexible e informal que no prioriza en la rigidez de los trmites ni en la necesidad de dejar resueltas todas las cuestiones presentadas al proceso.

264

Durante la audiencia, todo lo que se resuelva se tendr por notificado con el mismo acto al momento de su lectura; una vez notificadas las partes, podrn interponer el recurso de revocatoria, el cual deber presentarse en forma oral, y ser resuelto en el mismo acto.

En caso de la apelacin, cuando sea procedente conforme al numeral 579 y siguientes del proyecto, se tramitar igual que la revocatoria, debiendo el interesado interponerlo en forma oral durante la audiencia, y con posterioridad a la notificacin mediante lectura de lo resuelto; de no oponerse el recurso de revocatoria, no proceder la presentacin posterior en forma escrita, por lo que la audiencia es la nica oportunidad procesal para presentar los recursos. Tomando en cuenta lo visto sobre la inasistencia a la audiencia, y las consecuencias que eso conlleva contrario a los intereses de cada parte, toma mayor importancia su participacin en dicha etapa, considerando que adems, la no presentacin del recurso de revocatoria o apelacin en el mismo acto y con posterioridad al dictado de la resolucin recurrida, no habr oportunidad para su oposicin posterior.

Cuando lo resuelto implique un impedimento para la continuacin de la audiencia, presentada la apelacin, se elevarn los autos para ante el superior, quien resolver conforme, y devolver al juzgado para que se contine con la tramitacin del proceso. Si lo resuelto no impide la continuidad de la audiencia, la apelacin presentada se reservar y no se le dar curso sino nicamente con posterioridad al dictado de la sentencia, y ser conocida por el rgano de casacin, slo cuando al momento, y segn lo que se decida en sentencia, el recurrente conserve inters sobre lo apelado en la audiencia.

Finalmente, lo no apelado en la audiencia, no podr ser objeto de ulterior recurso. Por su parte, dispone el prrafo ultimo del artculo 528 propuesto, que cuando lo apelado corresponda ser resuelto por el Tribunal de Apelaciones, se suspender la audiencia y se trasladarn los autos al rgano correspondiente. Por ltimo, si lo apelado no impide la continuidad de la diligencia, se continuar con la misma reservndose el pronunciamiento sobre lo recurrido, para ser resuelto por el rgano de casacin que corresponda, siempre que el afectado apele la sentencia ante ese rgano. El Proyecto faculta al recurrente a accionar los efectos de la alzada, segn su inters posterior al dictado de la sentencia, lo que deja abierta

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la posibilidad de que durante la tramitacin del proceso, se dejen cuestiones sin resolver, siempre que lo dictado en sentencia satisfaga al recurrente, y en tal caso, la apelacin que se reservara para la casacin, podra no ser conocida por dicha instancia, por que el inters del recurrente se disminuye en virtud del resultado final favorable. Si no se apelara en esa oportunidad, el interesado no podr incluir el motivo dentro del recurso de casacin que presente posterior al dictado de la sentencia.

As, se logra dar continuidad a la audiencia excepto cuando lo alegado lo impida por disposicin legal, y se garantiza el derecho de defensa a la parte. Tmese en cuenta que la figura de la apelacin reservada es propia de los procesos orales, incluido nuestro proceso penal, y su incorporacin al proceso laboral, pretende acelerar el momento del dictado de la sentencia, como consecuencia de la necesaria proteccin del bien jurdico tutelado con la materia laboral, sin que esto signifique violacin al debido proceso.

El juez deber levantar un acta lacnica durante la audiencia, y deber adecuarse a la forma y contenido que se indica en los artculos 531 y 532 del proyecto, esto como mecanismo de aseguramiento y cumplimiento de las actuaciones del titular del rgano de la jurisdiccin, sin perjuicio de lo que dispone sobre la tcnica de la oralidad como principio rector y herramienta prioritaria para la sustanciacin del proceso.

Ni el juez ni el secretario debern consignar la literalidad de la prueba o del curso y acciones realizadas por cada una de las partes, sino que se har referencia lacnica de todo lo actuado. El Proyecto ordena al rgano a utilizar medios tecnolgicos para grabar las audiencias; estas grabaciones servirn como ayuda y respaldo tanto para el juzgador como para el contralor de justicia: al primero para respaldar a su memoria al momento del dictado de la sentencia, y al segundo para verificar el respeto de las formalidades exigidas al proceso, y de la existencia de vicios de nulidad sobre las actuaciones del rgano, o bien como prueba en caso de que se alegue la expulsin de la audiencia de alguna de las partes. Esta grabacin ser accesible para los interesados, y podrn pedir una copia para lo efectos que considere correspondientes.

266

Por ltimo, el numeral 476 propuesto, faculta a las partes a reclamar la existencia de vicios de nulidad hasta un ao despus de su conclusin del proceso, cuando se sustente en la existencia de vicios relativos a la falta de capacidad de alguna de las partes, la falta o inexistencia del emplazamiento, o bien en el caso que se alegue el defecto sobre el acto de notificacin del mismo, cuando con ello se cause indefensin a la parte perjudicada; reclamo que de conformidad con lo establecido en el prrafo quinto del artculo 473 del Proyecto, deber reclamarse por la va incidental.

El acta escrita de la audiencia deber contener:

La hora y fecha de inicio de la audiencia. Los nombres de las partes, de sus abogados, los peritos y testigos, sus calidades, y el

documento de identidad de cada uno. Deber contener una descripcin lacnica de las etapas de la audiencia. Si se diera la

solucin del conflicto mediante conciliacin, el acuerdo de las partes deber consignarse en el acta. Si se interpusiera recurso de revocatoria, en el acta se indicarn sus extremos, al igual

que lo resuelto en cada uno de ellos, cuya fundamentacin se consignar en forma lacnica. Constancia de la prueba documental que se incorpora en el acto de la audiencia, lo que

deber hacerse mediante lectura, la cual realizar quien dirige la audiencia o la persona que le asiste. La lectura podr suprimirse si las partes estn de acuerdo o cuando razonablemente sea necesario para salvaguardar el debido proceso. un Si se interpusiera recurso de apelacin, en el acta se indicarn los motivos por los que

se presentara, segn se exponga durante la audiencia. La parte dispositiva de la sentencia y de su lectura, cuando se dicta en el mismo acto de

la audiencia. El acta deber ser firmada por el juez, las partes y sus abogados. Los testigos firmarn documento en el que se har constar su asistencia, y se dejar constancia de la

participacin de quienes se retiren previo a la finalizacin de la audiencia.

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El acta es como dijimos, una herramienta de control, y no presenta riesgo para las partes el irrespeto a lo que se dispone sobre ella pues, si no se consignaran actuaciones en el acta, las partes podrn recurrir a la grabacin; ese es el caso del recurso de apelacin, cuando sea olvidada la consignacin respectiva en el acta, y cuyo defecto sea visto con posterioridad a la audiencia, en cuyo caso el abogado podr ofrecer la grabacin como prueba de su interposicin. En todo caso, tanto la grabacin como el acta escrita, coadyuvan a las memorias de los abogados y del juez, y constituyen una garanta material del respeto de las formalidades procesales, o bien del merecimiento de acciones correctivas al proceso.

Posterior a la conclusin de la audiencia de juicio, incluso despus que se expusieran las conclusiones de las partes y se evacuara prueba para mejor resolver, el juez dar la palabra a las partes para que complementen sus alegatos, previo al dictado de la sentencia. A esta audiencia extraordinaria cuya finalidad exclusiva es la evacuacin de la prueba ordenada por el juez, no le podr ser oponible la nulidad por inasistencia de las partes, y se tendr por vlida incluso si no se presentare ninguna de ellas; en cualquier caso, se tendrn por notificadas de lo resuelto tanto las asistentes como las ausentes, con la sola lectura de lo que se resuelva.

Sin perjuicio de la flexibilidad y la informalidad del proceso laboral que se propone, y congruente con lo que se dispone en el artculo 194 del Cdigo Procesal Civil, la sentencia dictada fuera del plazo que se otorga al juez para ello, al proceso le recaer la nulidad absoluta, afectando a la totalidad de las etapas del juicio, lo que har necesario se repita, esta vez ante otro juez. Al juez titular durante el juicio anulado, se le podrn imponer las sanciones civiles y disciplinarias que correspondan. En estos casos, el juez que deba conocer nuevamente del proceso, deber ajustarse a la obligacin de conservar actuaciones, de conformidad con el artculo 475 estudiado anteriormente, de modo que la nulidad absoluta recada sobre el proceso, no se extender sobre las pruebas o actuaciones que no puedan realizarse nuevamente, o bien aquellas cuya repeticin arrojen el mismo resultado obtenido anteriormente. Este es el caso de la evacuacin de prueba testimonial o pericial.

268

La nulidad que se dispone en el numeral 535 del proyecto, tal y como lo indica la norma procesal civil, debe ser alegada nicamente por la parte perjudicada por el vicio, o bien de oficio si causare indefensin.

C.2 Las audiencias

Las reglas generales son aplicables a las audiencias realizables en todos los procesos laborales, incluyendo el proceso ordinario laboral, para el cual se imponen adems reglas especficas, las cuales estudiaremos a continuacin.

El proceso se sustanciar nicamente en dos audiencias, una preliminar y una audiencia de juicio, sin embargo, se posibilita la sustanciacin con ms y menos audiencias, segn se den los supuestos y requisitos necesarios para ello. En cada una de esas audiencias, se agotarn etapas que no podrn ser reiteradas posteriormente, y adems, debern realizarse en las formas que lo dictan las normas. No se impone la sancin de nulidad, no obstante y segn se dijo, recaera tal declaratoria contra los actos contrarios a esas disposiciones, siempre que corresponda.

La audiencia preliminar tiene por objeto preparar el proceso para la audiencia de juicio; se pretende as que a esa etapa conclusiva, lleguen los autos careciendo de todo vicio formal, incluyendo aquellos esenciales que hagan improcedente su tramitacin. Actualmente, es factible la tramitacin de procesos que debieron desestimarse, por incumplimiento de las reglas procesales, o bien por inexistencia de derecho de fondo; lo anterior forma parte del listado de deficiencias que hoy aqueja el proceso laboral vigente, siendo adems uno de los tantos que se proponen como justificacin a la reforma procesal que estudiamos.

En la audiencia preliminar se conocer del objeto del proceso, debiendo el juez, como acto primero, informar a las partes los tpicos sobre los que se discutir, y no podr modificarse esa resolucin. El juez informar a las partes en forma oral, y les exigir la aclaracin, ajuste o subsanacin de las proposiciones de las partes, cuando de la demanda o la contrademanda no sea posible llegar a comprender el orden o preferencia de las pretensiones,

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o los extremos que se solicita se declaren en sentencia y que versen sobre derechos irrenunciables, sea por falta de claridad del texto de la accin, o bien sea por omisin de la parte, cuando se trate de derechos irrenunciables. La correccin se deber hacer oralmente respetando el orden establecido para la intervencin de las partes.

Superada esa etapa, el juez instar a las partes a que sometan su disputa al proceso conciliatorio. El texto de la norma indica que el juez debe intentar persuadir para que sometan los extremos disponibles a la posibilidad del mecanismo alterno de resolucin del conflicto, sin embargo, en tesis de principio la persuasin por parte del neutral no termina de ser propio del proceso conciliatorio, que exige en si mismo la voluntariedad no influenciada de las partes, para someter sus asuntos a esa oportunidad procesal; en suma, la persuasin ms bien, creemos debe limitarse a la proposicin de la conciliacin como una medida alternativa no impuesta, y tal y como lo indica la norma, informar a las partes sobre las ventajas de ese mecanismo, y las desventajas de la continuacin del proceso.

Las buenas intensiones del proyecto, no concuerdan con la necesidad de dejar las reglas claras de procedencia, por un lado, la persuasin o convencimiento del juez no es motivo para recusarle, y por otro, la competencia funcional del juez, al parecer, alcanza para que conozca tanto del fondo del conflicto, de la etapa y audiencia de la conciliacin.

El inciso tercero, prrafo ltimo del numeral 514 del proyecto, no elude la preferencia para que dicha etapa la dirija un juez conciliador cuando en el circuito judicial donde se ventile el asunto exista ya constituido, y en su defecto, la dirigir el juez de fondo.

Si existiera juez conciliador, segn el texto de la norma, ste sustituir quien dirige la audiencia preliminar, y continuar con la etapa de conciliacin; a pesar de ello, no se toma en cuenta que el primero de los funcionarios, tiene una agenda que deber ser coordinada con la del juzgado laboral, para que se encuentre en disposicin al momento de efectuar la audiencia de conciliacin. Esto podra conllevar al retraso y desorganizacin en las funciones del rgano conciliador, y sin duda, deber reglamentarse la forma en que se har la sustitucin, para que no se alteren las agendas de uno u otro despacho.

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Agotada la etapa de conciliacin o cuando de sta no se logre la finalizacin del proceso, se continuar con la recepcin de la prueba que el juez considere necesaria de evacuacin para resolver sobre las nulidades que se planteen anterior a la audiencia preliminar, sobre las que se aleguen contra actos realizados durante la audiencia, o bien, la ofrecida para demostrar las afirmaciones esbozadas conjuntamente con las excepciones previas.

Si existieran vicios de nulidad u omisiones de procedimiento, el juez deber tal y como dijimos, actuar conforme a la posibilidad de conservacin de las actuaciones y corregir los actos que requieran de ese remedio procesal. Si la omisin o el vicio pesan sobre requisitos formales de lo actuado por las partes, el juez ordenar la subsanacin de los defectos, y la parte deber realizarlo en la misma audiencia, salvo que se requiera de ms tiempo para ello; en tal caso, el titular del rgano podr conceder un plazo prudencial dentro del cual, la parte corregir los defectos que se le sealen.

Cumplido el plazo conferido para la correccin de errores, sin que se haya logrado la adecuacin de las formalidades al de las reglas del proceso, se ordenar la inadmisibilidad de la demanda o la contrademanda, y el respectivo archivo del expediente. Si se declarara la improcedencia de la demanda por alegarse derechos cuya discusin deba realizarse mediante alguno de los procesos especiales, el juez ordenar la adecuacin del trmite segn las reglas del proceso que corresponda, y continuar el proceso bajo esas disposiciones. Por el contrario, se continuar con el trmite de la evacuacin de pruebas sobre excepciones previas y de fondo.

El titular del rgano deber verificar la interposicin de la excepcin de litispendencia de primera mano, y si se comprobare, se ordenar de inmediato, el archivo del expediente. En todo caso, se pronunciar sobre las dems excepciones que se admitieran al momento de convocar a audiencia preliminar. Igualmente se pronunciar sobre la prueba ofrecida contra la sentencia anticipada antes estudiada. En cualquiera de esos casos, y cuando el juez detecte que la prueba ofrecida se relaciona con el objeto del proceso, reservar el pronunciamiento

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sobre dichas gestiones para ser analizadas de previo al dictado de la sentencia y ser hasta en esa etapa, que se conozca lo decidido al respecto.

Cuando el Tribunal lo estime conveniente, ordenar la recoleccin de prueba que se considere indispensable, ya sea complementaria o para mejor resolver, y se tramitarn conforme a lo que se dispone en el numeral 526 del proyecto que estudiamos en el apartado anterior.

Durante la audiencia preliminar, adems se fijarn los honorarios de los peritos no oficiales, los cuales debern ser depositados a las cuentas del despacho en los cinco das siguientes a la admisin de la pericia como prueba necesaria para bien resolver; las costas estarn a cargo de quien las propone, y si no las cancelare a tiempo, la prueba ofrecida se tendr por inevacuable. La prueba pericial que se evacue por medio de los peritos oficiales, se ejecutar sin que ello implique para las partes el requerimiento de la cobertura de costas.

Por ltimo, una vez que concluida esa etapa de ser necesario, el juez proceder al sealamiento de hora y fecha para realizar la audiencia de juicio; y bajo pena de nulidad absoluta de actuaciones, la dicha audiencia deber realizarse dentro de los dos meses siguientes a la realizacin de la audiencia preliminar.

En ese sentido hay dos aspectos de necesario anlisis. Por un lado, existe la posibilidad de que el proceso ordinario, se sustente en una sola audiencia, en cuyo caso, el proceso se sustanciar agotando todas las etapas de ambas audiencias durante la preliminar. Por el estudio de los autos, el juez podr ordenar la acumulacin de actuaciones y reduccin de las etapas del proceso, siempre que a su criterio sea de conveniencia para todas las partes, requirindose entonces que no existan excepciones pendientes de resolver en audiencia de juicio y sentencia, o cuestiones procesales relativas a nulidades que tambin requieran del posterior anlisis. La medida procede a solicitud de parte, y el juez deber fundamentar la resolucin en la que ordene la sustanciacin del proceso ordinario en una nica audiencia.

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En otro sentido, el mismo texto de la norma ordena al juzgador a sealar hora y fecha para realizar la audiencia de juicio, dentro de los dos meses siguientes a la preliminar. En cierta forma, se sobre entiende que la propuesta se dirige a evitar el letargo en la tramitacin de los autos por causa imputables al juzgador, no obstante, hasta aqu hemos reiterado que el xito de estas medidas depende de la existencia de una plataforma funcional ya instaurada y equipada de previo a la entrada en vigencia del proyecto de reforma, y que se logre constituir de una forma suficiente para cubrir la demanda del servicio jurisdiccional que se presta; pues, de lo contrario, podramos reformar un proceso laboral que se tramita en despachos que no se encuentran equipados o preparados para ello, y causaramos una saturacin mayor a la que aqueja el sistema actualmente, y consecuentemente, el juez podra no encontrar espacio en la agenda del Despacho para cumplir con el imperativo legal del sealamiento de la audiencia de juicio.

Continuando con el estudio del proyecto, y en los casos en que se requiera de la celebracin de la audiencia de juicio, se indican en el artculo 515 del mismo, las etapas que deben ser conocidas en esa diligencia. Inicialmente, y de previo al inicio de la audiencia, se dar traslado a las partes sobre las pruebas que se ofrezcan con posterioridad a la audiencia preliminar, ya sea por solicitud como prueba para mejor resolver, o que versen sobre el fondo del asunto y que fueran producidas o tomaran relevancia hasta ese momento.

Las partes podrn referirse a las pruebas ofrecidas, y el juez aguardar su pronunciamiento hasta el dictado de la sentencia, en la ltima etapa de la audiencia.

Concluida esa intervencin de las partes, el juez recibir la prueba que se admitiera en la audiencia preliminar, y se evacuar en el orden que el inciso tercero de ese artculo establece.

Se llamar primeramente a los peritos, quienes podrn ofrecer una exposicin breve o resumida del dictamen que emitieren. En los casos en que se discutan extremos sobre seguridad social, el peritaje deber rendirse por completo y en forma escrita; en todos los

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dems, el perito est facultado para rendir su informe oralmente o por escrito, pero siempre deber exponer durante la audiencia el resumen de lo dictaminado; de ello se dar audiencia a las partes y se proceder a su discusin, a lo que el perito se encuentra obligado a responder a las preguntas que se le hagan sobre sus conclusiones, incluyendo las adiciones o aclaraciones que las partes le requieran.

Evacuada la prueba pericial, se continuar con la declaratoria de las partes y de los testigos aceptados. Siempre respetando ese orden, los declarantes harn una enunciacin de sus versiones para lo que se haya aceptado su declaracin, y una vez concluido el relato, respondern a las preguntas que le formulen las partes y posteriormente el juez.

El juzgador adems, deber velar porque lo preguntado a todos los declarantes, no contenga malicia o se trate de preguntas capciosas, sugestivas, reiterativas o impertinentes, dejando sin efecto las que considere con tales caractersticas.

Una vez evacuadas las pruebas documentales, periciales, y las declaraciones de las partes y los testigos, el juez dar audiencia a las partes para que formulen, siempre mediante la tcnica de oralidad y en la misma audiencia, sus conclusiones finales; para ello fijar el tiempo de oportunidad para cada uno de ellos.

Despus de esto, el juez deliberar y dentro de la misma audiencia, dictar en forma oral el por tanto de la sentencia, y en el mismo acto, sealar hora y fecha para la posterior entrega del texto integro de la sentencia, que deber hacerse dentro de los cinco das siguientes. Esto puede ser suprimido del proceso si las partes, ambas de acuerdo con lo resuelto, manifiestan su satisfaccin y conformidad, de lo cual el juez dejar constancia en el acta respectiva.

Contrario sensu, cuando la complejidad del proceso haga imposible el dictado de la parte dispositiva de la sentencia, se podr prorrogar por cinco das ms su dictado, y recaer la prorroga tambin sobre el plazo dentro del cual deber hacerse la entrega del texto integro de la sentencia.

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Una vez que se haga entrega de la sentencia, se tendr por concluido el proceso, y se dejarn los autos a disposicin de las partes para lo que convenga, bien sea la etapa de ejecucin, o bien la interposicin del recurso de apelacin ante el rgano de casacin que corresponda.

Definitivamente, el proceso laboral se sintetiza en las audiencias. Si se cumple con los tiempos que se establecen, el proceso en general podra tener una duracin mxima de tres meses desde la interposicin de la demanda y hasta el dictado de la sentencia, lo que sin duda es un gran aporte al problema de la mora judicial, y sobre todo al cumplimiento de las obligaciones del Estado costarricense de garantizar el acceso a la justicia pronta y cumplida a favor de los sectores sociales en mayor riesgo.

Si durante la aplicacin de las nuevas normas procesales, una vez vigentes, no se obstruye el cumplimiento de los deberes funcionales de los miembros de los rganos de la jurisdiccin, se puede suponer desde ya que la nueva jurisdiccin beneficiar a todas las partes involucradas, sea cual sea el resultado del proceso.

A criterio de los suscritos, en trminos generales, el proceso oral es conveniente en la tramitacin de los asuntos laborales y lo que se propone responde a los principios fundamentales del proceso segn lo que se establece en el mismo proyecto.

D)

Reglas especiales aplicables a las pretensiones sobre seguridad social.

Qued claro con el estudio realizado del artculo 496 propuesto por el proyecto de ley de reforma procesal laboral, que ser el proceso ordinario laboral la va mediante la cual se sustanciarn las pretensiones para las cuales no exista un proceso particular establecido, entre la cuales se encuentran incluidas las pretensiones de seguridad social.

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Ante esta situacin y con el fin de comprender las principales implicaciones de dicha situacin, lo primero que tenemos que analizar es: Qu podemos entender por seguridad social? Segn Cabanellas La O.I.T presenta a la seguridad social como la cobertura de lo s infortunios sociales de la poblacin202

Especficamente el Departamento de Seguridad Social de la Organizacin Internacional del Trabajo, en conjunto con el Centro Internacional de Formacin de eses organismo y la Asociacin Internacional de la Seguridad Social, publicaron en 1991 un documento titulado "Administracin de la seguridad social", en el cual encontramos una de las definiciones de seguridad social ms utilizada, que nos indica que la seguridad social es:

"Es la proteccin que la sociedad proporciona a sus miembros mediante una serie de medidas pblicas, contra las privaciones econmicas y sociales que, de no ser as, ocasionaran la desaparicin o una fuerte reduccin de los ingresos por causa de enfermedad, maternidad, accidente de trabajo o enfermedad laboral, desempleo, invalidez, vejez y muerte y tambin la proteccin en forma de asistencia mdica y de ayuda a las familias con hijos".203

Bajo esta tesitura, podemos sealar sin lugar a dudas que la institucin insignia de la seguridad social de nuestro pas ha sido la Caja Costarricense del Seguro Social, institucin que desde su creacin el 1 de noviembre de 1941 mediante ley N 17, se ha encargado de asegurar en gran medida el bienestar de los costarricenses. Sin embargo, producto de esta labor, en la mayora de las controversias que surgen en relacin con las disposiciones de seguridad social, se ve involucrada esta institucin.

202 203

CABANELLAS DE TORRES. Diccionario Jurdico Elemental. Op. Cit. Pg. 361. AdminsitracinxdexlaxSeguridadxSocial.xOIT.x(1991).xhttp://archivos.diputados.gob.mx/Centros_Estudio/ Cesop/Eje_tematico/d_ssocial.htm. Consultada: el 1 de octubre del 2009.

276

Generalmente los conflictos en donde existen pretensiones de seguridad social, surgen con el fin de determinar la existencia de los requisitos establecidos por el reglamento del seguro de invalidez, vejez y muerte de la Caja Costarricense del Seguro Social, con el fin de acceder a algunos de los beneficios que dicho reglamento otorga a los asegurados que cumplan con los mismos. Sin embargo no podemos obviar la existencia de otros regmenes de seguridad social como lo son: el de Hacienda, el del Magisterio Nacional y el del Poder Judicial, en relacin con los cuales surgen, aunque en un menor nmero, algunas controversias que encierran pretensiones de seguridad social. Debido a esto en la actualidad y haciendo una aplicacin especial de las normas que de manera general regulan los procesos ordinarios en materia laboral, se ha creado de una manera no formal un proceso ordinario de pensin por invalidez, vejez o muerte, el cual justifica sus especiales caractersticas en el hecho de que su resolucin depende principalmente de un dictamen mdico legal y la certificacin de cuotas aportadas por el trabajador al rgimen de invalidez, vejez y muerte que administra la Caja Costarricense del Seguro Social204, as como procesos ordinarios especiales de pensin de los regmenes de hacienda, del magisterio nacional y del poder judicial antes sealados.

Por su parte el proyecto de reforma procesal laboral, pretende introducir al Cdigo de Trabajo una gama de disposiciones especiales en relacin con los procesos ordinarios en donde se ventilen pretensiones relacionadas con seguridad social, esto por medio de un nico artculo que de acuerdo con el proyecto se encontrar en la Seccin V del Captulo VI del Ttulo X del Cdigo de Trabajo una vez reformado, sea el numeral 536.

De estas disposiciones debemos aclarar que si bien es cierto el proyecto de reforma no pretende definirlas como propias de los procesos de pensin, existentes en la actualidad y de los que se habl anteriormente, sern totalmente aplicables a los mismos, y de hecho consideramos que su creacin se justifica en la necesidad de regular de una manera adecuada y particular, los procesos de pensin. A pesar de ello, no se establece de manera expresa que

204

VARELA ARAYA. Op. Cit. Pg. 130.

277

la finalidad de las regulaciones es la sealada, para no restringir su posible aplicacin en la resolucin de otros procesos relacionados con pretensiones de seguridad social, que puedan presentarse en el futuro.

Teniendo todo lo anteriormente expuesto claro, podemos concentrar nuestra atencin en el anlisis de las reglas que el artculo 536 propuesto por la reforma pretende introducir al Cdigo de Trabajo en relacin con los procesos en donde se diluciden pretensiones sobre seguridad social, para ello transcribiremos de forma literal cada uno de los incisos, evitando desperdiciar tiempo en su descripcin, para concentrarnos en el estudio crtico contenido, de la siguiente forma205: 1) Cuando se requieran valoraciones por peritos oficiales, en el mismo auto de traslado de la demanda se ordenar hacerlas al organismo correspondiente, las cuales se remitirn al juzgado por escrito o mediante comunicacin electrnica que el funcionario competente de ese rgano se encargar de documentar materialmente en el expediente y de ponerlas en conocimiento de las partes por tres das. de su

Algo que debemos destacar de las pretensiones de seguridad social, es el hecho de que al igual que los procesos ordinarios de pensin por invalidez, vejez o muerte, su resolucin en gran parte depende y depender de los datos tcnicos introducidos al proceso por medio de peritajes oficiales, tales como los que realiza hoy la medicatura forense, con el fin de determinar a ciencia cierta el grado de invalidez de las personas que pretenden una pensin producto de la misma. Es por ello, que en virtud de la importancia de estos peritajes, los mismos de conformidad con la regla propuesta, sern solicitados justo al inicio del proceso con el traslado de la demanda, situacin que nos parece sumamente adecuada, ya que si de antemano se sabe que el peritaje ser fundamental para resolver el asunto, lo ms conveniente es que el mismo sea solicitado lo ms pronto posible, para que el mismo sea incorporado al proceso de igual forma, todo lo cual influir de manera ineludible en la celeridad con que se desarrollarn esta clase de procesos.

205

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 536 propuesto.

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Otro punto importante que apreciamos en el inciso analizado, es el hecho de que una vez realizado el peritaje, se dar parte del mismo al juzgado competente, de forma escrita o por medio de comunicacin electrnica, disposicin esta ltima que resulta a nuestro criterio muy de avanzada, y adems acorde con normas de la ley de notificaciones judiciales nmero 8687, que establecen la posibilidad de utilizar medios electrnicos con el fin de llevar a cabo notificaciones y comunicaciones oficiales. Esta determinacin, sin lugar a dudas coadyuvar a hacer ms rpidos y eficientes los procesos con pretensiones sobre seguridad social, ya que resulta evidente que es ms fcil enviar un mensaje va correo electrnico, que uno por la va convencional.

Por ltimo y en cuanto al inciso 1, encontramos que el mismo establece que de ese peritaje oficial que se lleve a cabo, se dar audiencia a las partes por tres das, plazo que consideramos conveniente para llevar a cabo cualquier acto que las partes consideren provechoso en defensa de sus intereses. Por otro lado y en comparacin directa con el plazo establecido en la actualidad para los procesos de pensin, vemos que el mismo se reduce de forma sustancial, pues el plazo actual es de ocho das, situacin que resulta de la celeridad que se desea imprimir a todos los procesos laborales en general. 2) La parte demandada deber presentar con la contestacin de la demanda una copia completa del expediente administrativo, incluyendo en ella el texto de los dictmenes mdicos o jurdicos, cuando los hubiere. Si lo incumpliere se producir una presuncin de veracidad o de certeza de los hechos cuya prueba depende de esa documentacin, salvo que en el expediente haya prueba que lo contradiga o que exista causa justa que impida la presentacin.

En este inciso encontramos una importante obligacin que se le impone a la parte, o ms especficamente a la institucin demandada, de aportar copia completa del expediente administrativo, adjuntando la de los dictmenes mdicos o jurdicos que existan, ante la amenaza de tener como ciertos los hechos que dependan de esa prueba para su

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comprobacin, salvo que exista causa justa que justifique el incumplimiento, o que del expediente se desprenda con certeza lo contrario.

Nos parece sumamente importante dicha disposicin, pues con la misma se promover el acceso a la justicia, en virtud de que los gastos de las copias (que en estos casos pueden ser cuantiosos) sern asumidos por la entidad estatal demandada, lo cual evitar que quien acciona se tenga que preocupar por el pago de dichos rubros; a su vez la implementacin de la regla, contribuir en la celeridad con se desarrollarn los procesos, pues ya no ser necesario que la parte interesada aporte las copias con la demanda, ni que las mismas le tengan que ser solicitadas a la parte demandada, pues quedar estipulado de forma clara en la ley, la obligacin de aportar las copias en cuestin con la contestacin de la demanda.

La nica observacin que consideramos conveniente hacer con respecto al inciso, es la necesidad de que el mismo indique, que esta obligacin como resulta lgico nicamente ser relevante cuando en manos de la institucin demandada, efectivamente exista un expediente administrativo; y que en caso contrario, lo manifieste de manera expresa la parte demandada en la contestacin, esto con el nico fin de brindar certeza de la existencia o no del expediente. 3) Podr ordenarse a solicitud de la parte interesada como prueba complementaria o de oficio para mejor proveer dictmenes cientficos de peritos particulares; pero su costo correr a cargo de la parte interesada.

Este inciso se presenta a nuestro criterio parcialmente adecuado, esto lo sealamos por las siguientes razones: primero, a lo largo de los aos ha quedado clara, la capacidad de entes oficiales para llevar a cabo su trabajo de una manera aceptable, ejemplo de ello es el trabajo realizado por medicatura forense, ente que a pesar de la carga de trabajo tan grande que se le impone, ha logrado cumplir con su labor de una manera aceptable, lo que ha dado certeza y legitimidad a sus peritajes. Es por ello que nos parece que si bien es cierto el principio de gratuidad debe imperar en todos los procesos de materia laboral, el hecho de que

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el estado o cualquiera de sus instituciones satisfaga el pago de un peritaje privado constituira un abuso, ms si tomamos en cuenta que el mismo tendr el carcter de prueba complementara o para mejor proveer, por lo que en este sentido consideramos adecuada la determinacin de que los gastos del peritaje particular, tengan que ser asumidos por la parte interesada en que se lleve a cabo.

Sin embargo, podemos apreciar que el peritaje particular podr ser ordenado a solicitud de parte o de oficio como prueba para mejor proveer, disposicin esta ltima ante la cual debemos manifestar nuestra total disconformidad, pues consideramos ilegitimo que se obligue a la parte, que no ha mostrado inters en solicitarlo, el pago de un peritaje de carcter privado; el cual como bien sabemos puede ser una carga econmica importante para la parte, en especial para la trabajadora. Por ello consideramos, que el peritaje particular deber ser pagado por la parte interesada, siempre y cuando esta lo solicite como prueba complementara o para mejor proveer, no as cuando el que lo solicite sea el juez de oficio, situacin ante la cual deberan implementarse otras medidas tendientes a asegurar hasta donde sea posible la posibilidad de litigar de manera gratuita de las partes. 4) Se convocar a las partes a una audiencia nica cuando deban evacuarse pruebas distintas de la documental, cuando haya discrepancias respecto de las periciales o cuando el rgano lo considere necesario para cumplir el debido proceso. Este inciso establece de manera clara, tres supuestos ante los cuales deber convocarse a audiencia, los cuales nos hacen recordar que en esta clase de procesos las pruebas de mayor relevancia sern las documentales y las aportadas por peritos, lo que obliga a simplificar el procedimiento por audiencias, en el caso que sea necesario su aplicacin, para dilucidar pretensiones sobre seguridad social. 5) Comparecern a la audiencia todos los peritos que hubieren intervenido.

Lo dispuesto por este apartado presenta tanto su lado bueno como su lado malo. Resulta lgico que si los peritajes sern sumamente relevantes en esta clase de procesos, y

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que lo que tocan son materias tcnicas de difcil comprensin, que sea el perito que lo realiz el que exponga los resultados obtenidos, con el fin de facilitar su comprensin.

Hasta este punto todo est perfecto, sin embargo, nos vemos en la obligacin de cuestionarnos las implicaciones prcticas que dicha regla tendr, esto si consideramos que los peritos en especial los estatales, producto de la carga de trabajo que deben afrontar, son personas sumamente ocupadas por lo que el asistir a audiencias de este tipo, aunque sea de manera espordica, podra afectar de manera directa su desempeo dentro de la institucin o ente para el que laboren, por lo que no consideramos conveniente que los mismos se vean obligados a participar en este tipo de audiencias.

Ante este choque de intereses, consideramos ms apropiado que los profesionales responsables del peritaje nicamente deberan asistir, cuando exista otro peritaje en donde se externe un criterio contrario al emitido por ellos, y que en caso contrario, el poder judicial designe listas de peritos comprometidos exclusivamente con la labor judicial, cuyo trabajo sea el de interpretar y explicar en este tipo de audiencias los criterios emitidos por sus colegas, con lo cual se conseguira una adecuada exposicin de los peritajes en las audiencias que as lo requieran, y por otro lado se evitara el entorpecimiento de las labores de los profesionales que emitieron los peritajes. 6) Si no fuere del caso la convocatoria a audiencia, la sentencia se dictar dentro de los quince das posteriores al traslado de la contestacin de la demanda, de la rplica o la prueba documental o cientfica.

Este acpite no merece mayor explicacin, pues el mismo se reduce a determinar de manera expresa un plazo quince das, con el que contarn los juzgados que conocen de los procesos estudiados para resolver, en los casos en que no se desarrolle audiencia, esto ltimo lo destacamos pues cuando la misma se desarrolle habr que aplicar las normas de carcter general que por medio de la reforma se pretenden implementar en el proceso laboral, y por tanto se resolver en la misma audiencia.

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7) Al resolverse se tomarn en cuenta los antecedentes administrativos y el cmulo de pruebas allegado al expediente en la sede judicial. En el caso de discrepancia entre dictmenes cientficos, se resolver aplicando las reglas de valoracin propias de este procedimiento y los principios aplicables de la materia.

El anterior inciso no aporta mayor cosa a las disposiciones especiales estudiadas, y hasta cierto punto resulta innecesario su incorporacin en el proyecto de reforma, pues resulta lgico que si fueron solicitadas pruebas como el expediente administrativo, este debe ser considerado por el juez a la hora de resolver. As mismo es evidente, que en el caso de discrepancias entre dictmenes o peritajes ser el juez el perito peritorum, que de acuerdo a las reglas que establezca el mismo cdigo, el que la resuelva. 8) Los beneficios pretendidos solo podrn estimarse dentro de las limitaciones legales y si se cumplen los requisitos exigidos por el respectivo ordenamiento.

Esta regla tambin resulta lgica y de sentido comn, pues solo podr solicitar el reconocimiento de un derecho aquella persona que haya cumplido con los requisitos que el ordenamiento jurdico ha establecido para ello, por otro lado el juez no puede extralimitarse concediendo beneficios que la ley no reconoce, esto pues ira en contra de la misma e inclusive en contra del propio sistema de seguridad social, el cual se vera en la obligacin de afrontar obligaciones para las que no fue creado. 9)Cuando se acoja una determinada prestacin social sin establecerse en forma lquida, y surgiere posteriormente alguna discrepancia, se har la fijacin por el rgano jurisdiccional en la va de ejecucin de sentencia, debiendo en tal caso la parte interesada presentar la respectiva liquidacin, indicando en forma concreta las bases tomadas en cuenta para hacerla.

Este inciso si nos parece importante, pues regular una situacin particular que cuenta con muchas probabilidades de que ocurra en el futuro, producto de las pretensiones que se pretenden regular con este apartado, como es el otorgamiento de una determinada prestacin

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social en abstracto, producto de la cual podra surgir alguna controversia, ante la que se establece de manera acertada, que a quien corresponder resolverla ser al juez que conozca el asunto en el proceso de ejecucin de sentencia. 10) Los rganos jurisdiccionales debern velar en forma estricta el cumplimiento de los plazos y las partes obligadas a otorgar prestaciones sociales tendrn el deber de ejecutar en forma pronta las sentencias que las impongan y en caso de que sea necesario en el trmite de ejecucin, brindar toda colaboracin para que la fijacin pueda hacerse con prontitud.

Por ltimo el inciso diez dispone algunas obligaciones tanto para el juez como para la parte condenada, cuyo objetivo principal es asegurar el efectivo cumplimiento tanto de los plazos del proceso as como de las obligaciones que la resolucin imponga a la parte vencida en el proceso.

En conclusin debemos sealar que a pesar de que son bastantes las disposiciones que propone el proyecto de reforma, en realidad son solo un par las que tendrn un efecto importante en la forma en que se desarrollarn los procesos ordinarios en los que se discutan pretensiones sobre seguridad social y ellas son las establecidas en los incisos 1 y 2 antes analizados, que imponen medidas con las que se asegurara la celeridad con que se incorporaran elementos de decisiva importancia al expediente judicial con el que se resolver el asunto, como lo es la incorporacin del peritaje y del expediente administrativo al proceso judicial.

Seccin VIII: Procesos especiales

A) Impugnacin del Despido de los servidores municipales.

El despido de los trabajadores municipales se encuentra actualmente regulado por el Cdigo Municipal, el cual refiere a la Ley General de la Administracin Pblica, como norma gua para el desarrollo del proceso administrativo que se debe seguir.

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Expresamente, y con la finalidad de evitar el anlisis del proceso administrativo que se debe seguir para determinar la procedencia o no del despido de un trabajador, podemos indicar lo que con respecto a este punto nos seala el Cdigo Municipal: ARTCULO 146.- Los servidores municipales protegidos por esta ley gozarn de los siguientes derechos, adems de los dispuestos en otras leyes: a. No podrn ser despedidos de sus puestos a menos que incurran en las

causales de despido que prescribe el Cdigo de Trabajo y conforme al procedimiento sealado en el artculo 151 (*) de este cdigo. (*) Consultados los antecedentes de la presente ley, pudo comprobarse que en realidad, se hace referencia al artculo 150 de este cdigo.206 ARTCULO 150.- Los servidores podrn ser removidos de sus puestos cuando incurran en las causales de despido que determina el artculo 81 del Cdigo de Trabajo y las disposiciones de este cdigo. El despido deber estar sujeto tanto al procedimiento previsto en el Libro II de la Ley general de la Administracin Pblica, como a las siguientes normas: a) En caso de que el acto final disponga la destitucin del servidor, este podr formular, dentro del plazo de ocho das hbiles contados a partir de la notificacin del acto final, un recurso de apelacin para ante el concejo municipal, el cual agotar la va administrativa. b) En el caso de que transcurra el plazo de ocho das hbiles sin que el alcalde d trmite al recurso de apelacin, remitiendo adems el expediente administrativo cuando el recurso sea admisible, el servidor podr acudir directamente al concejo municipal, con el objeto de que este le ordene al alcalde la remisin del expediente administrativo, para los efectos de establecer la admisibilidad del recurso y, improcedencia. c) Recibidas las actuaciones, en el caso de que el recurso sea admisible, el concejo dar audiencia por ocho das al servidor recurrente para que exprese sus agravios, y al en su caso, su procedencia o

206

Cdigo Municipal. Ley nmero 7794. Artculo 146.

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alcalde municipal, para que haga las alegaciones que estime pertinentes; luego de ello, deber dictar la resolucin final sin ms trmite. d) Resuelto el recurso de apelacin, quedar agotada la va administrativa. La resolucin que se dicte resolver si el despido es procedente y, segn corresponda, si es procedente la restitucin del servidor, con el pleno goce de sus derechos y el pago de los salarios cados, sin perjuicio de que la reinstalacin sea renunciable; el servidor podr optar por los importes de preaviso y auxilio de cesanta que puedan corresponderle y por los correspondientes a daos y perjuicios. e) Lo resuelto sobre el fondo no impedir que el apelante discuta el asunto en la va plenaria respectiva. f) El procedimiento anterior ser aplicable, en lo conducente, a las suspensiones determinadas en el artculo 149 de esta Ley. (As reformado por el inciso 1) del artculo 202 de la Ley N. 8508, Cdigo Procesal Contencioso Administrativo, de 28 de abril del 2006, publicada en el alcance N. 38, a La Gaceta N. 120, de 22 de junio de 2006).207

Una vez finalizado el procedimiento administrativo regulado por los artculos anteriormente sealados y otros conexos, el legislador estableci la posibilidad para al trabajador afectado con el despido de acudir a la va judicial a impugnar lo resuelto, lo que se desprende actualmente la disposicin contenida en el inciso e) del artculo 150 antes transcrito, que de manera expresa abre la posibilidad de acudir a la va plenaria al discutir sobre la procedencia o no del despido realizado, esto al establecer de manera clara que lo resuelto dentro de estos procesos administrativos podrs ser analizado dentro de la va plenaria correspondiente.

Conviene aclarar el significado de esta ltima frase, ya que la terminologa empleada puede causar alguna confusin en especial el trmino plenaria. Al respecto debemos sealar que el mismo se deriva de la palabra plenario, el cual en materia procesal tiene un significado particular, que Cabanellas ha definido de la siguiente forma:

207

Idem. Artculo 150

286

Plenario: [...] En lo procesal, juicio en que se trata con mayor detenimiento acerca del derecho y pretensiones de las partes; como en el juicio de mayor cuanta208

De dicha definicin podemos inferir que la intencin del legislador es remitir al proceso ordinario laboral la discusin de la inconformidad con lo establecido en la resolucin del proceso de despido.

No podemos dejar de destacar el hecho de que anteriormente el artculo 150 del Cdigo Municipal sealaba expresamente: d) El servidor despedido podr apelar de la decisin del alcalde para ante el correspondiente tribunal de trabajo del circuito judicial a que pertenece la municipalidad, dentro de un trmino de ocho das hbiles contados a partir de la notificacin del despido.

e) Dentro del tercer da, el alcalde remitir la apelacin con el expediente respectivo a la autoridad judicial, que resolver segn los trmites ordinarios dispuestos en el Cdigo de Trabajo y tendr la apelacin como demanda. El Juez podr rechazar de plano la apelacin cuando no se ajuste al inciso anterior.209

Esta situacin haca que los trabajadores a la hora de acudir a la va judicial, lo hacan por medio de un escrito con las formalidades propias de una apelacin, sin embargo, lo propio era presentar un reclamo tomando en cuenta lo establecido par la presentacin de la demanda, ya que como bien se establece, el reclamo se tramita con las formalidades de un proceso ordinario, lo cual causaba muchos problemas en el trmite de los mismos, situacin que ha sido superada con la aprobacin del Cdigo Procesal Contencioso Administrativo, que reform el artculo 150 del Cdigo Municipal del cual hablamos con anterioridad, y que hizo que en el mismo se dejara de hablar apelacin.

208 209

CABANELLAS DE TORRES. Diccionario Jurdico Elemental. Op. Cit. Pg. 307. Cdigo Municipal. Artculo 150, reformado por el inciso 1) del artculo 202 de la Ley N. 8508, Cdigo Procesal Contencioso Administrativo, de 28 de abril del 2006, publicada en el alcance N. 38, a La Gaceta N. 120, de 22 de junio de 2006.

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Teniendo claro todo lo anteriormente expuesto, podemos empezar a analizar las nuevas regulaciones que se pretenden introducir por medio del Proyecto de Reforma Procesal en la materia.

Qued claro en la exposicin hecha hasta este punto que en caso de que el trabajador se considere afectado por la resolucin tomada en el procedimiento administrativo de despido, en la actualidad tendr que acudir a la va ordinaria laboral para reclamar los derechos que considera le estn siendo violados.

Relacionado con este punto es que encontramos la principal innovacin que pretende introducir la reforma en la materia, la cual la ser regulada por la Seccin I del Captulo VII del Titulo X del Cdigo de Trabajo propuesta por la reforma, el cual ha sido titulado Impugnacin del Despido de los servidores municipales

Este es uno de los nuevos procesos especiales que se pretende introducir el proyecto al ordenamiento jurdico laboral, cuyo objetivo principal es brindar al trabajador municipal despedido, una nueva instancia ante la cual acudir despus del procedimiento administrativo dejando como ltima instancia el tener que optar por un proceso ordinario laboral, el cual lamentablemente se podra alargar producto de la mora judicial, con el evidente perjuicio que esto significara para el trabajador. Esta ltima situacin es la que se pretende evitar con la implementacin del nuevo proceso, el cual funcionar como bien su nombre lo dice como un medio de impugnacin de las resoluciones tomadas a nivel administrativo, con lo que se tratar de evitar el inicio de un nuevo tedioso proceso judicial, lo que se pretende llevar cabo por medio de las disposiciones contenidas en el artculo 537 el que a continuacin analizaremos.

La primera disposicin que encontramos versa sobre la forma en la que deber presentarse el escrito de impugnacin, establecindose de manera expresa que el mismo deber contener enunciadas de manera clara las razones que dan fundamento a la misma, as como la indicacin de las pruebas pertinentes y el sealamiento de lugar o medio para recibir notificaciones.

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Seguidamente el artculo en estudio regula ante quien deber ser presentado el escrito de impugnacin, determinando que el mismo podr ser presentado ante el rgano administrativo o directamente ante el Juzgado de Trabajo con competencia para resolver el asunto, lo cual a nuestro criterio es reflejo de la especialidad del proceso, que se distingue del recurso de apelacin convencional, cuyo escrito nicamente puede ser presentando ante quien emiti la resolucin que se pretende desvirtuar.

En el primero de los casos citados, la autoridad administrativa ante quien fue presentado el escrito de impugnacin, deber remitir el expediente del que surgi la resolucin recurrida, al rgano jurisdiccional que conocer el proceso, esto dentro de los cinco das siguientes al que se recibi el documento citado. En el segundo de los casos, sea aquel en que la impugnacin se present ante el juzgado competente se prevendr a la parte contrara para que presente conjuntamente con la contestacin o dentro del plazo fijado para la misma, el expediente mencionado.

Cuando el escrito de impugnacin sea presentado de manera defectuosa, se conceder un plazo de tres das para la respectiva correccin.

Una vez presentado el escrito en forma o subsanados los defectos sealados, se dar un traslado de cinco das al ente municipal para que se apersone en el proceso a defender sus derechos de la forma en que considere conveniente a sus intereses.

El proceso se sustanciar de conformidad con las reglas establecida para el proceso ordinario que recoger el Cdigo de Trabajo una vez reformado, sin embargo, nicamente se convocar a audiencia cuando sea necesario evacuar pruebas en donde deba contemplarse el principio de inmediacin .

Cabe destacar que en el caso de que la impugnacin sea declarada procedente provocar la revocatoria o anulacin de la resolucin o acto final administrativo impugnado, emitindose en el mismo acto pronunciamiento sobre cualquier otra pretensin que se hubiere indicado en el escrito de impugnacin.

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Por ltimo, debemos dejar claro que en caso de que no se haga uso de este nuevo proceso que pretende introducir el proyecto para la defensa de los derechos de los trabajadores municipales, no imposibilitar que estos ltimos acudan a la va ordinaria laboral en defensa de ellos.

En conclusin, consideramos que la instauracin de este proceso especial de impugnacin del despido de los servidores municipales, ser de gran provecho para esta clase de trabajadores en particular, pues contarn con una nueva herramienta para impugnar el despido que ellos consideren injusto, lo cual les puede brindar una respuesta ms rpida y efectiva que la que pueden encontrar en un procedimiento ordinario, el cual en la actualidad se establece como el nico medio existente, para impugnar esta clase de despidos en la va judicial.

B) Proteccin en Fueros Especiales y Tutela del Debido Proceso

B.1 La estabilidad laboral:

Uno de los derechos de los que debe disfrutar todo trabajador, y que se encuentra estrechamente relacionado con el principio de continuidad de la relacin laboral, es el de la estabilidad laboral, esto debido a que el trabajo es la herramienta por medio de la cual el trabajador asegura la satisfaccin de sus necesidades, y en la mayora de los casos, las de su familia. Es por esto que el contar con la tranquilidad y seguridad, de que la relacin laboral que le da sustento se va a mantener de manera prolongada es tan importante, pues repercute de manera directa en prcticamente todos los aspectos de su vida, los cuales pueden ir desde el rendimiento en el trabajo hasta su salud mental y emocional, ya que el hecho de contar con estabilidad laboral es fundamental para asegurar, la tranquilidad y la paz que todo empleado y ser humano en general merece.

Importante es resaltar el hecho de que la estabilidad en el trabajo, es un derecho que se pretende asegurar tanto en el plano nacional como internacional, como ejemplo de esto podemos mencionar que el mismo, en el plano internacional se encuentra fundamentado en el

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inciso d del artculo 7 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en Materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales del "Protocolo de San Salvador", que dice: Los estados partes del presente protocologarantizarn en sus legislaciones, de manera particular:

d. La estabilidad de los trabajadores en sus empleos, de acuerdo con las caractersticas de las industrias y profesiones y con las causas de justa separacin. En casos de despido injustificado, el trabajador tendr derecho a una indemnizacin o a la readmisin en el empleo o a cualesquiera otra prestacin prevista por la legislacin nacional210

Pero cmo podramos definir lo que es la estabilidad laboral?, Por qu es importante la proteccin de la misma? y Cul es la relacin de la misma con los fueros especiales de proteccin en la materia laboral?

Concentrndonos en la primera de las interrogantes, debemos sealar que jurisprudencialmente se ha definido a la estabilidad laboral como: el derecho del servidor/a pblico/a a conservar su puesto y de perderlo slo en caso de incurrir en alguna de las causales de despido establecidas por la legislacin de trabajo o cuando resulte necesaria una reduccin forzosa de servicios por falta de fondos o para lograr una mejor organizacin del servicio.211

As mismo se ha indicado: dicho beneficio consiste en garantizar al servidor la permanencia en el puesto, hasta tanto no haya una causal legal que extinga el derecho; es decir, elimina toda posibilidad

210

Convencin Americana sobre Derechos Humanos en Materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Protocolo de San Salvador. Ratificado mediante Ley N 7907 del 03 de setiembre de 1999. 211 Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 966 de las nueve horas diez minutos del diecinueve de noviembre del dos mil ocho.

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arbitraria o injustificada. Pero en modo alguno significa la imposibilidad total de remover a un funcionario212

En este caso las citas jurisprudenciales, refieren a casos particulares relacionados con servidores pblicos, sin embargo, de las mismas se desprenden algunos elementos de la estabilidad laboral, que nos permiten formar un concepto o criterio propio general, entre ellos el ms importante es la existencia de una garanta para el trabajador de la permanencia y la continuidad de la relacin laboral.

Por su parte la doctrina a definido a esta situacin o beneficio como: el derecho conferido al trabajador de conservar su puesto de trabajo y de solo perderlo por la existencia de una causa justificada 213

Por su parte, el autor Pasco Cosmpolis, seala: Para estabilidad en el empleo o estabilidad laboral a secas se han dado numerosas definiciones, las principales de las cuales giran en torno a dos ideas: la garanta de la conservacin del empleo mientras no haya justa causa en contrario y la correlativa prohibicin del despido ad nutum214

Debemos aclarar que todas definiciones transcritas, tanto jurisprudenciales como doctrinales, tienden a relacionar el concepto de estabilidad con la idea de una continuidad ilimitada de la relacin laboral, la que nicamente puede ser interrumpida por la existencia de una causa justa que amerite el despido del trabajador; esta idea se encuentra ligada a un

212

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia . Voto N 1119 de las catorce horas del dieciocho de septiembre de mil novecientos noventa. 213 ALBURQUERQUE, (Rafael). Estabilidad en el empleo y contratacin precaria. Citado por la Sala Segunda de la Corte Suprema e Justicia, Voto 00247 de las 9:40 hrs. del 24 de mayo del ao 2002.
214

PASCO COSMPOLIS, (Mario). Estabilidad en el empleo y contratacin precaria. Citado por la Sala Segunda de la Corte Suprema e Justicia, Voto 00247 de las 9:40 hrs. del 24 de mayo del ao 2002.

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rgimen de estabilidad absoluta, del que hablaremos a continuacin, y que solo en casos muy especiales como el de los trabajadores del Estado se encuentra presente dentro de nuestra legislacin laboral.

Partiendo de esta idea de lo que significa la estabilidad laboral y las consideraciones hechas en relacin con las definiciones dadas, hay que tomar en cuenta que existen diversos tipos o regmenes de estabilidad, de los cuales haremos una breve exposicin con el fin de facilitar una comprensin adecuada de las implicaciones generales de la estabilidad en el empleo, que nos permita analizar con mayor propiedad los aspectos especficos del tema que nos interesa, sea en este caso, los fueros especiales y la proteccin que estos dan a los trabajadores en la actualidad y la que se pretende otorgar, una vez aprobado el proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral.

Doctrinariamente se han definido como los principales regmenes de estabilidad, los siguientes: estabilidad relativa impropia, estabilidad relativa propia y la estabilidad relativa absoluta.

La estabilidad relativa impropia puede ser entendida como la posibilidad que se le da al empleador de despedir a cualquier trabajador sin ninguna causa justa, eso en el entendido de que este acto presentar un costo econmico para el empleador que lo lleve a cabo, el cual consiste en un pago por concepto del despido injustificado al trabajador afectado por el mismo.

En relacin con este tipo de estabilidad doctrinariamente se ha dicho: Se configura este tipo de estabilidad cuando la violacin del derecho a conservar el empleo no origina la ineficacia del despido si bien la norma dificulta o sanciona de diferentes formas el incumplimiento contractual. Debe puntualizarse que, de todos modos, el despido injustificado constituye un acto ilcito al que el ordenamiento jurdico, como caracterstica

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muy especial, le reconoce pleno efecto, sin perjuicio de las sanciones que impone al empleador por haber transgredido normas protectoras. 215

En nuestro pas de manera general es aplicado este rgimen de estabilidad laboral, a las relaciones laborales existentes, esto lo podemos ver en el artculo 63 de nuestra Constitucin Poltica, que impone al empleador la obligacin de pagar una indemnizacin a los trabajadores por despedido sin causa justa. Esta obligacin tambin se encuentra regulada por nuestro Cdigo de Trabajo, el cual en su artculo 29 reafirma la obligacin de pagar al trabajador afectado por un despido injustificado, una indemnizacin, la cual se ha llamado auxilio de cesanta.

Adems, debemos sealar, que si bien es cierto esta no asegura de manera ineludible la estabilidad de un trabajador en su puesto de trabajo, por lo que no se torna tan efectiva en el plano individual, si lo es en el plano colectivo o general, pues brinda una estabilidad considerable a la mayora de los trabajadores que conforman la planilla de la empresa, ya que evita el despido masivo de trabajadores, pues el alto consto que este representara para el empleador, impide que este ltimo tienda a realizar el despido de un grupo de trabajadores muy numeroso.

Por otro lado encontramos el rgimen de estabilidad laboral relativa propia, la cual consiste en la imposibilidad de llevar a cabo un despido de un empleado sin justa causa, por lo que en el caso de que este se lleve a cabo el mismo debe considerarse totalmente invlido, lo que trae como consecuencia ineludible la continuidad de la relacin laboral.

Otra de las caractersticas de este rgimen, es el hecho de que en caso de presentarse el despido, queda a voluntad del empleador la decisin de reinstalar o no al empleado afectado, no obstante, aunque este opte por no reinstalar al trabajador, debe continuar con el pago y satisfaccin de los dems derechos laborales del mismo.

215

PL RODRGUEZ, (Amrico). Curso de Derecho Laboral. Uruguay. Ediciones Idea. Tomo II. Volumen I. 1991. Pg. 255.

294

En ltimo lugar, encontramos una posicin que se encamina por la misma senda que sigue la estabilidad relativa propia, pero en un plano algo ms radical, esta es la estabilidad absoluta, la cual establece la invalidez absoluta del despido sin causa justa, y implanta la obligacin del empleador de reinstalar al trabajador en su puesto de trabajo, previendo para ello los medios para coaccionar al patrono al cumplimiento de esta obligacin. Este tipo de estabilidad generalmente es aplicada al empleo pblico, mientras que la relativa propia se aplica a personas tanto del empleo pblico como privado, que en razn de algunas especiales caractersticas, son acreedoras de una proteccin especial de sus empleos.

Una vez entendidos de manera general los principales regmenes establecidos en relacin a la estabilidad de las relaciones laborales, debemos volver la vista hacia la segunda de las preguntas que formulamos al inicio esta exposicin, y esa era: por qu es importante la proteccin de la estabilidad laboral?

La respuesta a esta pregunta la podemos encontrar fcilmente si tomamos en cuenta el hecho de que dentro de las relaciones laborales se encierran a su vez relaciones de poder, en donde como todos sabemos la regla es que el empleador se encuentra en una posicin ventajosa frente a los empleados, por lo que en muchos casos podra usar ese poder de manera arbitraria, para reprimir o eliminar, algunos de los derechos con los que cuentan los trabajadores, como por ejemplo lo es el derecho de sindicalizacin.

Es por esto, que podemos decir que la importancia de la proteccin que se brinda a la continuidad de las relaciones laborales radica, en que la misma asegura en primer lugar, el disfrute de los derechos que la ley brinda al trabajador, y en segundo lugar la posibilidad de presentar el respectivo reclamo ante la violacin de alguno o algunos de estos derechos.

En cuanto a la ltima de las preguntas que nos formulamos, que era:

Cul es la

relacin de la misma con los fueros especiales de proteccin en la materia laboral?, debemos sealar que la respuesta a la misma salta a la vista una vez que tenemos claro todo lo anteriormente expuesto, pues resulta evidente que los fueros especiales, configuran un medio de proteccin de la estabilidad laboral que la legislacin costarricense ha establecido en

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procura de asegurar la estabilidad en sus puestos de ciertos grupos particulares de trabajadores, que en virtud de sus especiales caractersticas o condiciones, podran ser blanco de algn atropello de derechos por parte del empleador, en funcin de proteger sus intereses.

Es por ello que en nuestro pas por medio de los fueros especiales de proteccin de las relaciones laborales, se ha brindado una proteccin particular a cierto grupo de trabajadores, entre los que podemos mencionar de manera general: sindicalistas, trabajadoras embarazadas o en perodo de lactancia, los trabajadores adolescentes, las personas que han presentado una denuncia por acoso sexual, entre otros, a favor de los cuales el Estado por medio de la ley ha limitado la posibilidad de despido que el rgimen de estabilidad laboral impropia, utilizado de manera general, ha posibilitado en Costa Rica, aplicndoles de manera particular un rgimen de estabilidad que con un mayor grado de proteccin como lo es el de estabilidad absoluta o estabilidad relativa propia, lo anterior en virtud de la existencia de un inters superior de proteccin de las relaciones laborales de las que forman parte estos grupos de trabajadores.

Es importante en este punto hacer un ligamen entre lo que doctrinariamente y legalmente se ha establecido al respecto, y lo que en la realidad ocurre, pues aunque en nuestro pas se han establecido una serie de fueros especiales, lamentablemente, paralelo a estos no se han creado los medios y normas procesales efectivas, para asegurar el respeto de los mismos.

Esta es una de las situaciones que se pretenden resolver mediante la reforma procesal laboral, con el establecimiento de normas de carcter procesal, con las que se pretende establecer un proceso adecuado para asegurar el respeto y cumplimiento de las normas sustanciales que dan fundamento a los fueros especiales en nuestro pas, solventando as uno de los grandes problemas de nuestra legislacin procesal, como lo es la falta de normas de carcter procesal que aseguren la efectividad de los derechos consagrados por las normas de carcter sustancial.

296

B.2 Los fueros especiales en Costa Rica.

En nuestro pas como regla general se ha venido aplicando a lo largo de los aos, como lo sealamos con anterioridad un rgimen de estabilidad relativa impropia, que ha permitido lo que suele llamarse la libertad de despido, que brinda la posibilidad al empleador de terminar con las relaciones laborales existentes, siempre y cuando paralelamente al acto de ruptura se d el pago de una indemnizacin por parte de quien tome la determinacin de romper con la relacin laboral a favor de quien sufre las inesperadas consecuencias. Esta libertad ha sido limitada legalmente por una serie de normas que pretenden brindar una proteccin especial a algunos grupos de trabajadores con caractersticas especiales que los pueden hacer blanco de represalias o actos de presin por parte de sus patrones, entre ellos podemos mencionar como los principales: el de los sindicalistas, el de las mujeres embarazadas o en perodo de lactancia, las personas que han denunciado actos de hostigamiento sexual, entre otros. Dicha situacin ha sido claramente explicada por la jurisprudencia nacional en un fallo que vale la pena citar, en donde se expuso: Como regla general, en el campo del empleo privado, est establecido el rgimen de libre despido, en virtud del cual, el empleador est facultado para dar por rota la relacin de trabajo, de una manera unilateral, y sin que el trabajador haya incurrido en una falta que torne difcil o imposible su continuidad. No obstante, en ese supuesto deber reconocerle a la persona cesada, una indemnizacin que, en nuestro medio, se denomina auxilio de cesanta. Lo anterior tiene raigambre constitucional (artculo 63 de la Constitucin Poltica) y se encuentra desarrollado en el Cdigo de Trabajo (artculos 29 y siguientes). Sin embargo, el ordenamiento jurdico positivo contempla algunas excepciones a esa regla como por ejemplo la mujer embarazada o bien, en el perodo de lactancia.216

Esta pequea referencia en relacin con el rgimen de estabilidad laboral costarricense y el entendimiento de que la libertad de despido no se encuentra legalmente

216

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 175 de las diez horas treinta minutos del diecinueve de abril del ao dos mil dos.

297

ilimitada, nos abre la puerta para entrar analizar lo que son los fueros especiales de proteccin de los trabajadores en nuestro pas.

a. Fuero especial de proteccin de los servidores pblicos:

La creacin de fueros especiales de proteccin en nuestro pas, nace primeramente como una respuesta a un problema que aquejaba a la sociedad costarricense en general y a los trabajadores estatales en particular, los cuales vean sus puestos de trabajo en peligro cada vez que se acercaban las elecciones nacionales, ya que las plazas dentro de la administracin pblica eran consideradas por muchos, un botn poltico que era utilizado por l os polticos indiscriminadamente para premiar o pagar las ayudas recibidas durante la campaa, conocidas popularmente como los favores polticos.

Jurisprudencialmente se ha sealado que: La consagracin a nivel constitucional de ese rgimen laboral administrativo se hace con base en las destituciones de ndole poltico- electorales que haba vivido el pas, lo que marco la necesidad de regular las relaciones entre los servidores pblicos y el Estado, a fin de proteger lo de las destituciones arbitrarias (estabilidad en el empleo), as como tambin de profesionalizar la funcin pblica217

Fue esta situacin y los problemas que la misma causaba a los trabajadores, el motivo por el cual los constituyentes de 1949 decidieron crear el primer fuero especial de nuestra legislacin, el cual se encuentra regulado por el artculo 192 de nuestra Constitucin Poltica, que reza as: Artculo 192: Con las excepciones que esta constitucin y el estatuto de servicio civil determinen, los servidores pblicos sern nombrados a base de idoneidad comprobada y slo podrn ser removidos por las causales de despido justificado que exprese la legislacin

217

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 244 de las diecisis horas cuarenta y seis minutos del diez de enero del dos mil uno.

298

de trabajo, o en el caso de reduccin forzosa de servicios, ya sea por falta de fondos o para conseguir una mejor organizacin de los mismos.218

De este artculo se desprende en primer lugar la existencia del fuero de proteccin especial mencionado anteriormente, y en segundo lugar se puede inferir que ese fuero se caracteriza por apegarse a un rgimen de estabilidad absoluta, lo cual trae como consecuencia el hecho de que cualquier despido sin causa justa ser considerado totalmente invlido, lo que implica la necesaria reinstalacin. Al respecto ha sealado la jurisprudencia: En una relacin de empleo pblico, la proyeccin del derecho al trabajo, protegido por el artculo 56 constitucional contiene uno de los postulados a favor del trabajador el de la estabilidad en el puesto Es por ellos que los servidores slo pueden ser removidos por va de excepcin, ante una causal de despido justificado, o en el caso de reduccin forzosa de servicios219

Afortunadamente para los trabajadores pblicos amparados por el rgimen establecido en el Estatuto del Servicio Civil y su Reglamento, establecen un procedimiento bastante satisfactorio para la determinacin de la existencia o no de una causal de despido que lo justifique220, lo cual conlleva a que en la mayora de los casos cuando se da un despido de uno de estos trabajadores, sea porque en realidad existe un hecho merecedor de tal castigo. Esto evita que los trabajadores recurran en exceso a la va judicial en busca de la tutela de sus derechos, lo cual les exime de la necesidad de enfrentarse con algunos de los principales problemas existentes para la tutela en va judicial de los fueros especiales de proteccin, como lo son: la falta de regulacin particular para su tutela y la demora judicial, problemas que influyen directamente en que sea tan penoso para los trabajadores conseguir que se declaren procedentes sus reclamos en la vida judicial.

218 219

Constitucin Poltica de Costa Rica. Artculo 192. Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia, Voto N 4951 de las diecisis horas treinta y siete minutos del veintisiete de junio del ao dos mil. 220 Sobre el procedimiento para despedir trabajadores amparados al servicio civil, ver: artculo 43, siguientes y concordantes del Estatuto del Servicio Civil, ley N 1581 y artculos 90, 91, 92, siguientes y concordantes del Reglamento del Estatuto Civil, Decreto Ejecutivo No.21 de 14 de diciembre de 1954.

299

As fue como apareci en nuestro pas el primer fuero especial de proteccin de un grupo de trabajadores en particular, que fue el de los empleados pblicos.

b. Fuero de proteccin de las mujeres en estado de embarazo o en periodo de lactancia.

Como bien sealamos los fueros especiales de proteccin nacen como un medio para impedir el despido injustificado y discriminatorio de ciertos grupos de trabajadores, en razn de sus condiciones particulares.

Uno de los grupos ms susceptibles de ser victima de un despido arbitrario, es el de las mujeres en estado de embarazo o en perodo de lactancia, las cuales podran verse despedidas en virtud de esa condicin especial, esto debido a varias razones, entre las que podemos sealar como la principal: la econmica, ya que la satisfaccin y otorgamiento de los derechos que corresponden a una empleada embarazada o en perodo de lactancia implica un gasto mayor de recursos para el patrono, lo cual se aprecia claramente ejemplificado en el simple hecho de que tendr que contratar a una nueva persona para que haga las labores que le correspondan a la empleada embarazada, esto durante el periodo de licencia de maternidad, lo que conlleva la obligacin de pagar un salario ms, o en el mejor de los casos pagar horas extras a otros de sus empleados para que cumplan con la labor necesaria.

Esta situacin ha causado algn grado de discriminacin para la mujeres, a la hora de hacer las contrataciones, lo cual si bien es cierto es ilegal e inmoral, es parte del acontecer diario de miles de mujeres en nuestro pas; y a su vez, ha provocado el despido de muchas mujeres en estado de embarazo, lo cual atenta contra lo dispuesto en el artculo 51 de nuestra Carta Magna, que reza as:

300

Artculo 51: La familia, como elemento natural y fundamental de la sociedad, tiene derecho a la proteccin especial del Estado. Igualmente tendrn derecho a esa proteccin la madre, el nio, el anciano y el enfermo desvalido.221

Fueron estas las razones que provocaron la necesidad de instaurar un medio o instrumento legal, que brindara proteccin a este grupo de trabajadoras, fue as como en el ao de 1990 se cre la Ley de Promocin de la Igualdad Social de la Mujer, ley nmero 7142, la cual en su artculo 32 reform los artculos 87 y 94 del Cdigo de Trabajo, as como se adicion un artculo 94 Bis y un prrafo primero al artculo 95, cambios y adiciones que procuran mejores condiciones para las mujeres en general y especial para las que se encuentran en estado de embarazo o en periodo de lactancia.

Cabe destacar que el aporte ms significativo en relacin con las condiciones de este grupo de trabajadoras, lo hizo la reforma al artculo 94 del Cdigo de Trabajo y la introduccin del artculo 94 bis a ese mismo cuerpo normativo, pues este instaur la prohibicin del empleador de despedir a las empleadas en estado de embarazo o en periodo de lactancia, salvo por causa justificada, ante la cual el patrono tiene la obligacin antes de realizar el despido, de gestionar ante la Direccin Nacional y la Inspeccin General de Trabajo, entidad ante la cual el empleador deber comprobar la existencia de la causa justificativa del despido, y emita la respectiva autorizacin para que el patrono proceda de conformidad.

Debemos destacar que el rgimen de estabilidad que se ha establecido para este grupo de trabajadoras es uno de estabilidad absoluta, esto pues se desprende del anlisis de este fuero, que el despido de una mujer embarazada se considera totalmente invalido y por tanto es obligatoria su reinstalacin, esto siempre y cuando la trabajadora afectada no opte por el pago de la cesanta y el pago de daos y perjuicios por parte del patrono, tal y como lo permite el ordenamiento laboral costarricense.

221

Constitucin Poltica de Costa Rica. Artculo 51.

301

En relacin a la tutela efectiva del fuero de proteccin de las mujeres embarazadas o en estado de embarazo, hay que indicar que el mismo se encuentra regulado de manera particular en el artculo 94 bis del Cdigo de Trabajo, el cual determina el siguiente procedimiento para exigir su reinstalacin, la cual lamentablemente en muchos casos nunca se llega a dar, debido a la insuficiente normativa existente en la actualidad sobre ese punto; vaco legal que se pretende llenar con las disposiciones incluidas en el proyecto de ley de reforma procesal laboral en cuanto a la reinstalacin.

El proceso en cuestin, actualmente se encuentra escuetamente regulado, e inicia con la solicitud de la trabajadora afectada, hecha al juez de trabajo competente, de dicha solicitud el juez da audiencia al patrn por un plazo de tres das para su defensa. Vencido ese plazo dentro de los cinco das siguientes, y en caso de ser procedente, ordenar la reinstalacin de la trabajadora promovente, con la condena accesoria de pagar los salarios dejados de percibir por parte de la trabajadora. Es importante destacar que a nuestro criterio la nica defensa que podra presentar el empleador que haya sido acusado por llevar a cabo un despido sin la autorizacin correspondiente, sera apersonarse en el proceso presentando el oficio o la copia certificada de este, en donde la Direccin Nacional y la Inspeccin General de Trabajo le informaba sobre el otorgamiento para proceder con el despido.

Hay que dejar claro que el proceso para la tutela efectiva de este fuero en la actualidad, no cuenta con la eficacia que debera tener un procedimiento de proteccin como este para asegurar de una manera rpida y eficaz el respeto de los derechos de las mujeres protegidas por este fuero de proteccin, lo cual pretende ser superado totalmente con las innovaciones que intenta introducir el proyecto de reforma en estudio al Cdigo de Trabajo.

c.

Fuero de proteccin de las personas trabajadoras adolescentes.

Otro grupo de trabajadores que merece y es acreedor de una proteccin especial, es el de los trabajadores adolescentes, lo anterior en procura de defender sus caractersticas particulares y asegurarles un adecuado desarrollo tanto fsico como mental.

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Esta proteccin encuentra su principal fundamento al igual que la que se le da a las mujeres en estado de embarazo o en periodo de lactancia, en el artculo 51 de nuestra Constitucin Poltica, el cual como ya sealamos establece el derecho de estas personas a recibir una proteccin especial por parte del Estado, obligando a su vez a este ltimo a otorgarla a travs de los medios que se consideren pertinentes para la consecucin de este fin.

Afortunadamente y como un medio para asegurar el respeto de los derechos de los adolescentes, en el ao de 1998 se cre el Cdigo de la Niez y la Adolescencia, mediante la ley N 7739, con la cual se instaur un nuevo fuero de proteccin a favor de los trabajadores menores de edad.

Este fuero lo encontramos regulado de manera general por el Captulo VII del Cdigo de la Niez y la Adolescencia, el cual por medio de los artculos 90 y 91 establece obligaciones para el patrono tendientes a la estabilidad del trabajador, en primer lugar: notificar el despido con responsabilidad patronal de una persona adolescente trabajadora a la Direccin Nacional e Inspeccin General de Trabajo del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, dentro del plazo del preaviso, con el fin de que le brinde a la afectada el asesoramiento necesario acerca de los derechos indemnizatorios originados en el despido.222

Esta primera obligacin configura lo que es un rgimen de estabilidad relativa impropia, que como ya dijimos permite el despido indiscriminado de trabajadores sin causa justa o sea con responsabilidad patronal, siempre y cuando el trabajador afectado por este reciba la respectiva indemnizacin, con la nica salvedad de que en este caso en especial se deber notificar del respectivo despido a la Direccin Nacional e Inspeccin General de Trabajo del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, no con el fin de que esta entidad brinde una autorizacin especial para llevar a cabo el acto, sino para que la misma procure brindar la informacin necesaria al trabajador para que este en primer lugar conozca

222

Cdigo de la Niez y la Adolescencia. Artculo 90.

303

y entienda sus derechos, y en segundo lugar para que el afectado los defienda como corresponda. En cuanto a la indemnizacin, que en Costa Rica hemos llamado auxilio de cesanta, si bien sabemos que en muchos casos no persuade al empleador para desistir del despido individual de un trabajador, por lo menos puede ayudar a satisfacer aunque sea de manera momentnea sus principales necesidades.

La segunda de las obligaciones que impone el Cdigo de la Niez y la Adolescencia la encontramos en el artculo 91 del cuerpo normativo citado, y esta se presenta ante el eventual despido de un trabajador sin responsabilidad patronal. La misma consiste en que antes de llevar cabo el despido, el patrono deber por disposicin legal gestionar la autorizacin del despido ante la Direccin Nacional e Inspeccin General de Trabajo, para lo cual debe aportar la prueba que considere pertinente.

Para otorgar o denegar la respectiva autorizacin esta oficina cuenta con el plazo mximo de ocho das, dentro del cual deber constatar de manera fehaciente la existencia de la causa que se alega para justificar el despido, para lo cual debe escuchar al trabajador o trabajadora adolescente afectada, quien podr aportar la prueba que considere necesaria para su defensa.

La violacin a esta obligacin acarreara la nulidad del acto por lo que el empleado afectado podra solicitar la indemnizacin correspondiente o la reinstalacin en su puesto de trabajo, lo cual hace que esta ltima obligacin configure lo que sera un rgimen de estabilidad laboral propia.

Tomado lo anteriormente expuesto en cuenta, podemos sealar que en cuanto al fuero de proteccin del trabajador adolescente, nuestra legislacin ha hecho un hbrido entre la estabilidad relativa absoluta e impropia, la cual se refleja en el hecho de que si el patrn no paga la indemnizacin al trabajador (estabilidad relativa impropia) y no comprueba la existencia de una causa justa que justifique el despido, deber obligatoriamente reinstalarlo

304

en su puesto de trabajo (caracterstica de la estabilidad absoluta) lo que previene aunque no de una manera definitiva, que se den despidos que puedan poner en peligro los derechos de los trabajadores adolescentes.

No podemos dejar este tema sin primero recalcar el hecho, de que pesar de la importancia del tema que regula, el proceso establecido por el Cdigo de la Niez y la Adolescencia en esta materia al igual que en el caso de las mujeres embarazadas es sumamente limitado, lo que impide tener un panorama claro en cuanto a la forma del mismo, ejemplo de ello es lo siguiente: como resulta obvio ante la solicitud de autorizacin para el despido hecha por el empleador, existen dos posibles respuestas: que se declare procedente conceder la autorizacin o que se deniegue la misma. En el caso de que se presente esta ltima posibilidad el prrafo segundo del artculo 91, establece la posibilidad del empleador, de apelar la decisin ante el Tribunal Superior de Trabajo, el cual en estos casos funge como rgano superior jerrquico impropio; pero Qu pasa en el caso de quien en este en desacuerdo con el despido sea el trabajador adolescente que se vaya a ver afectado?, tendr que acudir a la va judicial por medio del proceso ordinario?

Consideramos que por analoga y en aplicacin del in dubio pro operario se podra conceder la posibilidad al trabajador afectado de recurrir lo resuelto ante estrados judiciales, sin embargo, en la actualidad no existen respuestas concretas a estas preguntas y a muchas otras que surgen producto de la escueta regulacin que existe en relacin con el fuero especial de proteccin de los trabajadores adolescentes, situacin que constituye una de las razones que justifican las modificaciones e innovaciones que pretende introducir la reforma al Cdigo de Trabajo, en materia de proteccin de fueros especiales.

d. El fuero de proteccin sindical.

Tal y como lo hemos recalcado con anterioridad en general las relaciones laborales, se ven marcadas por un evidente desequilibrio entre el poder de los patrones y el de los empleados, los cuales en muchas ocasiones se ven imposibilitados de defender los derechos que la ley les acredita, por temor de ser objeto de represalias por parte del empleador.

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Esta situacin llev a los trabajadores a ver, que de manera individual era difcil luchar por el reconocimiento de sus derechos, por lo que optaron por poner en prctica lo que la sabidura popular ensea por medio del refrn: en la unin est la fuerza y agruparse con el fin de ejercer una presin mayor al patrono, oponiendo la fuerza del nmero a la fuerza econmica223, en procura de la defensa de los intereses jurdicos, econmicos y sociales de los trabajadores. Fue as como surgi la figura del sindicato, el cual ha sido definido por nuestro Cdigo de Trabajo en su artculo 339 como: ...toda asociacin permanente de trabajadores o de patronos o de personas de profesin u oficio independiente, constituida exclusivamente para el estudio, mejoramiento y proteccin de sus respectivos intereses econmicos y sociales comunes. 224

Por su parte scar Ermida Uriarte, tratando de definir doctrinariamente lo que es el sindicato hace mencin de la definicin dada por Octavio Bueno Magno, quien al respecto seal: un agrupamiento constituido por personas fsicas o morales que ejercen una actividad profesional, en vistas de asegurar la defensa de sus intereses, la promocin de su condicin y la representacin de su profesin, por la accin colectiva de contestacin o de participacin en la organizacin de las profesiones as como en la elaboracin y puesta en prctica de la poltica nacional en materia econmica y social225.

Podemos sealar entonces que el sindicato, es una agrupacin de trabajadores cuyo fin es la defensa de sus derechos e intereses, los que en la mayora de los casos se encuentran contrapuestos a los de los empleadores, lo que ha hecho que surja un inters latente de estos ltimos por debilitar la accin que los sindicatos tienen dentro de las relaciones laborales de las que ellos forman parte, lo cual ha repercutido en que a lo largo de la historia se hayan

223

ERMITA URIARTE (Oscar). Sindicatos en Libertad Sindical. Montevideo. Fundacin de Cultura Universitaria. 1985. Pg. 68. 224 Cdigo de Trabajo. Artculo 339. 225 ERMITA URIARTE. Op. Cit. Pg. 78.

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dado muchos actos arbitrarios encaminados a debilitar los poderes concentrados en los sindicatos para la defensa de sus afiliados.

Es por esta razn, que surge la apremiante necesidad de brindar una seguridad y estabilidad especial a los trabajadores que forman parte activa en puestos representativos dentro de los sindicatos. Fue as como naci la necesidad de crear un fuero especial de proteccin de los sindicalistas. Pero cmo podemos definir lo que es el fuero sindical?

Doctrinariamente el fuero sindical se ha definido como: el conjunto de medidas de proteccin del dirigente y del militante sindical, que tienden a ponerlos a cubierto de los perjuicios que puedan sufrir por su actuacin y a posibilitar el desarrollo normal y eficaz de la actividad sindical.226

Este fuero de proteccin ha sido de gran utilidad y ha permitido grandes conquistas por parte de los trabajadores, esto a pesar de la limitada regulacin existente. En cuanto su fundamento jurdico, se ha considerado que la libertad sindical y todas sus implicaciones, como lo es la proteccin de la misma, tienen dentro del ordenamiento jurdico costarricense, como antecedente inmediato la libertad de asociacin, la cual encuentra respaldo y fundamento en el artculo 25 de nuestra Constitucin Poltica, el cual reza de la siguiente manera: Artculo 25: Los habitantes de la Repblica tienen derecho de asociarse para fines lcitos. Nadie podr ser obligado a formar parte de asociacin alguna.227

Resulta fcil relacionar el amparo a las asociaciones que este artculo otorga, con la proteccin de los trabajadores que forman parte del sindicato y la del sindicato como tal, pues podemos decir que el sindicato es una asociacin de trabajadores cuyo fin es la defensa de los mismos.

226 227

PL RODRGUEZ. Curso de Derecho Laboral. Op cit. Pg. 73. Constitucin Poltica de Costa Rica. Artculo 25.

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Sumado al artculo 25 de la Constitucin Poltica, encontramos que el artculo 60 de ese mismo cuerpo normativo, regula de una manera ms evidente la libertad a sindicalizarse, de la siguiente forma: Artculo 60: Tanto los patronos como los trabajadores podrn sindicalizarse libremente, con el fin exclusivo de obtener y conservar beneficios econmicos, sociales o profesionales228

La importancia de este artculo radica en el carcter de constitucional que da al derecho de sindicalizarse, lo que trae como consecuencia la obligacin del ordenamiento jurdico de asegurar el disfrute del mismo, lo cual en el caso de nuestro pas, se ha llevado a cabo principalmente por medio una armonizacin entre normas nacionales e internacionales.

Partiendo de esa tesis, y avanzando de lo general a lo particular, encontramos que nuestro pas ha ratificado varios convenios internacionales tendientes a asegurar de mejor manera el fuero sindical. Entre estos convenios podemos mencionar dos de la Organizacin Internacional del Trabajo de gran relevancia; el convenio nmero 135 y la recomendacin nmero 143, ambos llamados: Sobre la Proteccin y Facilidades que deben otorgarse a los trabajadores en la empresa, los cuales fueron aprobados mediante la ley 5968 del nueve de noviembre de 1976, y se encuentran vigentes a la fecha.

De estos dos convenios es importante resaltar que se pone de manifiesto la obligacin de los estados que lo han ratificado de asegurar una efectiva proteccin de los representantes de los trabajadores, lo cual a grosso modo configura lo que es el fuero de proteccin sindical. Esta obligacin queda plasmada de manera evidente en el artculo 1, del convenio 135, que reza as:

228

Constitucin Poltica de Costa Rica. Artculo 60.

308

Artculo 1: Los representantes de los trabajadores en la empresa debern gozar de proteccin eficaz contra todo acto que pueda perjudicarlos, incluido el despido por razn de su condicin de representantes de los trabajadores, de sus actividades como tales, de su afiliacin al sindicato, o de su participacin en la actividad sindical, siempre que dichos representantes acten conforme a las leyes, contratos colectivos u otros acuerdos comunes en vigor229

As mismo dentro de las normas de carcter internacional vigentes y aplicadas en nuestro pas encontramos el convenio nmero 98 de la Organizacin Internacional del Trabajo, denominado como: Convenio sobre el derecho de sindicacin y negociacin colectiva, el cual fue ratificado por la Asamblea Legislativa, el 11 de mayo de 1960, mediante la Ley nmero 2561, el cual al igual que el 135 establece expresamente la obligacin de proteger a los trabajadores de cualquier acto que pretenda afectar la libertad de los trabajadores para sindicalizarse, y ejercer los actos que este derecho implica; al respecto seala el artculo nmero 1 de este cuerpo normativo: Artculo 1: Los trabajadores debern gozar de adecuada proteccin contra todo acto de discriminacin tendiente a menoscabar la libertad sindical en relacin con su empleo.230

Dentro del marco jurdico nacional, debemos sealar que existen varias normas tendientes a la proteccin del fuero sindical, la primera de ellas y la de ms antigedad la encontramos en el artculo 70 del Cdigo de Trabajo, el cual por medio de su inciso c, prohbe absolutamente a los patrones: c) Obligar a los trabajadores, cualquiera que sea el medio que se adopte, a retirarse de los sindicatos o grupos legales a que pertenezcan

229

Convenio 135 de la Organizacin Internacional del Trabajo : Relativo a la Proteccin y Facilidades que deben otorgarse a los trabajadores en la empresa. Aprobado por la ley N 5968 del 9 de noviembre de 1976. Artculo. 1. 230 Convenio nmero 98 de la Organizacin Internacional del Trabajo: relativo a la aplicacin de los principios del derecho de sindicalizacin y de negociacin colectiva . Aprobado mediante ley N 2561 del 11 de mayo de 1960. Artculo 1.

309

Esta norma fue una de las primeras normas nacionales tendientes a la proteccin del fuero sindical, y es importante, pues impone de manera categrica la obligacin de los empleadores de abstenerse de ejercer cualquier acto encaminado a afectar el normal desarrollo de las actividades sindicales de sus empleados. Sobre este inciso del artculo sealado, nos dice la jurisprudencia nacional: En virtud de este artculo, la utilizacin de cualquier medio tendiente a menoscabar la labor de la representacin laboral, y en especial el despido, debe considerarse contraria a derecho, pues el retiro de un representante de los trabajadores implica indefensin de los representados y la obstaculizacin de toda negociacin colectiva que estos pudieran realizar, mxime en aquellos casos en que los patronos procedan al retiro porque consideren que un representante determinado es peligroso para sus intereses231

Ms recientemente y como un intento de armonizar la legislacin nacional con la realidad, la cuales desde la promulgacin del Cdigo de Trabajo y con el paso del tiempo se iban alejando cada da ms, en el ao de 1993, ms especficamente el 4 de noviembre de ese ao, mediante la Ley nmero 7360 se adiciona un Captulo III: De la proteccin de los Derechos Sindicales al Ttulo V: De las Organizaciones Sociales del Cdigo de Trabajo, con el cual se incluyeron ocho artculos, los cuales regulan de manera sumaria como suele ocurrir en relacin con la proteccin de fueros especiales, lo que se ha conocido como las prcticas laborales desleales, creando un fuero de proteccin especial que coincide con el rgimen de estabilidad laboral absoluta, pues el despido de los trabajadores protegidos por el mismo se considerar nulo e ineficaz, con la consecuencia inmediata de la necesaria reinstalacin del trabajador.

Entre los artculos incluidos al Cdigo de Trabajo destaca el artculo 367, el cual complementado con los convenios internacionales antes mencionados, constituyen el eje sobre el cual se basa la proteccin del fuero sindical en nuestro pas. En lo que interesa el artculo 367 del Cdigo de Trabajo, establece una proteccin para los representantes

231

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 5000 de las diez horas con nueve minutos del da ocho de octubre de mil novecientos noventa y tres.

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sindicales, inclusive hasta despus de dejado el cargo, as como de los trabajadores que forman parte de una iniciativa para crear un sindicato y para los representantes elegidos por los trabajadores, en el caso de ausencia del sindicato.

Sin embargo, hay que sealar que aunque este artculo y sus concordantes pretenden la adecuada proteccin del fuero sindical, en muchos casos sta no tiene los alcances necesarios para hacerla efectiva, ejemplo de ello es el hecho de que el artculo en anlisis establece una limitacin numrica en relacin con los trabajadores que pueden ser acreedores de la proteccin que la norma brinda; es por esta razn que se hace necesaria la aplicacin de las disposiciones de los convenios internacionales ratificados por el pas, tales como el 135 de la Organizacin Internacional del Trabajo, la cual solo brinda la posibilidad de definir clases de trabajadores, mas no as alguna restriccin numrica dentro de esas clases.

Sumado a todo este esfuerzo por regular de manera positiva la proteccin de este fuero especial, debemos sealar que los tribunales nacionales han tratado de llenar los vacios normativos existentes en nuestra legislacin, por medio de la jurisprudencia, de la que cobra especial importancia la emitida por la Sala Constitucional, en virtud de su carcter de obligatoriedad erga omnes, la cual ha sido utilizada por los magistrados para aclarar y definir el camino que ha de seguirse en procura de una efectiva proteccin del fuero sindical.

Entre la jurisprudencia relacionada con la proteccin destaca el fallo N5000-93 dictado por la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia el da ocho de octubre de 1993, en virtud de un recurso de amparo presentado por la Federacin Nacional de Trabajadores Agrcolas y de Plantaciones (FENTRAP) contra la empresa Compaa Bananera Cocobola S.A., alegando el despido injustificado y arbitrario de algunos representantes sindicales, sealando que el mismo se haca en virtud de la condicin antes sealada de estos trabajadores, y con el fin de obstaculizar la labor que llevaban a cabo en representacin de la masa de trabajadores.

Este importante fallo desde su promulgacin ha tenido gran importancia para el anlisis de lo que es el fuero sindical en nuestro pas y lo que este representa para los

311

trabajadores costarricenses, pues el mismo define en primer lugar la trascendencia de la libertad de asociacin, as como de la libertad sindical como derecho fundamental de los trabajadores costarricenses, sumado a esto en dicho fallo se hace mencin expresa de los instrumentos internacionales ratificados por Costa Rica que deben ser utilizados para su adecuada proteccin, de los cuales ya hablamos con anterioridad.

La resolucin sealada estableci la existencia de una proteccin constitucional de la libertad sindical y de los representantes de los trabajadores, lo cual se refleja en el hecho de que para la sala el despido injustificado no es un derecho ilimitado de los patrones y por tanto no puede utilizarse este recurso en menoscabo de la libertad sindical, del derecho de asociacin o del derecho a la defensa de los intereses colectivos.

Como ltimo punto a destacar de este fallo, hay que indicar que el mismo determina una proteccin general no solo para los representantes sindicales, como lo hacen algunos cuerpos normativos antes citados, sino que extiende esta proteccin a todos los trabajadores sindicalizados, esto pues deja claro que de llevar a cabo algn despido que envuelva o implique expresa o tcitamente una motivacin anti sindical. Al respecto cabe transcribir la siguiente parte del fallo mencionado: Aunque hasta el momento se ha venido considerando la situacin de los representantes de los trabajadores, sindicalizados o no, cabe decir que con igual sustento normativo y con igual criterio debe resolverse el despido de los simples trabajadores cuando la causal, expresa o tcita, sea su pertenencia a una asociacin o sindicato, porque ello tambin viola sus derechos fundamentales, vale decir que la vinculacin a dichas organizaciones, como simples afiliados, pone en juego valores superiores de convivencia y armona social y laboral frente a los cuales el resarcimiento econmico, representado por el pago de las prestaciones sociales, carece de validez legal, ello porque la voluntad patronal queda constitucional y legalmente inhibida o limitada desde la perspectiva general de los derechos

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humanos de los trabajadores y desde la perspectiva especfica del derecho laboral, que tutela el inters pblico general.232 (El subrayado no es propio del original)

A pesar de la utilizacin que se ha hecho de todos los medios legales existentes, tanto en el plano nacional como internacional, an no se ha logrado una adecuada regulacin, especialmente del debido proceso para la proteccin de los trabajadores amparados por el fuero sindical. A nuestro criterio este es uno de los principales problemas que existe en la actualidad para la adecuada proteccin de los trabajadores sindicales, pues dentro de los artculos incluidos en el Cdigo de Trabajo por medio de la ley 7360, no se incluye ninguno que establezca la forma de hacerlo efectivo; la nica norma que toca algn tema relacionado con materia procesal es el artculo 368, al sealar: El juez laboral competente declarar nulo e ineficaz ese despido y consecuentemente, ordenar la reinstalacin del trabajador y el pago de los salarios cados, adems de las sanciones que corresponda imponer al empleador, de acuerdo con este Cdigo y sus leyes supletorias y conexas233

La norma transcrita, indica expresamente cual es la obligacin del juzgador, sin embargo no da ninguna indicacin de la forma en que tiene que llevarlo a cabo, lo cual ha causado mltiples interpretaciones tanto por parte de los jueces como de los afectados y sus representantes. Es por esto que en procura de encontrar reparo al despido injusto de algn trabajador protegido por el fuero sindical, se ha acudido desde la Jurisdiccin constitucional, hasta a la va ordinaria y a la inspeccin del trabajo, lo cual ha trado como nica consecuencia problemas para los trabajadores afectados para conseguir la tan deseada justicia pronta y cumplida.

232

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia, Voto N 5000 de las diez horas con nueve minutos del da ocho de octubre de mil novecientos noventa y tres. 233 Cdigo de Trabajo. Artculo 368.

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Este vaco legal se pretende subsanar con los nuevos procedimientos de tutela de los fueros especiales que pretende implementar el Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral, de los cuales hablaremos ms adelante.

e. Proteccin de las personas denunciantes de hostigamiento sexual.

Uno de las consecuencias negativas que puede presentarse producto de la relacin de poder existente entre el empleador y sus empleados, es el abuso que el primero puede ejercer ilegtimamente sobre los segundos. Este abuso puede tener diversas manifestaciones como lo podra ser un hostigamiento de carcter sicolgico, econmico o sexual.

De todas estas manifestaciones de abuso, sin lugar a dudas una de las ms problemtica es el hostigamiento sexual, esto en primer lugar por el hecho de que la agresin va dirigida hacia una parte de la intimidad de los trabajadores sumamente importante de sus vidas y de su individualidad, y en segundo lugar, porque en la mayora de los casos inherente al hostigamiento sexual se encuentran otras manifestaciones de abuso de las ya mencionadas que son utilizadas como medios de presin por parte del agresor, con el fin de alcanzar los fines ilegtimos perseguidos.

Fue una de estas las razones que llevaron a los legisladores costarricenses a incluir dentro de la Ley contra el Hostigamiento Sexual en el Empleo y la Docencia, N 7476, del 3 de febrero de 1995, una serie de disposiciones legales que tienen como fin prevenir y eliminar el Hostigamiento sexual en las relaciones laborales y en la docencia, en cuyo proceso de creacin comprendieron los legisladores, que de nada servira la ley a la hora de tratar de eliminar o castigar el hostigamiento sexual, sino se le brindaba alguna proteccin especial al trabajador que denunciara este tipo de comportamientos, pues resulta evidente que el hostigador en el caso de las relaciones laborales, utilizara la amenaza del despido para evitar la denuncia.

Fue por esta razn que se incluy dentro de la ley citada, un fuero de proteccin especial para el trabajador que denuncie una situacin de hostigamiento sexual, el cual se

314

encuentra expresamente regulado por el artculo 21 del cuerpo normativo en mencin, el cual reza de la siguiente manera: ARTICULO 15.-Causales de despido del denunciante. Quien haya formulado una denuncia de hostigamiento sexual, slo podr ser despedido por causa justificada, originada en falta grave a los deberes derivados del contrato laboral, conforme a las causales establecidas en el artculo 81 del Cdigo de Trabajo. De presentarse una de estas causales, el patrono tramitar el despido ante la Direccin Nacional e Inspeccin General de Trabajo, donde deber demostrar la existencia de causa justa para el despido. Esta Direccin podr autorizar, excepcionalmente, la suspensin de la persona trabajadora, mientras se resuelve el despido. El incumplimiento de estas disposiciones constituir, por parte de la trabajadora o el trabajador, causa justa para terminar, con responsabilidad patronal, el contrato laboral.234

Fue por medio de este artculo que la ley citada determin una proteccin especial para los trabajadores que denuncien este tipo de comportamientos, al establecer la obligacin del empleador de tramitar ante la Direccin Nacional e Inspeccin General de Trabajo la autorizacin para llevar a cabo cualquier despido pretendido contra alguna de estas personas, debiendo comprobar a este ente la existencia de algunas de las causas que lo justifiquen y que se encuentran reguladas por el artculo 81 del Cdigo de Trabajo, sin embargo, en este caso debemos sealar no la poca regulacin en materia procesal para asegurar el respeto de este fuero, sino la inexistencia total de ella, esto pues en el caso particular el fuero fue creado, mas no as un medio legal concomitante para asegurar la efectividad del mismo.

Debemos sealar que en este caso en particular, la nica forma en que se puede castigar al patrn que acte contrario a sta norma, sera iniciar un proceso por infracciones a las leyes de trabajo o uno ordinario para reclamar el despido injustificado, el pago de los extremos laborales y los daos y perjuicios causados, ya que en la ley en mencin, ni tan siquiera impone la obligacin al empleador de reinstalar al empleado afectado por el despido

234

Ley contra el Hostigamiento Sexual en el Empleo y la Docencia , N 7476, del 3 de febrero de 1995. Artculo 15.

315

injustificado e ilegal, ya que la nica potestad que le otorga la ley al trabajador en estos casos es la de renunciar con responsabilidad patronal.

El estudio de este fuero de proteccin pone en evidencia una vez ms el vaco legal que existe en cuanto la forma correcta de hacer valer la proteccin otorgada por la ley, vaco que como ya lo hemos sealado pretende ser subsanado con la reforma procesal laboral.

f.

Proteccin de las personas trabajadoras que sean objeto de discriminacin.

Mediante la ley 8107 se adicion al Cdigo de Trabajo el Ttulo Undcimo, el cual regula lo que es la prohibicin de la discriminacin en el trabajo, estableciendo a su vez de manera tcita una proteccin especial a los trabajadores discriminados.

Esta proteccin la encontramos especialmente normada por lo dispuesto en el artculo 624 del Cdigo de Trabajo, que reza as: Los patronos a quienes se les compruebe haber cesado a trabajadores por edad, etnia, gnero o religin debern reinstalarlos en su trabajo original e indemnizarlos con el importe de doce veces el salario mnimo legal correspondiente al puesto de los trabajadores en el momento del fallo235

Importante destacar que a pesar de que este ttulo constituye un rgimen de estabilidad relativa propia, con evidentes ventajas para cualquier trabajador que pueda verse afectado por algn tipo de discriminacin, el mismo no brinda una proteccin especial a un grupo de trabajadores en particular, sino ms bien lo que se pretende es proteger a la colectividad de estos evitando el despido motivado por cualquier clase de discriminacin.

Adems de este fuero de proteccin hay que indicar, que lamentablemente en el mismo se repite el problema que se ha presentado en la mayora de los que hemos hablado con anterioridad, y es la falta de regulacin de un proceso que permita la rpida y efectiva

235

Cdigo de Trabajo. Artculo 624.

316

tutela del mismo, lo cual como hemos sealado en relacin a sus pares, se pretende subsanar con la nueva normativa propuesta.

g.

Proteccin de los trabajadores que hayan planteado un conflicto colectivo de

carcter econmico social de Trabajo.

Nuestro Cdigo de Trabajo entrega una proteccin especial a otro grupo de trabajadores, y este es el de los que hayan presentado un conflicto colectivo de carcter econmico y social en contra de su patrono.

El procedimiento para la resolucin de este tipo de conflictos, lo encontramos regulado actualmente por el Captulo III del Ttulo VII del Cdigo de Trabajo, y es en la seccin segunda de este captulo en donde se regula lo que es el procedimiento de conciliacin, el cual constituye una de las formas establecidas para la bsqueda de la solucin de estos conflictos236.

Este proceso en la actualidad inicia con el nombramiento de un grupo de delegados por parte de los trabajadores, los cuales se encargan de suscribir un pliego de peticiones, que sern entregadas tanto al juez competente como al empleador que se puede ver envuelto en el conflicto.

Este grupo de trabajadores de conformidad con lo que se establece en los artculos 509 y 510 del Cdigo de Trabajo, se encuentran protegidos por el fuero especial de proteccin regulado por los artculos sealados, esto a partir del momento en que entreguen el pliego de peticiones al juez, lo anterior para impedir que el empleador pueda tomar cualquier tipo de represalia contra los trabajadores parte del conflicto.

Esta proteccin especial brindada por la ley a este tipo de trabajadores impone la obligacin a la parte patronal, en caso de que considere necesario despedir a un trabajador,

236

Ver Infra. El procedimiento de conciliacin. La solucin de conflictos de carcter econmico social y del procedimiento de conciliacin y arbitraje. Pg. 414.

317

debe pedir al juez que conoce el caso, una autorizacin para llevar a cabo el despido, brindndose as una seguridad especial a los trabajadores que se vean en la necesidad de presentar un conflicto de este tipo en defensa de sus derechos. Sin embargo, como se ha repetido en casi todas las normas relacionadas con fueros especiales, no se regul el proceso para asegurar la efectividad de la proteccin creada, error que al igual que en los casos anteriores se quiere subsanar con las normas que en cuanto a la proteccin de los fueros especiales, pretende introducir al Cdigo de Trabajo el proyecto de reforma procesal laboral.

B.3 La proteccin de los fueros especiales en el proyecto de reforma procesal laboral.

Dentro de las consideraciones existentes en relacin con el Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral, que han influido para el desarrollo del mismo, existe una que cobra gran importancia a la hora de analizar lo que son los fueros especiales de proteccin y los derechos que estos tutelan; hablamos del hecho de que con los fueros especiales lo que se pretende asegurar en el fondo no son derechos de carcter exclusivamente laboral, sino derechos de rango constitucional, situacin que fue puesta en evidencia en la exposicin hecha anteriormente sobre los fueros de proteccin, en donde se pudo apreciar que cada uno de estos tiene en la mayora de los casos, como fundamento su respectivo derecho constitucionalmente protegido, a manera de ejemplo, podemos recordar el caso de las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, a quienes se les asegura esta proteccin especial en virtud de lo dispuesto en el artculo 51 de la Constitucin Poltica de nuestro pas, el cual establece la obligacin del estado de brindar una proteccin especial a la la madre, el nio, el anciano y el enfermo desvalido.

Partiendo de este entendido debemos sealar, que si bien es cierto en nuestro pas existe proteccin tanto de rango constitucional como legal para varios grupos de trabajadores, se ha demostrado reiteradamente que un rasgo comn de carcter negativo de todos los fueros de proteccin, es la insuficiencia o inexistencia total de regulaciones procesales que permitan definir de manera clara la forma en que deben desarrollarse los procesos tendientes, tanto a la consecucin de las autorizaciones correspondientes para llevar a cabo los despidos necesarios por parte del empleador, como a la obtencin de la tutela necesaria de los derechos

318

protegidos por los diversos fueros en caso del despido arbitrario. Esta falta y en algunos casos inexistencia de regulacin ha trado como consecuencia: para el caso del patrono, que lleve a cabo el despido violentando lo que es el debido proceso y en el caso de los empleados afectados, el atraso a la hora de tratar de hacer efectiva la proteccin que el fuero les otorga, e incluso el caso extremo de la ineficacia total del mismo.

Es por esta razn que deseamos empezar la exposicin de las ventajas que presenta el Proyecto de Ley de Reforma Procesal laboral en relacin con la regulacin de los fueros especiales, sealando como la principal y ms significativa, la incorporacin de normas para el desarrollo de un debido proceso cuyo objetivo sea conseguir la autorizacin para llevar a cabo el despido de un trabajador protegido por un fuero especial, con las cuales se pretende brindar certeza tanto al empleador como al trabajador de que el despido que se realiza se encuentra totalmente amparado por el derecho y por tanto es justo.

a.

El debido proceso

Como una respuesta ante la ambigedad existente en relacin con el debido proceso que se ha de seguir a la hora de llevar a cabo el despido de un trabajador amparado por alguno de los fueros de proteccin establecidos por la ley, se incluy dentro de la Seccin II del Captulo VII del Titulo X, del Proyecto de Reforma Procesal Laboral, el artculo 539, el cual contiene una serie de disposiciones de vital importancia para el adecuado desarrollo del debido proceso que se debe seguir para conseguir la autorizacin legal que le permita al patrono ejecutar el despido de los trabajadores protegidos por cualquiera de los fueros de proteccin especial reconocidos por el ordenamiento jurdico costarricense en materia laboral.

Lo primero que debemos hacer para comprender las importantes regulaciones que se introducen en cuanto al debido proceso para despedir a trabajadores protegidos, es destacar expresamente el importante papel que se pretende que juegue el artculo 538 propuesto por el proyecto de reforma procesal laboral.

319

Lo primero que hace este artculo es definir de manera genrica la posibilidad de cualquier trabajador tanto del sector pblico como del privado de impugnar el despido que se realice en contravencin de cualquiera de los fueros especiales que define la ley o de los procedimientos que en relacin a ellos hay que observar.

Seguido de esto el artculo en cuestin define de forma clara y unitaria una descripcin de los fueros de proteccin existentes dentro del ordenamiento laboral costarricense, lo anterior sin intentar hacer una lista taxativa de los mismos, esto pues el inciso 9 deja abierta la posibilidad de incluir dentro de los mismos, cualquier otro fuero especial que exista o surja producto de una ley, normas especiales o instrumento colectivo de trabajo.237 No nos avocaremos a hacer mencin expresa de la lista sealada, pues la mima rene a todos los fueros de los que ya hemos hablado, adems al analizar el artculo 539 podremos apreciar cules son los fueros a los que refiere.

Como punto de partida del anlisis del artculo 539 debemos destacar la importancia que este revestir en caso de aprobarse la reforma, pues con el mismo se pretende subsanar uno de los principales problemas que aquejan a los fueros especiales en la actualidad, como lo es la falta de reglas especficas que brinden parmetros mnimos, a los rganos encargados de ejecutar el proceso para determinar la conveniencia o no de brindar una autorizacin para despedir a un trabajador protegido por un fuero especial. Esto se intenta conseguir instituyendo como derecho de todas las personas protegidas por un fuero especial, el desarrollo de un debido proceso antes de llevar a cabo su despido, lo anterior con el fin de comprobar la existencia de una causa justificativa del mismo.

Teniendo lo anteriormente sealado en cuenta y empezando con el estudio del artculo 539 propuesto en el proyecto, encontramos en primer lugar, la determinacin expresa de los rganos competentes para conocer de los procesos tendientes al despido de un empleado protegido por alguno de los fueros de proteccin en estudio, esto en sus incisos a, b y c.

237

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 538 inciso 9 propuesto.

320

El primero de estos incisos seala: a) El debido proceso de las personas indicadas en los incisos 1,2 y 9 del artculo anterior se regular por el procedimiento administrativo de la dependencia competente conforme a la norma de tutela correspondiente, salvo el caso del inciso 9 en que no este previsto un debido proceso238

Este inciso hace referencia como resulta lgico al artculo 538 por lo que refiere a: los trabajadores del Estado y del sector pblico en general, as como las personas que gocen de un fuero especial, como consecuencia de las disposiciones de una ley, alguna norma especial o un instrumento colectivo de trabajo, y determina que el ente competente para desarrollar el debido proceso de estos trabajadores ser la dependencia competente de conformidad al procedimiento administrativo que en dichos entes exista para regular el despido de sus trabajadores.

Por su parte el inciso b reza lo siguiente: b) El debido proceso para el despido de las personas indicadas en los incisos 3,4,5 y 6 del artculo anterior, deber gestionarse ante la direccin Nacional e Inspeccin General de Trabajo239

El inciso anteriormente transcrito hace referencia a: las mujeres en estado de embarazo o en periodo de lactancia, las personas trabajadoras adolescentes, las personas protegidas por el fuero sindical y los trabajadores que hayan presentado una denuncia por hostigamiento sexual, cuyo proceso para autorizar el despido se tramitar como se pudo apreciar, por la Direccin Nacional e Inspeccin General de Trabajo.

Y por ltimo el inciso c, seala:

238 239

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 539, inciso a) propuesto. Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Articulo 539, inciso b) propuesto.

321

c) El debido proceso de las personas indicadas en el inciso 8 del artculo anterior deber gestionarse ante el juzgado de trabajo respectivo.

Este inciso nos remite al artculo 616 del proyecto, el cual pretende regular la proteccin especial para los trabajadores que hayan planteado un conflicto de carcter colectivo de trabajo, tal y como lo hacen en la actualidad los artculos 509 y 510 del Cdigo de Trabajo. En otras palabras corresponde al juez que conoce del conflicto colectivo de carcter econmico social de trabajo, velar por el cumplimiento del debido proceso para el despido de las personas que hayan presentado un conflicto de esta ndole.

Una vez claro, cuales son lo fueros especiales existentes, as como los rganos que de conformidad a las reglas que pretende establecer la reforma, sern competentes para conocer del despido de trabajadores protegidos por estos, podemos continuar con el anlisis de otros puntos importantes del artculo 539.

Siguiendo con las innovaciones en cuanto al debido proceso incluidas en el artculo 539 del proyecto, debemos sealar que su inciso d) establece la posibilidad excepcional de suspender de su puesto, al trabajador protegido por un fuero especial de proteccin, mientras se lleva cabo la tramitacin del mismo, esto en el caso exclusivo de que la falta cometida sea de tal magnitud que impida el desarrollo normal de la relacin laboral.

Esta posibilidad de suspender al trabajador, al principio nos pareci que poda llegar a ser un poco extrema, sin embargo despus de analizar la norma ms a fondo, llegamos a la conclusin de que la severidad de la medida no sera tanta en comparacin con los daos que podra sufrir un patrono, producto de la actividad malintencionada o poco diligente del trabajador que se ve envuelto en un proceso disciplinario, producto de una falta grave atribuible exclusivamente a l.

Consideramos que lo que se pretende hacer es brindar al empleador la posibilidad de alejar la fruta podrida, sea el trabajador que ha cometido una falta grave, del centro o de las

322

actividades laborales, impidiendo que producto de su impericia o de su mala fe, lleve a cabo actos que le perjudiquen, lo anterior mientras se lleva a cabo el debido proceso para la consecucin de la autorizacin pertinente para llevar a cabo el despido del trabajador quien haya cometido una falta que lo justifique.

Por ltimo, en cuanto a la suspensin del trabajador, debemos sealar que en caso de que la misma se haya dado dentro del proceso para conseguir la autorizacin del despido, una vez firme la resolucin que autoriza el mismo, la suspensin se convertir en el despido definitivo, lo cual resulta coherente con el fin que busca el patrn al instaurar este tipo de procedimientos y contribuye a disminuir trmites y actos administrativos concernientes al despido.

Continuando la exposicin de las reglas que encierra el artculo 539 del proyecto de ley relacionadas con el debido proceso, encontramos la determinacin que para que sea vlido el despido de un trabajador protegido por algn fuero especial de proteccin, el patrono como resulta obvio, deber comprobar ante el rgano del debido proceso, que el trabajador haya cometido una falta que se le atribuye, y que producto de esta comprobacin se obtenga la autorizacin del mismo. En relacin con este punto podemos apreciar que no existe ninguna modificacin significativa con respecto a lo que establece la legislacin laboral actual, simplemente el proyecto tal y como lo hacen las disposiciones del Cdigo de Trabajo vigente y normas conexas que dan fundamento a fueros especiales, seala la obligacin lgica de comprobar al rgano del debido proceso la existencia de una causa justa para conseguir la autorizacin del despido.

Por ltimo encontramos que el inciso f) del artculo analizado, establece un plazo de caducidad para llevar a cabo el despido debidamente autorizado, y este es de un mes a partir de la firmeza de la resolucin que dio la correspondiente autorizacin. En relacin con este inciso coincidimos con el anlisis hecho por la Procuradura General de la Repblica por medio de la Opinin Jurdica remitida a la Comisin de Asuntos Sociales de la Asamblea Legislativa por medio del oficio OJ-17-2006, en cuanto a que el plazo indicado por este inciso debera uniformarse con el establecido en el artculo 416 del mismo proyecto, el cual

323

establece un plazo de caducidad de una ao para ejecutar sanciones disciplinarias, plazo que empezar a correr partir de la firmeza del acto, y siendo que el despido es una sancin disciplinaria, este debera contar con el mismo plazo para su ejecucin que sus pares.

Sumado a esto consideramos que si el debido proceso se desarrolla con la observancia de todas las determinaciones que se pretenden crear con la reforma, se asegurar que la autorizacin del despido se va a dar con total certeza de la existencia de una causa que lo justifica, por lo que sera injusto que el mismo no se pueda llevar a cabo en virtud de la fugacidad del plazo, pues si bien es cierto, el acto de despedir a alguien generalmente se pueden llevar a cabo con simplicidad, podran presentarse problemas inesperados que obstaculicen su ejecucin inmediata, lo cual a nuestro criterio beneficiara ilegitmamente al empleado infractor en perjuicio del empleador.

b.

La tutela del debido proceso.

Continuando con nuestro anlisis integral de toda la normativa propuesta por la reforma procesal laboral para la conformacin de la Seccin II del Captulo VII del Titulo X del Cdigo de Trabajo una vez reformado, encontramos que dicha seccin no solo establece la obligacin de llevar a cabo el debido proceso para proceder con el despido de un trabajador amparado por alguno de los regmenes de proteccin que establece la legislacin laboral, sino que tambin define un proceso de carcter sumarsimo que tiene como fin tutelar por medio de la va judicial el cumplimiento a cabalidad del debido proceso requerido, as como el juzgamiento de cualquier otra medida tomada por el patrono en violacin de los fueros especiales de proteccin.

Este proceso de tutela, a nuestro criterio es una innovacin de las ms importantes que pretende introducir. Se pretende incluir con la reforma al Cdigo de Trabajo, ya que representa un gran avance en el campo de la proteccin de los trabajadores beneficiados por algn fuero especial, esto en virtud de que como sealamos en reiteradas ocasiones al analizar los fueros de proteccin y la forma en que se encuentran regulados en la actualidad, los empleados que consideren que han sido despedidos de manera injusta producto de

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evidentes violaciones al fuero que los ampara, se ven obligados a acudir a la va ordinaria laboral o al procedimiento de infraccin a las leyes de trabajo en defensa de sus derechos, lo cual como resulta evidente, producto de la demora judicial existente, provoca que tengan que esperar meses e incluso aos, para encontrar una sentencia que declare procedente sus pretensiones. Sumado a esto, debemos evidenciar que el dictado de una sentencia favorable para el trabajador no implicaba necesariamente la efectiva satisfaccin de los derechos reclamados, pues aunque la sentencia declare la necesaria obligacin del patrono infractor de llevar a cabo la reinstalacin del trabajador, en muchos casos esta determinacin se vuelve ilusoria, ya que no existen medios legales efectivos para obligar al patrn a cumplir tal obligacin; de hecho en la actualidad uno de los pocos medios existentes para coaccionar al patrono a llevar a cabo la reinstalacin, es interponer la denuncia penal por desobediencia a la autoridad, lo cual no constituye el medio idneo para tutelar efectivamente el derecho de reinstalacin reconocido en sentencia.

Es por ello que se pretende instaurar dentro de la legislacin laboral el proceso de tutela del debido proceso, el cual lo encontramos regulado en los artculos que van del 540 al 544 del proyecto de ley de reforma procesal laboral. Lo primero que debemos resaltar del proceso sumarsimo de tutela del debido proceso, es que por su naturaleza y por la disposicin legal contenida en el artculo 541 del proyecto el mismo tendr prioridad para ser resuelto sobre cualquier otro asunto que el juez est conociendo en el momento de presentada la solicitud de tutela.

El proceso inicia con la solicitud de tutela presentada ante el Juzgado de Trabajo Competente por el trabajador afectado, la que deber contener los requisitos de una demanda ordinaria definidos por las nuevas reglas que en cuanto al proceso ordinario pretenden incluirse en el Cdigo de Trabajo, con la reforma. Para presentar dicha solicitud no se necesitar asistencia letrada, sin embargo, en caso de que sea necesario asistir a audiencias orales a debatir los puntos en conflicto, la asistencia de un abogado ser un requisito indispensable, ante lo cual hay que recordar que el proyecto tambin innova creando

325

abogados de asistencia social, que brindarn su ayuda a aquellos trabajadores que no puedan costear el pago de un abogado particular.

Se pretende que este procedimiento sea sumamente expedito, por lo que una vez recibida la solicitud, el juez contar con un plazo de veinticuatro horas para darle curso, solicitando a la entidad o persona accionada, que dentro de los cinco das siguientes a la recepcin de la notificacin, rinda bajo fe de juramento un informe de los hechos que dan fundamento al proceso, acompaado de copia de los documentos que sean de inters para la parte y de una copia certificada del expediente administrativo en el caso de las relaciones de empleo pblico, o el expediente del debido proceso en si caso, sin costo alguno para la parte denunciante240. En el caso de que el ente accionado sea parte de la administracin pblica, el juez deber tener como parte necesariamente a la Procuradura General de la Repblica, o en el caso de una Institucin Autnoma se deber notificar al rgano jerrquico que la represente.

En la misma resolucin que el juez da traslado de la solicitud de tutela, en caso de que lo considere necesario y ante la necesidad de evitar resultados lesivos para quien ha recibido los efectos de la violacin al debido proceso, podr ordenar la suspensin del despido, hasta que se resuelva el asunto por sentencia firme.

Una vez notificadas las partes, y transcurrido el emplazamiento sin que se haya producido oposicin de la parte accionada o en el caso de que no aporte la certificacin del debido proceso cuando le haya sido requerida, el proceso se declarar con lugar; en el caso de que si haya habido contestacin de parte de los rganos u entes emplazados, de la misma se dar audiencia por el plazo de tres das a la parte accionante.

Cuando sea necesario evacuar pruebas no documentales, se desarrollar una audiencia para su evacuacin, la que se llevar a cabo de forma prioritaria. En este caso la sentencia se dictar y substanciar en la misma audiencia.

240

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 540 propuesto.

326

Con respecto a la sentencia es importante dejar muy claro que la misma se limitar a declarar la existencia o no de una inobservancia del debido proceso, y no si la falta que se le atribuye al trabajador afectado fue o no cometida, situacin que se pone de manifiesto en el artculo 543 del Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral, que expresamente seala: La competencia del rgano jurisdiccional se limitar, para estimar la pretensin de tutela a la comprobacin del quebranto de la proteccin, procedimientos o aspectos formales garantizados por el fuero [] La sentencia estimatoria en estos casos no prejuzga sobre el contenido sustancial o material de la conducta del demandado, cuando la tutela se refiere nicamente a derechos sobre procedimiento, requisito o formalidad241

De lo expuesto se desprende el hecho de que la sentencia del proceso de tutela produce cosa juzgada material nicamente en cuanto a la existencia o no de una violacin al debido proceso, todo de conformidad con los artculos 543 y 565 del Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral, esta situacin implica que la existencia o no de la causal del despido puede ser conocida por otro juez en un proceso ordinario laboral.

Teniendo muy presente la aclaracin hecha, debemos sealar que como resultado del proceso puede darse el caso de que la accin sea desestimada, lo cual en el caso de que el trabajador haya sido previamente despedido no acarreara ningn efecto importante. El en caso de que el despido realizado y por ende sus efectos hayan sido detenidos, se proceder a hacer eficaz su ejecucin una vez firme la resolucin que deneg la procedencia de la solicitud de tutela.

Cuando el alegato de violacin al debido proceso se declare procedente, deber ordenarse la inmediata reinstalacin del empleado afectado, con el correspondiente pago de los salarios cados y los daos y perjuicios causados. Partiendo del supuesto de que haya sido declarado procedente el reclamo y reconocido el derecho del trabajador a ser reinstalado,

241

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 543 propuesto.

327

cabe hacer la siguiente pregunta: Qu medios tiene el trabajador para hacer efectiva la reinstalacin?

Antes de responder la misma, debemos sealar que resulta evidente que debido a la relacin de poder existente entre el patrn y sus empleados, para el primero sera sumamente sencillo asegurarse del efectivo cumplimiento del despido una vez declarada la procedencia del mismo, pero no es igual de simple para el trabajador obligar al empleador a cumplir con su reinstalacin, quien tiene la balanza del poder inclinada a su favor, a cumplir con su reinstalacin. Esta situacin ha quedado evidenciada por cientos de casos que se han presentado en lo largo de los aos, es por esto que el proyecto de reforma procesal laboral no solo crea una tutela especial del debido proceso para el despido de trabajadores protegidos por un fuero especial, sino que a su vez crea una serie de normas tendientes a la efectiva reinstalacin de los trabajadores que sufrieron un despido arbitrario en violacin de su fuero de proteccin, del cual hablaremos ms adelante a la hora de exponer las innovaciones que introduce la reforma procesal laboral en materia de la ejecucin de sentencias, en el Captulo X del Titulo X, que se pretende reformar.

B.4 Conclusin especifica.

Del estudio realizado en relacin con los fueros especiales de proteccin, tanto en la legislacin actual como en la propuesta, nos queda claro que dentro del ordenamiento jurdico costarricense se han instaurado una gran cantidad de fueros especiales de proteccin, como una forma de hacer efectivos muchos de los derechos que constitucionalmente les son reconocidos a los trabajadores, situacin que a pesar de los defectos y desavenencias que han podido presentar, ha significado un gran avance en la bsqueda de relaciones laborales ms justas y equitativas.

Se ha puesto en evidencia tambin que a la hora de su creacin el legislador se concentr principalmente en la definicin de su parte sustancial, dejando relegada la tarea de establecer normas de carcter procesal, que dispongan parmetros o reglas claras, que le

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aseguren al trabajador protegido el respeto de un debido proceso que le d certeza de la legitimidad y procedencia del despido.

Lo sealado nos permiti observar que las principales innovaciones que pretende introducir el proyecto de reforma procesal laboral en cuanto a los fueros especiales, consiste en la introduccin al Cdigo de Trabajo de una serie de normas de carcter general cuyo fin principal es la determinacin de parmetros mnimos que debern ser observados para que se considere que se ha respetado el debido proceso para el despido de los trabajadores protegidos por un fuero especial.

Pero el proyecto no se limita al establecimiento de las reglas a seguir para el cumplimiento del debido proceso, sino que a su vez pretende instaurar dentro del Cdigo de Trabajo, un procedimiento sumarsimo de tutela del debido proceso, con el cual se pretende asegurar, por medio de la vida judicial el verdadero respeto del debido proceso.

Podemos sealar la importancia que revestirn las innovaciones sealadas en caso de ser aprobadas, tal y como se plantean, ya que asegurarn casi de manera absoluta el respeto de la proteccin especial que esta clase de fueros establecen para ciertos grupos de trabajadores, los cuales a hoy no cumplen de manera afectiva su funcin en virtud de la ambigedad y lagunas que en algunos casos presentan.

Por ltimo nos parece importante destacar la relacin directa que establece el proyecto entre estos procedimientos de proteccin de fueros especiales y el de ejecucin de sentencia, pues el medio para hacer efectiva la reinstalacin de los trabajadores despedidos con inobservancia de las reglas sealadas, se llevar a cabo de conformidad con las normas que en cuanto a este ltimo proceso el proyecto de reforma pretende establecer, las cuales como veremos adelante, brindarn una proteccin bastante importante a los trabajadores afectados por el despido ilegtimo.

329

C) Distribucin de Prestaciones de Personas Trabajadoras Fallecidas.

El artculo 85 de nuestro Cdigo de Trabajo seala las causales que hacen que se extinga el contrato sin responsabilidad para el empleado, y sin extinguir el derecho de este o de sus causahabientes para accionar en procura de obtener el pago de las prestaciones que correspondan de acuerdo a las regulaciones establecidas en el cuerpo normativo citado. De esta norma nos interesa destacar la disposicin establecida en el inciso a, pues establece como una de esas causas la muerte del trabajador.

Este ltimo acontecimiento contemplado por nuestro ordenamiento jurdico en materia laboral, cobra relevancia pues el mismo de conformidad con lo establecido en el prrafo segundo del mismo artculo 85 citado, otorga la posibilidad de sus herederos o causahabientes para reclamar el pago de los derechos que le hubieran correspondido en vida al familiar difunto.

Pues bien teniendo claro el hecho del nacimiento de este derecho, surge la pregunta: Cmo hacen los herederos para que se haga efectivo el pago de las sumas que le correspondan al empleado que ha muerto? Esto se lleva a cabo por medio del proceso que se ha titulado Consignacin de prestaciones de trabajador fallecido, el cual se instaur dentro de la jurisdiccin laboral, de una manera que podramos llamar improvisada con el fin de dar una respuesta a todas personas que necesitaban definir que iba a ocurrir con los derechos adquiridos por sus familiares fallecidos. Como resultado de esta situacin se creo el procedimiento sealado por medio de la integracin y aplicacin supletoria de diferentes normas, especialmente aquellas tendientes a la regulacin de lo que se ha conocido como la jurisdiccin no contenciosa dentro del Cdigo Procesal Civil, lo cual se llev a cabo de conformidad con lo establecido por el artculo 452 del Cdigo de Trabajo.

En la actualidad el proceso es sumamente sencillo, y comienza con la presentacin de una solicitud que puede ser escrita o verbal, por cualquier persona que demuestre tener un

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inters legtimo, como lo puede ser el o la cnyuge superviviente o el compaero o compaera de hecho declarada judicialmente de la persona fallecida o sus hermanos.

Una vez recibida la solicitud de inmediato se da curso de la misma, en donde se ordena en primer lugar la publicacin de un edicto en donde se insta a cualquier interesado a presentarse en el proceso a defender sus derechos en un plazo mximo de ocho das despus de publicado, se solicitan las certificaciones necesarias para el proceso, se notifica al Patronato Nacional de la Infancia en los casos que existan menores interesados y por ltimo se previene a quien corresponda para que procedan al deposito de las sumas reclamadas.

Cumplido con lo anterior, en el caso de que nadie presente oposicin, el juez debe dictar la resolucin que corresponda dentro de los diez das siguientes, en donde define los derechohabientes y la distribucin de los dineros que dieron fundamento al presente proceso, esto de conformidad con el orden de prelacin que el artculo 85 del Cdigo de Trabajo establece para estos casos en particular. Dicha resolucin puede ser apelada dentro de los tres das siguientes al que la dictaron, de la cual se dar audiencia a los interesados en los tres das siguientes. Cuando durante el plazo indicado alguien presentara oposicin, se tendr que resolver el conflicto en la va que corresponda, de acuerdo a cada caso en particular.

Una vez firme la sentencia que resuelve la apelacin o la que declar quienes tienen derecho a los dineros provenientes de las prestaciones y derechos del trabajador fallecido, se procede a ordenar la orden de giro y el archivo del expediente.

Ahora bien, en el proyecto de reforma procesal laboral, este tema se pretende regular de manera integral en la Seccin III del Captulo VII del Ttulo X, la cual se ha titulado Distribucin de Prestaciones de Personas Trabajadoras Fallecidas.

Como bien dijimos, la principal innovacin que presenta esta seccin, es la creacin de normas especificas para la regulacin de esta clase de procesos, lo cuales actualmente se encuentran normados por medio de la aplicacin de cnones civiles de carcter general, las

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que omiten en muchos casos la contemplacin de las especiales caractersticas de la materia laboral.

Teniendo esto claro podemos comenzar a realizar el anlisis de fondo de las normas propuestas por el proyecto en esta materia en particular. La primera de ellas es el artculo 545, el cual de manera genrica establece las prestaciones y extremos del trabajador fallecido que sern distribuidos por medio de este proceso, como por ejemplo: cesanta, aguinaldo, salarios que no haya recibido, entre otros.

Seguidamente encontramos en el artculo 546 propuesto por el proyecto que el proceso puede ser promovido por cualquier persona que tenga inters, el cual ante la falta de indeterminacin de la norma, en virtud de la gran cantidad de personas que podran considerarse como interesadas, le corresponder determinar al juez. As mismo, determina de manera expresa los requisitos que debern cumplirse en la solicitud, lo cual a nuestro criterio facilitar el desarrollo del proceso, pues evitar la necesidad de buscar su determinacin en otras normas de carcter civil, situacin que puede influir en el incumpliendo de los mismos, principalmente por personas no conocedoras del derecho. Entre los requisitos encontramos: 1. El nombre de la persona fallecida y el de la parte empleadora o de la institucin o dependencia deudora de los extremos a distribuir. 2. El nombre del consorte de la persona fallecida, de sus padres y de sus hijos, as como la direccin de estos, indicndose quines son menores de edad o incapaces. 3. Prueba del fallecimiento y del parentesco que sea de inters acreditar.242

Presentada la solicitud cumpliendo con todos los requisitos sealados, se abrir el procedimiento, el cual se pretende regular de manera general por medio del artculo 547 propuesto por el proyecto de reforma.

242

Ibid. Artculo 546 propuesto.

332

La primera determinacin que encontramos en ese artculo es la disposicin de que una vez presentada la solicitud, se ordenar la apertura del proceso, ordenado en primer lugar y de manera idntica a como se hace hoy, la publicacin de un edicto en el boletn judicial en el que se emplazar a cualquier interesado para que se apersone al proceso en los trminos que considere convenientes.

En segundo lugar, se ordenar la notificacin de las personas que fueron sealadas como interesadas en el escrito inicial. Tambin se ordenar a la persona que le corresponde hacer el pago, hacer el depsito de las sumas correspondientes en una cuenta a la orden del despacho que conoce el asunto.

Cuando haya menores interesados, y como resulta lgico se dar audiencia al Patronato Nacional de la Infancia, para que defienda los intereses de estos. As mismo en el caso de que existan inhbiles interesados, sin un curador que los represente, se les nombrar en esta misma resolucin un abogado de asistencia social, para que los represente.

Pasado el emplazamiento sealado sea el de ocho das, de acuerdo con lo establecido en el artculo 548 pretendido en el proyecto, se proceder a declarar a quin o quines les corresponder recibir las sumas pretendidas, disponindose de una vez la adjudicacin y entrega de las mismas. Cabe destacar que para determinar la prioridad de las personas para recibir los montos citados, se mantendrn vigentes las disposiciones que al respecto establece el Cdigo de Trabajo en su artculo 85, del cual hablamos con anterioridad.

La disposicin en cuanto al plazo para resolver nos parece muy acertada, en especial en cuanto a la celeridad que ha de imprimirle a esta clase de procesos, ya que hay que ser concientes que en muchos casos los dineros que se disponen en esta clase de procesos, son aquellos con los que el causante aseguraba la satisfaccin de las necesidades primarias de su familia, como lo pueden ser: la alimentacin y el techo, necesidades que no desaparecen por el hecho de que quien se encargaba de hacerles frente haya muerto, sino que se mantienen apremiantes ante la situacin acaecida.

333

Adems de lo anterior, el artculo 548 tambin pretende que en caso de que surja contencin en el proceso sobre el derecho de participacin, estos se resolvern dentro del mismo expediente, aunque para ello sea necesaria la aplicacin supletoria de normas del derecho de familia. Con este fin la persona interesada deber presentar la demanda

respectiva cumpliendo con los requisitos de la demanda ordinaria, la cual ser trasladada por el plazo de cinco das a todas aquellas personas cuyo derecho puede ser afectado producto de la pretensin planteada en la demanda. El conflicto se resolver en audiencia oral, en la que se dictar la sentencia respectiva, todo lo anterior de conformidad con el artculo 549.

Esto ltimo constituye una de las principales innovaciones de las que pretenden ser introducidas en esta materia, pues con ella se evitar a las personas tener que iniciar un nuevo proceso para encontrar una solucin al problema, tal y como se hace en la actualidad, lo cual ayudar de manera ineludible a aumentar la celeridad con que se desarrollan estos procesos.

Este proceso ser el nico medio al que las personas legitimadas podrn acudir para la distribucin de las prestaciones de los trabajadores fallecidos, pudindose acudir a otras nicamente para conseguir que se deposite a la orden del juzgado las sumas correspondientes, lo cual resulta lgico por cuestiones de orden y de economa procesal, ya que si existe un proceso especial y sumario para resolver este tipo de cuestiones resultara inadecuado tanto para los intereses de las partes como de los del propio ordenamiento jurdico, que la persona interesada por desconocimiento o desconfianza del nuevo proceso, opte por acudir a otro proceso ms complejo y costoso como el ordinario.

Una vez considerado todo lo anteriormente sealado llegamos a la conclusin de que en realidad con la introduccin de este proceso especial al Cdigo de Trabajo, el proyecto de reforma procesal laboral no presentar una innovacin realmente importante a lo que en la actualidad se hace para repartir los dineros de los trabajadores fallecidos, sin embargo, no podemos ignorar que la existencia de una regulacin especfica para este tipo de casos, ayudar de manera ineludible a hacer ms eficiente el procedimiento existente en la actualidad, y a su vez har ms fcil su comprensin para todas aquellas personas que acudan a su utilizacin en bsqueda de respuestas.

334

D) Autorizaciones

Dentro del proyecto se establece un nuevo proceso para regular las autorizaciones que deban ser solicitadas de acuerdo con las disposiciones del Cdigo de Trabajo, por ejemplo, la que deben solicitar los patrones por determinacin del prrafo segundo del artculo 616 propuesto por el proyecto de reforma, para realizar cualquier terminacin de contratos una vez presentado el pliego de peticiones dentro del procedimiento de conciliacin.243

Este proceso se encuentra regulado en un nico artculo que se encuentra en la Seccin IV del Captulo VII del Ttulo X propuesto en la reforma, sea el 550. No podemos dejar de destacar, que dentro de la normativa actual no encontramos ninguna norma expresa de caractersticas semejantes, que nos permita tener un parmetro de comparacin. Concentrndonos en su anlisis, lo primero que encontramos regulado es la forma en que debe ser presentada la solicitud, establecindose que la misma deber ser presentada por escrito, con los mismos requisitos establecidos para la demanda. Interpretamos que al no indicarse expresamente a cul clase de demanda hace referencia el artculo, la que debe ser tomada como referencia es la del proceso ordinario.

De la solicitud ser dar traslado por tres das a las personas que puedan ver afectados sus intereses con el resultado de la misma. En el caso de que haya oposicin y que sea necesario evacuar prueba, se convocar a audiencia para este fin, teniendo como gua para ello las reglas establecidas al respecto para el proceso ordinario. Cuando no haya que evacuar prueba, la sentencia al respecto se definir cinco das despus de recibida la contestacin.

E) Procedimiento para la reinstalacin de trabajadores que sufrieron riesgos de trabajo y reinstalacin de origen legal.

E.1 Situacin actual

243

Ver Infra El procedimiento de conciliacin. Pg. 429.

335

Uno de los procesos que regula nuestro Cdigo de Trabajo, que es de suma importancia para los trabajadores en general, es el proceso de riesgos profesionales. Su importancia radica en el hecho de esta clase de procesos permiten tanto al trabajador que haya sufrido un accidente laboral o una enfermedad profesional, o a sus allegados (estos ltimos, en caso de que el trabajador haya fallecido producto del hecho), la posibilidad de recurrir ante los rganos jurisdiccionales competentes, que en este caso seran los juzgados de mayor cuanta, a establecer los reclamos pertinentes para asegurar que los derechos que tiene el trabajador para enfrentar la situacin gravosa impuesta por el accidente laboral, sean respetados como corresponde.

Pero los riesgos de trabajo no solo significan un problema para el trabajador mientras padece sus consecuencias, sino que tambin puede causarle inconvenientes a la hora de que proceda la reinstalacin en su puesto de trabajo, esto debido en muchos casos a problemas fsicos que aunque no son suficientes para declarar la invalidez del trabajador, si lo son para limitar o influir de manera negativa en el desempeo que mostraba en su trabajo, esto si se compara su rendimiento, con el que tena antes de sufrir el accidente o la enfermedad, lo cual puede representar ciertos inconvenientes para la parte empleadora que en muchos casos no quieren asumir. Es por esta razn que se hace necesario establecer de manera expresa regulaciones tendientes a asegurar el efectivo cumplimiento de la reinstalacin al que estn obligados los patrones de acuerdo con la ley.

Actualmente la normativa relacionada con lo que son los riesgos profesionales en general se encuentra regulada en el Ttulo IV del Cdigo de Trabajo, que fue introducido por la ley 6727 del nueve de marzo de 1982, el cual es importante sealar, no se pretende modificar radicalmente con la implementacin del proyecto de ley de reforma procesal laboral, de hecho podemos indicar que prcticamente los nicos artculos que se ven afectados por la reforma establecida en el artculo 4 del Proyecto y que tienen alguna relacin con los riesgos profesionales, son los artculos 303 y 309 del Cdigo de Trabajo, de los cuales hablaremos en su oportunidad.

336

La importancia del proyecto en relacin con el tema de los riesgos laborales la encontramos principalmente en la introduccin de una serie de normas innovadoras y necesarias, tendientes a garantizar la efectiva reinstalacin de los trabajadores afectados por accidente laboral o una enfermedad, surgida como consecuencia de su trabajo.

Especficamente lo que es la reinstalacin de las personas que han sufrido un riesgo laboral en la actualidad se encuentra regulado, prcticamente en su totalidad por el artculo 254 del Cdigo de Trabajo, el cual recurre para la determinacin de las condiciones de trabajo de las personas con singularidades, a la ley de Igualdad de oportunidades para las personas con discapacidad, nmero 7600 del 2 de mayo de 1996, as como el reglamento a esta ley creado mediante el decreto ejecutivo N. 26831-MP publicado en la gaceta del lunes 20 de abril de 1998. Creemos importante reiterar en este punto que el proyecto de reforma procesal laboral, no pretende eliminar o dejar de lado estas normas, sino ms bien que lo que se intenta en establecer un proceso para garantizar a todos los trabajadores el cumplimiento de las mismas, lo cual se pretende implementar por medio de la seccin V del Captulo VII del Ttulo X, titulada Procedimiento para restitucin de trabajadores que sufrieron riesgos de trabajo y de reinstalacin de origen legal

Lo primero que tenemos que tener claro para empezar el anlisis de estas normas, es: que es un riesgo de trabajo? Nuestro Cdigo de Trabajo en su artculo 195, lo ha definido de la siguiente manera: Constituyen Riesgos de Trabajo los accidentes o enfermedades que ocurran a los trabajadores con ocasin o por consecuencia del trabajo que desempeen en forma subordinada y remunerada, as como la agravacin o reagravacin que resulte como consecuencia directa inmediata o indudable de esos accidentes y enfermedades.244

Sin embargo, para entender a plenitud esta definicin debemos entender tambin lo que significa accidente de trabajo y enfermedad de trabajo.

244

Cdigo de Trabajo. Artculo 195.

337

La definicin del accidente de trabajo la encontramos en el artculo 196 del Cdigo de Trabajo, el cual reza as: Se denomina accidente de trabajo a todo accidente que le suceda al trabajador como causa de la labor que ejecuta o como consecuencia de sta, durante el tiempo que permanece bajo la direccin y dependencia del patrono o sus representantes, y que puede producirle la muerte o prdida o reduccin, temporal o permanente, de la capacidad para el trabajo245

En cuanto a la enfermedad de trabajo, se ha conceptualizado como: todo estado patolgico, que resulte de la accin continuada de una causa, que tiene su origen o motivo en el propio trabajo o en el medio y condiciones en que el trabajador labora, y debe establecerse que stos son la causa de la enfermedad.246

Por su parte la jurisprudencia nacional ha definido a esta ltima como: el resultado inmediato, directo e indudable de la clase de labores que ejecuta el trabajador y por una causa que ha actuado en una forma lenta y continua en el organismo, y que no es posible establecer una fecha precisa de su acaecimiento, sino que sta llega a invalidar cuando ha adquirido un grado de desarrollo tal que imposibilita al trabajador el poder continuar en sus labores247

Teniendo claras estas definiciones no podemos obviar la determinacin de algunos parmetros legales para que se considere que ha existido un riesgo laboral, ya sea por accidente o enfermedad, de los cuales la jurisprudencia ha determinado como el ms importante la existencia de una relacin causa efecto entre el problema sufrido y las labores realizadas o las condiciones de trabajo en que las mismas se desarrollaban ; al respecto seal la sala segunda:

245 246

Idem. Artculo 196. Idem. Artculo 197. 247 Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia . Voto N 40 de las nueve horas treinta minutos del diez de abril de mil novecientos ochenta y cinco.

338

siempre ha de mediar una relacin de causa- efecto, entre las labores realizadas; o bien, entre las condiciones laborales y la patologa sufrida, para que la enfermedad pueda ser considerada como un riesgo laboral o como una enfermedad profesional.248

Una vez comprendidos los conceptos y observaciones anteriormente esbozadas, debemos sealar que como consecuencia de los riesgos de trabajo el trabajador y de conformidad con la legislacin actual el trabajador puede sufrir de los siguientes tipos de incapacidades249: Incapacidad temporal, que se presenta cuando el trabajador sufre la perdida de

facultades o aptitudes que imposibilita al trabajador para desempear el trabajo por algn tiempo. Incapacidad menor permanente, la cual est determinada por una disminucin de

facultades o aptitudes para el trabajo, consistente en una prdida de capacidad general orgnica o funcional, que va del 0.5% al 50% inclusive Incapacidad parcial permanente, correspondiente a una disminucin de facultades o

aptitudes para el trabajo, consistente en una prdida de capacidad general, orgnica o funcional, igual o mayor al 50 % pero inferior al 67% Incapacidad total permanente, es la que causa una disminucin de facultades o

aptitudes para el trabajo, consistente en una prdida de capacidad general, orgnica o funcional, igual o superior al 67%. La Gran invalidez; que se da cuando el trabajador ha quedado con incapacidad

total permanente y adems requiere de la asistencia de otra persona, para realizar los actos esenciales de la vida: Caminar, vestirse y comer.

248

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 290 de las nueve horas del treinta de abril del dos mil dos. 249 Cdigo de Trabajo. Artculo 223.

339

La muerte. Que aunque no puede ser vista como una incapacidad propiamente dicha,

merece mencin en virtud de los derechos que de la misma surgen para los causahabientes del afectado.

Todas estas incapacidades tienen diversas consecuencias, entre ellas podemos destacar como la principal, el pago de una indemnizacin proporcional al dao y el grado de incapacidad sufrido por el trabajador producto del hecho daino, lo anterior por un periodo de tiempo previamente establecido por la ley segn el grado de incapacidad.

Pero como bien pudimos apreciar, existen varios tipos de incapacidad, unos ms severos que otros, lo cual implica que los mismos tengan diferentes grados de influencia en la forma en que puede desempear su trabajo el empleado afectado.

Tomando esto en cuenta el legislador, acertadamente introdujo dentro de la Ley de Riesgos del Trabajo, la obligacin del empleador de reintegrar al trabajador que haya sido vctima de un riesgo laboral y que est en capacidad de desarrollar la misma labor o alguna acorde con su condicin, manteniendo as la relacin laboral existente.

Esta obligacin la encontramos fundamentada en el artculo 254 del Cdigo de Trabajo, que en su prrafo primero establece: El patrono est obligado a reponer en su trabajo habitual al trabajador que haya sufrido un riesgo del trabajo, cuando est en capacidad de laborar.250

La cita en mencin es sumamente clara, por lo que no deja espacio a la interpretacin, y de la misma se desprende que si el trabajador a pesar de sus limitaciones puede trabajar, el Estado por medio de la ley, le asegura ese derecho.

250

Cdigo de Trabajo. Artculo 254.

340

El mismo artculo antes mencionado nos seala que el trabajador no necesariamente debe ser reinstalado en mismo puesto que realizaba cuando aconteci el accidente, por lo que si de acuerdo a criterios mdicos no puede llevar a cabo la misma labor que realizaba antes de sufrir el accidente, pero si otra compatible con sus posibilidades, el empleador est obligado a proporcionarle la posibilidad de reintegrarse al trabajo con esta nueva labor, para lo cual puede realizar los movimientos de personal que sean necesarios. Tambin se establece la posibilidad, de que en caso de que la reinstalacin le pudiera causar un perjuicio objetivo al trabajador, como lo puede ser: el contacto con las causas que generaron el riesgo de trabajo, o que la misma impida su adecuada recuperacin, entre otros; y adems, a la empresa le sea imposible la reubicacin del trabajador, el patrn deber cancelar a este ltimo sus prestaciones laborales, en virtud de la imposibilidad material del regreso de trabajador a su puesto de trabajo o a otro conexo. Al respeto la Sala Segunda de la Corte ha manifestado: El artculo 254 del Cdigo de Trabajo invocado en apoyo de esa petitoria, impone al patrono del trabajador que sufre un riesgo de trabajo la obligacin de reponerlo a su actividad habitual o a otra diferente en el caso de haber quedado imposibilitado para desempear aquella y seala de manera expresa que tal cosa debe ser de ese modo, "siempre que ello sea factible". O sea, que se est en presencia de una obligacin relativa dependiendo de las circunstancias de cada caso.251

En otro orden de ideas, debemos apuntar que el trabajador de acuerdo con la legislacin actual, podr solicitar en la va judicial, la reinstalacin en su puesto de trabajo o en otro compatible con sus posibilidades, dentro de los dos meses despus de que se le dio de alta. El artculo en cuestin aunque no de manera expresa nos remite al de la ley de Igualdad de oportunidades para las personas con discapacidad N 7600 y su reglamento, esto para definir las condiciones de trabajo de las personas con alguna singularidad fsica, surgida en este caso, producto de un accidente u una enfermedad laboral.

251

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 73 las nueve horas del ocho de junio de mil novecientos noventa.

341

Entonces podemos decir que en cuanto a la reinstalacin de trabajadores afectados por uno de los males citados anteriormente, las regulaciones expuesta son las nicas existentes, lo cual pone en evidencia una laguna en normativa actual, que consiste en que a pesar de que se establece claramente el derecho a ser reinstalado y la posibilidad de reclamar en la va judicial ese derecho, no se establece de manera clara cul debe ser la forma del proceso para tutelar ese derecho. Este problema es el que se pretende solucionar con la ley de reforma procesal laboral con la inclusin del procedimiento para restitucin de trabajadores que sufrieron riesgos de trabajo y de reinstalacin de origen legal, el cual analizaremos a continuacin.

E.2 La restitucin de trabajadores que sufrieron un riesgo laboral o de origen legal segn el proyecto de reforma.

Como bien dijimos con anterioridad, el proyecto de ley de reforma procesal laboral no pretende eliminar las regulaciones existentes sobre riesgos profesionales, sino ms bien pretende complementarlas con normas de carcter procesal que permitan hacer efectivos todos los derechos que hasta el momento le ha otorgado al trabajador. En este entendido, debemos indicar que lo primero que se hace en el proyecto en relacin con la materia en estudio, es remitir al lector al estudio del artculo 254 del Cdigo de Trabajo, del cual hablamos a plenitud anteriormente. Esta remisin la encontramos en el artculo 551 del Proyecto que expresamente seala: Las personas trabajadoras que se encontraren en alguno de los supuestos previstos en el artculo 254 de este Cdigo podrn solicitar al juzgado de Trabajo competente la reposicin al puesto de trabajo, su reubicacin o el pago de las prestaciones legales, segn proceda252

Lo anterior nos permite reafirmar lo que hemos venido indicando, en cuanto a que el proyecto no pretende modificar ni eliminar la legislacin actual en materia de riesgos de trabajo, sino que ms bien pretende complementarla, en beneficio del trabajador, de los

252

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 551 propuesto.

342

administradores de justicia y del pblico en general, quienes por largos aos se han topado con grandes ambigedades a la hora de enfrentar un proceso de riesgos de trabajo.

Se aprecia que el artculo citado hace una recopilacin de los derechos reconocidos al trabajador que ha sufrido un riesgo laboral y que a pesar del mismo, se encuentra en condiciones de desarrollar el trabajo que desempeaba antes de sufrir el riesgo o uno compatible con sus posibilidades.

Despus de esta norma encontramos otras de estricto carcter procesal, entre ellas el artculo 552 propuesto, que determina los requisitos del escrito inicial del reclamo de tutela del derecho de reinstalacin, entre los que encontramos: los establecidos para toda demanda, la prueba que acredite la existencia de la relacin de empleo, la orden de alta y copia del dictamen mdico, en donde se indique de manera clara la condicin del trabajador y las capacidades del mismo, despus de sufrido el riesgo de trabajo.

Seguido a ello se establece una obligacin al empleador que podramos llamar innovadora, pues despus de recibida en forma la solicitud de reinstalacin por parte del juzgado, el juez le ordenar reinstalar, reubicar o pagarle las pretensiones, segn sea el caso, al trabajador que promueve la accin, esto dentro de los ocho das siguientes a la notificacin de la parte empleadora. Dentro de este mismo plazo el patrn podr oponerse a la pretensin del trabajador y presentar la prueba que considere pertinente; todo lo anterior de

conformidad con el artculo 553 que el proyecto procura establecer.

Si durante el transcurso del plazo indicado no exista oposicin o que la misma se presente de forma extempornea, lo ordenado conseguir carcter de firmeza y en caso de serlo necesario, podr hacerse efectivo por medio del proceso de ejecucin de sentencia, por medio del cual se podr obligar al empleador a proceder con la reinstalacin, reubicacin o pago de prestaciones ordenadas.

Cuando exista contestacin rechazando las pretensiones del empleador, y no haya prueba que evacuar el juez, resolver lo que en derecho corresponda dentro de los tres das

343

siguientes a la recepcin de la contestacin. En el caso de que haya que evacuar pruebas, la labor se har en una nica audiencia oral, en donde una vez apreciada la misma, el juez dictar la sentencia que corresponda a su criterio.

Si existiere oposicin de la parte empleadora a llevar cabo el acto ordenado por el juez junto con el traslado de la accin presentada por el trabajador, y en sentencia se determine que el mismo era procedente, el patrono se ver obligado a cancelar los salarios cados desde el da en que se dio de alta al trabajador, o sea el da en que finaliz la incapacidad hasta el da que se dict la sentencia, adems de un mes de salario extra a ttulo de daos y perjuicios. En este punto podra surgir la duda, de qu pasa con el pago de los salarios cados que surjan despus de la sentencia en donde se ordena la reinstalacin?

Como respuesta a dicha incgnita, debemos recordar que dentro del procedimiento en anlisis, se nos remite al proceso de ejecucin de sentencia, del cual hablaremos ms a fondo adelante, y del que debemos resaltar el hecho de que impone la obligacin del empleador de acatar la orden de reinstalacin inmediatamente despus de recibida la notificacin de la sentencia en donde se le d la orden al respecto, y que en caso de que no lo haga tendr que asegurar el pago de los salarios del empleado no reinstalado, esto durante todo el tiempo que se mantenga la negativa a reinstalarle, para lo cual el juez podra despachar ejecucin por un monto equivalente a seis meses de salario, operacin que poda llevar a cabo todas las veces que fuera necesario.253

La seccin que regula este proceso de reinstitucin, establece por medio del artculo 556 del proyecto, que adems de las personas trabajadoras afectadas por un riesgo de trabajo, este procedimiento podr ser utilizado para la defensa de los derechos de las personas protegidas por la ley de igualdad de oportunidades para las personas con discapacidad, los trabajadores afectados por un paro ilcito (artculo 392, inciso a del Proyecto) y cualquier otro trabajador goce de estabilidad en el empleo. Lo cual amplia la posibilidad de proteccin para un grupo de trabajadores mucho mayor.

253

Ver Infra Procedimiento de ejecucin. Pg. 364.

344

Importante resaltar que a pesar de que el apartado en anlisis se titula del procedimiento para la restitucin de trabajadores que sufrieron riesgos de trabajo y reinstalacin de origen legal, la mayora de las normas se concentran en regular la restitucin de quienes sufrieron un riesgo laboral y es hasta el ltimo artculo en que habla de manera tcita de la reinstalacin de origen legal, al establecer la posibilidad de utilizar estas normas para asegurar la reincorporacin a su trabajo de todo aquel trabajador que por diversas situaciones legales lo amerite.

Podemos concluir que la principal innovacin que presenta el proyecto, sobre este tema en particular, es la pretensin de establecer un procedimiento claro y conciso, que pueda ser seguido para hacer efectivo el derecho que desde hace mucho tiempo los trabajadores han tenido, en cuanto a la necesaria reinstalacin de los mismos a su antiguo puesto de trabajo u otro compatible con las capacidades del mismo, despus de sufrido un accidente o una enfermedad producto del trabajo que desempeaba, lo anterior si tomamos en cuenta que la normativa actual se ha limitado sobre este punto y muchos otros, a determinar la existencia del derecho mas no as la forma para hacerlo valer, lo cual ha significado durante muchos aos un gran problema en nuestra legislacin laboral.

Seccin IX: La sentencia La define el profesor Cabanellas, como la decisin que legtimamente dicta un juez competente, juzgando de acuerdo a su opinin y segn la ley o norma aplicable254. Se trata de aquel acto emanado de la autoridad jurisdiccional dictado por un juez competente, mediante el cual se estima o desestima una accin interpuesta al conocimiento de dicho juez, rechazando las pretensiones esbozadas en la demanda o contrademanda, o bien estimndolas, declarando el derecho que reconoce, modifica, o extingue una situacin jurdica, confiriendo obligaciones de dar, hacer o no hacer, cuyo incumplimiento configura delito de desacato a la

254

CABANELLAS DE TORRES. Diccionario jurdico elemental. Op. Cit. Pg 363

345

autoridad. Con la sentencia se da por concluido el litigio procesado, cuando sobre ella no exista ulterior recurso.

Sobre las formalidades de la sentencia, el Cdigo de Trabajo vigente refiere al Cdigo Procesal Civil en forma supletoria, por cuanto las disposiciones aplicables devienen de dicho cuerpo normativo, exceptuando generalidades sobre el momento en que debe dictar la sentencia (artculos 490 al 492), mecanismos de apreciacin de la prueba (artculo 493), expresin de condena en costas (artculo 494), y la estimacin de costas procesales y contrato de cuota litis (artculo 495). Sobre todos estos puntos, y sobre aquellos en los que el Cdigo Laboral es omiso, el proyecto introduce regulaciones especficas, sincronizando con las formalidades de las audiencias preliminar y de juicio introducidas al proceso, apegado a las reglas de oralidad, informalidad y concentracin. En todo aquello en lo que el proyecto no introduzca regulaciones especficas, se mantiene el carcter supletorio de la ley procesal civil vigente.

A)

Formalidades de la sentencia.

A pesar que el proyecto contempla la realizacin de nicamente dos audiencias en las cuales se concentra la mayor parte de las etapas procesales, precluyendo as etapas mediante el dictado de autos y sentencias en el mismo momento de la audiencia, emitidas oralmente, las sentencias y los autos con ese carcter, requieren de la formalidad que hasta el da de hoy se exige a partir del artculo 153 del Cdigo Procesal Civil.

Tanto el proyecto como la ley vigente, establecen el principio de congruencia de la sentencia como regla general, en concordancia con el articulado 153 del Cdigo Procesal Civil que reza Las resoluciones de los tribunales deben ser claras, precisas y congruentes [...], obligando al juez a utilizar una tcnica de redaccin que permita el claro

entendimiento de aquello sobre lo que se dispone, limitado a conceder solo aquello que en la demanda sea solicitado. Al respecto ha dicho la Sala Segunda:

346

El principio de congruencia de las sentencias exige que stas, adems de ser armoniosas en s mismas, en su parte dispositiva deben siempre ajustarse a los trminos de la litis y resolver todas las cuestiones propuestas por las partes []255

Como excepcin a lo anterior, el proyecto plantea la posibilidad de que el juez conceda distinto de lo peticionado, lo que en la actualidad slo es posible en procesos sobre los que se pretende el pago de gastos y servicios mdicos por riesgos del trabajo. Dispone el numeral 433 del proyecto, que cuando trate de derechos irrenunciables, el juez podr ajustar los montos concedidos a la realidad de lo adeudado en virtud del derecho conferido al trabajador mediante la ley, incluso cuando dichos montos sean superiores a lo pretendido inicialmente; para ello se requiere de la existencia de documento probatorio idneo que demuestre ese derecho. Debe respetarse el principio protector que rige el proceso, garantizando adems el cumplimiento de los derechos del trabajador de los cuales el juez participa como garante, cuando de la verdad real obtenida de las probanzas se le considere titular de aquellos derechos por dems declarados aunque no se solicitaran oportunamente. Lo anterior, distinto a la prohibicin expresa hecha en el artculo 558 del proyecto a la estimacin de pretensiones condicionado a la demostracin posterior, por lo que el juez en tales casos, podr conceder sobre aquellos extremos probados durante juicio.

El contenido de la sentencia del proyecto, mantiene la estructura bsica de la establecida para la sentencia civil, nicamente con las modificaciones necesarias para la adecuacin a la oralidad de las audiencias

El numeral 557 establece la forma que debe guardar la sentencia. Consecuente con el principio de informalidad, el proyecto dispone de la estructura tradicional de la sentencia, pero dispone contrario a la separacin por ttulos, a favor de la redaccin por prrafos separados para cada uno de los puntos sobre los que se pronuncie.

255

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 760 de las 09:30 hrs. del 10de setiembre del 2008

347

El prembulo, parece permitir la redaccin narrativa, y no la narracin descriptiva utilizada en la actualidad, lo que a su vez dejara en la simplicidad de la redaccin la oportunidad de que el trabajador o cualquier otro interesado, pueda comprender todos y cada uno de los puntos que se discuten.

En la parte considerativa se expondrn las pretensiones del actor y excepciones del demandado, seguidas de la enunciacin de los hechos probados, ordenados cronolgicamente al igual que los no probados; los medios de prueba y criterios de valoracin empleados; y por ltimo se presentarn las conclusiones allegadas al juez posterior al anlisis de los argumentos y probanzas, debiendo el juzgador citar el derecho y la jurisprudencia en la que se sustente para estimar o desestimar tanto las proposiciones del actor, as como las defensas del demandado.

A pesar de lo anterior, el proyecto no deroga ni modifica el articulado del Procesal Civil, por lo que se sobreentiende su aplicacin supletoria en lo que el ahora proyecto sea omiso, siempre que no le contrare.

Debe tomarse en cuenta que el artculo de estudio se refiere a la sentencia emitida en la audiencia de juicio, por lo que todas aquellas actuaciones que se dejan de lado, fueron previamente resueltas en la audiencia preliminar, y as debe constar en el acta respectiva.

La parte dispositiva de la sentencia se dictar nicamente en la audiencia de juicio, tal y como lo establece el artculo 515 inciso 5 del proyecto, y se reserva para resolver sobre aquello que se pretende en la demanda, sea estimndolas o rechazndolas, al igual que las defensas expuestas por el demandado, concluyendo con el pronunciamiento respecto a costas. Sobre este ltimo punto, llama la atencin que en la parte considerativa de la sentencia no se hace referencia, y sobre ellas se resolver en etapa preliminar como se ver ms adelante.

En los procesos en que se discutan sumas dinerarias, se deber pronunciar estableciendo el monto exacto de lo concedido, incluyendo las costas, los intereses y las adecuaciones que correspondan. En el caso de las sumas no liquidadas, el proyecto permite

348

excepcionalmente la condena en abstracto, pero deber indicar las bases que se utilizarn en la posterior liquidacin, en etapa de ejecucin.

Se entiende as que se permitir al juez la indexacin de las sumas dinerarias pretendidas dentro del proceso laboral. Esta es una importante innovacin que viene a llenar un gran vaco normativo y que haba supuesto la imposibilidad de indexar las pretensiones laborales.

Mediante reiterados votos jurisprudenciales, se concluy que la pretensin dineraria laboral, al igual que cualquier otra obligacin, amerita el ajuste o adecuacin en el tiempo del valor del dinero, de modo que la naturaleza de la prestacin no modifica la esencia de la obligacin, y siempre que sea estimada, es indexable cuando recaigan los supuestos para su procedencia.

Sobre este particular, recientemente la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia se pronunci, emitiendo un muy extenso pero valioso voto, cuyo texto se transcribe en lo que a la indexacin se refiere, por considerar los suscritos, su contenido como uno de gran valor doctrinal. IV.-RESPECTO AL PAGO DE INDEXACIN: Los juzgadores de instancia, declararon sin lugar la demanda en todos sus extremos y por eso, denegaron el extremo de indexacin. Sobre este punto, la Sala ha sostenido que la indexacin es una indemnizacin consistente en reajustar la moneda con la cual se pact una obligacin, con el fin de evitar los efectos de la inflacin (Sentencia n 315 de las 9:30 horas, del 5 de diciembre de 1997). Expresamente, se ha sealado: Tanto la indexacin como los intereses legales son frmulas de correccin monetaria que tienden a compensar la prdida del valor real del dinero de curso legal. (Sentencias ns 338 de las 9:10 horas, del 9 de julio de 2003 y 117 de las 9:55 horas, del 3 de marzo de 2006). La tesis imperante en esta Sala hasta el momento, ha estado orientada a denegar la correccin, argumentndose: no slo por falta de norma expresa que autorice y regule la indemnizacin, lo que obligara a los tribunales, en el caso de concederla, a asumir la fijacin de los porcentajes de correccin, con lo que se invade una

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esfera ajena, sino tambin porque estando en presencia del incumplimiento de una obligacin legal pagadera en dinero, los daos y perjuicios que de ella se deriven no pueden comprender ms que el pago de los intereses legales... (Sentencias ns 112 de las 15:00 horas, del 10 de agosto de 1990, 960 de las 11:00 horas, del 16 de noviembre de 2001, 338 de las 9:10 horas, del 9 de julio de 2003 y 117 de las 9:55 horas, del 3 de marzo de 2006). Tal posicin debe atemperarse en el tiempo actual donde la realidad econmica impone ese reconocimiento a peticin de parte, aunque no est pactado. Ciertamente, el artculo 706 del Cdigo Civil dispone que cuando la obligacin sea de pagar una suma de dinero, los daos y perjuicios consisten siempre y nicamente en el pago de intereses. Se puede decir que los intereses conllevan el pago de la depreciacin de la moneda en que est pactada la obligacin, de modo tal que al amparo de esa norma no puede el acreedor exigir el pago de ningn otro ajuste por esa causa. Una interpretacin restrictiva del numeral 706 poda ser razonable a la luz del momento histrico vigente en 1888, fecha de promulgacin del Cdigo Civil, en el cual prevaleca el denominado patrn oro (1870-1913), un sistema monetario bajo el cual el valor de la moneda era legalmente definido por una cantidad fija de oro, lo que constitua una garanta para el portador de que se le entregara la cantidad de oro representado en la moneda o billete as como una gran estabilidad en la situacin financiera mundial, ante una inflacin insignificante y un tipo de cambio estable. El abandono de dicho sistema comenz a gestarse durante la Primera Guerra Mundial cuando los gobiernos beligerantes debieron imprimir moneda sin contar con la capacidad de redimirla en metal, situacin que con posterioridad trajo consigo inflacin, al fijarse la paridad del dinero acuado por encima del valor real del oro, lo que supuso que se requiriera un nmero cada vez mayor de monedas para adquirir un determinado bien. Adems, ante la crisis de los aos 30, se opt por la depreciacin en el tipo de cambio. De esta forma, el panorama econmico mundial fue cambiando y hoy la realidad es otra, sin que el caso costarricense sea la excepcin. As, nuestro pas ha enfrentado en los ltimos aos una inflacin creciente aumento sostenido y generalizado del nivel de los precios y los servicios, medido frente a un poder adquisitivo estable. Esto conlleva el desplazamiento de la riqueza de los acreedores hacia los deudores, verbigracia, aquel que prest dinero observar cuando lo recupere que lo percibido tiene menos valor que lo prestado. Las partes de las relaciones jurdicopatrimoniales, cuando la obligacin ha surgido del acuerdo o convenio, pueden recurrir a

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mecanismos de tutela del acreedor que no estn prohibidas por las leyes, en atencin a las eventuales devaluaciones o prdida del valor adquisitivo de la moneda nacional, como suele hacerse recurriendo a monedas ms fuertes y estables que el coln, como el dlar de los Estados Unidos. Mas, en el caso de obligaciones como las concedidas en la sentencia de que se conoce (prestaciones laborales por aguinaldo y compensacin de vacaciones no disfrutadas, que debe hacerse cuando termina la relacin de trabajo), al no existir un mecanismo de actualizacin monetaria, el incumplimiento prolongado de la parte deudora, acarrea un desplazamiento econmico hacia el propio deudor y un empobrecimiento para el acreedor. Como tal enriquecimiento debe considerarse ilcito, pues violenta los ms elementales principios de justicia y equidad, debe tomarse en cuenta lo dispuesto en el artculo 10 del Cdigo Civil que establece que las normas deben interpretarse segn el sentido propio de sus palabras, en relacin con el contexto, los antecedentes histricos y legislativos y la realidad social del tiempo en que han de ser aplicadas, atendiendo fundamentalmente al espritu y finalidad de ellas, y reconocer la posibilidad de compensar la prdida del valor real del dinero y con un mejor estudio de la cuestin darle al citado numeral 706 una aplicacin diferente, restndole el efecto obstculo que se le ha venido dando, entendido que la actualizacin monetaria no constituye propiamente una indemnizacin sino un mecanismo de pago de lo verdaderamente adeudado, lo justamente debido, al momento del incumplimiento, lo cual, en esa inteligencia, no resulta prohibido. Ha de tomarse en cuenta, que el contrato de trabajo obliga tanto a lo que se l se expresa, como a las consecuencias que de se deriven de su contenido segn la buena fe, la equidad, el uso, la costumbre o la ley (artculo 19 del Cdigo de Trabajo. En igual sentido, en el numeral 1023 del Cdigo Civil se dispone: 1) Los contratos obligan tanto a lo que se expresa en ellos, como a las consecuencias que la equidad, el uso o la ley hacen nacer de la obligacin, segn la naturaleza de sta), lo cual exige de las partes una conducta transparente en las diferentes fases de la relacin jurdica y su ajuste estricto, en el ejercicio de sus derechos a criterios justos. As, a los daos y perjuicios que ocasiona el retraso (mora) en que incurre la parte deudora en el cumplimiento de la obligacin, imposibilitando el disfrute efectivo y a tiempo por parte de su acreedor (artculo 702 dem), debe sumarse el problema inflacionario que con el tiempo produce la depreciacin de la moneda, reduciendo el contenido real de la obligacin principal, lo cual hace nacer la necesidad de indexar para

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eliminar el enriquecimiento ilcito producido a favor del deudor. Los principios generales del derecho -que permean e irradian la totalidad del ordenamiento jurdico-, imponen adems de la ntegra reparacin del dao, el ineludible equilibrio que debe mediar en las contraprestaciones, la prohibicin del abuso del derecho y del enriquecimiento injusto, de manera tal que el cumplimiento debe ajustarse siempre a la realidad. Por otra parte, el artculo 41 constitucional exige restituir el estado de cosas lesionado a su situacin anterior, lo que debe hacerse en el contexto y valor presente. Esto, por cuanto una solucin distinta hara nugatorio ese derecho constitucional (tutela judicial efectiva, artculos 41 y 49), lo mismo que el de propiedad (artculo 45), toda vez que se admitira un pago insuficiente, significando un enriquecimiento injusto para el deudor, segn se dijo. [] No obstante, es bueno aclarar que ya la Sala Primera de esta Corte, variando el criterio externado en el precedente citado por el Tribunal, ha admitido la indexacin como mecanismo de actualizacin en el campo civil. En su fallo, citado en el recurso que se examina, n 1016-F2004, dijo esa Sala: VIII.-Seala la recurrente que los daos y perjuicios traducidos en el pago del derecho de llave y del lucro cesante son obligaciones de valor, y que por tanto, deben indexarse. Es por ello que echa de menos en la sentencia del Tribunal, la caracterizacin del lucro cesante como una de esas obligaciones, susceptibles en consecuencia, de actualizacin plena. Para la definicin del anterior agravio se hace necesario, antes que cualquier otra cosa, el anlisis pertinente sobre la procedencia o no de la indexacin en el Ordenamiento Jurdico. Ante ello es preciso recordar que en varios antecedentes jurisprudenciales de esta Sala, por unanimidad en unos, por mayora en otros, se ha declarado la improcedente indexacin extra-convencional en virtud de la inexistencia de una norma legal que as lo disponga. Se ha dicho que la indexacin es viable siempre que sea convencional, es decir, cuando medie acuerdo expreso, no as ante la ausencia de pacto entre las partes, porque no existe norma legal que lo autorice. (Sentencias N 57 de las 11 horas del 24 de julio de 1989, 75 de las 16 horas del 13 de mayo de 1992, 49 de las 15 horas del 19 de mayo de 1995, 947 de las 10 horas del 22 de diciembre del 2000, 518 de las 11 horas del veintiocho de agosto del 2003). Empero, luego de una profunda y concienzuda reflexin, se llega al convencimiento de que el referido instituto (indexacin no convencional), s cabe en determinados supuestos obligacionales en que la parte con derecho as lo requiera, todo ello por aplicacin directa de la Constitucin Poltica. En

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efecto, no se requiere de norma legal alguna para el reconocimiento de una pretensin indexatoria, cuando por principio general de Derecho y por Constitucin, se establece la obligada y plena reparacin de los daos y perjuicios irrogados a quien figura como acreedor o lesionado (lo destacado es propio). Si los principios generales del Derecho permean e irradian la totalidad del Ordenamiento Jurdico, y si dentro de ellos destaca la ntegra reparacin del dao; el equilibrio en las contraprestaciones establecidas; la prohibicin al abuso del derecho y el enriquecimiento injusto, es claro que existe asidero suficiente para reconocer la actualizacin de lo debido a la fecha efectiva de su pago. Lo contrario, implica infraccin al fin ltimo de la juricidad, representado, ni ms ni menos, que por la Justicia. En este sentido, es preciso retomar el ajustado anlisis e interpretacin de la norma fundamental cuando expresamente establece que Ocurriendo a las leyes, todos han de encontrar reparacin para las injurias o daos que hayan recibido en su persona, propiedad o intereses morales. Debe hacerles justicia pronta, cumplida, sin denegacin y en estricta conformidad con las leyes (artculo 41). Habr de observarse que se dispone la reparacin debida de los daos, mandato que va ms all de la simple indemnizacin de aqullos. Reparar implica restituir, reponer en lo posible el estado de cosas lesionado a su situacin anterior dentro del contexto y valor presente. De esta manera, no se repara sino se repone la suma o el bien debido que corresponde conforme a su valor actual y real establecido a su fecha de pago. La negativa a ello implica cohonestar el pago en cantidad insuficiente, con enriquecimiento injusto y abuso del derecho de quien figura como deudor. Su reconocimiento deriva de la simple y adecuada proyeccin del derecho constitucional a una justicia cumplida y sin denegacin, que el mismo precepto declara con absoluta energa y claridad. No hay justicia cumplida y efectiva sin restitucin plena de lo debido. De modo que, si la Constitucin obliga al acreedor o lesionado a recurrir a los mecanismos que el propio Ordenamiento Jurdico establece para obtener lo que corresponda (as ha interpretado la propia Sala Constitucional la expresin ocurriendo a las leyes. Sentencias 1979-96 y 5224-94), deber procurarse que tales instrumentos (administrativos y jurisdiccionales) as lo dispongan. Es por ello, que la Constitucin Poltica por virtud de los artculos 41 y 49, contempla como derecho fundamental, la tutela judicial efectiva, segn lo ha pregonado la unvoca y difana jurisprudencia de la Sala Constitucional. Y si esto es as, como en efecto lo es, no cabe ms que afirmar la infraccin flagrante de tan elemental

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principio cuando no se protege o tutela de manera efectiva, eficaz y completa a quien con derecho reclama. El reconocimiento de la indexacin extra-convencional viene adems exigido por el derecho de igualdad, en tanto se reconoce este extremo, an de manera oficiosa, para ciertos mbitos de la Administracin Pblica. Su reconocimiento privilegiado para ciertas facetas del quehacer pblico, con exclusin de otras, infringira, sin duda, el numeral 33 de la Constitucin Poltica. Ante una misma situacin, la misma solucin./ IX.Ahora bien, dejando por sentada la procedencia de la indexacin extra-convencional, es pertinente establecer la naturaleza jurdica de las obligaciones ya declaradas en la sentencia que se recurre, determinando, despus de ello, la susceptible aplicabilidad del mecanismo indexatorio sobre stas. Conviene por tanto sealar que la indemnizacin concedida en lo relativo al derecho de llave, constituye en efecto una tpica obligacin de valor, tal y como lo dispuso el Juzgado de instancia, criterio que debe entenderse ratificado por el Tribunal de alzada en cuanto confirm el fallo emitido por dicha autoridad. E igual ocurre con el lucro cesante, que deviene como efecto ocasionado por la actividad daosa, y cuya compensacin indemnizatoria no hace ms que valorar econmicamente aquello que se dej de recibir. Ambos extremos escapan por tanto a los lmites de una estimacin pecuniaria establecida en el libelo de demanda, y ambas quedan, por mayora de razn, sujetas a la reparacin patrimonial actualizada. Dicho en otros trminos, este tipo de obligaciones (de valor) tienen un contenido intrnsecamente ajustable a precio o valor presente, pues esencialmente buscan la equiparacin econmica de un bien que no puede ser restituido in natura. Esa es precisamente la razn por la que esta misma Sala ha concedido intereses moratorios para ellas, tan slo a partir de la sentencia firme (a modo de ejemplo pueden verse las sentencias de esta misma Sala N 49 de 9:00 hrs. del 21 de junio de 1995; la N 136-F-98 del 18 de diciembre de 1998 y N 623-F-00 a las 12 hrs. 20 minutos del 25 de agosto del 2000). Siendo esto as, es difcil hablar de indexacin frente a obligaciones de valor, pues ha de reiterarse, que la condena indemnizatoria establecida en ellas lo ser (en principio) a valor presente. Esto permite sostener que la indexacin como tal, cobra sentido esencialmente respecto de las obligaciones dinerarias, sobre las que no existe duda en su procedencia, sin exclusin, claro est, de los perjuicios correspondientes, pues ha de quedar claro que se trata de extremos diferentes e independientes. No obstante lo dicho, hay que reconocer que la fijacin del monto indemnizatorio y la firmeza de la sentencia condenatoria, an en las obligaciones

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de valor, suelen tener entre s considerables espacios temporales, que automticamente desactualizan el monto concedido oportunamente. Bajo estas circunstancias, debe puntualizarse que en ejecucin del fallo (siempre y cuando la sentencia principal lo haya establecido, por expresa solicitud de parte), podra efectuarse la operacin indexatoria, que cubrira el perodo comprendido entre el establecimiento del monto otorgado a ttulo de condena y la firmeza de la sentencia. Ello sera posible en virtud de que aqulla que originariamente fue de valor, es, despus de fijado el monto indemnizatorio concreto, una obligacin dineraria ms. As estar afectada a la regla general indicada, bajo parmetros de concrecin de muy diversa ndole, dentro de los cuales el ms conveniente y razonable, est representado por el ndice de Precios al Consumidor (IPC), criterio que adems de ajustable de acuerdo con diversos factores de la realidad, es establecido por la ms importante entidad estatal rectora en materia financiera (sentencia n 1016-F-2004 de las 9:30 horas, del 26 de noviembre de 2004). Lo as expuesto, se impone aplicar con mayor razn en una materia como la laboral, ocupada de la cuestin social y como tal en este punto, ajustada al principio constitucional de justa retribucin. Aqu, la no aplicacin de la figura de la indexacin ante casos como el que nos ocupa, frente a la dilacin culpable en el cumplimiento de las obligaciones laborales por parte del empleador, significara privilegiar a la parte ms fuerte de la relacin, permitindole beneficiarse, a partir de la inflacin, de su morosidad, con lo cual se violenta el principio protector que inspira el derecho de trabajo y que se recoge en el artculo 17 del Cdigo de Trabajo.256.

En suma, la indexacin es autorizada expresamente en el Proyecto al establecerse la posibilidad de adecuacin correspondiente de las pretensiones dinerarias, la cual ser distinta a la condena que se haga sobre el pago de daos y perjuicios, como se ve en el extracto del voto transcrito.

Las sentencias de segunda instancia mantienen la forma tradicional, y requerirn la introduccin de un breve resumen de los aspectos debatidos en la resolucin que impugna,

256

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Resolucin N 312 de las 10:20 hrs. del 22 de abril de 2009

355

los alegatos del recurso, el anlisis de las cuestiones de hecho y de derecho propuestas y la resolucin correspondiente257.

B) Costas.

Sobre la tasacin y la condena en costas, el Cdigo de Trabajo vigente dispone en su articulado 494 que la sentencia deber contener [] expresin de que se condena en costas procesales, o en ambas costas, o que se pronuncia sin especial condenatoria en ellas. Por costas procesales se entendern todos los gastos judiciales de que no puede haber exencin, como depsito para responder a honorarios de peritos y otros anlogos258; sobre las costas procesales, la norma transcrita hace la salvedad dispuesta en el numeral 10 del mismo cuerpo normativo, sin que ello implique en todo momento la exencin de costas por la simple especialidad de la materia, por lo que sern de aplicacin supletoria las disposiciones que al respecto se encuentren en del Cdigo Laboral vigente y del Cdigo Procesal Civil (artculos 221 y 222).

El proyecto, al igual que el Cdigo vigente, obliga al pronunciamiento sobre el monto de las costas259, an cuando no se tengan las sumas lquidas correspondientes a ellas, siguiendo el procedimiento establecido en la condena en abstracto dispuesta en el artculo 558 prrafo ltimo, obligacin que se debe cumplir en todas las sentencias emitidas.

Tratndose de costas personales, al igual que en el proceso actual, el monto no podr ser menor al quince por ciento ni mayores al veinticinco por ciento del importe lquido de aqul, por el que se condena o absuelve, y se fijarn las mismas prudencialmente en caso de condena en abstracto, estimndose segn la labor realizada, la cuanta del proceso, y como elemento innovador se introduce el anlisis a la situacin o capacidad econmica de la parte obligada en sentencia, distinto a la condena a conciencia como regla de estimacin vigente.

257 Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 557 propuesto. 258 Cdigo de Trabajo. Art 494. 259 Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 559 propuesto.

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Esta condena en costas, ser procedente slo cuando la sentencia que se dicta resuelva el asunto por el fondo, o acoja excepciones previas.

Cuando no fuera posible liquidar los rubros concedidos en sentencia, la fijacin de los emolumentos del profesional se har prudencialmente, para lo cual el juzgador deber entrar a considerar la labor realizada por el profesional, la cuanta estimada de lo pretendido, y la posicin econmica de las partes litigantes. Sobre esto ltimo, se hace necesaria expresin de crtica, toda vez que la realidad econmica de las partes ser objeto de discusin en litigio, lo que supone un nuevo conflicto a dilucidar; en el que el abogado, interesado tambin en su beneficio, pretender la condena ms favorable para sus intereses, el condenado buscar la menor condena posible, y el juez, sobre ese particular, tambin deber aplicar las reglas del proceso laboral propuesto, por lo que su bsqueda de la verdad real se extiende a esos extremos. Ejemplo de la discordia que se plantea cuando demostrado en juicio que el patrono goza de una utilidad neta determinada por su actividad comercial o productiva realizada a ttulo personal e independiente (sea el caso de las PYMES o actividades familiares), pero que se encuentra comprometida contra obligaciones personales e incluso privilegiadas, sea el caso de prstamos personales u obligaciones por concepto de pensin alimenticia; en tal caso, aquella utilidad del empleador no es pretendida por el trabajador/actor, pero ser de relevancia para el abogado al momento de cobrar las costas, y el juez deber contemplar estas situaciones, las cuales debern ser probadas previo al pronunciamiento de la sentencia en cualquiera de las etapas, y estimadas prudencial y proporcionalmente.

La labor del titular del rgano jurisdiccional dirigida a la estimacin prudencial de las costas personales, debe limitarse a la estimacin de la gestin realizada y de la cuanta de lo pretendido, esto por cuanto la actividad personal del profesional no debera estimarse en virtud de la capacidad de pago de las partes, por un lado, porque su funcin diligente ya es objeto de estimacin pecuniaria en el decreto respectivo, de modo que una nueva valoracin subjetiva, no tendra cabida; y por otro lado, se promueve indirectamente, a que el profesional, previo a aceptar el caso, estime la posibilidad de no obtener ningn beneficio econmico por su labor, y podra esto provocar, un incremento inesperado en la demanda del servicio de asistencia legal gratuita que promueve este proyecto.

357

El ltimo prrafo del 561 del proyecto regula los extremos del contrato de cuota litis, manteniendo la extensin de lo establecido en el numeral 495 del Cdigo de Trabajo vigente, segn el cual, en caso que resulte victorioso el trabajador, la cuota no podr superar el veinticinco por ciento del beneficio econmico obtenido en sentencia. Sin embargo, la redaccin del texto elimina la referencia a lo dispuesto sobre las costas en el Cdigo Procesal Civil, sin que esto implique la no supletoriedad de esas normas.

C) Intereses, adecuacin y salarios cados.

Se dispone en la ley civil que todo aquel que produce un dao est obligado a repararlo conjuntamente con los perjuicios ocasionados (Artculos 41 de la constitucin Poltica, y 1045 del Cdigo Civil). En el caso de despido injustificado, se establece a favor del trabajador la posibilidad de cobrarle al empleador el importe del preaviso y el del auxilio de cesanta que le pudieran corresponder y, a ttulo de daos y perjuicios, los salarios que habra percibido desde la terminacin del contrato hasta la fecha en que de acuerdo con los trminos legales para tramitar y resolver, haya debido quedar firme la sentencia condenatoria en contra del patrono260, adems de los intereses sobre dichos montos, esto por cuanto se aplica lo dispuesto en los artculos 702 y 706 del Cdigo Civil, y al empleador se le tendr por deudor, y el incumplimiento de su obligacin le hace responsable adems por los daos y perjuicios ocasionados, que en caso de estudio correspondern a los intereses sobre la suma debida desde que debi ser pagada.

Los intereses concedidos se dan en virtud de la norma civil antes citada, y se consideran una sancin contra el mal proceder del empleador al momento de ejecutar un despido basado en causales que en juicio no logra demostrar. En el voto nmero 349-1999 de Sala Segunda se establece:

260

Cdigo de Trabajo. Artculo 82.

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lo que se impone es la condena al pago de los intereses, a partir del momento en que se constituy en mora; sea, desde la fecha de la conclusin de la relacin laboral, por ser esa la oportunidad en que debi hacerse efectivo el pleno pago de todas y cada una de las pretensiones, que le corresponden al actor261.

Tales intereses lo son sobre el total de los montos adeudados segn el artculo 82 del Cdigo Laboral vigente, y aquellos, sobre los que se condene en sentencia.

Por su parte, en el artculo 562 del proyecto se exige al juzgador a contemplar en la sentencia la obligacin del deudor a cancelar los intereses y su respectiva adecuacin de los montos adeudados al valor actual al momento de hacerse efectivo el pago. Los intereses lo sern sobre los montos principales y se computarn desde el momento en que debieron pagarse y no desde la presentacin de la demanda. Si se tratara de intereses por concepto de daos y perjuicios, se computarn desde la firmeza de la sentencia. En todo momento, el clculo de los intereses sobre los montos a los que se condene o a aquellos que sean liquidados en la sentencia, deber hacerse de previo a la adecuacin al valor presente sobre aquello que se adeuda; por ltimo, esta adecuacin lo ser slo sobre los montos principales.

Como vimos anteriormente, el proyecto autoriza al juez a indexar las sumas lquidas decretadas, conforme a las reglas de la indexacin; se trata entonces de una revalorizacin de lo adeudado. Para esto se indica al juzgador mediante el texto de la ley, el mecanismo o gua a utilizar para efectuar esa adecuacin; este se har en el mismo porcentaje en que haya variado el ndice de precio de los consumidores del rea metropolitana; en este caso, el clculo se har el correspondiente valor de lo adeudado entre el mes anterior a la presentacin de la demanda y el mes posterior al que se realice el pago.

261

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Sentencia N 349 de las 10:40 hrs del 10 de noviembre de 1999.

359

D) Efectos.

Al estudiar el tema de la jurisdiccin laboral, vimos que para efectos de la interposicin de los recursos de casacin, es admisible nicamente cuando se interpone contra sentencias con valor de cosa juzgada material. Por otro lado y como ms adelante se ver, todas las resoluciones sobre las que sea oponible el recurso de apelacin 262, y no constituya sentencia con valor de cosa juzgada material, sern resueltas por el Tribunal de Apelaciones, sin que lo resuelto por ese rgano sea recurrible.

As las cosas, la sentencia previa o regular, pronunciada dentro de los procesos ordinarios laboral, especiales sobre seguridad social, despido de trabajadores o trabajadoras municipales, proteccin de fueros especiales, restitucin o reubicacin de trabajadores o trabajadoras en caso de riesgo de trabajo, y en los procesos de distribucin de prestaciones de trabajador fallecido, cuando dentro de estos surja contencin entre los interesados, producirn los efectos de la cosa juzgada material.

Las dems sentencias producirn nicamente efectos de cosa juzgada formal, con la consecuencia lgica que se dijo para efectos de recurrir dichos pronunciamientos.

Seccin X: Formas anormales de la terminacin del proceso.

Lo primero que debemos sealar sobre este punto, es el hecho de que actualmente la materia relacionada con la terminacin anormal de procesos laborales se encuentra regulado por el Cdigo Procesal Civil, esto en virtud de la remisin que el Cdigo de Trabajo hace a este cuerpo normativo, para regular todo aquello que no est expresamente regulado por l.

Tomando esto en cuenta debemos indicar que en realidad este apartado no trae consigo novedades o modificaciones radicales a lo establecido en la actualidad, sino ms bien

262

Al respecto ver Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. artculo 579 propuesto.

360

lo que hace es establecer una serie de disposiciones generales que pretenden dar un matiz propio de la materia laboral a las regulaciones utilizadas en la actualidad en relacin con este tema, de las cuales hablaremos de manera general a continuacin.

Bsicamente la propuesta que sobre el tema encontramos en el proyecto se reduce a un nico artculo, especficamente el 566. Lo primero que establece es que: Salvo disposicin especial en contrario, el desistimiento, la renuncia del derecho, la desercin, la satisfaccin extraprocesal, la transaccin y los acuerdos conciliatorios le pondrn tambin trmino al proceso.263

Es as como el artculo mencionado pretende definir dentro del Cdigo de Trabajo las principales formas extraordinarias con las que podr darse por concluidos los procesos laborales, una vez aprobada la reforma. Sobre estas formas anormales de terminacin del proceso laboral el mismo artculo viene a determinar las siguientes consideraciones que en los procesos laborales debern hacerse a la hora de aplicar estas figuras.

La primera consideracin especial se encuentra directamente relacionada con lo que son: la renuncia, transaccin y la conciliacin, de las cuales se establece que solo sern vlidas y eficaces cuando las mismas afecten derechos laborales disponibles, lo cual resulta totalmente coherente con el artculo 11 del Cdigo de Trabajo, que encierra el principio de irrenunciabilidad de derechos laborales. No podemos dejar de sealar que en nuestro criterio la norma resulta hasta cierto punto obvia e innecesaria, sin embargo, podramos acogernos al adagio popular que dice lo que abunda no daa, para justificar la introduccin del canon.

En cuanto a la transaccin y conciliacin, se indica que los acuerdos que surjan de estas, debern ser homologados con lo que adquirirn carcter de cosa juzgada material y a su vez admitir los recursos establecidos ordinariamente. El acuerdo homologado ser ejecutable del mismo modo que las sentencias comunes.

263

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Art 566 propuesto.

361

Con respecto a la desercin se estipul en el inciso 3 del artculo en anlisis, la procedencia de la misma a instancia de parte, cuando se presenten las siguientes condiciones:

Exista embargo de bienes o alguna otra medida precautoria que est causando efectos

perjudiciales al demandado.

Que el abandono del proceso ser atribuido exclusivamente al actor, en virtud del

incumplimiento de algn requisito sin el que el proceso pueda continuar.

Tambin ser procedente a solicitud de parte o de oficio, cuando aunque no se estn produciendo efectos patrimoniales negativos para el demandado:

Se encuentre trabada la litis.

Que el proceso no pueda continuar por culpa del actor.

De la anterior exposicin se desprende que el inciso analizado intenta establecer en cules casos proceder la desercin a solicitud de parte, de oficio o por cualquiera de esas dos posibilidades. Sin embargo, a ese entendimiento no se llega sino hasta despus de leer el inciso en cuestin varias veces, por lo que creemos que no est redactado de la mejor forma posible, en especial en sus ltimas lneas, en las que se habla de la posibilidad de declarar la desercin de oficio, esto pues el orden de las ideas no es el ms adecuado, ya que lo llevan a uno a pensar que el inciso es contradictorio al establecer en las primeras lneas la necesaria existencia, un requisito para la declaracin de la desercin, y despus en apariencia dice totalmente lo contrario en las ltimas lneas. Obviamente el artculo habla de una misma situacin en dos supuestos de hecho diferentes, sin embargo, la redaccin del inciso no permite apreciarlo con claridad. Por ello proponemos que se modifique la redaccin del inciso sealado para solucionar ese problema, quedando el mismo redactado de la forma que se podr apreciar en el cuadro comparativo que a continuacin exponemos con el fin de que se pueda apreciar la existencia del problema planteado en la redaccin actual y la conveniencia de la propuesta:

362

CUADRO N: 6 Sobre el artculo 566 del proyecto. Proyecto Modificacin propuesta

3.-

La

desercin

es

3.-

La

desercin

es

procedente a solicitud de parte en los procedente a solicitud de parte en los asuntos contenciosos en que haya embargo asuntos contenciosos en que haya embargo de bienes o alguna otra medida precautoria de bienes o alguna otra medida precautoria con efectos perjudiciales de naturaleza con efectos perjudiciales de naturaleza patrimonial para el demandado, siempre y patrimonial para el demandado, siempre y cuando el abandono se deba a omisin del cuando el abandono se deba a omisin del actor en el cumplimiento de algn requisito actor en el cumplimiento de algn requisito o acto, sin el cual el proceso no puede o acto, sin el cual el proceso no puede continuar. Tambin proceder cuando no se continuar. Proceder an de oficio, cuando produzcan esos efectos perjudiciales para el no se produzcan esos efectos perjudiciales demandado, an de oficio, cuando el para el demandado y una vez trabada la litis, proceso, una vez trabada la litis, no pueda el proceso no se pueda continuar por culpa continuar por culpa de la parte. de la parte actora.

En el inciso 4 encontramos regulado lo que es la satisfaccin extraprocesal, la cual podr ser considerada por los juzgadores que conocen del caso de oficio o a solicitud de parte. Se destaca que en caso de que se revoque o afecte el reconocimiento hecho del acuerdo, la parte interesada puede gestionar la reanudacin del proceso a partir de la etapa en que se hallaba, con la necesaria condena de la parte demandada del pago de las costas.

Por ltimo se dispone, que en todos los casos, menos en el de la conciliacin, la terminacin del proceso solo se acordar, una vez escuchada a la parte contraria.

363

En relacin a este punto consideramos que al igual que en otros casos ya analizados la redaccin de este ltimo prrafo del artculo 566 no es la ms adecuada, pues estipula: En todos estos casos, excepto en los acuerdos conciliatorios, la terminacin del proceso se acordar oyendo previamente por tres das a la parte contraria264

Esto lo consideramos por las siguientes razones: primero, no se establece de manera clara a partir de qu momento empieza a correr el plazo citado. Podra presumirse que el plazo empezar a correr una vez notificadas las partes al respecto, sin embargo, cabe la posibilidad de que ante la ambigedad, alguien pueda interpretar que el plazo empieza a correr desde el momento en que apareci dentro del proceso la forma anormal de terminacin del mismo. En segundo lugar, se establece que se escuchar a la parte contraria antes de acordar la terminacin del proceso, sin embargo, dicha indicacin a nuestro criterio no es la ms adecuada, pues no queda claro a quin se hace referencia, es por esto que consideramos que en procura de evitar errores procesales que violenten el derecho de defensa de alguna de las partes, la audiencia debe ser concedida a todas las partes involucradas, para que manifiesten lo que tengan a bien en relacin con el punto. Por todo esto pensamos que la correcta redaccin de este ltimo prrafo debera ser la siguiente: En todos estos casos, excepto en los acuerdos conciliatorios, la terminacin del proceso se acordar oyendo previamente por tres das a las partes involucradas en el proceso, plazo que empezar a correr a partir del momento en que sean notificadas de la posibilidad de dar por terminado el proceso.

Una vez analizados todos estos puntos sobresalientes de la reforma en cuanto a las formas anormales de terminar los procesos laborales llegamos a la conclusin, de que lo nico que se pretende con ellos es darle a estos institutos caractersticas propias de la materia

264

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 566 propuesto.

364

laboral que aseguren la hora de ser aplicados, el respeto de todos los principios que inspiran al ordenamiento jurdico en la materia laboral.

Seccin XI: Procedimiento de ejecucin.

Otro de los campos en que el proyecto de reforma procesal laboral pretende introducir innovaciones o modificaciones tendientes a mejorar los instrumentos con los que cuentan quienes actualmente por necesidad o por cuestiones de trabajo, se ven obligados a utilizarlos con el fin de ver hechas realidad las obligaciones y determinaciones declaradas en las sentencias de diversos procesos de materia laboral, es el procedimiento de ejecucin de sentencias.

Actualmente la ejecucin de las sentencias laborales se encuentra regulada prcticamente en su totalidad por el artculo 582 del Cdigo de Trabajo, en cual en concordancia con lo establecido por el artculo 452 de ese mismo cuerpo normativo, faculta en algunos casos la aplicacin supletoria de las disposiciones contenidas en los artculos 692 a 704 del Cdigo Procesal Civil.

Teniendo en cuenta lo anteriormente indicado, debemos sealar que a excepcin de las importantes innovaciones que en cuanto a la reinstalacin pretende introducir al Cdigo de Trabajo, el proyecto de reforma procesal laboral, no se introducen otras modificaciones importantes a la normativa actualmente existente, especialmente en lo referente al cobro de sumas de dinero, situacin que se aprecia de manera clara en la exposicin que a continuacin hacemos contrastando el proceso de ejecucin de sentencia actual con el propuesto por el proyecto de ley en anlisis.

Empezando con nuestro anlisis del tema, encontramos que tanto en la normativa actual como la propuesta por el proyecto de reforma procesal laboral, se establece de manera coincidente que el juez competente para conocer de la ejecucin de sentencias de materia

365

laboral, ser el mismo juez que las dict, o sea un juez laboral, lo cual resulta totalmente comprensible si atendemos a la especialidad de la materia.

Seguidamente apreciamos el hecho de que el actual Cdigo de Trabajo, especficamente en el inciso b) del artculo 582, brinda la posibilidad al juez, de hacer de oficio una liquidacin para determinar pecuniariamente lo que le corresponde a la parte ganadora del proceso en virtud de los extremos aprobados en sentencia, tarea que podr llevar a cabo siempre y cuando el expediente judicial le brinde los elementos necesarios para ello o la ley lo autorice expresamente para hacerlo.

El proyecto de reforma, renunciando a la reproduccin de la norma vigente, cambia la lnea seguida por el canon a modificar en relacin al punto anteriormente sealado, al establecer que nicamente las decisiones concretas o especficas, para cuyo cumplimiento no se requiere actividad adicional de fijacin de alcances, sern ejecutadas inmediatamente despus de la firmeza del pronunciamiento, de oficio o a solicitud de parte verbal o escrita265; lo anterior nos conduce a observar una reduccin significativa en la posibilidad del juez para intervenir de oficio ejecutando actos, que generalmente le corresponde a la parte interesada promover, como lo sera una liquidacin de extremos a cobrar. Esto pone de manifiesto el hecho de que a nuestro criterio, con esta determinacin se trata de inclinar la balanza a favor del principio general del derecho que debe ser aplicado a todas las actuaciones de los jueces como lo es el de imparcialidad, esto en virtud en primer lugar, de que aunque el supuesto establecido por el Cdigo de Trabajo actual, parte del requisito de que la sentencia en que se declar la procedencia de los actos a ejecutar se encuentra firme, y por tanto el juez ya habra pronunciado su criterio en relacin con el caso presentado, lo cierto es, que si se permite que el juez tome parte activa en beneficio de alguna de las partes, el mismo estara dejando de lado la imparcialidad que deben revestir todos sus actos.

Se podra pensar que esto se hace as, en procura de brindar alguna ayuda a los trabajadores, que debido a sus condiciones de pobreza, no pueden costear el asesoramiento de

265

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 567 prrafo segundo, propuesto.

366

un profesional en derecho, quien les aconseje para evitar la omisin del cobro de algunos de los extremos a los que tiene derecho producto de la resolucin judicial, sin embargo, debemos tomar en cuenta que por un lado, esta disposicin no establece que esta posibilidad del juez sea para beneficio exclusivo de los trabajadores, esto en virtud de que las disposiciones contenidas por el Cdigo de Trabajo, son sumamente civilistas, por lo que en su redaccin se utilizan denominaciones tales como: deudor y acreedor, lo que posibilita que puedan ser aplicadas tanto al empleador como al deudor segn sea el caso particular.

La posicin que se presenta en el proyecto de reforma en cuanto a este tema, creemos que es adecuada para el tratamiento del mismo, esto pues no excluye la posibilidad de que el juez tome una posicin activa dentro de las ejecuciones en materia laboral, sin embargo la limita a aquellas actuaciones en las que para el cumplimiento efectivo de algunas de las determinaciones de las sentencias, no necesite llevar a cabo ninguna actividad adicional de fijacin de alcances266

Esta disposicin concilia dos aspectos importantes a considerar, como lo son la necesidad de que el juez mantenga una posicin imparcial ante los asuntos que conozca, y la especial consideracin que exige la materia laboral, de los trabajadores, en virtud de su posicin generalmente desventajosa dentro de las relaciones laborales.

Lo anterior lo apuntamos en consideracin de que si por un lado se niega

la

posibilidad del juez de ayudar a la parte victoriosa llevando a cabo actos tendientes a hacer efectivos los derechos concedidos en sentencia, por otro lado como recordamos, el proyecto de reforma procesal, para beneficio de los trabajadores crea la obligacin del Estado de brindarles asesora legal gratuita, lo que implica en el caso de estos ltimos, que la proteccin que da el juez a los mismos con su intervencin oficiosa, ahora va a ser asumida por los abogados de asistencia social, quienes tendrn la obligacin como es lgico de velar porque todos los derechos de sus representados sean debidamente satisfechos.

266

Idem.

367

Esta disposicin no traer ningn perjuicio para los empleadores, pues si bien no contarn con la ayuda que antes poda brindarles el juez, casi a manera de regla general, podemos decir que en el caso de la parte empleadora siempre ha contado con la posibilidad de costear asistencia legal para defender sus derechos, situacin que no creemos que cambie en un futuro prximo.

Continuando con el anlisis comparativo de las normas que regulan el proceso de ejecucin de sentencias, encontramos otra disposicin en donde la normativa actual coincide con la propuesta, en los artculos 582, inciso d) del Cdigo de Trabajo y el artculo 567 prrafo cuarto del Proyecto respectivamente, al sealar la obligacin de la parte que se ha visto favorecida por una sentencia favorable en donde los extremos fueron declarados en abstracto, de presentar en el proceso de ejecucin la liquidacin y tasacin correspondiente, con las pruebas que le dan sustento a la misma . Los nicos cambios significativos al respecto se dan principalmente en cuanto a los plazos, ya que mientras en el proceso actual se da audiencia de la liquidacin a la parte contraria por un plazo de cinco das, con la posibilidad de citar a una o dos audiencias para evacuar la prueba pertinente, en el proceso propuesto se reduce el plazo a tres das, mientras que para recibir pruebas se propone una audiencia nica, que se regir por las regulaciones establecidas para el proceso ordinario.

La sentencia que se dicte en estos procesos presentar una serie de disimilitudes entre lo que dispone la norma vigente, y la propuesta; la primera de ellas la encontramos en el plazo conferido para su dictado, pues mientras en el proceso actual el juez, despus de recibida la prueba tiene un plazo de cinco das; en el proceso establecido en el proyecto, en el caso de llevarse a cabo audiencia para recibir la prueba, la sentencia deber dictarse una vez recibida la prueba en ese acto, o a ms tardar en el plazo que se establece para el proceso ordinario. Mientras que si no se llev a cabo audiencia alguna, el juez contar con un plazo mximo de ocho das, contados a partir de la recepcin de la contestacin.

Lo que respecta al embargo y remate de bienes se mantiene prcticamente igual, pues en cuanto al primer acto, las normas propuestas en el proyecto mantienen la posibilidad del juez de llevarlo a cabo, esto partiendo de que el ordenar el embargo de bienes, a nuestro

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criterio no es un acto que implique la realizacin de actividades para la fijacin de alcances, por lo que consideramos que son actos que el juez podra ordenar de oficio o a instancia de parte sin que exista ningn impedimento legal para hacerlo. As mismo sobre este tema, debemos acotar que el proyecto de ley de reforma procesal laboral, mantiene la disposicin del Cdigo de Trabajo actual, de remitir a la legislacin procesal civil para la regulacin del proceso de remate o en palabras de los creadores de la propuesta, del cumplimiento patrimonial forzoso.

Otro punto particular en donde la normativa actual y la propuesta coinciden, es en la determinacin de que los acuerdos conciliatorios se ejecutarn por medio del procedimiento de ejecucin.

Dejando atrs el anlisis de las normas propuestas en proyecto y que cuentan con su respetiva antecesoras en el Cdigo de Trabajo actual, encontramos entre las innovaciones en materia de ejecucin propuestas, una relacionada con la prctica material del embargo o como le conocemos comnmente con la traba del embargo. Esta la encontramos en el prrafo segundo del artculo 568 del proyecto, y consiste en establecer que corresponder a un asistente del despacho judicial llevar a cabo el acto sealado anteriormente, lo cual lo realizar de manera gratuita.

Actualmente la traba del embargo es desarrollada por un ejecutor que el juzgado nombra al efecto, al cual hay que pagar por ese trabajo. Suponemos que con el cambio se pretende evitar que quien tenga que llevar a cabo un embargo, se vea obligado a pagar a los ejecutores, para que hagan efectivo el mismo, lo cual contribuira a la promocin del principio de gratuidad que debe estar presente en todo proceso de ndole laboral. Nos parece conveniente el cambio propuesto, pues en primer lugar agilizar el trmite en cuanto evitar el engorroso nombramiento de un ejecutor, al cual en la actualidad se le debe notificar del mismo y esperar a que este acepte, actos que en muchos casos solo contribuyen al atraso del proceso judicial. Sumado a ello es comn que el monto de honorarios que establece el juzgado para este tipo de funcionario es relativamente bajo, por lo que estos no ponen el mayor empeo en la labor asignada. A pesar de todo esto no podemos estar seguros a un cien

369

por ciento de que los funcionarios judiciales vayan a realizar esta labor de mejor forma, pues somos consientes de las cargas de trabajo que se les impone, las cuales podran contribuir a que se desatienda la labor, en procura de llevar a cabo otras de mayor importancia; sin embargo, a pesar de ello consideramos que con un poco de orden a nivel interno de los juzgados, la labor podr ser sacada adelante de mejor forma que la que se hace en la actualidad.

Continuando con las innovaciones que pretende implementar el Proyecto de Reforma Procesal Laboral en relacin con la ejecucin de sentencias, nos topamos con una sumamente importante en virtud de las implicaciones prcticas beneficiosas que puede tener para los trabajadores, sumado de que su implementacin y regulacin, viene a llenar de manera eficiente y gil un vaco legal que a lo largo de los aos se ha puesto de manifiesto en mltiples procesos laborales, y esto es la introduccin de normas tendientes a regular de manera clara y concisa la reinstalacin de trabajadores, de la cual debemos sealar que lo novedoso no es la figura en s misma, pues la misma ya existe en nuestro ordenamiento jurdico, sino su nueva regulacin, la cual unifica de manera definitiva todas las normas relacionadas con esta figura, las cuales adems de insuficientes se encuentran dispersas en distintos cuerpos normativos, lo cual ha contribuido a la ineficacia del ordenamiento actual para su adecuada regulacin y tutela.

Como lo hemos podido apreciar en distintos momentos del desarrollo de nuestro estudio, uno de los grandes problemas que presenta el ordenamiento jurdico laboral en nuestro pas, es la imposibilidad material de hacer efectivas muchas de las obligaciones impuestas en una sentencia en contra de la parte patronal, esto debido a diversas razones, entre ellas la ms importante la falta de normas claras que permitieran de manera rpida y eficiente, obligar al patrono a respetar los fallos emitidos por la autoridad judicial.

Pues una de esas obligaciones que es constantemente irrespetada, es la de reinstalar al trabajador arbitrariamente despedido, en algunos casos en que es procedente este acto. Fue por esta razn que atinadamente los promotores del proyecto de reforma incluyeron dentro del mismo, una serie de normas tendientes a asegurar el respeto y acatamiento de la orden de

370

reinstalar a un trabajador dada por un juez de la Repblica, sin tener que acudir a otras vas como la penal para asegurar la ejecucin de lo ordenado.

Dentro del proyecto se opt como medio para asegurar la reinstalacin, una herramienta propia del rgimen de estabilidad relativa propia267, del cual hablamos a la hora de tocar el tema de la estabilidad laboral en el apartado relacionado con los fueros especiales. Esta herramienta consiste en obligar al patrn al pago del salario al empleado no reinstalado con los aumentos correspondientes, durante todo el tiempo que demore de manera injustificada la reinstalacin efectiva del mismo, esto utilizando medios de los que hablaremos a continuacin.

En la actualidad la reinstalacin no se encuentra normada apropiadamente, por lo que se ha creado un procedimiento sui generis, y hasta nos atrevemos a indicar que un poco improvisado para su regulacin, al que se ha llamado incidente de reinstalacin por despido, el cual en muchos casos no ha surtido los efectos esperados.

Pero, cul es el procedimiento que propone el proyecto para llevar a cabo la reinstalacin de los trabajadores?

Lo primero que debemos tener claro es que una vez firme la sentencia en donde se obliga al patrono a proceder con la reinstalacin, esta deber llevarse a cabo inmediatamente, situacin que es el ideal que persigue tanto la ley vigente como la propuesta por la reforma.

Pero puede darse el caso de que el patrn no cumpla con lo dispuesto en la resolucin, situacin ante la cual el proyecto de reforma procesal laboral dentro de los artculos que van del numeral 569 al 573 propone reglar de la siguiente forma.

Lo primero que deber hacer el trabajador que no ha sido reinstalado, dentro de los ocho das siguientes a la resolucin en donde se indica la posibilidad de reasumir sus labores,

267

Ver Infra La estabilidad laboral. Pg. 289.

371

ser hacerse acompaar por un Notario Pblico, una autoridad administrativa de trabajo de la jurisdiccin268, o de un asistente judicial, para que levanten un acta en donde hagan constar lo sucedido. Importante aclarar que el plazo de ocho das podr ser ampliado o postergado hasta un mximo de un mes y quince das, a solicitud del trabajador que recibe el beneficio de la reinstalacin, en el caso de que deba otorgar el preaviso al patrn de una nueva relacin laboral contrada, caso en el cual el trabajador deber indicar al juzgado el da en que reanudar sus funciones.

Creemos que en relacin a este ltimo punto sera conveniente que el artculo 571 del proyecto, que es el que regula esta posibilidad, indique de manera expresa un plazo para presentar la solicitud de ampliacin, ya que nuestro criterio no queda claro el momento oportuno para presentarla, lo que puede causar confusin a la hora de aplicar la norma.

En caso de que la reinstalacin legalmente ordenada, no se pueda llevar a cabo por culpa de la parte empleadora, se establece la obligacin del patrn de pagar al trabajador el salario que le corresponde, incluyendo los incrementos salariales de ley hasta la fecha de su efectiva reinstalacin. En el caso de que la reinstalacin del trabajador no se pueda hacer efectiva producto de un hecho ajeno a su voluntad, y no atribuible al empleador, se eximir a este ltimo del pago de salarios cados despus de la fecha del acaecimiento del hecho imposibilitante, a excepcin de que ese hecho nazca producto de un riesgo de trabajo o de una incapacidad mdica, ante lo cual se tendr por operada la reinstalacin del trabajador para todos los efectos.

Para hacer efectiva esa obligacin de pago, el proyecto implementa un sistema similar al que se utiliza con base en la Ley de Pensiones Alimentarias en la actualidad, para el cobro de la cuota correspondiente a pensiones alimentarias atrasadas 269, con la diferencia de que este mtodo se utiliza para el cobro de cuotas alimentarias vencidas, mientras que en el procedimiento propuesto, la ejecucin se despacha con el fin de tener un fondo que asegure el pago de los salarios por adelantado.

268 269

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 570 propuesto. Ley de pensiones alimentarias. N 7654 del 23 de enero de 1997. Artculo 30.

372

El mismo consiste en que el juez competente despachar ejecucin por una cantidad equivalente a seis meses de salario, todas las veces que sea necesario, con el fin de garantizar a la persona trabajadora el pago de su salario durante todo el tiempo que tarde su reinstalacin. En el caso de que se haya ejecutado el embargo para garantizar los salarios y el patrn decida cumplir con la orden de reinstalacin, se le devolver a este ltimo, el saldo existente a ese momento.

Al lado de la reinstalacin el proyecto establece la posibilidad al trabajador, de optar por la renuncia con responsabilidad patronal, lo que necesariamente implica que el patrono adems de cumplir con los extremos establecidos en sentencia, tendr que cancelarle al trabajador, el preaviso y la cesanta. Si el trabajador decide inclinarse por esta opcin, deber notificarlo al juez competente dentro de los ocho das siguientes al que tom firmeza la sentencia.

Surge en ste punto la siguiente pregunta: Qu pasa si el trabajador no ejerce los actos necesarios para su reinstalacin y tampoco manifiesta su deseo de renunciar con responsabilidad patronal dentro de los ocho das que el proyecto establece para llevar a cabo estos actos?

Esta omisin por parte del trabajador le puede acarrear dos consecuencias negativas. La primera de ellas consiste en la imposibilidad de cobrar salarios cados despus de la firmeza de la sentencia que orden la reinstalacin; la segunda consecuencia, que de hecho es la ms gravosa, se presenta en el caso de que el trabajador dentro de los ocho das determinados por el proyecto no ejerza los actos anteriormente indicados para asegurar sus derechos, y que adems de esto deje transcurrir ms de mes y medio sin ejercer su reinstalacin, lo cual le traera como consecuencia que se declare la ineficacia de la sentencia.

Es necesario aclarar que a nuestro criterio el proyecto deja un vaco legal, esto pues el mismo establece que las formas para hacer efectiva la sentencia de reinstalacin, sern: presentarse al centro de trabajo a hacerla efectiva, o remitir comunicacin al juez competente indicando la decisin de optar por el despido con responsabilidad patronal, las cuales debern

373

llevarse a cabo dentro de los ocho das siguientes a que tom firmeza la resolucin en donde se estableci la obligacin de reinstalacin, lo anterior de conformidad con los artculos 570 prrafo primero y 572 prrafo tercero, propuestos en el proyecto.

Entonces como hace el trabajador que no solicit la postergacin de la reinstalacin, despus de esos ocho das concedidos para que solicitar al patrono su reinstalacin, y antes de que transcurra el mes y medio que establece el proyecto como plazo para que se declare ineficaz la resolucin que la orden, para evitar esta consecuencia negativa para sus intereses?, Qu actos podr llevar a cabo? Veamos las siguientes situaciones:

Si el trabajador se apersona al lugar de trabajo despus de los ocho das establecidos para solicitar la reinstalacin, el empleador podra alegar simplemente que est actuando fuera del plazo establecido expresamente por la ley, por lo que podra sealar que el empleado afectado est actuando en contra de la ley y sus actos seran nulos, sin embargo, el derecho a ser reinstalado todava se mantendra vigente an, pues en el prrafo cuarto del artculo 572 del proyecto se establece claramente que la ineficacia de la orden de reinstalacin ocurrir una vez transcurrido un plazo de mes y medio, tanto para quien solicit la postergacin como para quien no lo hizo, esto lo podemos apreciar en la disposicin del proyecto que expresamente indica: En este caso (sea en el que no se solicito la postergacin), as como en el de postergacin, si el derecho a la reinstalacin no se ejerce dentro del mes y quince das posteriores a esa firmeza, devendr tambin en ineficaz.270(Lo indicado entre parntesis no es propio del original)

Estas son algunas preguntas a las que el proyecto no tiene respuesta clara, y que pueden convertirse en un problema para su aplicacin en defensa de los derechos adquiridos por los trabajadores injustamente despedidos, quienes tendran en sus manos el derecho declarado por orden judicial a ser reinstalados, mas no as una forma efectiva para reclamarlo

270

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 572 prrafo cuarto, propuesto.

374

en este caso en particular. Si bien somos consientes de los poderes del juez laboral por analoga o integracin para llenar estos vacos. Consideramos oportuno que el problema debe ser cortado de raz para evitar ambigedades a futuro.

Como una posible solucin a dicho problema se considera la posibilidad de eliminar la postergacin, y unificar todos los plazos de reinstalacin a uno de mes y medio, en el cual el empleado podr ejercer todos los actos para asegurar su reinstalacin; sealando eso s, que el patrono no estar en obligacin de pagar salarios cados, en relacin con el plazo que el trabajador tarde en solicitar la reinstalacin u optar por alguna de las otras posibilidades que le otorgara la ley.

Continuando con nuestro anlisis encontramos que el proyecto establece en su artculo 573, sanciones para quien se niegue a llevar a cabo la reinstalacin de un trabajador. La primera de ellas consiste en una sancin pecuniaria de veinte a veintitrs salarios mensuales base, sancin aplicable a las partes empleadoras, sus representantes y administradores, los trabajadores, trabajadoras o sus respectivas organizaciones271

En el caso de los servidores pblicos, el negarse a reinstalar a alguno de sus subordinados, constituir falta grave y podr dar paso al despido del funcionario.

As mismo el artculo 573 en su prrafo segundo establece que en el caso de la persona a quien se niegue reinstalar sea un representante de los trabajadores, se le ordenar al patrn evitar llevar a cabo cualquier accin que pueda significar un menoscabo en la labor de representacin que desplegaba ese trabajador, advirtindole que el irrespeto de dicha

disposicin, adems de las sanciones antes indicadas, podr dar cabida a la declaratoria de legalidad de la huelga que surja producto del hecho, siempre y cuando, se cumplan con todos los dems supuestos establecidos para ello.

271

Proyecto de Reforma Procesal Laboral. Artculo 399 propuesto.

375

Por ltimo sobre el tema de la reinstalacin, atinadamente el Licenciado Mauricio Castro Mndez, indic: Como se ve, ninguna de estas normas en s misma garantiza plenamente la reinstalacin en el empleo, con la nica salvedad del empleo pblico, pero s a la remuneracin y dems derechos laborales relacionados con el contrato de trabajo, adems de establecer una serie de mecanismos sancionatorios y de presin paran lograr el reintegro efectivo de la persona trabajadora. 272

Concluyendo, sobre la ejecucin de sentencias en el proyecto, en lo que respecta al cobro de simples sumas de dinero, no introduce modificaciones radicales, situacin que se aprecia en el hecho de que son mnimos los cambios que plantea sobre este punto; sin embargo, en cuanto a la ejecucin de sentencias que establecen la obligacin de reinstalar a un trabajador, encontramos una de las innovaciones ms significativas de todo el proyecto, como lo es la propuesta de normas bastante estrictas para conseguir el efectivo cumplimiento de la orden de reinstalacin emanada por una autoridad judicial, orden que hoy encuentra mltiples problemas para su ejecucin, ante la insuficiente normativa existente al respecto y en perjuicio directo de los trabajadores afectados.

Esta innovacin propuesta por el proyecto reviste de una gran importancia ya que su instauracin dentro del Cdigo de Trabajo, permitir conseguir el efectivo y real cumplimiento de los objetivos para los que fueron creados muchos procesos laborales de gran relevancia, como lo son: los de proteccin de fueros especiales, los de reinstalacin de trabajadores que han sufrido un riesgo laboral, entre otros, los cuales en muchos casos nunca consiguen materializarse, producto de la falta de regulaciones que lo permitan.

272

CASTRO MNDEZ. Los procedimientos de Proteccin de fueros especiales y el juzgamiento de infracciones a las leyes laborales. En: Ensayos sobre la reforma procesal laboral en costa rica. Op. Cit Pg.192.

376

Seccin XII Correccin y medios de impugnacin de las resoluciones.

Lo concerniente a la correccin e impugnacin de las resoluciones judiciales en materia laboral, se encuentra regulado en gran medida por normas de carcter general contenidas por el Cdigo Procesal Civil, lo cual se da como resultado de la remisin que nuestro actual Cdigo de Trabajo hace al mismo, ante la necesidad de regular situaciones o aspectos en los que la legislacin laboral, no establezca norma especial.

A pesar de ello no podemos dejar de destacar que en materia de impugnacin, s existen en el Cdigo de Trabajo algunas regulaciones que establecen ciertos parmetros de especialidad para el trmite de los recursos que se presenten en materia de naturaleza laboral. Especficamente podemos sealar que se encuentran en la Seccin IX del Captulo II del Ttulo VII del Cdigo de trabajo actual, en donde en cuatro artculos, propiamente los que van del 499 al 503 se establecen de manera general las consideraciones especiales que en relacin con los recursos de revocatoria y apelacin se deben tener en la materia laboral; por su parte, sobre el recurso de casacin encontramos regulaciones en el Captulo V del Ttulo VII del cdigo de rito, en donde se regula de manera particular este recurso en materia laboral.

Actualmente, en lo que respecta a los medios de correccin de las resoluciones, y especficamente los de aclaracin y adicin, nuestro Cdigo de Trabajo nicamente contiene una regulacin en su artculo 498, que expresamente seala: ARTCULO 498. El trmino para pedir adicin o aclaracin del fallo ser de veinticuatro horas.273

Esta situacin implica, que estos medios de correccin se encuentren normados casi de manera total por las reglas existentes en el Cdigo Procesal Civil, lo que trae consigo un bajo nivel de especializacin de los mismos a la hora de ser aplicados en materia laboral.

273

Cdigo de Trabajo. Artculo 498.

377

Y en cuanto al procedimiento de revisin, no existe dentro del Cdigo de Trabajo norma alguna que lo regule o que establezca criterios de especialidad a considerar a la hora de su aplicacin para la revisin de sentencias de carcter laboral.

No obstante lo anterior, nos atrevemos a afirmar que si bien es cierto no existe abundante normativa de carcter laboral, para regular de manera especial los medios de impugnacin y de correccin de resoluciones judiciales reconocidos por el ordenamiento jurdico costarricense en materia de trabajo, dicha situacin no ha causado mayores inconvenientes para el uso de las figuras estudiadas en los procesos de esta naturaleza, lo cual no implica que la tramitacin que en la actualidad se les da a los mismos, asegure de manera ineludible el respeto de los principios que inspiran la legislacin laboral y que en la prctica deben ser observados de manera obligatoria, tales como: el protector, el de celeridad, entre otros.

Dicha situacin pretende ser superada con la normativa propuesta por el proyecto, la cual busca asegurar por medio de reglas claras y especiales en materia laboral, que el desarrollo procedimental de cualquier impugnacin, respete los principios laborales que conforman la base sobre la que se ha fundamentado el derecho de trabajo.

Lo anteriormente sealado es un ejemplo de uno de los principales fines que busca alcanzar el proyecto de reforma procesal laboral en general, como lo es el establecimiento de normas que regulen la materia laboral, con total observancia de las especiales caractersticas que esta rama del derecho encierra. Sin embargo, esta situacin no es la razn que justifica de manera directa la reforma que procura realizar el proyecto en materia de impugnaciones y medios de correccin de las resoluciones judiciales laborales.

Entonces tomando en cuenta la observacin hecha, cabe preguntarnos: Cules son las razones que de manera directa dan fundamento a las modificaciones que procura realizar el proyecto de reforma en relacin con los medios de impugnacin y correccin de las resoluciones judiciales?

378

Respondiendo a esta incgnita, haremos una breve remembranza de temas expuestos con anterioridad, entre los que debemos traer a colacin en primer lugar el de la implementacin de la oralidad. Tal y como hemos podido apreciar, a lo largo del desarrollo del presente anlisis, una de las modificaciones ms importantes que pretende implementar el proyecto de reforma al proceso laboral, es el desarrollo del mismo por medio de audiencias orales, la cual trae consigo la necesidad de una reformar de manera sustancial e integral la organizacin, funcionamiento y competencias de los rganos jurisdiccionales274.

Esta necesidad de modificacin alcanz tambin la materia concerniente a medios de impugnacin y correccin de las resoluciones judiciales, los cuales con el fin de adaptarse a los nuevos requerimientos establecidos por las normas propuestas, pretenden ser modificados sustancialmente.

Esta fue la principal razn que llev a los creadores del proyecto a plantear una modificacin importante de las normas que regulan los recursos y medios de correccin de sentencias laborales, fue la necesidad de armonizarlos con otros cambios de gran envergadura propuestos por el proyecto, entre los que podemos mencionar como los principales: el establecimiento de una serie de normas encaminadas a asegurar un verdadero respeto de los principios laborales como la oralidad, la celeridad, entre otros, as como la reduccin de las instancias dentro del proceso laboral.

Es por esto que el proyecto de Reforma Procesal Laboral en anlisis pretende introducir en el Captulo XI del Ttulo X del Cdigo de Trabajo, una serie de normas con las cuales regular de manera amplia los medios de correccin de resoluciones como los son: la adicin, aclaracin y correccin, as como los de impugnacin como lo son: el recurso de revocatoria, el de apelacin y el de casacin, el trmite de los mismos y por ltimo el proceso de revisin de las sentencias judiciales, todo lo cual analizaremos a fondo a continuacin.

274

Ver supra Organizacin y funcionamiento. Pg. 130.

379

A)

Adicin, Aclaracin y Correcciones.

Como punto de partida en el anlisis de las figuras adicin, aclaracin y correcciones, debemos dejar claro el hecho de que ninguna de estas puede ser considerada como un medio de impugnacin o recurso, como mucha gente lo ha llegado a creer, lo cual no resta importancia a su aplicacin sobre las sentencias judiciales, pues permiten rectificar ciertas omisiones o defectos menores de las mismas, coadyuvando de manera ineludible a la consecucin de la tan ansiada justicia pronta en nuestro medio.

Entrando a analizar propiamente lo que son las modificaciones e innovaciones que se procura llevar a cabo el proyecto en anlisis en relacin con el tema, debemos sealar que la adicin, aclaracin y correcciones de las sentencias en materia laboral una vez aprobada la reforma sern reguladas por tan solo dos artculos de los propuestos para el Cdigo de Trabajo, especficamente el 574 y 575, lo cuales aunque son pocos son bastante sustanciosos, y procuran regular muchos aspectos que en la actualidad, en materia laboral no se encuentran especialmente normados, cosa que podemos apreciar en lo vago del artculo 498 del Cdigo de Trabajo antes transcrito.

La primera de las normas indicadas, viene a regular de manera sustancial la figura de la adicin y la aclaracin, estableciendo en primer lugar la posibilidad de su aplicacin en la correccin de las sentencias laborales, ante pedido expreso de alguna de las partes, tres das despus de notificadas o de oficio, con lo que se ampliar el plazo de veinticuatro horas con que cuentan las partes en la actualidad para solicitar la aplicacin de dichos institutos. Por su parte, al igual que se hace hoy, se establece en cuanto a la correccin de oficio, que la misma solo podr llevarse a cabo antes de la notificacin de la resolucin a las partes, esto pues en caso de que se deje abierta la posibilidad de modificar o corregir la sentencia despus de ser notificada, provocara que se tenga que dar audiencia de la modificacin a las partes, quienes podran recurrir lo modificado, situacin que traera como consecuencia ineludible que se alargue el proceso innecesariamente.

380

Un punto en el que s innova la norma, es el relacionado con el campo de accin de la adicin y la aclaracin, pues mientras que segn la legislacin actual las mismas solo podrn versar sobre la parte dispositiva de la sentencia, el proyecto ampla esta posibilidad para que a travs de estos medios se puedan corregir tambin omisiones o oscuridades que se presenten en la parte considerativa, lo cual nos parece acertado en el tanto permitir a cualquiera de las partes comprender con exactitud las razones que llevaron al juez a tomar la decisin consignada en la resolucin, fortaleciendo as la credibilidad que las partes y el pblico en general puedan tener, del trabajo desarrollado por los aparatos jurisdiccionales laborales en nuestro pas. Sumado a esto, consideramos que esta disposicin obligar a los jueces a prestar mayor atencin en la fundamentacin de sus fallos, con lo que se pretende disminuir la cantidad de sentencias que son anuladas por instancias superiores como la de casacin, por falta de elementos que debieron ser considerados por los jueces de instancias inferiores, coadyuvando as a aumentar la celeridad con que los procesos laborales se desarrollen una vez aprobada la reforma.

Tal y como se establece actualmente, de manera general en el Cdigo Procesal Civil


275

, el proyecto dispone en los mismos trminos, pero con aplicacin especial en la

materia laboral, que el plazo para interponer cualquier recurso que se considere pertinente contra la resolucin aclarada o adicionada, empezar a correr a partir del da en que sea notificada la nueva resolucin corregida, situacin que no merece mayor explicacin en razn de su sencillez e implicaciones lgicas.

Como ltimo punto relacionado con la aclaracin y adicin se establece, que tambin sern susceptibles de correccin por estos medios, cualquier otra resolucin escrita, ya sea de oficio antes de su notificacin, o a solicitud de parte dentro de los tres das despus de notificada la resolucin, con la especiales caractersticas de que en estos casos quedar a consideracin del juzgador su aceptacin, y que con la presentacin no se interrumpirn los plazos contenidos en la resolucin, situacin esta ltima que consideramos sumamente conveniente, pues evitar que la figura se utilice de manera ilegitima con el fin de atrasar las

275

Cdigo Procesal Civil. Artculo 160.

381

actuaciones dentro de los procesos, tal y como se hace en el presente con otros medios semejantes.

Seguido de esto encontramos el artculo 575 propuesto por el proyecto, el cual habla especficamente sobre la correccin de errores puramente materiales en las resoluciones de materia laboral, correccin que se podr hacer en cualquier momento siempre y cuando sea necesario para orientar el curso normal del procedimiento o ejecutar el respectivo pronunciamiento y que la correccin no implique una modificacin sustancial.276 Lo que se pretende con esto es mantener la posibilidad hoy existente de hacer pequeas correcciones no sustanciales a las resoluciones con el fin de que alcancen fcilmente su afectividad, actuacin principalmente basada en el principio de conservacin de los actos judiciales, que impone la obligacin de nicamente anular los actos cuyos errores sean legalmente imposibles de subsanar.

Podemos indicar, a modo de conclusin, que en cuanto a la aclaracin, adicin y correccin de las resoluciones judiciales, el proyecto de reforma procesal laboral no pretende introducir una modificacin importante en la forma en que se regula actualmente, sino lo que pretende es ampliar las regulaciones que con respecto a esta figuras jurdicas encontramos en el Cdigo de Trabajo, las cuales en muchos casos tienen que ser complementadas con normas que en la actualidad se encuentran dispersas en otros cuerpos normativos, principalmente en el Cdigo Procesal Civil, impregnndolas as de las caractersticas propias de derecho laboral.

B) Medios de impugnacin y oportunidad para alegarlos.

En la Seccin Segunda del Captulo XI, titulada de la correccin y medios de impugnacin de las resoluciones, encontramos reglas generales que regirn a la aplicacin de los recursos en materia laboral, sea: el recurso de revocatoria, el recurso de apelacin y el recurso de casacin.

276

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 575 propuesto.

382

Como indicamos al introducir el tema, la materia de los recursos se ve muy afectada por una situacin especial que establece como uno de sus puntos ms innovadores, el proyecto de reforma procesal laboral, como lo es la implementacin de la oralidad, la cual tendr su manifestacin ms importante en la sustanciacin del procesos laborales por medio de audiencias orales, dentro de las cuales se darn gran cantidad de resoluciones, las cuales obligarn a las partes y a los profesionales en derecho que las representen, a tener un conocimiento amplio de la materia para actuar con la rapidez y propiedad pertinente en defensa de los intereses de sus representados, presentando de manera oral y en el mismo momento en que se dicte la resolucin, los recursos que considere oportunos para asegurar el respeto de todos los derechos y formalidades que encierra el proceso laboral.

Otro punto importante a destacar de las regulaciones propuestas en el proyecto en cuanto a los recursos, es el hecho de que muchas de las mismas, una vez aprobadas, adems de la funcin de normar tanto la forma como su fondo, tendrn la funcin residual de limitar los rangos de competencia de los distintos rganos jurisdiccionales que los conocern, entre ellos: el tribunal de apelaciones y los rganos de casacin, situacin que podremos apreciar ms adelante.

Teniendo esas premisas como base para el anlisis de los cnones propuestos en materia de recursos, podemos empezar con el estudio concienzudo de los mismos y de sus principales implicaciones.

La primera regulacin sea el artculo 576 propuesto por el proyecto es una reproduccin casi exacta del artculo 553 del actual Cdigo Procesal Civil, la cual se transcribe con algunas modificaciones, que surgen principalmente de la especialidad de la materia y las nuevas consideraciones que deben ser observadas en cuanto a los recursos producto de la introduccin de la oralidad, situacin que podemos apreciar en la siguiente comparacin de las normas citadas:

383

CUADRO N: 7

Cdigo Procesal Civil

Proyecto

Artculo

553.

Improcedencia.-

ARTCULO

576.

Contra

las

Contra las providencias no se dar recurso providencias escritas no cabr recurso alguno. Sin embargo, el juez podr alguno; pero el rgano podr dejarlas sin

revocarlas o modificarlas dentro de los tres efecto o modificarlas dentro de los tres das das posteriores a su notificacin, bien de siguientes a la notificacin, de oficio o en oficio, bien en virtud de observaciones virtud de observaciones de las partes. Si escritas de la parte interesada. En este estas se juzgaren improcedentes, no ser ltimo caso, si juzgare improcedente las necesario dictar resolucin. observaciones, no deber dictar resolucin alguna.

De la comparacin entre las normas, subrayamos que la principal modificacin surge de la estipulacin expresa de que en contra de las providencias escritas no cabr ningn recurso, lo cual resalta el hecho de la existencia de providencias dictadas de manera oral, las cuales tampoco podrn ser impugnadas, sin embargo, las partes podrn hacer observaciones sobre las mismas de forma oral e inmediata para que el juez competente de la misma manera las resuelva en el acto, todo esto de conformidad con lo que seala en el artculo 578 propuesto por la reforma.

Importante sealar, que a pesar de que se niega la posibilidad de recurrir las providencias escritas, no se impide que el juez las deje sin efecto dentro de los tres das siguientes al que fueron notificadas, de oficio o a solicitud de parte. Nos parece que esto se instituye de esta forma, en virtud de la poca relevancia del contenido de las mismas, ya que son resoluciones de mero trmite sin consideraciones de fondo importantes, por lo que el dejar abierta la posibilidad de que sean recurridas, puede propiciar que dichas impugnaciones

384

sean utilizadas de manera inescrupulosa por alguna de las partes, con el nico fin de atrasar el proceso ilegtimamente.

En cuanto a los autos, tanto escritos como orales, encontramos que el proyecto establece por medio de las estipulaciones contenidas por los artculos 577 y 578 propuestos, la posibilidad de interponer contra los mismos el recurso de revocatoria, con la nica diferencia de que para los dictados de manera escrita se contar con tres das para su interposicin, mientras que contra los que se dicten de manera oral, debern ser recurridos de la misma forma e inmediatamente despus de dictado el acto.

Dentro de las principales diferencias que podemos apreciar entre las normas propuestas y las regulaciones actuales, encontramos en primer lugar, la restriccin que se hace del uso de este recurso, pues mientras que en la actualidad el recurso de revocatoria es procedente contra todas las resoluciones de los Tribunales de Trabajo, una vez aprobado el proyecto solo ser procedente en contra de los autos, lo que aligerar en cierto grado la forma en que se desarrollan las impugnaciones, pues har que sea imposible presentar el recurso de revocatoria en contra de las sentencias, lo que implicara la eliminacin de un acto que en muchos casos solo sirve para atrasar el proceso, como lo es que el juez quien dict la sentencia resuelva la revocatoria planteada en contra de la misma. Esto lo afirmamos pues en la prctica es poco comn que el juez cambie el criterio emitido en un primer momento, por lo que generalmente es quien conoce de la apelacin, el que en algunos casos cambia el criterio del de primera instancia; por tanto, el permitir que se interponga el recurso de revocatoria contra resoluciones como la sentencia o el auto con carcter de sentencia, en muchos casos se convierte en un sin sentido y en un atraso, situacin que pretende ser evitada por medio de la reforma, con la restriccin del uso del recurso de revocatoria.

La segunda modificacin de importancia, la podemos apreciar al contemplar el plazo existente en la actualidad para interponer el recurso y los plazos que al respecto se proponen en la reforma. El plazo vigente para plantear el recurso de revocatoria es de veinticuatro horas, mientras que el proyecto establece que ser de tres das en contra de los autos escritos o inmediatamente despus de dictada, en el caso de los autos orales.

385

Sobre esta modificacin que plantea el proyecto debemos tomar en cuenta las siguientes consideraciones. En primer lugar, debemos sealar que el plazo existente en la actualidad, si bien es cierto promueve la celeridad del proceso, es bastante fugaz, caracterstica que puede influir de manera negativa en la posibilidad de las partes de presentar el recurso a tiempo. En segundo lugar, si bien es cierto que el proyecto habla de la existencia de autos orales y escritos, lo cierto es que los dictados de manera escrita sern prcticamente inexistentes, esto en virtud de la novedosa forma en que sern desarrolladas las audiencias y el proceso en general.

Tomando en cuenta esos dos supuestos, debemos sealar que consideramos conveniente la determinacin de plazos que hace el proyecto, pues en el caso del otorgado para impugnar autos escritos correspondiente a tres das, es suficiente para que las partes puedan gestionar de manera adecuada en defensa de sus derechos, por otro lado no es sumamente amplio, lo que a su vez evitar atrasos excesivos en su tramitacin. Por su parte en contra de los autos dictados de manera oral, que sern los que se presenten con mayor regularidad, el recurso deber ser presentado de manera inmediata, lo cual ineludiblemente influir en la rpida resolucin del mismo y por ende en la fluidez del proceso en general.

Seguido de esto encontramos en el proyecto normas que pretenden regular el recurso de apelacin. La principal innovacin que intenta introducir al ordenamiento jurdico con la reforma, es la implementacin de varias reglas con el fin de limitar el uso, a veces excesivo que se hace de este recurso en la actualidad, especialmente con el fin de retrasar los procesos judiciales de manera espuria.

Este problema se ha presentado debido a que la normativa vigente es muy amplia a la hora de hablar de las resoluciones en contra de las cuales cabr el recurso de apelacin, sealando que este recurso ser procedente contra las resoluciones que expresamente seale el Cdigo y las que pongan trmino al proceso o imposibiliten su continuacin, situacin as establecida por los artculos 500 y 501 del Cdigo de Trabajo.

386

Esta situacin se intenta superar con la aprobacin de la determinacin expresa y taxativa de las resoluciones en contra de las cuales ser procedente el recurso de apelacin, que el proyecto por medio del artculo 579 propuesto, pretende hacer, entre las cuales encontraremos adems de las expresamente indicadas por el Cdigo de Trabajo una vez reformado, las siguientes: 1.- Declaren con lugar las excepciones previas de litis pendencia e improcedencia del proceso elegido y falta de capacidad de la parte, inexistencia o insuficiencia de la representacin. 2.3.Denieguen o rechacen pruebas. Desestimen las pretensiones de nulidad deducidas antes de la sentencia, inclusive

durante la audiencia. 4.Resuelvan los procedimientos incidentales, incluidos los autnomos, como las

terceras, y los de nulidad cuando el vicio debe ser alegado en esa va. 5.Acuerden la intervencin en el proceso de sucesores procesales, de sustitutos

procesales o de terceros. 6.Le pongan trmino al proceso mediante solucin normal o anormal, excepto cuando la

ley le acuerde eficacia de cosa juzgada material al pronunciamiento. 7.8.9.Emita el pronunciamiento final en la ejecucin de la sentencia. Aprueben el remate y ordene su ejecucin. Denieguen, revoquen o dispongan la cancelacin de medidas cautelares o anticipadas.

10.- Ordenen la suspensin, inadmisibilidad, improcedencia y archivo del proceso. 11.- Denieguen el procedimiento elegido por la parte. 12.- Resuelvan en forma no contenciosa sobre la adjudicacin de las prestaciones de personas fallecidas.277

Esta lista expresa de las resoluciones que sern apelables ser sumamente importante pues restringe significativamente el uso del recurso de apelacin, con lo que se evitar que este medio de impugnacin sea utilizado inadecuadamente para atrasar el proceso, as mismo

277

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 579 propuesto.

387

la lista le ayudar a las personas en general a tener claro cuales resoluciones podrn ser apeladas y cules no, tarea que se vuelve sumamente tediosa en la actualidad producto de la dispersin de las normas que sealan las resoluciones apelables.

La otra situacin que reviste de importancia a este artculo, es el hecho de que el mismo de manera indirecta permitir definir la competencia en razn de la materia de los tribunales de apelacin, los cuales como resulta lgico tendrn limitada su competencia al conocimiento y resolucin de las apelaciones que sean presentadas de conformidad con lo que establecen los artculos 579, 580 y 581 propuestos en el proyecto.

Con respecto a la forma en que deber ser presentado el recurso de apelacin, encontramos que el proyecto modifica parcialmente lo que respecto a la misma establece la ley vigente, y que esos cambios surgen principalmente de la necesidad de adecuar el proceso a las reglas que impone el uso de la oralidad.

Lo primero que encontramos es que de conformidad con el artculo 580 propuesto, las apelaciones de las resoluciones dictadas de manera escrita tendrn que ser presentadas de la misma forma ente el rgano que la dict, esto a ms tardar tres das despus de haber sido notificada, determinacin que no cambia prcticamente en nada lo vigente. El cambio lo encontramos en relacin a la posibilidad de recurrir por medio de la apelacin resoluciones dictadas de manera oral, las cuales de por s resultan novedosas; estas apelaciones como resulta lgico debern ser presentadas de manera oral en el mismo momento en que se den por notificadas, y de lo cual se dejar constancia en un acta tanto de su interposicin como de su motivacin.

Seguido de esto encontramos en el artculo 581 propuesto por el proyecto de reforma, varias reglas de gran relevancia en relacin con el tema de las apelaciones. Entre ellas encontramos la determinacin de que nicamente sern resueltas de inmediato las apelaciones de autos y sentencias interlocutorias, que impidan el curso del procedimiento, por ejemplo aquella que se interponga en contra de una resolucin en donde

388

se acoja la excepcin de cosa juzgada, que tendra como consecuencia la terminacin del proceso.

Tambin se pretende introducir en el Cdigo de Trabajo lo que es la figura de la apelacin reservada o diferida con la cual todas las apelaciones cuyo efecto no sea la paralizacin o terminacin del proceso, se tendrn por interpuestas con efectos diferidos, lo cual no impedir que se contine con el desarrollo del proceso y el dictado de la sentencia, ante la que habr que hacer los reclamos pertinentes para hacer valer la apelacin presentada con anterioridad. De conformidad con el artculo 581 propuesto, este tipo de apelaciones solo sern resueltas si se presenta alguna de las tres condiciones que a continuacin analizaremos: 1.-

El punto objeto de la impugnacin trasciende al resultado de la sentencia y la parte

que interpuso la apelacin figure como recurrente de la sentencia y reitere en su recurso aquella apelacin.278

Este supuesto resulta desde todo punto de vista lgico, y encierra la verdadera naturaleza de la apelacin reservada, como lo es el hecho de que la misma solo ser resuelta en el caso de que una vez dictada la sentencia, mantenga su relevancia en relacin con el resultado del proceso, y en el caso exclusivo de que el reclamo sobre el punto haya sido reiterado por la parte interesada una vez dictada la sentencia. 2.-

La sentencia admite el recurso de casacin, el motivo de disconformidad pueda ser

parte o constituya uno de los vicios deducibles como motivos de casacin.279

Este inciso procura establecer como otra de las razones que permita que el recurso de apelacin sea resuelto, el hecho de que el resultado del mismo influya en la determinacin, de si contra la sentencia podr ser planteado el recurso de casacin, el cual como veremos ms adelante ser procedente en algunos casos especficamente determinados por la ley, y de los que hablaremos ms adelante.

278 279

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 581 inciso 1, propuesto. Idem. Artculo 581 inciso 2, propuesto

389

3.-

La parte que lo interpuso no figure como impugnante por haber resultado victoriosa

y con motivo de la procedencia del recurso de cualquiera otro litigante, la objecin recobre inters. En ese supuesto, se le tendr como apelacin eventual.280

Por ltimo encontramos que la apelacin reservada tambin ser resuelta, en el caso en que si bien la parte que interpuso la apelacin que se tiene como reservada, no reiter su impugnacin en razn de haber resultado favorecida con la sentencia, la misma cobre relevancia producto del recurso presentado por cualquiera de las otras partes, lo cual resulta coherente con las dems reglas establecidas y a su vez permitir la adecuada proteccin del derecho de defensa de la parte que oportunamente hizo su reclamo.

La implementacin de la determinacin de resolver de inmediato solo las apelaciones que lo ameriten con el fin de no retrasar el proceso, y la introduccin de la figura de la apelacin reservada, pretende que los recursos de apelacin planteados influyan en el menor grado posible en el desarrollo de los procesos en materia laboral; establecindose como regla general que solo se invertir tiempo y recursos para su resolucin, en el caso exclusivo de que la misma pueda ser considerada relevante para el dictado de la sentencia, esto pues se pretende evitar atrasos innecesarios resolviendo situaciones, que el final resulten totalmente irrelevantes para el dictado de la sentencia, todo ello en procura de agilizar la forma en que se desarrollen los procesos laborales.

Dejando atrs lo que es el recurso de apelacin tenemos que analizar el ltimo de los recursos contemplados por el ordenamiento jurdico costarricense, que es el recurso de casacin.

Qued claro lneas atrs que el recurso de casacin en materia laboral, tambin conocido como la tercera instancia rogada, en razn de su sencillez y de sus especiales caractersticas, se encuentra regulado en el Captulo V del Ttulo VII del Cdigo de Trabajo,

280

Idem. Artculo 581 inciso 3, propuesto

390

cuyas disposiciones sern modificadas de manera radical en caso de aprobarse la reforma, cosa que podremos apreciar a continuacin con la exposicin de las principales disposiciones propuestas como parte del proyecto de reforma procesal laboral.

Lo primero que debemos resaltar del recurso de casacin es el hecho de que producto de las modificaciones que en relacin a este pretende implementar el proyecto su naturaleza jurdica cambiar, pues pasar de ser una tercera instancia rogada a un recurso extraordinario de casacin, situacin que se justifica en las caractersticas especiales que la reforma pretende imprimir en el mismo, las cuales podremos apreciar con claridad a continuacin.

Teniendo en cuenta lo sealado debemos comenzar este anlisis indicando que la principal innovacin que en cuanto al recurso de casacin procura introducir la reforma, radica en el hecho de que se permitir la interposicin de recursos de casacin tanto por razones de forma como de fondo, cosa que viene a modificar lo que determina la ley al respecto en la actualidad, la cual de conformidad con el artculo 502 del Cdigo de Trabajo, seala que corresponde al Tribunal Superior de Trabajo velar porque se hayan respetado todos los procedimientos necesarios para el dictado de la sentencia, por lo que es imposible establecer un recurso de casacin por razones procesales.

Esta nueva posibilidad de casar resoluciones por razones procesales o de forma, surge dentro del proyecto en razn de la reduccin de instancias que se plantea en el mismo, as como la reorganizacin de los rganos jurisdiccionales que se encargarn de impartir justicia en materia laboral, producto de la cual se eliminar el Tribunal Superior de Apelaciones, al cual como ya vimos le corresponde revisar en la actualidad, todas las cuestiones de forma de las alzadas que llegan a su conocimiento.

Una vez contempladas estas observaciones, podemos empezar con el anlisis de las reglas aplicables al recurso de casacin que se pretenden introducir al Cdigo de Trabajo con la reforma.

391

Las primeras de ellas las encontramos en el artculo 582 propuesto, el cual establece que ser procedente el recurso de casacin contra:

La sentencia dictada en el proceso ordinario; y Los pronunciamientos que produzcan cosa juzgada material.

Es importante destacar, en primer lugar el hecho que de acuerdo a ellos, una vez aprobada la reforma el nico recurso que cabr contra las sentencias de primera instancia ser el recurso de casacin, lo cual reduce significativamente la cantidad de recursos con los que contarn las partes y por consiguiente, en tiempo que tardar el proceso laboral en brindar una respuesta definitiva a los diferentes conflictos que se presenten.

La otra observacin que deseamos hacer, se encuentra estrechamente relacionada con el inciso 6 del artculo 579 propuesto por el proyecto, el cual sealaba que caba apelacin en contra de cualquier resolucin que pusiera trmino al proceso, excepto cuando la ley le acuerde eficacia de cosa juzgada material al pronunciamiento, esto en razn de que como acabamos de apreciar, todas las resoluciones con carcter de cosa juzgada material, solo podrn ser impugnadas por medio del recurso de casacin.

Seguidamente encontramos que el mismo artculo 582 en su prrafo segundo pretende modificar el plazo con que cuentan las partes para interponer el recurso as como la determinacin de ante quien hay que presentarlo. En la actualidad las partes de conformidad con lo que establece el artculo 556 del Cdigo de Trabajo vigente, cuentan con quince das para interponer el recurso de casacin directamente ante la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia; por su parte con la reforma se plantea que el plazo para interponer el recursos ser de diez das ante el juzgado que dict la resolucin.

En otro orden de ideas debemos reiterar que una de las principales modificaciones que se presentar en cuanto a los recursos de casacin en materia laboral, es la posibilidad de fundamentarlos tanto en razones de forma como de fondo. Pues en virtud de esta posibilidad que se abrir con la reforma, es que en el articulado propuesto por el proyecto, encontramos

392

que los artculos 583 y 584 delimitarn de manera clara las razones que podrn ser alegadas para dar sustento al recurso de casacin.

Importante resaltar de los numerales sealados, al igual que lo hicimos al hablar sobre las diversas resoluciones que podrn ser apeladas, que su contenido tiene una funcin que podramos llamar residual, y es la de limitar la competencia de los rganos de casacin, los cuales nicamente podrn conocer y resolver los recursos que se interpongan con fundamento en las razones que expresamente estipular el Cdigo de Trabajo una vez reformado.

Teniendo esto claro, podemos empezar con el anlisis de las razones que darn paso a un recurso de casacin una vez aprobada la reforma, sealando que es por medio del artculo 583 que se procuran establecer las de ndole procesal, y entre ellas expresamente seala el artculo indicado: 1.-

Cualquiera de los vicios por los cuales procede la nulidad de actuaciones, siempre y

cuando estos hayan sido alegados en alguna de las fases precedentes del proceso y la reclamacin se haya desestimado. 2.Incongruencia de la sentencia u oscuridad absoluta de esta ltima parte. En los

supuestos de incongruencia el recurso solo es admisible cuando se ha agotado el trmite de la adicin o aclaracin. 3.4.Falta de determinacin, clara y precisa, de los hechos acreditados por el juzgado. Haberse fundado la sentencia en medios probatorios ilegtimos o introducidos

ilegalmente al proceso. 5.6.Falta de fundamento o fundamento insuficiente de la sentencia. Haberse dictado la sentencia fuera del tiempo previsto para hacerlo.281

Consideramos que las razones procesales propuesta para casar una sentencia, no merecen mayor explicacin en virtud de su sencillez y fcil comprensin, sin embargo, no

281

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 583 propuesto.

393

podemos dejar de destacar la importancia del inciso 6, de acuerdo con el cual ser procedente el recuso de casacin contra la sentencia que no haya sido dictada en el tiempo previsto para ello, esto pues dicha disposicin obligar a los juzgados de trabajo a desarrollar sus labores de la mejor manera posible para cumplir con los plazos establecidos, no obstante, somos consientes de que nadie est obligado a lo imposible y que en muchos casos la mora judicial se justifica en la falta de recursos que el Estado invierte en la administracin de justicia, por tanto esperamos como ya lo hemos sealado en otros casos, que disposiciones como esa se aprueben acompaadas de la correspondiente fuente de recursos para hacer posible que los rganos de justicia sean capaces de alcanzar dichos objetivos.

Las razones de fondo que justificarn un recurso de casacin, las encontramos en el artculo 584 propuesto por el proyecto, que estipula que el mismo ser procedente ante cualquier violacin del ordenamiento jurdico, teniendo como nicas limitantes que la misma no implique la violacin del principio de inmediacin, ya que estos casos la razn sera procesal y no de fondo, y que el hecho alegado haya sido debatido en el momento oportuno del desarrollo del proceso.

Por ltimo, encontramos que el artculo 585 reforzando lo que en reiteradas ocasiones hemos podido apreciar, establece que no sern susceptibles de apelacin o casacin, los asuntos que no hayan sido oportunamente reclamadas por las partes. As mismo en su ltimo prrafo establece de manera expresa la prohibicin de que se d reforma en perjuicio de la parte recurrente, situacin que no es extraa en nuestros das producto de los que al respecto determina el artculo 560 del Cdigo de Trabajo vigente.

C) Formalidades y trmite de los recursos de apelacin y casacin.

El proyecto de reforma procesal laboral pretende establecer claramente, las reglas particulares en cuanto a forma y trmite que se deber de seguir a la hora de presentar los recursos de apelacin y casacin en materia laboral. En cuanto a esto lo primero que hablaremos ser hablar sobre las generalidades que por medio del artculo 586 el proyecto propone sobre los requisitos de los escritos de apelacin y casacin.

394

No se debe perder de vista que el recurso de apelacin, podr ser interpuesto tanto de forma oral como escrita, sin embargo en este caso las regulaciones que se proponen solo sern aplicables a las apelaciones presentadas de forma escrita, esto debido a que no es conveniente establecer mayores limitaciones a las presentadas de manera oral en virtud de la espontaneidad y simplicidad que se espera que tengan.

Todos los recursos de casacin debern ser presentados de forma escrita, situacin que se desprende del artculo 582 antes estudiado, que estipula este recurso proceder contra las sentencias y cualquier otra resolucin que produzca carcter de cosa juzgada material, resoluciones que dan por terminado el proceso y por tanto se encuentran fuera de los momentos en los que de acuerdo con el proyecto ser procedente la aplicacin de la oralidad.

No se establecen mayores requisitos para los escritos de apelacin y casacin, simplemente se determina de manera general la obligatoriedad de que ambos contenga las razones claras y precisas que le dan fundamento a la impugnacin, as como el sealamiento de lugar o medio designado por la parte interesada para recibir notificaciones, esto en el caso de que as sea necesario, en virtud de que el tribunal de alzada se encuentre situado en un lugar distinto al juzgado que conoci el asunto en primera instancia.

No ser necesario en ninguno de los recursos sealar las normas jurdicas que les den fundamento, y las que se sealen en caso de encontrarse erradas no afectarn en nada la validez de los mismos. Esta disposicin nos parece conveniente en procura de la defensa de los derechos de los trabajadores, que como bien sabemos son la parte ms propensa a desconocer el derecho, sin embargo esperamos que esto no sea un justificante para que quienes representen a las partes, tanto de manera gratuita como remunerada, descuiden de elaborar sus escritos de la mejor manera posible, esto pues los escritos claros facilitan la labor del juez y por ende influyen de manera positiva en la forma en que se desarrollan los procesos en materia laboral.

395

Particularmente se establece que en los casos en que exista apelacin reservada, no podrn modificarse los motivos alegados durante el proceso, a la hora de reiterar la reclamacin en el recurso.

El recurso de casacin, como ya dijimos nicamente podr ser presentado de forma escrita, sealando los motivos por los que se considera que el ordenamiento jurdico ha sido violentado, debindose indicar primero los de carcter procesal y despus los sustanciales, situacin que hasta cierto punto sustituir el control que sobre la forma lleva a cabo en la actualidad el Tribunal Superior de Trabajo.

Una vez presentados los escritos, el rgano competente para resolverlos notificar a la otra parte por un plazo de tres das, para que se apersone a defender sus derechos expresando los agravios que considere pertinentes, esto en los casos exclusivos de las apelaciones no reservadas y los recursos de casacin, ello de conformidad con lo que establece el numeral 587 propuesto en el proyecto. De este sealamiento cabe destacar varios puntos importantes: lo primero es que prcticamente no se modifica de ninguna forma el plazo de emplazamiento que el artculo 567 del Cdigo de Procesal Civil en aplicacin supletoria y el 558 del Cdigo de Trabajo, respectivamente establecen para la apelacin y la casacin en la actualidad. El segundo de ellos radica en el hecho de que en el caso de la apelacin reservada no se notificar a la parte contraria, esto en virtud de que la misma queda notificada desde el mismo momento en que se presenta durante el desarrollo del proceso, situacin que obligar a las partes en general y a sus representantes, a estar muy atentos a esta clase de recursos, pues una vez acaecida la sentencia o cualquier otra resolucin que ponga fin al proceso el mismo podra cobrar relevancia, por lo que la defensa de sus intereses depender de la atencin que le presten.

Una vez presentado los recursos en forma, el rgano competente para conocerlo deber proceder a su respectiva resolucin, labor en la que deber observar las reglas que a continuacin se exponen.

396

Se determina, en cuanto al recurso de apelacin, que lo deber resolver el Tribunal de Apelacin a ms tardar quince das despus de recibido el expediente. A la hora de resolver, ese rgano deber actuar de una manera muy similar a la prctica actual del Tribunal Superior de Trabajo, de conformidad con lo establecido por el artculo 502 del Cdigo de Trabajo, revisando: la procedencia del recurso, el procedimiento desarrollado y las cuestiones de nulidad alegadas.

Sobre esta ltima determinacin coincidimos con lo subrayado por la Confederacin de Trabajadores Rerum Novarum, en el criterio que hicieron llegar a la Asamblea Legislativa sobre el proyecto de ley N 15.990, en donde sealaron la necesidad de eliminar del artculo 588 que procura introducir al Cdigo de Trabajo el proyecto, la palabra propuestas, a la hora de hablar de las nulidades, ya que la nulidad es declarable tanto de oficio como a solicitud de parte, por lo que no consideramos conveniente limitar la posibilidad del juez de declarar nulidades que no hayan sido reclamadas por las partes, ya que eso atentara contra el ordenamiento jurdico laboral en general.

Revisadas todas las cuestiones sealadas y llegado el tribunal al convencimiento de la admisibilidad del recurso, as como de inexistencia de defectos procesales que ameriten ser subsanados o repuestos, resolver los dems agravios propuestos, todo lo anterior de conformidad con lo que propone el artculo 588 del proyecto de ley de reforma procesal laboral.

En conclusin la nica modificacin de importancia que se da en cuanto al trmite para resolver el recurso de apelacin vigente y el propuesto, es la ampliacin del plazo con que contarn los rganos jurisdiccionales para resolverlo, el cual pasar de siete das a quince das, en caso de ser aprobada la reforma.

Las reglas que debern observar los rganos de casacin a la hora de resolver los recursos que lleguen a su conocimiento las encontramos reguladas en el proyecto en los artculos que van del 589 al 591 propuestos por el mismo. Estos vienen a cambiar en buena medida el procedimiento que se desarrolla en la actualidad para resolver esta clase de

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recursos, el cual bsicamente consiste en una revisin de los autos y el dictado de la resolucin definitiva. A pesar de ello si encontramos algunos puntos en los que son coincidentes la normativa vigente y la propuesta.

El primero de ellos es el plazo con que de acuerdo a ambas regulaciones, contarn los rganos jurisdiccionales para resolver el recuso que se les presente, el cual es y ser una vez aprobada la reforma de quince das, con la diferencia de que en la actualidad el plazo de manera ordinaria empieza a correr a partir del momento en que venci el emplazamiento inicial de tres das, que el juez hace a la parte contraria a la que present el recurso, y en el caso de que se soliciten pruebas para mejor proveer el plazo empieza a correr a partir del momento en que fueron evacuadas las pruebas y el mismo se reduce a ocho das. Por su parte con las normas propuestas el plazo empezar a correr ordinariamente a partir del da siguiente a aquel en que se celebr la audiencia en la que se discute con las partes las razones o las situaciones planteadas como motivos del recurso, de la que hablaremos ms adelante, o a partir del da siguiente en que lleg el trmino que se le dar a las partes sobre las pruebas que el tribunal considere pertinente recibir.

Encontramos en segundo lugar, una coincidencia entre el artculo 561 del Cdigo de Trabajo vigente y el 590 propuesto en la reforma, pues ambos con diferente redaccin sealan que el rgano de casacin nicamente podr solicitar prueba para mejor proveer en el caso exclusivo de que la misma sea indispensable o de influencia decisiva para resolver con acierto el caso. Esta disposicin resulta sumamente coherente, pues procura que la recepcin en instancias como la de casacin sea excepcional, ya que dicho hecho repercute de manera negativa en la celeridad con que se podr dar una respuesta definitiva a los asuntos impugnados, y si la regla comn fuera la aceptacin de pruebas en estas instancias, nos enfrentaramos a una mora judicial mucho mayor que la que vivimos en la actualidad.

Lo que s resulta novedoso dentro del proyecto, es el hecho de que una vez recibido el expediente por el ente competente y estando todo en regla, el mismo proceder inmediatamente a sealar hora y fecha para la celebracin de una audiencia con las

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partes involucradas, para discutir sobre el recurso planteado; audiencia que se desarrollar en observancia de lo que sobre la misma dispone la legislacin procesal civil282.

Tambin seala el artculo 589 lo siguiente: La inasistencia a la audiencia de la parte que interpuso la casacin, tendr como efecto el desistimiento del recurso283

Nos parece importante la idea que desea trasmitir el prrafo trascrito, pues es la de que la inasistencia a la audiencia, deja ver una falta de inters de la parte recurrente, el cual consideramos ser convenientemente castigado con la declaratoria de desistimiento. Sin embargo, algo que si debe dejarse claro es el hecho de que la inasistencia que debe ser reprochada es la que se haga de manera injustificada, pues no se puede olvidar de que la gente en general siempre est expuesta a diversas situaciones que podran imposibilitar su asistencia a la audiencia sealada, por lo que proponemos que se modifique el prrafo sealado de la siguiente manera: La inasistencia injustificada a la audiencia de la parte que interpuso la casacin, tendr como efecto el desistimiento del recurso

Lo que respecta propiamente al dictado de la sentencia que resuelva de manera definitiva el recurso de casacin, en la actualidad no encontramos prcticamente ninguna regulacin al respecto en el Cdigo de Trabajo, por lo que llegamos al convencimiento de que las nicas regulaciones que se tiene que observar son las que de manera general establece el Cdigo Procesal Civil al respecto. Por su parte el proyecto de reforma procesal laboral procura reformar esta situacin estableciendo en el artculo 591 una serie de parmetros que debern ser considerados por los juzgadores a la hora de resolver los recursos de casacin una vez aprobada la reforma. Estos se encuentran estrechamente relacionados con la

282 283

Ver Cdigo Procesal Civil. Artculo 605. Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 589 prrafo tercero, propuesto.

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posibilidad que procura establecer la reforma de presentar recursos de casacin tanto por la forma como por el fondo.

Lo primero que debern hacer los jueces o magistrados segn sea el caso, que formen parte del rgano de casacin284 que est resolviendo el asunto, ser resolver los puntos de agravios de ndole procesal reclamados por medio del recurso, ordenando en caso de que la sentencia o el procedimiento para dictarla misma presenten vicios, se repita la audiencia y se dicte de nuevo la sentencia una vez corregidos los yerros que de manera oportuna subrayar el rgano de casacin al resolver el recurso.

Cuando no se reclamen o desestimen los agravios planteados por cuestiones procedimentales, el rgano de casacin proceder a resolver sobre los reclamos de fondo planteados. En caso de comprobarse la existencia de los mismos y por tanto la pertinencia del recurso, el juez casar total o parcialmente la sentencia impugnada, pudiendo resolver sobre lo anulado en los casos en los que no les este prohibido hacerlo.

Se establece como un principio muy importante, que la nulidad de la sentencia solo se decretar cuando no sea posible corregir el error u omisin, con base en lo que conste en autos y respetando el principio de inmediacin.

Cuando en virtud de lo sealado no sea posible conservar los actos desarrollados, y que por tanto se deba declarar la nulidad de la sentencia, la audiencia que sirvi como fundamento para el dictado de la sentencia se deber repetir con la participacin de un juez distinto al que conoci el asunto en un primer momento, esto en concordancia con lo estipulado al respecto por el artculo 594 propuesto por el proyecto.

Cuando no se encuentren vicios de forma, la impugnacin ser declarada sin lugar y el expediente simplemente ser devuelto al juzgado que conoci el asunto en primera instancia.

284

Recordemos que estos recursos podrn ser resueltos por el Tribunal de Casacin o la Sala Segunda, segn sea el caso particular.

400

Por ltimo el proyecto de reforma procesal laboral pretende introducir una serie de disposiciones comunes a los recursos de apelacin y casacin. Entre ellas encontramos la que establece el artculo 592 propuesto, en la cual se establece que en caso de resultar procedente cualquiera de los recursos sealados por razones de fondo, se debern atender las defensas de la parte contraria a la que present el recurso, as como las apelaciones reservadas con efectos eventuales que haya interpuesto, y de las cuales habla el inciso tres del artculo 581 propuesto en este proyecto de reforma.

Esta determinacin resulta totalmente lgica, ya que la inobservancia de estas situaciones por parte del rgano que conoce el recurso, representara una evidente violacin del derecho de defensa de la parte contraria a la impugnante, lo que en ltima instancia podra acarrear la nulidad de lo actuado y resuelto.

Seguido de esto encontramos que en lo que respecta a la apelacin adhesiva y la apelacin por inadmisin, que las mismas se regirn por lo que determina el Cdigo Procesal Civil, las cuales sern aplicables con las modificaciones que los jueces o magistrados consideren pertinentes, todo en apego a lo que pretende establecer la reforma al respecto por medio del artculo 595.

La ltima disposicin comn que encontramos en relacin con los recursos de apelacin y casacin dentro del proyecto de reforma, se encuentra en el artculo 596 propuesto, el cual seala que contra lo resuelto por el tribunal de apelacin o el rgano de casacin no cabr ulterior recurso, lo que pone de manifiesto la existencia de nicamente dos instancias, la primera ante el juzgado competente y la segunda ante el tribunal de apelaciones o el rgano de casacin, segn sea el caso.

D) Revisin. La revisin, de acuerdo a la jurisprudencia patria constituye un medio extraordinario de impugnacin, no devolutivo y no suspensivo, encaminado a remover una sentencia

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perjudicial mediante otra, tanto para la va civil como la penal285 y que pretende ser introducida al Cdigo de Trabajo, bajo el amparo de la legislacin propuesta.

Sobre este procedimiento al igual que lo hicimos a la hora de hablar sobre la aclaracin y la adicin, debemos indicar que el mismo no constituye desde el punto de vista tcnico un recurso, y ms bien su naturaleza es la de un procedimiento especial, cuyo fin es facilitar como su nombre lo indica la revisin de algunas resoluciones judiciales.

Teniendo claro lo anterior, podemos sealar que la reforma en realidad no pretende introducir mayores modificaciones a la forma en que el mismo se desarrolla en la actualidad, pues las regulaciones al respecto se encontrarn nicamente en el artculo 597 del Cdigo de Trabajo una vez reformado, el cual expresamente seala: Artculo 597.Contra las resoluciones de los tribunales de Trabajo, es procedente la revisin, con base en las causales establecidas en la legislacin procesal civil, a la cual se ajustar la respectiva tramitacin y la audiencia se llevar a cabo, cuando sea necesario reproducirla, en la forma prevista para el supuesto de la nulidad de la sentencia286.

Se desprenden de ste artculo, varias situaciones que consideramos importantes resaltar. Primero, la redaccin de la norma es un poco ambigua pues la misma seala que el procedimiento de revisin cabr contra las resoluciones de los Tribunales de Trabajo, de lo que se desprende la idea de que proceder contra todas las resoluciones, o sea autos, providencias, autos con carcter de sentencia y por su puesto la sentencia. Sin embargo, seguidamente el artculo nos remite a lo que al respecto dispone el Cdigo Procesal Civil, en el cual de manera especfica encontramos que el artculo 619 establece que la revisin ser procedente nicamente contra la sentencia firme con carcter de cosa juzgada material, lo cual a nuestro criterio es lo correcto, tanto en materia civil como laboral, esto en especial porque las causales que permitirn la instauracin del procedimiento de revisin, y que

285

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia. Voto 6414 de las diez horas seis minutos del tres de diciembre de mil novecientos noventa y tres. 286 Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 597 propuesto.

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encontramos en el artculo 619 citado, se refieren en todo momento a la resolucin sealada, sea la sentencia con carcter de cosa juzgada material.

Proponemos, con el fin de evitar ambigedades de cualquier clase, que se establezca de manera expresa en el Cdigo de Trabajo por medio de la reforma, que contra las resoluciones que proceder el procedimiento de revisin sern las sentencia con autoridad y eficacia de cosa juzgada material, tal y como se establece en la actualidad el Cdigo Procesal Civil.

Por ltimo el proyecto propone en cuanto al resto del desarrollo del procedimiento de revisin, que la misma se ajuste en lo que al respecto determine el Cdigo Procesal Civil, y en el caso de que sea necesario realizar una audiencia, sta se llevar cabo de la forma que en el proyecto prev para la nulidad de la sentencia, la cual se encuentra regulada por el artculo 473 propuesto, y que remite al va incidental, por tanto la audiencia en los procedimientos de revisin se desarrollar de la forma provista para esa va procesal.

E. Conclusin especfica.

Del anlisis realizado en relacin a los medios de impugnacin y de correccin de sentencias en materia laboral realizado, llegamos a la conclusin de que el principal objetivo de los creadores del proyecto al proponer una modificacin importante en relacin con el tema, es limitar y racionalizar los recursos de los que dispondrn las partes una vez reformado el Cdigo de Trabajo, con el fin de que estos no sean utilizados de forma inescrupulosa para atrasar los procesos en perjuicio de alguna de las partes y de la misma administracin de justicia; as mismo se espera que con la reduccin sustancial de las resoluciones que sern susceptibles de impugnacin, inclusive la utilizacin legitima de los recursos y medios de correccin, no acarree atrasos innecesarios al proceso, lo cual se espera alcanzar con situaciones tales como: la enumeracin taxativa de las resoluciones recurribles, la implementacin de la apelacin reservada, entre otras.

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Tambin pudimos apreciar, que incidentalmente y como consecuencia de otras innovaciones de mayor envergadura, las regulaciones propuestas por la reforma pretenden adaptar la tramitacin de los recursos a principios y caractersticas especiales que se introducirn a la legislacin laboral en general de una manera efectiva, como resultado de situaciones tales como la implementacin de la oralidad, y la modificacin de la organizacin y funcionamiento de los rganos jurisdiccionales.

Teniendo lo anteriormente sealado en cuenta, podemos indicar que la modificaciones propuestas son coherentes con las necesidades propias de la materia laboral y con el resto de cambios propuestos en la reforma, por lo que su implementacin ayudar de manera ineludible al fortalecimiento y agilizacin del proceso laboral costarricense, as como a la proteccin de los derechos que por medio de este se aseguran a las personas que interactan producto de una relacin de trabajo, en especial a las trabajadoras, las cuales siempre han sido acreedoras de una proteccin especial en virtud de la condicin de desventaja en la que se encuentran frente al patrono.

Seccin XIII: Solucin de los conflictos jurdicos, individuales o colectivos mediante rbitros especializados.

Nuestra Constitucin Poltica en su artculo 43 consagra el derecho de cualquier persona de solucionar los conflictos en los que se vea involucrado por medio del arbitraje, al sealar: Artculo 43: Toda persona tiene derecho a terminar sus diferencias patrimoniales por medio de rbitros, an habiendo litigio pendiente.287 Pero que es exactamente el arbitraje?

De manera muy general la jurisprudencia constitucional lo ha definido como:

287

Constitucin Poltica de Costa Rica. Artculo 43.

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un instrumento voluntario, de rango Constitucional, y que constituye un derecho fundamental288

Se entiende de manera particular, como el procedimiento alternativo de solucin de conflictos, mediante el cual las partes someten cualquier conflicto, controversia o diferencia, al conocimiento de un tercero conocido como rbitro o a un tribunal arbitral, para que sea este el que resuelva el conflicto con el dictado de una resolucin definitiva conocida como laudo.

Como caractersticas ms importantes de este medio de solucin de conflictos encontramos dos289:

Es de carcter facultativo; y es un medio alterno que no excluye la jurisdiccin.

Teniendo esto claro debemos sealar que en trminos generales las regulaciones ms importantes sobre el arbitraje en la actualidad, las encontramos en la Ley de resolucin alterna de conflictos y promocin de la paz social, N7727 la cual determina parmetros normativos que deben ser observados a la hora de llevar a cabo un arbitraje en cualquier materia, los cuales guiarn de manera supletoria el procedimiento de arbitraje en materia laboral cuando entren a regir las disposiciones propuestas en la reforma procesal laboral290.

Concentrando nuestra atencin en la materia propiamente laboral encontramos que en la actualidad nuestro Cdigo de Trabajo no contiene regulaciones adecuadas en relacin con el arbitraje; de hecho las nicas disposiciones que posee al respecto se encuentran enfocadas principalmente en regular este instituto como un medio de solucin de conflictos que han desencadenado una huelga o paro, esto dentro de las secciones III y IV del Captulo III del

288

Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia . Voto N 11153 de las catorce horas cuarenta y siete minutos del primero de agosto del 2007. 289 Ver: el dictamen C-089-99, de la Direccin Nacional de Resolucin Alterna de Conflictos y la resolucin de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia N 2307-95, del 9 de mayo de 1995. 290 Ver Proyecto de ley de reforma procesal laboral. Artculo 608 propuesto.

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Ttulo VII de ese cuerpo normativo, y no como un medio de solucin de conflictos de carcter individual, lo cual hasta cierto punto limita el ejercicio de este mecanismo de solucin dentro del mbito de las controversias jurdicas o de derecho, ante la inexistencia de norma expresa que lo regule.

Es por estas razones que por medio del proyecto de reforma procesal laboral se pretende introducir al Cdigo de Trabajo una serie de normas que regulen de manera adecuada y con total apego a los principios propios del derecho laboral, el arbitraje como un medio de solucin de conflictos jurdicos tanto individuales como colectivos.

Estos nuevos cnones en caso de ser aprobada la reforma quedarn ubicados en el captulo XII del Ttulo X del Cdigo de Trabajo, y contendrn las siguientes disposiciones e innovaciones.

Podemos empezar el anlisis de la normativa propuesta desmenuzando el importante contenido de la primera frase del artculo 598 del proyecto, que expresamente seala as: Podrn someterse a arbitraje todas las controversias jurdicas patrimoniales, fundadas en derechos respecto de los cuales las partes tengan plena disposicin291(La negrita no es propia del original)

Del fragmento del artculo citado se desprenden varias disposiciones de suma importancia para la aplicacin del arbitraje en materia laboral. La primera de ellas la encontramos en la palabra podrn, de esta se desprende la idea de posibilidad de

disposicin, en otras palabras, encierra la facultad que la norma otorgar a las partes involucradas en el conflicto de decidir si someten o no este ltimo al conocimiento de un tercero para su solucin. Esto nos parece importante destacarlo pues la jurisprudencia ha determinado que el arbitraje como medio de solucin alternativo de conflictos es totalmente

291

Proyecto de Ley de Reforma Procesal Laboral. Artculo 598 propuesto.

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voluntario292, por lo que debe ser visto como una opcin con la que cuentan las partes para la solucin de su conflicto y no como una imposicin de la ley o de alguno de los involucrados para el otro.

Al respecto claramente ha sealado la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia: El artculo 43 de la Constitucin Poltica establece que toda persona tiene derecho a terminar sus disputas, de carcter patrimonial, por medio de rbitros. Ahora bien, el ejercicio de tal derecho es estrictamente voluntario y requiere de un acuerdo de voluntades entre las partes en conflicto. Como bien lo ha sealado esta Sala en anterior oportunidad : () en forma paralela al derecho que tienen los particulares de acudir a los Tribunales de Justicia a obtener un pronunciamiento 'cumplido' es decir, correcto, til, el constituyente previ en el artculo 43 'el derecho' de toda persona de acudir, desde luego, voluntariamente, al procedimiento arbitral para dilucidar sus diferencias patrimoniales. La utilizacin de esta va alternativa supone un acuerdo de voluntades entre las partes. () (Sentencia n . 2307-95, de las 16 horas del 9 de mayo de 1995).De lo anterior se desprende que la esencia del arbitraje se encuentra en la autonoma de la voluntad de las partes. En efecto, son las partes en conflicto las que deben seleccionar tanto los rbitros como el procedimiento dentro del cual aqullos van a sujetar su actuacin y los efectos que tendr la resolucin final (laudo).293

Queda claro hasta este punto, la intencin de los creadores del proyecto de consagrar de manera definitiva en el Cdigo de Trabajo, el derecho de todas las personas de utilizar el arbitraje como medio de solucin de sus conflictos. La pregunta que surge en este punto es Cules son los pasos a seguir para el ejercicio de este derecho?

292

El arbitraje particular es voluntario, no as el que se da ligado a la huelga, el cual se impone a las partes como un medio de poner fin a la situacin de incertidumbre causado por este medio de presin, en procura de asegurar la certeza jurdica que debe imperar en un estado de derecho. 293 Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia . Voto N 11153 de las catorce horas cuarenta y siete minutos del primero de agosto del dos mil siete.

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La respuesta a esta incgnita la encontramos en primer lugar en el mismo artculo 598 que hemos venido analizando. Este seala que lo primero que debern hacer las personas que quieran someter sus conflictos a un arbitraje, es suscribir un compromiso arbitral, el cual como su nombre lo indica es la disposicin libre y expresa de las partes de acudir a un procedimiento de arbitraje en bsqueda de una solucin definitiva para sus controversias; este compromiso deber contener principalmente la descripcin de la polmica a aclarar por el tribunal arbitral, los requisitos sealados por los incisos a),c), d), e) y g) del artculo 603 propuesto en el proyecto, de los cuales hablaremos ms adelante, as como la manifestacin de que el objeto del arbitraje no toca derechos que tienen carcter de indisponibles294.

Debemos sealar sobre este ltimo punto, que si bien es cierto se dispone como principio general del derecho que nadie puede alegar desconocimiento de la ley, lo cierto es que no todas las personas comprenden aspectos jurdicos tales como la diferenciacin entre derechos disponibles e indisponibles, especialmente aquellos trabajadores ms humildes, por lo que a nuestro criterio, es totalmente inconveniente un requerimiento como el sealado, en una etapa del proceso de arbitraje, en donde las partes no necesariamente cuentan con asistencia letrada. Somos tambin conscientes de la imposibilidad legal de afectar de cualquier forma los derechos indisponibles de los trabajadores, sin embargo consideramos que la fiscalizacin de si se va a arbitrar sobre derechos disponibles o no, debera hacerse en otra etapa del diferente del proceso, por los rganos especializados en la materia como lo es el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, el cual como veremos se le encomienda por medio del proyecto una posicin activa dentro del procedimiento de arbitraje.

Seguidamente encontramos en relacin directa con el compromiso arbitral del que hablamos, una disposicin contenida por el artculo 599 propuesto por el proyecto, que procura establecer dentro del Cdigo de Trabajo un criterio que de manera jurisprudencial se ha establecido en materia laboral. Esta radica en la determinacin de que ser considerado nulo el compromiso arbitral que se incluya dentro de cualquier contrato de trabajo o convenio accesorio a este, el cual haya sido suscrito como condicin para el surgimiento de la relacin

294

Ver supra irrenunciabilidad e indisponibilidad de derechos, Pg. 111.

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laboral o para evitar la extincin de esta. Ejemplo de lo que sobre el punto ha dicho la jurisprudencia, es lo siguiente: No sobra agregar que para la Sala, las clusulas arbitrales incluidas en los contratos propios de la materia de trabajo, a travs de las cuales los trabajadores acepten someter a arbitraje los conflictos que surjan posteriormente entre las partes, son absolutamente nulas y, por lo tanto, ineficaces, pues en el fondo pueden implicar una imposicin de la parte empleadora e implican de hecho una renuncia de antemano a la jurisdiccin de los tribunales de trabajo que la Constitucin Poltica les cre (artculos 74 de la Constitucin Poltica, 11 y 17 del Cdigo de Trabajo). Ciertamente que la propia Constitucin establece en su artculo 43 que Toda persona tiene derecho a dirimir sus diferencias patrimoniales por medio de rbitros, an habiendo litigio pendiente.295

Despus de esto el proyecto de reforma por medio del artculo 600 pretende establecer una regla hasta cierto punto obvia mas no innecesaria, consistente en el sealamiento de que los laudos arbitrales solo sern efectivos en relacin con las partes, si surgen producto de un procedimiento arbitral respetuoso de lo que establece la ley, tanto para las relaciones laborales privadas como para las de naturaleza pblica. A su vez el artculo mencionado establece otra regla de mayor importancia, consistente en que desde el momento en que se suscriba el compromiso arbitral, nicamente tendr competencia para conocer el conflicto, el tribunal arbitral que se nombrar al efecto, pudiendo cualquiera de las partes involucradas interponer la excepcin de litis pendencia en el caso de que la parte contraria desea accionar en la va jurisdiccional.

Seala el artculo 601 propuesto que nicamente ser procedente el arbitraje de derecho, y que por tanto los tribunales arbitrales debern estar conformados por personas letradas, de las cuales mantendr una lista el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social. Este tribunal podr ser unipersonal o colegiado. En el primero de los casos, el rbitro ser escogido por acuerdo de las partes, o en su defecto nombrado por la autoridad competente del

295

Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia. Voto N 652 de las diez horas con veinte minutos del veintiocho de julio del dos mil cinco.

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Ministerio de Trabajo y Seguridad Social. En el segundo de los casos, sea el de tribunales colegiados, los mismos estarn integrados por tres rbitros, dos de ellos designados en razn de uno por cada una de las partes, entendidas estas como la patronal y la trabajadora; estos dos rbitros designarn a un tercero de la lista, quien presidir el procedimiento.

Sobre este artculo debemos subrayar que a nuestro criterio hace falta una necesaria correccin de las ltimas lneas del mismo, las cuales hablan sobre la designacin de los rbitros, esto pues su redaccin es realmente confusa; al respecto seala: en el caso de Tribunal colegiado, cada una de las partes designar de dicha lista a una persona y de los dos designados escogern a una tercera(la negrita no es propia del original) Creemos conveniente eliminar la preposicin de resaltada para evitar confusiones, pues pareciera que se tiene que elegir uno de los dos elegidos primeramente como el tercero, lo cual es totalmente ilgico.

Para poder ser rbitro se exigir el cumplimiento de los siguientes requisitos, los cuales se pretenden establecer en el artculo 602 sugerido en el proyecto, entre los que encontramos: Ser mayor de 25 aos. Ser de reconocida honorabilidad, con conocimientos y experiencia en el campo del derecho Laboral; y No ser empleado pblico.

Sobre este ltimo requisito concordamos con la opinin emitida por la Asociacin Nacional de Empleados Pblicos (ANEP), en relacin al punto. Este ente opina que dicha disposicin impedira que muchos profesionales de gran vala que fungen como profesores en universidades pblicas, queden imposibilitados de poner sus conocimientos al servicio de las personas que se los requieran com