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Paneles Fotovoltaicos, Tipos y Eficiencias

Tiposde PanelesFotovoltaicas
Se puede producir paneles fotovoltaicos de muchos elementos. Con mejorados y nuevos mtodos de produccin y el uso de nuevos elementos incluyendo materiales orgnicos, existe hoy una gran variedad de productos.

PanelesSolaresde Celdasde Silicio

Las celdas fabricadas de bloques de silicio ('ingots') son las ms comunes. La experiencia comprob una vida til con frecuentemente ms de 40 aos sin ningn mantenimiento. Se distinguen entre placas compuestas de celdas monocristalinas (izquierda) y policristalina (derecha). En la prctica la diferencia entre ambas es mnima. La mayor eficiencia de las monocristalinas puede tener importancia cuando el espacio disponible es reducido. Frecuentemente con placas policristalinas se puede conseguir ms energa por el mismo precio. Tradicionalmente se discutieron dos argumentos en contra de este tipo de placas solares:
o

Aunque el silicio es muy abundante (por ejemplo en arena), la cantidad con suficiente pureza (99.9999%) es limitada y consecuentemente caro. Una escasezde silicio de alta pureza anunciado en 2005 fue evitada con nuevos descubrimientos y mejores procesos de fabricacin. Varias empresas que

invirtieron fuertemente en tecnologas alternativas hoy se encuentran en serios problemas para competir con los paneles de silicio tradicionales, cada vez ms asequibles.
o

El argumento de que la energa (elctrica) necesaria para producir las placas solares es mayor a la que ellas generan durante su vida (tiempode retornoenergtico ). Aunque con validez hace ms de 50 aos atrs, las placas de silicio fabricadas hoy con procesos modernos y celdas ms finas necesitan menos de dos aos para producir la energa que se us para su propia fabricacin (vea por ejemplo Mariska de Wild-Scholten 'Environmentalprofileof PV massproduction: globalization '. La empresa Noruega Elkem logra recuperar la energa usada para la fabricacin de sus ingots en 1.3 meses). En pases de alta radiacin como en el Per, este tiempo de retorno todava es ms corta.

Aqu se encuentran algunas consideracionessobrepanelescristalinas .

OtrosPanelesSolares
Placassolaresde capafina

Para reducir los costos de produccin y salir de la posible escasez de silicio se empezaron a investigar e invertir en placas de otros materiales.

A parte de paneles solares de capa fina (thin film solar cells) con silicio(amorfas) , se logr una importante reduccin de los costos usando otros elementos. Los ms importantes son mdulos de capa delgada de cobre, indio y selenio ( CIS) o de cobre, indio, galio y selenio (CIGS ) y mdulos de capa delgada a base de cadmio y telurio (CdTe ). Modernos procesos como por ejemplo tecnologas de imprenta resultan en capas ultra finas usando menos materia prima.

Celdasflexibles

Las nuevas formas de produccin permiten producir celdas flexibles que abren posibilidades que la rigidez de los paneles tradicionales no permitieron. Estas celdas cada vez ms se incorporan en la ropa, mochilas, sombrillas, etc. A parte de aplicaciones especiales sirven para cargar aparatos de poco consumo. As se puede evitar un celular descargado, alimentar otros aparatos porttiles o tener luz en la playa una vez que se va el sol.

Capastransparentes
Un desarrollo prctica es la recin empezada produccin de ventanas con capas finas semi-transparentes. Es una vlida alternativa arquitectnica para incluirlas en edificios. Con estas se puede reemplazar los vidrios polarizados y usar la energa generada para apoyar la climatizacin de los edificios.

Celdasorgnicas
Celdas orgnicas ya se puede tejer en la ropa, por ejemplo para cargar aparatos de telecomunicacin. De inters especial es la CeldaGrtzel de material simple similar a la

fotosntesis con caractersticas muy prometedoras. Con esta invencin el Prof. Grtzel gan el Premio Tecnolgico del Millenium en el 2010. Actualmente estn preparando una primera produccin industrial. A causa del uso de materiales simples, se espera en el futuro una importante reduccin de los precios. Contario de las celdas cristalinas, tienen la ventaja que la eficiencia aumenta con la temperatura.

Celdasde concentracin
Concentrar la luz con sistemas pticos es otro desarrollo para aumentar la relativamente baja eficiencia de las celdas fotovoltaicas y reducir los costos. Aunque se logr mejorar la eficiencia por un factor de 10 en los sistemas instalados, la necesidad de guiarlos hacia el sol y el control de la alta temperatura generada causaron sistemas sofisticados con un mantenimiento alto y costoso. Nuevas tcnologas que eviten las desventajas estn bajo desarrollo.

Inversiones masivas en estas nuevas tecnologas (en gran parte asegurado por programas gubernamentales) permitieron instalaciones de parques solares de gran tamao, con el resultado de que la empresa First Solar (EEUU) con sus placas tipo CdTe se convirti en el 2009 temporalmente en el productor fotovoltaico ms grande del mundo.

Eficienciasde PanelesFotovoltaicos

A parte de reducir los costos de la produccin relativamente complicada y especializada, el reto ms importante es aumentar la eficiencia. Existe una sana competencia entre instituciones cientficas internacionales. En los laboratorios se lograron eficiencias de ms de 40%. La grfica muestra este proceso. Lamentablemente faltan aos, hasta que estos productos de mejor eficiencias sean disponibles comercialmente. Para el uso normal, las celdas monocristalnas son las ms eficientes, seguidas por las policristalinas. Mientras los mejores paneles monocristalinos superan ligeramente el 20%, la mayora de los paneles en produccin hoy captan alrededor del 15% de la energa disponible de la luz. Solarplaza en los Pases Bajos mantiene una lista de los 10 mseficientesceldasfotovoltaicasy una lista de los 10 panelesfotovoltaicasms eficientesen produccin . Los paneles amorfos y otros de capa fina pocas veces superan el 10%. Para usos especiales (por ejemplo satlites) se producen paneles de arseniuro de galio que alcanzan una eficiencia de 30%. Aunque con las placas de capa fina de relativamente poca materia prima se logr reducir el costo de produccin debajo de 1.- US$ por vatio, queda cierta inseguridad sobre su durabilidad. Falta todava suficiente experiencia histrica y algunas problemas desfavorables con la produccin y calidad dejan algunas dudas. Mientras las placas mono- y policristalinas son garantizadas de producir 80% de su energa sobre 25 aos, todava no se puede garantizar esta vida con las tecnologas ms

recientes. Esto afecta directamente la rentabilidad de los sistemas sobre el tiempo y en general favorece a las placas tradicionales de silicio.