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A Lilia este primer cuento de un libro que le ser dedicado, como todos los que habrn de seguirle.

Viaje a la Semilla.
Alejo Carpentier.

En el cuento Viaje a la semilla se narra la historia de un hombre de avanzada edad (Don Marcial, el Marqus de Capellanas) que debe despedirse de sus recuerdos ante la inminente demolicin de su hogar. Enfrentado a esta situacin, emprende un viaje a la semilla, en el cual el tiempo va retrocediendo mientras l revive algunos momentos significativos de su vida.

Contexto de produccin.

1 Biografa.
Alejo Carpentier y Valmont (26 de diciembre de 1904 24 de abril de 1980), fue un novelista y narrador cubano que influy notablemente en la literatura latinoamericana durante su perodo de auge, el llamado boom. La crtica lo considera uno de los escritores fundamentales del siglo XX en lengua castellana, y uno de los artfices de la renovacin literaria latinoamericana, en particular a travs de un estilo que incorpora varias dimensiones y aspectos de la imaginacin para recrear la realidad, elementos que contribuyeron a su formacin y uso de lo Real Maravilloso.

Carpentier era conocido como uno de los primeros que introdujo el trmino de "lo real maravilloso en Amrica Latina.

Fue ampliamente conocido por el estilo barroco de sus escritos y su teora de "lo real maravilloso. Tuvo entre sus obras ms famosas:
Alabado sea el Seor (1933) sobre el folclore y mitologa afrocubanos.
cue-Yamba-O! El reino de este mundo (1949) Los pasos perdidos (1953).

2 Contexto temtico.
Viaje a la semilla nos lleva a la Cuba colonial del siglo XIX. Con un sutil manejo del tiempo, que el lector ir advirtiendo poco a poco, asistimos a la muerte de Don Marcial, Marqus de Capellanas, a los diferentes avatares de su vida y a su nacimiento. Paralelamente, conocemos los cambios que un inslito flujo temporal opera en su casa, en sus muebles y objetos.

3 Contexto situacional.
El cuento es uno de los ms bellos y sorprendentes de toda la historia de la literatura. Segn su autor, fue escrito de un tirn, en el curso de una noche en la cual descubri tambin su particular estilo de narrar.

Fue publicado en 1944 en una edicin de 100 ejemplares.


El ttulo de la obra lo expresa de una forma literal: representa la travesa de un ser a su partcula ms simple, simbolizada por una semilla. La relacin de lugar y tiempo con el personaje son impresionantes ya que la historia describe la destruccin de los mismos para acentuar el proceso por el que pasa el Marqus.

Anlisis de la obra.

1 Sntesis.

Captulo I

Tema. Los obreros estn demoliendo la casa de Marcial mientras un viejo aparece y observa como la casa queda reducida casi a tierra.

II

El viejo observa como empieza a montarse la casa parte por parte, mete una llave en la cerradura e ingresa, all yace Marcial en su lecho de muerte.
Don Marcial despierta y se encuentra confesndose con el cura, una mujer que se encontraba a su lado se va y l, sintindose congestionado, se arregla y baja al despacho donde lo esperaban los hombres de la justicia, abogados y escribientes para disponer la venta pblica de la casa, hasta que su casa es subastada y queda en manos de un desconocido.

III

IV

La Marquesa vuelve a la casa, Marcial se reencuentra con ella y con familiares y amigos, su cuerpo comienza a sentirse ms joven. Aqu Marcial se casa con la Marquesa y ambos vuelven a ser dos desconocidos, Marcial vuelve a ser soltero y vive en su antigua casa. Marcial alcanza la minora de edad, deja de preocuparse por los registros y escribanas y comienzan a interesarle las mujeres, los bailes y la msica.

VI

VII

En ste captulo, el marqus intenta ingresar en el Real Seminario de San Carlos, falla y poco a poco deja de estudiar, su mente se vuelve alegre y ligera, recobra su inocencia.

VIII

Marcial comienza a sentirse como un nio, siente curiosidad y admiracin por cosas simples y vuelve a jugar con sus antiguos juguetes. El personaje presencia la muerte de su padre y es entretenido por el calesero, Melchor. Luego va a ver a su padre que yace en una cama enfermo, se ve como Marcial lo respeta y lo considera ms Dios que Dios Melchor era la persona ms importante en la vida de Marcial, nada le importaba ms que l, ya era un nio pequeo. Marcial es an ms pequeo, ya no le interesa Melchor, prefiere a Canelo, un perro con el que hace travesuras todo el da. Marcial va decreciendo hasta que es un beb y regresa al tero. All va involucionando hasta desaparecer, todo, hasta la casa, regresa a la condicin primera hasta que no queda nada, solo tierra.

IX

X XI XII

El trayecto constituye una especie de viaje biogrfico de ambos, casa e individuo, a travs del tiempo: juntos renacen, se transforman y desaparecen. Marcial y la casa no slo se identifican en ese proceso de rejuvenecimiento; al empequeecimiento del hombre corresponde un aumento proporcional de las dimensiones de los muebles de la casa: Los muebles crecan. Se haca ms difcil sostener los antebrazos sobre el borde de la mesa del comedor. Los armarios de cornisas labradas ensanchaban el frontis [] Las butacas eran ms hondas y los sillones de mecedora tenan tendencia a irse para atrs.

2 Tiempo (analepsis).
Es un relato en la cual las partes estructuradas estn en un orden cronolgicamente inverso. El personaje principal revive su vida al revs y atraviesa por todas las experiencias personales que una vez experiment; el relato empieza con la descripcin de la que alguna vez fue su casa, en su proceso de demolicin.

Este relato posee ruptura de tiempo y espacio convencionales o lineales, al plantear el desarrollo de su trama y el correr de sus imgenes en la vida de un hombre desde su muerte a su nacimiento. Principalmente se usan los recuerdos, slo que estos se vuelven realidad, siendo la historia en s un flashback hecho realidad. El ritmo del relato son los recuerdos en retroceso.

3 Narrador.
La historia es contada desde un punto de vista externo, pero considerando como vea Marcial el mundo, ya que hace referencias a como el aprecia el tamao de los objetos, pero habla en tercera persona.
La historia se centra principalmente en un nico personaje, con algunas intervenciones de otras personas en la vida del protagonista.

Don Marcial se senta bien. Al arreglarse la corbata frente a la luna de la consola se vio congestionado. Baj al despacho donde lo esperaban hombres de justicia, abogados y escribientes, para disponer la venta pblica de su casa.

4 Identidad personal.
La historia expone problemas individuales ya que pone en duda la importancia que cada persona pone en su propia vida, y si esta transcendencia es verdaderamente significativa. El personaje principal, Marcial, aparece moribundo en un inicio y a medida que se mejora podemos ver su mayor vicio: se caracterizaba por ser un seductor despus de la muerte de su esposa; pero a medida que recupera su juventud vemos que fue un adolescente con mente y juicio propios que se opona a que se le fuera impuesto lo que deba hacer. A lo largo de su vida, el Marqus tiene varias personas cercanas a el como su esposa y sus padres, y lo acompaan por la travesa de ver su vida al revs.

5 Figuras literarias.
* Prosopopeya/Personificacin. Contrariando sus apetencias, varios capiteles yacan entre las hierbas. Las hojas de acanto descubran su condicin vegetal. Una enredadera aventur sus tentculos hacia la voluta jnica, atrada por un aire de familia. Cuando cay la noche, la casa estaba ms cerca de la tierra. Un marco de puerta se ergua an, en lo alto, con tablas de sombras suspendidas de sus bisagras desorientadas.

* Hiprbole Entonces el negro viejo, que no se haba movido, hizo gestos extraos, volteando su cayado sobre un cementerio de baldosas. * Perfrasis Pensaba en los misterios de la letra escrita, en esas hebras negras que se enlazan y desenlazan sobre anchas hojas afiligranadas de balanzas, enlazando y desenlazando compromisos, juramentos, alianzas, testimonios, declaraciones, apellidos, ttulos, fechas, tierras, rboles y piedras; maraa de hilos, sacada del tintero, en que se enredaban las piernas del hombre, vedndole caminos desestimados por la Ley; cordn al cuello, que apretaban su sordina al percibir el sonido temible de las palabras en libertad.

6 Personajes.
* Marcial, Marqus de Capellanas En ninguna parte de la redaccin se hace alusin a su aspecto fsico. Tampoco se profundiza mucho en su personalidad, sin embargo, se puede inducir que era un hombre no muy apegado a las costumbres de su clase econmica, pero que no fue activamente rebelde hacia ella y lleg a asimilarlas.

* Mara de las Mercedes, La Marquesa

Tampoco se la retrata con mucho detalle, pero se la puede percibir como una persona agradable que quera mucho a su esposo.
* Padre de Marcial Figura que es slo es evocada, se le recuerda como alguien que inspiraba mucho temor y cuestiones. * Melchor

Al parecer de origen negro y miembro de la servidumbre de la familia de Marcial, durante la niez de este ltimo fue el nico contacto con la amistad y el compaerismo.

7 Focalizacin cero.
Se sita fuera del relato, corresponde al narrador omnisciente pues todo lo sabe. No tiene restriccin con respecto a la informacin que maneja sobre las acciones de los personajes pues al narrar sabe ms que ellos.
Alcanz la minora de edad. Estaba alegre, al pensar que su firma haba dejado de tener un valor legal y que los registros y escribanas, con sus polillas, se borraban de su mundo.

8 Estilo indirecto libre.


1) Un da, sealaron el perro a Marcial. -Guau, guau! dijo. Hablaba su propio idioma. Haba logrado la suprema libertad.

2) () y palomas debajo de la cama, que andaba por el patio murmurando: Desconfa de los ros, nia; desconfa de lo verde que corre

8 Tipo de Personaje.
Segn su protagonismo: Personaje portavoz. Segn su transformacin: Personaje dinmico. Segn la imagen que transmite: Personaje arquetipo.

Segn su caracterizacin: Personaje redondo.

Antecedentes.

Lugares.
Una primera etapa, Marcial la vive en su habitacin: desde su lecho de muerte, su agona y enfermedad hasta su vida conyugal con la Marquesa. Su traslado al gran saln se corresponde con el remozamiento de la casa que se pinta de nuevo. El viaje de luna de miel, el matrimonio y el encuentro de la pareja suceden en espacios externos. La vida de soltero se concentra en el saln de msica y el desvn, dentro de la casa, y la Casa de Baile, fuera de ella. En ambos lugares se celebra un carnaval slo que de manera invertida: el vals es la guaracha, Marcial cambia a la novia de "hombros empolvados" por la "negra de pasas entrecanas": espejo uno del otro, el espacio exterior invierte el espacio interior.

La infancia significa el descubrimiento de los sitios prohibidos de la casa, del suelo y del jardn: Marcial recorre las cocinas, las cuadras, los depsitos secretos de dulces, el stano y un desconocido desvn con una caja de mariposas disecadas. Por ltimo, con el perro Canelo, juega entre las plantas y llega a comprender el lenguaje de los animales. Ya expulsado del mundo de los humanos, se incorpora al vientre de su madre al tiempo que la madera de los muebles vuelve a los bosques y los mrmoles de los pisos regresan a Italia: casa e individuo desaparecen en la materia primigenia, "dejando un yermo en lugar de la casa.

La casa empieza a revivir cuando se animan los cuadros que decoran sus paredes: Cuando encendi los velones, un estremecimiento amarillo corri por el leo de los retratos de familia y gentes vestidas de negro murmuraron en todas las galeras, al comps de cucharas movidas en jcaras de chocolate. Sin embargo, los cuadros no permanecen en la estaticidad del lenguaje icnico pues todas las pinturas cobran movimiento. En el captulo III, por ejemplo, "La mujer desnuda que se desperez sobre el brocado del lecho", recuerda la conocida pintura de Goya "La maja desnuda". "La gallina ciega se evoca en las siguientes frases del captulo VI: "Un traje de chispero con redecilla de borlas se jug a la gallina ciega y al escondite.

C o n t e x t o

La animacin de esas pinturas es consecuencia del movimiento propio del paso del tiempo: la literatura, como la vida, no es una coleccin de imgenes estticas, sino una especie de representacin escnica movida y ordenada por el lenguaje musical. Este se cuela constantemente por los resquicios del texto con la mencin a numerosos instrumentos y piezas musicales pertenecientes a distintas pocas. La mayora de estas referencias proceden de otro libro de Carpentier, La msica en Cuba

En el captulo VIII Marcial decide colocarse en el suelo, debido a la frescura de este y la incomodidad de los muebles para su estatura: Desde ese da, Marcial conserv el hbito de sentarse en el enlosado. Cuando percibi las ventajas de esa costumbre, se sorprendi por no haberlo pensado antes [] Slo desde el suelo pueden abarcarse totalmente los ngulos y perspectivas de una habitacin.

Ambiente.
La atmsfera es calmada y parsimoniosa, ya que se trata de una casa rica donde los sirvientes se encargan de los quehaceres laboriosos y las preocupaciones de la familia son ms que nada el estatus y la educacin.

Espacio.
Se podra decir que toma lugar en Cuba, ya que en los pases Iberoamericanos abundan las haciendas y, en algunos, seguan vigentes los ttulos hasta hace algn tiempo.

Temas.
* Carpentier siempre ha recurrido a los viajes en sus obras, pero en este caso, ha escogido un tipo de viaje muy peculiar, que es el del tiempo.

* A su vez le da mucha importancia a los contextos histricos y su usualmente extensa narracin se puede ver abundantes alusiones a elementos de la poca en la que sus historias pasan.

* La vida de musiclogo tambin se manifiesta en su obra literaria ya que las narraciones y descripciones poseen un ritmo armonioso y una estructura que se asemeja a un camino. * El mestizaje cultural no poda faltar en una obra de Carpentier, y si bien en Viaje a la semilla no se le puso mucho nfasis, est presente en el personaje de Melchor y la relevancia que tena este para Marcial.

* Finalmente, el elemento real maravilloso termina siendo el centro focal de la historia. Un hecho tan extraordinario como el tiempo yendo en reversa, pero tan sutil y al parecer destinado a ser, ya que nadie se percata del ello.

Lo real maravilloso.

Carpentier describi lo real maravilloso en su introduccin: "Pisaba yo una tierra donde millares de hombres ansiosos de libertad creyeron en los poderes licantrpicos de Mackandal, a punto de que esa de colectiva produjera un milagro el da de su ejecucin... A cada paso hallaba lo real maravilloso. Al fin de la introduccin Carpentier puso una pregunta a los futuros lectores: "Pero qu es la historia de Amrica toda sino una crnica de lo realmaravilloso?" As aisl su concepto a algo exclusivamente latinoamericano y no nacional. En El reino de este mundo, lo real maravilloso forma una perspectiva ms de la historia- no es necesariamente una ficcin.

Aadi ms descripcin en su libro: Amrica, la imagen de una conjuncin: "Lo real maravilloso es eso, <esa inesperada alteracin de la realidad>, una revelacin privilegiada, una iluminacin inhabitual, una fe creadora de cuanto necesitamos para vivir en libertad; una bsqueda, una tarea de otras dimensiones de la realidad, sueo y ejecucin, ocurrencia y presencia.". Alejo Carpentier expone sus opiniones sobre lo real maravilloso. Dice que el concepto de maravilloso, contrariamente a lo credo generalmente, no implica algo bueno y admirable, sino simplemente algo que maravilla por ser extraordinario y sorprendente. El realismo maravilloso (vinculado al realismo mgico) es segn Carpentier algo caractersticamente latinoamericano, ausente en otras partes del mundo, porque en Amrica Latina lo inslito es cotidiano.

Ejemplos.
El captulo II termina con el siguiente prrafo: Don Marcial, Marqus de Capellanas, yaca en su lecho de muerte, el pecho acorazado de medallas, escoltado por cuatro cirios con largas barbas de cera derretida. Otro ejemplo lo encontramos en el captulo X, cuando se nos dice que las botas de Melchor, dolo infantil de Marcial, tenan nombres: Calambn y Calambn.

Un buen smbolo de lo real maravilloso que tiene importancia en el relato es el reloj. Al comenzar el captulo VI, se nos dice que Marcial tuvo la sensacin extraa de que los relojes de la casa daban las cinco, luego las cuatro y media, luego las cuatro, luego las tres y media... Era como la percepcin remota de otras posibilidades

Conclusin.

Carpentier insiste repetidamente en que el arte y la literatura latinoamericanas han de presentar caractersticas real maravillosas. Se ha podido comprobar, efectivamente, la existencia de stas en el cuento Viaje a la semilla y se han explicado anteriormente las razones. El mensaje que el autor quiere dar es que los seres humanos nos volvemos nada, por lo que es importante disfrutar cada momento.

El flujo de la historia y los detalles con que describe el mundo alrededor de Marcial, envuelve sentimentalmente y ayuda a apreciar el mundo de la manera en que l lo hace. Este relato contiene un vocabulario bastante rico y extenso, as como tambin la narracin y las descripciones estn bien balanceadas y elaboradas. Hay un nmero considerable de tcnicas y figuras literarias, sutilmente ubicadas pero efectivas.

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