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EL MASAJE, UN LENGUAJE DE CARICIAS

El tacto es el primer sentido que se desarrolla en el nio dentro del tero y la primera y ms elemental experiencia del ser humano. El masaje es una forma muy especial de interrelacionarse con el nio menor de seis aos, adems de beneficiar su crecimiento y desarrollo, proporcionando momentos especiales y amorosos. El masaje puede convertirse en un medio de relacin afectiva que proporciona un clima de armona fsica y emocional que se transfiere ms all del entorno familiar. Los nios responden especialmente bien a los masajes porque, a diferencia de los adultos, no les altera que les toquen, algo fruto de un sesgo cultural occidental. An no han aprendido a sentirse incmodos con el contacto fsico y, si los padres observan algn tipo de resistencia, siempre pueden comenzar con el masaje de pies y manos, hasta que el pequeo desee ampliarlo a otras zonas del cuerpo como piernas, brazos, espalda y rostro. Cmo beneficia el masaje al nio? Favorece todos los aspectos del desarrollo psicomotor: el esquema corporal (imagen corporal, control y maduracin tnica, control respiratorio, postural y de desplazamientos, coordinacin visomotriz y manipulacin, hbitos de higiene, actitud de autocuidado y prevencin), la organizacin espacial y temporal, la dramatizacin y la expresividad personal, la expresin de vivencias y sentimientos, la capacidad imaginativa, fantstica e intuitiva, etc. Ayuda al nio a desarrollar la propia identidad y la autoestima. Favorece el desarrollo del esquema corporal ya que las experiencias propioceptivas son la base de la conciencia de s mismo y de la realidad exterior. Las experiencias corporales son la base para el desarrollo de una personalidad estable. Los estmulos sensoriales que percibe el cerebro en desarrollo los asimila con facilidad y los procesa de forma tranquila. Gracias al masaje aumenta la capacidad para recibir estmulos y tambin el umbral de percepcin de los mismos. Los estmulos tctiles y motrices equilibran el exceso e incluso la sobreestimulacin visual y auditiva de la sociedad actual. Ayuda a liberar la tensin y la ansiedad, reduce la hiper o hipotona, facilita la relajacin y le permite enfrentar con confianza el estrs de las nuevas situaciones de aprendizaje. El nio se adapta con ms facilidad, es ms atento y curioso que la media de su edad. Tienen ms capacidad de resistencia al estrs y a la frustracin.

Muestra mayor confianza en s mismo y en las relaciones con su entorno porque se siente querido y aceptado. Est ms contento y risueo. Tiene una relacin ms ntima y fortalece los lazos emocionales con la persona que realiza el masaje, mejorando tambin sus relaciones interpersonales. Mejora la regularizacin del sueo, durmiendo ms profundamente y durante ms tiempo. El masaje puede calmar al nio cuando est incmodo o molesto. Estimula el sistema circulatorio, beneficia el ritmo cardaco, la respiracin y la digestin. Estimula el sistema linftico (defensa inmunolgica), aumentando la resistencia a las enfermedades. Mejora los clicos abdominales, los procesos de estreimiento y la gastroenteritis. Estimula el sistema nervioso, tanto central como perifrico, vigorizando o relajando, y proporcionando un estado de alivio, bienestar y placer. Facilita la creacin de nuevas conexiones neuronales. Mejora el proceso respiratorio, alivia la congestin nasal al favorecer el drenaje de secreciones nasales y pulmonares, reduce el uso de oxgeno y lo optimiza.

La sesin de masaje debe ser placentera para el nio, pero tambin para el adulto. Si ste se siente presionado, aunque domine la tcnica, el masaje fracasar. Sin embargo, ser todo un xito si el adulto acaricia al nio comunicando afectividad, aunque la tcnica aplicada diste de ser muy correcta. Aspectos que debemos tener en cuenta:
Siempre se debe escuchar la comunicacin corporal del nio. Nunca hay que seguir adelante si el masaje no es deseado por el pequeo. Este respeto demuestra al nio que slo recibe las caricias si lo permite y lo desea. De este modo, aprende a respetarse a s mismo, a respetar su cuerpo y el de los dems. Hay que demostrar mucho amor, afecto y paciencia antes y despus de la sesin. Siempre que sea posible, hay que mantener el contacto visual y hablarle con suavidad y cario. La sesin debe desarrollarse al menos una hora y media despus de haber comido. El adulto debe asegurarse de tener todo lo necesario a su alcance y no perder el contacto de la mano con el cuerpo del nio en ningn momento. El ambiente del cuarto debe ser clido, evitar las uas largas, las joyas y las manos fras. La presin debe ser la de una caricia firme, evitando ciertas zonas como la columna vertebral, las ingles, las axilas, el hueco poplteo (que es la parte de atrs de la

articulacin de la rodilla), la zona interna de la articulacin del codo y, en general, las maniobras directas sobre ganglios linfticos. Renunciar temporalmente a las sesiones masaje cuando hay problema de articulaciones dbiles, si hay infeccin, sarpullido o recibe algn tipo de medicacin. Esperar al menos una semana despus de cualquier vacunacin. Si un nio tiene un problema especfico que pueda aliviarse a travs del masaje, pueden modificarse y aumentar las sesiones previstas.
Nota: Texto elaborado por el Equipo Pedaggico de la Asociacin Mundial de Educadores Infantiles (AMEI-WAECE) con la asesora de Marisol Justo de la Rosa autora del Libro Temas que preocupan a los Padres sobre la Educacin de los nios publicado por la Editorial de la Infancia (Ei)- y el fondo de documentacin la Biblioweb de AMEI-WAECE. Colabora Hermex Ibrica