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SEMINARIO TEOLOGICO CENTROAMERICANO

Departamento de Teologa

UNA HISTORIA INTERPRETATIVA DE LAS IGLESIAS EVANGELICAS CENTROAMERICANAS EN HONDURAS, 1896-1945

Tesis Presentada para obtar al grado Licenciado en Teologa

Douglas Alan Livingston

1985

INDICE GENERAL

CAPITULOS

pgina

I. INTRODUCCION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Importancia Objetivos Limitaciones Desarrollo II. EL TRASFONDO SOCIO POLITICO . . . . . . . . . . . . . . . . Introduccin El impacto de la Reforma Liberal Caractersticas generales de la poca Acontecimientos sobresalientes Conclusin III. LA PENETRACION DEL EVANGELIO. . . . . . . . . . . . . . . . Introduccin La fundacin de The Central American Mission La exploracin Arthington El primer grupo de misioneros El establecimiento de bases misioneras en Copan Dulce Nombre de Copan El Paraso de Copan Santa Rosa de Copan Otras congregaciones establecidas San Agustn Corqun Gracias San Antonio de Mapalaca Conclusin IV. PRIMERA FASE DE LA EXPANSION DE LA OBRA EN HONDURAS, 1913 1931 Introduccin Santa Brbara Inicios en Colinas Anna J. Gohrman

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Desarrollo de las congregaciones Obra Social La lucha espiritual Otros ministros Comayaguela Los inicios Federico Lincoln: 1924 1936 Comayagua Inicios de la obra Comayagua, Comayagua Siguatepeque Choluteca Heberto Peaslee Mabel Balder El alcance del evangelio Conclusin V. SEGUNDA FACE DE LA EXPANSION DE LA OBRA EN HONDURAS, 1932 1945. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127 Introduccin Danl Guinope Amapala Minas de Oro VI. UNA INTERPRETACION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144 Introduccin Implicaciones para el evangelismo Implicaciones para la responsabilidad social Un reto a la iglesia Un reto a las instituciones Implicaciones para la tica Implicaciones para la preparacin de lderes El liderazgo precipitado El entrenamiento como proceso Implicaciones para el lugar de la mujer en la obra La participacin de las misioneras en la obra Las perspectivas de las misioneras sobre su participacin en la obra Implicaciones para la labor pastoral La importancia de la niez La importancia de la organizacin Conclusin

VII. CONCLUSION. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Un resumen general Un reto continuo BIBLIOGRAFIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPITULO I INTRODUCCION Importancia Las Iglesia evanglicas Centroamericanas de Honduras desde su inicio han sido entre las Iglesias evanglicas ms fuertes e influyentes en el pas. Su sana

doctrina, celo evangelstico y relacin entre pastores y misioneros han sido y son dignos de reconocimientos e imitacin. Adems, han tenido etapas de crecimiento numrico muy elevadas. Pero como cualquier entidad humana, a la vez tienen grandes necesidades. Todos estn muy conscientes de la carencia de liderazgo. Pero la

necesidad cualitativa de liderazgo es tan alarmante como la necesidad cuantitativa. Aunque se pueden hallar muchos lderes dispuestos e involucrados, se hace sentir el vaco a todo nivel de ms lderes capacitados y productivos. Esa misma falta de

calidad y madurez se observa a nivel de iglesia local tambin. Cierto tradicionalismo no ha permitido cambios naturales que se necesitan en cualquier organismo vivo y creciente. Por qu estn las Iglesias Centroamericanas en esta situacin? Porqu se observa algo de celo evangelstico pero no tanta preocupacin por calidad y madurez? Cules factores han contribuido al desarrolla y expansin de las iglesias? Por qu existe hoy una crisis de liderazgo? Una de las maneras ms sabias y bblicas de buscar las respuestas a estas interrogantes y otros similares es a travs de la historia. Los lderes Israelitas con frecuencia usaban la historia nacional pedaggicamente (I Samuel 12, Salmo 106 y 136). De la misma forma la historia de las iglesias centroamericanas en Honduras es

de suma importancia pedaggica. Podemos aprender de nuestros antepasados, de sus victorias as como de sus errores. importancia de la historia cuando dice: Escribir sobre historia no es un asunto muy atractivo en el da de hoy. En las escuelas primarias y secundarias de Amrica Latina no se hace suficiente nfasis en la importancia de la historia. Son muchos los estudiantes que terminan por aborrecer la historia debido a la cantidad de fechas, personajes y hechos que hay que memorizar. Esto se hace ms evidente en crculo evanglisticos. El licenciado David Suazo Jimnez recalca la

La mayora de ellos en Amrica Latina no solo ignora la historia de la iglesia, sino que desconoce la importancia de ella para el presente. La historia es una gran maestra y tiene tanto que ensear; es deber del cristiano aprender de la historia porque Dios es el autor de ella. 1 Por esta razn la importancia primordial de este estudio es pedaggica. Puede ayudar a las iglesias a entenderse a s mismas y entender por qu estn como estn y por qu son como son. Estoy ayudar a mejorar la situacin actual y a hacer proyecciones y planes para el futuro. Dentro de las Iglesias Centroamericanas en Honduras siempre ha existido un inters por su propia historia. No es fuera de lo comn que en los diversos

aniversarios, retiros y eventos especiales se invita a uno de los veteranos de la obra a sacar de los archivos de su memoria los eventos antecedentes que han formado a las iglesias locales y ala Asociacin de Iglesias Centroamericanas. En otras ocasiones, hay intercambios informales acerca de los sucesos divertidos y a veces asombrosos de los primeros misioneros y obreros.

David Suazo Jimnez, Historia de la Reforma en Alemania y sus implicaciones para Amrica Latina, (Tesis de Licenciatura en Teologa, Seminario Teolgico Centroamericano, Guatemala, 1984), Pg. 1.

Sin embargo, hasta ahora no se ha hecho un estudio seria de esa rica historia y aparte de unas reseas breves no se han registrado los datos trascendentales. El presente estudio es tambin importante porque registra por lo menos algunos de los datos y sucesos ms exhaustivos sobre ciertos aspectos de las iglesias.

Objetivos Como ya se ha aludido, el presente trabajo tiene como uno de sus objetivos principales recopilar y registrar por escrito los datos histricos de las Iglesias Centroamericanas en Honduras. El registro de los datos histricos es una

responsabilidad que cada generacin tiene no slo para s misma sino tambin para el provecho de las generaciones venideras. Otro objetivo principal es empezar a interpretar los datos recopilados para llegar a un mejor entendimiento de las Iglesias actuales y trazar algunas lecciones claves enseadas por el pasado. Este estudio tambin tiene tres objetivos secundarios. El primero es estimular el inters en el estudio serio de la historia eclesistica reciente y antigua. Este estmulo vendr al lector al ver la relevancia de un estudio histrico a la realidad actual. Otro objetivo secundario es motivar al lector a la reflexin y a no solamente aceptar las cosas tal y como son, sino entenderlas y evaluarlas. El tercer objetivo secundario se relaciona con los anteriores. El escritor desea que el presente estudio sirva como base para otros estudios relacionados: por ejemplo, una evaluacin del crecimiento de las iglesias o un estudio

ms profundo de la estrategia misionera. El lector hallar muchos temas ms que se podrn amplificar y profundizar.

Las limitaciones La historia de las Iglesia Evanglicas Centroamericanas en tierras Hondureas comienza concretamente en 1896. Por el nmero de aos involucrados en este estudio, existe una cantidad enorme de informacin. Por no pretender hacer un estudio exhaustivo, el autor ha tenido que ser selectivo e incluir solamente la informacin considerada en lnea con sus objetivos. Pero adems de la limitacin por objetivos, hay una limitacin por la clase de informacin. En ocasin el estudiante desea tener datos que sus fuentes no otorgan. Concerniente al presente estudio, hubiera sido beneficioso tener datos del desarrollo de la hora que no se encuentra registrado. En particular hizo falta ms informacin en cuanto a problemas de los misioneros de las iglesias, datos que por la naturaleza de las fuentes no se encuentran pero que son necesarias para la evaluacin objetiva y crtica de la historia. Otra limitacin es el contexto de los acontecimientos relatados. Las Iglesias Centroamericanas no surgieron en un vaco. Para hacer un estudio exhaustivo sera necesario estudiar la iglesia en todo Amrica Latina y tambin las dems denominaciones del pas. Se hace referencia al contexto social, religioso y poltico, pero una comprensin ms profunda abrira nuevas dimensiones de comprensin.

Una cuarta limitacin es la temporal. Este estudio llega hasta el ao de 1945. Hay dos razones en est limitacin primeramente, se corta el estudio all por la naturaleza no exhaustiva del estudio. En segundo lugar, se hace ms difcil interpretar la historia cuando ms cerca est el estudiante del suceso. Desarrollo El presente trabajo est dividido en siete captulos, incluyendo esta breve introduccin y una conclusin. El segundo captulo es un resumen del trasfondo socio poltico de Honduras en la poca correspondiente all estudio para colocar a la historia eclesistica en su contexto de historia secular, y ver algo de la relacin entre las dos. El tercer captulo, enfoca la penetracin del evangelio de Honduras. Cubre los aos de 1896 a 1912. Durante esta poca la obra se limit casi exclusivamente al

departamento de Copan. El cuarto captulo desarrolla la expansin de la obra entre los aos de 1913 y 1932, que es la primera fase. El captulo cinco trata la segunda fase de la expansin de la iglesia, abarcando de 1933 a 1945. interpretacin de los datos histricos presentados. El sexto captulo es una Se concretizan algunas

implicaciones para la iglesia en cuanto al evangelismo, la responsabilidad social, la tica, la preparacin de lderes, el lugar de la mujer en la obra y la labor pastoral. Por la naturaleza del trabajo hay una limitacin bibliogrfica. La fuente impresa primordial es The Central american Bulletin. Adems, se depende mucho de

entrevistas que se han hecho con personas claves de las pocas desarrolladas y lderes de la actualidad en Honduras.

CAPITULO II EL TRASFONDO SOCIO-POLITICO Introduccin Un entendimiento general del trasfondo social y poltico es necesario antes de entrar en los detalles del desarrollo de las Iglesias Centroamericanas en Honduras. La necesidad de este trasfondo se hace clara al contemplar dos principios fundamentales de la filosofa cristiana de la historia 1 En primer lugar, una filosofa cristiana de la historia tiene como una de sus bases el postulado de que el presente y dirige el proceso histrico en juicio y misericordia. 2 Dios est obrando en todos los hechos de la historia para avanzar su plan para el mundo. El est activo en la historia. Por esta razn es importante todo lo que ha ocurrido en Honduras, y no slo lo que ha acontecido dentro de y por medio de la iglesia evanglica. Pero hay otra razn de mucho peso por la cual se est considerando el trasfondo socio-poltico de Honduras. La historia de la Iglesia no es totalmente otra que la historia secular de la misma poca. As tambin, las congregaciones e iglesias que

Eric C. Rust, El Significado de la Historia, trad. Por David F. DAmico (1969), pg. 13.

nacieron en el suelo hondureo por los esfuerzos de los misioneros y obreros, no surgieron en un vaco. Su inicio y desenvolvimiento estaban muy arraigados a las condiciones geogrficas, econmicas, sociales, culturales y naturales del pas en esa poca. Al hablar de la historia eclesistica, no es posible separarla de los eventos y de la identidad misma de la sociedad en la cual ella se hace. En sntesis, ningn objeto de estudio histrico puede ser comprendido sin tomar en cuenta toda relacin con el mbito histrico que pudo haber sido medio de influencia en l. 3 Porque Dios est obrando en la historia y porque la iglesia est estrechamente vinculada con su mbito histrico, es indispensable pintar el panorama socio-poltico de Honduras en la poca correspondiente al estudio, antes de procurar describir el desarrollo de una parte pequea, pero muy significativa, de esa historia total. El

eminente historiador catlico romano Enrique Dussel llega a la misma conclusin en cuanto a la iglesia en Amrica Latina al decir: y slo despus de comprender la historia universal y latinoamericana podemos preguntarnos el significado de la historia de la Iglesia. 4 Aunque este breve captulo no pretende llevar al lector a una comprensin tan amplia como la que menciona Dussel, s tiene el propsito de darle un entendimiento general del perodo.

Ibid., pg. 6

Enrique D. Dussell, Reflections on Methodology for a History of the Church en Latin America, A History of the Church en Latin America, apndice I (1982), pg. 231.

El impacto de la Reforma Liberal A mediados del siglo xix soplaron en Amrica Latina los vientos de la Reforma Liberal. En Europa y luego en los Estados Unidos la Revolucin Industrial trajo sus progresos tecnolgicos que afectaron en gran manera la economa y tambin la poltica de esos pases.
5

Las olas de cambio llegaron a Amrica Latina porque los pases

industrializados buscaban las materias primas de este continente para sus nuevos productos.
6

Con su llegada para explotar estos productos naturales. Ellos trajeron las

nuevas tcnicas del mundo. Otra razn por la reforma fue la poltica liberal que estaba abierta a estos cambios. Los liberales queran que Latinoamrica se pusiera al da con los avances en el mundo tecnolgico, industrial y comercial. La Reforma Liberal lleg a Honduras en 1876 cuando Marco Aurelio Soto subi al poder supremo de la repblica. Soto introdujo cambios en casi todos los niveles de la sociedad. En lo econmico l foment la produccin de caf agrcolas para la exportacin. (principalmente), banano, palma y otros productos
7

A la vez vino el estmulo a las compaas

transnacionales a desarrollar y exportar estos productos. Adems, abri las puertas a la actividad minera. Cambios jurdicos facilitaron la adquisicin y proteccin de la propiedad privada. 8 En lo educacional se fund la Biblioteca Nacional y se promovi la educacin a todo nivel. En lo poltico el cambio fue ms grande porque se produjo la separacin de
5

Mario Argueta y Edgardo Quinez, Historia de Honduras (1978), Pg. 99. Ibid. Ibid. , Pg. 100. Ibid.

la Iglesia y el Estado.

Esto se concret en la abolicin del diezmo forzado, la

secularizacin de los cementerios y la implementacin de la libertad religiosa.10 Los cambios en la infraestructura del pas se llevaron a cabo en la instalacin de telgrafos y el Correo Nacional,11 adems del inicio de la construccin de carreteras y lneas de ferrocarril.12 Cuando entraron los primeros misioneros a Honduras, todos los cambios

mencionados todava no haba penetrado hasta las races de la sociedad. Fueron frenados estos cambios por las tradiciones de la gente, los cambios del gobierno y la persistente influencia de la Iglesia Romana.13 En el desarrollo de los siguientes

captulos se ver como estos cambios o la falta de ellos afect la obra evanglica.

Caractersticas generales de la poca Si fuera necesario escoger una sola palabra para describir a Honduras a finales del siglo pasado y la primera mitad del presente siglo, esa palabra sera inestabilidad. En la esfera poltica la inestabilidad se hace muy notable al observar que entre 1876 y 1972 la mitad de los presidentes fueron derribados por la violencia.14 En ese mismo

lapso de tiempo las diversas facciones se enfrentaron por lo menos en 34 guerras

Longino Becerra, Sntesis de la Historia de Honduras (1979), Pg. 21. Argueta y Quinez, Historia de Honduras, Pg. 101. Becera, Sntesis de la Historia de Honduras, Pg. 21. Argueta y Quinez, Historia de honduras, Pg. 101. Becera, Sntesis de la Historia de Honduras, Pg. 20 Ibid., Pg. 22.

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civiles.15 La inseguridad gubernamental tuvo repercusiones en todos los niveles de la sociedad. Uno de los efectos de la inestabilidad poltica fue la inestabilidad econmica. Con cambios de gobiernos venan cambios de filosofas y sistemas econmicos. Las guerras civiles afectaron la produccin agrcola y causaron gastos innecesarios de los fondos del Estado. Las compaas extranjeras, aunque hicieron mucho para

desarrollar las exportaciones, sacaron del pas ms de lo que dejaron y as retardaron el desarrollo econmico. Adems, las ganancias que estas industrias y empresas

traan quedaban en las manos de los pocos y casi no se observ provecho econmico para la mayora del pueblo. Tambin los fenmenos naturales afectaron al pueblo hondureo. Como

Honduras tena su base econmica en la agricultura, las inundaciones y sequas dejaban a muchos sin comida y hasta muchos muertos por el hambre.16 Por falta de

mdicos y medicinas y por ignorancia de la higiene bsica, la enfermedad era casi la norma de vida. Los misioneros con frecuencia comentaron sobre la mala salud del pueblo y de ellos mismos.

La geografa misma, las alturas y las honduras, hacan difcil la comunicacin y el avance. Por todas las razones mencionadas y otras ms, Honduras sigui inestable y menos desarrollada que otros pases durante este perodo de su historia.

15

Ibid.

C.F. Lincoln, carta personal, Comayaguela, 15 de junio de 1915, The Central American Bulletin, 15 de octubre de 1915, Pg. 18.

16

Acontecimientos sobresalientes Cuando entraron los primeros misioneros al interior de Honduras, el presidente liberal Policarpo Bonilla estaba gobernando el pas. Subi al poder despus de otra ardua guerra civil en el ao 1894. El pueblo hondureo se vio muy afectada por las guerras internas y el nuevo presidente se esforz por reconstruir el pas.17 Puso en vigor una nueva constitucin en 1894 que reflejaba la filosofa y poltica liberal.18 Por lo tanto garantizaba la libertad de cultos. Bonilla fue sucedido por Terencio Sierra, quien mantuvo el poder hasta las elecciones de 1903. Dichas elecciones no resultaron con un ganador de mayora

absoluta, aunque Manuel Bonilla recibi ms votos.19 Sierra no quiso reconocer la victoria de lo bonillistas; entonces estos ltimos acudieron al ya probado camino al poder: la guerra civil. Con el apoyo de El Salvador,20 Bonilla y sus tropas lograron la victoria el 13 de abril

de 1903. Una nueva Constitucin de la Repblica se impuso en 1906, pero dur poco tiempo por causa de una nueva guerra que irrumpi el ltimo mes de ese mismo ao. Cuando los rifles dejaron de rugir y el humo se esparci, Miguel Dvila estaba en la presidencia. Pero su trono titubeaba en su corto perodo de poder hubo diez

alzamientos armados.21 Manuel Bonilla no quedo complacido y cuando invadi de nuevo el territorio hondureo, esta vez con el apoyo del presidente guatemalteco

17

Luis Marias Otero, Honduras (1983), Pg. 367. Jos Francisco Martnez, Honduras Histrica (s.f.), Pg. 429. Marias, Honduras, Pg. 370 Ibid. Ibid., pg. 373

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Manuel Estrada Cabrera,22

Dvila solicit ayuda de los Estados Unidos.

En una

conferencia de todos los partidos a bordo del barco norteamericano Tacoma, se eligi a Francisco Bertrn como presidente aprovisiona l.23 La voz del pueblo se escuch en las prximas 2 elecciones. En febrero de 1912 Manuel Bonilla empez a gobernar de nuevo. Oblig el retiro de la marina de los Estados Unidos pero anim la inversin, permitiendo el inicio de las operaciones de la United Fruti Company.24 Con la muerte de Bonilla despus de slo 13 meses en el

alto mando, le qued el poder a su vicepresidente Francisco Bertrn. Los hondureos regresaron a las urnas electorales para confirmar su apoyo a Bertrn. gobierno hubo cierto auge econmico.25 Por causa de las elecciones de 1919 hubo otra guerra civil en la cual murieron muchos hondureos. El General Rafael Lpez Gutirrez invadi desde y tom la ciudad de Durante su

Danl. En el occidente del pas, el General Vicente Tosta avanz desde la Esperanza y tom a Gracias y a Santa Brbara.26 En medio del caos, los estadounidenses

decidieron intervenir de nuevo. El resultado fue el nombramiento de Francisco Bogran, provisionalmente. En 1920 el General Lpez Gutirrez gan las elecciones nacionales. En su

estada de cuatro aos en la presidencia se hizo uno de los esfuerzos ms grandes para unir a Centroamrica. Se llego hasta el punto de aprobar una constitucin

22

Ibid., pg. 374 Ibid., pgs. 373, 375. Ibid., pg. 375. Ibid., pg. 376. Ibid., pg. 379.

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Federal,

pero todo se vino abajo por el golpe contra el gobierno de Herrera en

Guatemala.27

La inestabilidad interna de Honduras en estos aos se hizo sentir en unas 20 asonadas que ocurrieron.28 adems, Lpez Gutirrez no quiso hacerle caso a los

abusos econmicos de las compaas fruteras.29 En octubre de 1923, Tiburcio Carias Andino gan las elecciones populares, pero no por una mayora absoluta.30 Despus de tres meses de dilogo y confusin, Lpez Gutirrez se impuso como dictador.31 Pero de nuevo hubo una intervencin de los Estados Unidos y como

consecuencia, el General Vicente Tosta fue nombrado a la presidencia. Una de las primeras actividades del nuevo presidente fue la formulacin de una nueva carta Magna la cual sirvi por varios aos. ltimos meses de su mando se ocuparon en aplacar un levantamiento del General Ferrera.32 Pero como la

presidencia de Tosta era provisional, se hicieron las elecciones a finales del ao 1924, y en el segundo mes del ao siguiente, qued con la presidencia el Dr. Miguel Paz Barahona. Colindres. Le sigui en 1928 el presidente electo por los ciudadanos, el seor Meja

27

Ibid., pg. 381. Ibid., pg. 382. Ibid. Martnez, Honduras Histrica, pg. 433. Ibid. Flix Salgado, Elementos de Historia de Honduras (1941), pg. 199.

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Varias mejoras se vieron en Honduras entre los aos de 1924 y 1932. La educacin fue renovada y a la vez arte y la literatura nacional.33 En lo econmico, un

mayor porcentaje del pas empez a gozar de las riquezas de la zona bananera.34 Adems, se cre la unidad monetaria Lempira. El partido nacional control el pas durante la presidencia de Tiburcio Caras Andino (1932-1948). En 1935 y 1939 se hicieron nuevas constituciones. El Partido Nacional, adems de controlar el pas durante los diecisis aos de Caras Andino, tambin lo hizo durante los seis aos de Juan Manuel Glvez 1954). Fue durante los aos de Caras que se empez a formar las Fuerzas Armadas. La profesionalizacin del ejrcito lo llev a cabo su sucesor Glvez. 35 Cuando no hubo una mayora absoluta de votos en las elecciones de 1954, Julio Lozano, el vicepresidente de Glvez, se declar jefe de Estado al retirarse Glvez por su salud decayente.
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(1948-

Desafortunadamente para Lozano y sus seguidores, l no


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goz del respaldo popular

y en octubre de 1956, despus de unas elecciones que


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todos reconocieron como fraude, tomado por una junta militar.

se vi forzado a abandonar su cargo el cual fue

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Marias, Honduras, pg. 391 Ibid. R. Oquel, Para actualizar a Marias (1983), pg. 79 Marias, Honduras, pg. 399 Oquel, Para actualizar a Marias, pg. 68 Ibid., pg. 69.

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El siguiente ao se eligi una Asamblea Nacional Constituyente que luego seleccion a Ramn Villeda Morales. Durante su turno en el poder, Villeda Morales implement una Reforma Agraria que se mantuvo en vigor hasta 1974.
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Culmin la jefatura de este presidente del Partido

Liberal con un golpe de Estado el cual dej con el poder al General Oswaldo Lpez Arellano, en octubre de 1963. Conclusin Aunque el repaso socio-poltico dado no profundiza a todos los niveles de la sociedad, s se da a conocer dos factores sobresalientes que se vern con ms detalle en los captulos venideros.

39

Ibid., pg. 73

Primeramente, se recalca la inestabilidad y los tiempos de caos que hubo. Los perodos de guerra afectaron mucho al pueblo y por ende, a los que constituyeron y desarrollaban las Iglesias Centroamericanas hondureas. En segundo lugar, los diferentes partidos y dirigentes de la poltica, tomaban diversas actitudes hacia los extranjeros y hacia las Iglesias Protestantes. En cierta

medida esto se manifest en el desenvolvimiento de la tarea de los misioneros. Con los factores mencionados en mente, se puede apreciar ms lo que aconteci en los

pueblos, aldeas, montaas, caminos y ciudades de Honduras, y ms importante, en las vidas de los que habitaban el pas durante la poca

CAPITULO III LA PENETRACIN DEL EVANGELIO Introduccin Aunque muchos evanglicos hondureos creen la Misin Centroamericana fue la primera misin protestante en enviar misioneros a ese pas, la realidad estrictamente hablando es otra. En tan temprana fecha como 1768 el seor Christian Frederick Post lleg a un poblado en la desembocadura del Ro Negro, como representante de la Sociedad para la Propagacin del Evangelio en Lugares Extranjeros (Society for the Propagation of the Gospel in Foreign Parts), una misin anglicana.1 El y otros anglicanos fueron enviados a predicar el evangelio entre los indgenas y colonizadores ingleses de la costa de la Mosquitia.
2

Pero por el calor y las condiciones primitivas,

algunos murieron y los dems se regresaron dejando algunas escuelas y capillas. A las Islas de la Baha lleg desde Belice el reverendo M. Newport para trabajar con los descendientes ingleses.
3

Despus de su llegada a Roatn


4

en 1839,

estableci una escuela y despus una Iglesia anglicana.

Los mismos anglicanos

establecieron congregaciones en Puerto Corts, Tela y la Ceiba, y otros lugares de la costa entre los habitantes de habla inglesa a finales del siglo pasado.
5

Tambin

Clifton L. Holland, World Christianity: Central America and the Carribbean (1981), pg. 90 Ibid. Ibid. Ibid. Ibid.

llegaron a las Islas de la Baha los metodistas, en 1844, los bautistas dos aos ms tarde y los adventistas del sptimo Da en 1887. 6 Pero la necesidad espiritual de la mayora de los hondureos en el interior del pas y los de la habla hispana, era tremenda al final del siglo pasado, porque ninguna organizacin misionera o individuo se haba preocupado por llevarles el mensaje de la salvacin en Jesucristo. Esta necesidad, no slo en Honduras sino en todo

Centroamrica, fue lo que motiv la fundacin de la Misin Centroamericana.

La fundacin de The Central American Misin A finales del siglo xix vivan en Costa Rica dos finqueros canadienses: Roberto Lang y Roberto Ross. Ellos estaban involucrados en la iglesia evanglica que serva a la comunidad norteamericana e inglesa. Las esposas de estos caficultores eran

mujeres piadosas cuyos corazones y almas anhelaban que el evangelio fuera anunciado entre los costarricenses. Se dice que: ... estas dos mujeres cristianas con sensibilidad y discernimiento espiritual ... fueron movidas y agobiadas por la total ausencia de luz y poder para las personas nativas (de Costa Rica) que les pudiera extraer del laberinto de idolatra, supersticin, inmoralidad y borrachera tan opresiva que les rodeaba.7 Como resultado de las oraciones de setas Discpulas de Cristo, Dios comenz a conmover el corazn de un siervo suyo muchos kilmetros al norte, en Dallas, Texas, Estados Unidos. All el Reverso Cyrus Ingerson Scofield ejerca un pastorado con fruto abundante. Por diversos contactos que Dios puso en su camino, entr en su ser una tremenda inquietud por la necesidad espiritual de Costa Rica. Entonces comparti su
6

Ibd. ., pg. 91

Mildred W. Spain, And in Samaria (1954), Pg. 6. Todas las citas directas de Fuentes en ingls son traducidas por el autor.

carga con un grupo de amigos y comenzaron a Orar y a reacoger informacin. Como resultado se fund, el 14 de noviembre de 1890, una asociacin misionera con el nombre de The Central American Misin, la cual se conoce como la Misin

Centroamericana. La junta se constituy con el Sr. Ernest M. Powell, tesorero; Sr. William A. Nason, miembro pleno.8 Los siguientes principios formaron el fundamento

y los distintivos de la nueva organizacin: Que la Misin ser no denominacional, evanglica, evangelstica; que ni misioneros ni fondos deben ser solicitados
9

personalmente y que no se pagar salarios a nadie.

Su propsito era el de

predicar el evangelio a toda criatura en Amrica Central. 10 De la manera en que Dios levant la misin, as tambin llam a los primeros misioneros, los esposos W.W. MC Connell. Slo tres meses posteriores a la fundacin de la organizacin, el evangelio lleg por estos voceros a Costa Rica. All dos familias extranjeras se regocijaron con Dios de que por fin el evangelio lleg alas multitudes sin la verdad de Dios en Centroamrica. La exploracin Arthington Los lderes de la Misin Centroamericana, vieron luego la necesidad de tener ms informacin sobre los pases centroamericanos. Por la generosidad del seor

Roberto Arthington de Inglaterra, se plane un viaje de exploracin para recaudar informacin confiable sobre las condiciones y las necesidades espirituales en esos pases. Los seores H.C. Dillon y Celestino Quesada partieron de los Estados Unidos

Ibid., pg. 9.

Origin and Purpose of the Misin The Central American Bulletin, 15 de abril de 1896, pg. 2. De aqu en adelante se usar la abreviatura CAB.
10

Ibd.

en diciembre de 1894 en una gira que abarc dieciocho meses y cinco repblicas.

11

Despus de su tiempo viajando en Honduras donde hizo contacto con los indgenas paya, caribe, misquitos y jicaque,
12

El seor Dillon report haber hallado: ... una

puerta muy abierta. 13 Adems coment que: La gente es demasiado pobre para que el catolicismo ambicione mucho de esta... repblica.
14

Los ingleses y

norteamericanos que ellos hallaron tambin expresaron inters en la llegada de misioneros.15 Con este reto ante ellos, los primeros enviados y representantes de Dios y de su iglesia llegaron a tierras de Honduras en 1896.

El primer grupo de misioneros Despus de su viaje de exploracin, el seor Dillon haba regresado a los Estados Unidos para compartir con algunas iglesias e individuos las necesidades y el reto de los pases que l haba visitado. Durante esa visita, el misionero conoci al seor A. Edgard (Eduardo) Bishop quien trabajaba como presidente de una

organizacin cristiana, World Gospel Unin, y ejerca la docencia en un instituto Bblico que preparaba misioneros.
16

Este SIERVO Consagrado y probado de Dios, su seora

esposa, sintieron la voz de Dios llamndoles a Honduras; y con odos sensibles obedecieron. Simultneamente Dios gui a dos seoritas, Dora SIP y Belle Purves en

11

Notes, CAB. 15 de abril de 1900, pg. 8. H.C. Dillon, carta personal, 25 de junio de 1896, CAB, 15 de junio de 1896 , pg. 7. Spain, And in Samaria, pg. 55. Ibid. Ibid. Notes , CAB, 15 de abril de 1896, pg. 3.

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el mismo camino.

Estas cuatro personas formaron el ncleo del primer grupo de

misioneros. Les acompaaban Mara y Eva, hijas de los Bishop, los esposos Armitage, padres de la seora Bishop y L. H. Jamison, misionero a Costa Rica. Este ltimo les acompa de intrprete y para ayudarles a establecerse en su campo escogido. Seis das despus de que el barco que transportaba a los misioneros sali de Nueva Orlens, baj su ancla en la baha de Puerto Corts. Honduras, el 30 de mayo de 1896,17 Ese primer da en

Dios se manifest en ayudarles a pasar por la

aduana sin atraso y sin tener que gastar en impuestos los pocos recursos econmicos que traan.
18

Al siguiente da abordaron el tren que les llev a San Pedro Sula donde

se quedaron doce das para hacer los arreglos del viaje a Santa Rosa, el lugar que haban escogido para trabajar. Cada noche de su estada en San Pedro, el hermano Jamison predic y los dems repartieron tratados.19 Para nimo y regocijo de ellos y como muestra de que Dios tena sus escogidos en Honduras, un hombre, Salvador Galiano, hizo su decisin por Cristo y fue bautizado por Jamison en esos das en San Pedro. Por fin, el 12 de junio estaban listas las mulas y los misioneros voltearon sus rostros hacia las montaas occidentales. Pero ya iban diez en el grupo, puesto que el da antes de su salida apareci en San Pedro Sula el seor Moore, de la Sociedad Bblica Americana, quien decidi acompaarlos a su destino. En diez das de viaje

Aunque hay evidencia documentaria para apoyar esta fecha, tambin la hay para apoyar la fecha del 13 de mayo. Sin poder estudiar los documentos originales para determinar errores en la reproduccin de ellas, es imposible confirmar la fecha correcta. Como la fecha 30 de mayo es la tradicionalmente aceptada, el autor a optado por esa.
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A. E. Bishop, carta personal, 30 de mayo de 1896, CAB, 15 de julio de 1896, pg. 14. Belle Purves, carta personal, 1 de junio de 1896, CAB, 15 de julio de 1896, pg. 14.

19

Jamison y Moore aprovecharon muchas oportunidades para predicar el mensaje de la vida. La razn por la cual se escogi el lugar de Santa Rosa de Copn para el inicio de las labores misioneras no se encuentra registrada; sin embargo, se puede especular. Lo ms probable es que la localidad fue la sugerencia del seor Dillon, quien tena el mayor conocimiento del pas. Pero por qu escogera el seor Dillon este lugar y no, por ejemplo, San Pedro Sula o Tegucigalpa? Es posible que esta decisin se bas en la receptividad de los ciudadanos de esa regin a la Palabra de Dios en comparacin con los otros lugares visitados por Dillon y Quesada. Adems, Santa Rosa era una ciudad importante, siendo la cabecera departamental. En esos das su poblacin era de entre cuatro y seis mil personas.
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Tambin, parece haber

estado en la ruta principal que se diriga a Guatemala. Si se escogi la zona por su receptividad, entonces radicarse en Santa Rosa sera muy lgico por ser el centro poblacional y por ende, centro comercial del rea Cuando llegaron a Santa Rosa el 22 de junio, se hospedaron en una pensin hasta que pudieron hallar una casa adecuada.21 Dios les provey una habitacin grande con ocho cuartos y un saln con capacidad de acomodar a unas cien personas en una reunin.
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Al no ms llegar se dedicaron a estudiar el idioma y hacer lo que

mejor podan para comunicar a Cristo. No tuvieron que esperar mucho para ver los resultados de sus esfuerzos. El primer domingo de su permanencia en Santa Rosa

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Bishop, carta personal, 20 de agosto de 1896, CAB, 15 de octubre de 1896, pg. 10. Spain, And in Samaria, pg. 57. Bishop, carta personal, 7 de julio de 1896, CAB , 15 de octubre de 1896, pg. 10

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lleg don Teodoro Rodrguez y su seora a visitarles desde San Agustn,

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un pueblo

de unos treinta kilmetros distante. Ellos haban profesado fe en Cristo tres aos atrs cuando Dillon y Quezada se encontraron con ellos y les presentaron el evangelio. Al or de la llegada de los gringos, no perdieron tiempo estos tiernos en la fe en ir aprender ms. El hermano Jamison les confirm en su fe y regresaron gozosos a su pueblo. Ocho das despus estaban de regreso, esta vez con sus hijos adultos y otros tres hombres. 24 Adems de la pareja de San Agustn, unas trescientas personas escucharon el evangelio en la plaza en voz del seor Jamison.25 Segn don Eduardo Bishop, tal predicacin en la plaza no se permita en otros pases de Centro Amrica.
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Que la

puerta al Evangelio estaba ampliamente abierta se refleja no slo en esta apertura de parte de la ley y las autoridades al permitir la proclama pblica, sino tambin en la receptividad de la gente. Muchos escuchaban y luego vinieron los frutos. Don Eduardo coment: otros mejores que nosotros en ir a campos vrgenes han esperado largos,
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largos aos antes de ver el primer convertido.

Reconocan la gran oportunidad que

presentaba para el Reino de Dios esta apertura y clamaban a otros creyentes en su pas de origen a que vinieran: Quin entrar por las puertas abiertas en este campo? Centenares de ciudades, pueblos y aldeas estn regadas por esta tierra pero no tienen misioneros para mostrarles el camino de la verdad. . . Porqu ser que obreros cristianos en los Estados Unidos prefieren quedarse all y predicar a personas que han escuchado el
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Honduras, CAB, 15 de enero de 1927, pg. 11. Bishop, carta personal, 23 de julio de 1896, CAB , 15 de octubre de 1896, pg. 9. Ibd. Ibd. Spain, And in Samaria, Pg. 58.

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evangelio vez tras vez y no quieren conocer a Cristo, cuando aqu estn tan ansiosos para escuchar y aprender? 28 Pero luego empez la persecucin y fueron agobiados por ms dificultades. El misionero Jamison regres a los Estados Unidos donde se encontraba su familia, el 27 de julio, 29 dejando a don Eduardo como el nico hombre y a todos con limitaciones lingsticas. Pero aun con estas limitaciones no cesaron de trabajar. En noviembre del mismo ao don Eduardo report la primera oposicin de parte de los sacerdotes catlico-romanos: El sacerdote dio su ultimtum diciendo que l excomulgara y anatematizara a cualquiera de los feligreses que comprara Biblias o aceptara tratados de nosotros. Tambin me design como el anti-cristo. El siguiente domingo . . . fuimos a distribuir tratados. Notamos una diferencia marcada. Unos, ms que todo mujeres, rehusaron absolutamente recibirlos unos nos miraban como que en realidad ramos mensajeros del maligno. Pero gran nmero s los recibieron y . . . ahora tenemos repetidas visitas diariamente pidiendo tratados. 30 Al final del primer ao de ministerio ya haba en Santa Rosa dos o tres personas que daban evidencia de renacimiento, testificando en pblico y aguantando burlas y piedras que se dirigan hacia ellos. En el penltimo mes de 1896 arrib al mismo lugar don George (Jorge) Jackman con su esposa e hijo, pero por ser acosados por
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enfermedad slo permanecieron medio ao en el pas.

Los padres de la seora de

Bishop retornaron a su pas de origen porque haban cumplido con su propsito de ayudar a su hija y yerno a establecerse y porque padecan problemas de salud. Diez das antes de la navidad en ese primer ao los hermanos Jackman y Bishop juntos con las seoritas Dora y Belle visitaron por varios das a San Agustn con
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Bishop., carta personal, 7 de julio de 1896, CAB, 15 de octubre de 1896, pg. 9. Bishop, carta personal, 5 de agosto de 1896, CAB, 15 de octubre de 1896, pg. 10. Bishop, carta personal, 16 de noviembre de 1896 CAB, 15 de enero de 1897, pg. 8. Honduras , CAB, 15 de abril de 1900, pg. 100.

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dos propsitos: primero, llevarles el evangelio y, segundo, facilitar el aprendizaje del idioma.
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Fueron recibidos en el pueblo con cohetes y gran alegra.

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Con el mismo

entusiasmo con el cual recibieron a los misioneros, tambin recibieron el evangelio. En esa ocasin Jackman observ que: No muchos de los hombres de este lugar simpatizan con las acciones de los sacerdotes y muchos han dado las espaldas al catolicismo.
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En los das que permanecieron all, diez personas entre las edades de

9 y 62 aos depositaron su confianza en Cristo y fueron bautizados, 35 Y otros hicieron profesiones de fe. Muchos destruyeron imgenes y crucifijos.
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para instruir a este

pequeo redil se qued la seorita Belle Purves por una semana ms. 37

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George R. Jackman, carta personal, 18 de diciembre de 1896, CAB, 15 de enero de 1897, pg. 11. Bishop, carta personal, 18 de enero de 1897, CAB, 15 de abril de 1897, pg. 10. Jackman, carta personal, 18 de diciembre de 1896 CAB, 15 de enero de 1897, pg. 11. Bishop, carta personal, 18 de enero de 1897, CAB, 15 de abril de 1897, pg. 10. Ibid. Purves, carta personal, 9 de febrero de 1897, CAB, 15 de abril de 1897, pg. 12

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El cuarto da del nuevo ao amaneci con los dos hombres misioneros en el camino hacia Esquipulas, Guatemala.
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Testificaron a todos lo que encontraban en el

camino. Despus de slo un da y medio en dicho lugar, ya haban vendido todas las Biblias y testamentos que cargaban. An en este centro del catolicismo romano en un tiempo de fiesta para los ms celosos y religiosos, hallaron apertura y hambre por la Palabra de Dios. As que, a los pocos meses de establecerse en Honduras, los primeros misioneros haban usados por Dios para dar a luz dos pequeos rediles, uno en Santa Rosa y otro en San Agustn. Tambin haban viajado a cinco das de camino hacia el oeste, esparciendo la semilla en toda la trayectoria. El establecimiento de bases misioneras en Copn En febrero de 1897, los misioneros se alegraron por la visita de H.C. Dillon y su esposa Margaret (Margarita). Dillon haba empezado su carrera misionera en 1893 en Costa Rica. El siguiente ao cuando l viajaba con su familia va martima entre Nicaragua y El Salvador, su esposa Laura pas a la presencia del Seor. Dillon regres a los Estados Unidos para dejar a sus dos hijitos con una familia en Dallas, y al final del ao inicio su gira de exploracin. Margarita J. Despus de casarse con la seorita

Neely, en Abril de 1896, ellos se radicaron en antigua, Guatemala.

Despus de unos nueve meses all, partieron para visitar a los hermanos en Honduras. Durante las primeras seis semanas de su estada en Honduras, Dillon celebr cultos especiales en Santa Rosa junto con los dems misioneros. Como resultado, varias personas se encontraron personalmente con Dios y cuatro de ellos se

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Bishop, carta personal 18 de enero de 1897, CAB, 15 de abril de 1897, pg. 10.

identificaron pblicamente con El por medio del bautismo.

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Don Eduardo coment

durante ese tiempo que la identificacin pblica con Cristo era difcil por tres razones: la presin de amigos fanticos, las cadenas de la tradicin, y la supersticin y falso entrenamiento que acompaaba a la gente desde su nacimiento. 40 En el viaje de regreso, los Dillon no llevaban ninguna prisa, ms bien planearon cultos evangelsticos en el camino, as que los dems misioneros viajaron con ellos. El primer lugar que visitaron fue Dulce Nombre. Dulce Nombre de Copn Escondido en las montaas de Copn, el pintoresco pueblo de Dulce Nombre por primera vez escuch el mensaje de salvacin por la banda de evangelistas que lleg a sus puertas. Durante los quince das que permanecieron en dicho lugar, por lo menos una persona demostr su nueva fe en Cristo, siendo ella una mujer de cincuenta aos. Era una catlica muy devota pero nunca haba visto una Biblia. Al aceptar la salvacin gratuita de Cristo, ella destruyo sus dolos y dio claro testimonio de su nueva fe.41 Por el inters que se demostr en ese lugar, las hermanas Dora y Belle optaron por quedarse entre las trescientas y cuatrocientas almas que moraban en el pueblo. 42 Durante los prximos dos aos estas siervas de Dios viajaban mucho entre San Agustn y Dulce Nombre enseando a los hermanos y evangelizando a todos. Fue en enero de 1898 que se vio el fruto de la labor misionera en Dulce Nombre. Los das 13-18 de ese mes, los misioneros Harry Carter y Robert (Roberto) Bender
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Bishop, carta personal, 27 de mayo de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, pg. 14 Ibid. Ibid. Purves, carta personal, 3 de mayo de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, pg. 12.

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que ministraban en El Salvador celebraron cultos especiales evangelsticos en Dulce Nombre, junto con don Eduardo Bishop. En esos das diecinueve personas se

bautizaron.43 A finales del siguiente mes, la seorita Belle report veintisiete creyentes con todos , menos cuatro ya bautizados.44 Durante su tiempo en Dulce Nombre, las misioneras se hospedaban en la casa de Don Juan Ardn.
45

All celebraban cultos para todos y estudios bblicos para

individuos y grupos pequeos. En febrero, tres seoras que eran entre las primeras creyentes, estaban ayudando con la direccin de los cultos y la enseanza. 46 En abril de 1898, dos eventos importantes ocurrieron en Dulce Nombre. El

primero fue la llegada de un nuevo grupo de misioneros a Honduras el da once del mes ya indicado. Los refuerzos eran cuatro: los esposos Swart, Callie Ham y Laura Nelson. Las dos seoritas trabajaron durante su carrera misionera en Dulce Nombre. El otro evento fue por iniciativa de la hermana Belle. El 10 de abril ella escribi: Como no hay escuela pblica aqu por ahora, he pensado que honrara al Seor que yo tuviera una escuela . . . entonces espero iniciarla dentro de uno a dos das. 47 As se inici una de las obras ms significativas de dicho lugar. El pequeo redil en Dulce Nombre creci mucho en ese ao. En agosto

iniciaron la primera escuela dominical con cinco clases, tres de ellas enseadas por

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Robert, H. Bender, carta personal, 26 de enero de 1898, CAB, 15 de abril de 1898, pg. 13. Purves, carta personal, 28 de febrero de 1898, CAB, 15de abril de 1898, pg. 12. Ibid. Ibid. Purves, carta personal, 10 de abril de 1898, CAB, 15 de julio de 1898, pg. 7.

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hondureos, y siendo el superintendente el hermano Eleuterio Ardn. 48 En septiembre se congregaban cuarenta creyentes bautizados (cinco de ellos que se trasladaron de Santa Rosa) y otros ms que todava no haban tomado ese paso de obediencia.
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El

celo evangelstico de los hijos de Dios en esta localidad causaba mucho despertar de inters no slo entre los del pueblo, si no tambin en los de afuera. Dos hermanos en la carne y en la fe, Raimundo y Alquilino Pineda fueron los primeros obreros, o bien, misioneros en salir de la congregacin de Dulce Nombre. En abril de 1899 se animaron tanto con la visita de Salvador Avilez y Pablo Alvarado, quienes trabajaban como colportores de la Sociedad Bblica Americana bajo Francisco Penzotti, que decidieron dedicarse a ese importante ministerio e inmediatamente partieron para comenzar su labor. 50 En el mismo mes. Eleuterio Ardn fue reconocido como anciano de la iglesia y empez a fungir como pastor. 51 Laura Nelson. En el quinto mes del nuevo siglo, lleg para radicarse en Dulce Nombre, la seorita que fue llamada la madre de Dulce Nombre y que dio ms de cincuenta aos de su vida a la gente de ese pueblo y sus alrededores. Laura Nelson haba llegado a Honduras en abril de 1898, viviendo por un corto tiempo en Dulce Nombre antes de trasladarse por dos aos a San Agustn. Pero retorn a su primera casa en Honduras donde derram todo su ser hacia las almas que Dios amaba en este rincn de Copn.
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Purves, carta personal, 1 de septiembre de 1898, CAB, 15 de octubre de 1898, pg. 11. Bishop, carta personal, 15 de septiembre de 1898, CAB, 15 de octubre de 1898, pg. 11. Dora Shipp de Carter, carta personal, 1 de abril de 1899, CAB, 15 de julio de 1899, pg. 16. Ibid.

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A los pocos meses de estar en Dulce Nombre, Nia Laura recibi la compaa y ayuda de Edith Woods, quien estaba ejerciendo la docencia en Santa Rosa cuando fue inspirada por la obra de los misioneros y se junt a la Misin Centroamrica.
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No

perdieron tiempo en reiniciar la pequea escuela que Belle Purves (ya de Bender) haba inaugurado. Comenzaron con dos clases y un total de veinte nias, la mayora de ellas de hogares no cristianos.
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Como resultado, la nia Laura report nuevo


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inters en el evangelio entre los creyentes.

La escuela sigui por muchos aos, a

veces suspendindose por razones de salud, revoluciones o viajes de la misionera. En julio de 1906, se report una asistencia de cincuenta y tres estudiantes,
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y por un

tiempo daba clases a catorce jvenes por la noche, adems de la escuela diurna y los cultos. 56 Adems de las clases bblicas que se impartan en la escuela, algo muy significativo de la institucin era la calidad acadmica. Esto se demostr en ms de una ocasin. Por ejemplo, el 31 de diciembre de 1904 invitaron al gobernador de Copn, al general ubicado en Santa Rosa y al inspector de escuelas para hacer los exmenes finales. Los de Santa Rosa expresaron gran sorpresa en el progreso de los nios y les dijeron a los de Dulce Nombre que el trabajo era muy superior a lo que se haca en Santa Rosa. 57

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Missionaries, CAB, 15 de abril de 1900, pg. 12 Laura Nelson, carta personal, 29 de septiembre de 1900, CAB, 15 de octubre de 1900, pg. 12. Honduras, CAB, 15 de enero de 1901, pg. 3. Luther Rees, In Honduras and El Salvador, CAB, 15 de julio de 1906, pg. 6. Nelson, carta personal, 23 de julio de 1904, CAB, 15 de octubre de 1904, pg. 16. Nelson, carta personal, 3 de enero de 1905, CAB, 15 de abril de 1905, pg. 11.

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La motivacin por empezar la escuela la expres Laura Nelson en una ocasin al hablar de los problemas de los hondureos, especficamente la indiferencia, la indolencia y la falta de ambicin y estabilidad. Comenta al respecto: La ignorancia y la violencia que acompaan al paganismo . . . han penetrado su naturaleza tan completamente que aun los ms espirituales parecen incapaces de comprender el verdadero significado de la moralidad y la pureza . . . eso me lleva ms y ms a la conclusin de que la esperanza est en los nios.58 En otra ocasin agreg: No podemos esperar ayuda de los maestros de las escuelas pblicas porque por lo general estn en las mismas condiciones. Nuestra esperanza para esta gente humanamente hablando est en los nios y tenemos que esforzarnos para conseguirles lo ms joven posible y si al lado del entrenamiento moral y espiritual tenemos que ensearles a leer y a escribir, no se hace ningn dao ni es prdida de tiempo. 59 Los resultados concretos del ministerio escolar fueron profesiones de fe de muchos estudiantes, una entrada a las casas de la comunidad antes cerradas, el

enaltecimiento de la reputacin del evangelio en todo Copn y ms de una docena de obreros y obreras que recibieron formacin asistentes. Una de las caractersticas ms sobresalientes del ministerio de Laura Nelson era su participacin en la vida cvica de la ciudad, y el saber aprovechar esa participacin para compartir a Cristo. Una ilustracin clsica de esta participacin ocurri en el primer da del nuevo ao 1912. El evento era la inauguracin de la municipalidad de Dulce Nombre 60 temprana con Laura Nelson y sus

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Nelson, carta personal, 3 de octubre de 1904, CAB, 15 de enero de 1905, pg. 8. Nelson, carta personal, 26 de septiembre de 1912, CAB, 15 de enero de 1913, pg. 16.

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Todo relato que sigue viene de Laura Nelson, carta personal, 2 de enero de 1912, CAB, 15 de abril de 1912, pg. 23.

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Y para celebrar la ocasin llegaron muchas personas eminentes de Santa Rosa, entre ellos el gobernador y otros oficiales. Para festejar la ocasin con ms alegra, no poda faltar una buena comida. Y ah es donde la Nia Laura dio su aporte. Con comida

comprada por los locales, ella prepar un gran almuerzo para todos los invitados. Obviamente le cost muchas horas de labor, pero la recompensa luego se le otorg porque en la noche celebraron un culto especial. Lo ms especial era la presencia de unas doscientas personas, muchas de ellas que por primera vez concurran a la capilla. Por involucrarse en la comunidad, la seorita Nelson tuvo una excelente oportunidad para proclamar el mensaje de la redencin. Uno de los ministerios continuos de Laura Nelson era la crianza de hurfanos. Por muchos aos ella mantuvo bajo su cuidado entre diez y veinte nios y nias, unos sin padre, otros sin madre, y otros quienes no conocieron a padres terrenales, sino solamente a Nia Laura. Muchos de estos pequeos llegaron a ser fieles siervos de Dios, entre ellos estn Benjamn Arrianza y Juana de Mendieta. La misionera sacrific sus bienes, su tiempo y sus energas para encaminar a sus hijos adoptivos en el camino de Dios. As como muchos de los primeros misioneros, Laura Nelson dedic una parte de su tiempo al cuidado de los enfermos. La magnitud de la necesidad se hace obvia al considerar que en 1921 era posible viajar cinco das en cualquier direccin y no hallar ni un mdico ni un dentista. 61 La carencia de ayuda mdica no era siempre tan inmensa. Sin embargo, demuestra la demanda existente para aun la ms mnima atencin mdica.
61

Nelson, carta personal, 10 de julio de 1921, CAB, 15 de julio de 1921, pg. 19.

En sus ms de cincuenta aos de ministerio en Honduras, la misionera Nelson slo regres a su pas de origen en una ocasin. Por orden del mdico, ella retorn a los Estados Unidos en 1917 por ao y medio.62 Su permanencia no interrumpida en Honduras por tantos aos es una indicacin de amor y su dedicacin al servicio del Seor. Sin embargo, se debe considerar el efecto que tuvo su falta de contacto Sin lugar a dudas se perdieron

personal con las iglesias que le enviaron.

oportunidades de estimular a creyentes norteamericanos a participar en la obra de Dios en Honduras con sus oraciones y sus ofrendas. La misionera no pudo retar personalmente a jvenes estadounidenses a consagrar sus vidas a la obra misionera. No se debe dudar de la sinceridad de la decisin de la seorita Nelson de no visitar a las iglesias del norte, pero se puede aprender de su experiencia. El crecimiento de la iglesia. El ministerio en Dulce Nombre no se limitaba slo a la escuela. Los cultos siguieron y la escuela dominical que se inici en agosto de 1898 tambin, aunque no sin interrupcin. En julio de 1910 se reinauguraron las clases dominicales con una buena asistencia. cuarenta nios
64 63

Un ao despus subi el promedio a ms de

y en 1912 hubo un incremento del 50% alcanzando un promedio de


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ms de sesenta.

La iglesia tambin creca numricamente por pocas y en otras no El ltimo da de 1907 se celebr con trece

se reportaban ningn incremento.

profesiones de fe, todas menos dos siendo de nias de la escuela. 66

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Notes , CAB, 15 de julio de 1917, pg. 5. Nelson, carta personal, 8 de agosto de 1910, CAB, 15 de octubre de 1910, pg. 13. Nelson, carta personal, 20 de enero de 1911, CAB, 15 de abril de 1911, pg. 15. Anne Gohrman, carta personal, 4 de junio de 1912, CAB, 15 de julio de 1912, pg. 15. Nelson, carta personal, 13 de enero de 1908, CAB, 15 de abril de 1908, pg. 15.

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Las primeras congregaciones eran tan evangelizadoras como sus fundadores. Ya en 1904 la congregacin en Dulce Nombre hizo planes de sostener econmicamente a un colportor. 67 En 1905 entraron 250 pesos por ofrendas, y el 80% se us para obreros ambulantes. El principal obrero de la Iglesia fue Modesto

Rodrguez, quien acept al Seor en Guatemala cuando fue llevado al Hospital Presbiteriano de esa ciudad.
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El viaj por todo el departamento de Copn, a Santa


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Brbara y en ocasin lleg hasta Tegucigalpa

y an Olancho.

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Su trabajo como

obrero fue sobresaliente. . . . es enrgico, tiene buen juicio y un gran amor por la obra. 71 Frecuentemente la Nia Laura sala de viaje con Don Modesto y otros miembros de la congregacin, en particular en los primeros aos de su ministerio. Uno de los lugares que visitaban era Colinas, Santa Brbara, y los pueblos, aldeas y caseros que rodeaban ese lugar. En 1912 viaj un grupo de Dulce nombre hasta El Salvador, llevando el evangelio a todos los que encontraban. 72 Las conferencias especiales celebradas en Dulce Nombre durante la Semana Santa de 1928 tuvieron un impacto profundo en la Iglesia Dulce Nombre y en toda la comunidad. Don Roberto Bender, misionero en El Salvador junto con el Salvadoreo

67

Nelson, carta personal, 8 de enero de 1908, CAB, 15 de abril de 1908, pg. 13. Rebeca Paz de Aplcano, entrevista personal, Choluteca, Honduras, 21 de marzo de 1985. Gohrman, carta personal, 5 de junio de 1912, CAB, 15 de julio de 1912, pg. 15. Nelson, carta personal, 2 de mayo de 1906, CAB, 15 de julio de 1906, pg. 15 Nelson, carta personal, 10 de febrero de 1908, CAB, 15 de abril de 1908, pg. 6. Nelson, carta personal, 27 de marzo de 1912, CAB, 15 de abril de 1912, pg. 23.

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don Humberto Santamara predicaron la Palabra con poder durante una semana. 73 La influencia de la presencia de estos dos siervos de Dios en la comunidad fue tal que por primera vez en la historia del pueblo, los habitantes no hicieron la acostumbrada procesin con los santos de la iglesia catlico-romana. 74 Muchos del pueblo acudieron a las reuniones especiales, entre ellos el sacristn de la Iglesia Romana.
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Por todo,

treinta y siete personas respondieron positivamente a la invitacin de depositar su fe en Cristo para la salvacin. 76 El ministerio de Santamara y Bender entre los creyentes tambin dio fruto. Ms de ochenta personas indicaron su deseo de vivir consagrados al Seor.
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Adems,

cinco jvenes asistieron a un instituto bblico de seis semanas en El Salvador en respuesta al reto presentado por los predicadores visitantes. 78 Durante la ltima noche de cultos se recogi una ofrenda de ciento cincuenta pesos para costear los gastos de los estudiantes.
79

Dios us a sus siervos de El Salvador para avivar a la iglesia de

Cristo en Dulce Nombre a instarles a poner en prctica su conocimiento de la Palabra. En estos aos la iglesia de Dulce Nombre era una de las ms fuertes en la repblica; pero en otros lugares cercanos tambin Dios estaba estableciendo su Iglesia. El Paraso de Copn
73

Gospel Fruit in Honduras , CAB, 15 de marzo Ibid. , pg. 7. Ibid. Ibid. Ibid. Nelson, carta personal, 1 de junio de 1928, CAB, 15 de julio de 1928, pg. 28. Gospel Fruti in Honduras, CAB, 15 de marzo de 1928, pg. 6.

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El viaje evangelstico de los Dillon en compaa de los misioneros radicados en Honduras, no se culmin en Dulce Nombre sino que continu por varias semanas, finalizando en El Paraso de Copn. En camino a ese lugar evangelizaron por uno o dos das cada uno de los siguientes pueblos y aldeas: Vega Redonda, agua Buena, San Jernimo, Concepcin, La florida y San Antonio. Al llegar a El Paraso algo inesperado sucedi, Ellos ya haban planeado estar all un buen tiempo porque dos personas de la localidad haban confiado en Cristo en Santa Rosa y fueron bautizados. Los misioneros tenan indicaciones que Dios tena pueblo ah,
80

pero no se pudieron imaginar la forma en

que l se iba a manifestar en ese lugar remoto. El ao de 1888 marc la fundacin de El Paraso por un grupo muy singular de hondureos.
81

Haba un sacerdote no conformista en esos das que aparentemente No miraba con aprobacin las

estaba en oposicin a muchos de sus colegas.

ganancias del clero que entraban por engaar a la gente y por abusar de su poder y la religiosidad y supersticin del pueblo. Adems, ense a su gente a destruir los dolos que tenan. Para evitar problemas y buscar la paz, l gui a unas quinientas personas a formar un nuevo pueblo sobre un sitio donde muchos aos antes otra ciudad haba existido. All se estableci este grupo de no conformistas. Unos eran rebeldes no slo a la Iglesia Catlica Romana si no tambin al gobierno.

80

Bishop, carta personal, 27 de mayo de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, pg. 14.

81

Todo el relato del trasfondo histrico de El paraso viene de A. E. Bishop, carta personal, 27 de mayo de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, pg. 14.

Los de la nueva comunidad eran fervorosamente religiosos. Confiaban en la Virgen Mara y los santos para su salvacin, y acertaban que un ngel les predicaba en la montaa de piedras que suba de la tierra en medio del pueblo. Ellos buscaban su paraso en este mundo, pero en vez de eso, hallaron problemas. Bishop lo relat as: Esta gente sencilla esperaban tener un gobierno propio, pero no les dejaron tranquilos por mucho tiempo. Una patrulla de soldados fue enviada para sujetarlos. Un da mientras desfilaban en una procesin religiosa, dispararon sobre ellos sin aviso . . . unos murieron inmediatamente. Los soldados fueron a la casa del cura anciano y lo mataron. La gente por su enojo mat al comandante de los soldados. 82 Aunque se sujetaron al gobierno, siempre fueron menospreciados. Muchos murieron de diversas enfermedades y un espritu de desnimo prevaleca entre ellos. Bajo tales circunstancias encontraron los misioneros al pueblo al llegar. Pero ahora con una diferencia: los dos nuevos creyentes haban aprovechado bien su tiempo y muchos de sus familiares y amigos ansiosamente esperaban ms informacin y mejor explicacin del evangelio. El que se haba bautizado primero, don Melecio Bentez,
83

Estaba construyendo una nueva casa para recibir a los misioneros.

Inmediatamente los visitantes empezaron a tener tres o cuatro reuniones diarias con la gente, y entre los cultos, tiempos informales de compartir y cantar.84 Las almas

respondieron casi como en Jerusaln cuando se inici la Iglesia. En menos de quince das sesenta personas se haban bautizado y la misma cantidad de libros catlicos y muchos crucifijos y rosarios fueron quemados.
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El 5 de junio seis semanas despus

Ibid. Ibd., Bishop, carta personal, 27 de mayo de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, pg. 15. Ibid.

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de que empez el avivamiento, ciento cinco almas se haba identificado pblicamente con Cristo.
86

Adems ya se haban nombrado tres ancianos y siete diconos y dos

obreros a quienes queran enviar a evangelizar en la zona. 87 En el fervor de su primer amor unas cuarenta personas ayunaron un da desde las 8:00 de la maana hasta las 5:00 de la tarde; 88 Como en cualquier momento histrico en el cual el poder y la gracia de Dios se demuestra tan tangible y extraordinariamente, aqu tambin el enemigo quiso amargar la victoria. Casi todos los misioneros se enfermaron gravemente y ciertas autoridades procuraron entrometerse.
89

El golpe ms fuerte fue la muerte del ya muy querido

hermano H.C. Dillon, el 27 de junio de 1897. Un destacado siervo pas ese da a la presencia del Seor. Los que mejor lo conocieron lo elogiaron comentando que fue eminentemente caracterizado por la cualidad de emprendedor, por el coraje y por el amor por las almas.
90

Doa Margarita V. De Dillon mostr muchas de las mismas cualidades de su esposo. Cuando una familia de creyentes en los Estados Unidos le mandaron el dinero para que regresara a su pas despus de la muerte de su esposo, ella devolvi el dinero pidiendo que se usara para enviar a ms misioneros y opt por quedarse apacentando las ovejitas recin nacidas.
91

86

H. C. Dillon, carta personal, 5 de junio de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, pg. 12. Dora SIP, carta personal, 3 de junio de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, pg. 13. Ibid. Bishop, carta personal, 27 de mayo de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, pg. 16. Fallen Asleep, CAB, 15 de octubre de 1897, pg. 4 Notes, CAB, 15 de octubre de 1897, pg. 3.

87

88

89

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Bajo el liderazgo de doa Margarita, el crecimiento cualitativo se agreg al cuantitativo. Los creyentes comenzaban cada da con un estudio bblico,
92

y se

reunan para comunin, alabanza y estudio con frecuencia.

Pero una de las

caractersticas sobresalientes de la iglesia de El Paraso era su celo evangelstico combinado con su visin para alcanzar el resto de los hondureos con el mensaje del Cristo que haba cambiado sus vidas. Si uno hubiera llegado a visitar a El Paraso en los primeros aos de la Iglesia all, sin duda no hubiera hallado a todos los hermanos en casa porque casi constantemente un grupo grande o pequeo cabalgaba a lomo de mula o recorra a pie las alturas y honduras del pas. Los que podan salir por una semana o menos, lo hacan,. Otros salan hasta por dos o tres meses. Don Nicomedes Castro fue uno de los que salieron a tiempo completo. Entre muchos otros lugares, se radic por un tiempo en Ocotepeque, llegando en septiembre de 1911 menos julio de 1913.
94 93

y quedndose hasta por lo

La lista de los enviados es larga, pero incluye entre otros a:

Santos Bueso, Melecio Bentez y familia, Nicols Dubn y familia, Ventura Salguero, Gerardo Salguero, Agustn Meja, Dionisio Meja, Eusebio Contreras, Jos Mabeles, Jos Len Rodrguez, Antonio Mecili y Cayetano Rodrguez. Antonio Mecili era un italiano que viva en El Paraso a principios del siglo y all conoci al Seor. En 1912 l escribi a la iglesia donde naci de nuevo, desde el Estado de Lousiana, en los Estados Unidos, donde trabajaba como colportor bblico.
92

95

Aunque la iglesia de El

Margaret J. Dillon, carta personal, 11 de enero de 1898, CAB, 15 de abril de 1898, pg. 9. M.J. Dillon, carta personal, 11 de septiembre de 1911, CAB, 15 de octubre de 1911, pg. 13. Nelson, carta personal, 1 de julio de 1913, CAB, 15 de octubre de 1913, pg. 15. M.J. Dillon, carta personal, 5 de febrero de 1912, CAB, 15 de abril 1912, pg. 22

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Paraso no lo envi hasta all, s fue usado por Dios y tuvo impacto mucho ms all de las fronteras hondureas. Algo loable de esta congregacin era el sacrificio econmico que hacan por causa del evangelio. El diezmo era entregado por todos y fue usado en su totalidad para la obra de sus misioneros nacionales.
96

Normalmente entregaban su diezmo no

en efectivo si no en granos o animales vivos, los cuales los diconos juntaban y vendan. 97 Otro ministerio de la iglesia y en particular de la Nia Margarita era una escuela. Primordialmente era para los hijos de los creyentes, pero con regocijo se report por la maestra al inicio de 1911 que haba cinco nias, hijas de inconversos en la escuela: la primera vez desde que llegu que los inconversos han permitido que lleguen (sus hijos) a (nuestra) escuela.98 A pesar de la s victorias logradas o tal vez como consecuencia de ellas, la persecucin y las pruebas abundaban. Por la gracia de Dios, como en la Iglesia primitiva, aqu tambin las dificultades sirvieron para la madurez de los hijos de Dios y para el esparcimiento del evangelio. Las pruebas venan de varias formas. Primero, las autoridades les hicieron sufrir. En el ao de 1900 subi al poder en Santa Rosa un comandante cuyo hermano haba muerto aos atrs, cuando el gobierno quiso destruir a los de El Paraso, por los rebeldes que moraban all.99 Amenaz mucho, causo

problemas y llev preso al lder de la iglesia, todo por vengar la muerte de su

96 97 98 99

Callie Ham, carta personal, 7 de noviembre de 1898, CAB, 15 de enero de 1899, pg. 9. Ibd. M. J. Dillon, carta personal, 11 de febrero de 1911, CAB, 15 de julio de 19911, pg. 14. M.J. Dillon, carta personal, 23 de julio de 1900, CAB, 15 de octubre de 1900, pg 13

hermano.100

El empez una persecucin

que dur varios aos. Las autoridades

forzaron a muchos a prestar servicio militar innecesariamente, acusaron falsamente a otros y los llevaron presos e hicieron mucho para oprimirlos.101 La seora de Dillon lo describi as: Las cosas se empeoran. Cada da trae nuevas pruebas... El gobernador es nuestro enemigo; los oficiales de Santa Rosa estn en nuestra contra por cosas del pasado... (y) porque envidian la tierra frtil de El Paraso; los pueblos alrededor estn en nuestra contra por el nombre de Cristo y los hermanos falsos estn en contra de nosotros por sus pecados. Ahora un nuevo enemigo ha surgido en forma de una pandilla de ladrones. Ellos cruelmente mataron a un hermano y a su esposa quienes vivan a seis millas (casi diez kilmetros) de aqu y se llevaron su dinero y ropa... Hay un oficial aqu y unos soldados pero solo aumentan nuestra afliccin.102 Uno de los resultados de dicha persecucin fue la dispersin de los creyentes. En septiembre de 1901 ocho familias ya haban salido de El Paraso buscando nuevos hogares, y otros hacan planes para salir. hasta Livingston, Guatemala, a vivir.
104 103

Melecio Bentez y su familia llegaron

Y as, otra vez Dios us a esta iglesia para aunque la mayora de los

llevar el evangelio ms all de las fronteras del pas;

hermanos permanecieron fieles en medio de la persecucin, unos pocos desmayaron, pero a la vez se purificaba la iglesia as como por fuego. Pero si tuvo su efecto en el nmero de congregados. De los 129 que se haba reportado en 1898, 105 baj el grado de que en 1906 se tena una membresa de cmo 100 personas. 106 Otra prueba de la iglesia en El Paraso vino por causas naturales. El clima del lugar causaba mucha enfermedad.
100

Ibd. Notes, CAB, 15 de octubre de 1901, pg. 4. M. J. Dillon, carta personal, 12 de julio de 1901, CAB, 15 de octubre de 1901, pg. 9. Comentary, CAB, 15 de octubre de 1901, pg. 9. M.J. Dillon, carta personal, 3 de enero de 1903, CAB, 15 de abril de 1903, pg. 6. M.J. Dillon, carta personal, 11 de enero de 1898, CAB, 15 de abril de 1898, pg. 9. Rees, In Honduras and El Salvador, CAB, 15 de julio de 1906, pg. 6.

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La Nia Margarita fue la nica misionera que pudo aguantar vivir all por mucho tiempo, pero aun as se enfermaba con frecuencia. Callie Ham tambin ministr all por un par de aos junto a doa Margarita. Adems de la enfermedad, hubo falta de alimentos en varias ocasiones en todo el pas debido a revoluciones, sequas e inundaciones. Pero en esos tiempos el paraso era favorecido por las buenas cosechas. Gente de muchas partes llegaba para comprar maz de ellos y estas oportunidades se aprovecharon para compartir no slo su maz sino tambin su alimento espiritual. 107 Una de las pruebas ms duras vino a los de El paraso en junio de 1913. Pasaba por Dulce Nombre en una de sus giras un grupo de hermanos de El Paraso; les acompaaba doa Margarita, pero se enferm tanto que no pudo seguir el viaje, y a los pocos das esta sierva fiel recibi su recompensa y pas al descanso eterno. No es como si hubiramos perdido un pastor o una misionera, es como si perdimos una madre.
108

Ese comentario es una elocuente expresin del amor y de la entrega total

de la seora Dillon para con las personas de un pueblo muy especial en las montaas de Copn.

Santa Rosa de Copn Realmente era la ciudad de Santa Rosa el eje de la actividad de los misioneros en sus primeros aos en Honduras, aunque nunca tuvo la iglesia ms fuerte.

Primordialmente era as porque Santa Rosa era un lugar cntrico donde llegaban personas de toda regin para asuntos de negocio y desde donde era ms conveniente tener una base para viajar a los dems sitios. Los misioneros casi siempre

mantuvieron a un hombre de su nmero en Santa Rosa, porque la escasez de hombres misioneros y la demanda de su presencia para supervisar, ensear y llevar a cabo los bautismos y la Cena del Seor requera que estuviesen circulando entre las congregaciones. Eduardo Bishop: 1896-1899. Al poco tiempo de haberse establecido la obra en El Paraso, Los Bishop retornaron a Santa Rosa para seguir su ministerio multifactico. Laboraba tanto en evangelismo como en la edificacin de los recin nacidos en Cristo.
107

M.J. Dillon, carta personal, 26 de junio de 1905, CAB, 15 de octubre de 1905, pg. 16. Gohrman, carta personal, 24 de junio de 1913, CAB, 15 de octubre de 1913, pg. 14.

108

Como la mayora de los primeros misioneros, Bishop era un evangelista incansable, hablando personalmente con muchos, vendiendo testamentos y Biblias, predicando al aire libre los domingos cuando los campesinos bajaban al mercado y aprovechando la presencia de los inconversos en los cultos nocturnos para exponerles el camino hacia Dios. Pero vale la pena mencionar varios aspectos de los esfuerzos de don Eduardo. Para empezar, l se dio cuenta luego que cuando ganaba el respeto de los ms influencia en la comunidad, se le abran ms puertas con la gente pobre, quienes respetaban mucho las opiniones de estas personas. 109 Siempre supo ganar el respeto de personas claves, profesionales.
110

ya sea los representantes del gobierno o los

Otro aspecto del esfuerzo evangelstico de Bishop, fue que supo seguir los contactos ya establecidos ya sea por l o por alguien ms. Cuando Dillon Quezada pasaron por el pas, hicieron contacto con varias personas interesadas en el evangelio. Los nombres de estos individuos quedaron con Bishop, pero por la distancia a los lugares donde vivan, Bishop aprovech el uso del correo. Mand tratados y cartas a Manuel Amador Benig, en La Paz. Este seor acept la salvacin de Cristo.
111

Por

razones de trabajo se traslad a Marcala, La Paz y ah comparti con otros lo que l haba recibido. En San Sebastin, Comayagua, Juan Bautista David y su esposa

recibieron no slo la comunicacin de Bishop sino tambin el mensaje que conllevaba.112 Con este esfuerzo de Bishop el evangelio se esparci a otros rincones hondureos. Otro implemento bien usado fue la mula. En septiembre de 1897, Bishop sali de Santa Rosa en su bestia acompaado por un joven de 13 aos, en direccin hacia la capital. El viaje dur dos meses en los cuales recorrieron unos 900 kilmetros.
113

Durante las

ocho semanas del viaje, no recibi correo y como consecuencia, no le llegaron fondos
109

Dora SIP, carta personal, 28 de febrero de 1898, CAB, 15 de abril de 1898, pg. 11. Ibid. Notes, CAB, 15 de julio de 1899, pg. 5. Ibid.

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para costear su gira evangelstica.

114

Pero Dios revel de nuevo que l es Jehov-

Jireh permitiendo que Bishop vendiera no slo la literatura que cargaba, sino tambin 60 evangelio y 200 Biblias que el seor Moore de la Sociedad Bblica Americana haba dejado en un viaje reciente.
115

De esta forma, no slo puso la Palabra de Dios en

manos de muchos, sino tambin tena dinero para su comida y otros gastos. Las diez horas de trabajo diario de Bishop en visitar casa por casa no fueron premiadas tan pronto. Pero el contacto que hizo el misionero con su anfitrin, un hacedor de lazos de escasos recursos, con ceguera fsica, result en la percepcin de la Palabra de Dios por un hombre que abri su corazn obscuro a la luz de Cristo.116 La semilla sembrada all cay en tierra frtil y en los aos venideros se reprodujo muchas veces. Don Eduardo inverta bastante tiempo en la edificacin de la iglesia naciente. Su esfuerzo se revela al observar que: El trabajo de instruir, edificar y arrancar las malas hiervas es muy difcil en comparacin con el de evangelizar.
117

Y Eduardo Bishop
118

saba trabajar duro. Dos veces por semana tena clases con los creyentes, cuales aumentaron en nmero a 15 bautizados en julio de 1897. 119

las

Adems de reuniones para estudio bblico, Bishop aprovech la pgina impresa, mimeografiando bosquejos que l traduca del ingls.
120

Estas hojas las enviaba a los

creyentes para su edificacin acompaadas de carta de nimo. 121 Importante en la edificacin de la iglesia era el desarrollo del liderazgo hondureo. Desde su inicio, la Misin Centroamericana tena ese propsito. En el
113

Spain, And in Samaria, pg. 63. Bishop, carta personal, 2 de diciembre de 1897, CAB, 15 de enero de 1898, pg. 6. Ibid. , pg. 5. Ibid. Bishop, carta personal, 8 de julio de 1897, CAB, 15 de octubre de 1897, pg. 11. Ibid. Bishop, carta personal, 28 de julio de 1897, CAB, 15 de octubre de 1897, pg. 12. Bishop, carta personal, 16 de marzo de 1899, CAB, 15 de abril de 1899, pg. 10. Notes, CAB, 15 de julio de 1899, pg. 5.

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boletn de la misin del 15 de abril de 1899 (Pg. 3) se hace constar que: Cuanto antes se puede, se espera tener pastores nativos para las iglesias en su mayora y los misioneros estn trabajando y orando hacia este fin.122 En el mismo mes Bishop indica que ya hay siete obreros hondureos; uno del nmero es mujer. En Santa Rosa l daba oportunidad a algunos hermanos a predicar. algunos de los hermanos nativos ya estn predicando pero necesitan recibir comida y ser apacentados por mucho tiempo antes de que puedan ser pastores.
123

As que, Bishop dio importancia a la

edificacin de la iglesia y a la preparacin de liderazgo, aunque parece que la mayor parte de su tiempo se ocupaba en el evangelismo. Hombres de negocios. -- En febrero de 1898 arrib a la costa de Honduras un grupo de misioneros no profesionales. Se trataba del pastor W.L. Upshaw y familia, G.C. Bishop y familia (hermano de don Eduardo) y J.G. Armitage y seora (suegros de don Eduardo).
124

ellos se haban

propuesto radicarse en Santa Rosa, establecer un negocio y colaborar en la obra como fuera posible. Desdichadamente no se ha descubierto documentacin adicional sobre el xito de este loable esfuerzo. En septiembre del mismo ao, Bishop inform que la familia Upshaw consideraba trasladarse a San Pedro Sula donde el hijo mayor tena promesa de entre 15 a 20 estudiantes de ingls. 125 La falta de informacin implica que no resultaron sus planes tan bien como pensaban. La nota de sus planes de

reubicacin insina que, el negocio que intentaban instalar no dio resultado, ya sea por la pobre economa o por la baja demanda del negocio en el cual emplearon su tiempo (el cual nunca se identifica). Otros factores que fcilmente hubieran podido frustrar sus designios son la enfermedad, la falta de perseverancia para adaptarse a una cultura para ellos extraa, el desnimo al no ver los resultados esperados o la incompatibilidad con sus paisanos y colegas. Lo seguro es que fue un mtodo

misionero que casi no se usaba en esa poca, pero que hoy en da se usaba mucho, especialmente en pas hostiles al evangelio.
122

Notes, CAB, 15 de abril de 1899, pg. 5. Bishop, carta personal, 1 de septiembre de 1898, CAB, 15 de octubre de 1898, pg. 11. Notes, CAB, 15 de enero de 1898, pg. 3. Bishop, carta personal, 15 de septiembre de 1898, CAB, 15 de octubre de 1898, pg. 11.

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124

125

Harry L. Carter: 1899-1908. -- El retiro de don Eduardo Bishop del pas por razones de salud de su esposa, fue una prdida para la obra en Honduras, pero una ganancia para Guatemala.
126

En su lugar, en calidad de supervisor de la obra se

qued el seor Harry L. Carter, quien en 1898 se cas con Dora SIP. Posteriormente, l sirvi en El Salvador por un par de aos. Las actividades misioneras del seor Carter eran muy similares a las del seor Bishop. Como su antecesor, l tambin visitaba congregaciones existentes, ensaaba, bautizando y confirmando a los hermanos en la fe. Tegucigalpa en 1899. Adems, hizo un viaje hacia

Pas por Marcala visitando a Manuel Amador Benigo y

atendiendo a un buen nmero de jvenes interesados en el mensaje que les traa.127 En San Sebastin de Comayagua le esperaba una grata sorpresa: un grupo de ocho a diez creyentes, resultado del testimonio de Juan Bautista David, entre ellos Don Dionisio Guzmn, Jos Rosario Martnez y Juan Rosa Reyes, todos jefes de familias grandes. 128 En ese primer viaje no lleg hasta la capital, pero al ao siguiente s logr su objetivo.
129

Hall a varios creyentes que anhelaban tener un misionero entre ellos

para que les enseara, deseo que no se realiz por otros trece aos. Hall en el mismo recorrido mucho inters en la Paz y La Esperanza, pero falta de lo mismo en Comayagua.
130

El tiempo que los Carter vivan en Santa Rosa era algo espordico. En 1900 fueron a vivir un tiempo Gracias y aunque la familia Swart lleg a trabajar all en su lugar, cuando regresaron a vivir de nuevo a Santa Rosa en 1901, slo 3 creyentes moraban all, uno de ellos el secretario del general del departamento.
131

Es muy

posible que algunos se haban trasladado, como las cinco personas que fueron a vivir a

126

Notes, CAB, 15 de abril de 1899, pg. 4. Harry L. Carter, carta personal, 2 de mayo de 1899, CAB, 15 de julio de 1899, pg. 11. Bishop, carta personal, 23 de marzo de 1899, CAB, 15 de abril de 1899, pg. 11. Carter, carta personal, 18 de febrero de 1900, CAB, 15 de abril de 1900, pg. 26. Carter, carta personal, 23 de febrero de 1900, CAB, 15 de abril de 1900, pg. 26. J. H. Swart, carta personal, 2 de febrero de 1901, CAB, 15 de abril de 1901, pg. 10.

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Dulce Nombre en 1898.

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A la escuela dominical llegaban unos 18 nios cada

domingo en julio de 1901 y por medio de ellos algunos padres empezaron a llegar. 133 La obra no pudo ser atendida bien en Santa Rosa entre los aos 1901 (finales) y 1905, por la salud de la familia Carter. La mayor parte de este tiempo la pasaron en los Estados Unidos recuperndose. Pero aparentemente, qued por lo menos un hermano fiel, conocido simplemente como don Jernimo, que funga como gobernador de
134

Copn.

En una carta dirigida al seor Carter en 1904, l suplica que retornen a

trabajar a Santa Rosa. A la vez comparte algunas de las reformas que ha llevado a cabo en la crcel. Dicha institucin ya contaba con una escuela con libros, pizarra y maestro. Muchos presos ya lean. Adems, les haba conseguido nuevos uniformes.135 Sin duda fue de mucho nimo para Carter enterarse de cmo el evangelio haba afectado la comunidad por medio de este hermano que permiti que la justicia y bondad de Dios se encargara en su trabajo cotidiano. Cuando los Carter regresaron a su campo de trabajo en marzo de 1905, tenan inters en establecerse en Tegucigalpa, pero por gran necesidad en las

congregaciones ya existentes, principalmente en Copn, se radicaron de nuevo en la cabecera departamental. Ahora si podemos entrenar a estos obreros nativos quienes estn muy dispuestos a salir, ser la manera ms eficiente para evangelizar este pas, como ya se ha probado. Quedndome aqu podr hacer esto. 136 Aunque las intenciones de Carter fueron dignas de imitar, en la realidad no pudo invertir mucho tiempo en el logro del objetivo de preparacin de liderazgo. Varias actividades demandaron su tiempo, para empezar, l haba aprendido a extraer muelas y muchos empezaron a llegar donde l para ser aliviados. Adems, un doctor

norteamericano, el Dr. Jones, un cristiano que ejerca su profesin en Santa Rosa,

132

Bishop, carta personal, 15 de septiembre de 1898, CAB, 15 de octubre de 1898, pg. 11. Edith Woods, carta personal, 1 de junio de 1901, CAB, 15 de julio de 1901, pg. 8. Notes , CAB, 15 de abril de 1904, pg. 3. Ibid. Carter, carta personal, 23 de marzo de 1905, CAB, 15 de abril de 1905, pg. 10.

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ofreci ensearle algo de la medicina.

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Carter se ocupaba en estas diligencias

guardando en mente que Mi propsito en mi labor dental y mdica es para avanzar el evangelio para alcanzar a nuevas personas, aliviando su sufrimiento fsico (para que) luego escuchen el evangelio .
138

La combinacin de obra social con evangelismo es

excelente y trae resultados positivos como otros misioneros en Honduras lo comprobaron, pero estas actividades le consuman tiempo que no iba con su sin ya establecido de entrenar a lderes. Otra actividad evangelstica que desempe Carter por un tiempo fue la reparticin de una circular semanal en la cual contestaba los ataques que le diriga un sacerdote en una publicacin semanal.
139

Su rplica no era un ataque al alto mando

catlicoromano, sino una representacin de lo que la Biblia enseaba. Sin duda ayud a aclarar la posicin evanglica y cre una impresin favorable. Alos pocos meses de haber retornado los Carter a Honduras, una plaga de fiebre amarilla brot en Puerto Corts. Sula.
141 140

En julio ya arda la fiebre en San Pedro

Como consecuencia, toda comunicacin de personas y bienes entre Honduras

y el extranjero se cort, eliminando el ingreso econmico de los misioneros. Esto sucedi el ao de 1905. Doa Dora de Carter se ocup en la hechura y venta de pan, mientras su esposo haca trabajos de carpintera para pagar los gastos.
142

Adems, tom una ctedra en

el colegio que pagaba 28 pesos mensuales y ense una clase a ciertos hombres de negocios (probablemente una clase de ingls) , la cual supla aproximadamente la misma cantidad.
143

Antes de que se pusiera en funcin de nuevo en servicios de

137

Carter, carta personal, 30 de marzo de 1905, CAB, 15 de julio de 1905, pg. 23. Carter, carta personal, 8 de marzo de 1906, CAB, 15 de abril de 1906, pg. 10. Carter, carta personal, 25 de octubre de 1906, CAB, 15 de enero de 1906, pg. 10. Carter, carta personal, 6 de junio de 1905, CAB, 15 de julio de 1905, pg. 24. Carter, carta personal, 20 de julio de 1905, CAB, 15 de octubre de 1905, pg. 15. Ibid. Ibid.

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correos, en septiembre del mismo ao, Carter se vio forzado a vender su mquina de escribir y su cama fotogrfica para dar de comer a su familia. 144 La aceptacin de Carter en la comunidad donde viva fue aparente, en 1908 cuando fue electo regidor segundo , posicin que no quiso aceptar. renuncia no fue aceptada, l sali conflicto. 146 Al regresar ya no permaneci en Santa Rosa
145

Cuando su

en un largo viaje para El Salvador para evitar (nunca dijo por qu), sino

que se ubic en varios pueblos cerca de la frontera con El Salvador y luego retorn a ese pas donde aos despus culmin su ministerio. Desdichadamente parece que no quedaron lderes lo suficiente fuertes en Santa Rosa como para seguir dirigiendo los cultos regulares. Por un tiempo en 1910, Laura Nelson bajaba de Dulce Nombre cada 15 das para celebrar cultos,
147

pero

bsicamente la obra muri en este centro hasta la llegada de una nueva pareja de misioneros en 1919. Otras congregaciones establecidas

Los centros ms activos de obra evanglica en los primeros aos del presente siglo, eran Dulce Nombre, El Paraso y Santa Rosa. Todos en el departamento de Copn. Adems de estos centros, en otros cuatro lugares tambin se establecieron congregaciones: San Agustn y Corqun, ambas en Copan; Gracias y San Antonio Marcala, fuera de Copn.

San Agustn Anteriormente se narr la visita de una pareja, Teodoro y Justa de Rodrguez a Santa Rosa, el primer domingo que los misioneros se encontraban all. Esta pareja no tuvo temor en testificar de Cristo, y Dios les us en gran manera en San Agustn. Despus de una visita inicial de parte de los primeros misioneros, las dos seoritas,

144

Carter, carta personal, 20 de septiembre de 1905, CAB, 15 de octubre de 1905, pg. 15. Dora de Carter, carta personal, 13 de enero de 1908, CAB, 15 de abril de 1908, pg. 5. Ibid. , pg. 6. Nelson, Carta personal, 4 de febrero de 1910, CAB, 15 de abril de 1910, pg. 15.

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Belle Purves y Dora SIP regresaron a trabajar all, llegando en febrero de 1897. Casi inmediatamente empezaron una pequea escuela,
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la primera escuela

evanglica de la Misin Centroamericana. 150 Aunque algo nuevo en la fe, don Teodoro ya predicaba los domingos en los cultos nocturnos. En cultos especiales se congregaban hasta dos docenas de almas para escuchar la Palabra de Dios. 152 A finales de 1898, Laura Nelson comenz una labor pastoral con los catorce hermanos bautizados y otros no bautizados en San Agustn. 153 En ella dio apertura de nuevo a la pequea escuela y ministr a los hermanos por ms de un ao antes de radicarse permanentemente en Dulce Nombre. Ella dej a don Isidro y seora encargados de la obra al retirarse ella. 154 Despus de la ida de la seorita Nelson, la congregacin de San Agustn no gozo de un misionero residente, pero s de visitas, en particular de la ltima misionera que vivi entre ellos, Laura Nelson.

Corqun Los primeros misioneros que se establecieron en Corqun (unos 30 kilmetros al suroeste de Santa Rosa), fueron los Swart, quienes llegaron a Honduras junto con Laura Nelson y Callie Ham. Salvador Lara, Unos de los primeros convertidos en este lugar fue

un zapatero que aprovechaba de sus contactos laborales para

compartir lo que Cristo hizo por l. 155 Aparentemente, reg bien la semilla porque a las

148

SIP, carta personal, 26 de febrero de 1897, CAB, 15 de abril de 1898, pg. 10. Ibid.

149

Se debe recordar que Frederick Poste tuvo una escuelita en la comunidad en la desembocadura del Ro Sico en 1768.
151

150

SIP, CAB, pg. 10. Bender, carta personal, 26 de enero de 1898, CAB, 15 de abril de 1898, pg. 13. Shipp, carta personal, 14 de diciembre de 1898, CAB, 15 de enero de 1899, pg. 7. Nelson, carta personal, 26 de abril de 1900, CAB, 15 de julio de 1900, pg. 10. Bishop, carta personal, 4 de julio de 1898, CAB, 15 de octubre de 1898, pg. 4.

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tres semanas de haber llegado los Swart ya diez personas haban profesado fe en Cristo.
156

Antes de su salida para trabajar en Gracias, a mediados de 1900, los Swart hicieron un buen trabajo en Corqun. El hermano Swart daba oportunidad algunos de los hermanos para que ensearan durante las reuniones de los hermanos, as les capacitaba para el liderazgo. 157 Otras misioneras que ministraron en Corqun fueron Edith Woods y Callie Ham. Esta ltima ministr por varios aos hasta que en 1904 se caso con Antonio Moscos, un hermano finquero de la congregacin de Corqun.
158

Cuando ella inici su


159

ministerio, Corqun tena una poblacin aproximadamente de tres mil personas.

En los aos de la seorita Ham la congregacin all creci. Salvador Lara no solo fue un evangelista incansable, sino tambin un padre modelo con sus tres hijos, el menor nombrado Eduardo Bishop. en Corqun
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Tambin el hermano Salvador era capitn del ejrcito


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y durante la revolucin de 1903, l fue llevado preso junt con el En la misma revolucin, dos hijos del
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General Lpez y otros 40 oficiales ms.

General Lpez perdieron la vida, pero ambos haba conocido al Seor en Corqun

hoy se regocijan en el cielo con el Capitn de Capitanes. La seorita Callie aprovech la presencia de las tropas en Copn para repartir tratados a todos.164 Muchos del pueblo llegaron a su casa para pedir proteccin cuando la batalla se acercaba, y ella aprovechaba la oportunidad para compartirles la paz que slo Cristo da.165
156

Swart, carta personal, 2 de julio de 1898, CAB, 15 de octubre de 1898, pg. 4. Swart, carta personal, 4 de junio de 1899, CAB, 15 de julio de 1899, sin pgina.

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Rees, n Honduras and El Salvador, CAB, 15 de julio de 1906 pg. 5. Ham, carta personal, 5 de abril de 1901, CAB, 15 de junio de 1901, Ham, carta personal, 5 de abril de 1901, CAB, 15 de julio de 1901, pg. 8. Notes, CAB, 15 de julio de 1901, pg. 8. Ham, carta personal, 16 de marzo de 1903, CAB, 15 de abril de 1903, pg. 6. Ibid. Ibid. Ibid.

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Gracias, Lempira La semilla del evangelio se esparci por primera vez en Gracias en labios de Salvador Galiano, el primer convertido en San Pedro Sula cuando lleg el primer grupo de misioneros.166 Por no tener quien le enseara, don Salvador no haba crecido

mucho, pero la llegada de Don Guillermo Torrence y familia a Gracias, a principios de 1899 fue de alivio espiritual para l.167 Pero Dios tena un lugar superior preparado

para don Guillermo ( William Mell) Torrence, despus de slo medio ao de servicio en Honduras, ya que parti para su morada celestial el 6 de agosto de 1899. Dos meses antes de la muerte del hermano Torrence, lleg a Honduras el hermano de la seora de Torrence, J. G. Cassel con su familia. Su ubicacin en Gracias seguramente fue de mucha ayuda para la seora de Torrence. Los Cassel ministraron en Gracias hasta abril de 1901 cuando se reubicaron en Guatemala por peticin de don Eduardo Bishop, quien iba a los Estados Unidos por un tiempo.168 Durante su tiempo en Gracias, el hermano Cassel hizo varios viajes evangelsticos, algunos en compaa de don Harry Carter. Un viaje los llev por todo el departamento de Lempira. Al regresar de la gira, Cassel observ: Es evidente que muchos han perdido fe en el catolicismo o por lo menos miran en gran parte sus errores y estn dispuestos a admitir la verdad y la excelencia del camino del evangelio, pero cuando se enfrentan cara a cara con la justicia y santidad de las enseanzas de Cristo, no estn dispuestos a ceder (a Cristo) y miran que les costara la libertad de pecar. La triste realidad es que el hombre no est buscando a Dios... (Otros) contienden por las doctrinas de Roma.169 Cuando dejaron de trabajar en Gracias al siguiente ao, Carter comento: Ha parecido mejor dejar a Gracias por ahora. Un testimonio fiel se ha dado, pero la gente aparentemente no quiere escuchar.170 Por falta de resultados en Gracias y porque

en otras reas la respuesta era mucho mejor, los misioneros optaron por seguir invirtiendo sus escasos recursos humanos donde iban a dar el mejor resultado.
166

Bishop, carta personal, 11 de febrero de 1899, CAB, 15 de abril de 1899, pg. 10. Ibid. Notes, CAB, 15 de abril de 1900, pg. 3. J.G. Cassel, carta personal, 18 de junio de 1900, CAB, 15 de octubre de 1900, pg. 10. Notes, CAB, 15 de abril de 1901, pg. 7.

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San Antonio Mapalaca Mapalaca es un pueblo fronterizo con El Salvador, sesenta y cinco Kilmetros al sur de Gracias. Antes de que doa Margarita de Dillon fuera a vivir all en 1902, ya haba una congregacin.171 El primer contacto con este pueblo se hizo en 1897, cuando un hombre mapalaqueo se encontr con Eduardo Bishop en el camino a Esquipulas.172 En 1899, el mismo hombre pas por Gracias pidindole unos tratados Pero el verdadero trabajo de evangelizacin se hizo por un grupo al seor Cassel.173

de misioneros hondureos, enviados por la iglesia de El Paraso, entre los cuales viajaba don Melecio Bentez.174 Al regresar de su viaje a Mapalaca, pudieron reportar 25 profesiones de fe en el pueblo, 20 de ellas en la aldea de San Antonio.175 Pero por estar muy aislados de otros grupos de creyentes, casi no recibieron enseanza hasta que doa Margarita y Abelina, una hermana de El Paraso, llegaron en febrero de 1902.
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En abril del mismo ao, reportaron doce hermanos fieles,

y en agosto el

bautizo de seis ms. 178 El ao que doa Margarita y Abelina ministraron en San Antonio Mapalaca, seguramente fue de bastante beneficio para la congregacin all. En enero de 1906, doa Margarita se enter por una visita que los de El Paraso hicieron a Mapalaca que en la congregacin haba disensin entre los hermanos y que necesitaban ayuda.
179

Tristemente el liderazgo capacitado para enfrentar a tales situaciones casi no exista en Honduras. Los de la iglesia de El Paraso no pudieron hacer nada; entonces el

171

Notes CAB, 15 de abril de 1902, pg. 10. Cassel, carta personal, 4 de diciembre de 1899, CAB, 15 de enero de 1900, pg. 12. Ibid. Notes, CAB, 15 de julio de 1901, pg. 4. Ibid. Notes, CAB, 15 de abril de 1902, pg. 10. M.J. Dillon, carta personal, 5 de abril de 1902, CAB, 15 de julio 1902, pg. 6. M.J. Dillon, carta personal, 26 de agosto de 1902, CAB, 15 de octubre de 1902, pg. 8. M.J. Dillon, carta personal, 31 de enero de 1906, CAB, 15 de abril de 1906, pg. 12.

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hermano Carter o la hermana Dillon estaban contemplando ir a tratar el asunto. Despus de este asunto, no se hace mencin de nuevo de esta congregacin Conclusin

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Los misioneros pioneros de la obra evanglica centroamericana en Honduras hicieron una excelente labor. Llegaron sin saber a qu se iban a enfrentar. Con el poder de Dios y su Palabra fueron usados para establecer la obra en el occidente del pas. Vale mencionar aqu el aporte valioso de la Sociedad Bblica Americana. Sus colportores viajaron extensamente en Honduras desde que llegaron los misioneros de la Misin Centroamericana y colaboraron mucho en ellos. iglesias Centroamericanas
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Varios hombres de las entre ellos Modesto

trabajaron como colportores,

Rodrguez. En 1913 l y el seor Holkings llevaron el evangelio hasta el departamento de Olancho. En el mismo ao, todos los colportores de la Sociedad Bblica
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Americana combinaron en cubrir unos diecisis mil kilmetros a pie y en bestia visitando cuatrocientos pueblos y aldeas. La obra de estos hombres fue de gran

beneficio no slo para las Iglesias Centroamericanas, sino tambin para toda la obra de Dios en el pas. Una descripcin reveladora y resumida de la obra en la poca ya descrita, se dio en pluma de H.L. Carter, en el ao de 1902. Aunque seis aos han pasado desde que los misioneros de la Misin Centroamericana comenzaron su labor en esta repblica, slo en como una sexta parte se ha predicado el evangelio. Los sacerdotes romanos han hecho mucho para evitar que la gente escuche pero a pesar de la oposicin muchos han escuchado y aceptado. Estas personas (hondureos) de verdad estn en un triste estado, habiendo estado bajo la influencia de Roma desde la invasin espaola y la libertad de predicar el evangelio slo (ha existido) unos pocos aos. Son hospitalarios y generosos pero muy supersticiosos. Este es un campo duro, pero gracias a Dios muchos se han convertido de los dolos para servir al Dios vivo y verdadero y esperar de los cielos a su hijo. Ahora hay 300 creyentes en Honduras y muchos han ido para estar con el Seor.183
180

Ibid. 98th annual Report of the American Bible Society (1914), pg. 257. Ibid. Carter, The Work of the Gospel in Honduras, CAB, 15 de Abril de 1902, pg. 4.

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CAPITULO IV

PRIMERA FASE DE LA EXPANSION DE LA OBRA EN HONDURAS, 1913 1931 Durante los primeros aos de las Iglesias Evanglicas Centroamericanas en Honduras, su desarrollo se limit bsicamente al departamento de Copn, como ya se ha relatado en el captulo anterior. La proclama del evangelio reson mucho ms all de los lmites de Copn, pero la carencia de personal calificado y disponible hizo difcil el

establecimiento de congregaciones en otros sitios. Sin embargo, con la llegada de nuevos misioneros desde 1913 fue posible penetrar ms efectivamente varias zonas del pas. En la segunda dcada del siglo se fundaron iglesias y congregaciones

slidas en los departamentos de Santa Brbara, Tegucigalpa (Francisco Morazn), Comayagua y Choluteca. En este captulo se desarrollar la llegada de la Misin

Centroamericana a estos lugares. La llegada de Anne (Anna) J. Gohrman en 1912, de Frederick (Federico) Lincoln y su familia en 1913 y de Herbert (Heberto) Peaslle en 1918, hizo posible la

penetracin de nuevos campos. La seorita Gohrman fue el instrumento de Dios para establecer iglesias y congregaciones en Santa Brbara y Comayagua. Lincoln fue el primer misionero de la misin para radicarse en Comayaguela. Heberto Peaslee entreg su vida para que los de Choluteca y el resto del sur del pas tuvieran la iglesia visible entre ellos. La primera fase de la expansin de la obra alcanz primordialmente a estas cuatro regiones

Santa Brbara La historia de la iglesia en Santa Brbara en realidad tiene su comienzo antes de la llegada de Anna Gohrman en 1912. La Iglesia de Dulce Nombre se lanz a Santa Brbara con el mensaje de vida en los primeros aos del siglo. La primera visita registrada al departamento fue en 1905. Don Modesto Rodrguez viaj a Colinas con dos sobrinas y con Laura Nelson en mayo de ese ao.1 All se congregaron con ms

Laura Nelson, carta personal, 25 de abril de 1905, The Central American Bulletin, 15 de julio de 1905, pg. 22. De aqu en adelante usar la abreviatura CAB, para The Central American Bulletin.

de cien personas, la mitad de ellos individuos que profesaban fe en Cristo.

Visitaron

tambin las aldeas de Pacayal t los Planes, confirmando a los santos de esos pueblos. Obviamente el evangelio lleg a estos puntos antes de 1905, pero cmo lleg?

Inicios en Colinas Aparentemente la semilla de la Palabra se sembr por labios de don Modesto Rodrguez , quien despus de su conversin en Guatemala, regres a compartir su fe con su familia y amigos.
3

Una de las primeras personas en aceptar a Cristo, si no la


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primera, fue doa Venancia de Fernndez, de Pacayal.

Ella era una mujer benvola

quien cuidaba hurfanos y reparta medicinas. Muchos llegaron donde ella buscando medicina, y se iban no slo con esa medicina, si no tambin con una fuerte dosis del evangelio.
5

El Espritu Santo tambin trajo el renacimiento a familiares de don

Modesto, incluyendo a sus cuatro hermanas, entre ellas doa Rafaela Rodrguez de Paz. Los nueve hijos de esta sierva del Seor se entregaron a los pies de Cristo y llegaron hacer grandes instrumentos usados por Dios. Estas personas y otras que llegaron a Cristo por el testimonio de hermanos fieles, recibieron la visita de los mensajeros procedentes de Dulce Nombre. Adems de los lugares mencionados, tambin se hallaban creyentes en Corozal, Jicaral y Pea Blanca.
6 7

En 1918 se reportaron dieciocho creyentes bautizados en Colinas,


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mientras que en Pacayal se encontraban diecinueve.

Estas conversiones fueron en

su mayora un esfuerzo de la iglesia nacional que ya mostraba su vitalidad, movilidad y efectividad en la reproduccin desde temprana edad. Pero con el celo evangelstico se present cierto problema detectado por Laura Nelson; Varios de los creyentes visitados
2

Ibid. , pg. 23. Silas Paz, entrevista personal, Siguatepeque, Honduras, 12 de marzo de 1985. Rebeca Paz de Aplcano, entrevista personal, Choluteca, Honduras, 21 de marzo de 1985. Ibid. Nelson, carta personal, 26 de marzo de 1906, CAB, 15 de abril de 1906, pg. 5. Nelson, Evangelistic Trip to Colinas and Vicinity, CAB, 15 de Julio de 1908, pg. 14. Ibd.. , pg. 15.

no eran muy firmes y la misionera atribuy la inestabilidad en parte a una evangelizacin incompleta. Comentando al respecto dice: Hallo este problema con la mayora de los hermanos nativos que no son lo suficientemente cuidadosos en estos asuntos; son tan deseosos que su gente conozca la verdad y por naturaleza y entrenamiento son tan superficiales que permiten que su entusiasmo los domine. Tuve varias conversaciones al respecto con un evangelista y creo que ser ms cuidadoso. Es un hermano muy sincero. 9 Este comentario destaca un problema en el evangelismo por falta de entrenamiento adecuado. Sin embargo, hace resaltar el celo evangelstico que fue la base de la expansin de la obra.

Anna J. Gohrman En un sitio a unos setecientos kilmetros al sudeste de Colinas, Dios obr en el corazn de una maestra de ingls a travs de los misioneros
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McConnell.

Se

encontraba en Costa Rica involucrada en trabajo de alfabetizacin la seorita Anna J. Ghorman, una hermana ya experimentada en el servicio a Dios. Por la inspiracin

recibida de los primeros misioneros en Costa Rica, la seorita Anna fue motivada a ser misionera con la Misin Centroamericana. En esa capacidad lleg a Colinas el 7 de julio de 1912. 11 Los trece aos de entrega total de la hermana Gohrman a la iglesia en Colinas y la evangelizacin de Honduras se resumieron al final de su vida: No hubo sacrificio demasiado grande, ni camino muy escabroso, ni montaa muy alta, ni ro muy fuerte, ni hogar muy desolado, ni noche muy oscura, ni viaje muy peligroso para Anna Gorhman.
12

Fue conocida por su abnegacin, oracin y celo evangelstico. Se

dice que ella tena una mula la cual no prosegua el camino hasta que la Nia Gohrman le haba dado un tratado a la persona con quien se haba encontrado. 13?

Ibd.. , pg. 14. Luther Rees, Anna Gohrman: 1881 1925, CAB, 15 de enero de 1926, pg. 4. Ibd.. , pg. 5. A.E. Bishop, nna Gohrman, CAB, 15 de marzo de 1926, pgs. 15 y 16. Mabel Balder, Anna Gohrman, CAB, 15 de marzo de 1926, pg. 16.

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Indudablemente el aporte de Anna Gohrman al establecimiento y crecimiento de la iglesia en Honduras fue la extensa evangelizacin que hizo, abarcando por lo menos diez de los diecisiete departamentos que existan en esa poca. Una de las primeras giras evangelsticas de la misionera la llev junto con sus acompaantes a Omoa, Corts, la cual ella catalog como de extremadamente Vil, en particular describiendo a los gringos que moraban all.
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El famoso castillo de

Omoa todava se usaba para prisin, adems de ser un centro turstico. La misionera entr a un patio central del fuerte y alzando la voz, predic a unos cuarenta presos, soldados y turistas que cesaron sus actividades para escuchar el mensaje. 15 Varios meses previo a su viaje a Omoa, la seorita Gohrman gui su mula por primera vez sobre el camino que finaliz en la ciudad capital de Honduras, donde hall un buen grupo de hermanos.
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Recientemente haba muerto uno de los lderes del


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grupo, Juan Bautista David, fruto del ministerio de H.C. Dillon y Eduardo Bishop,
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pero hubo gran cosecha durante la visita de la misionera. En sus veintitrs das de ministerio en Comayaguela, veintitrs individuos profesaron fe en Cristo, varios universitarios.
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entre ellos

Adems de visitar Comayaguela, la banda evangelstica

proclam su mensaje en todo el camino de ida y regreso. Unos de los viajes ms largos y peligrosos hechos por Anna Gohrman, don Jernimo y otros creyentes de Colinas (posiblemente Rebeca y Bienvenida Paz), se llev a cabo en 1919 con destino al departamento de Yoro. Vale la pena hacer el viaje a travs de la pluma descriptiva de la seorita Gohrman:

Los caminos eran horribles. Nos sentimos guiados (por Dios) para pasar por un territorio montaoso para llegar a un pueblo del cual me senta segura que no haba sido alcanzado con el evangelio por ser tan aislado de toda comunicacin
14

Anne Gohrman, carta personal, 10 de febrero de 1914, CAB, 15 de abril de 1914, pg. 12. Ibd.. Gohrman, carta personal, 28 de enero de 1915, CAB, 15 de abril de 1915, pg. 12. Ibd.. Ibd.. Mildred Spain, And in Samaria (1955), pg. 79.

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pblica. Todos nos advirtieron en contra de pasar por ese camino. Nos dijeron que era seguro que nos perdiramos y nos contaron muchos... cuentos de personas quienes haban sido devorados por la fauna silvestre en las montaas. ... Pero sentimos que tenamos un gua ms seguro que cualquier gua pagado ...Muchas veces en esos das nos desanimamos ... y nos hubiramos regresado si la memoria del camino detrs de nosotros no hubiera sido ms formidable que los peligros por delante. Hubo tiempos... en los cuales fuimos obligados a cruzar colinas completamente faltas de caminos que parecan nunca haber sido cruzados por hombre. ...Don jernimo, entrenado por aos de viajar, nunca se perdi y con la buena mano del Seor sobre nosotros y la experiencia de don Jernimo llegamos bien. Pero no tengo ningn deseo de cruzar de nuevo esas montaas. 20 Despus de tan arduo recorrido, sin duda esperaban una receptividad positiva de los habitantes de ese pueblo remoto. Pero el enemigo ya haba traspasado las montaas y la gente los esperaba, no con receptividad, sino con hostilidad. La razn intrigante por la condicin de estos campesinos lo relata la misionera: Tal vez se recordarn que les escrib acerca de un sacerdote jesuita, Manuel Subirana quien hace sesenta aos pas por aqu. Parece haberse sentido llamado para purgar la Iglesia Catlica Romana. Bautizaba a los nios si cobrar para estimular a la gente a cristianizar a sus retoos paganos. Casaba a la gente sin cobrarles para estimularles a vivir moralmente. Procur hacerles menos idlatras ensendoles que los santos, cristos y Vrgenes que adoraban como dioses solo eran representantes de los que estn en el cielo y deberan ser venerados y reverenciados pero no como Dios. ... (la gente) dice que fue ms ngel que hombre y cuentan de grandes milagros que hizo... Adems de predicar tambin profetiz... de guerras y rumores de guerras, terremotos, hambrunas y pestilencias y que en los das de estas visitaciones vendra una nueva religin llamada el evangelio del Seor Jesucristo. Tendra una cara saludable, pero por debajo abra una masa de mentiras, suciedad y blasfemia dirigida en contra de Dios, la Iglesia y la Virgen. Los reto a no ser engaados sino a rechazar esta nueva religin como rechazaran a Satans mismo y a rechazar los papeles que regalaran y a los libros que venderan a precio mdico y a los mensajeros que vendran. 21 En las tres generaciones que haban pasado desde que Manuel Subirana pas por Yoro, su indoctrinacin se haba reiterado y sin duda aumentado. La pequea caravana proclamadora slo vino a confirmar las palabras de Jesuita. Pero a pesar del temor y el rechazo de la gente, unos compraron Biblias y Testamentos aunque
20

Gohrman, carta personal, 13 de junio de 1919, CAB, 15 de septiembre de 1919, pgs. 20 21. Ibd.. , pg. 21.

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rechazaban los tratados.

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De esta forma se vivi corporalmente la batalla csmica

entre Dios y Satans. Y las puertas del hades no prevalecieron contra el poder de Dios. El distante departamento de Olancho no fue olvidado en estos recorridos evangelsticos. La semilla fue esparcida en este y otros tres departamentos en 1920, durante un viaje que cubri ms de mil kilmetros.
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Los compaeros de ministerio de


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la misionera, tres veces conocieron el interior de crceles y ella en varias ocasiones sinti la ruda brusquedad de piedras y de palabras picantes. Los cinco que

realizaron el viaje terminaron con paludismo; la seorita Gohrman casi muri en el regreso, pero se recuper bajo el cuidado de don Francisco y doa Juana de Villeda, en Agua del Padre, Siguatepeque. 25 La visin de los de Colinas no se limit por las fronteras. Aunque no se presentan los detalles, la Nia Anna menciona un viaje que hicieron a El Salvador. 26 La constancia de los viajes de la misionera se hace evidente al escribir ella desde Colinas despus de estar all unas seis semanas en noviembre de 1918. Menciona en su carta que no ha estado en Colinas por un perodo tan extenso (seis semanas) en los ltimos cinco aos.
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Un ao de ese perodo estuvo con sus iglesias

que le haban enviado en los Estados Unidos; sin embargo; su poca permanencia en Colinas demuestra que la prioridad de la hermana Gohrman era la evangelizacin del pas. El mismo nfasis lo clarific al expresar: Dios cuidar de la grey si nosotros somos fieles en nuestra comisin, la cual es id y haced discpulos.
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Adems el

nfasis evangelstico se reflejaba en los hermanos locales quienes por propia iniciativa

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Ibd.. , pg. 22. Gohrman, carta personal, 2 de septiembre de 1920, CAB, 15 de noviembre de 1920, pg. 23. Ibd.. Paz de Aplcano, entrevista personal, Choluteca, Honduras, 21 de marzo de 1985. Gohrman, carta personal, 5 de septiembre de 1922, CAB, 15 de enero de 1923, pg. 19. Gohrman, carta personal, 13 de noviembre de 1918, CAB, 15 de enero de 1919, pg. 23. Gohrman, carta personal, 19 de junio de 1918, CAB, 15 de septiembre de 1918, pg. 21

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y gastos propios salan a evangelizar al territorio cercano y lejano. 29 todos los obreros pagados se dedicaban a tiempo completo al evangelismo.
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La poca labor pastoral

que se llev a cabo, la hacan los hermanos locales o la misionera cuando estaba con ellos. A pesar de la poca atencin pastoral que recibieron las congregaciones de Santa Brbara, Dios en su misericordia y gracia les hizo prosperar. Hermanos como Pablo Cerves, encargado de la obra (sin pago) en San Luis y Zapotal
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y la pareja

joven Pastor y Prina en Pacayal 32 cuidaban de las ovejas lo mejor que podan.

Desarrollo de las congregaciones Cuando lleg la seorita Gohrman a Colinas, ms de cincuenta creyentes bautizados hacan resplandecer sus luces en la comunidad y sus alrededores.
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En

las primeras seis semanas once se agregaron al redil, siete de ellos hombres menores de veintisis aos. En febrero de 1914 se haban multiplicado a tal grado que la Tengo a mi cargo cincuenta y ocho hombres entre
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misionera pudo expresar:

veinticinco y ochenta y dos aos que profesan ser creyentes. La necesidad de un hombre en este lugar en vez de una mujer es cada da ms aparente. El
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crecimiento numrico vino en su mayora por el testimonio de los mismos hermanos.

Fue por el testimonio de hermanos como Jess Enamorado y Juan de Dios Fernndez que muchos llegaron al conocimiento de Cristo. El primero era un seor de ms de sesenta aos que sufra mucho de reumatismo. Sus pies permanecan hinchados a dos veces su tamao normal, pero a pesar de su condicin fsica, sala cuando poda
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Ibd.. Ibd.. Gohrman, carta personal, 4 de noviembre de 1912, CAB, 15 de enero de 1913, pg. 17. Gohrman, carta personal, 12 de octubre de 1917, CAB, 15 de marzo de 1918, pg. 23. Gohrman, carta personal, 19 de julio de 1912, CAB, 15 de octubre de 1912, pg. 13. Ibd.. Gohrman, carta personal, 28 de febrero de 1914, CAB, 15 de abril de 1914, pg. 12. Gohrman, carta personal, 10 de mayo de 1917, CAB, 15 de julio de 1917, pg. 21.

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con su bastn, Nuevo Testamento, himnario y rostro gozoso para animar a los hermanos y evangelizar a sus amigos y vecinos.
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Don Juan de Dios Fernndez En su tiempo de

comparta su fe mientras paulatinamente mora de tuberculosis. inters. 38

sufrimiento gui a cinco individuos a la fe en Cristo y en muchos ms se despert el

Adems del testimonio verbal de los creyentes, la declaracin de sus hechos se escuchaba con potencia.
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Un ejemplo era el de los nios;


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en un lugar que se

destacaba por sus buenas escuelas, eso es, Colinas, buenos alumnos.

ellos se destacaron como

Una seorita de diecisiete aos gan veinticinco pesos de premio

por llevarse el primer lugar en los exmenes pblicos, y a pesar de ser de una familia pobre, entreg la cantidad entera en ofrenda para su Seor. 41 Otro hecho que reflej la unidad de los creyentes y su compromiso con Dios fue la construccin de la capilla en Colinas, en 1918.
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Todos los hermanos sacrificaron

de su pobreza proporcionando sus bienes, sus pesos, su tiempo y su energas, para levantar la estructura. 43 El impacto en la comunidad fue notable. 44 Un pueblo en el cual hubo gran arrepentimiento y reconciliacin con Dios fue Concordia.45 En 1919 se report que casi todo el pueblo profesaba la fe en Cristo.
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Tenan un maestro Mexicano tan capaz que todos de cinco aos en adelante podan

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Gohrman, carta personal, 7 de abril de 1915, CAB, 15 de julio de 1915, pg. 22. Ibd.. Gohrman, carta personal, 16 de enero de 1915, CAB, 15 de abril de 1915, pg. 18. Gohrman, carta personal, 26 de septiembre de 1913, CAB, 15 de enero de 1914, pg. 12. Gohrman, carta personal, 16 de enero de 1915, CAB, 15 de abril de 1915, pg. 18. Gohrman, carta personal, 13 de noviembre de 1918, CAB, 15 de enero de 1919, pg. 25. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Pg. 24. Ibd..

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leer.

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Ellos rogaron a sus padres comprar Biblias y testamentos para de esa forma

aprender de Dios. Obra social Un aspecto formidable del ministerio en estos aos fue la obra social , particularmente de parte de la seorita Gohrman. Por falta de mdicos siempre se presentaron casos de enfermedad los cuales exigan auxilio. Particularmente durante los ltimos aos de la misionera en Honduras, este misionero consumi un buen porcentaje de su tiempo, a tal punto de decirse que es ms recordadas en calinas por su ayuda mdica que por el evangelio.
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Pero la evidencia de su ministerio es que Ella misma se refiere a las

aprovech cada oportunidad para presentar a Cristo.

muchas oportunidades de compartir a Cristo por asistir a los enfermos. 49 Cuando alguien en el pueblo agonizaba, casi siempre llamaban a la misionera, si es que ella se encontraba en el pueblo. Mientras el enfermo mora, ella le repeta las palabras de vida.
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Adems, ella preparaba el cuerpo para los entierros, aunque


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muchas veces nadie quiso ayudad.

posiblemente es cierto que fue recordada mas

entre los inconversos por la ayuda fsica brindada, pero ese mismo amor que demostraba y su conviccin verbal izada hacia imposible que una persona divorciara en la mente la relacin entre su fe y sus obras. El hecho de que es recordada todava con mucho aprecio y respeto, es un testimonio patente del Dios de amor y misericordia.

La lucha Espiritual A travs de el desarrollo de la iglesia en el departamento de Santa Brbara y en particular en Calinas, la lucha espiritual se hizo visible por la oposicin al evangelio y por las victorias de la iglesia. Anna Gohrman describe la batalla despus de que ella y

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Ibd.. Paz, entrevista personal, siguatepeque, Honduras 12 de marzo de 1985. Gohrman, carta personal, 13 de octubre de 1919, CAB, 15 de noviembre de 1919, pg. 18 Gohrman, carta personal 14 de julio de 1925, CAB, 15 de septiembre de 1925, pgs. 18-21. Ibd..

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otros haban orado siete aos por un avivamiento. Unas siete semanas antes de su muerte dice: ... los das desde esa fecha (que comenzamos a orar) que yo separaba seran das de prosperidad han sido los das ms clidos de pruebas ardientes que jams hemos pasado. A veces me pregunto si carne y huesos pueden aguantar tanto como lo que e pasado los ltimos seis aos... Tan cerca ha sido nuestro contacto con la arena de la pelea que casi poda sentir el calor y el humo del infierno. 52 La persecucin externa vena en muchas modalidades, primeramente, la congregacin fue amenazada por la doctrina falsa. Mie4ntras la misionera Gohrman estaba en los Estados Unidos llegaron los adventistas a buscar seguidores, pero gracias a la madurez de la congregacin, el trabajo de Raymundo Alemn, el encargado de la obra, y el mal testimonio del promulgador del adventismo, la falsa doctrina no hecho races.
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Una segunda forma de persecucin venia de individuos,

unos de ellos con poder gubernamental. Hostigaban a los hermanos con amenazas de muerte, 54 amenazas de multa55 y la propulsin de piedras.56 Una tercera forma de persecucin vino en medio de catstrofes naturales. Por ejemplo en noviembre, en noviembre de 1915 un enjambres de langostas azot a colonias acabando completamente con la agricultura. como consecuencia de ello. 58 El enemigo tambin cre otras situaciones para manchar el buen nombre del evangelio de Cristo . San Vicente, Santa Brbara fue el escenario para un suceso de esta ndole. Pas por esa aldea un obrero repartiendo tratados. Un hombre que los
57

La culpa por este mal fue

cargada a la cuenta de los evanglicos. En lgico pensar que la gente les hizo sufrir

52

Gohrman, carta personal, 22 de octubre de 1925, CAB, 15 de enero de 1926, pg. 34. Nelson, carta personal, S.F., CAB, 15 de octubre de 1916, pg. 11. Gohrman, Honduras , CAB, 15 de julio de 1923 pg. 11. Gohrman, carta personal, 31 de julio de 1912, CAB, 15 de octubre de 1912, pg. 13. Gohrman, carta personal, 25 de abril de 1919, CAB, 15 de julio de 1919, pg. 16. Gohrman, carta personal, 18 de noviembre de 1914, CAB, 15 de enero de 1915, pg. 15. Ibd..

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recibi se enferm y luego muri. 59 Pero su agona de muerte dur por varios das. El dijo que no poda morir hasta que esos papeles malditos sean hallados y quemados.
60

Al ser ejecutada su voluntad, el seor muri casi inmediatamente y en Como resultado, todo el pueblo se opuso al evangelio.62

aparente paz.

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Dios mand una prueba dura a los creyentes de Santa B 0rbara el 13 de diciembre de 1925, cuando recibi en su presencia a la querida misionera Anna

Gohrman. Haba culminado una carrera con victoria; fue fiel hasta el fin.

Otros misioneros Despus de la muerte de Anna Gohrman no hubo un obrero fijo en Santa Brbara por mucho tiempo; pero varios dieron su apoyo durante el perodo.

Anne E. Thomas y Rebeca Paz. La ausencia de la seorita Gohrman se hizo sentir en la zona a la cual haba laborado por tantos aos. Pero en 1928 retorn a Colinas la seorita Rebeca Paz quien quin por muchos aos haba ayudado a esa misionera. 63 Regreso acompaada de una nueva misionera, Anne (Anna) E. Thomas. Hallaron la obra algo decada pero despus de unos dos meses las clases de escuela dominical haban aumentado a ms de cincuenta nios divididos en cinco grupos. Enfatizaron ms la labor pastoral que la de evangelismo. mucho inters, aun entre los creyentes, hallaron a un creyente.
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En Pacayal no hallaron

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mientras en la cabecera departamental slo

67

Gohrman, carta personal, 18 de noviembre de 1914, CAB, 15 de enero de 1915, p 0g. 15. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Anne Thomas, carta personal, 8 de marzo de 1928, CAB, 15 de mayo de 1918, pg. 14. Thomas, carta personal 2 de abril de 1928, CAB, 15 de mayo de 1918, pg. 14. Ibd.. J.T. Butler, carta personal, 28 de junio de 1928, CAB, 15 de julio de 1928, pg. 27. Thomas, carta personal 12 de septiembre de 1928, CAB, 15 de julio de 1928, pg. 18.

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Pastores Hondureos. Las dos seoritas no permanecieron mucho tiempo en el departamento y la prxima dcada vio a varios misioneros y obreros ir y venir, mayormente como visitas. En 1929 estuvo como pastor por un tiempo don Leonardo Alonso Cruz iniciando una destacada vocacin ministerial.
68

Aunque su trabajo era

loable, faltaban ms obreros para atender adecuadamente el campo. Una dcada despus, don Federico Aplcano labor en el departamento, haciendo una tremenda obra evangelstica donde quiera que iba. vecindad de Colinas predicando. 70 Jack W. Limkemann. En 1940 el seor Jack (Jacobo) Linkemann se radic en Santa Brbara, Santa Brbara.
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viaj entre unos veinte pueblos en la

En ese lugar hall a diez creyentes,


72

probablemente fruto del ministerio de don Federico Aplcano. Limkemann departamento.

El hermano

fue usado por Dios para levantar y organizar la obra en todo el Plane esfuerzos evangelsticos, clases para nios, conferencias e
73

institutos breves.

Bajo su liderazgo se consider y creci la obra en Santa Brbara.

El es un ejemplo positivo de cmo Dios usa organizacin, planeamiento e iniciativa para avanzar la Iglesia. Comayaguela Uno de los centros ms claves de la obra de las iglesias Centroamericanas en Honduras ha sido Comayaguela, la ciudad gemela de Tegucigalpa, la capital de Honduras. Volmenes se podran escribir de lo que Dios ha hecho en y a travs de las iglesias capitalinas. Debido a los fines de estudio, se relatarn los eventos que mejor describen lo que transcurri en Comayaguela durante los aos formativos de las Iglesias Centroamericanas. Los inicios
68

Marion J. Hunt, carta personal, 7 de junio de 1929, CAB, 15 de julio de 1929, pg. 15. Hunt, carta personal, 1 de septiembre de 1939, CAB, 15 de septiembre de 1939.

69

Jack W. Limkemann, Laying Hold of Comayagua and Santa Brbara Departments for Christ, CAB, 15 de Julio de 1940, pg. 13.
71

70

Ibd.. , pg. 12. Ibd.. , pg. 13. Limkemann, carta personal, 11 de octubre de 1941, CAB, 15 de octubre de 1941, pg. 12.

72

73

El primer misionero de la Misin Centroamericana en pasar por Tegucigalpa, sin duda fue H. C. Dillon, aunque no hay registro de su paso por ah. Es lgico hacer conclusiones sobre su visita a la capital si es que su propsito fuera recolectar datos del pas. Adems, hay evidencia de su visita a algunos lugares cercanos. 74 Don Eduardo Bishop hizo su muy recordada visita en 1897 cuando lleg al Seor don Martn Ordez, el hacedor de lazos. Ese hombre, de escasos recursos econmicos, fue usado por su Seor de tal forma que antes de su muerte en 1910, ya haban por lo menos doce creyentes congregndose en Comayaguela.
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Se nutran

de la Palabra de Dios y por las visitas espordicas de misioneros y de hermanos que llegaban a Tegucigalpa procedentes de Copn en asuntos de negocios.
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Tres aos

ms tarde se haba ms que triplicado el nmero de las personas que profesaban fe en Cristo.

Federico Lincoln: 1913 1923 Isaac Ramrez trabajaba como el colportor con la Sociedad Bblica Britnica y Fornea. Aunque esa funcin le requera viajar con frecuencia, l hall tiempo para pastorear a las treinta ovejas que se reunan en su casa.
78 77

Con este fiel redil pudo

comenzar su ministerio en la capital el misionero Federico Lincoln, al arribar all en junio de 1913. De inmediato el nuevo misionero se lanz a la tarea, ocupndose en

el evangelismo y la enseanza de los hermanos. El esfuerzo evangelstico de don Federico no consisti en un solo mtodo. Usaba los cultos nocturnos dominicales para comunicar el mensaje de Cristo a los

74

Notes, CAB, 15 de julio de 1899, pg. 3. Nelson, carta personal, 5 de marzo de 1910, CAB, 15 de abril de 1910, pg. 15 Ibd.. C. F. Lincoln, carta personal, 5 de junio de 1913, CAB, 15 de julio de 1913, pg. 20. Ibd..

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muchos inconversos que asistan.

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Adems predicaba al aire libre en el mercado los

domingos por la maana a las personas de las zonas que hacan all sus negocios. 80 La comprensin de la sociedad de parte de Lincoln le vino por sus muchas conversaciones con personas de diversos estratos sociales. Al poco tiempo de haber habitado entre los hondureos capitalinos, pudo observar: La generacin ms joven son prcticamente incrdulos. Esta condicin humanamente hablando es el resultado de un alumbramiento intelectual que hace posible ver los grandes fraudes de la enseanza y prctica de Roma junto con las insinuaciones escpticas de los profesores de las universidades y escuelas. Estos estudiantes jvenes miran las artimaas de Roma y no teniendo quien les muestre la luz verdadera estn flotando en la desesperacin eterna con inseguridad e indiferencia. 81 Una forma por la cual los creyentes se dieron a conocer a la sociedad, fue por un programa navideo que hicieron. Las doscientas personas que presenciaron el evento especial en 1915 se fueron regocijando. El programa fue tan impresionante que se coment la actividad en los editoriales de todos los peridicos, causando una impresin general favorable de los evanglicos. 82 La mayor parte de la iniciativa evangelstica del misionero se dirigi hacia fuera de Comayaguela. Su visin para los campos se increment con el tiempo, como tambin su comprensin de la realidad hondurea. En 1918 observ que: En Honduras la gran mayora de la poblacin est regada por las montaas por las montaas y esta ubicada en los valles frtiles entre las montaas. En algunos lugares la ignorancia y el fanatismo son asombrosos y en otros un trabajo muy fructfero se lleva a cabo.83 No slo la distribucin demogrfica sino tambin la receptividad de las personas al evangelio, determino la estrategia que adopt el misionero.

79

Lincoln, carta personal, 10 de junio de 1913, CAB, 15 de julio de 1913, pg. 20. Lincoln, carta personal, 5 de octubre de 1916, CAB, 15 de enero de 1917, pg. 14. Lincoln, carta personal, 9 de julio de 1913, CAB, 15 de octubre de 1913, pg. 15. Lincoln, carta personal, 13 de enero de 1916, CAB, 15 de abril de 1916, pg. 10. Lincoln, carta personal, 5 de agosto de 1918, CAB, 15 de septiembre de 1918, pg. 19.

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Con el factor de la receptividad en mente, Lincoln declar en 1915: He decidido dar ms tiempo a los campos aun si tengo que desatender la obra en la capital.
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La

prioridad de Lincoln entonces, era el establecimiento de obras en los campos, usando a Comayaguela como su base de operaciones. Obras iniciadas . La lista de pueblos, aldeas y caseros visitados por Lincoln y obreros como don Gerardo, don Salvador Aplcano y don Marcos Lpez, sera imposible registrar. Sin embargo, vale la pena mencionar ciertos lugares que recibieron ms atencin de ellos, tales como: Armenia, Choluteca, San Lorenzo, Amapala, Aramecina y Orocuina. La historia del levantamiento de la obra en este ltimo pueblo es tpico de que ocurri en otros lugares. La familia de don Concepcin Aplcano fue la puerta por la cual el evangelio entr en Orocuina, probablemente como resultado del ministerio de Lincoln.
85

el

testimonio de ellos y las visitas del misionero, luego dieron fruto en el levantamiento de una congregacin en Orocuina. Cuando don Federico no poda visitar, escriba cartas a los creyentes y a los interesados en el evangelio para animarles, exhortndoles tratados. semana. Junto con el crecimiento del grupo de creyentes en Orocuina, se increment la demanda por atender sus necesidades. Lincoln tuvo la sabidura de no intentar hacerlo todo, sino entrenar de obreros del mismo lugar para que hiciesen la labor pastoral. Con ese fin en mente llegaron a vivir con los Lincoln Francisca y Salvador Aplcano, hijos de don Concepcin.
87 86

No era raro que tres o cuatro personas de Orocuina recibieran cartas cada

Ella aprendi a tocar el rgano, recibi clases bblicas y

aprendi a impartir clases de escuela dominical a los nios.88 Salvador reciba estudios bblicos junto con otro obrero en formacin89 y sala de viaje para aprender en el

84

Lincoln, carta personal, 15 de julio de 1915, CAB, 15 de octubre de 1915, p 0g. 14. Sra. De Lincoln, carta personal, 29 de abril de 1915, CAB, 15 de julio de 1915, pg. 24. Sra. De Lincoln, carta personal, 12 de junio de 1914, CAB, 15 de julio de 1914, pg. 12. Sra. De Lincoln, carta personal, 29 de abril de 1915, CAB, 15 de julio de 1915, pg. 24. Ibd.. Sra. De Lincoln, carta personal, 24 de junio de 1915, CAB, 15 de julio de 1915, pg. 24.

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campo de batalla. su pueblo,


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Al poco tiempo estos jvenes iniciaron una escuela dominical en

y Salvador fungi como obrero a los cincuenta creyentes que se

congregaban all, en1915. 92 En el ministerio de Lincoln se puede observar un mejor equilibrio entre el evangelismo y la edificacin, que no siempre exista en otros misioneros de su poca. Dedic mucho tiempo a los campos y se esforz para que se levantaran obreros hondureos. El mismo sostena a obreros econmicamente otros para fin.
94 93

y solicitaba fondos de

Aunque no hay evidencia de que tuvo un plan formal de

entrenamiento de lderes, s aprovech las oportunidades que se presentaban para preparar el liderazgo local. Durante la guerra civil de 1919, casi todos los obreros tuvieron que quedarse en Comayaguela por la imposibilidad de viajar. Se redimi el tiempo con tres horas diarias de enseanza sistemtica por el misionero. 95 La opcin. El sufrimiento de los hermanos en la capital no era tan impetuoso como algunas reas rurales. La oposicin vena ms que todo de los sacerdotes
96

catlicos-romanos. Una vez cuando Lincoln y su familia regresaron de un viaje descubrieron que haba distribuido una circular en su contra. Entre los que tenan
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educacin, los volantes redundaron ms bien en el progreso del evangelio. mentiras que deca dicha circular

Entre las

se mencionaban que compraban a nios no

bautizados, que pagaban a las personas para que se hicieran evanglicos, que demandaban sangre para firmar, que pisoteaban imgenes de Cristo, que enterraban a los muertos boca hacia abajo con una piedra sobre la espalda, que antes de enterrar a los muertos los arrodillaban en posicin de oracin y que los evanglicos tenan un
90

Sra. De Lincoln, carta personal, 28 de octubre de 1918, CAB, 15 de enero de 1919, pg. 18. Lincoln, carta personal, 15 de junio de 1915, CAB, 15 de octubre de 1915, pg. 18. Lincoln, carta personal, 2 de diciembre de 1915, CAB, 15 de enero de 1916, pg. 15. Lincoln, carta personal, 18 de febrero de 1914, CAB , 15 de abril de 1914, pg. 10. Lincoln, carta personal, 19 de junio de 1914, CAB, 15 de julio de 1914, pg. 13. Lincoln, carta personal, 11 de agosto de 1919, CAB, 15 de noviembre de 1919, pg. 17. Lincoln, carta personal, 23 de octubre de 1913, CAB, 15 de enero de 1914,, pg. 11. Ibd..

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pacto con el diablo, pudiendo entregar a cualquier persona a l.

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Unos sacerdotes
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mantuvieron una campaa sistemtica de oposicin con tales declaraciones durante los primeros aos de ministerio en la capital, a travs de tres publicaciones peridicas.

Aunque algunas de estas acusaciones parecen absurdas y difciles de aceptar para el lector moderno, no obstante tuvieron mucha efectividad hace setenta aos. Los lderes catlicos romanos conocan las supersticiones del pueblo y su tctica funcion hasta cierto punto en hacer que la gente sospechara de la veracidad y la legitimidad de los evanglicos.

El testimonio de los creyentes. La mayor parte del evangelismo en esta fase de la obra se haca por los hondureos mismos. Un ejemplo de la efectividad de su desempeo fueron las vidas consagradas de don Antonio Aplcano y doa Manuela, su esposa. Conocieron el mensaje de salvacin en labios de la seora Mara Valladares, procedente de Valle de Angeles.100 Se trasladaron a la aldea de los Quiquistes
101

(Betania) donde comenzaron una fecunda labor evangelizadora.

Por el testimonio

de esta pareja se registraron en el Libro de la Vida cientos de nombres, entre ellos el de Ramn Guzmn, un hombre que lleg a ocupar nacional.
102

altos cargos en el gobierno

Un joven pariente de la pareja, Federico Aplcano, lleg a vivir con ellos

en 1913 cuando aun moraban en la capital. Ellos tuvieron el privilegio de guiar a la fe en Cristo a quien llegara a ser uno de los evangelistas personales ms fecundos de la nacin. Se ha calculado que don Federico evangeliz como promedio a veinticinco personas diariamente por muchos aos.103 Junto con su esposa Rebeca Paz de Aplcano, ministr en Santa Brbara, en Danl, y por varias dcadas, en el sur del pas.

98

Lincoln, carta personal, 27 de abril de 1916, CAB, 15 de julio de 1916, pg. 17. Sra. De Lincol, carta personal, BAC, 15 de julio de 1914, pg. 113.

99

Mariano Gonzles Durn, Esbozo de la obra misionera en Honduras, Tegucigalpa, Honduras, 1984, pg. 6.
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Ibd.. Ibd.. Julio Marriaga, entrevista personal, San Pedro Sula, Honduras 10 de abril de 1985.

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103

El crecimiento de la iglesia en Comayaguela: 1924 1935 En 1923 don Federico Lincoln fue guiado por el Seor de la mies a retornar a su pas de origen, donde por muchos aos fue usado en la preparacin de centenares de misioneros, pastores y otros siervos de Dios, en el Seminario Teolgico de Dallas, al cual la Misin Centroamericana y las Iglesias Centroamericanas son deudoras por la cantidad y calidad de misioneros que a producido a travs de los aos. Pero en vez de menguar la obra en la capital y los campos, como sucede frecuentemente cuando parte un lder fuerte, la obra creci. Se observa este crecimiento en el incremento del

ministerio de la iglesia., del personal misionero, de obreros nacionales y de obras en los campos. El incremento del ministerio de la iglesia. Un rea que puede reflejar progreso en una iglesia es el crecimiento en la asistencia. Trazar la fluctuacin de la asistencia a la escuela dominical en este perodo indica algo del bienestar general de la iglesia aunque se trate primordialmente de nios. Durante el primer trimestre de 1927, el promedio de asistencia era de veintinueve personas. subi drsticamente a setenta.
105 104

Pero en el trimestre siguiente


106

La nica pista del por qu de esta escalacin En julio del


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repentina es la mencin de visitas en los hogares de Comayaguela. mismo ao alcanzaron la cifra de noventa y una personas,
108

record que permaneci

por cinco aos. Con abundante visin y nimo se decidi poner como meta ciento cincuenta personas para fin de ao. Desafortunadamente no hay registro de la

forma en la cual persiguieron la meta o especulaciones de las razones por las cuales no se alcanz. Despus de tres aos, de nuevo hay mencin de la asistencia a la escuela dominical en las cartas de los misioneros. El reporte de cincuenta personas en las clases dominicales en abril de 1930109 demuestra el bajn que hubo, sin duda por falta
104

Thomas, carta personal, 2 de julio de 1927, CAB, 15 de septiembre de 1927, pg. 28. Ibd.. Ibd.. Notes fron Southern Honduras, CAB, 15 de Julio de 1927, pg. 10. Ibd..

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de personal preocupado por aumento. Dos aos ms adelante se llev a cabo una campaa de asistencia por tres meses que result en un incremento de cuarenta por ciento sobre el ao de 1931.
111 110

Seis meses posteriores a esa fecha se registr la

asistencia ms alta de ciento tres personas, as sobrepaso la marca de cinco aos, de noventa y tres individuos. Sigui creciendo hasta que en julio de 1935 el promedio de asistencia lleg a la cantidad de ciento cincuenta personas. 112 A la vez que se impuls la campaa de asistencia a la Escuela Dominical, se organiz la sociedad juvenil, limitando la participacin a los jvenes mismos en el lugar de toda la congregacin.
113

El resultado de la estructuracin fue nuevo inters y

crecimiento cualitativo entre el elemento juvenil.114 El ejemplo de crecimiento en la Escuela Dominical junto con el de la reorganizacin juvenil, demuestran una clara relacin existente entre la organizacin en la iglesia y su crecimiento integral. Entre los eventos climticos en la iglesia de Comayaguela estaban las conferencias especiales que se celebraban anualmente o con ms frecuencia si les visitaba un predicador especial . Por medio de tales celebraciones gozaron de las enseanzas de Don Eduardo Bishop (1928);
115 116

don thomas Butler (1928) ,

otro
117 118

misionero en Guatemala; el seor Strachen y el profesor Palomenque (1931), ambos profesores en el Instituto Bblico en Costa Rica; Dr. Carlos Hummel,

presidente de la misin Centroamericana y otros invitados. No era poco frecuente la llegada de grupos de hermanos de los pueblos cercanos y aun lejanos para gozarse
109

Comayaguela Newsletter, CAB, 15 de mayo de 1930, pg. 18. Lloyd Olson, carta personal, 6 de febrero de 1932, CAB, 15 de marzo de 1932, pg. 18. Olson, carta personal, 9 de junio de 1932, CAB, 15 de julio de 1932, pg. 18 Gertrude Clark, carta personal, 27 de julio de 1935, CAB, 15 de septiembre de 1935, pg. 5. Olson, carta personal, 1 de diciembre de 1931, CAB, 15 de enero de 1932, pg. 10. Olson, carta personal, 6 de febrero de 1932, CAB, 15 de marzo de 1932, pg. 18. Anna Rodgers, carta personal, 2 de abril de 1928, CAB, 15 de mayo de 1928, pg. 10. Rodgers, carta personal, 23 de octubre de 1828, CAB, 15 de noviembre de 1928, pg. 18 Mildred Olson, carta personal, 2 de marzo de 1931,CAB, 15 de marzo de 1931, pg. 20. Ibd..

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junto con los locales. A una conferencia de Semana Santa en 1936 ms de cuarenta creyentes participaron en la celebracin espiritual efectuada.
119

Traan consigo frijoles,


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maz, papas, pollos y naranjas para ayudar con el gasto de la alimentacin.

Los

reportes de las conferencias expresaban lo ameno de la ocasin y continuamente se daba a conocer profesiones de fe, victorias espirituales y nimos renovados por la exportacin de la palabra y la comunin en el Espritu. De especial impacto para la iglesia en Comayaguela fue la conferencia de febrero, en 1934. Con el poder del Espritu Santo, Joaqun Vela fue usado para que muchos quienes jugaban a ser creyentes y otros ms, se arrepintieran y depositaran su fe en Cristo. Treinta personas se aadieron a la iglesia universal en esos das. descrito como el primer avivamiento verdadero en Comayaguela. Escuela Dominical. 123 El incremento en el ministerio de la iglesia no solo se hizo ver en sus actividades internas, como son la Escuela Dominical, la sociedad juvenil las conferencias especiales, sino tambin en las actividades externas. hospital124 y los reclusos en la penitenciara.
125 122 121

Fue

Como muestra

de la veracidad de la observacin, hubo ms personas en el culto de oracin que en la

Visitaban a pacientes en el

Aunque no siempre tuvieron todas las


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facilidades de entradas a estos centros estatales, sin embargo, lograron compartir el evangelio con muchos, y se aadan personas a la Iglesia por sus esfuerzos.
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Un

esfuerzo de la iglesia result tanto para su beneficio as como para el de la comunidad. Se trata de la Escuela Primaria Evanglica iniciada en Betania, en 1932.
119

Fue un

Hebert Peaslee, carta personal, abril de 1936, CAB, 15 de mayo de 1936, pg. 11. Ibd.. Olson, carta personal, 19 de febrero de 1934, CAB, 15 de mayo de 1934, pg. 14 Ibd.. Ibd.. Olson, carta personal, 6 de febrero de 1932, CAB, 15 de marzo de 1932, pg. 19. Ibd.. Ibd. Ibd..

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esfuerzo de la iglesia local y no de los misioneros. Los hermanos ahorraron dinero por varios aos para hacer posible tal opcin educativa en la comunidad. 128 A diferencia de las primeras escuelas evanglicas en el departamento de Copn, el propsito principal de la escuela en Comayaguela no era tanto evangelstico, sino que la iglesia nativa est atendiendo a la educacin de sus nios y quieren que ellos crezcan en el evangelio.
129

Sin embargo, lo ms probable es que tambin sirvi directamente en la

expansin del evangelio. El incremento de personal misionero. Durante estos aos, el ministerio de las iglesia todava dependa en gran parte de la presencia misionera. Por esa razn el crecimiento de la obra en Comayaguela refleja en parte el incremento de misioneros forneos en la capital. Durante el tiempo en el cual estuvo don Federico Lincoln, llegaron a Honduras don Heberto Peaslee (1918) y la seorita Marion (Mariana) Steinbach (1920), quienes juntaron sus vidas el 2 de marzo de 1921. aunque esta abnegada pareja ministr mayormente en el sur del pas, en 1925 llegaron a trabajar en Comayaguela en la ausencia de los Lincoln
130

y se quedaron all por varios aos.

La pareja en gran parte responsable de la reorganizacin de la escuela dominical y la sociedad juvenil, fue don Fred (Fernando) y doa Mildred de Olson. Don Fernando era un Msico excepcional y un animador quien daba vida a las conferencias especiales.
131

El mayor aporte de esta pareja fue en el rea de organizacin y msica.

La mayora de sus aos en Honduras los dedicaron a la gente de Guinope, El Paraso. Casi todos los dems miembros de la fuerza misionera, aparte de los ya mencionados, eran seoritas. Por un corto tiempo ministraron las seoritas Goldie May Miller y Loretta Wallace. Anna Thomas tambin ministr en Comayaguela algunos aos antes de ir a Siguatepeque. Las que ms tiempo otorgaron a la obra en la capital fueron Anna (Albertina) Rodgers y Gertrud (Gertrudis) Clark. La primera se caso con don Eduardo Munsell en 1932, despus de cinco aos de servicio como soltera. Los
128

Ibd. Ibd.. Peaslee, carta personal, 3 de febrero de 1925, CAB, 15 de marzo de 1925, pg. 17. Marriaga, entrevista personal, San Pedro Sula, Honduras, 10 de abril de 1985.

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Munsell trabajaron por muchos aos en Danl. La seorita Clark arrib al pas en 1933 y obr en muchas partes, principalmente en el centro y en el sur de Honduras. Sus ministerios incluyeron obra entre nios, capacitacin de maestros de escuela dominical y enfermera. Para muchas obreras ella se port como una madre dando ayuda econmica y espiritual y orientacin en el ministerio y la vida. 132 Cada uno de estos misioneros dio su aporte a la obra en Comayaguela. Pero un papel indispensable fue desempeado por obreros y pastores hondureos. El incremento de obreros nacionales. El esfuerzo de misioneros como don Federico Lincol en discipular a otros para hacer la obra del ministerio contribuy mucho a las iglesias. Don Federico Aplcano y don Santos Erazo viajaron casi constantemente durante estos aos compartiendo el evangelio y afirmando a los hermanos en la fe. Varios otros hermanos como Luis Tallera, Manuel Arguello e Ins Argueta, les acompaaron en sus giras. De mucha importancia a la Iglesia fue el aprovechar los institutos bblicos tanto en Costa Rica (Misin Latinoamericana) , y en Guatemala (Misin Centroamericana). Entre los primeros en asistir a un instituto formal estuvieron don Federico Aplcano y Rebeca Paz, quienes fueron a Costa Rica a finales de la dcada de 1920. otros

siguieron sus pasos para buscar entrenamiento formal. Casi desde el principio las iglesias comenzaron a ayudar con el sostn de sus estudiantes, aunque no cubran todos los gastos.
133

La iglesia en Comayaguela comenz con el sostn econmico de

sus estudiantes en 1932, por sugerencia de don Manuel Arguello quien comparti con los hermanos de la congregacin lo que se haca en Guatemala y El Salvador al respecto.
134

Aunque empezaron bien, parece que mengu el apoyo econmico, y la

falta de sostn financiero sigui siendo problemtico. 135 El incremento en las obras en los campos. Los obreros y misioneros hicieron una excelente labor en estos aos en abrir nuevas obras en los campos, especialmente

132

Rosa Rafaela Chinchilla, entrevista personal, Choluteca, Honduras, 20 de marzo de 1985. M. Olson, carta personal, mayo de 1932, CAB, 15 de julio de 1932, pg. 18. L. Olson, carta personal, 8 de agosto de 1932, CAB, 15 de septiembre de 1932, pg. 10. Clark, carta personal, 17 de marzo de 1937, CAB, 15 de mayo de 1937, pg. 8.

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134

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tomando en cuenta las limitaciones de personal, la dificultad de viajar, la poca preparacin de muchos y los escasos recursos financieros. Unos de los campos que ms prosper a pesar de las muchas dificultades, quedaba a varios das de viaje de la capital. Candelaria se visit por primera vez en 1921.
136

Una delegacin que visit en 1927 encontr algunos creyentes en ese lugar.

Con ellos y muchos amigos y vecinos se celebraron tres a cuatro cultos diarios durante el perodo de visita. 137 Este valle con casas esparcidas por doquier se convirti en uno de los puntos regulares de visita de obreros y misioneros. En 1927 mientras don Thomas Butler se encontraba en el pas, visit este lugar en compaa de don Santos Erazo, don Juan Ramrez (de candelaria) y Albertina Rodgers. 138 La misionera celebr clases con los nios ensendoles coritos, himnos, los libros de la Biblia y varios versculos.
139 140

Cuatro de los pequeos depositaron su fe en Cristo.

el hermano

Butler exhort a los hermanos en base a las siete iglesias de Apocalipsis. Adems les exhort a hacer su parte en sostener obreros y que de entre ellos el Seor de la mies sera el que levantara obreros.
141

Adems, les exhort a hacer su parte en sostener

obreros y que de entre ellos el Seor de la mies sera el que levantara obreros. 142 Uno de los ocho das que pasaron all, subieron a una colina y con la ayuda de un megfono predic don Thomas a todos los que se encontraban a menos de dos kilmetros a la distancia. 143 En 1935 los creyentes de Candelaria dedicaron su capilla. Era de ellos, no solo porque estaba en su pueblo, sino tambin porque ellos haban dado el terreno, el

136

Peaslee,, carta personal, s.f. , CAB, 15 de mayo de 1935, pg. 13. Rodgers, Initiating a New Misin in Honduras, CAB, 15 de noviembre de 1927, pgs. 5- 7 Butler, Into the Mountains of Honduras, CAB, 15 de mayo de 1929, pgs. 8 10. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd..

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material y la mano de obra. 144 Paulino Vsquez serva de pastor a la grey, muchos de los cuales llegaban de ms de quince kilmetros distante para reunirse con sus hermanos.145 El da de la dedicacin, Ciento veintin personas se presentaron. 146 Dos aos ms tarde, doscientas147 personas asistieron a la conferencia anual y treinta y cinco nuevos profesaron su fe en Cristo. La historia del inicio de la obra en Candelaria se podra repetir muchas veces cambiando slo los nombres y los nmeros, para adaptarlos a los dems pueblos y aldeas que fueron visitados con el evangelio en estos aos por siervos fieles de Dios.

Comayagua Hasta aqu se ha narrado el recorrido del evangelio desde Copn hasta Santa Brbara y el rea de la capital de la repblica. Al noroeste de la capital se ubica el departamento de Comayagua en donde el evangelio se predic desde los primeros aos de la obra misionera en Honduras. Sin duda Dillon y Quezada cruzaron el

departamento en su viaje de exploracin porque la ruta principal para atravesar el pas pasaba por esta regin. Lo mismo sera cierto con Bishop. Sin embargo, el primer misionero en mencionar sus experiencias fue Carter, a principios de 1900. unas ciento cincuenta personas en la plaza cada noche. 149 Inicios de la obra La seorita Anna Gohrman fue la primera persona en hacer un esfuerzo directo en el departamento, en lugar de solamente evangelizar de paso. Antes de su primera visita en agosto de 1914, fue a vivir a Siguatepeque don Jernimo, quien haba
148

en junio

del mismo ao, Carter pas por segunda vez por Siguatepeque en donde predic a

144

Peaslee, carta personal, s.f. , CAB, 15 de mayo de 1935, pg. 13. Ibd. Ibd.. Clark, carta personal, 17 de marzo de 1937, CAB, 15 de mayo de 1937, pg. 8. H.L. Carter, carta personal, 8 de febrero de 1900, CAB, 15 de abril de 1990, pg. 26. Carter, carta personal, 8 de junio de 1900, CAB, 15 de octubre de 1900, pg. 9.

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aceptado al Seor en Colinas.

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Su trabajo como vendedor ambulante lo llev por


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todo el departamento donde evangeliz a centenares de individuos.

La visita de la

misionera Gohrman a Siguatepeque fue traumtica para ella y los que la acompaaban por la intensa persecucin dirigida hacia ellos durante las primeras dos noches de cultos en la plaza. Nunca ella haba recibido un maltrato del pueblo como en esos das. El grupo de evangelistas fue acosado con piedras, basura, estircol, tierra y lenguaje vil en abundancia, por una delegacin de entre treinta y cincuenta personas aparentemente enviados por el sacerdote.
152

Al fin, intervino la autoridad, y el resto de


153

las diez noches hobo orden. Muchos de los atormentadores empezaron a escuchar, comprar testamentos y hasta rogarles que permanecieran. Antes de su salida,

quince personas en forma pblica profesaron su aceptacin de la salvacin en Cristo por la fe, muchos de ellos personas ya expuestas al evangelio por el hermano vendedor. 154 Comayagua, Comayagua En su visita a la ciudad de Comayagua, en 1900, Carter report mucha falta de inters en el evangelio por los ciudadanos.
155

Sin embargo, en 1917 se encontraba


156

viviendo y ministrando all el fiel siervo don Jernimo.

Despus de su muerte en

este lugar en 1919, escribi Anna Gohrman de l diciendo: Don Jernimo pas la prueba del escrutinio ntimo mejor que cualquier otro compaero (de viajes) que he tenido. El era un milagro de fe. 157 Aunque hubo mucha resistencia al evangelio en su lugar natal de Comayagua, don Jernimo supo ganar el aprecio de la ciudadana. Esto

150

Gohrman, carta personal, 11 de septiembre de 1914, CAB, 15 de octubre de 1914, pg. 15. Ibd. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Carter, carta personal, 8 de febrero de 1900, CAB, 15 de abril de 1900, pg. 26 Gohrman, carta personal, 13 de junio de 1919, CAB, 15 de septiembre de 1919, pg. 22. Ibd..

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se mostr en su servicio fnebre del cual se deca que fue el ms grande del ao.158 Su humildad y amor muestran la encarnacin del mensaje de la vida en Cristo. Un ao posterior a la muerte de don Jernimo, Anna Gohrman visit tres veces Comayagua, yendo de casa en casa. don Jernimo,
159

Adems, fue a ministrar all un discpulo de


160

conocido nicamente como Chindo.


161

Tambin visitaba

Siguatepeque sus aldeas hasta su muerte en 1925.

Pero Comayagua no tuvo el

privilegio de un obrero permanente por muchos aos ms. Siguatepeque La respuesta positiva de muchas personas al evangelio en Siguatepeque y sus alrededores, la hizo el punto de concentracin del esfuerzo misionero empezando en 1928 con la llegada de Anna E. Thomas, quien se traslad de Colinas por no aguantar el calor de all. seora.
162

Casi al mismo tiempo, llegaron tambin don Leonardo Alonso y ambos graduados del Instituto
163

El era Nicaragense y ella costarricense,

Bblico en San Jos, Costa Rica.

Alquilaron un cuarto en la esquina de la plaza e

inauguraron la obra con una semana de cultos especiales y reuniones al aire libre, siendo los predicadores don Leonardo y don Thomas (Toms) Butler. 164 En los primeros meses, cincuenta personas.
165

la asistencia a los cultos fluctuaban entre cero y

Los obreros variaban los cultos con predicacin al aire libre y

visitacin casa por casa para ayudar a aliviar el miedo sentido por muchos a los evanglicos. 166 al principio era difcil la obra, como lo observ Anna Thomas en enero de 1929, al decir:
158

Ibd.. Gohrman, carta personal, 27 de julio de 1920, CAB, 15 de septiembre de 1920, Pg. 25. Ibd.. , pg. 26. Gohrman, carta personal, 5 de diciembre de 1924, CAB, 15 de enero de 1925, pg. 23. New Missionary Station in Honduras, CAB, 15 de septiembre de 1928, pg. 6. Ibd.. Ibd.. Thomas, carta personal, 4 de octubre de 1928, CAB, 15 de noviembre de 1928, pg. 19. Thomas, carta personal, 12 de septiembre de 1928, CAB, 15 de noviembre de 1928, pg. 19.

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Siguatepeque es un campo duro y requiere bastante paciencia... sin duda es uno de los campos ms indiferentes en Honduras. Borrachera e inmoralidad prevalecen. Parece que la esperanza est en los nios... 167 Por lo tanto, la misionera tuvo como prioridad las clases bblicas para la niez. Adems de la escuela dominical.
168

La asistencia los domingos variaban entre quince

y veinticinco. 169 La caridad demostrada por la misionera en ayudar a enfermos le abri muchas puertas para testificar de Cristo. sesenta y cinco personas. 170 Durante 1930 se juntaron a la labor en Siguatepeque los misioneros Pauline (Paulina) Stahr y Mary (Mara) Virginia Phillips, dando oportunidad a ensanchar las vas de ministerio a la comunidad y a la iglesia local. El ao siguiente a su llegada, celebraron doce clases bblicas por semana con diversas edades y en varios lugares.171 Durante un espacio de cinco meses hubo un promedio de tres profesiones de fe por mes.
172

Como consecuencia, al final del ao se

increment la asistencia a la Escuela Dominical a una cifra de entre cincuenta y

Iniciaron un programa de visitacin casa por casa para

complementar las clases que celebraban. 173Sus esfuerzos y oraciones luego dieron los resultados deseado. En diciembre recibieron de un ingeniero de Siguatepeque que trabajaba en la capital, un telegrama diciendo: Gracias".
175 174

Acepto a Cristo como salvador.

El promedio de asistencia a los cultos aument: Cincuenta y cinco en la

escuela dominical, cincuenta por la noche los domingos y treinta en el culto de oracin.

167

Thomas, carta personal, 14 de enero de 1929, CAB, 15 de marzo de 1929, pg. 11. Thomas, carta personal, 22 de enero de 1930, CAB, 15 de marzo de 1930, pg. 23. Ibd.. Mary V. Phillips, carta personal, 30 de noviembre de 1930, CAB, 15 de enero de 1931, pg. 27. Pauline Stahr, carta personal, 13 de julio de 1931, CAB, 15 de septiembre de 1931, pg. 27. Stahr, carta personal, 10 de noviembre de 1931, CAB, 15 de noviembre de 1931, pg. 22. Ibd.. Phillips, carta personal, 31 de diciembre de 1931, CAB, 15 de enero de 1932, pg. 11. Stahr, carta personal, 20 de enero de 1932, CAB, 15 de marzo de 1932, pg. 20.

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Salidas a los pueblos y aldeas eran frecuentes para los hermanos de Siguatepeque. Don Leonardo viajaba bastante, cosechando la mies que la seorita Gohrman, l mismo y otros haban sembrado. En una salida durante el primer mes del ao de 1932, un total de treinta y un personas se identificaron pblicamente con Cristo.
176

Durante el perodo de un ao comenzado en abril de 1931, llevaron a cabo


177

cuarenta y tres viajes a veintitrs lugares,

tales como agua del padre (donde

visitaba mucho Anna Gohrman), Paso Hondo, San Isidro, El Rincn y otros lugares a lo largo y ancho del departamento. profesiones de la fe en Siguatepeque. En el mismo perodo hubo cincuenta y una
178

En los prximos aos el crecimiento numrico no fue tan elevado, pero el proceso de madurez en los santos continu. Una evidencia de este crecimiento

cualitativo lo menciona la seorita Stahr en 1934, al decir: Se alegrarn al saber que los hermanos estn ayudando a pagar el salario de los predicadores nativos. Muchos estn diezmando, y no pagamos el alquiler de la capilla, las ofrendas de la escuela dominical pagan la luz para la capilla y los manuales de los maestros, y lo sobrante va para el salario del predicador. 179 De esta forma poco a poco fue madurando y creciendo la iglesia Evanglica Centroamericana en Siguatepeque. La predicacin slida de la palabra por don

Leonardo, las clases bblicas con nios y adultos, visitacin en casas y afuera de siguatepeque y la armona y oraciones de los hermanos, contribuyeron a consolidar la iglesia. Pero una historia completa y objetiva no sera posible sin una consideracin ms comprensiva del pastor don Leonardo Alonzo Cruz. Su gran visin en levantar nuevas iglesias le impuls a hacer exactamente eso.
180

Pero quiz su mayor fuerte fue su

sabidura en entrenar a otros y en usar a los hermanos de inmediato al convertirse a Cristo.


176

Se esforz en mostrar que la obra es de todos y en dejar hombres idneos

Ibd.. Stahr, carta personal, 9 de abril de 1932, CAB, 15 de mayo de 1932, pg. 13. Ibd.. Stahr, carta personal, 4 de julio de 1934, CAB, julio-septiembre de 1934, pg. 22. Jos Mara Ramos, entrevista personal, Guatemala, Guatemala, 5 de julio de 1985.

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debidamente preparados. Desafortunadamente fue uno de los pocos pastores en esa visin . Santa Brbara, Comayaguela y Siguatepeque fueron tres centros claves que se abrieron a partir de 1913. Pero se entr tambin en el sur del pas con el mensaje de salvacin y all dio mucho fruto. Sin trazar el recorrido del evangelio en el sur, la historia de la Iglesias Centroamericanas en Honduras sera incompleta.

Choluteca Hoy en da el consejo del sur es uno de los consejos mejor organizados, y es quizs el que ms lderes ha producido para la obra. Cualquier persona que reflexiona se preguntar por qu es as? Cules estrategias o procedimientos implementados en el sur variaron con lo ocurrido en otras reas? crecimiento de la obra en el sur? Qu se puede aprender del

Heberto Peaslee Una gran parte de la respuesta a las incgnitas planteadas se puede hallar en un anlisis del desempeo ministerial de don Heberto Peaslee y su esposa, doa Mariana. Fue l quien lleg a vivir en Choluteca en 1919, con el objeto de
181

establecerse en la zona y desde esa base proyectarse a los campos.

Cuatro aos

permaneci all antes de reubicarse en Comayaguela por varios aos. Pero an en ese perodo de ausencia, antes de volver a vivir en el sur, no ces de visitar regularmente a las iglesias y congregaciones de la zona. Innumerables pginas se podran llenar de ancdotas de don Heberto y doa Margarita. Pero por la naturaleza del estudio, bastar una descripcin de sus

caractersticas sobresalientes. Contrario a la imagen que muchos tenan de un pastor o misionero exitoso, don Heberto nunca domin bien el castellano ni tampoco se destac en su predicacin.
182

Pero s era un experto en relaciones humanas: he ah el secreto de su xito ministerial. Su sabidura en tratar a la gente la combin con una visin de entrenar lderes
181

Peaslee, carta personal, 10 de febrero de 1919, CAB, 15 de marzo de 1919, pg. 23. Marriaga, entrevista personal, San Pedro Sula, Honduras, 10 de abril de 1985.

182

hondureos. Uno de sus discpulos coment que l tena: un tacto y sabidura para discipular que no he visto en ningn otro hombre.
183

Una de las razones por las cuales don Heberto fue tan amado y respetado, fue su preocupacin por la vida integral de la humanidad. El era un peridico caminante, siempre al da de las condiciones polticas, econmicas y espirituales del pas.
185 184

Mandaba avisos de los precios de los productos agrcolas por telegrama beneficiando a los hermanos en cierto lugar. sus viajes a la capital los aprovechaba para comprar

avena, miel y otros productos al por mayor con el objeto de venderlos a los hermanos al costo.186 En sus visitas a los pueblos cargaba miel, harina y huevos para no ser de carga econmica a los campesinos pobres.
187

de especial gozo para los nios era el


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da en el cual don Heberto preparaba pan queques en su casa.

Doa Marianita de

igual forma, siempre estaba preparada para poner ms platos a la mesa para visitas de las aldeas y otros lugares que pasaban por la casa. Por su profundo inters en el bienestar total de los dems, los Peaslee supieron ganar el corazn del pueblo. En igual forma ganaron el respeto de sus colaboradores compatriotas. Una misionera recuerda que doa Marianita siempre tena tiempo para darle.
189

Los

misioneros pasaron por tiempos difciles econmicamente en distintas pocas, en particular en tiempos de revolucin cuando no trabajaban los correos. Con su venta de queques de fruta, doa Marianita sostuvo a ms de un misionero y obrero en tiempo de escasez. 190 El don de gente de don Heberto complement su esfuerzo de capacitar a pastores y obreros. Casi nunca andaba solo el misionero, si no que llevaba a su lado a
183

Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Clark, entrevista personal, Siguatepeque, Honduras, 2 de abril de 1985. Ibd..

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un Timoteo para que aprendiera de su ejemplo y por la experiencia que obtuvo. Siempre daba oportunidades a sus discpulos a predicar,
191

a compartir a testimonio o

a dirigir. 192 Daba especial atencin a los que demostraban cualidades de liderazgo. 193 La casa Peaslee era un instituto bblico informal donde ellos enseaban a los obreros a estudiar, y en ocasin ofrecan cursillos para ellos. misionero compraba libros
194

Con frecuencia el los cuales

(concordancias, diccionarios bblicos, etc.)

regalaban a obreros, pastores y encargados. Luego les dejaba tareas para cumplir con los libros antes de su prxima visita.195 De esta forma muchos se adiestraron para servir a la iglesia. La larga lista de discpulos de los Peaslle incluye a: Arturo Casco, Julin Montejo, los hermanos Marriaga, varios de los miembros de la familia Hernndez, Fidel Vaquedero, Candelario Alvarado, Miguel Aguiluz y Alejandro Betancourt. Un listado completo sera trabajoso de recopilar, si no imposible, por la cantidad de individuos cuyas vidas fueron de alguna manera moldeadas por esta sabia pareja.

Mabel Balder Un personaje singular de la fuerza misionera, Mabel Balder, lleg al sur a finales de 1930. La seorita Balder era un trofeo de la gracia de Dios. Un orfanatorio fue el lugar nico que ella conoci de nia.
196

En esos das en Chicago cuando llegaban al

hogar de los hurfanos una familia deseosa de adoptar a un nio, se ponan en fila todos los pequeos para que la familia pudiera escoger uno de ellos. Como nunca fue atractiva fsicamente durante todos sus aos all nunca fue escogida. A los diecisis aos la despidieron del asilo de hurfanos. Consigui trabajo usando su habilidad de costurera. Al poco tiempo de salir del orfanato ella comprendi que s haba sido
191

Casto Ins Espinal Burgos, entrevista personal, Choluteca, Honduras, 20 de marzo de 1925. Marriaga, entrevista personal, San Pedro Sula, Honduras, 10 de abril de 1985. Ibd.. Chinchilla, entrevista personal, Choluteca, Honduras, 20 de marzo de 1985. Clark, entrevista personal, Siguatepeque, Honduras, 2 de abril de 1985.

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Martha Peaslee, entrevista personal, Siguatepeque, Honduras, 7 de marzo de 1985. Todos los datos de la niez de Mabel Balder vienen de esta fuente.

196

escogida por el padre de los hurfanos y lleg a formar parte de la gran familia de Dios, la nica familia que tuvo en esta tierra, pues su nica hermana tambin la rechaz. Al comprender el trasfondo de esta misionera es mucho ms fcil entender algunas de sus idiosincrasias. chocara con muchos.
197

Su mal genio y tendencia a regaar hizo que ella


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Sobrecargaba sus mulas hasta el punto de la crueldad.

Pero la sensibilidad de su corazn y su inigualable amor por la obra eran aun ms sobresalientes que sus defectos. Al darse cuenta de haber ofendido a alguien por un regao o en un momento de ira, peda perdn con el mismo nivel de emocin que el regao y muchas veces con lgrimas. 199 La seorita Balder aport mucho a las iglesias del sur. Su celo por proclamar el evangelio la motiv a viajar por las montaas y los valles de los departamentos de Choluteca, Valle, Intibuca, y la Paz. Entraba en las regiones ms remotas en invierno o verano, pasando por las grandes lodazales y aguantando el extremo calos de la costa sur.
200

Los de la congregacin o iglesia a la cual llegaba la misionera no quedaban


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satisfechos si ella no daba un mensaje.

Don Julio Marriaga quien viaj mucho con

ella y en gran manera fue influido por la seorita Mabel, recuerda: Por lo mucho que sufra y por sus faltas, ella llegaba al corazn de personas. Su mensaje era el clmax de la conferencia. La gente lloraba como nios y empezaban a humillarse y a pedir perdn. Ella llegaba al fondo del alma cuando predicaba. 202 Adems de su trabajo evangelstico y su predicacin poderosa, la hermana Mabel fue usada para motivar y ayudar a muchos jvenes y seoritas a ir al Instituto Bblico Centroamericano en Guatemala.
203

Su consagracin a la obra de Dios y al

Dios de la obra fue obvia a todos los que tuvieron el privilegio de convivir con Mabel Balder.
197

Marriaga, entrevista personal, San Pedro Sula, Honduras, 10 de abril de 1985. Ibd.. Ibd.. Juan Bautista Marriaga, entrevista personal, Choluteca, Honduras, 20 de marzo de 1985. Marriaga, entrevista personal, San Pedro Sula, Honduras, 10 de abril de 1985. Ibd.. Ibd..

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El alcance del evangelio A travs de la obra del Espritu Santo y la ardua labor de Heberto Peaslee, Mabel Balder, Santos Erazo, Federico Aplcano y muchos ms, el evangelio se

difundi por todo el territorio al sur de la capital. Entre las iglesias ms grandes que se levantaron en esos aos vale la pena mencionar Candelaria, Choluteca, Los Quiquistes, Concepcin de Mara, Aramecina, El Corpus, Pespire, San Lorenzo,

Goascorn y Amapala. En otros cuatro lugares tuvo tanto impacto el evangelio que los habitantes cambiaron el nombre del pueblo. Quebrada arriba se convirti en Samaria, La Fortuna en Canan, Los Cocos en Lbano y San Rafael en Galilea. 204

204

Maradiaga, entrevista personal, Choluteca, Honduras, 20 de marzo de 1985.

Conclusin Lo que comenz con una manada de individuos en las montaas remotas del occidente de Honduras, empez a expandirse a partir de 1912. Tanto el testimonio de creyentes hondureos como la penetracin al pas por misioneros norteamericanos, propuls el avance de la iglesia. Ya para el ao de 1936 ncleos de creyentes se encontraban no slo en Copn sino tambin en la capital y sus alrededores, en Comayagua y en la regin sur de la tierra de Lempira.

CAPITULO V SEGUNDA FASE DE LA EXPANSION DE LA OBRA EN HONDURAS, 1932 1945

Introduccin Segn el evangelio se iba esparciendo y la iglesia se iba multiplicando, nuevas reas de necesidades surgieron para el establecimiento de centros misioneros. Durante la primera fase de expansin la iglesia se reprodujo en Santa Brbara, en la capital y sus cercanas, en Comayagua y en el sur de Honduras. En la segunda fase de expansin el nico departamento nuevo a penetrarse fue El Paraso. Danl y Guinope, ambos en el Paraso, se convirtieron en centros de operacin misionera en 1932 y 1934 respectivamente. En 1934 Amapala, Valle, Fue bendecida con la

presencia misionera y cuatro aos ms tarde lleg a Minas de Oro, Comayagua, la primera misionera. La segunda fase de expansin se distingue de la primera por la penetracin de un nuevo departamento y por la apertura de nuevos centros en dos departamentos ya gozando de testimonio evanglico. Adems, se distingue cronolgicamente porque estas obras se iniciaron entre los aos 1932 y 1945.

Durante esta poca, la obra de la Iglesias Evanglicas Centroamericanas todava se centraban en gran parte en la presencia misionera. Esta dependencia

empez a cambiar a finales de los aos 40, al retirarse el sostn forneo de pastores, y despus, al establecerse la Asociacin de Iglesias Evanglicas Centroamericanas (1951). Con esos cambios, la tarea del misionero se alter. Los misioneros

comenzaron a involucrarse ms en las diversas instituciones que se establecieron y en ministerios de apoyo, no tanto en evangelismo y apertura de nuevos campos. Pero en los aos previos a esos cambios, los misioneros jugaban un papel mucho ms cntrico en el desarrollo de la obra. Por lo tanto, en los captulos sobre la expansin de la iglesia, las secciones se dividen en base a la labor misionera (no en base a la iniciativa propia u otro factor de la iglesia hondurea).

Danl `La primera visita a Danl se efectu por un grupo de misioneros y obreros. Doa Mara era una obrera que trabajaba con la congregacin en Comayaguela, pero era originaria de Danl.
1

Con la motivacin de doa Mara, partieron hacia el

departamento de El Paraso don Federico y doa Margarita de Olsn, Ins Argueta, don Federico y doa Rebeca de Aplcano y doa Mariana de Peaslee. 2 en el camino a Danl pararon en varios pueblos para dormir y aprovecharon las oportunidades de compartir a Cristo. La mejor receptividad del viaje la recibieron en Jacaleapa, doce kilmetros al oeste de Danl. Decidieron quedarse un da extra y fueron premiados por una asistencia de doscientas personas al culto nocturno. diecisiete personas profesaron fe en Cristo.
4 3

En su corto tiempo all,

Al llegar a su destino, los mensajeros no

hallaron la misma receptividad a su mensaje. Un espritu de oposicin se hizo sentir durante su permanencia .5 Sin embargo, lograron compartir el evangelio personalmente con muchas personas, en particular con los familiares y amigos de doa mara. 6 Danl, la ciudad principal de El Paraso, no tuvo una larga espera desde la primera visita del evangelio hasta la radicacin de una pareja misionera en su seno. Don Eduardo Munsell haba trabajado en Amrica Central con la Misin Amigos, desde 1914;
7

despus de la muerte de su esposa, l retorn por un tiempo a los


8

Estados Unidos. Al regresar en septiembre de 1932, bajo el auspicio de la Misin Centroamericana, vino con el propsito de ubicarse en Danl. La razn por vivir en

Danl, a pesar del fanatismo catlico-romano demostrado all, la explica el seor Munsell:
Marion Peaslee, A Visit to Danl, The Central American Bulletin, 15 de Julio de 1932, pg. 7 De aqu en adelante se usar la abreviacin CAB.
2 1

Ibd.. , Pg. 8. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Mr. Ward Munsell, CAB, 15 de septiembre de 1941, pg. 4. Ward Munsell, carta personal, 11 de octubre de 1932, CAB, 15 de noviembre de 1932, pg. 18.

Danl como un centro tiene la ventaja de estar situada en un valle con otros pueblos fcilmente accesibles en el verano por auto. La gente en estos pueblos estn abiertos al evangelio y dan la bienvenida a obreros. Biblias y nuevos testamentos se hallan en muchos hogares.9 As que desde el inicio, la estrategia era la de usar a Danl como base para la expansin del evangelio en la regin. Pero antes de comenzar en serio la obra en Danl, don Eduardo se presento en Comayaguela en enero de 1933, para contraer matrimonio con la seorita Albertina Rodgers, misionera en Comayaguela . Despus de su luna de miel en Siguatepeque,10 la pareja se situ en Danl para establecer una iglesia all y evangelizar en la regin. La batalla por la verdad se hizo sentir en Danl desde el inicio. La oposicin al evangelio fue dirigida por un sacerdote conocido como el padre Chilo .
12 11

Publicaciones, amenazas y la desparramacin de mentiras acerca de los Munsell, eran las armas de batalla, las que hicieron sentir sus heridas. b Sin embargo, la

Palabra dio su fruto en las clases de nios y cultos dominicales. Antes de finalizar al ao, el sacerdote problemtico se retir de la regin y llev con l la mayora de la oposicin. 13 Casi desde el inicio de su ministerio, los misioneros tuvieron la ayuda de obreros nacionales. Amado Espinal trabaj con ellos por varios aos empezando en 1933. 14 el ao siguiente dos seoritas de la congregacin de Comayaguela los asistieron con clases de nios y con msica. 15 El evangelista Joaqun Vela celebr cultos especiales;
16

uno de los frutos fue la conversin de Beatriz Aguilar, quien ira despus

al Instituto Bblico Centroamericano (IBCA) y servira al Seor en muchas reas,

Ibd.. Mabel Balder, Rodgers-Munsell, CAB, 15 de marzo de 1933, pg. 8. Munsell, carta personal, 23 de mayo de 1933, CAB, 15 de julio de 1933, pg. 14. Ibd.. Munsell, carta personal, 28 de agosto de 1933, CAB, 15 de septiembre de 1933, pg. 10 Munsell, carta personal, 17 de abril de 1934, CAB, 15 de mayo de 1934, pg. 10 Munsell, carta personal, julio de 1933, CAB, 15 de septiembre de 1933, pg. 10.

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particularmente en enfermera.
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17

Muchos de la familia Aguilar haban aceptado al

Seor cuando vivan en Armenia, y se involucraron de lleno en la iglesia de Danl cuando la obra comenz all. su vida a servir al Seor. Los Munsell ministraron juntos en Danl hasta la segunda mitad de 1936, cuando fueron a trabajar en Comayaguela.19 Don Federico Aplcano qued de pastor del Gabriela Aguilar tambin estudi en el IBCA y dedic

pequeo redil de creyentes y con la responsabilidad de visitar lugares como Jacaleapa y las minas de Agua Fra, donde exista inters en el evangelio.20 A los pocos meses llegaron Gertrudis Clark e Ins Argueta para colaborar con los Aplcano.
21

Las

seoritas trabajaron con esmero, dando particular atencin escuela dominical. Promovieron la memorizacin de las Escrituras a tal grado que dos adultos se aprendieron de memoria ms de setecientos versculos.
22

Las clases dominicales

aumentaron en asistencia hasta alcanzar ms de cincuenta personas.23 Un ao de muchos logros en la obra en Danl fue 1938. Los esposos Olson comenzaron trece meses de ministerio all, en enero de ese ao.
25 24

Se celebr una

conferencia durante los primeros cinco meses del ao en la cual veintids personas confesaron pblicamente su fe en Cristo. Los primeros bautismos se efectuaron en abril. 26 Adems, se logr visitar varios lugares nuevos con el evangelio. 27
16

Ibd.. Beatriz Aguilar, entrevista personal, Siguatepeque, 11 de marzo de 1985. Ibd.. Anne Munsell, carta personal, 10 de septiembre de 1936, CAB, 15 de noviembre de 1936, pg. 12. Ibd.. , pg. 13. Gestrude Clark, carta personal, octubre de 1937, CAB, 15 de noviembre de 1937, pg. 13. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Lloyd Olson, carta personal, 1 de abril de 1938, CAB, 15 de mayo de 1938, pg. 13. Ibd..

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Cuando los Munsell retornaron a Danl en el ltimo mes de 1939, hallaron la obra decada por falta de atencin de los obreros y misioneros.
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Aparentemente en

siete aos de trabajo no haban dejado a lderes danlidenses capacitados para pilotear la obra. La dependencia de ayuda de afuera continuaba. La llegada de Gabriela Argueta en julio de 1940 dio a la iglesia una obrera capacitada para servir, y luego se reaviv la congregacin.
29

Durante la prxima

dcada la iglesia mantuvo una asistencia alrededor de cincuenta personas, a veces subiendo y a veces menguando. Pero perdieron el liderazgo de don Eduardo Munsell en julio de 1941, cuando su Padre le llev a su hogar celestial. continu su labor en Danl por muchos aos ms.
30

Doa Albertina

Durante la dcada que sigui, la

iglesia prosigui hacia delante, no apagndose la luz del evangelio.

Guinope Cuarenta kilmetros al sureste de Tegucigalpa, se encuentra el pueblo de Guinope, El Paraso. A los pocos meses de salir de Danl, don Fernando y doa Margarita de Olson fueron a vivir all junto con Ins Argueta. comenzaron sus labores.
32 33 31

El 18 de abril de 1939

el campo por el cual se responsabilizaron abarcaba diez en octubre de 1939 los Olson reportaron

pueblos y sesenticuatro aldeas.


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congregaciones en Guinope, Santa Rosa de Guinope, Candelaria, Judea, Nacascola, Los Achotes y vado Ancho. Un total de doscientos treinta creyentes componan las

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Margaret Olson, In The Highways and byways, CAB, 15 de septiembre de 1938, pg. 4. A. Munsell, carta personal, 18 de diciembre de 1939, CAB, 15 de enero de 1940, pg. 13. W. Munsell, carta personal, 2 de julio de 1940, CAB, 15 de septiembre de 1940, pg. 14. Mr. Ward Munsell, CAB, 15 de mayo de 1941, pg. 4. L. Olson, carta personal, 12 de mayo de 1939, CAB, 15 de julio de 1939, pg. 12. Ibd.. L. Olson, carta personal, 18 de octubre de 1939, CAB, 15 de noviembre de 1939, pg. 7. Ibd..

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congregaciones,

pero slo veintids de ellos haban pasado por las aguas

bautismales.35 De este nmero, doce se podan considerar lderes u obreros.36 Quizs el aporte ms formidable de don Fernando naci de la carencia de liderazgo y la falta de preparacin de los encargados de la obra. Viendo el tremendo vaci que haba, se propuso adiestrar a hombres fieles para desempear la labor pastoral por medio de institutos breves semestrales comenzando en diciembre de 1939.37 Los lderes de la zona se juntaban por una o dos semanas de estudio bblico sistemtico antes de retornar a sus iglesias con nimo reavivados, y conocimiento ms cabal. 38 Mientras tanto, la pequea congregacin en Guinope creca hasta que pas de cuarenta asistentes a los cultos regulares.
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Pero al celebrarse una

conferencia o programa especial, hasta doscientas personas se apiaban en el local de reuniones. Entre los predicadores preferidos de los de Guinope se encontraba don Mariano Gonzles, entonces dicono de la iglesia de Comayaguela. 41 Por su ministerio muchos se rindieron a Cristo en Guinope. Ins Argueta fue clave en el desarrollo de la iglesia incipiente de Guinope. Era una excelente maestra y fue usada por Dios para convencer a Miguel ngel Suazo, un jovencito que frecuentaba sus clases, de la veracidad de la Palabra.
42

Despus de

hacer su profesin de fe pblica en un culto especial con don Santos Erazo, Miguel

35

Ibd.. Ibd.. Ibd.. Anne Thomas, The Gospel in Southern Honduras, CAB, 15 de Julio de 1940, pg. 8. M. Olson, carta personal, 23 de septiembre de 1941, CAB, 15 de noviembre de 1941, pg. 13. M. Olson, carta personal, 7 de enero de 1943, CAB, 15 de marzo de 1943, pg. 7. L. Olson, carta personal, 2 de mayo de 1942, CAB, 15 de mayo de 1942, pg. 8. Miguel ngel Suazo, entrevista personal, Guatemala, Guatemala, 15 de julio de 1985.

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Suazo empez a crecer en el Seor.43 Posteriormente fue al INCA y lleg a ser lder de la obra primero en Danl y luego por muchos aos en Guatemala. 44 As que Dios obr en la zona de Guinope y levant congregaciones y lderes para su gloria. El Paraso ya no careca de la luz del evangelio. En Danl y Guinope y ms all de estos centros, la Iglesia visible quedaba como testimonio vivo y constante.

Amapala El nimo del tro estaba en alto al final de su visita de ocho das a la Isla de Amapala. De lo que pudieron averiguar ellos haban sido los primeros ellos en anunciar el evangelio a los isleos.45 Don Federico Aplcano, Mabel Balder y otra seorita, visitaron casi todas las casas en el pueblo, vendiendo Biblias, repartiendo tratados y proclamando las buenas nuevas. habitantes. 47 Repetidas visitas a Amapala confirmaron en la mente de Mabel Balder la necesidad de otorgar ms tiempo a los de la isla surea. Como consecuencia, ella y Rena Thistleton se establecieron all en junio de 1934. 48 su objetivo fue de continuar el anuncio del evangelio y de ensear a los veintisiete individuos quienes profesaron fe en Cristo durante un mes de conferencias especiales en enero de 1934 con Joaqun Vela y Federico Aplcano. 49 El crecimiento numrico y cualitativo de los creyentes en Amapala no fue muy significativo en los aos posteriores. La seorita Mabel no se encontraba ah
43

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Por medio de los cultos nocturnos y la

predicacin al aire libre el domingo, pudieron palpar mucho inters de parte de los

Ibd.. Ibd.. Balder, carta personal, 1 de abril de 1932, CAB, 15 de mayo de 1932, pg. 11. Ibd.. Ibd.. Rena Thistleton, carta personal, 17 de septiembre de 1934, CAB, 15 de noviembre de 1934, pg. 11. Thistleton, carta personal, 1 de febrero de 1934, CAB, 15 de marzo de 1934, pgs. 13 y 14.

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debido a sus viajes evangelsticos tan seguidos. Y no era raro que la seorita Rena la acompaara. Se reportaron veintiuna confesiones de fe en 1937 observa tal incremento en asistencia a los cultos. 51 Por un tiempo las misioneras operaban una escuela para nios pequeos,
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pero nunca se

pero la falta de mencin de este centro educativo indica que no fungi por muchos aos y no tuvo el impacto de instituciones similares entre otros pueblos del territorio nacional. Si uno visita a Amapala hoy, puede hallar la capilla que fue comprada hace ms de cuarenta aos, pero se mantiene cerrada.
54 53

No hay quien trabaje all.

Don Alvino Estrada es el obrero de la zona, pero no le es posible mantener cultos regulares all. Amapala es un caso desafortunado pero demasiado comn, donde la

obra se ha decado porque no se adiestraron hombres y mujeres en la vida cristiana. El nfasis estuvo casi totalmente en el evangelismo.

Minas de Oro Al contrario de la mayora de nuevas obras en Honduras durante este perodo, la iglesia en Minas de Oro y sus cercanas no se inaugur por iniciativa de misioneros norteamericanos, sino por la visin y trabajo de nacionales. La iglesia de Siguatepeque se lanz a evangelizar esta zona motivada por la visin y el ejemplo de don Leonardo Alonzo Cruz. Las Minitas, una aldea de Esquas, fue el escenario de una manifestacin clara del Espritu Santo una noche en 1937, cuando cuatro hermanos de apellidos Ramos depositaron su fe en Cristo junto con sus esposas.55 Al siguiente da don Leonardo involucr a dos de ellos, Pedro y Guillermo, en compartir el; evangelio en
50

Thistleton, carta personal, 15 de enero de 1938, CAB, 15 de febrero de 1938, pg. 9.

Por ejemplo, a finales de 1938 reportaron una asistencia de slo un poco ms de treinta personas a los cultos.
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Thistleton, A School Celebration in Amapala, Honduras, CAB, 15 de noviembre de 1937, pg. 7. Albino Estrada, entrevista personal, Choluteca, Honduras, 21 de marzo de 1985. Ibd.. Jos Mara Ramos, entrevista personal, Guatemala, Guatemala, 5 de julio de 1985.

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Minas de Oro donde aceptaron al Seor varios de la familia Barahona. 56 As que desde el primer da de su nueva vida, los creyentes en las Minitas estaban testificando de Cristo. Ellos se pudieron la tarea de evangelizar a cada municipio y aldea del rea.
57

Para lograr su fin, cada miembro varn de la iglesia apartaba uno o dos meses al ao para salir y compartir en lugares tales como La Libertad, La Trinidad, Meanibar, Cedros, Vallecillo de Cedros, Esquas, El Porvenir y muchos pueblos ms. 58 Don Leonardo usualmente les visitaba una vez al mes, quedndose ocho das cada tres meses para entrenar y ensear a los creyentes. Siguatepeque tambin llegaban para animar y ensear.
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Otros lderes de

Don Mariano Granados y

don Gregorio Herrera sirvieron de pastores en la iglesia de Minas, ambos discpulos de don Leonardo. de Dios. 62 En agosto de 1938 Minas de Oro recibi a una misionera canadiense, quien antes de morir puso en alto el nombre del pueblo. Aunque Mabel Rowell no fue tan bien aceptada al inicio,63 supo ganar el corazn del pueblo por dos servicios El hecho de que an permanecen estas iglesias y congregaciones

que nunca han tenido pastor, testifica de la calidad de trabajo hecho por estos siervos

brindados a la comunidad: la medicina y la educacin. La misionera puso a trabajar pronto su preparacin en enfermera y por ser la ms capacitada en la regin en la ciencia de la medicina, no le faltaban pacientes. A los tres meses de haberse establecido escribe: Actualmente estoy tan ocupada visitando a los enfermos que no tengo tiempo para hacer otras visitas porque mi promedio es de entre veinticinco y treinta pacientes al da. Como la mitad vienen a la casa y los dems requieren visita.
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Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd.. Ibd..

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Cada paciente requiere una pequea conversacin y tal vez un mensaje evangelstico, entonces as se llena mi da. 64 Dos aos ms tarde report la misionera la llegada de personas de entre veinte y veinticinco pueblos y aldeas para recibir atencin mdica.
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Se haban repartido
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miles de tratados a estas personas y muchos haban comprado Biblias.

De esta

forma el evangelio fue escuchado por muchos quienes no lo haban odo de otra forma. Durante su primer ao, la enrgica seorita Mabel tambin se involucro en la educacin. Con ella vivan tres seoritas quienes estudiaban enfermera, Biblia y rgano con la misionera.
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As que la seorita Mabel busc reproducirse en otros

desde los comienzos de su largo ministerio. Pero Minas de Oro es mas conocido a lo largo y ancho de Honduras por la excelente escuela y colegio que all funge. Con dieciocho estudiantes matriculados se inauguraron las primeras clases en enero de 1947.
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Slo por el sudor, el sacrificio y

la sabidura de Mabel Rowell sobrevivi el instituto evanglico. De alguna forma ella logr adquirir ganado y con sabia administracin hizo que proveyera el sostn econmico de la escuela.
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La calidad de estudios y el entrenamiento moral y

espiritual brindado dio mpetu no slo al instituto, sino tambin al evangelio en todo el territorio nacional. El amanecer de la obra evanglica en Minas de Oro se coordin en forma ejemplar por la iniciativa de la iglesia nacional con el aporte de misioneros norteamericanos. Empez a surgir de nuevo el avance de la iglesia nacional por su propia cuenta como en los primeros das en Copn. Adems se vio un saludable e indispensable esfuerzo por adiestrar a los creyentes y preparar lderes.

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Mabel Rowell, carta personal, 12 de noviembre de 1938, CAB, 15 de enero de 1939, pg. 11.

Jack Limkemann, Laying Hold on Comayagua and Santa Brbara Departments for Christ, CAB, 15 de Julio de 1940, pg. 10.
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Ibd.. Rowell, carta personal, 12 de junio de 1939, CAB, 15 de julio de 1939, pg. 12. Ramos, entrevista personal, Guatemala, Guatemala, 5 de julio de 1985. Ibd.

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De esta forma al evangelio brot en Dal, Guinope, Amapala y Minas de Oro, en la segunda fase de la expansin de la obra de las Iglesias Centroamericanas en Honduras. La Iglesia de Cristo haba avanzado a nuevos rincones del universo.

CAPITULO VI

UNA INTERPRETACIN

Introduccin Hasta este punto del presente estudio histrico se ha relatado el inicio y el desarrollo de las Iglesias Evanglicas Centroamericanas en Honduras. Algunos

aspectos se han elaborado con considerable detalle, seleccionados para ayudar al lector a palpar la realidad de la historia, revivir en su mente y percibir con sus emociones algunas de las luchas, de los triunfos, de los reveses y la gloria de los antepasados eclesiales. Pero, como se expres en la introduccin al estudio, uno de los propsitos primordiales de estudiar la historia es aprender de ella. Dios nos ha dado la historia para ensearnos. Por lo tanto, esta historia sera incompleta sin un intento de interpretarla a la luz de la realidad del presente. Mucho ha cambiado en las nueve dcadas desde el inicio de la obra; sin embargo, el hombre sigue siendo pecador, la iglesia mantiene su misin, el enemigo sostiene su contienda y la Palabra retiene su autoridad. Por lo tanto, hay principios evidentes en el relato histrico que son aplicables a la Iglesia de hoy. En este capitulo no se intenta hacer una interpretacin exhaustiva, sino dar algunas pautas para iniciar su dilogo concienzudo, honesto y responsable entre el registro del pasado y la evidencia del presente. Se han escogido seis reas de

reflexin: el evangelismo, la responsabilidad social, la tica, la preparacin de lderes, el lugar de la mujer en la obra y la labor pastoral.

Implicaciones para el evangelismo Un aspecto sobresaliente de las primeras iglesias fue su tremendo empuje evangelstico. En gran parte fue as porque los ejemplos cristianos que ellas imitaron eran evangelistas agresivos. Los misioneros ensearon a sus discpulos a compartir su fe desde el inicio de su vida en Cristo. Hay por lo menos cinco caractersticas evangelsticas observables en la historia de las iglesias Centroamericanas en Honduras, de las cuales se pueden extraer

lecciones para la iglesia de hoy. Primeramente, La iglesia se caracterizaba por su celo evangelstico. Esta declaracin general es ampliada por Wilton Nelson, un historiador reconocido del protestantismo en Centroamrica: Si por un lado algunos eran tmidos y temerosos para manifestar su fe, por otro haba mucho entusiastas, atrevidos y a veces hasta imprudentes en cuanto a la propagacin de su nueva fe. Hacan evangelismo personal, distribuan tratados (folletos de pocas pginas) y porciones bblicas, predicaban en las calles, y celebraban cultos en sus casas. 1 No se puede decir que la Iglesia de hoy se caracteriza por su celo evangelstico. Se hace evangelismo, pero por lo general se limita a ocasionales campaas evangelsticas, a un programa radial o a un culto semanal dedicado a ese fin, pero asistiendo en su gran mayora por creyentes. Pero una iglesia bblica es una entidad caracterizada por el evangelismo, no un cuerpo administrativo que relega el evangelismo a ciertas actividades espordicas. dejado ejemplo que imitar. Los antepasados espirituales han

Una segunda caracterstica similar a la primera es que el evangelismo para muchos era un estilo de vida. Salvador Lara de Corqun, era un zapatero y un oficial de la milicia local, pero era un zapatero y militar evangelizador.
2

Aprovechaba sus

contactos cotidianos para compartir el mensaje de salvacin. Don Jernimo era un comerciante en el departamento de Comayagua y aprovech sus contactos de negocios para proclamar a Cristo.3 Esa y nada menos es la demanda hecha por Dios a cada uno de sus discpulos. La tarea evangelstica es slo para el pastor, ni solamente para los dotados con facilidad de comunicar su fe, y ver los resultados. Si aun el cincuenta por ciento de los creyentes de las Iglesias Centroamericanas tuvieran un estilo de vida evangelizador, lo ms probables que se llegara consistentemente a las metas establecidas en su plan quinquenal. 4

Wilton Nelson, El protestantismo en Centroamrica (1982), pg. 80.

Callie Ham, carta personal, 5 de abril de 1901, The Central American Bulletin, 15 de julio de 1901, pg. 8. De aqu en adelante se usar la abreviacin CAB, Anne Gohrman, carta personal, 5 de diciembre de 1919, CAB, 15 de enero de 1920, pg. 21.

En tercer lugar, varias de las primeras iglesias y congregaciones tuvieron un afn por levantar nuevas iglesias. Los miembros del cuerpo de Cristo en El Paraso, Dulce Nombre y Siguatepeque son ejemplos de la reproduccin eclesial en Honduras.
5

? Hoy da hay iglesias con esta visin, como el Templo Evanglico de

Choluteca el cual tiene muchas hijas en la ciudad y fuera de ella. Desafortunadamente tambin hay ejemplos de iglesias grandes en ciudades grandes de las cuales se han conformado con engrandecer su nmero sin reproducirse en reas cercanas con

grandes necesidades de un cuerpo cristiano en su medio. Sin lugar a dudas esta falta de visin y esfuerzo reproductivo ha menguado el incremento en el nmero de iglesias. Un cuarto principio fue representado por Federico Lincoln cuando explic las razones por qu trabajar en los campos alrededor de la capital. Sus dos razones por escoger esa estrategia eran: Primero, porque la mayora de la gente estaba ah; y segundo, porque hubo mejor receptividad de los campos.6 Determin el lugar de su mayor proyeccin evangelstica segn la distribucin demogrfica y la receptividad de la gente. Pero en las ltimas dcadas las reas urbanas han empezado a crecer ms aceleradamente que las regiones rurales. Por ejemplo, si Honduras sigue creciendo al mismo ritmo de hoy, duplicar su poblacin dentro de veinte aos.
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Sin embargo, en

las ltimas dcadas la capital del pas a cuadruplicado su poblacin. 8 La gente se est aglomerando en las urbes. No slo es a las ciudades donde va la gente, sino es all donde estn ms abiertos debido al proceso de cambio y adaptacin por la cual pasan. Ellos estn abiertos a nuevas ideas y luchan con problemas desconocidos. El

desempleo, el hambre, la marginacin, la frustracin y la desesperacin son sus

La Asociacin de Iglesias Evanglicas Centroamericanas de Honduras est desempeando un plan quinquenal de crecimiento. Pero no se han estado alcanzando las metas anuales necesarias por razones no del todo determinadas.
5

C. F. Lincoln, carta personal, 5 de agosto de 1918, CAB, 15 de septiembre de 1918, pg. 19. Lincoln, carta personal, 15 de julio de 1918, CAB, 15 de octubre de 1918, pg. 19. 1984 World Population Data Sheet of the Population Reference Bureau, Inc. (1984) Larry Archer, entrevista personal, Siguatepeque, Honduras, 17 de abril de 1985.

necesidades sentidas y son vacos que solo Cristo puede llenar. Gracias a Dios el Instituto Bblico Centroamericano de Honduras, el cual comenzar a fungir

prximamente, ha reconocido esta realidad y enfatizar las zonas urbanas sin descuidar las zonas rurales. Por el otro lado, las zonas rurales estn perdiendo a sus habitantes. Santa Brbara es un ejemplo. ngel Reyes, un lder de las iglesias Centroamericanas en ese departamento reconoce la fuga de creyentes de las iglesias rurales para buscar empleo en las ciudades.
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Adems, seala la falta de xito de la iglesia en los ltimos aos en

ganar a los jvenes para Cristo. 10 Aunque el enfoque evangelstico de la iglesia debera de ser urbano, eso no implica olvidarse de las zonas rurales. De la misma forma Federico Lincoln no

abandon su ministerio en la capital, aunque dio prioridad a la evangelizacin del campo, donde en esa poca viva la gran mayora de la poblacin y donde ms El Instituto Bblico de Honduras ha propuesto
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receptividad encontr al evangelio.

enfatizar las zonas urbanas sin descuidar las zonas rurales. su inicio estar consciente de la realidad hondurea.

Dicha institucin desde

El quinto y ltimo aspecto del evangelismo histrico es un aspecto negativo, pero reta a la iglesia a la comunicacin positiva y completa del evangelio. En

ocasiones se debilito el esfuerzo evangelstico de los primeros creyentes por una evangelizacin incompleta, la cual resultaba en decisiones no genuinas. En el captulo III se cit un caso al respecto enfrentado por Laura Nelson, en Colinas. En aos recientes el autor ha escuchado presentaciones evangelsticas con retos a decisin en las cuales nunca se menciona la cruz de Cristo. Eso no es evangelio! Es imposible que una persona acepte el sacrificio de Cristo en su lugar si no reconoce su estado como pecador merecedor del infierno y si no entiende el por qu de la muerte y resurreccin de Cristo. Cuando se ofrece un evangelio casi mgico el cual viene a

ngel Reyes, entrevista personal, Santa Brbara, Santa Brbara, 11 de abril de 1985. Ibd..

10

Archer, Informe de la Junta Directiva de Instituciones Teolgicas de Honduras, (notas mimeografiadas) , Tegucigalpa, Honduras, febrero de 1985, pg. 3.

11

solucionar todos los problemas del individuo, se est compartiendo un evangelio barato, no bblico. Existe dentro de las iglesias Centroamericanas una tremenda brecha entre profesiones de fe y el aumento en membresa de la iglesia.
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el autor sugiere que una

de las razones para esta diferencia se debe a que las decisiones contadas slo son profesiones. Tales profesiones nunca entendieron bien el evangelio de Cristo.

Profesaron aceptar la solucin que Cristo da, pero tal vez nunca entendieron bien el evangelio y slo levantaron su mano o pasaron al frente, y despus de que un consejero llen su tarjeta y les habl brevemente, fueron aadidos a las cifras. Si los creyentes desde el inicio aprenden a presentar el evangelio en su totalidad, la Iglesia ser ms slida, ms honesta responsable ante Dios.

Implicaciones para la Responsabilidad Social A travs de la historia de la iglesia universal ha existido un vnculo estrecho entre los dos ministerios de la Iglesia hacia el mundo, a saber: (proclamacin) y la diakona (servicio). el kerigma

La historia demuestra el efecto que el La abolicin de la


13

evangelio ha tenido en la sociedad en las diversas pocas.

esclavitud, el mejoramiento de las condiciones de trabajo en las fbricas y el establecimiento de orfanatorios son ejemplos de cambios promovidos por creyentes.

Pero durante el siglo pasado surgi un problema el cual vino a afectar a la Iglesia hasta hoy, incluso las Iglesias Centroamericanas en Honduras; ... al final del siglo XIX y los comienzos del XX, el llamado evangelio socialfue desarrollado por telogos liberales. Algunos de ellos confundan Al Reino de Dios con la Civilizacin cristiana en general, y con la democracia social en particular y siguieron hacia delante imaginndose que a travs de los programas sociales podran construir el Reino de Dios sobre la tierra. Parece que hubo una reaccin exagerada a esta distorsin grave del evangelio, de suerte que muchos evanglicos conservadores se tornaron desconfiados de la participacin social. Y ahora . . . los evanglicos conservadores estn

Por ejemplo, en 1983 hubo 2,146 profesiones de fe, pero el aumento en miembros bautizados slo fue de 440 personas (Estadsticas de la Asociacin de Iglesias Evanglicas Centroamericanas de Honduras, 1983).
13

12

Para una buena discusin de los antecedentes histricos de la relacin entre el evangelismo y la responsabilidad social, vea el informe de Grand Rapids, Documentos de Lausana, No. 21.

recuperando una conciencia social y redescubriendo nuestra herencia social evanglica . . . 14 Aunque el nfasis de los primeros misioneros era el evangelismo, no pudieron ni quisieron ignorar su responsabilidad social. Respondieron a la

necesidad educativa con escuelas en San Agustn, Dulce Nombre, El Paraso, Santa Rosa, Amapala, Comayaguela y Minas de Oro. Muchas energas se

expendieron en la atencin mdica de parte de Laura Nelson, Anna Gohrman, Harry Carter, Mabel Rowell y otros. Era una parte integral de su ministerio. Fue una demostracin tangible del amor de Dios. En cada caso el resultado fue ms apertura a la proclama del evangelio. Un reto a la Iglesia Durante la ltima dcada las iglesias en Honduras han empezado a despertar de nuevo a su responsabilidad social. Cuando el huracn Fif azot la costa norte del pas, la iglesia respondi en una forma espontnea y organizada, dando ayuda inmediata y largo plazo. El servicio social de los creyentes les abri puertas para proclamar el mensaje de salvacin eterna. Ms recientemente, iglesias

centroamericanas se han involucrado en ayudar a los refugiados de pases vecinos en auxiliar a los damnificados como resultado de inundaciones severas en el sur. Pero hay dos tendencias para la iglesia. Una tendencia es a la

institucionalizacin de la ayuda social. Por ejemplo, ha existido el hospital evanglico en Siguatepeque desde 1949. llenan una tremenda necesidad. Adems, existen escuelas y guarderas, las cuales Desafortunadamente tales instituciones tienden a

separarse de la iglesia local. Como resultado los miembros de la iglesia y comunidad eclesial estn directamente involucrados en ayuda social y entonces no estn cumpliendo con su deber de diakona. Otro peligro es de ser orientados por
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situaciones de crisis en ves de serlo por la Palabra de Dios.

Cuando una necesidad

alarmante se presenta tal como Fif o las inundaciones del sur, la iglesia a respondido en forma loable. Pero las crisis no siempre existen para motivarnos. Se hace evidente
14

El evangelismo y la responsabilidad Social (1982), pgs. 19 y 20.

Esta idea fue aportada al autor por Edith Peters. Adems de la crisis mencionadas ella hizo referencia a la crisis de Evangelismo a Fondo la cual motiv el establecimiento de Movilizacin Evanglica.

15

que la iglesia en general est dormida a las necesidades que la rodean. necesidades alarmantes en cada comunidad cada da.

Hay

Hay desempleo creciente,

pobreza extrema, enfermedad, viudas y hurfanos sin quien les ayude, analfabetismo difuso, desrdenes ecolgicos (como la basura en las calles y parques), crimen

creciente, injusticia social, laboral y poltica, mendigos durmiendo en las calles y muchas necesidades ms. Pero como estos males son la vivencia de todos los das, la tendencia de la iglesia es endurecerse a los dolores de la sociedad y volver odo sordo a los gemidos de afliccin y dolor.

Pero s existen algunas iglesias locales que han reconocido su responsabilidad social. En el departamento de Choluteca varias iglesias Centroamericanas se han

involucrado junto con Visin Mundial en proyectos de ayuda y desarrollo comunitario. El testimonio uniforme de estas iglesias ha sido que el involucramiento comunal ha enaltecido la imagen del evangelio. Sin embargo, estas iglesias son excepciones y no la norma. Las posibilidades de ministerio social son limitadas. Aun as, hace falta un despertar general a las demandas de Dios para su iglesia y una mayor comprensin de la realidad nacional para que la iglesia pueda mostrar a Honduras que Dios es justo, El es amor y El es la nica respuesta a su dilema.

Un reto a las instituciones Dios ha bendecido a varias ciudades hondureas con escuelas y colegios evanglicos en aos recientes. Adems, como ya se hizo referencia, existe un

excelente hospital y varias guarderas y comedores infantiles. Dos retos vienen de la historia para dichas instituciones. En primer lugar, las instituciones evanglicas deberan luchar ms por ser las mejores existentes. La escuela de Laura Nelson en Dulce Nombre en ms de una ocasin fue reconocida como la mejor del departamento.
16

La escuela y colegio en

Minas de Oro es de renombre nacional por su educacin secular, moral y espiritual. Desafortunadamente, en los ltimos aos las instituciones educativas han perdido cierto prestigio. Por lo general, aun gozan de buen nombre, pero no sobresalen como
16

Mabel Balder, carta personal, 1 de diciembre de 1926, CAB, 15 de enero de 1927, pg. 20.

deberan. No han sabido aprovechar las mejores tcnicas pedaggicas y quizs nunca han elaborado una pedagoga bblica. Mucho se necesita hacer para ayudar a los maestros a integrar su fe con su profesin. Como hijos del Sumo Pedagogo, los

creyentes deberan de tener las mejores escuelas. Eso implica trabajo y sacrificio, pero el resultado sera obvio. El segundo reto es a no desvincularse de la iglesias local. Las primeras

escuelas y clnicas mdicas mantuvieron su unin estrecha porque el personal de ambas eran las mismas personas. Hoy en da tal unidad es ms difcil pero no menos esencial. Las escuelas deberan de ser el punto de contacto entre los padres de familia y la iglesia local. El hospital y las clnicas mdicas necesitan esforzarse por encaminar a sus pacientes hacia la comunidad de fe. Adems, la iglesia necesita hacer su parte en involucrarse plenamente en las instituciones con sus oraciones y apoyo econmico, moral y fsico. As que, es posible y es imperativo la combinacin del evangelio y el ministerio social si las iglesias Evanglicas Centroamericanas van a demostrar a Honduras con palabras y hechos que Dios existe y se preocupa por todos.

Implicaciones para la tica La Biblia ensea claramente el efecto que ejerce la nueva vida en Cristo sobre cada faceta de la existencia humana. No existe rea de la vivencia del hombre sobre la cual el Creador no tenga demandas. El creyente individual y la iglesia corporal tienen como misin ser sal y luz, encarnando la Palabra y el carcter de Dios en cada aspecto de este mundo entenebrecido. Los misioneros de la Misin Centroamericana, as como la mayora de sus compaeros de milicia evanglicos, eran de tipo pietista o puritana que hacan nfasis en la conversin radical y en la moral rigurosa. 17 Por lo tanto: A los conversos se les exiga un rompimiento completo con el mundo tanto como con el viejo sistema religioso . . . Las normas y los requisitos para el bautismo eran tan altos que muchos no se atrevan a hacerse candidatos para l y como consecuencia haba muchos creyentes no bautizados. Se exiga la fidelidad marital, la sobriedad, el vestido honesto, la diligencia, en fin, la vieja tica protestante . 18
17

Nelson, El protestantismo, Pg. 80.

La alta demanda moral exista no solamente porque es bblica, sino tambin como reaccin a la falta de moralidad entre el clero catlico-romano. Wilton Nelson, historiador del protestantismo centroamericano, comenta al respecto cuando habla de la polmica enfrentada por los primeros misioneros ante el catolicismo romano: Adems, criticaban la baja moral tanto en los clrigos como en los laicos. (Debe tenerse presente que esto no lo hacan slo los evanglicos de Centro Amrica sino tambin los liberales y aun los mismos catlico romanos de otras partes del mundo). Llamaron la atencin al divorcio que algunos hacan entre la moral y la religin. 19 Pero adems de efectuar la vida moral, el evangelio trajo efectos a la vida laboral, comunal y familiar. evangelio. Dos ejemplos bastarn para ilustrar la influencia del
20

El primer incidente ocurri en Santa Rosa de Copn en 1904, con el Su fe en Cristo le motiv a

gobernador de Copn conocido como don Jernimo.

hacer cambios en la crcel departamental. Inaugur una escuela entre los prisioneros con libros, pizarra y maestro; adems, entre los prisioneros con libros, pizarra y maestro; adems, consigui nuevos uniformes para los reclusos.
22 21

De esta forma se

interes en los prisioneros como personas, buscando su superacin, y no los trat como animales como a veces ocurra en esos tiempos. Reconoci la dignidad del

hombre como creacin de Dios hecho a su imagen y trat a los prisioneros conforme a ese valor, sin dejar de hacer justicia por su infraccin a la ley. Su fe entonces, afect su trabajo y en este caso afect toda la sociedad indirectamente. Un segundo ejemplo sera en cuanto a la tica familiar. Salvador Lara acept al Seor durante los primeros dos aos del ministerio de Eduardo Bishop.
23

Lleg a ser

un fiel discpulo de Jesucristo. Pero algo que este zapatero haca, maravillaba a la

18

Ibd.. , Pgs. 80 y 81. Ibd.. , pg. 79. Notes , CAB, 15 de abril de 1904, pg. 6. Ibd..

19

20

21

Anna Gohrman report las condiciones horribles en las cuales vivan unos presos en el castillo de Omoa, Corts cuando visit este lugar en febrero de 1914.
23

22

A.E. Bishop, carta personal, 4 de julio de 1898, CAB, 15 de octubre de 1898, pg. 4.

gente. A veces cuando sala para hacer mandados llevaba a su beb con l para ayudar a su esposa, cosa que no se practicaba con sus conciudadanos.
24

Salvador

Lara entenda por lo menos algo de su papel como esposo y padre a la luz de la Biblia. Permiti la penetracin de la Palabra en su vida familiar y todo el pueblo se dio cuenta de ello. Su luz resplandeci en tinieblas. Otra rea donde la tica del evangelio entr hasta cierto punto fue el de la poltica, por lo menos a nivel local y regional. Varios creyentes en Copn sirvieron en posiciones gubernamentales como lo son alcaldes y secretarios. Pero luego entr

cierta resistencia a tal participacin. En 1935 Laura Nelson explic lo ocurrido cuando un obrero, don Juan de Dios, fue seleccionado para participar como candidato en las elecciones para alcalde de Dulce Nombre: El le dijo al alcalde que se alegraba que la gente comprenda lo suficiente del evangelio para reconocer que un creyente quien desafortunadamente es elegido a un puesto pblico tendra que insistir en una aplicacin estricta de la ley y le agradeci el gran favor que le hizo (en retirar su nombre).25 Don Jernimo y don Salvador demostraron el impacto que el evangelio tiene en una comunidad no slo cuando se proclama la verdad, sino tambin cuando ella se encarna en los creyentes dentro de la sociedad. Pero luego la iglesia dej de hacer sentir su presencia en muchas facetas de la sociedad. La poltica fue regalada al mundo , Ignorando el tremendo impacto que hroes bblicos como Jos y Daniel tuvieron dentro de gobiernos totalmente paganos, y olvidando la misin de la iglesia de encarnar el evangelio en medio de la sociedad. La historia de las Iglesias Centroamericanas en Honduras nos ofrece un tremendo reto en cuanto a la tica el da de hoy. Hay ejemplos positivos de cmo el evangelio afect la tica moral, social, educativa, familiar y poltica de individuos. Pero a la vez demuestra el error de frenar la penetracin de la tica a todas las esferas de la sociedad. El reto gigantesco para la iglesia en Honduras hoy es el de empezar una reflexin ms seria sobre la tica de sus miembros. Cmo afecta la fe el desempeo

24

Ham, carta personal, 5 de abril de 1901, CAB, 15 de julio de 1901, pg. 8. Laura Nelson, carta personal, 27 de noviembre de 1935, CAB, 15 de enero de 1936, pg. 13.

25

laboral de un mdico?

Cmo debe un comerciante encarnar el evangelio?

Es

posible ser un discpulo comprometido con Dios y ser poltico? Qu orientacin puede dar la iglesia a un marino, a un perito mercantil, a un agricultor, a un banquero, a un estudiante, a una empleada domestica, a un finquero, un mozo, un carpintero o a un desempleado en cuanto a cmo expresar el carcter de Dios y la tica bblico-cristiana en su vida cotidiana? Las respuestas no son sencillas. Requieren oracin fervorosa, exgesis responsable y un profundo entendimiento de la realidad hondurea. Pero la tarea no es imposible. El Dios del evangelio vive en cada creyente y desea

profundamente que cada uno de sus hijos est reflejando su gloria, su poder, su justicia, su amor y misericordia, su bondad y su sabidura en el rincn de la sociedad donde ambula.

Implicaciones para la preparacin de lderes An para el observador casual se hace obvia la crisis de liderazgo existente dentro de la Asociacin de Iglesias Evanglicas Centroamericanas en Honduras. No es que no haya lderes, ni que no existan lderes dinmicos y respetados. Pero la realidad es que hay muchas iglesias y congregaciones sin pastores, y muchos

encargados de otras quienes no han sido preparados, aunque estn disponibles. Por ejemplo, en 1978 ms de la mitad de los pastores y obreros tenan nada o muy mnima preparacin formal.
27 26

Adems, en el mismo ao, para las ciento cuarenta y seis

iglesias y congregaciones, slo sesenta y tres pastores trabajaban a tiempo completo

Pero esta carencia de liderazgo no es nada nuevo. Los misioneros con frecuencia pedan a las iglesias de su pas natal que orasen para que Dios levantara obreros y que las iglesias ayudaran a sostener a los mismos. Pero a pesar de los deseos de los misioneros, nunca ha existido la cantidad y calidad de liderazgo
Preparacin de pastores, encargados y obreros (notas mimeografiadas), Honduras, agosto de 1978. Este reporte indica que 49 de 161 lderes no haban recibido preparacin formal, mientras que 44 haban solo asistido a un Instituto Breve. Eso es un total del 57%. De los 68 restantes, 30 eran graduados o estudiantes en ABCA y el resto (38) graduados de un instituto bblico o seminario.
27 26

Ibd..

deseados. Por qu ha existido este problema?

Qu hicieron o no hicieron los Cules mtodos

misioneros pioneros para estancar el desarrollo de liderazgo?

utilizaron para desarrollar el liderazgo nacional que s funcionaron positivamente?

El liderazgo precipitado La gran preocupacin de los iniciadores de la obra Centroamericana fue la evangelizacin de Honduras. Tomaron pasos gigantescos en alcanzar ese fin. Pero en su afn por evangelizar, hubo un descuido de la enseanza. Su prioridad era predicar el evangelio, no hacer discpulos. Una consecuencia fue el descuido en la calidad de liderazgo. Un ejemplo alarmante fue el del Paraso de Copn. Los misioneros entraron a ese pueblo el 21 de abril de 1897. Hubo un tremendo motivamiento del Espritu Santo y luego ciento veintinueve personas haban confiado en Cristo. Pero slo seis semanas despus de su llegada, los misioneros haban nombrado o sugirieron el nombramiento de tres ancianos y siete diconos.
28

Obviamente es imposible que

estos hombres llenaran los requisitos bblicos para el liderazgo eclesial. Adems, hay pocas indicaciones de un esfuerzo serio por llevar a estas personas a la madurez en Cristo. Dentro de las Iglesias Centroamericanas hay todava el da de hoy el problema de nombrar ancianos y diconos slo para llenar la cuota establecida. El obispado y diaconado se han vuelto posiciones para ocupar en vez de funciones desempeadas por hombres idneos. La eleccin, en lugar de ser un reconocimiento de madurez, se ha degenerado en ocasin en voto de popularidad e influencia. Se necesita

urgentemente un aferramiento a las normas bblicas de liderato en vez de un conformismo con el status quo.

El entrenamiento como proceso La Biblia ensea explcitamente que el camino a la madurez es un proceso tanto temporal como relacional. El desarrollo es temporal en todo creyente que va hacia la perfeccin, la cual no ser completa hasta el da de Cristo Fil. 1:6-11). Es un proceso relacional porque cada creyente no slo debe estar madurando sino tambin ayudando
28

Doa SIP, carta personal, 3 de junio de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, pg. 13.

a otros en el proceso de la madurez (Ef. 4:11-15). Esta cadena de entrenamiento se aplica en particular al liderazgo de la iglesia (II Timoteo 2:2). Varios de los primeros lderes nacionales y misioneros captaron el concepto del proceso de entrenamiento . No cesaron de dar enseanza y ayuda a las mismas personas sobre la marcha del tiempo. Don Leonardo Alonzo regres por varios aos al rea de Minas de Oro para seguir el entrenamiento de los lderes de las congregaciones. As tambin don Heberto Peaslee trabaj por muchos aos con

ciertos individuos dndoles nuevos conocimientos y nuevas experiencias con cada contacto. Todo lder de la Iglesia de Cristo debe reconocer que nunca llegar a la perfeccin en esta vida. Siempre habr nuevas cosas que aprender. Es as porque las Escrituras son insondables. Adems es cierto porque la sociedad cambia y el Para que el siervo de Dios

conocimiento del hombre se ampla ms cada da.

comprenda a la humanidad y a su sociedad, es necesario un esfuerzo constante de superacin mental y educacional. Para que el ministerio pueda ministrar a las

necesidades cambiantes, se hace imperante una exgesis contina y una contextualizacin de la Palabra de Dios. Entonces tanto la historia como la Palabra ensean la importancia de la educacin y preparacin continas. La tendencia es a limitar la preparacin a un

evento. Demasiados lderes concluyen su empeo por superarse la clausura de sus estudios formales. Las variadas ocupaciones de la obra, la falta de deseo de

superacin o la falta de apoyo de su iglesia o de su familia les hace conformarse con su nivel de preparacin. Lo urgente les domina y no siempre lo ms importante. Pero la preparacin de lderes, adems de ser un proceso temporal, tambin es un proceso relacional. Los mejores lderes han sido los que dejaron discpulos al partir. En el relato histrico se describi con algn detalle la labor de hombres como Heberto Peaslee y Leonardo Alonzo en reproducirse en otros. Cristo prepar lderes sobre el camino de su ministerio. Escogi a slo doce hombres, los cuales convivieron con l por tres aos. Lastimosamente, la mayora de pastores y obreros hoy parecen haber perdido esa visin. La cadena se ha roto. Se ha relegado la tarea de preparar lderes a las instituciones de educacin bblico-teolgica y ministerial. Pero estas instituciones

no hacen lderes. nicamente pueden pulir el producto que reciben de las iglesias. Por lo tanto, hasta que los pastores activos se comprometan seriamente al entrenamiento total de hombres idneos dentro de sus iglesias, siempre habr crisis de liderazgo. El Instituto Bblico Centroamericano de Honduras funcionar, (IBCAH), que pronto comenzar a Pero nunca habr los lderes

ayudar llenar el dficit de liderazgo.

adecuados en Honduras si los dirigentes existentes no entregan a las puertas de IBCAH jvenes y seoritas idneos, ya probados en el ministerio. Para lograr esto los lderes actuales tendrn que dar ms oportunidad y autoridad naciente. En conclusin, la tarea de preparacin de lderes es de cada creyente, y en particular, de cada pastor, anciano, dicono, obrero, misionero y encargado. Las instituciones deberan de ser nicamente un apoyo. No se debera cargarlos con toda la responsabilidad. La solucin a la crisis de liderazgo est en manos de los lderes actuales. Con ellos ha dejado Dios la responsabilidad no slo de esta generacin sino de la prxima. al elemento joven

Implicaciones para el lugar de La mujer en la obra Un tema polmico en aos recientes en retiros pastorales y otros encuentros de lderes, ha sido la participacin de las mujeres en la obra. Unos opinan que muchas damas han ido ms all de sus lmites neotestamentarios en cuanto a su desempeo ministerial. El propsito de esta seccin no es hacer un estudio exegtico del tema ni resolver el conflicto, sino enfocar el problema desde un punto de vista histrico. Tal perspectiva ayudar en entender el problema actual y ofrecer algunas aclaraciones.

La participacin de las misioneras en las obras En la historia de misiones mundiales, la mujer ha desempeado un papel destacado. Al final del siglo pasado la participacin de mujeres en llevar el evangelio se increment considerablemente. Doa Esther Lpez de cajas explica que:

En 1900 haba ms cuarenta sociedades misioneras de mujeres en los Estados Unidos . . . El nmero de mujeres solteras misioneras aument. Para 1910 por primera vez en la historia las mujeres misioneras eran ms que los hombres misioneros protestantes. 29 Honduras tambin goz de la presencia de muchas misioneras, tanto solteras como casadas. Entre 1896 y 1944 casi el sesenta por ciento de los misioneros que arribaron al pas eran mujeres. 30 Pero por ser mujeres no se echaron atrs ante las dificultades de la obra. El reconocido misionlogo Hebert Kane, pudiera haber estado hablando de Honduras cuando observ: Entre ms difcil y peligroso es el trabajo mayor es el promedio de mujeres que hombres. 31 Por falta de hombres en muchos campos de trabajo, las misioneras se vieron forzadas a hacer tareas que no deseaban. Anna Gohrman se expres al respecto: Ustedes no se dan cuenta cuan difcil es que una mujer entrene a un hombre ven las cosas espirituales. . . . Tenemos una docena de nuevos jvenes convertidos, todos entre diecisiete y veintisis aos, entusiastas, gozosos y llenos del celo del Seor . . . Que el Seor luego nos enve una familia de misioneros. 32 En otra ocasin, la misionera expres: Tengo cincuenta y ocho hombres a mi cargo entre veintin y ochenta aos que profesan ser creyentes. La necesidad de un hombre en este lugar en vez de una mujer se hace cada da ms aparente. 33 La realidad oblig a las mujeres a desempear una labor pastoral entre hombres, as como entre otras mujeres y nios. Los nicos ministerios de los cuales no hay registro del desempeo de las mujeres, son la celebracin de bautismos y de la Cena del Seor. Siempre se esperaba la llegada de un misionero o un obrero para llevar a cabo estas ordenanzas.
Esther Lpez de Cajas, La mujer en las Misiones Mundiales, ponencia presentada a la II conferencia sobre la Misin Mundial de la iglesia en Guatemala, Guatemala, 12 de julio de 1984 (manuscrito) , pg. 3. De los 57 misioneros que trabajaron en territorio hondureo, 34 eran mujeres. De ellas, 27 eran solteras o viudas. Se casaron seis de ellas, dos con hondureos y cuatro con misioneros. Los hombres solteros todos se casaron menos dos, quienes permanecieron muy corto tiempo en el pas.
31 30 29

Lpez de Cajas, La Mujer en las misiones Mundiales, pg. 4. Gohrman, carta personal, 17 de noviembre de 1912, CAB, 15 de enero de 1913, pg. 17 Gohrman, carta personal, 28 de febrero de 1914, CAB, 15 de abril de 1914, pg. 12.

32

33

La perspectiva de las misioneras sobre su participacin en la obra Aunque las misioneras enseaban a hombres y ejercan autoridad sobre ellos en la iglesia, no crean que ese era su lugar. Hacan el trabajo porque ellas sino lo hacan, jams se hara. Laura Nelson escribi sus pensamientos en 1913 as Nunca he favorecido los derechos de la mujer como algunos entienden el concepto (feminismo), pero tampoco creo que hay necesidad de tanto comentario en contra del trabajo de las mujeres en el campo misionero. Reconozco que aqu en Honduras nos hemos visto forzadas a fungir en un lugar el cual no nos pertenece, pero eso ha sido por necesidad y no porque as lo escogimos y cuando los hermanos que estn tan en contra de nuestra labor estn dispuestos a renuncias a un poco de lujo y aguantar lo que nosotras aguantamos, con gusto abandonaremos nuestro puesto y tomaremos el que nos pertenece. Mientras tanto, pienso que slo es justo que por lo menos no hagan nuestro trabajo ms difcil. 34 As que, las misioneras no crean que era correcto el ejercer autoridad sobre el hombre. Pero aparentemente no ensearon sus convicciones a las otras mujeres. Y como el ejemplo ensea ms que las palabras, algunas mujeres ha llegado a ejercer autoridad en la iglesia aun cuando hay hombres aptos para fungir en su lugar. Si en algo se equivocaron las misioneras, no era en su labor sino en una falta de enseanza bblica al respecto. El Rev. Jos Mara Ramos, un pastor de larga experiencia y amplio conocimiento de la obra en Honduras, resumi bien la leccin de la historia y la Biblia: El hombre es responsable de atender las necesidades de la obra del Seor, pero cuando el hombre falla o falta, la mujer puede desempear esa funcin que slo debe negarse cuando el hombre est cumpliendo su funcin. 35 Implicaciones para la labor pastoral En un sentido, todas las implicaciones enfocadas hasta este punto conciernen a la labor pastoral, siendo que el pastor tiene bajo su cuidado todos los aspectos de la iglesia y su ministerio. Sin embargo, la historia contemplada en el presente estudio tiene algunas lecciones netamente pastorales. Primeramente, se considerar la esfera de ministerio pastoral, especficamente en relacin a la niez. En seguida, se enfocar la importancia de la organizacin eclesistica.
34

Nelson, carta personal, 4 de enero de 1913, CAB, 15 de abril de 1913, pg. 10. Jos Mara Ramos, entrevista personal, Guatemala, Guatemala, 5 de julio de 1985.

35

La importancia de la niez La niez hondurea fue el foco de la atencin de una gran parte del desempeo ministerial a travs de las primeras dcadas de labor misionera. Los misioneros pioneros reconocieron al valor de trabajar con la niez. Laura Nelson sirvi a la niez copaneca con su escuela y con su hogar, el cual prcticamente era un orfanatorio. Ella enfatiz la urgencia del ministerio a la niez al decir: Nuestra esperanza para esta gente humanamente hablando est en sus nios y tenemos que esforzarnos para alcanzarlos cuanto antes posibles. 36 Para el ao 1984 el cuarenta y siete por ciento de la poblacin hondurea era menor de quince aos. 37 Eso quiere decir que hoy en Honduras hay ms de dos millones de personas en esta etapa de desarrollo. La iglesia est obligada a autoexaminarse con respecto a su ministerio a la niez. Si el ministerio est igualmente distribuido entre los elementos de la sociedad, los nios deberan estar recibiendo ms atencin que sus padres. Pero el evaluador honesto reconocer la falta de atencin a esta agrupacin. Bastante se har si la historia y la realidad instan a la iglesia una reconsideracin de su labor pastoral hacia los nios.

La importancia de la organizacin eclesistica La falta de organizacin y administracin adecuada se puede observar en cada estrato de la sociedad hondurea. La Iglesia evanglica no se excluye de la descripcin. Pueda haber la tendencia a excusar la falta de organizacin apelando a la libertad del Espritu o al deseo de no tener ataduras humanas. Pero la organizacin halla su origen en la naturaleza de Dios. La creacin se caracteriza por orden as como el creador se caracteriza por armona y regulacin. La historia de las Iglesias Evanglicas Centroamericanas nos da unos ejemplos de cmo la organizacin tiene resultados positivos en la prctica. Quizs el caso ms claro se llev a cabo en Comayaguela en 1931 y 1932 bajo la supervisin de don Fernando Olson. Despus de una reestructuracin de la sociedad juvenil, los Olson

36

Nelson, carta personal, s.f. , CAB, 15 de enero de 1913, pg. 16. 1984 World Population Data Sheet of the population Reference Bureau, Inc. (1984).

37

pudieron reportar nuevo nimo entre los jvenes y crecimiento espiritual y visible. 38 Cuando la iglesia se organiz para proveer la asistencia a la escuela dominical, esto incremento la asistencia de un cuarenta por ciento.39 En ambos casos la clave del crecimiento estuvo en la organizacin. El pastor que no practicaba la administracin limitar mucho sus posibilidades ministeriales. Particularmente, los pastores hondureos necesitan aprender a planear con base en objetivos, delegar responsabilidades y administrar bien su tiempo. El pastor moderno tiene disponibles muchos libros los cuales puede encaminarle en la tarea administrativa. Adems, puede aprovechar la experiencia y el conocimiento de hombres de negocios que forman parte de su congregacin. Algunos de ellos son expertos en planear, otros en manejar fondos y otros en administrar a las personas. El pastor sabio sabr aprovechar el mximo las personas. El pastor sabio sabr aprovechar al mximo las personas puestas por Dios en su congregacin.

Conclusin Como ya se ha dicho. Las implicaciones de la historia para la Iglesia de hoy son casi ilimitadas. De todas formas aqu se han dado unas pautas para ayudar al lector y a la iglesia hondurea a comenzar la reflexin sobre el presente a la luz del pasado. Probablemente se le habrn ocurrido al lector otras implicaciones y aplicaciones no desarrolladas aqu. Su deber entonces es el de usar esa informacin para el bien de su iglesia. La historia es una maestra sabia. El prudente hace caso a sus enseanzas.

38

Lloyd Olson, carta personal, 6 de febrero de 1932, CAB, 15 de marzo de 1932. Ibd..

39

Notas al capitulo VI
1

Wilton Nelson, El protestantismo en Centroamrica (1982), Pg. 80.

Callie Ham, carta personal, 5 de abril de 1901, The Central American Bulletin, 15 de julio de 1901, Pg. 8. De aqu en adelante se usar la abreviacin CAB Anne Gohrman, carta personal, 5 de diciembre de 1919, CAB, 15 de enero de 1920, Pg. 21. La asociacin de Iglesias Evanglicas Centroamericanas de Honduras est desempeando un plan quinquenal de crecimiento. Pero no se han estado alcanzando las metas anuales necesarias por razones no del todo determinadas. C.F. Lincoln, carta personal, 5 de agosto de 1918, CAB, 15 de septiembre de 1918, Pg. 19. Lincoln, carta personal, 15 de julio de 1918, CAB, 15 de octubre de 1918, Pg. 19.
7 6 5 4 3

1984 World Population Data Sheet of the Population Reference Bureau, Inc.

(1984).
8

Larry Archer, entrevista personal, Siguatepeque, Honduras, 17 de abril de

1985.
9

ngel Reyes, entrevista personal, Santa Brbara, Santa Brbara, 11 de abril de

1985.
10

Ibd.

Archer, Informe de la Junta Directiva de Instituciones Teolgicas de Honduras , (notas mimeografiadas), Tegucigalpa, Honduras, febrero de 1985, Pg. 3. Por ejemplo, en 1983 hubo 2,146 profesiones de fe, pero el aumento en miembros bautizados slo fue de 440 personas (estadsticas de la Asociacin de Iglesias Evanglicas Centroamericanas de Honduras, 1983).
12

11

Para una buena discusin de los antecedentes histricos de la relacin entre el evangelismo y la responsabilidad social, vea el informe de Grand Rapids, Documentos de Lausana, No. 21.
14

13

El evangelismo y la Responsabilidad Social (1982), Pgs. 19 y 20.

Esta idea fue aportada al autor por Edith Peters. Adems de la crisis mencionadas ella hizo referencia a la crisis de evangelismo a Fondo la cual motiv el establecimiento de Movilizacin Evanglica. Mabel Balder, carta personal, 1 de diciembre de 1926, CAB, 15 de enero de 1927, Pg. 20.
17 18 19 20 21 22 16

15

Nelson, El protestantismo, Pg. 80. Ibd. , Pgs. 80 y 81. Ibd., Pg. 79. Notes , CAB, 15 de abril de 1904, Pg. 6. Ibd.

Anna Gohrman report las condiciones horribles en las cuales vivan unos presos en el Castillo de Omoa, Corts cuando visit este lugar en febrero de 1914.
23

A. E. Bishop, carta personal, 4 de julio de 1898, CAB, 15 de octubre de 1898,

Pg. 4.
24

Ham, carta personal, 5 de abril de 1901, CAB, 15 de julio de 1901, Pg. 8

Laura Nelson, carta personal, 27 de noviembre de 1935, CAB, 15 de enero de 1936, Pg. 13. Preparacin de Pastores, encargados y obreros, (notas mimeografiadas), Honduras, agosto de 1978. Este reporte indica que 49 de 161 lderes no haban
26

25

recibido preparacin formal, mientras que 44 haban solo asistido a un Instituto Breve. Eso es un total del 57% . De los 68 restantes, 30 eran graduados o estudiantes de ABCA y el resto (38) graduados de un instituto bblico o seminario.
27

Ibd. Doa SIP, carta personal, 3 de junio de 1897, CAB, 15 de julio de 1897, Pg.

28

13. Esther Lpez de Cajas, La mujer en las Misiones Mundiales ponencia presentada a la II Conferencia Sobre la Misin Mundial de la Iglesia en Guatemala, Guatemala, 12 de julio de 1984 (manuscrito), Pg. 3. De los 57 misioneros que trabajaron en territorio hondureo, 34 eran mujeres. De ellas, 27 eran solteras o viudas. Se casaron seis de ellas, dos con hondureos y cuatro con misioneros. Los hombres solteros todos se casaron menos dos, quienes permanecieron muy corto tiempo en el pas.
31 30 29

Lpez de Cajas, La Mujer en las Misiones Mundiales, Pg. 4.

Gohrman, carta personal, 17 de noviembre de 1912, CAB, 15 de enero de 1913, Pg. 17.
33

32

Gohrman, carta personal, 28 de febrero de 1914, CAB, 15 de abril de 1914,

Pg. 12.
34

Nelson, carta personal, 4 de enero de 1913, CAB, 15 de abril de 1913, Pg.

10.
35

Jos Mara Ramos, entrevista personal, Guatemala, Guatemala, 5 de julio de

1985.
36

Nelson, carta personal, s.f., CAB, 15 de enero de 1913, Pg. 16.

37

1984 World Population Data Sheet of the Population Reference Bureau, Inc.
Lloyd Olson, carta personal, 6 de febrero de 1932, CAB, 15 de marzo de 1932 Ibd.

(1984).
38

39

CAPITULO VII CONCLUSIN Un resumen general En este trabajo se ha hecho un intento de conocer la historia de los inicios de las iglesias Centroamericanas en Honduras. Se comenz con un vistazo al trasfondo socio-poltico del pas durante la poca bajo consideracin para ubicar las iglesias en su contexto nacional. Para comprender los sucesos de la historia eclesistica es imperativo no divorciarla de su contexto. En el caso de Honduras, la inestabilidad poltica y econmica vivida se hizo reflejar, en tanto el desarrollo de las iglesias evanglicas como en la actividad misionera. En el tercer captulo se narr la penetracin del evangelio en el pas. Primero se dio a conocer los factores motivadores de la fundacin de la fundacin Centroamericana. Dios contest las oraciones de sus hijos e hijas y levant obreros para llevar la Palabra de Vida a los millares espiritualmente necesitados de Centroamrica. Honduras fue el segundo pas centroamericano que recibi misioneros de dicha misin. Durante los primeros diecisis aos, los siervos de Dios establecieron bases de operacin e iglesias en Dulce Nombre, El Paraso y Santa Rosa, todos en el departamento de Copn. Con abnegacin y sudor establecieron las primeras para las generaciones futuras. Esto se puede hacer archivando informes peridicos, actas de sesiones y otra informacin pertinente. Esta observacin se aplica tanto a nivel local como a nivel nacional. El archivo de la Asociacin de Iglesias en la oficina de Movilizacin evanglica tiene muchos vacos innecesarios. Si la iglesia reconoce el valor de la historia se esforzar por mantener un archivo de sucesos para el bien de la iglesia de maana. La tendencia del hombre es de repetir sus errores. Israel constantemente repeta los errores de sus padres porque se les olvidaba las consecuencias del pecado y no recordaban la bondad y el juicio de Dios (Deuteronomio 8:19; Jueces 3:7; I Samuel 12:9) . Si las Iglesias Centroamericanas en Honduras no se esfuerzan por recordar su historia, fcilmente podran caer en el mismo error. El reto para aprender de la historia es fuerte. Para realizar el aprendizaje de la historia, ser necesario ms

investigacin sera del pasado. Adems tal esfuerzo requerir la reflexin en comunidad para contextualizar las lecciones del pasado a la realidad del siglo XX. El Dios de la historia ha dado memoria al hombre para que recuerde y reflexione. La iglesia de hoy es lo que es por lo que fueron y lo que hicieron sus fundadores y antepasados. La sabidura dicta el aprovechamiento del pasado para un presente y un futuro mejor. Que Dios ayude a las iglesias y comenzaron la siembra de la semilla de la Palabra en la tierra hondurea. Durante este perodo se trabaj tambin en San Agustn, Corqun, Gracias y San Agustn de Mapalaca. El cuarto captulo explic la primera fase de la expansin de las Iglesias Centroamericanas, la cual se llev a cabo entre 1913 y 1931. Durante esa poca se establecieron centros de proclama en Santa Brbara, Comayagua y en el Sur de Honduras, principalmente en Choluteca. Varios misioneros se destacaron durante esta expansin por su visin y entrega a la obra de Dios. El quinto captulo narr la segunda fase de la expansin del evangelio, incluyendo la llegada del evangelio a Danl y Guinope en El Paraso, as como a Minas de Oro y Amapala. Se lleg al clmax del estudio en el captulo seis al empezar una interpretacin de los sucesos hasta ah relatados. La historia dio informacin concerniente al evangelismo. Este aspecto de la Iglesia temprana en Honduras era uno de los ms positivos, dejando un ejemplo de celo evangelstico a generaciones posteriores. Implicaciones se trazaron tambin para la responsabilidad social, un campo muy aprovechado en los inicios de la obra Centroamericana. Las implicaciones para la tica, la preparacin para lderes, el lugar de la mujer en la obra y para la labor pastoral, completaron las reas de reflexin.

Un reto contino Uno de los objetivos del presente estudio es el de retar al lector y a la iglesia hondurea al estudio de sus races y al aprovechamiento de la historia para aprender de las victorias y los fracasos de los antepasados. La reflexin aqu incluida slo Hay es un inicio. Mucha historia ms que investigar y registrar, y muchas reas de estudio que no se abarcaron.

La idea original del autor era la de trazar nicamente el crecimiento de las Iglesias Centroamericanas de Honduras a travs de su historia, observando solamente los factores que contribuyeron o frenaron el crecimiento integral. Sin embargo, un profesor sabio le anim a investigar la historia completa para dejar una base ms amplia para futuros estudios, incluso un estudio sobre el crecimiento integral de las iglesias. El anhelo del autor es que otros completen el estudio histrico, profundizando en diversos temas que surjan del estudio de la historia. Unos temas recomendables para investigar son: la estrategia misionera,, mtodos de evangelismo, relaciones personales personales y influencia en el desenvolvimiento de la obra y las seis reas mencionadas en la interpretacin. El estudiante de la historia hallar adems muchos otros temas segn su inters y fines especficos. Otro aspecto para la iglesia hoy es el de dejar debidamente registrada la historia que hoy se est realizando Iglesias Evanglicas Centroamericanas de Honduras a no repetir sus errores sino a superar las victorias ya ganadas, a fin de ser una comunidad vibrante y actualizada en la tierra de Lempira.

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