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R. L. Stevenson
El Dr. Jekyll y Mr. Hyde
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Indice
Historia de la puerta
En busca de Mr. Hyde
El Dr. Jeky11 estaba tranquilo
El caso del asesinato de Carew
El incidente de la carta
La extraa aventura del doctor Lanyon
El episodio de la ventana
La ltima noche
La narracin del doctor Lanyon
Henry Jeky11 explica lo sucedido
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Biografa
Robert Louis Balfour Stevenson (Edimbur-
go, 13 de noviembre de 1850 Upolu, Samoa, 3
de diciembre de 1894), escritor escocs.
Es autor de algunas de las historias fantsti-
cas y de aventuras ms populares, como La isla
del tesoro y El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr.
Hyde, adaptadas para nios y llevadas varias
veces al cine en el siglo XX. Fue importante
tambin su obra ensaystica, breve pero decisiva
en lo que se refiere a la estructura de la moderna
novela de peripecias. Fue muy apreciado en su
tiempo y algunas de sus obras son inmortales en
la lista de la historia.
Proveniente de una familia burguesa, multi con-
sular, Robert pas una infancia feliz y despreocupa-
da, Debido a la marchita salud de su madre no curs
estudio alguno durante su niez. Esto hizo que a la
edad de 8 aos fuera totalmente analfabeto. Durante
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su adolescencia, Robert acompa a su padre en sus
frecuentes viajes.
Ingres en la universidad de Edimburgo como
estudiante de ingeniera nutica. Sin embargo, la
eleccin de la carrera fue ms por la influencia de su
padre, que era ingeniero, que por gusto propio. Esto
llev al abandono de la ingeniera en por de las le-
yes. En 1875 empez a practicar la abogaca. Tam-
poco tuvo una carrera brillante en este campo, ya
que su inters se concentraba en el estudio de la len-
gua.
Enseguida aparecieron en l los primeros snto-
mas de la tuberculosis e inici una serie de viajes
por el continente. En 1876, a los 26 aos, en Grez
(Francia) conoci a Fanny Osbourne, una norteame-
ricana que le llevaba diez aos. Fanny estaba sepa-
rada de su marido; con su hija Belle y sus hijos des-
cansaba y pintaba. Stevenson y Fanny se enamora-
ron. Public su primer libro en 1878. Ella parti a
California, para tramitar su divorcio, y Stevenson la
sigui, un ao despus. Se cas con ella en 1880, a
los 30 aos. La pareja vivi un tiempo en Calistoga,
en el Lejano Oeste. Escribi historias de viajes,
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aventuras y romance. Su obra es muy verstil: fic-
cin y ensayo, etc.
A partir de ese ao, la salud de Stevenson co-
menz a empeorar. El matrimonio se mud a Edim-
burgo, luego a Davos, Suiza, y finalmente se instal
en una finca que el viejo Stevenson les regal, en el
balneario de Bournemouth. Tres aos ms tarde par-
tieron a Nueva York, donde Stevenson hizo amistad
con Mark Twain, autor de Las aventuras de Tom
Sawyer. Tras una breve estada en San Francisco,
deciden realizar un viaje hacia las islas del Pacfico
Sur, donde finalmente se establecen con los hijos de
Fanny, la hija de sta, Belle, y la seora Stevenson
(el padre del novelista haba muerto para entonces).
No es precisamente un rechazo furioso de la civili-
zacin: la casa del matrimonio es confortable; la
relacin de Stevenson con los aborgenes que lo
bautizan como Tusitala, ("el que cuenta histo-
rias") es cordial, pero poltica: de hecho, el escri-
tor toma partido por uno de los jefes locales contra
la dominacin alemana del archipilago y escribe en
la prensa britnica sobre la penosa situacin samoa-
na.
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Muri de un ataque cerebral. Un ao antes, relat
en una carta: "Durante catorce aos no he conocido
un solo da efectivo de salud. He escrito con hemo-
rragias, he escrito enfermo, entre estertores de tos,
he escrito con la cabeza dando tumbos". Su cuerpo
fue enterrado en la misma isla, en el monte Vaea.
Tambin es conocida su aficin al alcohol, lo que le
acarre diversos problemas de salud ya descritos

Ante la aparicin de la novela naturalista o psico-


lgica, Stevenson reivindic el relato clsico de
aventuras, en el que el carcter de los personajes se
dibuja en la accin. Su estilo elegante y sobrio y la
naturaleza de sus relatos y sus descripciones influy
en escritores del siglo XX como Jorge Luis Borges.
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Historia de la puerta

Mr. Utterson, el abogado, era hombre de sem-


blante adusto jams iluminado por una sonrisa, fro,
parco y reservado en la conversacin, torpe en la
expresin del sentimiento, enjuto, largo, seco y me-
lanclico, y, sin embargo, despertaba afecto. En las
reuniones de amigos y cuando el vino era de su
agrado, sus ojos irradiaban un algo eminentemente
humano que no llegaba a reflejarse en sus palabras
pero que hablaba, no slo a travs de los smbolos
mudos de la expresin de su rostro en la sobremesa,
sino tambin, ms alto y con mayor frecuencia, a
travs de sus acciones de cada da. Consigo mismo
era austero. Cuando estaba solo beba ginebra para
castigar su gusto por los buenos vinos, y, aunque le
gustaba el teatro, no haba traspuesto en veinte aos
el umbral de un solo local de aquella especie. Pero
reservaba en cambio para el prjimo una enorme
tolerancia, meditaba, no sin envidia a veces, sobre
los arrestos que requera la comisin de las malas
acciones, y, llegado el caso, se inclinaba siempre a
ayudar en lugar de censurar. -No critico la hereja de
Can -sola decir con agudeza-. Yo siempre dejo que
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el prjimo se destruya del modo que mejor le parez-
ca.
Dado su carcter, constitua generalmente su des-
tino ser la ltima amistad honorable, la buena in-
fluencia postrera en las vidas de los que avanzaban
hacia su perdicin y, mientras continuaran fre-
cuentando su trato, su actitud jams variaba un pice
con respecto a los que se hallaban en dicha si-
tixacin.
Indudablemente, tal comportamiento no deba re-
sultar dificil a Mr. Utterson por ser hombre, en el
mejor de los casos, reservado y que basaba su amis-
tad en una tolerancia slo comparable a su bondad.
Es propio de la persona modesta aceptar el crculo
de amistades que le ofrecen las manos de la fortuna,
y tal era la actitud de nuestro abogado. Sus amigos
eran, o bien familiares suyos, o aquellos a quienes
conoca haca largos aos. Su afecto, como la hie-
dra, creca con el tiempo y no responda necesaria-
mente al carcter de la persona a quien lo otorgaba.
De esa clase eran sin duda los lazos que le unan a
Mr. Richard Enfield, pariente lejano suyo y hombre
muy conocido en toda la ciudad. Eran muchos los
que se preguntaban qu veran el uno en el otro y
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qu podran tener en comn. Todo el que se tropeza-
ra con ellos en el curso de sus habituales paseos
dominica
les afirmaba que no decan una sola palabra, que
parecan notablemente aburridos y que reciban con
evidente agrado la presencia de cualquier amigo. Y,
sin embargo, ambos apreciaban al mximo estas ex-
cursiones, las consideraban el mejor momento de
toda la semana y, para poder disfrutar de ellas sin
interrupciones, no slo rechazaban oportunidades de
diversin, sino que resistan incluso a la llamada del
trabajo.
Ocurri que en el curso de uno de dichos paseos
fueron a desembocar los dos amigos en una calle-
juela de uno de los barrios comerciales de Londres.
Se trataba de una va estrecha que se tena por tran-
quila pero que durante los das laborables albergaba
un comercio floreciente. Al parecer sus habitantes
eran comerciantes prsperos que competan los unos
con los otros en medrar ms todava dedicando lo
sobrante de sus ganancias en adornos y coqueteras,
de modo que los escaparates que se alineaban a am-
bos lados de la calle ofrecan un aspecto realmente
tentador, como dos filas de vendedoras sonrientes.
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Aun los domingos, das en que velaba sus ms gra-
nados encantos y se mostraba relativamente poco
frecuentada, la calleja brillaba en comparacin con
el deslucido barrio en que se hallaba como reluce
una hoguera en la oscuridad del bosque acaparando
y solazando la mirada de los transentes con sus
contraventanas recin pintadas, sus bronces bien
pulidos y la limpieza y alegra que la caracterizaban.
A dos casas de una esquina, en la acera de la iz-
quierda yendo en direccin al este, interrumpa la
lnea de escaparates la entrada a un patio, y exacta-
mente en ese mismo lugar un siniestro edificio pro-
yectaba su alero sobre la calle. Constaba de dos
plantas y careca de ventanas. No tena sino una
puerta en la planta baja y un frente ciego de pared
deslucida en la superior. En todos los detalles se
adivinaba la huella de un descuido srdido y pro-
longado. La puerta, que careca de campanilla y de
llamador, tena la pintura saltada y descolorida. Los
vagabundos se refugiaban al abrigo que ofreca y
encendan sus fsforos,en la superficie de sus hojas,
los nios abran tienda en sus peldaos, un escolar
haba probado el filo de su navaja en sus molduras y
nadie en casi una generacin se haba preocupado al
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parecer de alejar a esos visitantes inoportunos ni de
reparar los estragos que haban hecho en ella.
Mr. Enfield y el abogado caminaban por la acera
opuesta, pero cuando llegaron a dicha entrada, el
primero levant el bastn y seal hacia ella.
-Te has fijado alguna vez en esa puerta? -
pregunt. Y una vez que su compaero respondiera
afirmativamente, continu-. Siempre la asocio men-
talmente con un extrao suceso.
-De veras? -dijo Mr. Utterson con una ligera al-
teracin en la voz-. De qu se trata?
-Vers, ocurri lo siguiente -continu Mr. En-
field-. Volva yo en una ocasin a casa, quin sabe
de qu lugar remoto, hacia las tres de una oscura
madrugada de invierno. Mi camino me llev a atra-
vesar un barrio de la ciudad en que lo nico que se
ofreca literalmente a la vista eran las farolas encen-
didas. Recorr calles sin cuento, donde todos dorm-
an, iluminadas como para un desfile y vacas como
la nave de una iglesia, hasta que me hall en ese es-
tado en que un hombre escucha y escucha y comien-
za a desear que aparezca un polica. De pronto vi
dos figuras, una la de un hombre de corta estatura
que avanzaba a buen paso en direccin al este, y la
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otra la de una nia de unos ocho o diez aos de edad
que corra por una bocacalle a la mayor velocidad
que le permitan sus piernas. Pues seor, como era
de esperar, al llegar a la esquina hombre y nia cho-
caron, y aqu viene lo horrible de la historia: el
hombre atropell con toda tranquilidad el cuerpo de
la nia y sigui adelante, a pesar de sus gritos, de-
jndola tendida en el suelo. Supongo que tal como
lo cuento no parecer gran cosa, pero la visin fue
horrible. Aquel hombre no pareca un ser humano,
sino un juggernaut horrible. Le llam, ech a correr
hacia l, le atenac por el cuello y le obligu a regre-
sar al lugar donde unas cuantas personas se haban
reunido ya en torno a la nia. El hombre estaba muy
tranquilo y no ofreci resistencia, pero me dirigi
una mirada tan aviesa que el sudor volvi a inun-
darme la frente como cuando corriera. Los reunidos
eran familiares de la vctima, y pronto hizo su apari-
cin el mdico, en cuya bsqueda haba ido preci-
samente la nia. Segn aquel matasanos la pobre
criatura no haba sufrido ms dao que el susto natu-
ral, y supongo que creers que con esto acab todo.
Pero se dio una curiosa circunstancia. Desde el pri-
mer momento en que le vi, aquel hombre me produ-
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jo una enorme repugnancia, y lo mismo les ocurri,
cosa muy natural, a los parientes de la nia. Pero lo
que me sorprendi fue la actitud del mdico. Res-
ponda ste al tipo de galeno comn y corriente. Era
hombre de edad y aspecto indefinidos, fuerte acento
de Edimburgo y la sensibilidad de un banco de ma-
dera. Pues le ocurra lo mismo que a nosotros. Cada
vez que miraba a mi prisionero se pona enfermo y
palideca presa del deseo de matarle. Ambos nos
dimos cuenta de lo que pensaba el otro y, dado que
el asesinato nos estaba vedado, hicimos lo mximo
que pudimos dadas las circunstancias. Le dijimos al
caballero de marras que daramos a conocer su
hazaa, que todo Londres, de un extremo al otro,
maldecira su nombre, y que si tena amigos o repu-
tacin sin duda los perdera. Y mientras le fustig-
bamos de esta guisa, mantenamos apartadas a las
mujeres, que se hallaban prestas a lanzarse sobre l
como arpas. En mi vida he visto crculo semejante
de rostros encendidos por el odio. Y en el centro
estaba aquel hombre revestido de una especie de
frialdad negra y despectiva, asustado tambin -se le
vea-, pero capeando el temporal como un verdadero
Satn.
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"Si desean sacar partido del accidente -nos dijo-
, naturalmente me tienen en sus manos. Un caballero
siempre trata de evitar el escndalo. Dgan me cun-
to quieren:' Pues bien, le apretamos las clavijas y le
exigimos nada menos que cien libras para la familia
de la nia. Era evidente que habra querido escapar,
pero nuestra actitud le inspir miedo y al final acce-
di. Slo restaba conseguir el dinero, y, za dnde
crees que nos condujo sino a ese edificio de la puer-
ta? Abri con una llave, entr, y al poco rato volvi
a salir con diez libras en oro y un taln por valor de
la cantidad restante, extendido al portador contra la
banca de Coutts y firmado con un nombre que no
puedo mencionar a pesar de ser se uno de los deta-
lles ms interesantes de mi historia. Lo que s te dir
es que era un nombre muy conocido y que se ve
muy a menudo en los peridicos. La cifra era alta,
pero el que haba estampado su firma en el taln, si
es que era autntica, era hombre de una gran fortu-
na. Me tom la libertad de decirle al caballero en
cuestin que todo aquel asunto me pareca sospe-
choso y que en la vida real un hombre no entra a las
cuatro de la maana en semejante antro para salir al
rato con un cheque por valor de casi cien libras fir-
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mado por otra persona. Pero l se mostr fro y des-
pectivo.
"No tema -me dijo-, me quedar con ustedes
hasta que abran los bancos y pueda cobrar yo mismo
ese dinero." As pues nos pusimos todos en camino,
el padre de la nia, el mdico, nuestro amigo y yo.
Pasamos el resto de la noche en mi casa y a la ma-
ana siguiente, una vez desayunados, nos dirigimos
al banco como un solo hombre. Yo mismo entregu
el taln al empleado hacindole notar que tena ra-
zones de peso para sospechar que se trataba de una
falsificacin. Pues nada de eso. La firma era legti-
ma.
-Qu barbaridad! -dijo Mr. Utterson.
-Ya veo que piensas lo mismo que yo -dijo Mr.
Enfield-. S, es una historia desagradable porque el
hombre en cuestin era un personaje detestable, un
autntico infame, mientras que la persona que firm
ese cheque es un modelo de virtudes, un hombre
muy conocido y, lo que es peor, famoso por sus bue-
nas obras. Un caso de chantaje, supongo. El del ca-
ballero honorable que se ve obligado a pagar una
fortuna por un desliz de juventud. Por eso doy a este
edificio el nombre de la casa del chantaje. Aun-
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que aun eso estara muy lejos de explicarlo todo -
aadi. Y dicho esto se hundi en sus meditaciones.
De ellas vino a sacarle Mr. Utterson con una pre-
gunta inopinada.
-Y sabes si el que extendi el taln vive ah? -
Sera un lugar muy apropiado, verdad? -respondi
Mr. Enfield-, pero se da el caso de que recuerdo su
direccin y vive en no s qu plaza.
-Y nunca has preguntado a nadie acerca de esa
casa de la puerta? -pregunt Mr. Utterson.
-Pues no seor, he tenido esa delicadeza -fue la
respuesta-. Estoy decididamente en contra de toda
clase de preguntas. Me recuerdan demasiado el da
del juicio Final. Hacer una pregunta es como arrojar
una piedra. Uno se queda sentado tranquilamente en
la cima de una colina y all va la piedra arrastrando
otras cuantas a su paso hasta que al final van a dar
todas a la cabeza de un pobre infeliz (aquel en quien
menos habas pensado) que no se ha movido de su
jardn, y resulta que la familia tiene que cambiar de
nombre. No seor. Yo siempre me he atenido a una
norma: cuanto ms raro me parece el caso, menos
preguntas hago.
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-Sabio proceder, sin duda -dijo el abogado. -Pero
s he examinado el edificio por mi cuenta -continu
Mr. Enfield-, y no parece una casa habitada. Es la
nica puerta, y nadie sale ni entra por ella a excep-
cin del protagonista de la aventura que acabo de
relatarte. Y eso muy de tarde en tarde. En el primer
piso hay tres ventanas que dan al patio. En la planta
baja, ninguna. Esas tres ventanas estn siempre ce-
rradas aunque los cristales estn limpios. Por otra
parte de la chimenea sale generalmente humo, as
que la casa debe de estar habitada, aunque es difcil
asegurarlo dado que los edificios que dan a ese patio
estn tan apiados que es imposible saber dnde
acaba uno y dnde empieza el siguiente. Los dos
amigos caminaron un rato ms en silencio hasta que
habl Mr. Utterson.
-Es buena norma la tuya, Enfield -dijo. -S, creo
que s -respondi el otro.
-Pero, a pesar de todo -continu el abogado-, hay
una cosa que quiero preguntarte. Me gustara que
me dijeras cmo se llamaba el hombre que atropell
a la nia.
-Bueno -dijo Mr. Enfield-, no veo qu mal puede
haber en decrtelo. Se llamaba Hyde.
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-Ya -dijo Mr. Utterson-. Y cmo es fsicamen-
te? -No es fcil describirle. En su aspecto hay algo
equvoco, desagradable, decididamente detestable.
Nunca he visto a nadie despertar tanta repugnancia
y, sin embargo, no sabra decirte la razn. Debe de
tener alguna deformidad. sa es la impresin que
produce, aunque no puedo decir concretamente por
qu. Su aspecto es realmente extraordinario y, sin
embargo, no podra mencionar un solo detalle fuera
de lo normal. No, me es imposible. No puedo des-
cribirle. Y no es que no le recuerde, porque te asegu-
ro que es como si le tuviera ante mi vista en este
mismo momento.
Mr. Utterson anduvo otro trecho en silencio, evi-
dentemente abrumado por sus pensamientos. -Ests
seguro de que abri con llave? -pregunt al fin.
-Mi querido Utterson -comenz a decir Enfield,
que no caba en s de asombro.
-Lo s -dijo su interlocutor-, comprendo tu ex-
traeza. El hecho es que si no te pregunto cmo se
llamaba el otro hombre es porque ya lo s. Vers,
Richard, has ido a dar en el clavo con esa historia. Si
no has sido exacto en algn punto, convendra que
rectificaras.
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-Deberas haberme avisado -respondi el otro
con un dejo de indignacin-. Pero te aseguro que he
sido exacto hasta la pedantera, como t sueles decir.
Ese hombre tena una llave, y lo que es ms, sigue
tenindola. Le vi servirse de ella no har ni una se-
mana.
Mr. Utterson exhal un profundo suspiro pero no
dijo una sola palabra. Al poco, el joven continuaba:
-No s cundo voy a aprender a callarme la boca -
dijo-. Me avergenzo de haber hablado ms de la
cuenta. Hagamos un trato. Nunca ms volveremos a
hablar de este asunto.
-Accedo de todo corazn -dijo el abogado-. Te lo
prometo, Richard.

En busca de Mr. Hyde

Aquella noche, Mr. Utterson lleg a su casa de


soltero sombro y se sent a la mesa sin gusto. Los
domingos, al acabar de cenar, tena la costumbre de
instalarse en un silln junto al fuego y ante un atril
en que reposaba la obra de algn rido telogo hasta
que el reloj de la iglesia vecina daba las doce, hora
en que se iba a la cama tranquilo y agradecido.
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Aquella noche, sin embargo, apenas levantados los
manteles, tom una vela y se dirigi a su despacho.
Una vez all, abri la caja fuerte, sac del apartado
ms recndito un sobre en el que se lea Testamen-
to del Dr. Jekyll y se sent con el ceo fruncido a
inspeccionar su contenido. El testamento era olgra-
fo, pues Mr. Utterson, si bien se avino a hacerse
cargo de l una vez terminado, se haba negado a
prestar la menor ayuda en su confeccin. El docu-
mento estipulaba no slo que tras el fallecimiento de
Henry Jekyll, doctor en Medicina y miembro de la
Royal Society, todo cuanto posea fuera a parar a
manos de su amigo y benefactor, Edward Hyde,
sino tambin que, en el caso de desaparicin o au-
sencia inexplicable del Dr. Jekyll durante un perodo
de tiempo superior a los tres meses, el antedicho
Edward Hyde pasara a disfrutar de todas las perte-
nencias de Henry Jekyll sin la menor dilacin y libre
de cargas y obligaciones, excepcin hecha del pago
de sendas sumas de menor cuanta a los miembros
de la servidumbre del doctor.
El testamento vena constituyendo desde haca
tiempo una preocupacin para Mr. Utterson. Le mo-
lestaba no slo en calidad de abogado, sino tambin
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como amante que era de todo lo cuerdo y habitual
por ser hombre para quien lo desusado equivala, sin
ms a deshonroso. Y si hasta el momento haba sido
la ignorancia de quin poda ser ese Mr. Hyde lo que
provocara su enojo, ahora, por un sbito capricho
del destino, lo que saba de l era precisamente la
causa de su indignacin. Malo era ya cuando aquel
personaje no constitua sino un nombre del cual na-
da poda averiguar, pero an era peor ahora que ese
nombre comenzaba a revestirse de atributos detesta-
bles. De la neblina movediza e incorprea que du-
rante tanto tiempo haba confundido su vista, saltaba
de pronto a primer plano la imagen concreta de un
ser diablico.
Cre que era locura -se dijo mientras volva a
colocar en la caja el odioso documento-, y me em-
piezo a temer que sea infamia. Apag la vela, se
puso el abrigo y se dirigi a la plaza de Cavendish,
reducto de la medicina, donde su amigo, el famoso
Dr. Lanyon, tena su casa y reciba a sus numerosos
pacientes. Si alguien sabe algo del asunto, tiene
que ser Lanyon, haba decidido.
El solemne mayordomo le conoca y le dio la
bienvenida. Sin dilacin le condujo a la puerta del
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comedor, donde sentado a la mesa, solo y paladean-
do una copa de vino, se hallaba el Dr. Lanyon. Era
ste un hombre cordial, sano, vivaz, de semblante
arrebolado, cabellos prematuramente encanecidos y
modales bulliciosos y decididos. Al ver a Mr. Utter-
son se levant precipitadamente de su asiento y sali
a recibirle tendindole ambas manos. Su cordialidad
poda resultar quiz un poco teatral a primera vista,
pero responda a un autntico afecto. Los dos hom-
bres eran viejos amigos, antiguos compaeros, tanto
de colegio como de universidad, se respetaban tanto
a s mismos como mutuamente y, lo que no siempre
es consecuencia de lo anterior, gozaban el uno con
la compaa del otro.
Tras unos momentos de divagacin, el abogado
encamin la charla al tema que tan desagradable-
mente le preocupaba.
-Supongo, Lanyon -dijo-, que somos los amigos
ms antiguos que tiene Henry Jekyll.
-Ojal no lo furamos tanto -dijo Lanyon riendo-.
Pero s, supongo que no. te equivocas. LY qu es de
l? ltimamente le veo muy poco.
-De veras? -dijo Utterson-. Cre que os unan in-
tereses comunes.
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-Y as es -fue la respuesta-. Pero hace ya ms de
diez aos que Henry Jekyll empez a complicarse
demasiado para mi gusto. Se ha desquiciado men-
talmente y aunque, como es natural, sigue intere-
sndome por mor de los viejos tiempos, como suele
decirse, lo cierto es que le veo y le he visto muy po-
co durante estos ltimos meses. Todos esos dispara-
tes tan poco cientficos... -aadi el doctor mientras
su rostro adquira el color de la grana- habran podi-
do enemistar a Daimon y Pitias.
Aquella ligera explosin de ira alivi en cierto
modo a Mr. Utterson. Difieren solamente en una
cuestin cientfica, se dijo. Y por ser hombre desa-
pasionado con respecto a la ciencia (excepcin he-
cha de lo concerniente a las escrituras de traspaso),
lleg incluso a aadir: Pequeeces. Dio a su ami-
go unos segundos para que recuperase su compos-
tura y abord luego el tema que le haba llevado a
aquella casa.
-Conoces a ese protegido suyo, un tal Hyde? -
pregunt.
-Hyde? -pregunt Lanyon-. No. Nunca he odo
hablar de l. Debe de haberle conocido despus de
que yo dejara de frecuentar su trato.
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sta fue toda la informacin que el abogado pu-
do llevarse consigo al lecho, grande y oscuro, en que
se revolvi toda la noche hasta que las horas del
amanecer comenzaron a hacerse cada vez ms lar-
gas. Fue aqulla una noche de poco descanso para
su cerebro, que trabaj sin tregua enfrentado solo
con la oscuridad y acosado por infinitas interroga-
ciones.
Cuando las campanas de la iglesia cercana a la
casa de Mr. Utterson dieron las seis, ste an segua
meditando sobre el problema. Hasta entonces slo le
haba interesado en el aspecto intelectual, pero ahora
haba captado, o mejor dicho, esclavizado su imagi-
nacin, y mientras Utterson se revolva en las tinie-
blas de la noche y de la habitacin velada por espe-
sos cortinajes, la narracin de Mr. Enfield desfilaba
ante su mente como una secuencia ininterrumpida
de figuras luminosas. Vea primero la infinita suce-
sin de farolas de una ciudad hundida en la noche,
luego la figura de un hombre que caminaba a buen
paso, la de una nia que sala corriendo de la casa
del mdico y cmo al fin las dos figuras se en-
contraban. Aquel juggernaut humano atropellaba a
la chiquilla y segua adelante sin hacer caso de sus
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gritos. Otras veces vea un dormitorio de una casa
lujosa donde dorma su amigo sonriendo a sus sue-
os. De pronto la puerta se abra, las cortinas de la
cama se separaban y una voz despertaba al dur-
miente. A su lado se hallaba una figura que tena po-
der sobre l, e, incluso a esa hora de la noche, Jekyll
no tena ms remedio que levantarse y obedecer su
mandato. La figura que apareca en ambas secuen-
cias obsesion toda la noche al abogado, que si en
algn momento cay en un sueo ligero, fue para
verla deslizarse furtivamente entre mansiones dor-
midas o moverse cada vez con mayor rapidez hasta
alcanzar una velocidad de vrtigo, entre los laberin-
tos de una ciudad iluminada por farolas, atropellan-
do a una nia en cada esquina y abandonndola a
pesar de sus gritos. Y la figura no tena cara por la
cual pudiera reconocerle. Ni siquiera en sus sueos
tena rostro, y si lo tena, le burlaba apareciendo un
segundo ante sus ojos para disolverse un instante
despus. Y as fue como surgi de pronto y creci
con presteza en la mente del abogado una curiosidad
singularmente fuerte, casi incontrolable, de contem-
plar la faz del verdadero Mr. Hyde. Si pudiera ver-
le, aunque slo fuera una vez -pens-, el misterio se
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ira disipando y hasta puede que se desvaneciera
totalmente como suele suceder con todo aconteci-
miento misterioso cuando se le examina con detalle.
Podra averiguar quiz la razn de la extraa predi-
leccin o servidumbre de mi amigo (llmesela como
se quiera), y hasta de aquel sorprendente testamento.
Al menos, valdra la pena ver el rostro de un hombre
sin entraas, sin piedad, un rostro que slo tuvo que
mostrarse una vez para despertar en la mente del
poco impresionable Enfield un odio imperecedero.
Desde aquel da, empez Mr. Utterson a rondar
la puerta que se abra a la callejuela de las tiendas.
Lo haca por la maana, antes de acudir a su despa-
cho, a medioda, cuando el trabajo era mucho y el
tiempo escaso, por la noche, bajo la mirada de la
luna que se cerna difusa sobre la ciudad. Bajo todas
las
luces y a todas horas, ya estuviera la calle solita-
ria o animada, el abogado montaba guardia en el
lugar que para tal fin haba seleccionado.
-Si l es Mr. Hyde -haba decidido-, yo ser Mr.
Seek.
Al fin vio recompensada su paciencia. Era una
noche clara y despejada, el aire helado, las calles
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limpias como la pista de un saln de baile. Las lu-
ces, inmviles por la falta de viento, proyectaban
sobre el cemento un dibujo regular de claridad y
sombra. Hacia las diez, cuando las tiendas estaban
ya cerradas, la calleja queda solitaria y, a pesar de
que hasta ella llegaran los ruidos del Londres que la
rodeaba, muy silenciosa. El sonido ms mnimo se
oa hasta muy lejos. Los ruidos que procedan del
interior de las casas eran claramente audibles a am-
bos lados de la calle y el rumor de los pasos de los
transentes preceda a stos durante largo rato. Mr.
Utterson llevaba varios minutos apostado en su
puesto, cuando oy unos pasos, leves y extraos,
que se acercaban. En el curso de aquellas vigilancias
nocturnas se haba acostumbrado al curioso efecto
que se produce cuando las pisadas de una persona
an distante se destacaban sbitamente, con toda
claridad, del vasto zumbido y alboroto de la ciudad.
Nunca, sin embargo, haban acaparado su atencin
de forma tan aguda y decisiva, y as fue como se
ocult en la entrada del patio sintiendo un supersti-
cioso presentimiento de triunfo.
Los pasos se aproximaban rpidamente y al do-
blar la esquina de la calle sonaron de pronto mucho
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ms fuerte. El abogado mir desde su escondite y
pronto pudo ver con qu clase de hombre tendra
que entendrselas. Era de corta estatura y vesta muy
sencillamente. Su aspecto, aun a distancia, pre-
dispuso automticamente en su contra al que de tal
modo le vigilaba. Se dirigi directamente a la puerta
cruzando la calle para ganar tiempo y, mientras
avanzaba, sac una llave del bolsillo con el gesto se-
guro del que se aproxima a casa.
En el momento en que pasaba junto a l, Mr. Ut-
terson dio un paso adelante y le toc en el hombro. -
Mr. Hyde, supongo.
Hyde dio un paso atrs y aspir con un siseo una
bocanada de aire. Pero su temor fue slo moment-
neo y, aunque sin mirar directamente a la cara al
abogado, contest con frialdad:
-El mismo. Qu desea?
-He visto que iba a entrar y... -respondi el abo-
gado-. Ver usted, soy un viejo amigo del Dr. Jekyll.
Mr. Utterson, de la calle Gaunt; debe de conocerme
de nombre. Al verle llegar tan oportunamente he
pensado que quiz me permitiera usted entrar.
-No encontrar al Dr. Jekyll. Est fuera -respon-
di Mr. Hyde mientras soplaba en el interior de la
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llave. Y luego continu sin levantar la vista. -Cmo
me ha reconocido?
-Querr usted hacerme un favor? -pregunt Mr.
Utterson.
-Desde luego -replic el otro-. De qu se trata? -
Me permite que le vea la cara? -pregunt el aboga-
do.
Mr. Hyde pareci dudar, pero al fin, como por
fruto de una repentina decisin, le mir de frente
con gesto de desafo. Los dos hombres se contem-
plaron fijamente unos segundos.
-Ahora ya podr reconocerle -dijo Mr. Utterson-.
Puede serme muy til.
-S -respondi Mr. Hyde-. No est mal que nos
hayamos conocido. A propsito. Le dar mi direc-
cin. Y dijo un nmero de cierta calle del Soho.
Dios mo! -se dijo Mr. Utterson-. Habr estado
pensando l tambin en el testamento?
Pero se guard sus temores y se dio por enterado
de la direccin con un sordo gruido.
-Y ahora dgame -dijo el otro-, cmo me ha re-
conocido?
-Por su descripcin -fue la respuesta. -Quin se
la dio?
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-Tenemos amigos comunes -dijo Mr. Utterson. -
Amigos comunes? -repiti Mr. Hyde con cierta
aspereza-. Quines?
-Jeky11, por ejemplo -dijo el abogado.
-l no le ha dicho nada -grit Mr. Hyde en un ac-
ceso de ira-. No le crea a usted capaz de mentir. -
Vamos, vamos -dijo Mr. Utterson-. Ese lenguaje no
le honra.
Estall entonces el otro en una carcajada salvaje
y un segundo despus, con extraordinaria rapidez,
haba abierto la puerta y desaparecido en el interior
de la casa.
El abogado permaneci clavado en el suelo unos
momentos. Era la imagen viva de la inquietud. Lue-
go ech a andar calle abajo parndose a cada paso y
llevndose la mano a la frente como si estuviera su-
mido en una profunda duda. El problema con que se
debata mientras caminaba era de esos que dif-
cilmente llegan a resolverse nunca. Mr. Hyde era pe-
queo, plido, produca impresin de deformidad
sin ser efectivamente contrahecho, tena una sonrisa
desagradable, se haba dirigido al abogado con esa
combinacin criminal de timidez y osada, y hablaba
con una voz ronca, baja, como entrecortada. Todo
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ello, naturalmente, predispona en su contra, pero
aun as no explicaba el grado, hasta entonces nunca
experimentado, de disgusto, repugnancia y miedo de
que haba despertado en Mr. Utterson. Debe de
haber algo ms -se dijo perplejo el caballero-. Tiene
que haber algo ms, pero este hombre no parece un
ser humano. Tiene algo de troglodita, por decirlo
as. Nos hallaremos, quiz, ante una nueva versin
de la historia del Dr. Fell? O ser la
mera irradiacin de un espritu malvado que tras-
ciende y transfigura su vestidura de barro? Creo que
debe de ser esto ltimo. Mi pobre amigo Henry Je-
kyll! Si alguna vez he ledo en un rostro la firma de
Satans, ha sido en el de tu nuevo amigo.
Saliendo de la callejuela, a la vuelta de la esqui-
na, haba una plaza flanqueada de casas antiguas y
de hermosa apariencia, la mayor parte de ellas veni-
das a menos y divididas en cuartos y aposentos que
se alquilaban a gentes de toda clase y condicin:
grabadores de mapas, arquitectos, abogados de tica
dudosa y agentes de oscuras empresas. Una de ellas,
sin embargo, la segunda a partir de la esquina, conti-
nuaba teniendo un solo ocupante, y ante su puerta,
que respiraba un aire de riqueza y comodidad a pe-
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sar de estar hundida en la oscuridad, a excepcin de
la claridad que se filtraba por el montante, Mr. Ut-
terson se detuvo y llam. Un sirviente bien vestido y
de edad avanzada sali a abrirle.
-Est en casa el Dr. Jekyll, Poole? -pregunt el
abogado.
-Ir a ver, Mr. Utterson -dijo el mayordomo.
Mientras hablaba hizo pasar al visitante a un saln
grande y confortable, de techo bajo y pavimento de
losas, caldeado (segn es costumbre en las casas de
campo) por un fuego que arda alegremente en la
chimenea y decorado con lujosos armarios de roble.
-Quiere esperar aqu junto al fuego, seor, o
prefiere que le lleve luz al comedor?
-Esperar aqu, gracias -dijo el abogado. Se apro-
xim despus a la chimenea y se apoy en la alta
rejilla que haba ante el fuego. Se hallaba en la habi-
tacin favorita de su amigo el doctor, una estancia
que Utterson no habra tenido el menor reparo en
describir como la ms acogedora de Londres. Pero
esa noche senta un estremecimiento en las venas. El
rostro de Hyde no se apartaba de su memoria. Expe-
rimentaba -cosa rara en l- nusea y repugnancia por
la vida, y dado el estado de nimo en que se hallaba,
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crea leer una amenaza en el resplandor del fuego
que se reflejaba en la pulida superficie de los arma-
rios y en el inquieto danzar de las sombras en el te-
cho. Se avergonz de la sensacin de alivio que le
invadi cuando Poole regres al poco rato para
anunciarle que Jekyll haba salido.
-He visto entrar a Mr. Hyde por la puerta de la
antigua sala de diseccin, Poole -dijo Mr. Utterson-.
Le est permitido venir cuando el Dr. Jekyll no est
en casa?
-Desde luego, Mr. Utterson -replic el sirviente-.
Mr. Hyde tiene llave.
-Al parecer, su amo confa totalmente en ese
hombre, Poole -continu el otro pensativo.
-S, seor, as es -dijo Poole-. Todos tenemos or-
den de obedecerle.
-No creo haber conocido nunca a Mr. Hyde -ob-
serv Utterson.
-No, por Dios, seor! Nunca cena aqu -replic
el mayordomo-. De hecho le vemos muy poco en
esta parte de la casa. Suele entrar y salir por el
laboratorio.
-Bueno, entonces me ir. Buenas noches, Poole. -
Buenas noches, Mr. Utterson.
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El abogado se dirigi a su casa presa de gran in-
quietud. Pobre Henry Jekyll -se dijo-. Ha debido de
tener una juventud desenfrenada. Cierto que desde
entonces ha pasado mucho tiempo, pero de acuerdo
con la ley de Dios, las malas acciones nunca pres-
criben. Tiene que ser eso, el fantasma de un antiguo
pecado, el cncer de alguna vergenza oculta. Al fin
el castigo llega inexorablemente, pede claudo, aos
despus de que el delito ha cado en el olvido y
nuestra propia estimacin ha perdonado ya la falta.
Y el abogado, asustado por sus pensamientos,
medit un momento sobre su propio pasado rebus-
cando en los rincones de la memoria por ver si algu-
na antigua iniquidad saltaba de pronto a la luz como
surge un mueco de resortes del interior de una caja
de sorpresas. Pero su pasado estaba hasta cierto pun-
to libre de culpas. Pocos hombres podan pasar re-
vista a su vida con menos temor, y, sin embargo,
Mr. Utterson sinti una enorme vergenza por las
malas acciones que haba cometido y su corazn se
elev a Dios con gratitud por las muchas otras que
haba estado a punto de cometer y que, sin embargo,
haba evitado. Mientras segua meditando sobre este
tema, su mente se ilumin con un rayo de esperanza.
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Pero ese Mr. Hyde -se dijo- debe de tener sus pro-
pios secretos, secretos negros a juzgar por su aspec-
to, secretos al lado de los cuales el peor crimen del
pobre Jekyll debe brillar como la luz del sol. Las
cosas no pueden seguir corno estn. Me repugna
pensar que ese ser maligno pueda rondar como un
ladrn al lado mismo del lecho del pobre Henry.
Desgraciado Jekyll! Qu amargo despertar! Y en-
cima, el peligro que corre, porque si ese tal Hyde
llega a sospechar de la existencia del testamento,
puede impacientarse por heredar. Tengo que hacer
algo inmediatamente. Si Jekyll me lo permitiera...
Y luego aadi: Si Jekyll me permitiera hacer al-
go... Porque una vez ms vea con los ojos de la
memoria, tan claras como la transparencia misma,
las raras estipulaciones del testamento.

El Dr. Jeky11 estaba tranquilo

Dos semanas despus, por una de esas halage-


as jugadas del destino, el Dr. Jekyll invit a cenar a
cinco o seis de sus mejores amigos, inteligentes to-
dos ellos, de reputacin intachable y buenos catado-
res de vino, y Mr. Utterson pudo ingenirselas para
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quedarse a solas con su anfitrin una vez que partie-
ran el resto de los invitados. No era aquello ninguna
novedad, sino que, al contrario, haba sucedido en
innumerables ocasiones. Donde queran a Utterson,
le queran bien. Sus anfitriones solan retener al
adusto abogado una vez que los despreocupados y
los habladores haban traspasado ya el umbral. Gus-
taban de permanecer un rato en su discreta compa-
a, practicando la soledad, serenando el pensa-
miento en el fecundo silencio de aquel hombre tras
el dispendio de alegra y la tensin que sta supona.
El Dr. Jekyll no era excepcin a la regla. Sentado
como estaba frente a Utterson delante de la chime-
nea -era hombre de unos cincuenta aos, alto, for-
nido, de rostro delicado, con una expresin algo as-
tuta, quiz, pero que revelaba inteligencia y bondad-
, su mirada demostraba que senta por su amigo un
afecto profundo y sincero.
-Hace tiempo quera hablar contigo, Jeky11 -le
dijo ste-. Recuerdas el testamento que hiciste? Un
buen observador se habra dado cuenta de que el
tema no era del agrado del que escuchaba. Pero, aun
as, el doctor respondi alegremente. . -Mi pobre
Utterson! -dijo-. Qu mala suerte has tenido con que
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sea tu cliente. En mi vida he visto un hombre tan
preocupado como t cuando leste ese documento,
excepto quiz ese fantico de Lanyon ante lo que
llama mis herejas cientficas. Ya. Ya s que es
una buena persona. No tienes que fruncir el ceo. Es
un hombre excelente y me gustara verle con ms
frecuencia. Pero es tambin un ignorante, un fanti-
co y, sin lugar a dudas, un pedante. Nadie me ha
decepcionado nunca tanto como l. -T sabes que
nunca he aprobado ese documento -continu Utter-
son, haciendo caso omiso de las palabras de su ami-
go.
-Te refieres a mi testamento? S, naturalmente,
ya lo s -dijo el doctor ligeramente enojado-. Ya me
lo has dicho.
-Pues te lo repito -continu el abogado-. He ave-
riguado ciertas cosas acerca de Mr. Hyde.
El agraciado rostro del Dr. Jekyll palideci hasta
que labios y ojos se ennegrecieron.
-No quiero or ni una sola palabra de ese asunto -
dijo-. Cre que habamos acordado no volver a men-
cionar el tema.
-Lo que me han dicho es abominable -continu
Utterson.
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-Eso no cambiar nada. No puedes entender en
qu posicin me encuentro -contest el doctor no sin
cierta incoherencia-. Me hallo en una situacin dif-
cil, Utterson, en una extraa circunstancia de la vi-
da, muy extraa. Se trata de uno de esos asuntos que
no se solucionan con hablar.
-Jekyll -dijo Utterson-, t me conoces y sabes
que soy hombre en quien se puede confiar. Puedes
hablarme con toda confianza y no dudes de que po-
dr sacarte del atolladero.
-Mi querido Utterson -dijo el doctor-, tu bondad
me conmueve. Eres un excelente amigo y no en-
cuentro palabras con que agradecerte el afecto que
me demuestras. Te creo y confiara en ti antes que
en ninguna otra persona, antes, ay!, que en m
mismo si me fuera posible. Pero no se trata de lo
que t imaginas. No es tan grave el asunto. Y slo
para tranquilizar tu corazn te dir una cosa. Puedo
deshacerme de ese tal Mr. Hyde en el momento en
que lo desee. Te lo prometo. Mil veces te agradezco
tu inters y slo quiero aadir una cosa que, espero,
no tomes a mal. Se trata de un asunto personal y no
quiero que volvamos a hablar de ello jams.
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Utterson reflexion unos segundos mirando al
fuego.
-Estoy seguro de que tienes razn -dijo al fin po-
nindose en pie.
-Pero ya que hemos tocado el tema por ltima
vez -prosigui el doctor-, hay un punto en el que
quiero insistir. Siento un gran inters por ese pobre
Hyde. S que le has visto, me lo ha dicho, y me te-
mo que estuvo muy grosero contigo. Pero con toda
sinceridad te digo que siento un inters enorme por
ese hombre y quiero que me prometas, Utterson, que
si muero, sers tolerante con l y le ayudars a hacer
valer sus derechos. Estoy seguro de que lo haras si
conocieras el caso a fondo. Me quitars un gran pe-
so de encima si me lo prometes.
-No puedo mentirte dicindote que ser alguna
vez persona de mi agrado -dijo el abogado.
-No es eso lo que te pido -suplic Jekyll posando
una mano sobre el brazo de su amigo-. Slo quiero
justicia. Que le ayudes en mi nombre cuando yo no
est aqu.
Utterson exhal un irreprimible suspiro. -Est
bien -dijo-. Te lo prometo.
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El caso del asesinato de Carew

Casi un ao despus, en octubre de 18..., todo


Londres se conmovi ante un crimen singularmente
feroz, crimen an ms notable por ser la vctima
hombre de muy buena posicin. Lo que se supo fue
poco, pero sorprendente. Una criada que viva sola
en una casa no muy lejos del ro haba subido a su
dormitorio hacia las once para acostarse. La niebla
sola cernirse sobre la ciudad al amanecer y, por lo
tanto, a aquella hora temprana de la noche la atms-
fera estaba despejada y la calle a la que daba la ven-
tana de la criada estaba iluminada por la luna. Al
parecer era aquella mujer de naturaleza romntica,
pues se sent en un bal colocado justamente bajo la
ventana y all se perdi en sus ensoaciones. Nun-
ca -sola decir entre amargas lgrimas-, nunca me
haba sentido tan en paz con la humanidad ni haba
pensado en el mundo con mayor sosiego.
Y mientras en esta actitud se hallaba acert a ver
a un anciano de porte distinguido y pelo canoso que
se acercaba por la calle. Otro caballero de corta esta-
tura, y en el que fij menos su atencin, caminaba
en direccin contraria. Cuando ambos hombres se
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cruzaron (cosa que ocurri precisamente bajo su
ventana) el anciano se inclin y se dirigi al otro
con cortesa. Se dira que el tema de la conversacin
no revesta gran importancia. De hecho, por la forma
en que sealaba, pareca que el anciano peda indi-
caciones para llegar a un determinado lugar. La luna
se reflejaba en su rostro y la sirvienta se complaci
en mirarle mientras hablaba. Respiraba caballerosi-
dad, una bondad inocente y, al mismo tiempo, algo
muy elevado, como una satisfaccin interior am-
pliamente justificada. Se fij entonces en el otro
hombre y se sorprendi al reconocer en l a un tal
Mr. Hyde que en una ocasin haba visitado a su
amo y por el que haba sentido inmediatamente una
profunda antipata. Llevaba en la mano un pequeo
bastn con el que jugueteaba nerviosamente. No
respondi al anciano una sola palabra y pareca es-
cucharle con impaciencia mal contenida. De pronto
estall con una explosin de ira. Empez a dar pata-
das en el suelo y a blandir el bastn en el aire como
(segn dijo la doncella) preso de un ataque de locu-
ra. El anciano dio un paso atrs aparentemente
asombrado de la actitud de su interlocutor, y en ese
momento Mr. Hyde perdi el control y le golpe
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hasta derribarle en tierra. Un segundo despus, con
la furia de un simio, pisoteaba salvajemente a su
vctima cubrindola con una lluvia de golpes, tan
fuertes que la criada oy el quebrarse de los huesos
y el cuerpo fue a parar a la calzada. Ante el horror
provocado por la visin y aquellos sonidos, la mujer
perdi el sentido.
Eran las dos de la maana cuando volvi en s y
dio aviso a la polica. El asesino haba desaparecido
haca largo tiempo, pero su vctima yaca desar-
ticulada en el centro de la calle. El bastn con que se
haba cometido el crimen, aunque de una madera
poco comn, excepcionalmente fuerte y pesada, se
haba roto por la mitad bajo el impulso de aquella
insensata crueldad y una de las mitades haba ido a
parar a la alcantarilla cercana. La otra, indudable-
mente, se la haba llevado el asesino. Hallaron en
posesin de la vctima una cartera y un reloj de oro,
pero ni un solo documento o tarjeta de identifica-
cin, a excepcin de un sobre lacrado y franqueado
que probablemente se dispona a depositar en algn
buzn de correos y que iba dirigido a Mr. Utterson.
Se lo llevaron al abogado a la maana siguiente
antes de que se levantara, y no bien hubo fijado en
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l la mirada y escuchado la narracin del caso cuan-
do dijo solemnemente las siguientes palabras:
-No dir nada hasta que haya visto el cadver. El
asunto debe de ser muy serio. Tengan la amabilidad
de esperar mientras me visto.
Y con el mismo grave talante, desayun apresu-
radamente, subi a su carruaje y se dirigi a la Co-
misara de Polica donde se encontraba el cuerpo.
Tan pronto como lo vio, asinti:
-S -dijo-. Le reconozco. Siento tener que decir-
les que se trata de Sir Danvers Carew.
-Santo cielo! -exclam el oficial-. Ser posi-
ble? Al momento reflej su mirada el destello de la
ambicin.
-Esto, sin duda, provocar un escndalo -conti-
nu-. Quiz pueda usted ayudarnos a encontrar al
criminal.
Dicho esto le inform de las declaraciones de la
sirvienta y le mostr la mitad del bastn.
Mr. Utterson se haba estremecido ya al or el
nombre de Mr. Hyde, pero cuando vio ante sus ojos
aquel trozo de madera ya no pudo dudar ms. Aun-
que roto y maltratado, reconoci en l el bastn que
haca muchos aos haba regalado a Henry Jekyll.
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-Es ese Mr. Hyde un hombre de corta estatura? -
pregunt.
-Segn la criada, es muy bajo y de aspecto desa-
gradable en extremo -dijo el oficial.
Mr. Utterson reflexion y dijo luego, levantando
la cabeza:
-Si quiere acompaarme, puedo conducirle hasta
su casa.
Eran alrededor de las nueve de la maana y hab-
an comenzado ya las nieblas propias de la estacin.
Un manto de bruma color chocolate descenda del
cielo, pero el viento atacaba y dispersaba continua-
mente esos vapores formados en orden de batalla, de
modo que conforme el coche avanzaba de calle en
calle Mr. Utterson pudo contemplar una maravillosa
infinidad de grados y matices de una luz casi cre-
puscular: aqu una oscuridad semejante a lo ms
recndito de la noche, all un destello de marrn in-
tenso vivo como el reflejo de una extraa conflagra-
cin. Luego, por un momento, la niebla se disipaba
y un dbil rayo de luz diurna se abra paso entre in-
quietos jirones de vapor. El miserable barrio del
Soho, visto a la luz de esos destellos cambiantes,
con sus calles fangosas, sus transentes desalmados
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y esas farolas que, o no haban apagado todava, o
haban vuelto a encender para combatir esa nueva
invasin de la oscuridad, pareca a los ojos del abo-
gado un barrio de pesadilla. Sus pensamientos eran,
por otra parte, de los ms sombros que cabe imagi-
nar, y cuando miraba a su compaero de viaje senta
ese escalofro de terror que la ley y sus agentes sue-
len despertar en ocasiones incluso entre los ms
honrados.
En el momento en que el carruaje se detena ante
la casa indicada, la niebla se disip ligeramente para
mostrar una casa miserable, una taberna, una casa de
comidas francesa, un cuchitril donde se vendan ca-
chivaches y baratijas, gran nmero de nios hara-
pientos acogidos al abrigo de los quicios de las puer-
tas y mujeres de distintas nacionalidades que, llave
en mano, se dirigan a tomarse su traguito maane-
ro.
Pero al momento la niebla volvi a cernirse sobre
ese barrio de la ciudad aislando a Mr. Utterson de su
msero entorno. Se hallaban l y su acompaante
ante la casa del protegido del doctor Jekyll, el pre-
sunto heredero de un cuarto de milln de libras es-
terlinas.
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Abri la puerta una mujer de cabellos canosos y
rostro marfileo. Tena una expresin maligna tem-
perada por la hipocresa, pero sus modales eran ex-
celentes. S, afirm, aquella era la casa de Mr. Hyde,
pero su amo haba salido. La noche anterior haba
vuelto de madrugada para salir de nuevo, una hora
despus. No, no tena nada de raro. Mr. Hyde tena
unas costumbres muy irregulares y sala con fre-
cuencia. Por ejemplo, haba pasado dos meses sin
volver por su casa hasta que regres la noche ante-
rior.
-Muy bien, entonces condzcanos a sus aposen-
tos -dijo el abogado. Y cuando la mujer abri la bo-
ca para afirmar que era imposible, continu-: Ser
mejor que le informe de la identidad de este caballe-
ro. Es el inspector Newcomer, de Scotland Yard.
Un rayo de alborozo abominable ilumin el ros-
tro de la mujer.
-Ah! -exclam-. Se ha metido al fin en un lo,
eh? Qu ha hecho?
Mr. Utterson y el inspector intercambiaron una
mirada.
-No parece que le tenga mucha estimacin -ob-
serv el segundo. Y luego continu-: Y ahora, buena
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mujer, permtanos que este caballero y yo echemos
un vistazo a las habitaciones de su amo.
De toda la casa, habitada nicamente por la an-
ciana en cuestin, Mr. Hyde haba utilizado slo un
par de habitaciones que haba amueblado con lujo y
exquisito gusto. Tena una despensa llena de vinos,
la vajilla era de plata, los manteles delicados; de la
pared colgaba una buena pintura, regalo -supuso
Utterson- de Henry Jekyll, que era muy entendido
en la materia, y las alfombras eran gruesas y de co-
lores agradables a la vista. Todo en aquellos aposen-
tos daba la impresin de que alguien haba pasado
por ellos a toda prisa revolviendo hasta el ltimo
rincn. Diseminadas por el suelo haba prendas de
vestir con los bolsillos vueltos hacia fuera, los cajo-
nes estaban abiertos y en la chimenea haba un mon-
tn de cenizas grisceas que revelaban que alguien
haba estado quemando un montn de papeles.
De entre estos restos desenterr el inspector la
matriz de un talonario de cheques de color verde que
se haba resistido a la accin del fuego. Detrs de la
puerta encontraron la otra mitad del bastn y, dado
que esto confirmaba sus sospechas, el polica se
mostr encantado del hallazgo. Una visita al banco,
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donde averiguaron que el presunto asesino tena de-
positados en su cuenta varios miles de libras, acab
de satisfacer la curiosidad del inspector Newcomer.
-Se lo aseguro, caballero -dijo a Mr. Utterson-.
Puede usted darle por preso. Debe de haber perdido
la cabeza o no habra dejado la mitad de su bastn
en un sitio tan fcil de encontrar. Y lo que es ms
importante, no habra quemado el talonario de che-
ques. Dinero es precisamente lo que ms va a nece-
sitar en estos momentos. No tenemos ms que espe-
rar a que se pase por el banco y proceder a su deten-
cin.
Pero esto ltimo no result tan fcil como el po-
lica se las prometa. Mr. Hyde tena muy pocos co-
nocidos -incluso el amo de la criada que haba pre-
senciado el crimen le haba visto slo un par de ve-
ces- y no fue posible localizar a ninguno de sus fa-
miliares. No existan, por otra parte, fotografas su-
yas, y los pocos que pudieron describirle dieron ver-
siones contradictorias sobre su apariencia, como
suele ocurrir cuando se trata de observadores no pro-
fesionales. Slo coincidieron todos en un punto. En
destacar esa vaga sensacin de deformidad que el
fugitivo despertaba en todo el que le vea.
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El incidente de la carta

Era ya avanzada la tarde cuando Mr. Utterson


lleg a casa del doctor Jekyll, donde Poole le admi-
ti al punto y le condujo a travs de las dependen-
cias de servicio y del patio que antes fuera jardn
hasta el edificio que se conoca indiferentemente
con los nombres de laboratorio o sala de diseccin.
El doctor haba comprado la casa a los herederos de
un famoso cirujano y, por encaminarse sus gustos
ms hacia la qumica que hacia la anatoma, haba
cambiado el destino de la construccin que se alzaba
al fondo del jardn.
Era la primera vez que el abogado pisaba esa
parte de la vivienda de su amigo. Fij la vista con
curiosidad en aquel sombro edificio sin ventanas y,
una vez dentro de l, pase la mirada a su alrededor
experimentando una desagradable sensacin de ex-
traeza al ver aquella sala de diseccin antes pobla-
da de estudiantes vidos de entender y ahora solita-
ria y silenciosa, las mesas cargadas de aparatos des-
tinados a la investigacin qumica, las cajas de ma-
dera y la paja de embalar diseminadas por el suelo y
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la luz que se filtraba a travs de la cpula nebulosa.
Al fondo, una escalera suba hasta una puerta tapi-
zada de fieltro rojo cuyo umbral traspuso al fin Mr.
Utterson para entrar al gabinete del doctor. Era sta
una habitacin grande rodeada de armarios de puer-
tas de cristal y amueblada, entre otras cosas, con un
espejo de cuerpo entero y un escritorio. Se abra al
patio por medio de tres ventanas de vidrios polvo-
rientos y protegidas con barrotes de hierro. Un fuego
arda en la chimenea y sobre la repisa haba una
lmpara encendida, pues hasta en el interior de las
casas comenzaba a acumularse la niebla.
All, al calor del fuego, estaba sentado el doctor
Jekyll, que pareca mortalmente enfermo. No se le-
vant para recibir a su amigo, sino que le salud con
un gesto de la mano y una voz irreconocible.
-Dime -dijo Mr. Utterson tan pronto como Poole
abandon la habitacin-. Sabes la noticia?
El doctor se estremeci.
-La han estado gritando los vendedores de pe-
ridicos por la calle. La he odo desde el comedor. -
Permteme que te diga lo siguiente -dijo el abogado-
: Carew era cliente mo, pero tambin lo eres t y
quiero que me digas la verdad de lo sucedido. Has
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sido lo bastante loco como para ocultar a ese hom-
bre?
-Utterson, te juro por el mismo Dios -exclam el
doctor-, te juro por lo ms sagrado, que no volver a
verle nunca ms. Te doy mi palabra de caballero de
que he terminado con Hyde para el resto de mi vida.
Nunca volver a verle. Y te aseguro que l no desea
que le ayude. No le conoces como yo. Est a salvo,
totalmente a salvo, y nunca se volver a saber de l.
El abogado escuchaba, sombro. No le gustaba la
apariencia enfebrecida de su amigo.
-Pareces estar muy seguro de l -dijo-. Por tu
bien deseo que no te equivoques. Si hay un juicio, tu
nombre puede salir a relucir en l.
-Estoy completamente seguro de lo que digo -re-
plic Jekyll-. Tengo razones de peso para hacer esta
afirmacin, razones que no puedo confiar a nadie.
Pero s hay una cosa sobre la que puedes aconsejar-
me. He recibido una carta y no s si mostrrsela o
no a la polica. Quiero dejar el asunto en tus manos,
Utterson. T juzgars con prudencia, estoy seguro.
Ya sabes que confo plenamente en ti.
-Jemes que pueda conducir a su detencin? -
pregunt el abogado.
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-No -respondi su interlocutor-. La verdad es que
no me importa lo que pueda sucederle a Hyde. Por
lo que a m respecta, ha muerto. Pensaba slo en mi
reputacin, que todo este horrible asunto ha puesto
en peligro.
Utterson rumi las palabras de su amigo durante
unos instantes. El egosmo que encerraban le sor-
prenda y aliviaba al mismo tiempo.
-Bueno -dijo al fin-. Veamos esa carta.
La misiva estaba escrita con una caligrafa extra-
a, muy picuda, y llevaba la firma de Edward Hyde.
Deca en trminos muy concisos que su benefactor,
el doctor Jekyll, a quien tan mal haba pagado las
mil generosidades que haba tenido con l, no deba
preocuparse por su seguridad, pues tena medios de
escapar, de los cuales poda fiarse totalmente. Al
abogado le gust la carta. Daba a aquella intimidad
mejores visos de lo que l haba sospechado y se
censur interiormente por sus pasadas sospechas. -
Tienes el sobre? -pregunt.
-Lo he quemado -replic Jekyl1- sin darme cuen-
ta de lo que haca. Pero no llevaba matasellos. La
trajo un mensajero.
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-Puedo quedrmela y consultar el caso con la al-
mohada? -pregunt Utterson.
-Quiero que decidas por m, pues he perdido toda
confianza en m mismo.
-Lo pensar -respondi el abogado-. Y ahora una
cosa ms. Fue Hyde quien te dict los trminos del
testamento con respecto a tu desaparicin?
El doctor estuvo a punto de desmayarse. Apret
los labios con fuerza y asinti.
-Lo saba -dijo Utterson-. Ese hombre tena in-
tencin de asesinarte. Te has librado de milagro. -
Pero de esta experiencia he sacado algo muy im-
portante -contest el doctor solemnemente-. Una
leccin. Dios mo, Utterson, qu leccin he apren-
dido!
Dicho esto hundi el rostro entre las manos du-
rante unos segundos.
Camino de la puerta, el abogado se detuvo a in-
tercambiar unas palabras con Poole.
-A propsito -le dijo-, han trado hoy alguna
carta? Podra describirme al mensajero?
Pero Poole dijo estar seguro de que no haba lle-
gado nada, a excepcin del correo.
-Y eran slo circulares -aadi.
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La respuesta de Poole renov los temores del vi-
sitante. Estaba claro que la misiva haba llegado por
la puerta del laboratorio. Muy posiblemente haba
sido escrita en el gabinete y, de ser as, tena que
juzgarla de modo distinto y con mucho ms cuidado.
Cuando sali de la casa, los vendedores de prensa
pregonaban por las aceras: Edicin especial!
Miembro del Parlamento, vctima de un horrible
asesinato! Aqulla era una oracin fnebre por su
amigo y cliente, y, al orla, Utterson no pudo evitar
sentir cierto temor de que la reputacin de Jeky11
cayera vctima del remolino que indudablemente
haba de levantar el escndalo. La decisin que tena
que tomar era, como poco, extremadamente delica-
da, y a pesar de ser hombre que, en general, se bas-
taba a s mismo, en aquella ocasin sinti la necesi-
dad de pedir consejo, si no abiertamente, s de modo
indirecto.
Al poco rato se encontraba en su casa sentado a
un lado de la chimenea, con Mr. Guest, su pasante,
frente a l, y entre los dos hombres, a calculada dis-
tancia del fuego, una botella de vino particularmente
aejo que durante mucho tiempo haba permanecido
en la oscuridad de la bodega. La niebla sumerga en
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su vapor dormido a la ciudad de Londres, donde las
luces de las farolas brillaban como carbnculos. A
travs de las nubes espesas y asfixiantes que se cer-
nan sobre ella, la vida segua circulando por sus
arterias con un retumbar sordo semejante a un fuerte
viento. Pero el fuego del hogar alegraba la habita-
cin, dentro de la botella los cidos se haban des-
compuesto a lo largo de los aos, el color se haba
dulcificado con el tiempo como se difuminan los
tonos en las vidrieras y el resplandor de las clidas
tardes otoales en los viedos de las laderas espera-
ba para salir a la luz y dispersar las nieblas londi-
nenses. Insensiblemente, el abogado se fue ablan-
dando. En pocos hombres confiaba tantos secretos
como en su pasante. Nunca estaba seguro de ocultar-
le tanto como deseara. Guest haba ido en varias
ocasiones por asuntos de negocios a casa del doctor.
Conoca a Poole, seguramente haba odo hablar de
la familiaridad con que Hyde era recibido en aquella
casa y poda haber llegado a ciertas conclusiones.
No era natural, pues, que viera la carta que aclaraba
aquel misterio? Y sobre todo, por ser Guest un gran
aficionado a la grafologa, no considerara la con-
sulta natural y halagadora? Su empleado era, por
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aadidura, hombre dado a los consejos. Raro sera
que leyera el documento sin dejar caer alguna ob-
servacin, y con arreglo a ella Mr. Utterson podra
tomar alguna determinacin.
-Es triste lo que le ha sucedido a Sir Danvers -
dijo para iniciar la conversacin.
-S seor, tiene usted mucha razn. Ha desperta-
do la indignacin general -respondi Guest-. Ese
hombre, naturalmente, debe de estar loco.
-Sobre eso precisamente quera preguntarle su
opinin -dijo Utterson-. Tengo un documento aqu
de su puo y letra. Que quede esto entre usted y yo
porque la verdad es que no s qu hacer. Se trata, en
el mejor de los casos, de un asunto muy feo. Aqu
tiene. Algo que sin duda va a interesarle. El autgra-
fo de un asesino.
Los ojos de Guest resplandecieron, e inmedia-
tamente se sent a estudiar el documento con verda-
dera pasin.
-No seor -dijo-. No est loco. Pero la letra es
muy rara.
-Tan rara como el que ha escrito la misiva -aa-
di el abogado.
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En ese mismo momento entr el criado con una
nota.
-Es del doctor Jekyll, seor? -pregunt el pasan-
te-. Me ha parecido reconocer su letra. Se trata de
un asunto privado, Mr. Utterson?
-Es una invitacin a cenar. Por qu? Quiere
verla? -Slo un momento. Gracias, seor.
El empleado puso las dos hojas de papel, una
junto a otra, y compar su contenido meticulosa-
mente. -Muchas gracias -dijo al fin, devolvindole a
Utterson ambas misivas-. Es muy interesante.
Se hizo una pausa durante la cual Mr. Utterson
sostuvo una lucha consigo mismo.
-Por qu las ha comparado, Guest? -pregunt al
fin.
-Ver usted, seor -respondi el pasante-. Hay
una similitud bastante singular. Las dos caligrafas
son idnticas en muchos aspectos. Slo el sesgo de
la escritura difiere.
-Qu raro! -dijo Utterson.
-Como usted dice, es muy raro -replic Guest. -
Yo no hablara con nadie de esta carta, sabe usted?
-dijo Mr. Utterson.
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-Naturalmente que no, seor -contest el pasan-
te-. Comprendo.
Apenas se qued solo aquella noche, Mr. Utter-
son guard la nota en su caja fuerte, donde repos
desde aquel da en adelante.
-Dios mo! -se dijo-. Henry Jekyll falsificando
una carta para salvara un asesino!
Y la sangre se le hel en las venas.

La extraa aventura del doctor Lanyon

Pas el tiempo. Se ofrecieron miles de libras de


recompensa a cambio de cualquier informacin que
pudiera conducir a la captura del asesino, pues la
muerte de Sir Danvers se consider una afrenta p-
blica, pero Mr. Hyde haba escapado al alcance de la
polica como si nunca hubiese existido. Se desvel
gran parte de su pasado, todo l abominable. Salie-
ron a la luz historias de la crueldad de aquel hombre
a la vez insensible y violento, de su vida infame, de
sus extraas amistades, del odio que, al parecer, le
haba rodeado siempre, pero nada se averigu acerca
de su paradero. Desde aquella madrugada en que
haba salido de su casa del Soho, pareca que se ha-
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ba evaporado en el aire, y gradualmente, conforme
pasaba el tiempo, Mr. Utterson fue olvidando sus
antiguos temores y recuperando la paz interior. La
muerte de Sir Danvers estaba, a su entender, ms
que compensada por la desaparicin de Mr. Hyde.
Una vez desvanecida esta mala influencia, una
nueva vida comenz para Jekyll. Sali de su encie-
rro, reanud la amistad que le una a viejos compa-
eros, fue una vez ms husped y anfitrin y, si bien
siempre haba sido famoso por sus obras de benefi-
cencia, ahora se distingui tambin por su devocin.
Estaba siempre ocupado, sala mucho y haca el
bien. Su rostro pareca de pronto ms fresco y res-
plandeciente, como si interiormente se diera cuenta
de que era til, y durante dos meses vivi en paz.
El da 8 de enero, Mr. Utterson comi en su casa
con un pequeo grupo de invitados. Lanyon estuvo
tambin presente y los ojos del anfitrin iban del
uno al otro como en los viejos tiempos, cuando los
tres amigos eran inseparables. Pero el da 13, y de
nuevo el 14, el abogado no fue recibido en la casa.
-El doctor quiere estar solo -dijo Poole-. No re-
cibe a nadie.
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El da 15 volvi a intentarlo, y de nuevo se le ne-
g la entrada. Por haberse acostumbrado durante los
dos ltimos meses a ver a su amigo casi a diario,
esta vuelta a la soledad le entristeci sobremanera.
A la quinta noche invit a cenar a Guest, y a la sexta
fue a ver a Lanyon.
Al menos all se le abrieron las puertas, pero ape-
nas hubo entrado se sorprendi al ver el cambio que
haba tenido lugar en el rostro de su amigo. Llevaba
impresa en la cara, de forma claramente legible, su
sentencia de muerte. El hombre antes arrebolado
pareca ahora plido, haba adelgazado mucho, es-
taba visiblemente ms calvo y envejecido y, sin em-
bargo, no fueron estas muestras de decadencia fisica
las que atrajeron la atencin del abogado, sino la mi-
rada de su amigo, algo en sus gestos que pareca re-
velar un terror profundamente arraigado. Era poco
probable que el doctor tuviera miedo a la muerte y,
sin embargo, eso fue lo que Mr. Utterson se inclin
a sospechar.
S -se dijo-, es mdico. Debe de saber el estado
en que se halla, debe de saber que sus das estn
contados. Y ese conocimiento es superior a sus fuer-
zas.
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Y, sin embargo, cuando Utterson hizo una re-
ferencia a su mal aspecto, Lanyon se declar con
gran entereza un hombre condenado a muerte.
-He sufrido un golpe del que no me repondr ya
jams -dijo-. Es cuestin de semanas. La vida ha
sido agradable. He disfrutado viviendo, s seor. Me
ha gustado. Pero a veces pienso que si supiramos
todo, no nos importara tanto abandonar este mundo.
-Jekyll tambin est enfermo -observ Utterson-.
Le has visto?
Lanyon cambi de expresin y levant una mano
temblorosa.
-No quiero ver nunca ms a Jekyll ni volver a ha-
blar de l -dijo en voz alta y entrecortada-. He ter-
minado totalmente con esa persona y te ruego que
no vuelvas u mencionar su nombre en mi presencia.
Por lo que a m respecta, ha muerto.
-Vaya por Dios! -dijo Utterson. Y luego, tras
una pausa de duracin considerable-: Puedo hacer
algo por ti? -pregunt-. Nos conocemos desde hace
muchos aos, Lanyon, y ya no estamos en edad de
hacer amistades nuevas.
-No puedes hacer nada -contest Lanyon-. Ve a
preguntarle a l.
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-No quiere verme -dijo el abogado.
-No me sorprende lo ms mnimo -fue la res-
puesta-. Algn da, Utterson, cuando yo haya muer-
to, quiz llegues a saber la verdad de lo ocurrido.
Ahora no puedo decrtelo. Y mientras tanto, si pue-
des hablar de otra cosa, por todo lo que ms quieras,
qudate y hablemos; pero si te empeas en insistir
en ese maldito asunto, en nombre de Dios, vete,
porque no puedo soportarlo.
Tan pronto como lleg a su casa, Utterson se
sent a su escritorio y escribi a Jekyll una carta en
que se quejaba de su distanciamiento y le pregunta-
ba la causa de su rompimiento con Lanyon. Al da
siguiente recibi una larga respuesta redactada en
trminos unas veces patticos y otras oscuramente
misteriosos. El rompimiento con Lanyon era, al pa-
recer, irreversible.
No culpo a nuestro viejo amigo -deca Jekyll en
la misiva-, pero comparto con l la opinin de que
no debemos volver a vernos. He decidido llevar de
ahora en adelante una vida de extremo aislamiento.
No debes sorprenderte ni dudar de mi amistad si mi
puerta se te cierra algunas veces. Debes tolerar que
siga mi oscuro camino. Me he propiciado un castigo
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que no puedo siquiera mencionar. Pero si soy el
mayor de los pecadores, tambin soy el mayor de
los penitentes. No sospechaba yo que en la tierra
hubiera lugar para tanto sufrimiento y tanto terror.
No puedes hacer sino una cosa, Utterson, que es
respetar mi silencio.
El abogado qued asombrado. La siniestra in-
fluencia de Hyde haba desaparecido. Jeky11 haba
vuelto a sus viejas tareas y amistades. Haca slo
una semana todo pareca sonrerle con la promesa de
una vejez alegre y respetada y ahora, en un momen-
to, la amistad, la paz interior, su vida entera estaba
destruida. Un cambio tan sbito y radical apuntaba a
la locura, pero recordando las palabras y actitud de
Lanyon, pens que la razn deba de ser mucho ms
profunda.
Una semana despus, el doctor Lanyon caa en-
fermo y en menos de una quincena haba fallecido.
Pocas horas despus del entierro, Utterson, extraor-
dinariamente afectado por el suceso, se encerr en
su despacho, y sentado a la luz de la melanclica lla-
ma de una vela sac y puso ante l un sobre escrito
por su difunto amigo y lacrado con su sello, en el
cual se lean las siguientes palabras: Personal. Para
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G. J. Utterson exclusivamente, y, en caso de que l
muera antes que yo, para que sea destruido sin que
nadie lo lea. El abogado temi fijar la vista en su
contenido: Hoy he enterrado a un amigo -se dijo-.
Y si este documento me cuesta otro?.
Inmediatamente juzg su temor deslealtad y
rompi el sello. Dentro del sobre hall otro que lle-
vaba la siguiente inscripcin: No abrir hasta des-
pus del fallecimiento o desaparicin de Henry Je-
kyll. Utterson no deba crdito a sus ojos. S, deca
desaparicin. Aqu, como en el extrao testamen-
to que haca tiempo haba devuelto a su autor, apa-
recan ligados el nombre de Henry Jekyll y la idea
de desaparicin. Pero en el testamento la palabra
haba surgido de la perversa influencia de ese hom-
bre llamado Hyde; la intencin en ese caso era clara
y siniestra. Pero escrita por la mano de Lanyon,
qu poda significar? Una enorme curiosidad inva-
di al abogado; un enorme deseo de desor la prohi-
bicin y hundirse de una vez en lo ms profundo del
misterio, pero la tica profesional y la fidelidad que
deba a su viejo amigo constituan un deber ineludi-
ble, y as fue como el paquete, continu relegado al
rincn ms recndito de su caja fuerte.
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Pero una cosa es mortificar la curiosidad y otra
vencerla, y cabe preguntarse, por lo tanto, si desde
aquel da en adelante Utterson dese la compaa de
su amigo con el mismo entusiasmo de antes. Pensa-
ba en l con afecto, pero tambin con una mezcla de
intranquilidad y temor. Iba a visitarle, naturalmente,
pero quiz se alegraba cuando se le cerraba la puer-
ta. Quiz en el fondo de su corazn prefiriera hablar
con Poole en el umbral de la puerta y al aire libre
rodeado de los ruidos de la ciudad que entrar en
aquella casa donde sera testigo de una esclavitud
voluntaria, donde se sentara a hablar con un recluso
inescrutable.
Poole, por su parte, nunca tena noticias muy
agradables que comunicarle. El doctor, al parecer, se
refugiaba, ahora ms que nunca, en el gabinete del
piso superior del laboratorio, donde incluso dorma
algunas noches. Estaba triste, se haba vuelto muy
callado y ya no lea. Pareca preocupado por algo.
Utterson se acostumbr de tal modo a estos partes
que poco a poco fueron escaseando sus visitas.

El episodio de la ventana
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Ocurri que un domingo en que el seor Utterson
daba su acostumbrado paseo con el seor Enfield,
volvieron a recorrer aquella callejuela y, al pasar
ante la puerta, ambos se detuvieron a contemplarla.
-Bueno -dijo Mr. Enfield-, al menos la historia ha
terminado. Nunca volveremos a ver a Hyde. -Eso
espero -dijo Utterson-. Te he dicho alguna vez que
acert a verle una vez y que sent la misma sensa-
cin de repugnancia de que me habas hablado?
-Es imposible verle sin experimentarla -respon-
di Enfield-. Y a propsito, debiste juzgarme est-
pido por no haberme dado cuenta de que esta puerta
es la entrada posterior de la casa de Jekyll.
-As que te has enterado, eh? -dijo Utterson-.
Pues en vista de eso, creo que podemos entrar al pa-
tio y mirar a las ventanas. Si he de decirte la verdad,
ese pobre Jekyll me tiene preocupado. Aunque sea
en la calle, creo que la presencia de un amigo
puede hacerle mucho bien.
En el patio haca mucho fro y un poco de hume-
dad. Lo inundaba una luz prematuramente cre-
puscular, pues en el cielo, muy lejano, resplandeca
an el sol del atardecer. De las tres ventanas, la del
centro estaba entreabierta, y sentado muy cerca de
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ella, tomando el aire, con un semblante infinita-
mente triste, como un prisionero desconsolado, Ut-
terson vio al doctor Jekyll.
-Qu hay, Jekyll? -exclam-. Confio en que es-
ts mejor.
-Me encuentro muy abatido, Utterson -replic
melanclicamente el doctor-. Muy abatido. No du-
rar mucho, gracias a Dios.
-Es de tanto estar encerrado -dijo el abogado-.
Deberas salir a la calle, estimular la circulacin
como hacemos Enfield y yo. (Mi primo, Mr. En-
field, el doctor Jekyll.) Vamos, coge tu sombrero y
ven a estirar un poco las piernas con nosotros.
-Eres muy amable -dijo el otro, con un suspiro-.
No sabes cunto me gustara, pero no. Es imposible.
No me atrevo. Pero me alegro de verte, Utterson. Es
siempre un gran placer. Os dira que subierais a Mr.
Enfield y a ti, pero ste no es lugar para recibir vi-
sitas.
-Entonces -dijo de buen talante el abogado-, lo
mejor que podemos hacer es quedarnos donde esta-
mos y hablar contigo desde aqu.
-Eso es precisamente lo que estaba a punto de
proponerte -respondi el doctor, con una sonrisa.
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Pero apenas haba proferido estas palabras, cuando
la sonrisa se borr de su rostro y vino a sustituirla
una expresin de un horror y una desesperanza tan
abyectos que hel la sangre en las venas a los dos
caballeros del patio. Fue slo un atisbo lo que vie-
ron, porque la ventana se cerr inmediatamente. Pe-
ro fue ms que suficiente. Se volvieron y salieron a
la calle sin decir palabra. Todava en silencio reco-
rrieron la callejuela, y slo cuando llegaron a una
calle vecina, donde a pesar de ser domingo bullan
signos de vida, Mr. Utterson se volvi y mir a su
compaero. Los dos hombres estaban inmensamente
plidos y cada uno hall en los ojos del otro la res-
puesta al horror que reflejaban los suyos.
-Que el seor se apiade de nosotros! -dijo Mr.
Utterson.
Pero Mr. Enfield se limit a asentir con gran se-
riedad y sigui andando en silencio.

La ltima noche

Eseor Utterson estaba sentado junto a su chi-


menea una noche despus de la cena, cuando le sor-
prendi la visita de Poole.
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-Caramba, Poole! Qu le trae por aqu? -ex-
clam.
Y luego, tras estudiarle con detenimiento, aa-
di:
-Qu pasa? Est enfermo el doctor?
-Mr. Utterson -dijo el mayordomo-. Ocurre algo
extrao.
-Sintese y tome una copa de vino -dijo el abo-
gado-. Vamos a ver. Pngase cmodo y dgame cla-
ramente qu es lo que quiere.
-Usted ya sabe cmo es el doctor, seor -replic
Poole-, y cmo a veces se asla de todos. Pues ver,
ha vuelto a encerrarse en su gabinete y esta vez no
me gusta, seor. Que Dios me perdone, pero no me
gusta nada. Mr. Utterson, tengo miedo.
-Vamos, vamos, buen hombre -dijo el abogado-.
Sea un poco ms explcito. De qu tiene miedo? -
Hace como una semana que vengo temindome algo
-respondi Poole, haciendo caso omiso tercamente
de la pregunta- y no puedo aguantarlo ms. El as-
pecto de aquel hombre corroboraba ampliamente sus
palabras. Su porte se haba deteriorado y, a excep-
cin del momento en que anunci su miedo por pri-
mera vez, no haba mirado de frente ni una sola vez
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al abogado. Aun ahora permaneca sentado, con la
copa de vino, que no haba probado, apoyada en las
rodillas y la mirada fija en un rincn de la ha-
bitacin.
-No puedo soportarlo por ms tiempo -repiti. -
Vamos, vamos -dijo el abogado-. Ya veo que tiene
usted motivo para preocuparse, Poole. Entiendo que
pasa algo muy grave. Trate de decirme de qu se
trata.
-Creo que en esto hay algo sucio -dijo Poole con
voz enronquecida.
-Algo sucio! -exclam el abogado bastante asus-
tado y, en consecuencia, propenso a la irritacin-.
Qu quiere decir con eso? A qu se refiere usted?
-No me atrevo a decrselo, seor -fue la respues-
ta-. Pero, quiere venir conmigo y verlo con sus pro-
pios ojos?
La respuesta de Utterson consisti en levantarse
y tomar su abrigo y su sombrero, pero aun as tuvo
tiempo de observar con asombro el enorme alivio
que reflej el rostro del mayordomo y de constatar,
quiz con un asombro mayor todava, que no haba
probado el vino cuando se levant para seguirle. Era
una noche inhspita, fra, propia del mes de. marzo
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que corra. Una luna plida yaca de espaldas sobre
el cielo como si el viento la hubiera tumbado, nu-
fraga en un mar surcado por nubes ligeras y al-
godonosas. El viento dificultaba la conversacin y
atraa la sangre a los rostros de los dos hombres. Pa-
reca haber hecho huir a los transentes hasta tal
punto que Mr. Utterson se dijo que jams haba vis-
to aquel barrio tan desierto. Habra deseado que no
fuera as. Nunca en su vida haba sentido un deseo
ms agudo de ver y tocar a sus semejantes, pues por
ms que trataba de dominarlo haba brotado en su
mente una especie de presentimiento que anunciaba
una catstrofe inevitable.
En la plaza, cuando llegaron a ella, reinaban el
viento y el polvo, y los frgiles arbolillos del jardn
azotaban como ltigos la verja de la entrada. Poole,
que se haba mantenido durante todo el camino un
paso o dos a la cabeza de su acompaante, se detuvo
ahora en medio de la acera y, a pesar de la crudeza
del fro, se quit el sombrero y se enjug con un
pauelo rojo el sudor que perlaba su frente, un sudor
que, a pesar del apresuramiento con que haban ve-
nido, no era consecuencia del esfuerzo, sino dula
angustia que le atenazaba, porque su rostro estaba
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blanco, y cuando hablaba lo haca con voz spera y
entrecortada.
-Bueno -dijo-, ya hemos llegado. Quiera Dios
que no haya pasado nada.
-As sea, Poole -dijo el abogado.
Un momento despus, ya en la entrada, el sir-
viente llam con aire cauteloso. La puerta se abri
todo lo que permita la cadena de seguridad y una
vez pregunt desde el interior:
-Eres t, Poole?
-No temas -dijo ste-. Abre la puerta.
Pasaron al saln, que estaba brillantemente ilu-
minado. El fuego arda en la chimenea, alrededor de
la cual se haban reunido todos los criados, hombres
y mujeres, apiados como un rebao de ovejas. Al
ver a Mr. Utterson, la doncella prorrumpi en un
gimoteo histrico, mientras que el cocinero ech a
correr hacia Mr. Utterson como si fuera a estrecharle
entre sus brazos, gritando:
-Que Dios sea alabado! Si es Mr. Utterson! -
Qu pasa? Qu hacen ustedes aqu? -dijo el abo-
gado, de mal talante-. Esto me parece muy irregular.
A su amo no va a gustarle nada.
-Tienen miedo -dijo Poole.
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Sigui un silencio vaco en que nadie elev una
sola protesta. Slo la doncella, que ahora lloraba en
voz alta.
-Cllate! -le dijo Poole en un tono feroz que de-
lataba el estado de sus nervios.
Lo cierto es que al elevar la muchacha el tono de
su lamentacin, todos haban echado a correr hacia
la puerta que daba al interior de la casa con rostros
llenos de temerosa ansiedad.
-Y ahora -continu el mayordomo, dirigindose
al pinche- trae una vela y acabemos con este asunto
de una vez.
A rengln seguido, pidi a Mr. Utterson que le
siguiera y le gui al jardn posterior.
-Por favor, seor -dijo-. Entre lo ms silenciosa-
mente que pueda. Quiero que pueda or sin que le
oigan a usted. Y recuerde; si por casualidad le pide
que entre, no lo haga.
Ante esta inesperada conclusin, los nervios de
Utterson sufrieron tal sacudida que a punto estuvo
de perder el equilibrio, pero logr recobrar la segu-
ridad y sigui al mayordomo al edificio del labora-
torio. Atravesaron la sala de diseccin con su acu-
mulacin de frascos y cajones y llegaron al pie de la
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escalera. All Poole le hizo seas de que se hiciera a
un lado y escuchase, mientras l, por su parte, des-
pus de dejar la vela y apelar a toda su valenta, su-
ba los escalones y llamaba con mano incierta en el
fieltro rojo de la puerta del gabinete.
-Mr. Utterson quiere verle, seor -dijo. Y mien-
tras hablaba hizo seas, una vez ms, al abogado
para que escuchara.
Una voz quejumbrosa respondi desde el inter-
ior: -Dile que no puedo ver a nadie.
-Gracias, seor -dijo Poole, con un cierto tono de
triunfo en la voz, y volvindose a tomar la palmato-
ria condujo de nuevo a Utterson, a travs del jardn,
hasta la enorme cocina donde el fuego estaba apaga-
do y las cucarachas corran libremente por el suelo.
-Seor -dijo, mirando directamente a Utterson-,
era sa la voz de mi amo?
-Pareca muy cambiada -replic al mayordomo
muy plido, pero devolvindole la mirada. -
Cambiada? S, supongo que s -dijo Poole-. Cree
usted que despus de servir en esta casa veinte aos
puedo confundir su voz? No seor, al amo le han
matado. Le mataron hace ocho das, cuando le o-
mos invocar a Dios, y quin est ah en su lugar y
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por qu est ah es algo que clama al cielo, Mr. Ut-
terson.
-Es una historia muy extraa, Poole. Ms bien di-
ra que descabellada -dijo Mr. Utterson mordis-
queando la punta de uno de sus dedos-. Supongamos
que haya ocurrido lo que usted imagina; suponga-
mos que Jekyll ha sido, bien, digmoslo claramente,
asesinado, qu podra impulsar al asesino a perma-
necer en el lugar del crimen? Es absurdo. No tiene
sentido.
-Mr. Utterson, usted es hombre difcil de con-
vencer, pero ver cmo lo consigo -dijo Poole-. To-
da la semana pasada (debo informarle de ello) el
hombre, o lo que sea, que vive en ese gabinete ha
estado pidiendo a gritos noche y da una medicina
que no puedo conseguir en la forma que l desea. A
veces mi amo sola escribir sus encargos en un papel
que dejaba en el suelo de la escalera. Pues eso es
todo lo que he visto la semana pasada: papeles y
ms papeles, una puerta cerrada y bandejas con co-
mida que dejamos junto a la puerta y l introduce en
el gabinete cuando nadie le ve. Diariamente, y hasta
dos o tres veces por da, he odo rdenes y quejas y
me ha mandado a la mayor velocidad posible a todas
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las boticas de la ciudad donde se expende al por
mayor. Cada vez que traa lo que me peda, me res-
ponda con otro papel dicindome que devolviera la
droga porque no era pura, y envindome a otra boti-
ca diferente. Necesita esa medicina urgentemente,
seor, l sabr para qu.
-Tiene usted alguno de esos papeles? -dijo Mr.
Utterson.
Poole se meti una mano en el bolsillo y le entre-
g al abogado una nota arrugada que ste ley, in-
clinndose sobre la vela. Deca lo siguiente: El
doctor Jekyll saluda a los seores Maw. Les asegura
que la ltima remesa del producto solicitado es im-
pura y, por lo tanto, intil para el fin a que lo desti-
ne. En el ao de 18..., el doctor Jekyll compr a los
seores Maw una gran cantidad del mencionado
producto. Les ruega que busquen con la mayor aten-
cin entre sus existencias con el fin de ver si queda-
ra parte de aquella remesa en sus almacenes y, de
ser as, se lo enven sin la menor dilacin. El precio
no constituir ningn obstculo. Por mucho que in-
sista, no puedo exagerar la importancia que esto re-
viste para el doctor Jekyll. Hasta aqu la carta haba
sido redactada con compostura, pero de pronto las
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emociones de su autor se haban desatado con un
sbito garrapatear de la pluma: Por lo que ms
quieran, busquen aquella remesa!.
-Es una nota muy extraa -dijo Mr. Utterson. Y
luego, de improviso, aadi-: Cmo es que estaba
abierta?
-El empleado de Maw se puso furioso, seor, y
me la arroj a la cara como si fuera basura -respon-
di Poole.
-Es, sin lugar a dudas, de puo y letra del doctor
-continu el abogado.
-Eso me pareci -dijo el sirviente, bastante mal-
humorado. Y luego, con la voz cambiada, continu-:
Pero, qu importa la letra? Yo le he visto.
-Que le ha visto? -repiti el seor Utterson-. Y
bien?
-Ver usted, ocurri lo siguiente -dijo Poole-. Yo
entr al edificio del laboratorio desde el jardn. Al
parecer, l haba salido del gabinete a hurtadillas
para buscar esa medicina o lo que sea, porque la
puerta del gabinete estaba abierta y l se hallaba al
fondo de la sala de diseccin buscando entre las ca-
jas. No le vi ms que un minuto, pero los cabellos se
me erizaron como pas. Seor, si era mi amo, por
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qu llevaba el rostro oculto tras una mscara? Si era
el doctor, por qu grit como una rata y huy de
m? Le he servido durante muchos aos. Y luego...
El mayordomo se interrumpi y se pas una ma-
no por el rostro.
-Las circunstancias son muy extraas -dijo Mr.
Utterson-, pero creo que empiezo a ver claro. Su
amo, Poole, padece evidentemente de una de esas
enfermedades que torturan al que las sufre y al mis-
mo tiempo le deforman. De ah, supongo yo, la alte-
racin de su voz, el ocultarse el rostro y el hecho de
que no quiera ver a sus amigos; de ah su ansiedad
por hallar esa medicina en la que el pobre hombre ha
puesto sus esperanzas de recuperacin. Ojal que no
se engae. sa es la explicacin que yo le doy al
caso. Es triste, Poole, el caso, y digno de conster-
nacin, pero todo es sencillo, natural y lgico, y nos
libera de temores desorbitados.
-Seor -dijo el mayordomo, mientras cubra su
rostro una palidez marmrea-, se no era mi amo, y
le digo la verdad. Mi amo -al llegar a este punto mi-
r a su alrededor y comenz a susurrar- es un hom-
bre alto y bien proporcionado, y ste era un enano.
Utterson trat de protestar.
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-Seor -exclam Poole-, cree que no conozco a
mi amo despus de veinte aos de estar a su servi-
cio? Cree que no s a qu altura llega exactamente
su cabeza con respecto a la puerta del gabinete don-
de le he visto cada maana durante este tiempo? No
seor. Ese hombre del antifaz no era el doctor Je-
kyll. Dios .sabe quin sera, pero no era l, y en el
fondo de mi corazn creo que se ha cometido un
crimen.
-Poole -replic el abogado-. Si usted afirma eso,
mi deber es asegurarme. Por ms que quiero respetar
los deseos de su amo, por ms que me choque esa
nota que parece indicar que se halla todava vivo,
considero mi deber echar abajo esa puerta.
-As se habla, Mr. Utterson! -exclam el mayor-
domo.
-Y ahora nos enfrentamos con el segundo dilema
-continu Utterson-. Quin va a hacerlo? -Cmo?
Usted y yo, naturalmente, seor -fue la inequvoca
respuesta.
-Muy bien dicho -respondi el abogado-, y pase
lo que pase yo me encargo de que no le culpen a us-
ted de nada.
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-En la sala de diseccin hay un hacha -dijo Poo-
le-. Usted puede utilizar el atizador de la cocina.
El abogado tom en sus manos el rudo y pesado
instrumento y lo blandi en el aire.
-Se da cuenta, Poole -dijo, levantando la vista-,
de que usted y yo vamos a colocarnos en una situa-
cin peligrosa?
-Desde luego, seor -respondi el mayordomo.
-Entonces ser mejor que seamos francos -dijo
Utterson-. Ambos imaginamos ms de lo que hemos
dicho. Hablemos con toda sinceridad. Esa figura
enmascarada que vio, la reconoci usted?
-Ver. Sucedi todo tan deprisa y aquella criatura
estaba tan encogida sobre s misma que apenas pue-
do asegurarlo -fue la respuesta-. Pero, quiere usted
decir que si era Mr. Hyde? Pues s, creo que s. Ve-
r. Era de su misma estatura y tena la vivacidad y
ligereza que le caracterizan. Por otra parte, qu otra
persona poda entrar por la puerta del laboratorio?
Ha olvidado usted, seor, que cuando suce
di el crimen l an tena la llave? Pero eso no es
todo. No s, Mr. Utterson, si ha visto usted alguna
vez a Mr. Hyde.
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-S -dijo el abogado-. He hablado con l alguna
vez.
-Entonces sabr tan bien como todos nosotros
que en ese hombre haba algo raro, algo que inspira-
ba repugnancia. No s muy bien cmo describirlo,
pero lo cierto es que al verlo le recorra a uno la m-
dula un estremecimiento fro.
-Reconozco que yo mismo experiment una sen-
sacin similar a la que usted describe -dijo Mr. Ut-
terson.
-No me extraa, seor -contest Poole-. Pues
cuando esa criatura enmascarada, ms semejante a
un simio que a un hombre, salt de entre las cajas de
productos qumicos y se introdujo en el gabinete, me
recorri la columna vertebral algo muy semejante al
hielo. S que no prueba nada, Mr. Utterson. Soy lo
bastante instruido como para saber eso, pero cada
hombre tiene sus presentimientos, y yo le juro por la
Biblia que se era Mr. Hyde.
-Mucho me temo -dijo el abogado- que me in-
clino a darle la razn y que mis temores van tambin
en esa direccin. De esa relacin no poda salir nada
bueno. S, la verdad es que le creo. Creo que han
matado al pobre Harry y creo que su asesino sigue
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an oculto en el cuarto de la vctima, Dios sabe con
qu fines. Pues bien, nosotros le vengaremos. Llame
usted a Bradshaw.
El lacayo acudi a la llamada extremadamente
plido y nervioso.
-Tranquilcese, Bradshaw -dijo el abogado-. Este
misterio les est afectando mucho a todos, pero
nuestro propsito es solucionar este asunto. Poole y
yo vamos a entrar por la fuerza en el gabinete. Si no
ha ocurrido nada, yo cargar con toda la responsa-
bilidad. Mientras tanto, por si algo va mal o alguien
trata de escapar por la puerta trasera, usted y el pin-
che se apostarn junto a la entrada del laboratorio
armados con un par de garrotes. Les damos diez mi-
nutos para que acudan a sus puestos.
En el momento en que sali Bradshaw, el aboga-
do mir su reloj.
-Y ahora, Poole, vamos nosotros al nuestro -dijo,
y colocndose el atizador bajo el brazo se dirigi al
jardn. Las nubes haban cubierto la luna y reinaba
una oscuridad absoluta. El viento, que penetraba a
rfagas y golpes en aquel edificio que semejaba un
pozo oscuro, haca oscilar la llama de la vela al paso
de los dos hombres hasta que entraron en el edificio
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del laboratorio, en cuyo interior se sentaron a espe-
rar en silencio. Londres zumbaba solemnemente a
su alrededor, pero all cerca slo rompa el silencio
el sonido de unos pasos que recorran sin cesar el
gabinete.
-As est todo el da, seor -susurr Poole-, y ca-
si toda la noche. Slo se detiene cuando llega una
nueva muestra de la botica. Es la conciencia, que no
le deja descansar. En cada paso de los suyos hay san
gre cruelmente derramada. Pero oiga otra vez
con atencin, escuche con toda su alma y dgame si
es se el andar del doctor.
Los pasos sonaban extraos, preados de cierto
bro a pesar de su lentitud. Eran, evidentemente,
muy distintos del andar recio y pesado de Henry
Jekyll. Utterson suspir.
-Ha ocurrido algo ms? -pregunt. Poole asin-
ti.
-Un da -dijo-, un da le o llorar.
-Llorar? Qu me dice? -exlam el abogado sin-
tiendo un sbito escalofro de terror.
-Lloraba como una mujer o un alma en pena -
dijo el mayordomo-. Me inspir tal lstima que a
punto estuve de llorar yo tambin.
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Pero los diez minutos llegaron a su fin. Poole de-
senterr el hacha, que estaba cubierta por un montn
de paja de embalar, deposit la palmatoria sobre una
mesa cercana para que les iluminara en el curso del
ataque y los dos hombres se acercaron conteniendo
la respiracin al lugar donde esos pies pacientes se-
guan recorriendo el gabinete de arriba abajo, de
abajo arriba, en medio del silencio de la noche.
-Jekyll -dijo Utterson, en voz muy alta-. Exijo
que me abras inmediatamente.
Hizo una pausa durante la cual no hubo res-
puesta.
-Te advierto que abrigamos sospechas. Tengo
que verte y te ver -continu-, si no por las buenas,
por las malas; si no con tu consentimiento, por la
fuerza.
-Utterson -dijo la voz-, por Dios te lo pido. Ten
piedad.
-sa no es la voz de Jekyll, es la de Hyde -excla-
m Utterson-. Echemos la puerta abajo, Poole.
El mayordomo blandi el hacha. El golpe con-
movi el edificio y la puerta tapizada de fieltro rojo
salt contra la cerradura y los goznes. Un gruido
desmayado de terror animal surgi del gabinete.
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Otra vez se elev el hacha y otra vez descarg el
golpe. El filo se hundi en la madera y cruji el
marco de la puerta. Cuatro veces cay el hacha, pero
la puerta era fuerte y estaba bien hecha. Hasta el
quinto golpe no se revent la cerradura y la puerta,
astillada, cay al interior de la habitacin, sobre la
alfombra.
Los sitiadores, asustados del ruido que haban
provocado y del silencio que sucediera a ste, dieron
un paso atrs y miraron hacia el interior. Ante sus
ojos estaba el gabinete iluminado por la serena luz
de una lmpara. Un buen fuego crepitaba en la chi-
menea, en la tetera el hervor del agua entonaba su
tenue cancin, un cajn o dos abiertos, unos docu-
mentos cuidadosamente extendidos sobre el escri-
torio y, junto al hogar, el juego de t preparado para
ser utilizado. A no ser por las vitrinas de cristal lle-
nas de productos qumicos, se dira que era la habi-
tacin ms tranquila y normal de todo Londres.
En el centro del gabinete yaca el cuerpo de un
hombre contorsionado por el dolor y que an se re-
torca espasmdicamente. Se acercaron a l de pun-
tillas, le dieron la vuelta y se hallaron ante el rostro
de Edward Hyde. Llevaba un traje demasiado gran-
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de para l, un traje de la talla del doctor. Los mscu-
los de su rostro se movan an dbilmente, pero la
vida le haba abandonado ya, y de la ampolla que
aferraba en su mano y el fuerte olor a almendras que
flotaba en la habitacin, Utterson dedujo que se
hallaban ante el cuerpo de un suicida.
-Hemos llegado demasiado tarde -dijo grave-
mente- para salvar o para castigar. Hyde ha dado
cuenta de sus acciones y a nosotros slo nos resta
encontrar el cadver de su amo, Poole.
Ocupaba la mayor parte de aquel edificio el qui-
rfano o sala de diseccin que llenaba casi la totali-
dad de la planta baja y estaba iluminado desde el te-
cho y desde el gabinete. Este ltimo formaba al fon-
do un segundo piso y sus ventanas se abran al patio.
Una el quirfano con la puerta que daba al callejn
un pequeo corredor que comunicaba a su vez con
el gabinete por medio de un segundo tramo de esca-
lones. Constaba adems el edificio de unos cuantos
cuartos oscuros y un espacioso stano. Todo ello fue
debidamente registrado. Una sola mirada bast para
examinar los cuartos, que estaban vacos y que, a
juzgar por el polvo acumulado en sus puertas, no
haban sido abiertos en largo tiempo. El stano esta-
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ba lleno de trastos y cachivaches inservibles, la ma-
yora de los cuales haban pertenecido al cirujano
que precediera a Jekyll en la posesin del edificio,
pero pronto se dieron cuenta de que era intil regis-
trarlo, pues no bien abrieron la puerta cay sobre
ellos una espesa cortina de tela de araa que durante
aos haba sellado la entrada. En ninguna parte
hallaron el menor rastro de Henry Jekyll, ni vivo ni
muerto.
Poole dio unos golpes con el pie sobre las losas
del corredor.
-Tiene que estar enterrado aqu -dijo, mientras
escuchaba atentamente.
-O quiz haya huido -dijo Utterson, que, a ren-
gln seguido, se volvi para examinar la puerta que
daba al callejn. Estaba cerrada, y muy cerca de ella,
sobre las losas, hallaron la llave cubierta ya de
moho.
-No parece que la hayan usado en mucho tiempo
-observ el abogado.
-Usarla? -dijo Poole como un eco-. No ve, se-
or, que est rota? Como si alguien la hubiera parti-
do con el pie.
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-Es verdad -continu Utterson-, y los lugares por
donde se ha quebrado estn tambin oxidados.
Los dos se miraron con el temor en los ojos.
-No logro entenderlo, Poole -dijo el abogado-.
Volvamos al gabinete.
Subieron la escalera en silencio y, no sin arrojar
de vez en cuando una medrosa mirada al cadver,
emprendieron un meticuloso registro de la habita-
cin. Sobre una mesa en que se haba efectuado al-
gn experimento qumico haba, en unos platillos de
cristal, sendos montones de una sal de color blanco
cuidadosamente medidos y como dispuestos para
algn menester que el infortunado doctor no haba
tenido tiempo de llevar a cabo.
-sta es la medicina que yo le traa continuamen-
te -dijo Poole, y mientras hablaba, el agua que her-
va junto al fuego rebos del recipiente con un soni-
do que les estremeci.
El incidente les atrajo a la chimenea. Alguien ha-
ba acercado al fuego un silln que ofreca un aspec-
to extraordinariamente acogedor, con el servicio de
t muy prximo a uno de sus brazos y todo prepara-
do, hasta tal punto que el azcar esperaba ya en la '
taza. En un estante haba varios libros y otro ya-
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ca, abierto, junto al servicio de t. Utterson se sor-
prendi al ver que se trataba de una obra de devo-
cin que Jekyll tena en gran estima y que ahora es-
taba cuajada de horribles blasfemias que mostraban
la caligrafa del doctor.
Los dos hombres continuaron el registro de la ha-
bitacin y llegaron ante el espejo de cuerpo entero al
fondo del cual miraron con involuntario horror. Pero
estaba colocado de tal modo que no mostraba sino el
resplandor rosado que danzaba en el techo, el fuego
cien veces reflejado en las lunas de cristal de los
armarios y sus rostros, plidos y temerosos, aso-
mados a su interior.
-Este espejo ha visto cosas muy extraas, seor -
susurr Poole.
-La ms extraa de todas es, sin duda, este espejo
mismo -respondi el abogado en el mismo tono-.
Porque, para qu querra Jekyll (y al pronunciar
este nombre se call estremecido, aunque al mo-
mento, sobreponindose a su debilidad, continu),
para qu querra Jekyll este espejo?
-Tiene usted razn -dijo Poole.
Examinaron despus el escritorio. En primer pla-
no, entre los papeles cuidadosamente ordenados que
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lo cubran, se hallaba un sobre escrito por Jekyll y
dirigido a Mr. Utterson. El abogado lo abri y varios
sobres ms pequeos cayeron al suelo. El primero
contena un documento redactado en los mismos
trminos que el que Utterson haba devuelto a su
amigo haca ya seis meses y que deba servir como
testamento en caso de muerte y como acta de dona-
cin en caso de desaparicin, pero en lugar del nom-
bre de Edward Hyde el abogado ley con indescrip-
tible asombro el nombre de Gabriel John Utterson.
Mir a Poole, otra vez al documento y, finalmente,
al cuerpo del malhechor que yaca sobre la alfom-
bra.
-No entiendo una sola palabra -dijo-. Este hom-
bre ha estado aqu todos estos das como amo y se-
or. No tena motivo para abrigar ninguna simpata
hacia m; al contrario, debe de haber rabiado al verse
reemplazado en el testamento y,, sin embargo, no lo
ha destruido.
Cogi el siguiente documento. Se trataba de una
breve nota de puo y letra del doctor y encabezada
por la fecha del da en curso.
-Poole! -exclam el abogado-. Hoy mismo ha
estado aqu! No pueden haber hecho desaparecer su
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cuerpo en tan poco tiempo. Puede estar vivo, puede
haber huido. Pero, por qu tena que huir? Y en
caso de que lo haya hecho, podemos aventurarnos a
calificar a esto de suicidio? Hemos de obrar con ex-
trema cautela. Preveo que su amo an pueda verse
complicado en un terrible escndalo.
-Por qu no la lee, seor? -pregunt Poole. -
Porque tengo miedo -replic gravemente el aboga-
do-. Dios quiera que sea infundado.
Tras decir esto fij la vista en el documento y le-
y lo siguiente:

Mi querido Utterson: Cuando esta nota llegue a


tus manos, habr desaparecido. No puedo predecir
bajo qu circunstancias, pero mi instinto y lo deses-
perado de mi situacin me dicen que el final est
prximo y debe ocurrir pronto. Lee primero el es-
crito que Lanyon me avis iba a poner en tus manos,
y si quieres saber ms acude a la confesin de tu in-
digno y desgraciado amigo,
Henry Jekyll

-Hay un tercer documento?- pregunt Utterson.


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-Aqu tiene, seor -dijo Poole, mientras le alar-
gaba un sobre de dimensiones considerables lacrado
en varios lugares.
El abogado se lo meti en el bolsillo.
-Yo no hablara a nadie de este documento. Si su
amo ha huido o ha muerto, al menos podemos salvar
su reputacin. Son las diez. Tengo que ir a casa para
leer todo esto con tranquilidad, pero volver antes
de la medianoche y llamaremos a la polica.
Salieron cerrando la puerta del quirfano tras
ellos, y Utterson, dejando una vez ms a toda la ser-
vidumbre reunida en torno a la chimenea del saln,
volvi a su despacho para leer los dos documentos
con los que esperaba quedara aclarado el misterio.

La narracin del doctor Lanyon

El 9 de enero, hace hoy cuatro das, recib en el


correo de la tarde un sobre certificado escrito por mi
colega y compaero de estudios Henry Jekyll. El
hecho me sorprendi en sumo grado, pues no tena-
mos costumbre de comunicarnos por corres-
pondencia. Le haba visto e incluso haba cenado
con l la noche anterior y no haba motivo alguno
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que justificara la formalidad de certificar la misiva.
Mi sorpresa aument al leerla, pues deca lo si-
guiente:

10 de diciembre de 18...

Mi querido Lanyon:
Eres uno de mis amigos ms antiguos y, aunque
a veces hemos diferido con respecto a cuestiones
cientficas, no recuerdo, al menos por mi parte, que
por ello haya disminuido nunca un pice el afecto
que nos une. No ha habido un solo da en que si
t me hubieras dicho: "Jekyll, mi vida, mi honor, mi
razn dependen de ti", yo no habra dado mi mano
derecha por ayudarte. Pues bien, Lanyon, mi vida,
mi honor, mi razn dependen de ti. Si t no me ayu-
das, estoy perdido. Supondrs, tras leer este prefa-
cio, que voy a pedirte que hagas algo deshonroso.
Juzga por ti mismo.
Quiero que aplaces cualquier compromiso que
tengas para esta noche, sea cual fuere, aunque se
trate de acudir junto al lecho de un emperador. Que
tomes un coche, a menos que est tu carruaje espe-
rndote a la puerta, y que con esta misiva en la mano
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vayas directamente a mi casa. He dado a Poole, el
mayordomo, las rdenes oportunas. A tu llegada le
encontrars esperndote en compaa de un cerra-
jero. Forzaris la puerta de mi gabinete, entrars en
l t solo, abrirs la vitrina situada a mano izquier-
da, la que va sealada con la letra E, saltando la ce-
rradura si es que la encuentras cerrada con llave, y
sacars con todo su contenido tal y como lo encuen-
tres el cuarto cajn empezando por arriba, que es el
tercero a partir del ltimo de abajo. En mi extrema
angustia, tengo un pnico morboso a equivocarme al
darte las instrucciones, pero aun si me equivoco sa-
brs que es el cajn de que te hablo por su conte-
nido, que consiste en unos polvos, una ampolla y un
cuaderno.
Te ruego que te lleves ese cajn a la plaza de
Cavendish tal como lo encuentres.
sa es la primera parte del favor. Paso a detallar
la segunda. Si sigues mis instrucciones, nada ms
recibir esta misiva, te hallars de vuelta en tu casa
mucho antes de la medianoche. Quiero dejar un
margen de tiempo suficiente, no slo por temor de
que surja uno de esos obstculos que no pueden ni
evitarse ni preverse, sino tambin porque lo que te
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resta por hacer es preferible que lo hagas a una hora
en que la servidumbre se halle ya acostada.
A medianoche, por lo tanto, te pido que ests
solo en tu sala de consulta, que abras por ti mismo la
puerta a un hombre que se presentar en mi nombre
y que le entregues el cajn que habrs sacado de mi
gabinete. Con esto me habrs hecho un gran favor y
tendrs mi eterna gratitud. Cinco minutos despus,
si insistes en recibir una explicacin, habrs com-
prendido que dichas acciones eran de capital impor-
tancia y que, de omitir cualquiera de ellas, por fan-
tsticas que puedan parecerte, pesara sobre tu con-
ciencia mi muerte o la prdida de mi razn.
Aunque confo en que no dudars en atender mi
ruego, mi corazn se angustia y mi mano tiembla
slo de pensar en tal posibilidad. Quiero que sepas
que en estos momentos estoy en un lugar extrao
hundido en una pesadumbre que ni la imaginacin
ms descabellada podra concebir, sabedor, sin em-
bargo, de que si atiendes puntualmente mi ruego,
mis cuitas sern cosa del pasado como la historia
que el narrador termina y los oyentes olvidan.
Atiende mi peticin, querido Lanyon, y aydame.
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Tu amigo,
H. J.

Postdata: Ya haba cerrado el sobre cuando un


nuevo horror se adue de mi espritu. Es posible
que el correo se retrase y que esta misiva no llegue
hasta maana por la maana. En ese caso, mi queri-
do Lanyon, haz lo que te pido en el momento del da
en que te sea ms conveniente y espera a mi mensa-
jero a la medianoche de maana. Es posible que para
entonces sea ya demasiado tarde. Si la noche pasa
sin que recibas la visita de mi enviado, sabrs que ya
nunca volvers a ver a Henry Jekyll.

Cuando acab de leer esta carta llegu al conven-


cimiento de que mi amigo se haba vuelto loco, pero
hasta que el hecho quedara demostrado sin sombra
de duda, me sent obligado a hacer lo que me peda.
Si no entenda una palabra de todo ese frrago, me-
nos poda juzgar su importancia; pero, naturalmente,
no poda desor un ruego redactado en esos trminos
sin grave responsabilidad por mi parte.
As pues, me levant de la mesa, tom un coche
y me dirig directamente a casa de Jekyll. Su mayor-
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domo esperaba mi llegada. Haba recibido en el
mismo correo que yo una carta certificada con las
instrucciones y al punto haba enviado a buscar a un
cerrajero y un carpintero. Uno y otro llegaron mien-
tras el mayordomo y yo seguamos hablando, y los
cuatro nos dirigimos como un solo hombre al qui-
rfano, que constituye el camino ms directo (como
sin duda recordars) al gabinete privado de Jekyll.
La puerta era maciza y la cerradura excelente. El
carpintero nos asegur que hara un gran destrozo si
empleaba la fuerza y el cerrajero se desesper al ver
la magnitud de la tarea que le esperaba. Pero por
suerte era hombre maoso, y despus de dos horas
de aplicarse al trabajo con ahnco, logr abrir la
puerta. La vitrina marcada con la letra E no estaba
cerrada con llave. Saqu el cajn en cuestin, hice
que lo rellenaran de paja y lo envolvieran en una s-
bana y regres con l a la plaza de Cavendish.
All examin su contenido. Los sobrecitos que
contenan los polvos estaban bastante bien hechos,
pero no con la meticulosidad que caracteriza a un
farmacutico profesional, de lo que deduje que los
haba fabricado el mismo Jekyll, y al abrir uno de
los sobres hall que contenan lo que me parecieron
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simples sales cristalinas de color blanco. La ampolla
en la que concentr despus mi atencin estaba llena
aproximadamente hasta la mitad de un lquido color
rojo sangre de olor muy penetrante y que, a mi en-
tender, consista en fsforo y un ter voltil. Qu
otros ingredientes poda contener, no sabra decirlo.
El cuaderno era de los ms corrientes, y apenas
haba escrito en l ms que una serie de fechas.
Abarcaban stas un perodo de muchos aos, pe-
ro observ que las anotaciones se interrumpan en
una fecha correspondiente al ao anterior y de una
manera muy abrupta. De vez en cuando haba junto
a la fecha una breve anotacin consistente por lo
general en una sola palabra, doble, que apareca
slo unas seis veces entre cientos de fechas. En una
ocasin, al comienzo de la lista, deca entre varios
signos de exclamacin: Fracaso total!!!
Todo esto, aunque naturalmente espole mi cu-
riosidad, me dijo muy poca cosa en definitiva. Tena
en mis manos una ampolla que contena determina-
da solucin y las anotaciones relativas a una serie de
experimentos que no haban conducido (como tantas
de las investigaciones que haba emprendido Jekyll)
a ninguna utilidad prctica. Cmo poda afectar la
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presencia de tales objetos en mi casa al honor, la
cordura o la vida de mi arrebatado colega? Si el
hombre que me enviaba a modo de mensajero poda
venir a mi casa, por qu no poda ir igualmente a la
suya? Y si haba algn motivo que le impidiera
hacerlo, por qu tena que recibirle yo en secreto?
Cuanto ms reflexionaba ms me convenca de
que me hallaba ante un caso de enfermedad mental,
y aunque efectivamente mand a la servidumbre que
se retirara, cargu mi pistola para hallarme en dispo-
sicin de defenderme si llegaba el caso de hacerlo.
Apenas acababan de dar las doce en los relojes
de Londres cuando son quedamente el llamador de
la
puerta. Acud a abrir y hall a un hombre de cor-
ta estatura agazapado entre las columnas del prtico.
-Viene usted de parte del doctor Jekyll? -le pre-
gunt.
Me respondi que s con un ademn cohibido, y
cuando le rogu que pasara no lo hizo sin antes lan-
zar una mirada por encima del hombro hacia la os-
curidad de la plaza. A poca distancia pasaba un po-
lica con la linterna encendida y me pareci que, al
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verlo, mi visitante se sobresaltaba y se apresuraba a
pasar al interior.
Confieso que estos detalles me sorprendieron de-
sagradablemente y que mantuve en todo momento la
mano sobre la culata del arma mientras le segua
hacia la sala de consulta, que estaba brillantemente
iluminada. All al menos pude contemplarle a mis
anchas. Era la primera vez que le vea, de eso estaba
seguro. Como ya he dicho, era de corta estatura. Me
sorprendi adems en l la expresin extraa de su
rostro, la rara combinacin de actividad muscular y
aparente debilidad de constitucin y, finalmente,
pero no en menor grado, el extrao malestar que
causaba su proximidad. Provocaba algo semejante a
un escalofro incipiente al que acompaaba una no-
table disminucin del pulso. En aquel momento lo
achaqu a una repugnancia puramente natural y de
idiosincrasia, y simplemente me asombr ante lo
agudo de los sntomas. Pero desde entonces he ha-
llado motivos suficientes para creer que la causa era
mucho ms profunda, que se enraizaba en la natura-
leza misma del hombre y que responda a algo mu-
cho ms noble que el simple principio del odio.
Aquel hombre (que desde el momento en que haba
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traspuesto el umbral de la puerta haba despertado
en m una curiosidad llena de disgusto) iba vestido
de tal modo que habra hecho rer a una persona
normal. El traje que llevaba, aunque de un tejido
sobrio y elegante, le vena enormemente grande all
por donde se le mirase. Llevaba los bajos de los pan-
talones enrollados para que no le arrastrasen por el
suelo, la cintura de la chaqueta le quedaba por deba-
jo de las caderas y las solapas le resbalaban por los
hombros. Por raro que parezca, esta extraa indu-
mentaria no mova a risa. Muy al contrario, por
haber algo de anormal y contrahecho en la esencia
misma de la criatura que tena ante mis ojos -algo
que chocaba, sorprenda y repugnaba-, esa dispari-
dad pareca encajar con su personalidad y reforzarla
de tal modo que a mi inters por la naturaleza y ca-
rcter de aquel hombre vino a aadirse la curiosidad
con respecto a su origen, su vida, su fortuna y la po-
sicin que ocupaba en el mundo.
Todas estas reflexiones que tanto tiempo me ha
llevado describir desfilaron por mi mente en el es-
pacio de pocos segundos. Animaba sin duda a mi
visitante el fuego de una excitacin sombra.
-Lo tiene? -exclam-. Lo tiene?
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Y tan fuerte era su impaciencia que hasta pos
una mano sobre mi brazo y trat de sacudirlo. Yo le
rechac al notar en mis venas algo as como un lati-
do helado.
-Caballero -le dije-, olvida usted que no tengo el
placer de conocerle. Sintese, haga el favor.
Para darle ejemplo, me instal yo mismo en mi
silln acostumbrado y trat de adoptar la actitud que
habra mostrado con cualquiera de mis pacientes
hasta el grado que me lo permita lo avanzado de la
hora, la naturaleza de mis preocupaciones y el
horror que me inspiraba el visitante.
-Le ruego me disculpe, doctor Lanyon -replic,
ya de mejor talante-. Tiene usted mucha razn en lo
que dice. Pero mi impaciencia se ha impuesto a mis
modales. He venido a instancia de su colega, el doc-
tor Henry jekyll, con un encargo de considerable
importancia, y segn tengo entendido... -hizo una
pausa, se llev una mano a la garganta y constat
que, a pesar de su aparente calma, luchaba contra un
inminente ataque de histeria-, segn tengo entendido
-continu-, hay cierto cajn...
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Al llegar a este punto me compadec de la angus-
tia de mi visitante y quiz tambin de mi curiosidad
creciente.
-Ah lo tiene, caballero -dije sealando el cajn
que se hallaba en el suelo, detrs de una mesa, an
cubierto por la sbana.
Se acerc a l de un salto. Luego se detuvo y se
llev una mano al corazn. O rechinar sus dientes
por la accin convulsiva de su mandbula y su rostro
adquiri una expresin tan abyecta que tem tanto
por su vida como por su razn.
-Clmese usted -le dije.
l me lanz una sonrisa siniestra y, con la deci-
sin que es fruto de la desesperacin, apart la s-
bana. A la vista del contenido del cajn, articul un
sollozo de tan inmenso alivio que qued petrificado.
Un segundo despus, con la voz ya serenada, me
pregunt:
-Tiene usted un vaso graduado?
Me levant de mi asiento haciendo un ligero es-
fuerzo y le entregu lo que me peda.
l me dio las gracias con una sonrisa, midi unas
gotas de la tintura rojiza y aadi una medida nfima
de polvos. La mixtura, que en un comienzo tena un
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tinte rojizo, comenz a oscurecerse conforme los
cristales se deshacan, a burbujear audiblemente y a
arrojar pequeas nubes de vapor. De pronto, en un
instante, la ebullicin ces y la mezcla adquiri un
color prpura oscuro que poco a poco fue convir-
tindose en verde acuoso. El visitante, que haba
contemplado todas estas metamorfosis con gesto
complacido, sonri, dej el vaso sobre la mesa, se
volvi hacia m y me mir con aire de curiosidad.
-Y ahora -dijo-, acabemos con este asunto.
Quiere usted ser razonable? Est dispuesto a
aprender de los dems? Ser capaz de aguantar que
yo coja este vaso en mi mano y me vaya de su casa
sin ms explicaciones? O es la curiosidad que sien-
te demasiado para usted? Pinselo bien antes de
contestarme, porque har exactamente lo que usted
me diga. Si decide que me vaya, quedar usted co-
mo estaba, ni ms rico ni ms sabio, a menos que
hacer un favor a un amigo en peligro de muerte au-
mente las riquezas del espritu. Pero si se decide por
lo contrario, ante usted se abrirn nuevos horizontes
de conocimiento y nuevos caminos hacia la fama y
el poder. Aqu, en esta misma habitacin, en este
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mismo instante, ante sus ojos, ver un prodigio que
asombrara al mismo Satn.
-Caballero -le dije, aparentando una tranquilidad
que estaba muy lejos de sentir-, no entiendo esos
enigmas y quiz no le sorprenda si afirmo que lo
que dice no despierta en m gran credulidad. Pero ya
he llegado demasiado lejos en el camino de esta
aventura inexplicable para detenerme antes de ver el
final.
-Muy bien -replic el visitante-. Lanyon, recuer-
da tu juramento. Lo que vas a ver debe quedar bajo
el secreto de nuestra profesin. Y ahora, t que du-
rante tanto tiempo has mantenido las opiniones ms
estrechas de miras, t que has negado la existencia
de la medicina transcendental, t que te has redo de
los que te superaban en saber, mira!
Y diciendo esto se llev el vaso a los labios y se
bebi el contenido de un golpe. Dej escapar un gri-
to, gir sobre s mismo, dio un traspi, se aferr a la
mesa y all qued mirando al vaco, con los ojos in-
yectados en sangre y respirando entrecortadamente a
travs de la boca abierta. Y mientras le miraba, me
pareci que empezaba a operarse en l una transfor-
macin. De pronto comenz a hincharse, su rostro
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se ennegreci y sus rasgos parecieron derretirse y
alterarse. Un momento despus yo me levantaba de
un salto y me apoyaba en la pared con un brazo al-
zado ante mi rostro para protegerme de tal prodigio
y la mente hundida en el terror.
-Dios mo! Dios mo! -repet una y mil veces,
porque all, ante mis ojos, plido y tembloroso, me-
dio desmayado y tanteando el aire con las manos
como un hombre resucitado de la tumba, estaba
Henry Jekyll.
Lo que me dijo durante la hora siguiente es im-
posible consignarlo por escrito. Vi lo que vi, o lo
que o y mi espritu se estremeci ante ello, y, sin
embargo, ahora que tal visin ha desaparecido, me
pregunto si lo creo y no s qu contestar.
Mi vida se ha conmovido hasta los cimientos, el
sueo me ha abandonado y el terror me acompaa a
todas las horas del da y de la noche. Creo que mi
fin se acerca y, sin embargo, morir incrdulo. En
cuanto a la ruindad moral, al envilecimiento que ese
hombre me revel aun con lgrimas de penitente en
los ojos, no puedo pensar en ello sin estremecerme
de horror. No dir sino una cosa, Utterson, y ella (si
es que puedes llegar a creerla) ser ms que sufi-
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ciente. El hombre que se introdujo aquella noche en
mi casa es el que todos conocen, segn confesin
del mismo Jekyll, por el nombre de Edward Hyde:
el que buscan en todos los rincones del pas por el
asesinato de Carees.

Hastie Lanyon

Henry Jekyll explica lo sucedido

Nac en el ao de 18..., heredero de una gran for-


tuna y dotado adems de excelentes partes. Inclina-
do por la naturaleza al trabajo, goc muy pronto del
respeto de los mejores y ms sabios de mis semejan-
tes y, por lo tanto, todo me auguraba un porvenir
honrado y brillante. Lo cierto es que la peor de mis
faltas no era ms que una disposicin alegre e impa-
ciente que ha hecho la felicidad de muchos, pero que
yo hall dificil de compaginar con mi imperioso de-
seo de gozar de la admiracin de todos y presentar
ante la sociedad un continente desusadamente grave.
Por esta razn ocult mis placeres, y cuando llegu a
esos aos de reflexin en que el hombre comienza a
mirar a su alrededor y a evaluar sus progresos y la
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posicin que ha alcanzado, ya estaba entregado a
una profunda duplicidad de vida. Muchos hombres
habran incluso blasonado de las irregularidades que
yo cometa, pero debido a las altas miras que me
haba impuesto, las juzgu y ocult con un sentido
de la vergenza casi morboso.
Fue, pues, la exageracin de mis aspiraciones y
no la magnitud de mis faltas lo que me hizo como
era y separ en mi interior, ms de lo que es comn
en la mayora, las dos provincias del bien y del mal
que componen la doble naturaleza del hombre. En
mi caso, reflexion profunda y repetidamente sobre
esa dura ley de vida que constituye el meollo mismo
de la religin y representa uno de los manantiales
ms abundantes de sufrimiento.
Pero a pesar de mi profunda dualidad, no era en
sentido alguno hipcrita, pues mis dos caras eran
igualmente sinceras. Era lo mismo yo cuando aban-
donado todo freno me suma en el deshonor y la ver-
genza que cuando me aplicaba a la vista de todos a
profundizar en el conocimiento y a aliviar la tristeza
y el sufrimiento. Y ocurri que mis estudios cientfi-
cos, que apuntaban por entero hacia lo mstico y lo
trascendente, influyeron y arrojaron un potente rayo
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de luz sobre este conocimiento de la guerra perenne
entre mis dos personalidades. Cada da, y con ayuda
de los dos aspectos de mi inteligencia, el moral y el
intelectual, me acercaba ms a esa verdad cuyo des-
cubrimiento parcial me ha llevado a este terrible
naufragio y que consiste en que el hombre no es s-
lo uno, sino dos. Y digo dos porque mis conoci-
mientos no han ido ms all de este punto. Otros
vendrn despus, otros que me sobrepasarn en co-
nocimientos, y me atrevo a predecir que al fin el
hombre ser tenido y reconocido como un conglo-
merado de personalidades diversas, discrepantes e
independientes. Yo, por mi parte, a causa de la natu-
raleza de mi vida, avanc infaliblemente en una di-
reccin y slo en una. Fue en el terreno de lo moral
y en mi propia persona donde aprend a reconocer la
verdadera y primitiva dualidad del hombre. Vi que
las dos naturalezas que contena mi conciencia poda
decirse que eran a la vez mas porque yo era radi-
calmente las dos, y desde muy temprana fecha, aun
antes de que mis descubrimientos cientficos co-
menzaran a sugerir la ms remota posibilidad de tal
milagro, me dediqu a pensar con placer, como
quien acaricia un sueo, en la separacin de esos dos
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elementos. Si cada uno, me deca, pudiera alojarse
en una identidad distinta, la vida quedara despojada
de lo que ahora me resultaba inaguantable. El ruin
poda seguir su camino libre de las aspiraciones y
remordimientos de su hermano ms estricto. El jus-
to, por su parte, podra avanzar fuerte y seguro por
el camino de la perfeccin complacindose en las
buenas obras y sin estar expuesto a las desgracias
que poda propiciarle ese prfido desconocido que
llevaba dentro. Era una maldicin para la humanidad
que esas dos ramas opuestas estuvieran unidas as
para siempre en las entraas agonizantes de la con-
ciencia, que esos dos gemelos enemigos lucharan
sin descanso. Cmo, pues, podan disociarse?
Hasta aqu haba llegado en mis reflexiones,
cuando un rayo de luz que parta de la mesa del la-
boratorio empez a iluminar dbilmente el hori-
zonte. De pronto comenc a percibir con mayor cla-
ridad de la que nunca se haya imaginado la inmate-
rialidad temblorosa, la efmera inconsistencia de
este cuerpo que es nuestra vestidura carnal, de este
cuerpo en apariencia tan slido. Hall que ciertos
agentes tenan la capacidad de alterar y arrancar esta
vestidura del mismo modo que el viento agita los
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cortinajes de unos ventanales. No quiero adentrarme
en el aspecto cientfico de mi confesin por dos ra-
zones. La primera, porque he aprendido que cada
hombre carga con su destino a lo largo de toda su
vida y que cuando trata de sacudrselo de los hom-
bros le vuelve a caer con un peso an mayor y ms
extrao. Segundo, porque, como dejar bien a las
claras mi relato, mis descubrimientos han sido, por
desgracia, incompletos. Bastar con que diga que no
slo aprend a distinguir mi cuerpo material de la
emanacin de ciertos poderes que componen mi es-
pritu, sino que llegu a fabricarme una pcima por
medio de la cual logr despojar a esos poderes de su
supremaca y sustituir mi aspecto por una segunda
forma y apariencia no menos natural para m, puesto
que constitua expresin de los elementos ms bajos
de mi espritu y llevaba su sello.
Dud mucho antes de llevar a la prctica esta
teora. Saba que corra peligro de muerte, porque
una droga que tena el inmenso poder de conmover
y controlar el reducto mismo de la identidad era ca-
paz de aniquilar totalmente ese tabernculo inmate-
rial que yo pretenda alterar. Bastara con un simple
error en la dosis o en las circunstancias en que se
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administrara. Pero la tentacin de llevar a cabo un
experimento tan singular venci, al fin, todos mis
temores. Haca tiempo que haba preparado la tin-
tura. Inmediatamente compr a una firma de pro-
ductos qumicos al por mayor gran cantidad de una
determinada sal que, debido a mis experimentos an-
teriores, saba que era el ltimo ingrediente que ne-
cesitaba, y a hora muy avanzada de una noche que
maldigo, mezcl los elementos, los vi bullir y
humear en la probeta, y cuando el hervor se hubo
disipado, armndome de valor, beb la pocin.
Sent unas sacudidas desgarradoras, un rechinar
de huesos, una nusea mortal y un horror del espri-
tu que no pueden sobrepasar ni los traumas del na-
cimiento y de la muerte. Luego, la agona empez a
disiparse y recobr el conocimiento sintindome
como si saliera de una grave enfermedad. Haba al-
go extrao en mis sensaciones, algo indescriptible-
mente nuevo y, por su novedad, tambin indescrip-
tiblemente agradable. Me sent ms joven, ms lige-
ro, ms feliz fsicamente. En mi interior experimen-
taba una fogosidad impetuosa, por mi imaginacin
cruz una sucesin de imgenes sensuales en carrera
desenfrenada, sent que se disolvan los vnculos de
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todas mis obligaciones y una libertad de espritu
desconocida, pero no inocente, invadi todo mi ser.
Supe, al respirar por primera vez esta nueva vida,
que era ahora ms perverso, diez veces ms perver-
so, un esclavo vendido a mi mal original. Y slo
pensarlo me deleit en aquel momento como un vi-
no aejo. Estir los brazos exultante y me di cuenta
de pronto de que mi estatura se haba reducido.
En aquellos das no tena espejo en mi gabinete.
El que hay a mi lado, mientras escribo estas lneas,
lo traje aqu despus precisamente por causa de estas
transformaciones. La noche, sin embargo, se haba
cambiado en madrugada; la madrugada, negra como
era, estaba a punto a dar a luz al da; los habitantes
de mi casa estaban sumidos en el sueo, y as decid,
pleno como estaba de esperanzas y de triunfo, aven-
turarme a llegar hasta mi dormitorio bajo mi nueva
forma. Cruc el jardn, donde las constelaciones me
contemplaron desde las alturas a mi entender con
asombro. Era la primera criatura de esa especie que
en su insomne vigilancia vean desde el comenzar de
los tiempos. Recorr los corredores sintindome un
extrao en mi propia morada, y al llegar mi habi-
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tacin contempl por primera vez la imagen de Ed-
ward Hyde.
Hablar ahora slo en teora, no diciendo lo que
s, sino lo que creo ms probable. El lado malo de
mi naturaleza, al que yo haba otorgado el poder de
aniquilar temporalmente al otro, era menos de-
sarrollado que el lado bueno, al que acababa de des-
plazar. Era ello natural, dado que en el curso de mi
vida, que despus de todo haba sido casi en su tota-
lidad una vida dedicada al esfuerzo, a la virtud y a la
renunciacin, lo haba ejercitado y agotado mucho
menos. Por esa razn, pens, Edward Hyde era mu-
cho ms bajo, delgado y joven que Henry Jekyll.
Del mismo modo que el bien brillaba en el semblan-
te del uno, el mal estaba claramente escrito en el
rostro del otro. Ese mal (que an debo considerar el
aspecto mortal del hombre) haba dejado en ese
cuerpo una huella de deformidad y degeneracin. Y,
sin embargo, cuando vi reflejado ese feo dolo en la
luna del espejo, no sent repugnancia, sino ms bien
una enorme alegra. se tambin era yo. Me pareci
natural y humano. A mis ojos era una imagen ms
fiel de mi espritu, ms directa y sencilla que aquel
continente imperfecto y dividido que hasta entonces
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haba acostumbrado a llamar mo. Y en eso no me
equivocaba. He observado que cuando revesta la
apariencia de Edward Hyde nadie poda acercarse a
m sin experimentar un visible estremecimiento de
la carne. Esto se debe, supongo, a que todos los se-
res humanos con que nos tropezamos son una mez-
cla de bien y mal, y Edward Hyde, nico entre los
hombres del mundo, era solamente mal.
No me mir al espejo sino un instante. Ahora te-
na que intentar el experimento segundo y decisivo.
Me restaba averiguar si haba perdido mi identidad
para siempre y tendra que huir antes del amanecer
de aquella casa que ya no sera ma. Y as regres a
toda prisa al gabinete, prepar una vez ms la mix-
tura, la beb, sufr por segunda vez los dolores de la
disgregacin y volv en m de nuevo con la persona-
lidad, la estatura y el rostro de Henry Jekyll.
Aquella noche llegu al fatal cruce de caminos.
Si me hubiera enfrentado con mi descubrimiento
con un espritu ms noble, si me hubiera arriesgado
al experimento impulsado por aspiraciones piadosas
o generosas, todo habra sido distinto, y de esas ago-
nas de nacimiento y muerte habra surgido un ngel
y no un demonio. Aquella pocin no tena poder
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discriminatorio. No era diablica ni divina. Slo
abra las puertas de una prisin y, como los cautivos
de Philippi, el que estaba encerrado hua al exterior.
Bajo su influencia mi virtud se adormeca, mientras
que mi perfidia, mantenida alerta por mi ambicin,
aprovechaba rpidamente la oportunidad y lo que
afloraba a la superficie era Edward Hyde. Y as,
aunque yo ahora tena dos personalidades con sus
respectivas apariencias, una estaba formada integral-
mente por el mal, mientras que la otra continuaba
siendo Henry Jeky11, ese compuesto incongruente
de cuya reforma y mejora yo desesperaba haca mu-
cho tiempo. El paso que haba dado era, pues, deci-
didamente a favor de lo peor que haba en m.
En aquellos das an no haba logrado dominar la
aversin que senta hacia la aridez de la vida del
estudio. Segua teniendo una disposicin alegre y
desenfadada y, dado que mis placeres eran (en el
mejor de los casos) muy poco dignos y a m se me
conoca y respetaba en grado sumo, esta contradic-
cin se me haca de da en da menos llevadera. La
agravaba, por otra parte, el hecho de que me fuera
aproximando a mi madurez. Por ah me tent, pues,
mi nuevo poder hasta que me convirti en su escla-
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vo. No tena ms que apurar la copa, abandonar al
momento el cuerpo del famoso profesor y revestir-
me, como si de un grueso abrigo se tratara, de la
apariencia de Edward Hyde. Sonre ante la idea, que
en aquel tiempo me pareci humorstica, y lo prepa-
r todo con el cuidado ms meticuloso. Alquil y
amuebl la casa del Soho (la casa hasta donde sigui
la polica a Hyde) y tom como ama de llaves a una
mujer que tena fama de discreta y poco escrupulo-
sa. Anunci a mi servidumbre que un tal Mr. Hyde
(a quien describ) disfrutara en adelante de plenos
poderes y libertad en mi casa y, para evitar contra-
tiempos, me present en ella y me convert en visi-
tante asiduo bajo mi segundo aspecto. Redact des-
pus el testamento al que tantos reparos pusiste, de
modo que si algo me ocurra mientras revesta la
apariencia de Jekyll, poda refugiarme en la de Hyde
sin tener que prescindir de mi fortuna, y creyndome
as bien protegido en todos los sentidos comenc a
beneficiarme de la extraa inmunidad que me ofre-
ca mi posicin.
Se sabe de hombres que han contratado a malhe-
chores para que cometieran por ellos crmenes,
mientras que su reputacin y su persona no sufran
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menoscabo. Yo he sido el primero que lo ha hecho
por puro placer. He sido el primero que ha podido
presentarse a los ojos del pblico cargado de respe-
tabilidad y, un momento despus, como un chiquillo
de escuela, despojarme de esa vestidura y lanzarme
de cabeza a la libertad. Para m, cubierto con mi
manto impenetrable, la seguridad era total. Imag-
nate. Ni siquiera exista. Slo tena que traspasar la
puerta de mi laboratorio, mezclar en un segundo o
dos la pocin que siempre tena preparada, apurarla
y, fuera lo que fuese lo que hubiera hecho, Edward
Hyde desapareca como el crculo que deja el aliento
en un espejo. En su lugar, despabilando una vela en
su gabinete, estara Henry Jekyll, un hombre que
poda permitirse el lujo de rerse de las sospechas.
Los placeres que me apresur a buscar de esa
guisa eran, como ya he dicho, indignos. No merecen
un trmino ms fuerte. Pero en manos de Hyde
pronto se volvieron monstruosos. Cuando volva de
mis nocturnas excursiones, a menudo me asombraba
de la perversidad de mi otro yo. Este pariente mo
que haba sacado de las profundidades de mi propio
espritu y enviado en busca del placer era un ser in-
herentemente prfido y villano. Todos sus actos y
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sus pensamientos se centraban en s mismo, beba
con bestial avidez el placer que le causaba la tortura
de los otros y era insensible como un hombre de pie-
dra. Henry Jekyll contemplaba a veces horrorizado
los actos de Edward Hyde, pero la situacin se
hallaba tan lejos de las leyes comunes que insidio-
samente relajaba el poder de la conciencia. Despus
de todo, el culpable era Hyde y slo Hyde. Jekyll no
era peor cuando se despertaba y recuperaba sus bue-
nas cualidades aparentemente inclumes. A veces
incluso se precipitaba, cuando era posible, a reparar
el mal causado por Hyde. Y as su conciencia se fue
adormeciendo poco a poco.
No tengo ningn deseo de entrar en detalles de
las infamias en las que, en cierto modo, colabor
(pues aun ahora me resisto a admitir que las haya
cometido); slo quiero consignar aqu los avisos que
precedieron a mi castigo y los pasos sucesivos con
que ste lleg hasta m. Un da ocurri un incidente
que, por no traerme consecuencias de mayor impor-
tancia, no har ms que mencionar. Un acto de
crueldad, del que fue vctima una nia, atrajo sobre
m las iras de un viandante a quien reconoc el otro
da en la persona de un pariente tuyo. El doctor y la
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familia de la nia le secundaron. Hubo momentos en
que tem por mi vida, y al fin, con el propsito de
pacificar su justificada indignacin, Edward Hyde
tuvo que llevarles hasta la puerta de su casa y pagar-
les con un cheque a nombre de Henry Jekyll. Para
que en el futuro no ocurriese nada semejante, abr
una cuenta en otro banco a nombre de Edward Hyde
y, una vez que, cambiado el sesgo de mi caligrafa,
hube proporcionado una firma a mi doble, pens que
me hallaba fuera del alcance del destino.
Dos meses antes del asesinato de Sir Danvers
volv a casa una noche muy tarde de mis correras y
al da siguiente me despert con una sensacin ex-
traa. En vano mir a mi alrededor, en vano vi mis
preciados muebles y el alto techo de mi dormitorio,
en vano reconoc el dibujo de las cortinas de la cama
y la talla de las columnas de caoba. Algo segua di-
cindome en mi interior que no estaba donde estaba,
que no haba despertado donde crea hallarme, sino
en un pequeo cuarto del Soho donde sola dormir
bajo la apariencia de Edward Hyde. Me sonre, y
utilizando mi mtodo psicolgico empec a estudiar
perezosamente los diversos elementos que creaban
esta ilusin hundindome de vez en cuando, mien-
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tras lo haca, en un suave sopor. Segua ocupada mi
mente de este modo cuando de pronto, en uno de los
momentos en que me hallaba ms despabilado, mi
mirada fue a caer sobre una de mis manos. Las de
Henry Jekyll (como a menudo has observado) son
las manos que caracterizan a un profesional de la
medicina en forma y tamao: grandes, fuertes, blan-
cas y bien proporcionadas. Pero la mano que vi en
esa ocasin con toda claridad a la luz dorada de la
maana londinense; la mano que descansaba a me-
dio cerrar sobre la colcha era delgada, nervuda, nu-
dosa, de una palidez cenicienta, y estaba cubierta de
un espeso vello. Era la mano de Edward Hyde.
Creo que permanec mirndola como medio mi-
nuto, hundido en el estupor del asombro, antes de
que el terror despertara en mi pecho, tan devastador
y sbito como un golpe de platillos. Salt de la cama
y corr al espejo. Ante lo que vieron mis ojos, mi
sangre se trasform en un lquido exquisitamente
helado. S. Cuando me haba acostado era Henry
Jekyll y ahora era Edward Hyde. Qu explicacin
tiene esto?, me pregunt. Y luego, con un escalo-
fro de terror: Cmo se remedia? La maana es-
taba bastante avanzada, la servidumbre se hallaba
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despierta y todos mis medicamentos estaban en el
gabinete. Para llegar a este desde donde me hallaba
(paralizado por el terror, debo aadir) tena que ba-
jar dos tramos de escaleras, recorrer un pasillo, cru-
zar el jardn y atravesar el quirfano. Podra cubrir-
me el rostro, pero de qu me valdra eso si no poda
ocultar la disminucin de mi estatura? Slo entonces
ca en la cuenta, con una enorme sensacin de ali-
vio, de que los sirvientes estaban acostumbrados ya
a las idas y venidas de mi segundo yo. Me vest lo
mejor que pude con un traje que me vena grande,
atraves la casa entera, cruzndome con Bradshaw
que me mir y dio un paso atrs sorprendido al ver a
Mr. Hyde a tal hora y con tan raro atavo, y diez mi-
nutos despus el doctor Jekyll haba vuelto a su apa-
riencia normal y se hallaba sentado a la mesa del co-
medor con el ceo fruncido dispuesto a fingir que
desayunaba.
Poco apetito tena, como es natural. Ese inciden-
te inexplicable, esa inversin de mi anterior aparien-
cia me pareca, como el dedo en el muro de Babilo-
nia, un anuncio de mi castigo. Y as comenc a re-
flexionar ms seriamente que nunca sobre las posi-
bilidades y circunstancias de mi doble existencia.
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Esa parte de m mismo que yo tena el poder de pro-
yectar la haba nutrido y ejercitado ltimamente en
grado sumo. Recientemente me pareca incluso que
el cuerpo de Hyde haba ganado en altura, que cuan-
do me hallaba bajo su apariencia mi sangre flua
ms generosamente, y comenc a sospechar que si
ese estado de cosas se prolongaba corra peligro de
que el equilibrio de mi naturaleza se alterara defini-
tivamente, de perder el poder de cambiar a voluntad
y de que la personalidad de Edward Hyde se convir-
tiera irrevocablemente en la ma. El poder de la po-
cin no era siempre el mismo. Una vez, al comienzo
de mis experimentos, me haba fallado totalmente.
Desde entonces me haba visto obligado en ms de
una ocasin a doblar la dosis, y hasta una vez, con
gran peligro de mi vida, a triplicarla. Esas raras oca-
siones haban arrojado la nica sombra de duda so-
bre lo que hasta el momento no haba sido sino un
completo xito. Ahora, sin embargo, a la luz del in-
cidente de aquella maana, comenc a darme cuenta
de que, si bien en un primer momento lo difcil
haba sido liberarme del cuerpo de Jekyll, ltima-
mente el problema comenzaba a ser el opuesto. To-
do pareca apuntar a lo siguiente: que iba perdiendo
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poco a poco el control sobre mi personalidad prime-
ra y original, la mejor, para incorporarme lentamen-
te a la segunda, la peor.
Me di cuenta de que ahora tena que escoger en-
tre una de las dos. Ambas tenan en comn la me-
moria, pero las otras facultades quedaban desigual-
mente repartidas entre ellos. Jekyll (que era un com-
puesto) planeaba y comparta, ora con prudentes
aprensiones, ora con gusto desenfrenado, las aventu-
ras de Hyde. Pero Hyde era indiferente a Jekyll; to-
do lo ms le recordaba como recuerda el bandolero
la caverna en que se oculta de sus perseguidores.
Jekyll senta un inters ms que de padre; Hyde ma-
nifestaba una indiferencia mayor que la del hijo.
Unirme definitivamente a Jekyll significaba re-
nunciar a aquellos apetitos a los que secretamente
me haba entregado siempre, apetitos que al fin ha-
ba llegado a saciar. Entregarme a Hyde era renun-
ciar para siempre a mis intereses y aspiraciones y
verme de pronto y para siempre despreciado y sin
amigos.
La opcin quiz te parezca desigual, pero haba
otra consideracin que arrojar a un platillo de la ba-
lanza, porque mientras Jekyll sufrira quemndose
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en el fuego de la abstinencia, Hyde no reparara si-
quiera en lo que haba perdido. Por raras que fueran
mis circunstancias, el planteamiento de esta eleccin
es tan viejo y tan comn como el hombre mismo.
Tentaciones y temores muy semejantes son los que
deciden la suerte de todo pecador, y as me ocurri a
m, como suele ocurrir a la gran mayora de los seres
humanos, que me decid por mi personalidad mejor
y que me encontr despus sin las fuerzas necesarias
para atenerme a mi decisin.
S, eleg al doctor descontento y maduro, rodea-
do de amigos y que abrigaba honestas esperanzas.
Renunci resueltamente a la libertad, a la relativa ju-
ventud, a la ligereza, a los impulsos violentos y a los
secretos placeres que haba disfrutado bajo el disfraz
de Hyde. Pero quiz eligiera con reservas incons-
cientes, porque ni prescind de la casa del Soho ni
destru las ropas de Edward Hyde, que continuaron
colgadas en el interior de su armario. Durante dos
meses, sin embargo, permanec fiel a mi decisin,
llev una vida tan severa como nunca lo hiciera an-
teriormente y disfrut de las compensaciones que
proporciona una conciencia satisfecha. Pero con el
tiempo comenc a olvidar mis temores, me acos-
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tumbr a las alabanzas que me dedicaba mi concien-
cia de tal modo que dejaron de halagarme; deseos y
anhelos comenzaron a torturarme como si dentro de
m Hyde luchara por recuperar la libertad, y, final-
mente, en un momento de debilidad moral, mezcl y
apur de nuevo la pocin liberadora.
Supongo que cuando el borracho razona consigo
mismo acerca de su vicio, ni una sola vez entre qui-
nientas se deja influir por los peligros a que le expo-
ne su brutal insensibilidad. Del mismo modo tam-
poco yo haba tenido en cuenta, a pesar de haber
reflexionado muchas veces sobre mi situacin, la
completa insensibilidad moral y la insensata dispo-
sicin al mal que eran las principales caractersticas
de Edward Hyde. Y, sin embargo, ambas fueron los
agentes de mi castigo. El demonio que haba en m
haba estado preso durante tanto tiempo que sali de
su crcel rugiendo. Aun mientras apuraba la pocin
tuve conciencia de que su propensin al mal era
ahora ms violenta, ms descabellada. Supongo que
fue eso lo que despert en mi espritu la tempestad
de impaciencia con que escuch las corteses pala-
bras de mi desgraciada vctima. Declaro al menos
ante Dios que ningn hombre moralmente sano po-
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da haber cometido crimen semejante por tan poca
provocacin y que asest los golpes con la insensa-
tez con que un nio enfermo puede romper un ju-
guete. Pero es que me haba despojado voluntaria-
mente de todos los instintos que proporcionan un
equilibrio y gracias a los cuales aun el peor de noso-
tros puede avanzar con cierto grado de seguridad
entre las tentaciones. En mi caso, la tentacin, por
ligera que fuese, significaba irremisiblemente la ca-
da.
Inmediatamente, el espritu del mal despert en
m con una furia salvaje. En un transporte de alegra
mutil aquel cuerpo indefenso hallando enorme de-
leite en cada golpe, y hasta que comenc a fatigarme
no me asalt el corazn, en la culminacin de mi de-
lirio, un sbito estremecimiento de terror. La niebla
se disip. Vi mi vida condenada al desastre y hu del
escenario de mis excesos a la vez exultante y tem-
bloroso, mi sed de mal satisfecha y estimulada, mi
amor a la vida exacerbado al mximo.
Corr a mi casa del Soho, y con el fin de redoblar
mi seguridad, destru todos mis documentos. Volv a
salir a las calles iluminadas por la luz de las farolas
con la misma dualidad de sensaciones que hasta ese
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momento me dominara, recrendome en mi crimen
y planeando alegremente otros semejantes, pero te-
miendo al mismo tiempo en mi interior or las pisa-
das del vengador. Hyde mezcl la pocin con la
sonrisa en los labios y al apurarla brind por su vc-
tima; pero los dolores d la transformacin no se
haban disipado todava, cuando Henry Jekyll, con
lgrimas de remordimiento y gratitud en los ojos,
caa de rodillas y elevaba sus manos entrelazadas a
Dios. El velo de la tolerancia se haba rasgado de la
cabeza a los pies. Vi mi vida en su totalidad, la segu
desde los das de mi infancia, cuando caminaba de la
mano de mi padre; la segu a travs de las-renuncias
propias de mi profesin para llegar, una y otra vez,
con esa misma sensacin de irrealidad que experi-
mentaba, a los horrores de aquella noche. Podra
haber gritado en alta voz. Trat de borrar con lgri-
mas y oraciones aquel tropel de imgenes y sonidos
que mi memoria arrojaba contra m, pero entre s-
plica y splica el feo rostro de mi iniquidad conti-
nuaba asomndose a mi espritu. Mas poco a poco
mis agudos remordimientos comenzaron a morir y
fue sucedindoles una sensacin de gozo. Haba re-
suelto el problema de mi conducta. De ahora en ade-
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lante Hyde era imposible. Quisiera o no, desde este
momento estaba reducido a la parte mejor de mi
existencia, y cmo me alegr pensarlo! Con qu
humildad abrac las restricciones de mi vida natural!
Con cun sincera renunciacin cerr la puerta por la
que tantas veces entrara y aplast la llave bajo mi
pie!
Al da siguiente me lleg la noticia de que haba
un testigo del crimen, de que la culpabilidad de Hy-
de era cosa segura ante el mundo entero y de que la
vctima era hombre de gran estimacin. No haba
sido solamente un crimen. Haba sido tambin una
locura trgica. Creo que me alegr al saberlo. Creo
que me alegr de que mis impulsos quedaran as
coartados y sujetos por el miedo a la horca. Jekyll
era ahora mi refugio. Con slo un instante que Hyde
se hiciera visible, las manos de todos los habitantes
de Londres se echaran sobre l para acabar con su
vida.
Decid redimir el pasado con mi conducta futura,
y puedo decir con toda franqueza que mi decisin
dio fruto. T sabes muy bien cmo trabaj durante
los ltimos meses del ao pasado para aliviar el su-
frimiento de mis semejantes sabes que hice mucho
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por el prjimo y que disfrut de tranquilidad y casi
me atrevo a decir que de felicidad. Tampoco puedo
decir que me cansara de mi vida inocente y caritati-
va, pues creo que, por el contrario, disfrutaba ms de
ella cada da; pero segua sufriendo mi dualidad in-
terior, y tan pronto como pas el primer impulso de
penitencia, el lado ms bajo de mi personalidad, tan-
to tiempo en libertad y tan recientemente enca-
denado, empez a rugir pidiendo licencia. No es que
soara con resucitar a Hyde. La sola idea me inspi-
raba autntico horror. No. Fue en mi propia persona
donde sufr la tentacin de jugar con mi conciencia,
y fue como un pecador normal, secreto, cuando al
fin ca ante los asaltos de la tentacin.
Pero todo tiene su fin. La medida ms capaz se
llena al cabo y esa breve condescendencia al fin des-
truy el equilibrio de mi espritu. Y, sin embargo,
entonces no me alarm. La cada me pareci natural,
como un regreso a los tiempos anteriores a mi des-
cubrimiento. Era un da de enero limpio, claro,
hmedo bajo el pie en los lugares en que se haba
derretido el hielo, pero sin una sola nube en el cielo.
Regent's Park estaba inundado de trinos de pjaros
invernales y en el aire flotaban aromas de primave-
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ra. Me sent en un banco, al sol. El animal que hay
en m roa los huesos de mi memoria, y el lado espi-
ritual, un poco adormecido, prometa penitencia,
pero no se animaba a comenzar. Despus de todo,
me dije, era un hombre como los dems, y sonre
despus comparndome con mis semejantes, opo-
niendo mi actividad bienhechora a la perezosa
crueldad de su egosmo. Y en el mismo momento en
que me vanagloriaba con estos pensamientos, me
sorprendi un estremecimiento y me invadieron
unas horribles nuseas y el temblor ms terrible.
Perd el conocimiento, y cuando lo recobr me di
cuenta de que se haba operado un cambio en el ca-
rcter de mis pensamientos; que senta una mayor
osada, un desprecio por el peligro y un enorme des-
dn por los vnculos que representaban cualquier
tipo de obligacin.
Mir hacia abajo. El traje me caa informe sobre
los miembros encogidos y la mano que yaca sobre
mi rodilla era nudosa y peluda. Me haba convertido
de nuevo en Edward Hyde. Hasta haca pocos se-
gundos disfrutaba del respeto de la sociedad, era
rico, estimado por mis amigos, y la mesa me espera-
ba dispuesta en el comedor de mi casa. Y ahora, de
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pronto, me haba transformado en la hez de la hu-
manidad; en un ser perseguido, sin hogar; en un ase-
sino pblico, carne de horca.
Mi razn vacil, pero no me abandon totalmen-
te. He observado ms de una vez que, cuando revis-
to mi segunda personalidad, mis facultades parecen
agudizarse y mis energas adquieren una mayor elas-
ticidad; y as, donde Jekyll probablemente habra
sucumbido, Hyde se mostr a la altura de las cir-
cunstancias. Los ingredientes de la mixtura que ne-
cesitaba se hallaban en uno de los armarios del ga-
binete. Cmo podra hacerme con ellos? se era el
problema que apretando las sienes entre mis manos
me propuse resolver. Haba cerrado con llave la
puerta del laboratorio. Si trataba de entrar a l atra-
vesando la casa, mi propia servidumbre me entrega-
ra a la polica. Tena que buscar otra solucin y
pens en Lanyon. Cmo poda ponerme en contac-
to con l? Cmo poda persuadirle? Suponiendo
que lograra sustraerme a la captura, cmo podra
llegar a su presencia? Y cmo yo, visitante desco-
nocido y desagradable, iba a poder convencer al fa-
moso mdico de que allanara el estudio de su colega
el doctor Jekyll? De pronto record que de mi ante-
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rior personalidad me quedaba un solo rasgo: poda
escribir con mi propia letra. Y una vez que conceb
la brillante idea, el camino que deba seguir qued
iluminado ante mi mente del principio al fin.
En consecuencia, me ajust el traje al cuerpo lo
mejor que pude, par un coche y di al cochero la
direccin de un hotel de la calle Portland, cuyo
nombre acertaba a recordar. El pobre hombre no
pudo ocultar su regocijo al ver mi apariencia (que, a
pesar de la tragedia que ocultaba, desde luego era
cmica), pero le mostr los dientes con tal gesto de
furia endemoniada que la sonrisa se borr de sus
labios, felizmente para l y an ms para m, porque
de haber redo un instante ms le habra hecho bajar
del pescante de un empujn. Al entrar en el hotel
mir a mi alrededor con tan hosco continente que los
empleados temblaron. Ni una sola mirada intercam-
biaron en mi presencia, sino que, por el contrario,
obedecieron mis rdenes obsequiosamente, me con-
dujeron a una habitacin privada y me trajeron reca-
do de escribir. Hyde, enfrentado con el peligro, era
una criatura nueva para m. Arda en ira desor-
denada, estaba tenso hasta el lmite del crimen y
ansioso de infligir dao. Pero antes que nada era
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astuto. Domin su ira con un gran esfuerzo de la
voluntad; escribi dos importantes misivas, una di-
rigida a Lanyon y otra a Poole, y, para tener la segu-
ridad de que haban sido enviadas de acuerdo con
sus deseos, dio a los criados orden de que las certifi-
caran. A partir de aquel momento se sent ante el
fuego y pas el da entero junto a la chimenea de su
cuarto, mordindose las uas de impotencia. All
cen a solas con su miedo frente a un camarero que
temblaba visiblemente ante su mirada. Y una vez
que cay la noche, se sent en un rincn del interior
de un coche cerrado y recorri las calles de la ciu-
dad. Y hablo en tercera persona, porque no puedo
decir yo. Esa criatura infernal no tena nada de
humano. No abrigaba sino temor y odio.
Cuando al fin, por miedo a que el cochero co-
menzara a sospechar, despidi al carruaje y se aven-
tur por las calles a pie vestido con su desmaada
indumentaria, siendo objeto de irrisin para los noc-
tmbulos que transitaban a aquella hora, esas dos
pasiones se embravecieron en su interior como una
tempestad. Andaba de prisa, perseguido por sus te-
mores, hablando consigo mismo, deslizndose por
las calles, contando los minutos que faltaban para la
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medianoche. Una mujer se acerc a l para ofrecer-
le, creo, una caja de cerillas, pero l la apart de un
golpe en la cara y huy.
Cuando recobr mi verdadera personalidad en el
gabinete de Lanyon, creo que el horror que demos-
tr mi amigo al verme me afect un poco. No lo s.
En todo caso, ese dolor no fue sino una gota ms en
el ocano de horror que fueron aquellas horas. Pero
en mi interior se haba operado un cambio. Ya no
era el miedo al patbulo lo que me atormentaba, sino
el horror a convertirme en Hyde. Escuch las pala-
bras de censura de Lanyon como en un sueo, volv
a mi casa y me acost. Tras los horrores de aquel da
dorm con un sueo tan profundo que ni las pesadi-
llas que me torturaron durante toda la noche logra-
ron sacarme de l. Me despert por la maana con-
movido y dbil, pero descansado. Segua odiando y
temiendo a la bestia que dorma dentro de m y no
haba olvidado los terribles peligros del da anterior;
pero ahora al menos me hallaba en mi propia casa,
cerca de la mixtura que necesitaba, y la gratitud que
senta por haber logrado huir del peligro brillaba con
tal fuerza en mi espritu que casi rivalizaba con el
esplendor de la esperanza.
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Paseaba tranquilamente por el patio, despus del
desayuno, bebiendo con deleite la frescura del aire,
cuando me atenazaron de nuevo esas indescriptibles
sensaciones que presagiaban el cambio. Tuve apenas
el tiempo de llegar al gabinete antes de que me asal-
taran de nuevo la rabia y la locura que provocaban
en m las pasiones de Hyde. En esta ocasin necesit
una doble dosis para recuperar mi personalidad y,
ay de m!, seis horas despus, mientras miraba tris-
temente el fuego sentado ante la chimenea, volv a
sentir los dolores del cambio y tuve que ad-
ministrarme de nuevo la pocin.
En resumen, que desde aquel da en adelante, s-
lo por medio de un increble esfuerzo comparable a
la gimnasia y bajo el estmulo inmediato de la po-
cin, pude conservar la apariencia de Jekyll. A todas
las horas del da y de la noche me invada ese temor
premonitorio. Especialmente si me dorma e incluso
si dormitaba por unos minutos en mi silln, era
siempre bajo la apariencia de Hyde como me des-
pertaba. A consecuencia de la tensin que provocaba
en m este constante peligro, y del insomnio a que
me condenaba yo mismo, hasta extremos que nunca
habra credo que pudiera soportar un hombre, me
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convert en una criatura dominada por la fiebre, ex-
tremadamente dbil de cuerpo y de alma y obse-
sionada por un solo pensamiento: el horror de mi
otro yo. Pero en el momento en que me dorma o la
virtud de la droga se debilitaba, saltaba sin transi-
cin alguna (pues los dolores de la transformacin
iban desapareciendo de da en da) a ser presa de una
pesadilla cuajada de imgenes de terror, de un esp-
ritu que herva en odios sin causa y de un cuerpo
que no pareca lo bastante fuerte como para soportar
aquellas rabiosas energas de vida.
Los poderes de Hyde parecan haber aumentado
a expensas de la enfermedad de Jekyll. Y, cierta-
mente, el odio que ahora los divida era igual por
ambas partes. En el caso de Jekyll era un instinto
vital. Haba visto al fin toda la deformidad de aque-
lla criatura que comparta con l algunos de los fe-
nmenos de la conciencia y que a medias con l
heredara su muerte. Y aparte de esos lazos de co-
munidad que en s constituan la parte ms dolorosa
de su desgracia, consideraba a Hyde, a pesar de toda
su energa vital, un ser no slo diablico, sino tam-
bin inorgnico. Esto era lo ms terrible. Que el li-
mo de la tumba articulara gritos y voces, que el pol-
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vo gesticulara y pecara, que lo que estaba muerto y
careca de forma usurpara las funciones de la vida y,
sobre todo, pensar que ese horror insurrecto estaba
unido a l ms ntimamente que una esposa, ms
que sus propios ojos. Que ese horror estaba enjaula-
do en su carne, donde lo oa gemir y lo senta luchar
por renacer; y en las horas de vigilia y en el descui-
do del sueo, prevaleca contra l y le privaba de
vida. El odio que Hyde senta por Jekyll era de natu-
raleza distinta. El terror a la horca le obligaba conti-
nuamente a suicidarse y regresar a su condicin su-
bordinada de parte y no de persona. Pero odiaba esa
necesidad, odiaba el desnimo en que Jekyll estaba
sumido y se senta ofendido por el disgusto con que
ste le miraba. De ah las malas pasadas que me ju-
gaba escribiendo de mi puo y letra blasfemias en
las pginas de mis libros favoritos, quemando las
cartas de mi padre y destruyendo su retrato. Si no
hubiera sido por su terror a la muerte, habra busca-
do su ruina para arrastrarme a m a ella. Pero su
amor por la vida es asombroso. Slo dir lo siguien-
te: Yo, que enfermo y me aterro slo de pensar en
l, cuando recuerdo la abyeccin y la pasin de su
amor a la vida, cuando me doy cuenta de cunto te-
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me el poder que poseo para desplazarle por medio
del suicidio, le compadezco en lo ms hondo de mi
corazn.
Sera intil prolongar esta descripcin y me falta
tiempo para hacerlo. Slo dir que nadie ha sufrido
tormentos tales, y con eso basta. Y, sin embargo, el
hbito de sufrir me ha valido, si no un alivio, s al
menos un relativo encallecimiento del espritu, cier-
ta aquiescencia de la desesperacin. Mi castigo ha-
bra podido prolongarse durante aos enteros de no
haber sido por la ltima calamidad que me ha so-
brevenido y que, finalmente, me ha despojado de mi
rostro y naturaleza. Mi provisin de sales, que no
haba renovado desde el da de mi experimento, em-
pez a agotarse. Ped una nueva remesa y prepar la
mezcla. La ebullicin tuvo lugar y tambin el primer
cambio de color, pero no el segundo. La beb y no
caus efecto. Por Poole sabrs cmo he buscado
esas sales por todo Londres. Ha sido en vano. Al fin
he llegado al convencimiento de que esa primera re-
mesa era impura y que fue precisamente esa impu-
reza desconocida lo que dio eficacia a la pocin.
Ha transcurrido aproximadamente una semana y
acabo esta confesin bajo la influencia de la ltima
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dosis de las sales originales. A menos que suceda un
milagro, sta ser, pues, la ltima vez que Henry
Jekyll pueda expresar sus pensamientos y ver su
propio rostro (tan tristemente alterado!) reflejado en
el espejo. No quiero demorarme ms en terminar
este escrito que si hasta el momento ha logrado es-
capar a la destruccin ha sido por una combinacin
de cautela y de suerte. Si la agona de la transforma-
cin me atacara en el momento de escribirlo, Hyde
lo hara pedazos; pero si logro que pase algn tiem-
po desde el momento en que le d fin hasta que se
opere el cambio, su increble egosmo y su capaci-
dad para circunscribirse al momento presente pro-
bablemente salvarn este documento de su inquina
simiesca. El destino fatal que se cierne sobre noso-
tros le ha cambiado y abatido hasta cierto punto.
Dentro de media hora, cuando adopte de nuevo y
para siempre esa odiada personalidad, s que per-
manecer sentado, tembloroso y llorando en mi si-
lln, o que continuar recorriendo de arriba abajo
esta habitacin (mi ltimo refugio terrenal) escu-
chando todo sonido amenazador en un rapto de ten-
sin y de miedo. Morir Hyde en el patbulo?
Hallar el valor suficiente para librarse de s mismo
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en el ltimo momento? Slo Dios lo sabe. A m no
me importa. sta es, en verdad, la hora de mi muer-
te, y lo que de ahora en adelante ocurra ya no me
concierne a m sino a otro. As, pues, al depositar
esta pluma sobre la mesa y sellar esta confesin,
pongo fin a la vida de ese desventurado que fue

Henry jekyll

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