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PRESENTACION

Es nativo de la parte tropical de Amrica del Sur, probablemente Brasil. Aun cuando algunos pases asiticos, principalmente China e India, producen cerca de las dos terceras partes de la cosecha mundial, en la actualidad el man es una fuente importante de aceite para cocinar en los trpicos americanos, ocupando solamente el segundo lugar respecto a la palma de aceite en frica. La parte vegetativa se utiliza como forraje o ensilado para forraje. Las Leguminosas tienen un valor biolgico elevado y brindan grandes beneficios al ecosistema, son los tubrculos de las races, debidos a la presencia de la bacteria Rhizobiun leguminosarum, ya que fijan nitrgeno del aire y adicionan al suelo una materia orgnica de alto valor biolgico; adems, mejoran la estructura y reciclan nutrientes de capas profundas del suelo. Por esta condicin las Leguminosas son un apreciado abono y muchas veces se utilizan como tal despus de la recoleccin de los frutos. La gran importancia econmica de las Papilionceas estriba en la gran cantidad de especies forrajeras, alimenticias, medicinales y ornamentales de esta familia. Adems, muchas especies producen gomas, resinas, pigmentos, aceites. Tambin se consumen grandes cantidades de frutos, tostados o cocidos y preparados en un sinfn de formas. La produccin segn el anuario estadstico de la FAO, en 1976, fue de 18 millones de toneladas, producidas en 19 millones de hectreas, con un rendimiento medio de 9,5 Qm/ha.