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CENTRO DE INVESTIGACIN Y DOCENCIA ECONMICAS

Documento de Trabajo

DIVISIN DE ESTUDIOS POLTICOS


NMERO 13 Jos Antonio Crespo

CIDE

EL PARTIDO LIBERAL DEMOCRTICO

EN

JAPN: EL DOMINIO CONSERVADOR

Las colecciones de Documentos de Trabajo del CIDE representan un medio para difundir los avances de la labor de investigacin, y para permitir que los autores reciban comentarios antes de su publicacin definitiva. Se agradecer que los comentarios se hagan llegar directamente al (los) autor(es). D.R. 1997, Centro de Investigacin y Docencia Econmicas, A. C, carretera Mxico-Toluca 3655 (km. 16.5), Lomas de Santa Fe. 01210 Mxico, D. F., tel. 727-9800, fax: 292-1304 y 570-4277. Produccin a cargo del (los) autor(es), por lo que tanto el contenido como el estilo y la redaccin son responsabilidad exclusiva suya.

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CIDE
NMERO 13

Jos Antonio Crespo


EL PARTIDO LIBERAL DEMOCRTICO

EN

JAPN: EL DOMINIO CONSERVADOR

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Introduccin

El sistema de partidos japons representa el prototipo de lo que ha sido llamado sistema de partido dominante o predominante, refirindose con ello a uno en el que el mismo partido gana la mayora de las elecciones nacionales en condiciones plenamente competitivas.' La autntica competitividad partidista y la transparencia electoral que prevalece le permite ser ubicado en el campo democrtico: el hecho de que la alternancia no ocurra durante varias dcadas, provoca sin embargo que algunos autores duden del carcter verdaderamente democrtico de tales regmenes. No obstante, se ha llegado a la conclusin, altamente generalizada, de que la alternancia concreta no es el indicio clave de la competitividad partidista, sino su posibilidad institucional. Tan es as, que cuando la oposicin en tales regmenes logra (generalmente en coalicin) un nmero mayor de votos que el partido dominante, la alternancia se da sin mayores dificultades, y sin poner en riesgo la estabilidad poltica. Esto los diferencia claramente de otros regmenes de partido prcticamente nico (o hegemnico) en los que la oposicin partidista, aunque goza de registro legal y compite formalmente por el poder, en realidad no tiene posibilidades reales de acceder a l. En suma, se podra decir que en los sistemas de partido dominante en condiciones competitivas la alternancia es posible, pero poco probable, en tanto que en los regmenes de partido hegemnico la alternancia, aunque sea probable, es imposible institucionalmente. En estos ltimos la alternancia exige su transformacin cualitativa en un sistema plenamente competitivo, o su derrocamiento por vas no institucionales. Esta diferencia es la que genera una incgnita a despejar en el caso de los sistemas de dominacin democrtica de un slo partido, como el que ha existido en Japn, Suecia, Italia o Israel, en algn momento de su evolucin histrica: cmo puede explicarse que en condiciones claramente competitivas y democrticas un mismo partido pueda prevalecer en el poder durante dcadas? (Pempel, 1991, p. 11). En los sistemas no competitivos la explicacin es sencilla, no as en los de dominacin democrtica. Diversos estudiosos se han apHcado a despejar tal incgnita a travs de mltiples variables. En el caso de Japn, el Partido Liberal-Democrtico (PLD, surgido en 1955 de la fusin de dos partidos conservadores (el Liberal y el Democrtico), logr preservarse en el gobierno nacional durante 38 aos, a travs de recursos fundamentales legtimos (desde una perspectiva democrtica). Desde luego, parte de la explicacin radica en el buen desempeo del partido en el poder, que lleva a la mayora del electorado a ratificarlo en las urnas una vez tras otra. Si se compara la situacin de Japn tras la segunda Guerra Mundial con la que prevalece ahora, no es casual que el PLD haya permanecido tanto tiempo en el gobierno.
' El trmino competitivas se refiere a la posibilidad institucional de que otros partidos puedan acceder al poder, si logran el voto mayoritario. En cambio, elecciones competidas se refieren al hecho de que otros partidos consigan un grado de apoyo ciudadano tal, que en efecto tengan probabilidades de lograr el voto mayoritario.

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De cualquier manera, tanto en el caso de Japn como en el de otros pases con un partido dominante, la propia estancia en el poder durante un periodo prolongado contribuye a crear las condiciones en las que se facilita su reeleccin continua. La relacin que se establece entre partido gobemante y gobiemo, aunque difiere esencialmente de la que priva en los sistemas de partido de Estado, genera una dinmica que contribuye a explicar el dominio prolongado de un mismo partido.^ Tan es as, que incluso cuando la alternancia ocurre, dicha dinmica no desaparece del todo, y ayuda al partido dominante en la oposicin a retomar al poder en poco tiempo (aunque no siempre es as, como lo testifica el caso de Israel). Es decir, la alternancia no necesariamente termina con el sistema de partido dominante, es parte integrante de l e incluso lo revitaliza, en ciertas condiciones. Y ello marca tambin la diferencia con los regmenes de partido nico o hegemnico,^ en los cuales, generalmente cuando la alternancia es forzada por vas extra institucionales, el hasta entonces partido gobernante tiende a desaparecer. En el presente documento se abordan algunas de las variables que explican la particular relacin entre el dominante PLD japons y la burocracia, que contribuyen a explicar su continua estancia en el poder durante 38 aos, en un ambiente fundamentalmente democrtico. Tambin se destaca cmo, en tales condiciones de dominacin democrtica, el partido gobemante interacta con otros actores que participan de la toma de decisiones, de manera indirecta, bsicamente los grupos de inters. Finalmente, se har una revisin de los mecanismos operantes que permiten imponer al gobierno un mnimo suficiente de control, vigilancia y responsabilidad poltica, pese a la ausencia de alternancia durante 38 aos.

El tringulo del poder conservador Es un lugar comn que en el Japn las decisiones sean tomadas coordinadamente entre tres sectores bsicos, que generalmente coinciden en seguir una poltica fundamentalmente conservadora, favorecedora de los negocios, pero en un marco de crecimiento econmico: el partido gobemante, la burocracia y la cpula empresarial (Krauss, 1989). Desde luego, el centro del poder se encuentra en la Dieta (como se denomina al parlamento japons), dominada hasta 1993 por el PLD, pero sustituido por una coalicin tambin conservadora, encabezada por partidos surgidos como una escisin del partido dominante. El cargo de Primer Ministro, a un tiempo lder formal de la burocracia y de la Dieta, corresponde al presidente del partido mayoritario. As, se erige una figura poltica como jefe del partido dominante, el poder Legislativo y el poder Ejecutivo. La burocracia tiene fuertes vnculos con la fraccin parlamentaria del partido
^ Como lo seala Rafael Segovia, "...todas estas democracias no siguen las pautas de la democracia norteamericana, y sin embargo, resulta imposible negarles esa condicin". (Pempel, prlogo.) ^ El partido hegemnico difiere del nico en que comparte el escenario poltico y electoral con otros partidos legalmente registrados, si bien su vinculacin con el Estado garantiza la mayora de los triunfos, en todos los niveles ms significativos del poder. (Sartori, 1980, p. 157.)

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dominante y consulta con ella la formulacin de las polticas pblicas. Los diversos programas se disean dentro de la burocracia y la Dieta los aprueba, rechaza o, lo ms comn, modifica de acuerdo con el criterio de las distintas comisiones que lo componen. La burocracia tiene en ese sentido cierto grado de autonoma, derivada de su conocimiento tcnico especializado, a la manera descrita por Max Weber en sus estudios clsicos. Pero esta autonoma se deriva tambin del hecho de que, a diferencia de lo que ocurre en otros pases, el proceso de reclutamiento y promocin de los funcionarios pblicos no est ntimamente vinculado con el partido dominante. En general, son las universidades (y en particular la prestigiada Universidad de Tokio) las que proporcionan directamente el personal burocrtico, sin necesidad de hacer carrera poltica, y ni siquiera ser militante del partido dominante. A travs del desempeo personal y de la experiencia, un funcionario as reclutado puede acceder a los puestos ms altos de su ramo (exceptuando el de Ministro, que necesariamente surge de entre los parlamentarios). De cualquier manera, los ms altos funcionarios suelen tener un conocimiento tcnico superior al del ministro correspondiente (que se ha dedicado a hacer una carrera poltica) y por lo mismo lo asesoran y proponen las polticas que consideran ms adecuadas dentro de su campo, adquiriendo con ello gran influencia poltica. De cualquier manera, no se puede hablar de una dictadura de la burocracia, pues el gabinete, que tiene el poder real de rechazar o modificar sus propuestas, ha de tomar en cuenta elementos de orden poltico, a partir de las necesidades de sus clientelas electorales (que son amplias y diversas). Pero los conflictos entre burocracia y Dieta son infrecuentes y menores, dado que la mayora de los funcionarios presenta una formacin ideolgica fundamentalmente conservadora, lo cual evita fuertes choques entre ambos cuerpos del gobierno. Por otro lado, suele haber una retroalimentacin entre burocracia y Dieta, pero en sentido inverso al que se observa en otros pases, los viejos burcratas, una vez que llegaron al pinculo de su carrera, suelen incorporarse al partido dominante y desde ah obtener una curul en la Dieta, contribuyendo as a asesorar tcnicamente a los legisladores en su relacin con la burocracia. No es extrao que estos veteranos ocupen el ministerio correspondiente en su ramo, una vez dentro de la Dieta, pero desde luego que forman parte de los comits especializados en su materia. La relacin con el gran capital (keiretsu) es menos directa y, sin embargo, la influencia poltica que los grandes empresarios llegan a ejercer es significativa. Con todo, son escasos los conflictos y enfrentamientos entre el empresariado y la burocracia o la Dieta; en general, se ha mantenido una coincidencia bsica en las polticas a seguir, as como una continuidad bsica de la poltica econmica. (A ello ha contribuido la permanencia en el poder del PLD). Es necesario destacar que la cpula empresarial constituye la principal clientela (aunque no la ms numerosa) del PLD. El otro grupo asociado ms directamente al partido dominante lo constituyen los agricultores. Los primeros aportan el dinero, tan fundamental en las campaas polticas, y los segundos los votos (tomando en cuenta que hasta hoy existe una distritacin desigual que favorece a las zonas rurales por encima de las urbanas). En efecto, la influencia poltica de las grandes empresas se deriva fundamental-

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Grfica 1 Financiamiento extemo de partidos polticos (miles de yenes)

1976

1877

1978

FUENTE:

Richardson y Flanagan, 1984, p. 309. PLD = Partido Liberal Democrtico PSD = Partido Socialdemcrata PCJ = Partido Comunista Japons NCD = Nuevo Club Democrtico PSJ - Partido Socialista Japons

mente del financiamiento que hacen al PLD como tal o, ms an, directamente a los parlamentarios de ese partido. Como las finanzas pblicas estn claramente separadas de las del partido dominante (a diferencia de lo que ocurre en los sistemas de partido de Estado o de gobierno), entonces las contribuciones del sector empresarial son vitales para la continuidad poltica del PLD y su dirigencia dentro de la Dieta (Hrebrenar, 1992). La copiosa votacin que suele conseguir el PLD se debe no slo a una buena gestin econmica y social, sino tambin al derrame directo de enormes recursos hacia las clientelas electorales de los distintos parlamentarios en sus respectivos distritos (Curtis, 1971). Sin esos recursos, difi'cilmente podran ganar la eleccin y reelegirse una vez tras otra. En un elevado porcentaje tales fondos provienen de las empresas privadas. De hecho, el PLD es, con mucho, el partido que ms financiamiento extemo ha recibido. Por lo mismo, al PLD no le ha quedado ms remedio que consultar frecuentemente a la cpula empresarial y vincular sus intereses a la formulacin de las polticas pblicas, en coordinacin con la burocracia. Es frecuente incluso invitar a sus representantes a las comisiones que dentro de la burocracia disearn una poltica determinada. Existen, por ejemplo, cerca de 5 000 pequeos organismos subsidiarios de las dependencias gubernamentales, o de secciones dentro de ellas, que contribuyen a la ejecucin y desempeo de las tareas pblicas. Dichos organismos (gaikaku dantai) dependen casi exclusivamente del financiamiento pblico y suelen estar encabezados por ex funcionarios pblicos. La membresa en tales entidades es colectiva, aunque

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voluntaria, y en la que se integran algunos grupos de inters, para coadyuvar a la formulacin y ejecucin de cieas polticas, y as poder influir tanto en el proceso de "entrada" como en el de "salida", de la funcin administrativa del gobierno. La influencia de los gaikaku dantai suele incrementarse cuando estas asociaciones invitan a destacados congresistas como miembros de sus respectivas dirigencias, transaccin en la cual se benefician ambas partes: los gaikaku dantai, al ser representados directamente en la Dieta, y los congresistas al elevar su imagen como servidores de la sociedad civil (George, 1988, pp. 124-125). Por su parte, la burocracia contribuye tambin al financiamiento poltico del partido dominante, pero en mucho menor escala y de manera indirecta. Los parlamentarios suelen organizar actos (cenas, desayunos, etc.) para recabar fondos; los funcionarios de las dependencias vinculadas con la especialidad del parlamentario son obligados por sus superiores a asistir, con el pretexto de que necesitan establecer un contacto directo con el representante o senador correspondiente, y desembolsan de su propio bolsillo el importe de la entrada. Uno de estos funcionarios, por ejemplo, se queja: Muchas veces he comprado boletos para las fiestas de prominentes miembros de comits parlamentarios vinculados con mi trabajo. El costo fue cubierto por el presupuesto de nuestro ministerio. Pero adems tenemos que pagar de nuestro propio bolsillo boletos de polticos con los cuales debemos cultivar contacto. Yo personalmente asisto a un promedio de 15 a 20 festejos al ao, lo que representa una fuerte carga financiera para m.'* Evidentemente, se trata de un vnculo informal, pero eficaz, entre la burocracia y el partido dominante, favorecido por la larga dominacin de ste ltimo y la alianza tcita entre ambos cuerpos. -- -

Bipartido dominante y los grupos de inters El hecho de que el PLD mantenga una ideologa conservadora, y que el gran capital constituya su principal cliente, no impidi que el partido dominante incluyera en su abanico clientelar a otros sectores sociales y grupos de inters, incluso aqullos que orgnicamente forman parte de los partidos izquierdistas de oposicin (como son mltiples sindicatos y el magisterio nacional). La clientela ms clara del PLD adems del empresariado es, como se dijo antes, el sector agricultor, a cambio de cuyos votos corporativos el gobierno liberal democrtico mantuvo el precio del arroz artificialmente por encima de los precios internacionales. Pero no slo eso, las polticas pblicas hacia el campo, que despus de la segunda Guerra Mundial sufri una profunda transformacin gracias a la reforma agraria practicada por las autoridades de Ocupacin, han sido tales que los niveles de vida entre el sector rural y el urbano no muestran la enorme diferencia que en otros pases.
* Citado por Van Wolferen (1989, pp. 133-134).

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Cuadro 1 Posesin de bienes durables de consumo en Japn (porcentaje, 1980) Bienes Refrigeradores Aspiradoras Lavadoras TV de color Automviles Aire acondicionado Estufas de aceite Calentadores de agua
FUENTE:

Sector rural 99.2 93.5 99.3 97.6 74.5 17.4 96.4 68.9

Sector urbano 99.1 96.2 98.7 98.3 54.2 42.9 90.7 77.3

Tomita, Nakamura y Hrebenar, 1992, p. 251.

Cuadro 2 Distribucin del ingreso en Japn (1939-1976)


Ao (A) 20% ms pobre (B) 20% ms rico * Tasa de igualdad ** B/A

1939 1955 1972 1979


FUENTE:

$J 6.6 8.4 8.7

55.1 43.9 38.2 35.5

11.4 15.0 21.9 23.2

8.7 6.6 4.5 4.1

Richardson y Flanagan, 1984, p. 404. * Mientras esta tasa se acerca ms a 100, mayor nivel de igualdad hay. ** Representa en nmero de veces lo que posee el estrato ms rico en relacin con el ms pobre, por lo que mientras ms elevado es este indicador, ms inequitativa es la distribucin del ingreso. Pero siendo el PLD un partido bsicamente pragmtico (pese a su orientacin conservadora), decidi abrirse a distintos sectores de la poblacin para mantener una coalicin ms o menos permanente que le garantiza su preservacin en el poder. La gestin social y econmica tendra que favorecer al mayor nmero de ciudadanos, y no slo a sus clientelas ms visibles, si es que aspiraba a permanecer como partido gobernante de manera interrumpida. As, hacia fines de los aos cincuenta, cuando no era claro que el PLD pudiera conservar el poder tantos aos como lo hizo, y cuando todava el partido opositor ms importante, el Socialista Japons, amenazaba con retornar al gobierno (despus de 1948), la cpula liberal-democrtica reconoci la necesidad de emprender, adems del programa de recuperacin econmica que haba

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Cuadro 3 Influencia poltica de grupos de inters percibida segn la cercana al PLD (porcentaje)
Cercana al PLD Influencia Fuerte Moderada Mediana Poca, ninguna Total (%) N=
FUENTE;

Grande

Mediana

Poca

Muy poca

25 45 23 7 100 71

10 36 49 5 100 61

10 22 50 16 98 72

4 29 40 25 98 48

Muramatsu y Krauss, 1991, p. 335.

puesto en marcha desde que ascendi al poder en 1955, una serie de reformas orientadas a redistribuir el ingreso en aras de una sociedad ms igualitaria. Los resultados de ese programa fueron espectaculares (vase el cuadro 2). Pero por otro lado, el PLD no se cerr a recibir demandas y peticiones de grupos y organizaciones no vinculados directamente con l, e incluso se abri a atender demandas de los sectores vinculados con la oposicin. Desde luego, el grado de atencin variaba, como es lgico suponer, a partir de la cercana poltica del organismo en cuestin con el PLD. Por ejemplo, un estudio emprico sobre la percepcin de los lderes de diversos grupos de inters y corporaciones civiles,5 indica que, si bien se ha mantenido el patrn de una mayor influencia poltica conforme mayor cercana se tiene con el PLD, incluso los sectores ms alejados del partido dominante sienten que sus demandas son consideradas en un grado no despreciable (vase el cuadro 3) Como puede apreciarse en el cuadro 3, 73% de los grupos ms alejados del PLD siente, sin embargo, que ejerce alguna influencia significativa, de la misma manera que lo hace 82% de los que tienen poca cercana con el partido dominante, si bien en ambos grupos prevalece la percepcin de que la influencia que tienen es mediana. A partir de estos datos, los autores de la investigacin (Muramatsu y Krauss, 1991, p. 337), concluyen que: Lejos de quedar completamente excluidos del ejercicio de la influencia sobre la formulacin de polticas, los grupos sociales de oposicin parecen gozar de un razonable grado de influencia positiva sobre las polticas, y ser an mejores al fungir como grupos de veto, impidiendo que la poltica desventajosa sea adaptada por el partido dirigente.

Investigacin realizada en 1980 que incluy a 250 grupos de inters de mayor importancia en Japn.

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De esa forma, el PLD cumpli bsicamente con su funcin de vincular a los distintos grupos sociales con el aparato del Estado, si bien es cierto que los grupos de inters tambin suelen acudir directamente a las dependencias burocrticas asociadas a sus intereses especficos. Pese a ello, la mediacin del partido dominante entre sociedad y Estado ha sido insustituible.

Responsabilidad poltica del partido gobernante La persistencia en el poder por parte de un mismo partido durante dcadas tiende a generar impunidad e irresponsabilidad poltica frente a la ciudadana, u otros actores e instituciones polticas. sa es la pauta vigente en los sistemas de partido nico y hegemnico, cuyos abusos e ineficacia slo pueden ser penalizados a travs de enormes esfuerzos y costos por parte de la ciudadana, en un escenario de ruptura institucional. Pero en el caso de los regmenes de partido dominante, la competitividad fundamental entre partidos prevalece, y ello hace que los gobernantes no sean del todo insensibles a las demandas y necesidades de la ciudadana, pues de lo contrario podran perder el poder frente a la oposicin (como lo han hecho ya todos los partidos dominantes, ms tarde que temprano). Las polticas de distribucin del ingreso aplicadas por el PLD en Japn son un buen ejemplo de ello. Desde luego, un bajo nivel de competencia partidista real, aunque prevalezcan condiciones institucionales de competitividad, puede provocar la incapacidad de la oposicin para frenar los abusos de poder, as como para sustituir eventualmente al partido gobernante. Pero en el caso japons, esta deficiencia ha sido reemplazada por una especie de democracia interna dentro del partido dominante, o ms exactamente, dentro de su dirigencia, formada principalmente por la fraccin parlamentaria. En el PLD, como partido nacido de una fusin, conviven distintas facciones que compiten entre s para ocupar la primera magistratura y los cargos ms importantes dentro del gabinete. Generalmente, la faccin que cuenta con ms miembros logra colocar a su lder como Primer Ministro, una vez concluida cada eleccin general. El lder de la faccin ms poderosa primero es nombrado presidente del partido y despus todos los parlamentarios del PLD, independientemente de la faccin a la que pertenezcan, emiten su voto por l en la Dieta.^ Las facciones ms fuertes tienen mayor probabilidad de elegir a su lder o uno
* Desde luego, han existido excepciones, como cuando la rivalidad entre dos facciones poderosas pone en riesgo la unidad del partido y se nombra como primer ministro al lder de una tercera faccin, aunque ni de lejos sea la ms importante. O tambin, las fracciones ms grandes pueden incluso perder la eleccin, si las dems fracciones pactan para obtener la presidencia. Como el proceso de votacin exige la mayora absoluta de los votos, si ninguno de los aspirantes la consigue en una primera ronda, se recurre a la segunda vuelta, en la que slo participan los dos candidatos con mayor votacin en la primera. Suele ocurrir que los lderes de las fracciones menores pactan para que, si alguno de ellos queda en la segunda vuelta, los votos del vencido sern para l, sobrepasando los sufragios de la fraccin dominante.

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de SUS hombres fuertes como presidente del partido, aunque eso no es automtico. Podra decirse que la relacin existente entre los lderes de fraccin es parecida a la que tenan los antiguos seores feudales (Daimyo), es decir, una de igualdad jurdica, pero jerarquizada a partir de su fuerza poltica. El presidente del PLD, que hasta 1993 haba coincidido con el puesto de Primer Minis-o, ejerce una autoridad similar a la del antiguo jefe militar {Shogun); es decir, la de un primas inter pares, ms que la de un monarca o jefe indiscutible (Matsuyama, 1989). Las facciones "perdedoras", aquellas que no lograron colocar a su lder o su candidato como jefe del partido, aunque dan su apoyo a la faccin ganadora al nombrar al Primer Ministro, controlan y supervisan la gestin del jefe de gobierno, con vistas a capitalizar en su favor los errores o abusos polticos cometidos por ste (de ser el caso). Al descubrir algn acto de corrupcin o ineficacia poltica, las fracciones "opositoras" dentro del PLD pueden provocar la cada del Primer Ministro y colocar a su respectivo lder (o a uno de sus notables) en ese puesto. Es decir, de alguna manera la ausencia de alternancia partidista en el sistema de partidos japons se compensa por la competencia de fracciones polticas en el interior del propio PLD. Como lo declar Kono Kenzo, antiguo vicepresidente de la Cmara de Consejeros (Thayer, 1969, p. 55); Los conservadores forman el partido permanentemente en el poder (PLD). Si las fracciones dentro de l no existieran, estaramos bajo la dictadura del Primer Ministro. Las fracciones ejercen vigilancia y control sobre sus actos y decisiones, evitando que stos sean unilaterales. De esa forma, la competencia entre facciones permite reforzar en algn grado la responsabilidad legal y poltica de los primeros ministros y los miembros de su gabinete. Pero adems, las propias fracciones del PLD establecen una forma de responsabilidad poltica a los jefes de gobierno, a partir de su desempeo, tanto en funcin del inters nacional como del inters partidista. Se parte de que un buen desempeo gubernamental se traducir en mayores votaciones para el PLD, de modo que las relativas derrotas electorales suelen cobrarse polticamente, provocando la cada del Primer Ministro. Pese a la equidad de reglas que impera en la competencia entre facciones del PLD, para as evitar fisuras, en algunas ocasiones la cohesin del partido se ha perdido. La primera vez, al conocerse el escndalo de la Lokheed (1976),'' un grupo de parlamentarios salieron del partido para formar el Nuevo Club Liberal (NCL). Esta separacin no result particularmente costosa al partido dominante, que pudo superar la crisis y mantenerse en el poder. De hecho, los legisladores del NLC solan sumar sus votos a los del PLD. En 1986, el PLD requiri de los escaos del NLC para mantener la mayora y lo invit a gobernar en coalicin, la cual desemboc tres aos ms tarde en el retorno del NCL a su partido matriz.
' Escndalo comparable al de Watergate en Estados Unidos, en el cual la empresa aeronutica ofreci ilegalmente fondos para conseguir un contrato gubernamental. En el ilcito se involucr el entonces Primer Ministro y a una de las figuras ms destacadas de la posguerra, TanakaKakuei, quien hubo de pasar un tiempo en la crcel, para salir ms tarde bajo fianza.

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Sin embargo, ms recientemente, nuevas escisiones ocurrieron en el PLD, tambin por motivos de corrupcin e inercia poltica, primero en 1992 y, ms tarde, en 1993. stas terminaron por provocar la derrota del partido dominante, as como su reemplazo por una amplia coalicin formada por siete partidos. De tales fisuras surgieron el Partido de la Renovacin y el Nuevo Partido de Japn, los cuales constituyeron el eje de una coalicin conservadora que logr quitar un enorme cmulo de votos al PLD. Aunque en los comicios de 1993 el PLD obtuvo la mayora del sufragio (36%), frente a 11 % de su ms cercano seguidor, el Partido Socialista Japons, el nmero de congresistas opositores result mayor que los del hasta entones partido gobernante, y lograron llegar a un acuerdo para conformar un gobierno sin el PLD. La responsabilidad poltica de los gobernantes se ha dado bsicamente a travs de la competencia de las facciones componentes del partido dominante, aunque no fue sino hasta que su cohesin intema se afect gravemente, que dicha rivalidad le cost al PLD el control del gobierno, que le haba sido indisputado por 38 aos.

Conclusiones Durante los 38 aos que gobern Japn ininterrumpidamente (1955-1993), el Partido Liberal Democrtico cumpli con los propsitos bsicos de un partido gobernante, dirigir un proyecto nacional de crecimiento econmico y distribuir el ingreso, aunque por la va de un modelo capitalista conservador, favoreciendo prioritariamente pero no exclusivamente al gran capital y a los agricultores. Al mismo tiempo, ha fungido como contenedor de la relativamente independiente y poderosa burocracia japonesa, cuyo reclutamiento no pasa por los partidos, ni siquiera por el partido dominante. Antes al contrario, ste se nutre y beneficia de la experiencia de algunos burcratas retirados que al final de su carrera se aventuran al terreno poltico. Finalmente, ha sido intermediario entre distintos grupos de inters y la propia burocracia, permitiendo que sta considere las demandas de aqullos al formular las polticas pblicas, aunque evidentemente el nivel de influencia ejercido por tales grupos depende de su cercana ideolgica y poltica con el partido dominante. El nivel de concentracin del poder que se genera en un sistema de partido dominante es considerable, en muchos sentidos mayor que el que se encuentra en los sistemas de alternancia ms frecuente, dado que la oposicin difcilmente puede reunir la fuerza suficiente para contener al partido en el poder, y con menor razn desplazarlo del gobierno. La probabilidad de que tal partido escape a su responsabilidad poltica y legal es mayor. Sin embargo, y en ello radica fundamentalmente su diferencia frente a sistemas de partido nico o hegemnico, la sola posibilidad institucional de que la alternancia tenga lugar en algn momento, genera una presin sobre el partido gobernante, para desempearse en favor de metas colectivas y no slo particulares. Al mismo tiempo, la existencia de una competencia bsica en el interior del propio partido dominante en particular de su cpula dirigente sustituye en parte la vigilancia que suele darse en"e partidos polticos en sistemas de alternancia. As, las
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Crespo / El partido Liberal Democrtico en Japn: el dominio conservador transgresiones legales y el mal desempeo poltico son denunciados por las fracciones dentro del PLD rivales a la que detenta la Primera Magistratura en la Dieta. Los errores, la ineficacia poltica y los actos de corrupcin, pueden as generar responsabilidad poltica al gabinete sin necesidad de que se concrete una alternancia de partidos. El PLD fue sustituido en el gobierno en 1993 por una coalicin de siete partidos opositores, cuyo eje est formado por defecciones del partido dominante y que por tanto profesan tambin una orientacin conservadora. La razn fundamental de tales deserciones fue un nuevo escndalo de corrupcin, en la que estaba involucrada la alta jerarqua del partido gobernante, y la negativa del entonces primer ministro, Kishi Miyazawa, para realizar una reforma poltico-electoral que igualara un tanto las oportunidades de competencia entre todos los partidos. La sustitucin del PLD en el gobierno podra dar fin al rgimen de sistema domin2inte en Japn (como ocurri en Israel en 1977). La coalicin gobernante proceder seguramente a alterar algunas de las condiciones legales e institucionales que favorecan la reeleccin continua del partido dominante. Sin embargo, no sera remoto que, como en India y en Suecia, el PLD retomara al poder en un lapso relativamente corto. Las funciones que hasta ahora cumpli con eficacia quizs no puedan ser realizadas adecuadamente por una coalicin partidista tan heterognea y dispersa orgnicamente como la que actualmente maneja el gobierno y, de ser as, la mayora ciudadana quiz regresar su voto al PLD. De cualquier manera, el hecho de que se haya registrado la alternancia podr reforzar los mecanismos de responsabilidad poltica y legal que obligarn al partido dominante a ejercer el poder con ms cautela y prudencia, y con menor autocomplacencia, lo cual, evidentemente, contribuira a fortalecer la democracia, aunque la alternancia siga siendo un evento poco frecuente.

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