Está en la página 1de 41

Sigfried Giedion El presente eterno: Los comienzos del arte

Una aportacin al tema de la constancia y el cambio

Versin espaola de Mara LuiS4 Balseiro

_.- ._ ... _.,._-~

, '

~- __.....J

"

-.

---_._-

..

0'-

-----TERCERA PARTE

LA SIMBOLlZACION

----_ ..._-------------_._----. -_ ~. __

._ .. --

...

-_----_ .._---

....

_-_._-_
--._.

.. -..

_--

.. -

_.~_

o',

_.

--------------~/

._--_._~

---

---_.

__

---------------------

-----~~------------

-f--. _-'
El SIMBOLO EN EL ARTE PRIMEVO Ames que el arte, el hombre cre el smbolo. El nombre lleg :ardamence, el smbolo T)uy pronco: aparece en los albores mismos del afn de excrcsin del hcrnbre. En su primera forma rudirnenraria.. surgi en la e~; musrcricnse como huella de los primeros tanteos del hombre de Neanderthal en busca de una organizacin espiritual que trascendiera sus sencillos materiales y su existencia utilitaria. Se han encontrado huesos con lneas p.iralelas y dl.lgonJles grabadas o crculos rojos, pero son tan fr:igmenc~r:os :I.le no permiren extraer ccnclusiones seguras. Muy distinto es el caso de las pequeas oquedades semiesfricas excavadas en la roca, que llamamos cpulas. Los prehsroeiadores nos informan de que los smbolos hechos por el hombre ms aneiguos que se conservan son los descubiertos en una piedra sepulcral triangular del abrigo de La Ferrassie, en Dordoa. Son pequeas oquedades hechas en la lpida, que estaba colocada con ese lado hacia abajo sobre el cuerpo de un nio. Estas cpulas, carentes de funcin prctica, conscicuyen un tcnmeno muy comn en el arce paleoltico: su significacin simblica no csc exactamente definida. Los smbolos mgicos que aparecen con mayor frecuencia y a lo largo de periodos rnds dilatados de la prehistoria son simples. Consisten en fexgmeneos, en los cuales la parte vale por el todo: una mano, por ejemplo. representa al ser humano total, los genitales representan la facilidad. Pero es mis dificil dar sentido al crculo, que aparece en gran nmero de form,is. grandes y pequeas: depresiones en forma de raza hechas en la piedra {tu pules], puntos y discos de color [ponctuatious] y agujeros [perfor: tions}, J menudo de forma vjriable_ En los riern ?OS primitivos los smbolos se empleaban a veces solos, pero es ms frecuente encontrar varios asociados e interrclacionadcs : puntos. por ejemplo, rcl .. cionados con manos, con animales o con rccrforrncs, y cpulas dispuestas el! hilera o una sola asociada a un animal o encima de l. De ese modo se podan precisar ms algunos de los rnlriplcs significados inhcrcnrcs ; cada smbolo, y tambin acentuar un solo significldo dorninanrc, corno el deseo de incrementar la fertilidad. A estos conjuntos, donde se cornbinrn ditercnrcs smbolos con signific.idos diversos para hacer hincapi en un solo significado concreto, los podemos Il.imar smbolos cornpucsros-. Adems de los smbolos simples y directos, en los cicrnpos primitivos se elaboraron numerosas formls complejas y enrcrarncncc abstractas, LJ inventiva del horncre en esta direccin parece haber sido in.lgocable, pero con dio los significados se tornan tanto ms oscuros. Los nombres dados a estas formas simblicas m:s complejas son meras eriquceas : tcceiformes, - cbviformcs, na viforrncs. En contraste con lo ocurrido en los smbolos mis simples, dual. y son ejemplo de

------------El smbolo
ro

el arte primevo

107

aqu parece haberse dado rienda suelta J la imaginacin indivimuchos los casos en los que hasta ahora slo se conoce un determinado tipo. Estos smbolos suele estar en !.;; partes

mis inaccesibles de las cavernas, como sucede en Alrarnira. El Castillo y La Pasiega. En su inaccesibilidad se puede ver una alusin J h especial potencia de la magia que emanan, Todava hoy muchas de esas conguraciones producen una impresin extraamente poderosa sobre el ccnremplador. por ejemplo en Alcarnira, donde todo el techo esd atravesado por smbolos en zigzag de color sangre, tan grandes como los dibujos adyacences de bisontes. .. JI1 ........ La simbolizacin naci de la necesidad de dar forma perceptible :l lo irnperceprible. Surgi tan pronto como el hombre tUVO que expresar la relacin inquietante e intangible entre la vida y la muerte, al principio expresada de maneras muy primitivas. Cuando 1- Bachofen afirm que el smbolo se haba formado en la turnb i. pensaba en la necrpolis etrusca que fue el punco de partida de sus pioneras investigaciones sobre el simbolismo (1339). El material en .que apoyarse lo enconcr en los relieves tunerarics. de antao despreciados por los arquelogos, yen su profundo conocimiento de la literatura. clsica. Desde entonces, ranro los daros materiales como nuestra comprensin del simbolismo han crecido enormemente. y nuestro recin adquirido conocimiento del arte primitivo ha corroborado en gran

11 11

u
<Y,

xv

Ir.

111
11;

1-

11I
11I

111 1I1
liJ1..;
/

parte

las teoras

de: Bachcfen.

il;4 l'~

Se avecina

una

era

del

simbolismo

;.

Hay actualmente indicios de que de: nuevo nos acercamos :1 una era del simbolismo, y de que una fase prolongada de -realismoesd dejando paso a nuevas concepciones de la realidad, una realidad de dirnens.ones mltiples y significaciones renovadas. La presente reavivacin del inters por el sirnbolo y su significado nos reconduce a sus orgenes prehistricos. Es ahi donde mejor se puede estudiar el proceso encero de: simbolizacin. De: hecho, en la simbolizacin esci 1:1 clave de todo el arce paleolirico, desde los grandiosos 'grabados y pinturas de las cuevas -del sur de Francia 'f Espaa hasta los pequeos artefactos de asta de reno. En todos los C:lSOS lo concreto ha sido traducido a smbolo, por re;lscl que pueda parecer. Esta transmutacin persisti a lo largo de todo el arce paleolcico, hasta el periodo ncolitico, en que la abstraccin rein sin rival. Hasta aos recientes no han reconocido los especialistas la importancia del estudio siscernrico del contenido simblico del arte prehistrico. Cuaneo mis se avanza en esa invesrigacin, mis sorprende la asombrosa riqueza de imaginacin que revela. Parece que ah pudiera estar la fuente de mucha

d
.:j :~

'!. ".
le
';(

It

)t

:-

_ -_.+---------- ----_.-_..
____

7 1

El smbolo en el arte pn'mnJO de la imaginera que se ha atribuido al arre griego, Pero I; labor anterior de todos los prehistoriadores y antroplogos serios se dedic a la c1asific;;cin de objetos materiales, como hachas de mano y otros tiles similares, Por consiguiente, en nuestra comprensin de lo que los smbolos significaban para el hombre prehistrico quedan todava grandes lagunas. Hoy el denominador comn de credo y ritual que en otro tiern po vinculaba a los hombres entre s ha perdido su fuerza, Mientras que en las eras primitivas la magia, el mito y la religin suministraban al hombre una coraza espiritual Contra el entorno hoscil, hoy esr desguarnecido y desnudo. Buscando una compensacin, ha tenido que crear smbolos e im5genes interiores sacadas de s mismo. Medio irnicarnenre, el pintor surrealista Max Ernst escribi: -en 1930, tras haber compuesro con violencia 'i mtodo I; Femme 100 lites, fui visitado casi a diario por mi f;;ncasma privado y personal: el jefe de las aves Loplop- (1948, pg. 9), Hoy da el hombre medio parece haber perdido I;;clave de su propio ser, aunque sigue creyndose sabedor de lo que le gusta y capaz de expresar lo que siente. En el gUStOdominante de los tiempos se muestra el resultado de esta 'prdida, porque afecta a la esfera toda 'de I;;actividad emocional. . El hombre medio, ya sea gobernado o gobernante, se ha vuelto indiference ;; la invasin de sucedneos, al ersat z en el arre y la arquitectura, a la falsedad en la expresin: a este proceso es a lo que yo he llamado .Ia devaluacin de los smbolos (1948, pgs, 329-363). Hace y; siglo y medio que es visible, pero sigue en marcha, El languidecimienco de nuestra vida ccrnuniraria, nuestro desvalimiento a la hora de encontrar formas para la celebracin o el tiempo libre, nuestra falt; de capacidad imaginativa para elaborar formas que contrarresten los males de nuestra cultura, todo indica el alcance de la desor icntacin actual del hombre. No es dificil encender crno se ha producido todo eso, El hombre de hoy tiene que soportar una carga enorme y creciente de conocimiento intelectual, y al mismo tiempo su mundo emocional ha ido atrofindose progresivamente. Su maquinaria emocional se ha encogido hasta quedar reducida a un mero apndice, roralrncnee incapaz de absorber y humanizar el conocimiento acumulado por el cerebro, El hombre est solo, Es posible que de nuevas transformaciones operadas en la esfera comunal surja algn nuevo espricu supra personal, Pero, por el momento, el hombre no tiene nada a que acudir fuera de s mismo. Esta situacin puede darnos una pisca sobre la naturaleza de esos srabolos que hoy despuntan en la obra de los pintores y poetas conrernporneos. El resurgir de los smbolos

109

jean-Paul Sartre es un poeta con vniones de qu-clases de smbolos son posibles hoy, En L'jmQ.~j"Qirl! (1940) afirma que, en contraste con la situacin reinante en pOCJS anteriores, la funcin simblica ya no tiene su origen y explicacin en el mundo exterior, -No aceptaramos una concepcin segn la cual la funcin simblica haya de ser aadida a la imagen d~de fuerl ~a imagen ": eS,encialmence simblica p~r su estructura misma. (pag. 128), 'sm inrerrnediarjo de nmguna clase, el smbolo, por su misma forma, tiene acceso directo a las emociones) Los elementos conscirurivcs dominantes en el -arte contemporneo- son formas desprovistas de significacin aparente, y que sin embargo se imponen directamente a los sentidos. Estos smbolos difieren no slo de los smbolos mgicos pocentes de la prehistoria, sino tambin de los smbolos conceprualizados de los griegos, Los smbolos de hoy son annimos: parecen existir exclusivamente para s, sin significacin directa, Sin embargo. estn imbuidos de un atractivo inexplicable: la magia de sus formas, En cierto sentido, represenun un proceso i-egeneracivo o teraputico. un escape del frenesi tecnolgico. Junco a esros smbolos annimos o formas sin significacin directa se han resucitado e integrado en nuevos contextos otros milenarios. tomados del pasado remero, segn se aprecia en la obra de Mir y Klec, entre otros. Sera fruccifero, aunque dificil, llevar a cabo alguna forma' de investigacin que arrojara luz sobre el proceso de esta transformacin y sus mltiples ramificaciones, No se puede decir hoy que las fuerzas de simbolizacin ya no existan, Un gran lienzo que caprure codos nuesrros sentidos sirnulrnearnente. como el CumrjeQ, puede ser un gran smbolo compuesto. Al tornar conciencia de los mltiples estratos que componen el tejido del alma, rrararnos de descubrir no slo los limites dentro de los cuales la argumentacin lgica opera como una herramienta segura, sino tambin las reas en que no se puede usar esa herramienta, reas de dimensiones psquicas diferentes, Las leyes de la lgica vienen coloreando el pensamiento filosfico desde el Renacimiento, en especial desde el siglo XVII, Esta influencia tiene un paralelo prximo dentro del mbito ptico en la influencia de !J perspecciva en nuestra visin del mundo, Es precisamente contra esos criterios estrechos de causa y efecto lgicos.y perspectiva ptica contra lo que la poca actual protesta y se rebela. Ya no hace falta preguntar el porqu, Nuestra vista no es ciega para los maravillosos logros artisticos de los siglos recientes; pero progresivamence hemos ido tomando mayor conciencia de la situacin a que: el racionalismo nos condujo a lo largo del siglo XIX: la de vivir slo para el momento, carentes de toda certeza frente a las decisiones que asumen dimensiones

1: 1: .
I I ,1

~.

I
I!:I
11
"

u "

!!

ii

ji ji_,

L
'1

.-- --

- ------------_._--

El smbolo en el arte primeTJO 111 tirados en Los comienzos del planteamiento simblico

psquicas.

el suburbio

La calle unidireccional del materialismo.

de J; lgica nos ha dejado

El smbolo

como

concepto

Fue el modo de pensar griego lo que engendr la. forma conceptual del smbolo. La palabra smbolo-, ella misma de origen griego, fue absorbida por las lenguas ms diversas, entre ellas el lacn, pese a que los romanos no tuvieron en mucha estima el concepto que: representaba. La variedad de significados que ese concepto encerraba para los griegos de la poca clsica se demuestra en el hecho de que formaran tres sustantivos distintos J partir del verbo original. Sus complicadas relaciones lingsticas fueron establecidas ya en 1810-18\2 por Friedrich Creuzer. El verbo griego original symba/lei" indicaba la accin de acoplar varias partes para formar una totalidad, y sus variantes de significado eran las de -unir, -enlazar- y reunir partes separadas . La nocin ms simple de svmbolon, por lo ranro, es la empleada por Platn, -uno compuesto de dos . El ejemplo ms conocido del empleo griego del smbolo es el regalo que el anfitrin hacia de parte de una moneda o anillo rotos .11invitado que se iba, de suerte que, al ser acopladas despus aquellas mitades. los dueos o sus descendienres pudieran reconocerse mutuamente. El smbolo vino a ser una seal de relacin a la que se haba provisto de una significacin especial. Objetivarnenre, no existe vnculo alguno entre el fr:lgmento de la moneda roca y el significado que se le ha concedido, ni hay pista alguna de esa relacin que sea perceptible para los sencidos: se les escapa. El smbolo retom su significacin suprapersonal y recobr su papel original de imagen de algo que no se puede expresar directamente. En un pasaje .e su Versad: bit die Griibersymbolik da Alfen (Ensayo sobre el simbolismo funerario de los antiguos; 1859), Bachofen da una formulacin simplificada del papel del smbolo: -Las palabras hacen finito lo infinito; los smbolos conducen el espricu desde el mundo finito del devenir hasta el imbito del ser infinito- (ed. de 195-+, p;g.52). As el simbolo recupera su significacin primitiva: innominado, es sin embargo una realidad poderosa, y es ese significado consisccnre suyo lo que hoy vuelve a ser operarivo. Y as las primeras intuiciones de hombres como Creuzer y Bachofen, desechadas en su tiempo, se esr.in viendo confirmadas hoy.

:\ l considerar la continuidad de la experiencia hurrrana tenernos que remontarnos a la cuestin primordial: qu hay de fundamentalmente diferente entre las apercepciones del hombre y del animal en su transaccin con el mundo externo? Las herramientas (si !>C me permite: darles ese nombre) de que disponen el hombre y el animal, son diferentes' o no? Demos la respuesca inmediacarnenee : lo que discingue al hombre del animal es su planteamiento simblico. En su lcimo libro, AII lisay 011 IIIdll (19,g), que ofrece mucho de lo esencial de sus obras anteriores, el filsofo Emsr Cassirer recababa el auxilio de los bilogos para dilucidar qu es lo que distingue al hombre: del animal. El. bilogo alemn 1- J. von Uexkll elabor en las primeras dcadas de este siglo un nuevo enfoque del mundo animal, Fue por la misma poca en que los cubistas elaboraban una nueva concepcin del espacio por eliminacin del punto de vista nico del Renacirnieneo. El bilogo declaraba que nicamentc un dogmatismo muy ingenuo poda dar por supuesta una realidad idntica pJra todas las criaturas. La realidad no es algo nico y homogneo. Est infinicarnence diversificada, y presenta canees esquemas diferentes corno org:mismos hay. El mundo de la mosca yel mundo del perro son esencialmente distintos. Hay un mundo de la mosca, y hay un mundo del perro. Cada criatura vive en un universo propio, basado. en su propia experiencia. Cada especie posee un sistema receptor que recibe esrirnulos del mundo exterior, y que vara con su estructura anatmica propia. Cada una posee tambin un sistema efector mediante el cual reacciona a esos esrirnulos, a fin de mantener un equilibrio entre sus mundos interior y exterior. A la unidad operante establecida por esos dos sistemas la llam Uexkll Funkuouskrei, crculo de funcin. La vida humana ha de: obedecer las mismas normas que gobiernan otros organismos. Cada animal eseS.perfectamente adaptado a su entorno, y puede, segn su narurnlcza. restaurar el equilibrio entre mundo interior y mundo exterior. Cmo restaura el hombre ese quilibrio ? Existe algo en su apercepcin del mundo que le distinga del animal? Si es as, cmo llegar a descubrirlo? Resumiendo la respuesca que da Cassirer a e~a preguntl: la marca disrinriva de la vida humana es que el hombre vive en una dimensin nueva de la realidad. Qu significa esro? Para establecer su adaptacin al entorno y mantener o restaurar el equilibrio entre sus mundos interior y exterior, el sistema efector del hombre puede hacer uso de una cualidad que no se encuentra enrre los animales: el planrearnieneo simblico del mundo.

----------__________ .1

._ . _

El smbolo en tl
De esta dimensin nueva ---<> tal vez podramos decir, especficamente humanade la realidad han brotado el arte, el lenguaje, el mico y la ciencia. La distincin entre hombre y animal estriba simplemente en que el hombre no vive slo en un universo material, sino tambin en un universo simblico. ido de Ernsc Cassirer de que la marca distintiva de la vida humana es su planteamiento simblico gan inmediata aceptacin. Leslie White (1940) declar: .Hoy empezamos a darnos cuenta de que el smbolo es I; unidad bsica de toda I; conducta y la civilizacin humanas ... Toda conducta humana se origina en el uso de simbolos. Fue el smbolo lo que transform en hombres a nuestros antepasados antropoides y les hizo humanos, Todas las civilizaciones han sido generadas y perpetuadas nicamente por el uso de smbolos. Es el smbolo lo que transforma a un recin nacido de Homo sapiens en ser humano ... Toda la conducta humana consiste en, o depende de, el uso de smbolos. La conducta humana es una conducta simblica; la conducta simblica es conducta humana. El smbolo es el universo de la humanidad. (pg. 229). Es esta lnea de demarcacin entre el hombre y el animal lo que los psiclogos de muchos pases han tratado de determinar. Norrearnericanos, alemanes y franceses han llevado a cabo experimentos sobre la rncnralidad de los grandes simios, la conducta semitica en los chimpancs, etctera. La labor de psiclogos, lingistas y especialistas en semntica ha rendido tarnbin a convergir hacia un mismo punto: la dilucidacin de las diferencias fundamentales entre las capacidades conceptuales del hombre y el animal, El lingista francs Henri Delacroix, en L, tall,~lIg, et 111 pms(t (1924), afirma que un loro es C;P:lZ de repetir palabras y frases y posee un aparato vocal perfecto, odo I!no y una memoria excelente. No es, pues, el equipamiento fsico necesario p:lra aprender una lengua lo que falta en el loro. Pero, cuando el loro repite una frase entera. para l es una entidad indi visible, una serie de palabras inextricablcmente unidas unas J otras. Es incapaz de cambiar de posicin ninguna de las palabras. S~ limita a repetir let phrases-mots, frases-palabras. Para el animal, las palabras o las frases son meros como en el hombre. signos. Nunca

aTte

primtvo

113 en

simblicas,
un artefacto

como lo' son en el mundo nuevo llamado rost.

humano

cuando

se I;s integra

Desde sus en su enfoque

primeros pasos, el hombre de todos los aspectos del

ha hecho uso del simbolismo mundo. Hay tantas esferas d'e!

La

simbolismo como actividades humanas. El simbolismo mgico se desarroll en el periodo paleoltico, en la Edad de Piedra, cuando el hombre por fuerza tena que vivir en el' ms Intimo contacto con la naturaleza: cuando se senta rodeado de fuerzas visibles e invisibles que parecan amenazarle: cuando no era capu de distinguir entre condiciones subjetivas y objetivas; cuando b imagen de un ser, fuera animal o humano, emanaba tales fuerzas mgicas que imagen y realidad se fundan una en otra. Fue la poca del cazador.

Los

smbolos

y la arqueologa

Tanto el hombre como el animal son capaces de expresar alegra. dolor y ansiedad a travs de sonidos y gestos, pero IJ diferencia insuperable que separa ;I hombre . del mundo animal, b razn de que los animales no puedan p:lsar jams del estadio prelingiscico, reside en la fJlta de imaginacin simblica en el animal, Para l las palabras son sonidos, siempre vinculados a objetos especficos. Jams pueden llegar a ser abstracciones

nacen

de una

imaginacin

simblica,

Hoy ya no nos'sacisfacen los meros datos y las exactitudes filolgicas. Hay una demanda de resultados de las investigaciones eruditas sobre los smbolos. El fillogo clsico Ulrich ven Wilamowiez-Moellendorf dio impulso a esa demanda con su conferencia -Die Griechische Heldensage(los mitos heroicos griegos), pronunciada en Berln en 1925 (pgs. 41-62). Pero lo que encontramos no es nada, son lagunas o la obra de dilerantes cuyo conocimiento de las fuentes no merece confianza. Durante demasiado tiempo el deseo de interpretar los mitos y los smbolos se declar incompJci-' ble con la honra del erudito. La tica de ste se fundamentaba en un -amor inquebrantable a la verdad y una entrega desinteresada ; codos los problemas de la Antigedad(Howald, 1926, pg. 2.3). A manen de escudo, esta actitud tap y suprimi cualquier investigacin de los smbolos durante ms de un siglo. Desde su concepcin misma, la erudicin de los lcimos cien aos se vio obligada a condenar todas las tenrarivas en l'SJ direccin y a expulsar J todos los partidarios de ellas. Desde finales del siglo XVIII no ha habido continuidad en la investigacin de los smbolos. De vez en cuando brota un manantial; siempre retrocede. Ello es perfectamente comprensible. desde el momento en que los mtodos arqueolgicos han tomado por modelo, y cada vez desde ms cerca, los mtodos de: las dominantes ciencias naturales. Esto ha significado la ubicacin del objetivo de IJ arqucotoga en la certeza absoluta. Dcsgraciadarnenrc. y a despecho de todos los deseos de precisin, el empico d e mtodos puramente racionales no es posible en el mbito de la prehistoria y la protohistoria. Con frecuencia la esencia misma de los fenmenos y los simbolos reside en su significado mltiple.

----------_. -----

_._ .. _._ .._-----_._----,-------------

-: ;':1

El simbola en ti artt pn'm6W Hoy da, cuando po(!:> a poco la cuestin del significado interior de los fenmenos ha pasado a primer plano yes mucho mis frecuente identificar la historia Con el destino humano que tratarla como una secuencia de acontecimientos, nos falta el material de partida necesario: una base de investigacin erudita sobre el significado de los smbolos ... '\s pues. pese! 11 alto grado de desarrollo alcanzado por los estudios filolgicos, aquellos estudios que dependen de las derivaciones y significados del lenguaje y la micologa han de ser forzosamente fragmentarios .. A finales del siglo XVlI se alz la figura colosal de Giarnbatrisca Vico (1668-17~4). Este filsofo napolitano fue el primer gran erudito que se enfrenc al mtodo racionalista de Descartes y le opuso la idea del pensarnienco como algo que' broca de la fantasa. En su De antiqulssima ltalorum sapientia (1710), Vico investig las lenguas y los micos para desvelar sus significados ocultos. Tuvo experiencia amarga de lo que supona opone!n~ a la supremaca del racionalismo en la Era de la Razn. Los inicios de la actual investigacin de los smbolos se remontan a Christian Gotrlob Heyne (1729-1812), un fillogo de la Universidad -: Gotinga que se propuso examinar todos los valores espirituales en el contexto de su cultura general (Howald, 1926, pg. 6). Heyne no profundiz en las. fuentes Como Vico. Aunque se orient hacia el smbolo, sus mtodos son los de la Era de la Razn. Fue un romncico quien dio el impulso inicial a la investigacin actual. El lugar de nacirnienco fue Heidelberg. All, poco antes de 1800, 'se haba formado un circulo muy selecto: los poetas Nova lis, Amim, Brenrano, Schlegcl y Tieck ; el filsofo Schelling; el intluyence jurista Savigny, y Grrcs, historiador de la Iglesia Catlica. A este crculo perteneci Friedrich Crcuzer (1771-1838), y en esa atmsfera naci su magna obra Sylllbolik uud l\'(yt"olo.~ie der alten VJlker, besanders der Criedien (Smbolos y mitos de: los antiguos, en especial de los griegos; 1810-1812). '. Crcuzcr representa la etapa especulativa de la investigacin sobre el origen de: los micos.')Durance toda su vida fue blanco de los ataques de los fillogos, a causa de cicrco nmero de incoherencias -grandes y pequeiiJs-- que! sirvieron para ridiculizar cualquier investigacin ulterior acerca de los smbolos. En vano so con una ctedra universitaria desde donde estudiarlos seriamente. Hcyne haba basado su indagacin en la idea de lJ lIuscracin; el punce de partida de Creuzer fue el Romanticismo. Al igual que Vico, vea en el lenguaje el registro ms fiel de las pocas anteriores. En eso le: ayud el simbolismo: era el medio de expresarlo todo. Creuzcr desarroll las ideas griegas del smbolo y vio que -in eine rn Blick das Garue crfassr- (lo abarca todo con una sola mirada). De esto dedujo una concepcin nueva del smbolo, bajo el nombre de -mor-icncane Anschaulichkeies, percepcin i_nmediara (Creuzer, 1, prr.20).

lIS

.;. -1 11
1I 1I 1I . 1I

Al deslindar el mito del smbolo, Creuzer lleg a lo que l llamaba el smbolo en su estadio culminante. Se aproxima mucho a Bachofen cuando observa: -En otras palabras, el smbolo quiere decir mucho y debe expresar lo divino (pero lo que tiene que decir la de decirlo decididamente, sin circunloquio ni confusin)." Como un destello, la idea salta del smbolo y capta codos los sentidos. Es un rayo que sale direcrarnenre de las profundidades del ser y de! pensamiento. atraviesa los ojos y perrnea nuestra naturaleza encera: la percepcin inmediata- (p:irrs. 34, 35). Fue fcil atacar las conclusiones defectuosas y las .f;mtasas. de la ugurnenracin de Creuzer desde el punto de vista de la exacticud filolgica. Pero lo que haba detrs de las objeciones escolsticas. era en realidad un planrearnienco marerialisca de la historia. Lejos de limitar su hostilidad a las inexactitudes o los errores flagrantes, los eruditos alemanes de la poca desdeaban cualquier trabajo metdico que se hiciera en estos campos. Los franceses compartan su acritud. Cuando se tradujo a Creuzer al francs, Ernesr Renan -que haba hecho lo suyo por estrangular el pensamiento mscico- dijo: -Busca pensamiento abstracto e ideas profundas en crivialidades-. Desde un' aislamiento 'solicario y profundamente reflexivo, Johann jakob Bachofen (1815-1887) aventaja a cuantos ineenraron trabajar seriamente en la investigacin de los smbolos durante el pasado siglo. Bachofen : un hombre exterior e inreriorrnenre independiente, que vivi en su propio mundo, residente en la misma ciudad qu.e jacob Burckhardt, Se rehuyeron mutuamente. Burckhardt (1818-1897), pese a toda la amplitud de su visin, segua estando dentro de la corriente principal del pensamiento decimonnico; la obra de Bachofen fue un legado que no obtuvo apreciacin e influencia hasta medio siglo despus de su muerte. No haba entonces sitio para el-descubridor de la religin primeva. y de los aspectos maternales de la materia (Bernoulli, 1924, pig.57), En su poca se pens que andaba detrs de pistas falsas, y cuando no se le atac de hecho se le ignor totalmente. Bachofen no fue apreciado ni en su pas natal ni en Alemania. Pero en Inglaterra e! panonma era algo distinto, en la medida en que haba ya un cierto inters por la estructura del mundo primevo no clsico. Un abogado escocs, J. F. Mcl.ennan, uno de los primeros en profundizar las teoras del eorernismo, haba descubierto independientemente la importancia de la descendencia matrilineal. Mcl.ennan consigui un ejemplar del Das ,"v(lIttam/t de Bachofen (El rnatriarcado ; 1861), un libro de lectura nada fcil, e inmediatamente reconoci la talla de Bachofen y admici abiertamente su deuda para con el mstico patricio de Basilea . Fue en la primavera de 1866, escribira, -cuando por primera vez tuve noticia de Das Mlllterrultl. y advert entonces que he" Bachofen se me haba

"
1I
1(

11
1I 11 11

11 11. 11, 11

IIj II!
I

Ili

Id
'7

Id
:11
~1

111'

-------------- ._-----_.
... --.

__

--------------

.-.-

- --

-.

_._---_. ---._---------:----..,------'

El smbolo en el art pn'mroo adelantado en este descubrimiento. No obstante, los caminos por los que Bachofen y yo habamos llegado :a esa conclusin no habran podido ser ms dispares, A mi me lI..v :a ella J; reflexin sobre las exigencias de mi explicacin del origen de l:a forma de captura. A Bachofen el hecho parece habrsele revelado como algo ubicuarnente subyacente a las tradiciones, y en especial a las rnieologias, de la Antigedad, que su prodigiosa erudicin abarcaba.con todos sus innmeros detalles- (Mcl.ennan, 1876). . Han sido los estudiosos de la psicologa profunda, ms que los prehistoriadores o los arquelogos, quienes desde Freud y Jung han venido buscando el significado de los micos y los smbolos. Su punco de partida ha sido )3 psique individual, en particular la psique individual del neurtico clnico' de nuestros das. El Ttem y tabi de Freud (1912) anim a los antroplogos a llevar su indagacin por nuevos derroteros, y la obra de Jung, Rank y otros dio origen a una larga serie de investigaciones sobre el .individuo> en la forma del -hroe-, figura que hace su aparicin en los albores de la historia. Pero un plantearnienro que parta del individuo no deja de tener riesgos. Se ha dicho que este enfoque -desde el alma y lo subjetivo no sale nunca de J; prisin que l mismo se ha impuesto, ni encuentra vJ de acceso :a las relaciones con el mundo objetivo: son palabras del escritor suizo Julius Schwabe, en su interesante obra A,cllftyp IIIld Tierkreis (Arquecipo y zodaco: 1951, pg. xxxv). Schwabe expresa este punto de vista al desarrollar su tesis de que los mitos y smbolos de las primeras altas civilizaciones guardan relacin con los fenmenos csmicos ms que con las emociones humanas, y que los arquetipos no son productos de la mente inconsciente exclusivamente. En esto Schwabe sigue a Bachofen : -Los sucesos terrenales estn atados a los csmicos. Son su expresin telrica. Fue creencia universal y fundamental del mundo antiguo que Jos fenmenos terrenales y celestiales obedecan las mismas leyes, y que una gran armona impregnaba por igual Jo perecedero y lo imperecedero (Bachofen, 1861; ed. 1948, JI, pig. 131). Por otra parte, a los arquelogos, etnlogos y cuantos cultivan las disciplinas histricas les interesa ms, en sus investigaciones sobre el simbolismo, trazar los lmites de los estratos llamados inconscientes y remontar ciertos fenmenos considerados .inexplicables> hasta el momento cronolgico en que el espritu humano los cre con conciencia plena. Ni siquiera en la poca de las altas civilizaciones arcaicas estaba todava el hombre encerrado en su yo. Segua convencido de: ]J interrelacin csmica y telrica entre los aseros y los hombres. Esta conviccin de una interdependencia y de su influencia consiguiente en el destino humano

117

era producto de esa unicidad indisoluble del mundo que impregna toda ); prehistoria, desde su lenguaje de smbolos hasca su percepcin del espacio.

El smbolo

y la existencia

Repicrnoslo : los smbolos del arte primitivo arraigan en las exigencias primarias de la existencia humana, en b idea de una continuidad de la vida y la muerte. El objetivo dominante de la existencia primitiva 'era la obcencin de alimento. Alimenco quera decir animal. Cuando el ataque directo contra el animal fallaba, se inventaban ritos y signos y smbolos mgicos con los que el hombre esperaba investirse de poder par; ernbrujarlo. Pero la mera matanza de bestias no bastaba pua asegurar un suministro concinuo de alimentos: eso dependa tambin de la fecundid3d de la especie, para asegurar la cual el hombre primitivo era todava ms impotente. Slo la magia ofreca esperanzas. Se comprende, por lo ranro, que casi todos los smbolos tempranos. aunque se presenten' en com binaciones muy variadas e incluso contrarias. hicieran referencia a la perpetuacin de las especies animales, y de un modo u otro estuvieran orientados a promover 13 fertilidad ; travs de 1:1magia. Esto se observa con mayor claridad en el auriaciense primitivo que en el rnagdaleniense, posterior y m:s avanzado, En el primer perodo, un smbolo de fertilidad es la vulva: aparece consranternenre, por regla general sola pero a veces combinada con el animal cuyo incremento se desea. Est: fuera de duda que esas representaciones de rganos femeninos no tienen nada que ver con los instintos sexuales humanos, y otro tanto sucede con las representaciones de rganos masculinos, mucho ms escasas, las figurillas femeninas de senos y vientres enormes o las figurillas masculinas iriflicas. A principios del perodo rnusteriense aparecen seales de una creencia en J; continuacin de la vida despus de la muerte. Las Cosas no terminan abruptamente, la muerte no extingue la vida por completo, y se apunta alguna posibilidad de volver 3 entrar en el ciclo terrenal, lo mismo para los hombres que pan los animales, :aunque no es.ti claro cmo haya de lograrse. En esa era el hombre viva cerca de sus muertos, :a los que daba sepultura dentro de su morada. Decenas de miles de aos ms tarde haba la misma costumbre en el delta del Nilo (Merimde), muy poco antes de los albores de la historia, Los muertos influan en la suerte de sus descendientes, compartan las comidas familiares. Hoyes costumbre en algunas partes de la Polinesia encerrar a los muertos dentro de la casa o fuera, bajo los aleros. Esta zona de inhumacin es sacrosanta: no se le vuelve l. espalda, y al acostarse se orienta la cabeza' en es. direccin.

--~------~-~~ -,

_ .....

"._---.::-:-_-- ..-- - ------:-------;-------_.

El sim bolo Tambin el animal posea un poder mgico despus de la Tanto en pro del suministro de alimento como' para aplacar el del animal muerto, era razonable tomar medidas para facilitar su a la vida. S~ hacia todo, en suma, como si el animal dispusiera de: mgicos a los cuales haba que propiciar o dominar con otras muerte. espritu reg=e:so poderes fuerzas

tn

el art, primevo

119

mgicas.

El smbolo

y el mito

El hombre premitolgico estaba cornplerarnenre integrado en el mundo que le rodeaba. Formaba una sola cosa con l, no se alzaba por encima de l ni se senta su centro, sino un elemento humilde del mismo. Su suerte estaba regida por poderes que no era capaz de comprender. Para l el animal era un ser superior, una criatura mayor que l, y 11 mismo riernpo una personificacin de potencias invisibles. Todos los smbolos prirniti vres tienen sus races en esta era zoomrfica. Por simples o complejos que sean, todos ellos representan fuerzas invisibles de un universo todava no reducido a campo de batalla entre hombre y hombre. ,Los micos, en cambio, se basan C11 las relaciones y destinos de los hombres o de ellos y los dioses. En los miros., el ciempo (la sucesin de aconrecirniencos) tiene un papel determinante .. Para el hombre primevo, el hoy, el ayer y el maana eran una sola cosa. Los mitos nacieron de la gigancesca transformacin que de la era zoornrfica llev a la antropomrfica en la que an vivimos, y en consecuencia su aparicin es rclarivarnenre tarda. Seria avencurado asignarles fechas precisas: sin ern bargo, a partir de su contenido, de los conflictos que encarnan y del contexto en que se inscriben: cabe suponer que coincidieron aproximadamente con las primeras comunidades formales, del tipo de los pequeos asentamientos en tomo a Ull cemplo que florecieron en el norte y el sur de Mesopocarnia en el cuarto milenio a. C. En la c:popeya surneria de Gilgarns las ciudades son ya centros reconocidos de la religin y la autoridad. y el hroe pico Gilgarns gobernaba en la ciudad de Uruk. Segn los datos, Gilgarns no vivi antes del 271)0 2600 a. C.; por lo tanto, '1:1 epopeya que recoge sus hazaas heroicas no puede ser anterior al 2600 a. C.; aproxim;damcnce."En esa poca naci un nuevo mundo de dioses, CUyl estructura jerrquica reflejaba con exactitud el orden social conccrnpornco. Si examinarnos (: situacin inrnediaeamenre anterior, tal como se refleja en la cermica pecsl y rnesopotmica del cuarto milenio a. c., no hallaremos rastro alguno de mitos ni del mundo de los dioses, segn lparecen en los cilindros-sellos de finales de ese milenio. Los esq uernas abstraeros

de la cermica anterior, con su inten"~aa arclsiica y su gran atractivo, son ricos en conceptos prehistricos y tienen mucho mis en comn con el mundo simblico de la era magdaleniense (anterior en ocho a diez milenios) que con los micos ancropomrficos de uos mil aos despus. Sin embargo, no hay que olvidar que los mitos antropomrficos conservan an vestigios de la prehistoria. Como los signos y smbolos del mundo primitivo, indican Il eterna polaridad de la vida y la muerte, y se integran en el cosmos. Ahora se les ha dado a todos terma antropomrfica, y hasta 105 astros han pasado a ser personificaciones destas. Esta mezcolanza de los hombres y los dioses con el cosmos es la caracterstica primordial de los mitos. Una de las conquistas de Julius Schwabe ha sido el dejar salir a los mitos (y con ellos a los arquetipos) del laboracorio psicolgico y devolverlos a su posicin dentro del cosmos. En su opinin, el fallo del psicoanlisis -y de la teora de los arquetipos de Jungreside en que nunca esclpa de II psique, de la subjetividad, que ha llegado a ser la prisin que l mismo se ha creado- (p:g. XXIV). Los arquetipos quedan reducidos a -elernentos del inconsciente' colectivo __ . sin relaciones reconocibles con el mundo exrrapsiquico, y por ende de inters simple y nicamente psicolgico(pg. XXII). Sch wabe fecha indirectamente la aparicin de los mitos definiendo la posicin de los planetas de los cuales, segn l, nacieron las teoras ascrolgicas. La disposicin simtrica. armnica. de los planetas con respecto a los ejes norte-sur y este-oeste slo puede valer 'para un perodo de tiempo concreto, la segunda mitad del periodo de Tauro (h. 3275-2200 a. C.) ... La enorme importancia de esra disposicin primaria de los planetas para el simbolismo en general. puede tener explicacin en el hecho probable de que coincida con esa era nica en que el planceamieneo micgeno del cosmos estaba rodava intacto> (pg. 19). Hay que aadir que no. se puede dar por senrado que el hombre primevo tornara especial noca de una constelacin celeste can estrictamente simtrica y tan directamente basada en !J relacin de la vertical y la horizontal. En los tiempos primevos, todas las direcciones del espacio tenan el mismo valor, y el mismo derecho a existir. El hecho de que la posicin simtrica de los planetas con respecco a J; cruz axial fuera siquiera advertido slo se puede relacionar con el nuevo descubrimiento de la vertical como principio de orden.

, !JI

'-:-[;11

lll~
lit

Ilr

II~ lit

_____

-----

-_._.

__

~ .... -._ ..... ~----~-~r' ,..... .


,

_,

El smbolo ~n elcrtt primt1lO - 121 casi ninguna accin admite explicacin clara en trminos de causa y efecto. Pasado el suceso siempre se pueden descubrir cierras C:lUI:!S.pero no somos capaces de predecir el efecto futuro de una C:lUS:l ni los cambios de los que en cada momenco depende nuestro destino pcrsonst. Una vez mis cm pczarnos J reconocer la sabidura de ('las poos plsadJs en qu(' se saban muchas menos cosas, pero se conceba el mundo como alzc libre e indeterminado, no encerrado de?tero de los limitcs de la C:lUI.l ::> . y el electo lgico;..

El

.frllbulu

pOlente

la edad de oro del smbolo fue la poca prehistrica, dijo el psiclogo funcs Thodule Ribot . Desde entonces ha sido arrollado por la presin hostil del pensamiento racional, que, reforzado por la experiencia y por la razn misma, ha ido ganando terreno consranremenre ... La razn de ser del smbolo radica en la voluntad humana de expresJf lo que-es intrnsecamenee inexpresable- (1915, pgs. 385-387). La naruraleza esencial del smbolo ha consistido siempre en esa voluntad de t'xpresar lo intrnsecamente inexpresable, pero en los tiempos primitivos 13 cristalizacin de 'un concepto en forma de smbolo significaba an rns : , el smbolo se identificaba con el deseo, la oracin o el encanramieneo perseguido. \ El propio smbolo era realidad, porque se le crea poseedor cid poder de operar efectos mgicos, y poi lo (amo de afectar directamente el curso de los acontecimientos. El smbolo retrataba J: realidad antes de que esa realidad llegara a ser ~ En esto est el contraste entre la funcin del smbolo en J: prehistoria y su funcin en pocas posteriores, En Grecia el smbolo no era solamente un medio de identificacin. sino que se carg tambin de contenido espiritual y devino concepto abstracto, No era un agente independiente. A las clases de smbolos que se encuentran en los relieves funerarios romanos los llama Bachofcn -reposantes en s-, es decir, completos en s mismos. Los simbclos empleados en las catacumbas cristianas hasta mediados del siglo v d. C. daban cue.-rpo a la esperanz:I de I:!. felicidad fu cura : el vino significaba los festejos del Paraso: una paloma bebiendo agua, el alma refrescndose en las aguas de la vida; los prados en flor, el Cielo mismo. Todos ellos lpuncan a la vida ms all de la rumba y SOntrascendentales, rniencras que los smbolos primitivos no eran ni completos en s mismos ni trascendentales. Es dificil determinar los lmites del simbolismo en la prehistoria. Se crea que fuese un agence potente, y por la fuerza de la magiJ sirnptica se invocaba su auxilio par:! lograr cierto fin. con resultados positivos. Sin embargo, la linea de demarcacin entre el smbolo y OCflS represenraciones es imprecisa, por ejemplo en las fascinantes formJS de animales que aparecen sobre las paredes de las cavernas, con su inextricable mezcolanza de intencin mgica y realismo neto. , . De nuevo nos dirigimos a una' era del simbolismo. Nadje niega ls leyes de la lgica, tan vlidas hoy como ayer. Sin embargo. tenemos que pregumarnos: obedece todo a los dictados del razonamiento lgico? .- No ha y muchos aspectos de la experiencia humana a los que 13 lgica -de causa y efecto no es aplicable? Examinando la historia -incluso 13 hilror vital del ser mis simpleno podemos dejar de observar que

-~11' .I
1I , I

;i '.
1 ,

I .
;

I
j

:1

-------,_.- - -:------ ~
....

----~-..._~

_------_. __ _---.-._---'
...

Las manos como simbolos mgicos

ll!3 Ir- .,. H

LAS MANOS COMO SIMBOLOS MAG1COS


En 135 culturas ms dispares de las cuatro parces del mundo aparecen manos provistas de significado simblico. Lo mlS que tienen en comn es su afinidad humana: rara vez puede preciarse ocra vinculacin directa entre ellas. La mano -<1 miembro del cuerpo humano que llega mas lejosda forma a esas Cosas que confieren :11 hombre un poder muy superior a su fuerza innara : herramientas, armas, redes aquellos artefactos, en fin, que distinguen su vida de la mera existencia animal. Parece casi obvio que la representacin de la mano, el miembro ClpJZ de mayor desrreza forrnaeiva. exprese simulcneamence fuerzl especial y significacin mgica. En culturas ms recientes, los significados atribuidos J IJ mano experimentaron una amplia diferenciacin: primero en Egipto y Sumer y despus en la India, bajo la influencia del hinduismo, cada posicin de la mano en la danzJ y la escultura adquiri una significacin particular. De los movimientos de las mJnOS naci un lenguaje ritual por seas derivado de la secuencia de sus significados simblicos.

En la cueva de Pech-Merle, el abate Lemozi identific una represcneacin probable de una mano izquierda y OtU derecha impresas en la arcilla, mostradas mediante cuatro traros separados y una mella que bien pudier:a ser el pulgar. Est~n colocadas en relacin con un animal (un caballo l) olasrnado con un estilo abstracto similar. . CUJUO lneas paralelas unidas en forma de horca le ciernen sobre el gracioso caballiro chino- amarillo de Lascaux. Se las ha interpretado como una mano echando un sortilegio sobre el caballo. Esta mano completamente abscracea aparece en un perodo de pintura muy avanzada. En Alrarnira hay una representacin sernejance de una mano abscracra en forma de horca en conjuncin con un bisonte rnagdaleniense. El clculo de los milenios que separan las impresiones en arcilla de Pech-Mcrle de las formas pintadas de Lascaux y Alearnirc slo puede ser conjetural. Las manos silueteadas con color

r..

!lO

Los estadios

preliminares

..,. '1 . ,

En el perodo auriaciensc, simulenecrnenre JI deseo de expresin arrisrica, aparecen manos simblicas en las paredes de las cavernas. Puede ser que algunos de los signos ondulantes rrnzados direcrarnenre en la arcilla blanda de LIs cavernas poseln la misma significacin que las impresiones de la mano completa rodeada de color. Posiblemente sean sus precursores. . Cerca del acceso a la paree ms recndita de b cueva de Alcamira hay un corredor bajo y corto (2,1 m. de altura por 6,2 m. de longitud) que se estrecha todava ms hacia el final. Todo d techo esc: cubierto de cortos signos lineales apiados. La arcilla continuamente hmeda recoge cualquier leve presin, cualquier vibracin de un movimi.:nco. y la retiene, Estos signos son discincos de: las amplias Curvas de ceros -rnacarrones-: acaban abru pcamenre y son corros, de dieciocho centmetros o menos. Parecen haber sido impresos con trazos dpidos: rodavia hoy se distinguen la presin de las yemas de los dedos al principio y las seales de las uas al final de cada-trazo decidido. En un caso se aprecia muy clarJmente la impresin de tres dedos de la mano izquierda, uno de ellos el largo anular. Qu erra cosa pueden significar eseos nerviosos signos de admiracin-, terca y continuamente repetidos, sino peticiones urgentes de auxilio, in vocaciones primiei vas?

L.1S impresiones en rclie\'c sobre arcilla y las representaciones abstractas de manos son escasas en comparacin con las imgenes directas de manos pintadas sobre b superficie parietal con ayuda de colores, en positivo o neg~tivo. E~ aqu donde el color hace su primera aparicin orgullosa en I:! historia del arte, Esta invencin no era inevitable. Hoy da cuesta trabajo darse cuenta de la rnagnirud de este saleo hacia delante para la humanidad. Estamos arve el comienzo del arre de 13 pintura,

lmpusiJI/ posulv: La mano se recubre de color rojo o negro y se aplase;). contra 1:1 superficie ptrea. En los repliegues de roca de las cavernas se encuentran un ocre rojo y un manganeso azul-negro. ImpresiJII Ifeglr:;v.r: Se coloca la mano contra la pared de piedra, y se extiende o se sop1~ el color alrededor de los con cornos de los dedos y IJ palma. Es seguro que cscc proceso no se hacia con pincel. Este ripo de impresin er ; mis empleado que el otro, y posee un mayor impacto visual, El color as utilizado admite mayor radiacin, y adems puede ir difuminndose en los bordes, lo cual rcbuscccc el efecto icnico do: la imagen, a menudo con una fuerzl migic:l, invocadora. Si de algo se puede decir que ilustra la evolucin auriacicnsc, de; la cU:11hemos perdido roncos pasol intermedios, es de estas m.l!10S rodeadas de color, que se alinean en IJS paredes de las cavernas. se elevan desde el IU.:lO y se extienden como una columna de: humo, o a manera de: friso van siguiendo los pliegues de la formacin rocosa, slo ocasionalmente llegando hasta el cecho .

. _,_.___c."'_'. ----"7'.,...~-~'

.. _-~------

.~,~~',

-_.------_.

~_... ...
_

._--_._-_ ..-- --

~8. ALTAMIRA:

Teth tlr .'cil/" ("M..". ti,' .'~II.> J.. ,,,/,,,iroci,,,. ($-111 "'''.

,/,. 1,1t.~II).

Unas veces aplr~c.:n aisladas, otras m conjuncin con smbolos indcscifrablcs. J menudo en conjuncin con animales. y entonces su posicin evidencia un poder de posesin simblica sobre stos. En los casos en que las manos son de un perodo anterior. un respeto reverencial p:lrt'ce haber impedido quc IJS pinturas anim~i~,.reit!',t(s las tapasen. Siguen siendo visibles por transparencia. }:,..

dr

.i~V.1I0J

tlt- aJmirad,ill

"'PfC'J(,S

rn la arrilla

(ti"

(f(,J

Jrdos.

, ----_._--- .,

,'.

..
.!t,

--=------------------~-------_._--126 LAsimbolizaci6n Las manos como simbolos mgicos


127
~

,_, .
?-.. ~-rSJ

1:
l.

I I le'

I .~

;;"Y;J;.:J!fjff~""<1;e,,.:.::,..,"Iii~""'-'i'!iiir""p,,..,'"i-~~""-4';~: .::>.

ri

It
II!

I1
, 11;

((
'.

Ji!
11 i
II!
t

11 : , II! 11;
II!

!JI
-~,.,.-,.~:: .,\_ -.,~

!tI ,111

. i ,_/
'_ .:-~.;..
111
1.,1. .........

! Jl'I ..

'<"'.....\ji:;;:~~\
~

\.

"'-..~.,_,~.".-:""{fo:'f->f:r-~r--:.

., ]ir: ! , 11\ .
1

',.1'

50.

Dibujo corrr<pvuJh'lIIt l. Ji.~u, 9.

;. "'1'

otro sicio se ha hallado un nmero tan asombroso de manos como en Gargas. Esta cueva. situada en un escribo norteo de los Pirineos franceses, era }'l bascanre conocida cuando Felix Regnaulr descubri en 1905 algunas de las manos pintadas," cerca de los n:HOS de muchos osos caverncolas. S.: vio entonces que las haba por todas partes: prximas J la entrada, en la parte media de la cueva y en su extreme ms interior. En 1907 el abare Breuil y E. Carrailhac contaron ciento cincuenta manos, a las que habra que sumar las desvanecidas o borradas (Carrailhac y Breuil. 1910, p:ig1. 129-148). Cerca de la entrada de esta cueva de Gargas las'manos se arraciman forLas manos

d~ C,".'(f$: En ningn

'r i1'1
:' 1I ':1

ji: 11

iI
:)

!l
I

.1

- . ----_.- ------

LAs manos como smbolos mgicos

129

mando una nube que se eleva desde el suelo y se extiende despus sobre la pared. Son impresiones separadas, casi todas de 12:mano izquierda. El abate Breuil observ que ciento veinticuatro de las ciento cincuenta que haba contado eran izquierdas, De ellas setenta y seis estn rodeadas de negro y cuarenta y ocho de rojo. En el centro de esta cueva se ;alu una majestuosa columna hueca de roca. Probablemente debido a su parecido con una capilla, a la cueva se le ha dado el nombre de Santuario de las Manos. Unas cuantas manos se agarran a los pliegues a modo de cortinaje de la formacin rocosa. Casi todas estas manos han sido mutiladas. En algunas slo quedan los tres dedos medios, y en otras slo el propio dedo corazn. . No hay rastros de animales u otras configuraciones en relacin con estas manos. Casi todas estn deformadas. A propsito de su aspecto se han recordado las ceremonias de auromurilacin ritual de ciertos pueblos primitivos actuales, en las cuales se amputan una o ms de las falanges. Esta aurornurilacin tiene siempre el carcter de un sacrificio pan ahuyentar un mal, por unos u 'otros motivos: evitar un accidente, impedir que los muertos intenten vengarse, una prenda de iniciacin, un voto por el xito de alguna accin; a veces el aconrecimienro de que se trace prescribe cu51 de las falanges ha de ser amputada. . Este sacrificio ha significado siempre una peticin de proteccin. La nube de: manos mutiladas de: Cargas se alza como un coro de tragedia, eternamente suplicando ayuda y misericordia. Las mallos 'de El Castillo: La cueva de El Castillo, situada a unos treinta y dos kilmetros de Santander, en el noroeste de Espaa, fue investigada en 1903 por Alcalde del Ro y en 1906 por Breuil. Todos los periodos de J; prehistoria, desde el achelense hasta el aziliense, han dejado rastros en ella. A lo largo de una pared ondulada se extiende un friso de manos que llegan hasta el techo. Aqu las manos no estn solas, sino acompaadas de: ponctuations ; smbolos y animales. Esta pared presenta una amalgama de aportaciones de pocas muy disranres unas de otras. Casi todas las manos, entre las cuales predominan las silueteadas en rojo, se han desvanecido mucho, a excepcin de las que quedaron protegidas por una pelcula cristalina. Otro tanto ha sucedido con la mayora de los tectiforrnes,' Solamente destaca un smbolo de gran tamao que forma una amplia curva. Muchas erras formas se han borrado. Con gran esmero, Breuil dibuj en 1911 la discribucin de la manos e:n esta cueva (Alcalde del Ro, Breuil, Sierra, 1911, pg. 117), incluido el frise des mains , como l llam a esta pared (ibid.,. lrns. 66{67). Los contornos apenas visibles de bfalos, puntos y rectiforrnes transmiten el legado de cada poca a sus sucesores. pero las manos son los signos mis

SI.

GARGAS (HlZ1lltS-Pyrlntts): N"bts tlt mo".s porttl ti. la tavern casi tIes tI. ti nivel tltl sudo.

rotltotlDJ tlt color, 9u. sr elevan por ID

--_.__ ..

-_.- -

~_......-

~.~

._- -Las manos como smbolos mgicos


131

.:\JEVA
'1.

DE KAP ABBA.

DARE:vIBANG

'.'\'II("d Gllillra):

(lIIpTt'Jidll"'<

"<:~,,,i",'J

,(,o

111,111'"

1<1(",'

(,1 }JolTrJ

Jr

antiguos. Una vcncrncion de la destruccin coca1.

pcrrnancntc

parece haberlas

protegido

siempre

Cuando Con mayor fuerza se manifiesran el carcrcr icnico de la mano y su poder de invocacin m~gica es cuando una sola mauo. rodeada de una aureola de color, aparece aislada, en un lugar propio. La gran columna de rOCJ que ocupa el Cl'I1CrOde Lt sala de Cargas, y qUI! en su superficie interior contiene v.irias manos muriladas. tiene hacia e] exeerior un pequeo nicho. En esa oquedad aparece, :1 manera de imagen voriva, una mano izquierda fucrrcrnenre silueteada en negro. los cuatro dedos menores han sido mutilados; slo el pulgar permanece intacto. En el saln del trono> de Pcch-Mcrlc hay otra mano aislada qUI! igualrncnrc produce un efecto de grandiosa sencillez. Ese: pintada sobre un bloque de piedra dentro de un halo de almagre, a su vez rodeado de discos rojos como una constelacin de estrellas. La unidad del bloque de piedra y la imagen da una impresin inequvoca de mouurncnralidad,

Desde ah la vista es ineluceablernenee arrastrada a la can inferior de fic.' un bloque vecino, con siluetas abstractas a pequea escala de caballos, bisontes y marnuts fragmentarios. asimismo rodeadas ge puntos rojos. Hay alguna relacin entre estas formas animales abstractas y la mano contigua, alzada y dominante? Cuesta trabajo creer que no. El .abate Lemozi sira ambas representaciones en los comienzos del periodo aurina. . crease. Una de las manos ms sensitivas* de los tiempos primevos se extiende sobre un techo bajo froncero al friu JtS mains de El Castillo. De nuevo se trata de una mano izquierda (21 cm.). Sus dedos esbeltos, de delicada factura, se abren sobre la roca como siestuvieran arrojando un encantarnienro. La curva entre el pulgar y el ndice es bellsima. La forma de esta mano ya no es resultado de una simple impresin; parece haber sido refinada y perfeccionada con ayuda de un pincel. Aqu, en un fragmenco, hay una gracia que en la prehiscoria no se encuentra nunca en la figura humana completa. . Esta mJl10 revela algo del. refinamiento espiritual que debe haber exisrido en el HlJfIIO sapiens cuando quiso proyectar su ser interior a travs de un medio de expresin supraindividual: el Arte .. Esta mano de El Castillo recuerda el -elge de la rnain- de Henri Focillon: Las manos son casi seres vivos ... dotados de un espritu libre . y vigoroso,.de una fisonomi. Rostros sin- ojos y sin voz que no obstante ven y hablan __ . La mano significa accin: ase. crea, a veces parece hasta .peruac> (1948. pg. 65). N o exponen estas palabras el significado interior de los smbolos en los tiempos primevos? A finales del periodo auriaciense se extingui la costumbre de hacer impresiones de manos negacivas o posicivas. Los rnagdalenienses tomaron otros rumbos. Sin embargo. el hacer impresiones directas de la mano es una costumbre difundida en todo el mundo, que an hoy sobrevive } en zonas tan apartadas entre s como Austrabsia y Amrica. Una expedicin dirigida por el lnscirueo Frobenius descubri paredes enteras de cuevas cubiertas de impresiones de manos negativas. Est3S cavernas de Darembang, en Nueva Guinea, estn situadas muy por encima del nivel del mar. Las manos representan un fenmeno paralelo al de la cueva de Cargas: pero aqu se esparcen por todas parces. inclusive sobre el techo, y se entremezclan con impresiones negativas de pies, un tanto similares a las que tan a. rnenudo se tallan en la roca en el Neoltico. M;s que estar organizadas en constelaciones o grupos, en Darernbang las manos forman una acumula-

En quirclcgia se llarna mano sel!.itiv f mano de forma mis .brg.d. d. p.lml y dedos 11'1loS y rUlOS. (N. d.1 1'.). .

y delicada, .

-----_._.---

\.

t..

----

,"

136

LA simbolizacin

Sobre

el significado

de las manos

No se puede fijar con exactitud el significado de las manos: es variable. Las imgenes de manos, sean mutiladas o completas, expresan siempre una splica a los poderes invisibles, al margen de que el objeto inmediato de J; peticin pueda ser m uy diverso: proteccin, evitacin del mal, auxilio para lograr el xito en alguna empresa. L; hiptesis de que las impresiones de manos mutiladas de Gargas podran haber sido hechas doblando hacia dentro algunos de los dedos, y otras explicaciones similares, no tienen en cuenca ni la poca ni las circunstancias. .. Debe haber' habido alguna razn para que algunas manos estn silueteadas en rojo y otras, a menudo al lado de aqullas, lo estn en negro; pero no tenemos ninguna pista sobre el sentido' de esa alternancia de colores. Lo que es seguro es que no obedece a un gu_stO por la variacin cromtica.

59.

PECH-MERLE:

101.11.i:qllirtd. ,.drad. dr ,ojo sol"r "" prrit!$(o, aro"'pa,;nd.

de

'(OJ

,ojo s.

La mano puesta en relacin con animales puede significar tanto una ambicin de captura de la presa deseada como una invocacin pidiendo su fertilidad, el aumento numrico de los animales mismos. Dos caballitos preados constituyen el objeto principal pintado sobre la superficie frontal plana de una roca en forma de altar que hay en la sala grande de Pech-Mcrle. Alrededor de .ellos hay seis mallos delineadas en negro, unas derechas

(j)

--.'"
.~ _

~';'''!:.''' :,~",,-'I
..L. ... _

"r - '.
... -

.....

____

__

,--

..

----

Las manos como smbolos mgicos

1~9

y otras izquierdas. Las dos mejor conservadas estn sobre los lomos de los caballos, una derecha a la derecha y otra izquierda a la izquierda. En el abrigo rup .. esrre de Cap Blanc (Dordoa) se ha distinguido una mano de dedos largos bastante estropeada sobre uno de los caballos deteriorados prximos a la entrada. Si la incerpreracin de este signo es correcta, dicha mano forma una especie de pareja con el anillo de piedra que ocupa una posicin similar sobre uno de los caballos del' extremo izquierdo del abrigo. . . En la cueva de Barabao de Le Bugue, sobre el Vzre y a pocos kilmetros de Les .t::yzies, hay una mano grabada mejor detiruda que la anterior. Es posible: que en parte se originara de las seales de las uas de un oso caverncola. Si as fuera, seria un caso ms del mecanismo de ver una forma en la roca y adaptarla para hacer un smbolo. En Laugerie Basse (Dordoa) se hall un amuleto en forma de mano. Es una talla rncgdaleniense hecha sobre un candil de asta, y representa una mano y un antebrazo de pequeo tamao (7 cm.). - En las civilizaciones posteriores la mano es dadora de vida y fuerza. En ello pueden tener parte recuerdos prehistricos tiempo atrds desvanecidos. Onians, en The origins of European Ihollgl'l, repite con frecuencia que la mano representaba .el espritu vital procreador- (1951, pg. 494). Zeus dej encinta a lo de pafo, nos dice (siguiendo a Esquilo), con un toque de su mano- (pg. 493). -Para los judos, la mano era, junco con las rodillas, el asiento de la fuerza o 'vida', y a ambas se las asociaba lgicamente con el semen ... Cuando la mujer de Putifar invit a Jos a yacer con ella y l suprimi su deseo, 'le sali l~ semilla de las uas' (pg. 494).

r
1

60.
CDII

PECH-.\lIERlE:
.t!.fUUOJ

.\(dIlO

(rJurOmOS

"r:-<,ol:

L'I1U

i:q"imla dl~/.

,0,1("J a .le ",:~ro.


mllctlul P"'''''I

,.,10"

""U

"r.-':'Ol

,tt,.IIIa

Je ,lul ("1,,,1:;'01 (lill" ../", (Jj/tl~i41 (I)rrripl)"di,lIrl

1.
1;

l'

"" ,{",.lIc J( l. _I\~",a 102).


11
,

Manos derechas t iz qulerdas Las estadsticas hechas por Breuil en las cuevas de Cargas y El Castillo arrojan mis manos izquierdas que derechas. Con frecuencia se ha dicho que es que ya encouces el hombre usaba prefercnrcrnenre la mano derecha, y por lo tanto le resultaba ms fkil pintar con esa mano que coa la izquierda: explicacin demasiado simplista. aun aparre del hecho de que en las paredes existen earnhin muchas manos derechas, Estamos ante ocro caso en el que las interpreraciories materialistas no pueden darnos ninguna Iuz. El significado de la mano izquierda hay que bUSCJ.r1o en cierras coscumbres anciguas, reflejadas tanto en declaraciones como en representaciones pictricas. Bachofen vea en la mano izquierda .e1 smbolo del ~specto materno de la materia. (ed, de 1954, pg. 209). En su apoyo citaba a Plinio, que vincul el lado izquierdo 'del cuerpo humano con el principio femenino.

.@

Sugiriendo una relacin con la Diosa Madre, Bachofcn aluda a un pasaje de Apuleyo donde se narra que en la procesin egipcia de Isis, .la Diosa Madre cgipcia-, los sacerdotes portaban una representacin de una mano izquierda de gr;n ramao (p:g. 206). . [as investigaciones recientes confirman las tesis de Bachofcn sobre la significacin de I; manos derechas e izquierdas. tesis en las qu.: l iusisri con frecuencia. Rebasando los limites de un solo miro particular de creacin, la consideracin del lado derecho como masculino y del izquierdo como femenino es casi una concepcin universal de la humanidad. (Baurnauu, 1955, p:ig.293). El mismo amor seala hasta qu punto se cree qu.: 1:1 manoderecha represente al macho y la izquierda J la hembra en el capitulo dedicado l -Los gernclos-, donde erara .:1 terna de la -bisccciu mtica bisexual del hombre yel dios> (pg. 337), as como en el capitulo -Dcrechaizquierda- (p:gs. 293-310). Hay un cilindro-sello temprano, de comienzos del tercer milenio a. C,; cuya composicin apunta J su antiguo origen: algunas de las figuras !.:scin -cabeza abajo-, y los rostros de dos dioses son como mscaras. En. este

~:

I!'
.1:

.:j
111

(
~
(

I
Ir. 17

:t
:(

Las manos como smbolos m4gicos

141

base de la mano en el sello antiguo parece significar un cerramiento del recinto sagrado, Es muy posible que el sorprendente predominio de la mano izquierda, que no es privativo del perodo auriaco-perigordiense, guarde relacin con el sentido que mis tarde. se le: atribuy, El auriaco-perigordiense es famoso como perodo de figuras femeninas, desde la Venus de Brassernpouy hasta la Venus de Savignano, desde la diosa crnirocfala de Pech-Merle hasta el alrorrelieve de la Venus de Laussel.

Fea
IU,11I. ".,.
441,

4~,

I
La mano y el brazo en Saotin

I~ ,:
!t
'1

61.

PECH-MERLE: M.llo derech l. "trtel,o "r l. Ji.~II,ap,rct"trrrt ("""lit

,0<1,.".

de 1It_~'O, sobrr ti lomo "ti ,,,bolliro qllt /roy "t lo Ji.~'''. 102).

sello 'se representa una mano izquierda de tamao ms que natural; delante de ella, aparenrcrnenre en actitud de veneracin, hay una figura desnuda. En los patios de Jos templos m.is recientes de Asiria se mencionan manos grandes entre los objetos de culto. Esa especie de cerca que rodea la

En la poco visitada cueva de Santin (Santander}, a unos kilmetros de Alta mira, se puede ver una extensin interesante del smbolo de la mano. Se traca de un caso muy especial. Lo que hay aqu no son ya impresiones directas de manos, sino abstracciones conscientes para llegar :1 formas a las que. no se puede dar ninguna interpretacin naturalista definida, pero que han' recibido los diversos nombres de garras, pezuas y bumerang). Estos signos rojos se organizan en dos hileras. cinco en la de abejo y diez en la de arriba, en la parte ms recndita de la pequea y baja caverna de Santin, jusrarnenre debajo del techo. Todos ellos estn pintados sobre un saliente muy curvado de la roca. El ojo de la cmara slo los puede recoger distorsionados, y los dibujos de Breuil (Alcalde del Ro, Breuil, Sierra, 1911, figs.32-35. lms. XXIV-XXVIII) dan una impresin mucho ms clara de ellos que la fotografa. . Cinco de los signos represen can sin lugar a dudas una mano con antebrazo. Pero incluso estos signos inequvocos son completamente ajenos al naturalismo y grotescos por sus proporciones y su forma. Una mano indudable tiene tres dedos corrisirnos, la palma muy alargada y el pulgar muy separado; otra tiene solamente cuatro dedos y la silueta curva de J; mano; una tercera tiene cuatro dedos redondeados -que recuerdan dedos de los pies-, segn palabras de BreuiJ. Al lado de estos signos f;cilmente reconocibles hay otros, todava ms abstractos, a los que ya no es .posible dar una interpretacin precisa. No hay dos iguales, ~ero tienen dos cosas en comn: todos tienen rallo, y ninguno representa directamente formas naturales. De qu poca son? Breuil los sita en los inicios del auriaciense : -Nuestra impresin frente a pinturas tan brbaras como stas de Sanrin es que son un retroceso a 12ms remota Antigedad y hay que atribuirlas a los comienzos mismos del arte auriaciense(pg. 35). Desde el punto de vista estilstico se hace

JI

f
11

i~

'1

\1

ji

1 ;

. '1,1

(S.,,,,,,,d,,):

Sj.~".f pi,,'JJo;

lit

rojo,

/
6). lAUGERIE BASSE (D~,d~,.):
.\/."0 magd.l,nj"lIt d "U ~Sltl Jt ,,iJI) "11tervr y pOlurior.

Ilf
corres-

(r

,.".d.

in ,,1 ,."djl (7 cm), tn villas

ss.

Dibujo

Jt 8ft:,i]

p""ditll,t " l.

Ji.C"'~ 1)-1.

.. ~;~iT:
:.'_' r:t~
t ~.:"
rO .., _ ....

.~.:..:,~:

----~-_

1," S~'

,- .
68. EGIPTO. Primer )' Sr.~IIIIJJ Jill"-<ti<lJ: Jr,~.~/ijico, dr 1.'0:0. mOllO y drJo.

f. ,

t:

. ':1-

.,

')~ ~~ .,V'~

.:.,/).

67.

Dibujo corrrspolldielltr

a l. ji.~,,_

ra 66.

69. EGIPTO. rpoc,' 1ft' pi :."ra.

p""lill.i"irQ:

Palrt.

muy dificil asentir J esta opinin. En s las formas son muy diferenciadas; tienen poco en comn con las absrrarciones robustas pero simples que encontramos en los comienzos del auriaciensc. Varas veces se ha incencado interpretar las formas absrractas de eSCJS manos y signos. G. H. Luquct los explica como debidos en parte a la curvatura de la pared, que dificultaba hacer impresiones directas de las manos, y en paree a lo que l llama torpeza fecunda. [maladressr jfco/ld(). Con ello se refiere 011 enriquecimiento de: los dibujos infantiles por ebbora-. cin de lo que en un principio eran errores (19.30, pg. 133). Da la impresin de que estos llarnarivos signos de Santin preocuparon :1 Breuil, que emprendi algo que rara vez inrcnraba : la bsqueda de ejemplos semejantes entre . las pinturas de los primitivos contemporneos. Algunos ~.ciles de los csquirnales y pinturas de los aborgenes ausrralianos muestran un parecido sorprcndente. Por desgracia, no suministran pisos m:s seguras sobre la cronologin de su inspiracin original, si fue a principios o a finales de la prehistoria. La cuestin de su periodo de origen no se aclar tJmpoco cuando, e11 octubre de 1953, las obras de mejora de la entrada de la cueva dejaron al descubierto algunos restos de huesos de animales y llll crneo humano, que los antroplogos espaoles situaron inrncdiaramcntc en el auriacicnsc (Andrcz, 1954). H. V, Vallois afirma, sin embargo. que las seales que

" ... "

.-~'

_P

-_. __

.._----~---~-------_.

1',."

fir."

presenca el crneo no .rucorizan :1 atribuirlo Con ,:::ceza al au:':i~cicnse, y aade: .Tlmbia el homr re neolcico enterraba a sus muertos J entrada de las cavernas (1955, pg. 117). Comparando los sigu de Santi:n con las formas mjs ""t'ro,u del jeroglfico egipcio que indica el brazo, la mano y el dedo, ti.:. l1..f ~.ln3SC:ls Primera y Segunda (Hilda Pctrie, 1927, Iim. VI), se ldvierlt .#J bs formas originales de esra escrieura por signos el ru.smo desinters J ejecucin homognea que en Santin. Da igua! .ue la mano renga :-.:s, cuatro o cinco dedos, que esc :!(.I)Ill.IJJ con n_:..::alismo o sea un r.. .rreconocible. Escos jeroglificos de alrededor de: JOOO a. C. prolon: . costumbres de IJ prehisccri,i. y es asombroso lo mucho que lo <j': . ocro ciem po se llam -bumcrang en Sanci:in se acerca a lo que, '0; jeroglficos egipcios sabernos que representa un dedo. Cienos casos 1: ' permiten descubrir nexos de unin, pero en general 101 jeroglficotunden sus races en [as tradiciones de la era neolrica. yl en vas de de- .c iricin. Mcrfolgicamenee, los signos mis inreresanres de S.,;'(:jll son los estrellados o florales, con tres y cuarro puncas. Repres":::.In manos? Datan de los comienzos o de las posrrirneras de la prehisrort.r I :T;enen homlogos en los primeros albores o en el lcimo crepsculo de: arre primevo? Esra cuestin vuelve a planrearse en erras circunsr.uicus muy distintas, pues t:InCO en los comienzos como al final del arre primevo aparecen formas fuerte menee abstractas y exclusivamente absrracras, y no es nada ficil distinguir unas de erras. En este caso, hay cierras indicaciones de que estas formas que recuerdan planeas o estrellas pertenecen :1 finales del perodo neolcico. Ha y una palera de pizarra de IJ cultura arnraricnse del Egipco prcdin:scico que ha sido objeto de ineerpreraciones divergentes. Muestra un trapezoide que remara en dos arcos curvados hacia arriba, cada uno de los cu.Ics cerrnina en una estrella de cinco puntas. De cada lado del trapezoide sale otra estrella, y hJy otra m:s' entre los arcos. Flindcrs Pcrrie, que fue quien descubri !J paleta, pens que representaba una cabeza de vaca con estrellas de cinco puntas en "los cuernos y las orejas (1912, Iim. IV, lig.7). MJX Raphael, porel contrario, dira: -En realidad estarnos ante una repres.:ncacin de la parte superior de un cuerpo de mujer: las estrellas de cinco puntas csc:n sobre sus pechos y sustituyen a los dedos en qt!e rerrninarian sus brazos levantados, y !J estrella de seis punClS sustituye J IJ CJbc:1:J (indicando un desmcrnbramienro rirual parcial) (1947, p~g. 37). CabczJ de vaca o cuerpo de mujer? En trminos de la estrecha vinculacin de 1:1diosa madre egipcia Haror con la VJCl celestial. podria representar ambas COSJ!. Pero el aspecto global de esta figuracin pseudoastral. con la curva oval de los brazos alzados, esci m:is prximo ; las figuras femeninas que por esa poca aparecen tan a menudo en la_ccr:imicJ. pintada.

iD.
""fUtli

LOS LETRER.OS (:-I/",r';11): Fi.f.fffJ r" .1'''''''' J~ rr"!; Jr oUrr/.,. J;" (JI1r:J 1 P;I'S )1""',,"1. O,lt"jtJ I,I'HQJ" JL S""iI. 19.1$,

'Il

Esra poscura de brazos muy levantados. con CJbl'ZlS solamcnrc simblicas. recurre tambin en las l'SCJcuill.1Sarnr.icic iscs. Pero .IIl cabe s"allr algo ms : en el arre levantino espaol de tinalcs del perodo ucolirico se han e11C0I1Crldo brazos que acaban en estrellas o en form.is cscrcll.idas. y figuras Jct'Jl.u <:011el cuerpo reducido ~ t~rm:!. geomtrica. En lJ <:Ut.:'J de los Letreros, de Vkz Bhnco (Alrncri). hay tigUr:1S .h:t'lbs ,'11 rorrna de reloj de Jrell:1 que plrl-Ccn retorcerse cu una danz:l cxC:iCi(.l, can los brazos y LIS piernas extendidos en arnpli.u CUrVlS: Ul10S y otras rcrrniuun ,'11 formas ,'Scrl'lbJ.\s o vegetales (Brcuil, 1')35, IV, p:ig. 15). lo rn.is prob.iblc es qu.: sean apariciones procedentes del mundo de los demonios, cuyos orgenes desconocemos. Brcuil sugiri que estas figuras currclaznd.u repr.:sentaban relaciones gencalgicas. Tambin Carl Schustcr, en SU! l'XCl'1IS0S estudies sobre los origcncs de la hedldicJ, ve en dlas U11:!. serie de tiguras de .mrcpasados (t l)58). los si~nos de Samin encierran pruebas de U11J potencia forrnuladorn mayor y de una evolucin mis inrcgral de lo que p:lrl~e J primera vista.

Los

bastones

de hueso

perforados

o b.itous dr

C<J'"III,rlldwle/l(

Ni el m:s superficial observador podra dejar de reparJr en !J notable frecuencia con que: lpareccn perforaciones circulares en todos esos objeros pequeos que constituyen el llamado arce mobiliario . Slo rara vez se trata de: un orificio simple, cilndrico. Generalmenre, la pcrtor acin consiste. como ya hemos dichq.ven una especie de doble cpula. Tambi'::n puede ser lbqpda, ov.lbJl,"romboid:ll o en forma de: ranura. A la hora de buscar un significado preciso :J estas perforaciones estamos an ms desvalidos. si cabe, que en el CJSO de las cpulas. Estos diversos articules de pequeo tamao son en su rnayoria objetos de culto. en los que :1 menudo la perforacin est relacionada con grabados . \Jemjs, suele ser de notables dimensiones en proporcin con el objeto. Vari.is clases de estos pequeos objetos de arre han pasado J ser conocidas con

nombres concrccos : propulseurs (propulsores de:jabalinas) y luitons de demrnt , sin qu.: se tenga !J menor certeza de su significacin

':~IIIIIIIIIl-

original. Lts ms difundidos son los b,i/~", de conunundement, o bastones de: hueso perforados. El primer hallazgo de uno de estos objetos SI: rernonra J lS]J . . En ese ao se encontr en la cantera de Veyrier un b,icOII de comrnandement

A B Rl D U
--- -------.-

(J(

)f,SS<

)1'4

(D"f,f",;,r':

Bu.. -r.i" cI, luu.te) rr~/'".I,I,.. lIffi';.l(h."it. Ji"

.~r.jJ,al'f.

~: 1
,1

'..,..---"

_.- ...._--------------,
Las manos como smbolos mgicos

201

con un grabado lineal simple _que en realidad no fue identificado hasta ms t:arde- como perteneciente .1 perodo magdaleniense (Bandi, 1947, pg. 159). Los btons de commandtnrtnl aparecen por primera vez en el auriaciense en forma de T o de Y, pero sin decoracin. Se han encontrado bastones auriacienses de este tipo en La Ferrassie, el Abri Blanchard (Sergeac) y el Abri du Poisson (todos ellos en la Dordoa), en el Abri de La Quina (Charenre) y en otros lugares. La decoracin artstica aparece en el perodo rnagdaleniense, sobre todo en su ltima fase. Los bastones destacan por la riqueza de su grabado y la meticulosidad de su tratamiento esculrrico : obviamente son productos de un. expresin arristica altamente desarrollada. La delicadeza del grabado, la capacidad de captar la esencia de un objeto con unos pocos trazos, recuerda los a~uafuerces (punta seca) de: siglo XVII, productos, igualmente, de un largo proceso de desarrollo artstico. La delicadeza y fngilidad de estos artculos de asta de reno o de ciervo. as como su alco nivel arrisrico, descartan su empleo genrico a efectos utilitarios, como herramientas o armas. Pertenecen al rn bico de la magia de cazadcres ; eran auxiliares mgicos con los que conjurar I~ muerte o la multiplicacin de la caza. Ya Reinach, y prehistoriadores de la primera. y de la segunda generacin, como Lartet y Cartailhac, los idennficaron como insignias sociales u objetos mgico-religiosos. La opinin predominante, empero, sostena que estos bassPnes perforados servan a finalidades prcticas, es decir, que se trataba de armas o herrarnientaso Algunos arquelogos los consideraban armas morriferas, como las empicadas por los jefes de las tribus norteamericanas para la ejecucin de esclavos en ciertas fiestas. Otros pensaron que poda tratarse de estacas de sujecin de las tiendas, picos, mangos de tiradores, instrumentos p;ra enderezar flechas. etctera, qu tomaremos en cuenta solamente dos de estas hiptesis: un. antigua. y otra reciente, ambas de nuestro siglo. Una hiptesis de alrededor de 1900 afirmaba que los bastones perforados eran una especie de fibula que, con ayuda de un cordel, sujetaba 1:1 piel de animal alrededor del cuello. Los bastones provistos de un solo agujero se llevaban puestos en posicin vertical bajo la ~JrgJnta: de ah I; cuidadosa seleccin de astas de reno en torma de T o de Y, pua no estorbar los movimientos del cuello o de la barbilla del usuario. En apoyo de esta teora, que tuvo amplia aceptacin, se aduca toda una serie de ejemplos dernosrrarivos de los bastones perforados de asta de reno que los esquimales actuales llevan al cuello (Schoerensack. 1901, pg. 142). En el cuarto Congreso Internacional de Ciencias Prehistricas y Protohistricas (Madrid, 1954), el abate Breuil present la teora de un investigador portugus: los bastones perforados, se deca, se empleaban para hacer cuerda de crin de caballo, anlogamente a ciertos instrumentes de madera, los

A Breuil esta teora le pareca plausible, porque conoca la existencia de cuerdas carbonizadas procedentes del Paleolrico ; no obstante, aada a modo de conclusin: -Encindase que en modo alguno sostengo que se pueda aplicar ese. hiptesis a lodos los bastones perforados.; Otros bastones muy decorados posean sin dud una funcin ceremonial- [Breuil, 1954, p~g. 209). Es muy posible que algunos bastones perforados, de tipo ms resistente, sirvieran a fines prcticos: pero no tienen nada que ver con los oeros de grabado ms delicado, a veces con motivos muy complejos. El nmero de hallazgos es notablemente elevado (Graziosi, trad. ing. 1960, lminas 29-106). En sus motivos se subraya la eterna polaridad de nacimiento y muerte. porque, como las cpulas y los puntos, los bastones perforados aluden de una paree a la fertilidad, y dk otra a la posesin mgica y captura del animal. Esto se cumple en codos los objetos rituales, ya sean bastones, propulsores de jabalinas o discos de hueso. Tenemos un claro ejemplo del deseo de captura del animal en un disco de hueso grabado de dos centmetros, procedente de Laugerie Basse (Dordoa) y conservado en el museo de Prigueux, En el centro hay una perforacin, Por las dos caras del disco est representada una cierva, en una amenazada por puncas de lanza dispuestas junto al borde, y en la ocra ya aparentemente herida. El deseo de fertilidad se expresa en uno de los primeros hallazgos de los pioneros exploradores de la prehistoria, Larret y Christy. Esta pieza, hoy en el British Museurn, es una pequea escultura en marfil procedente de la cueva de Bruniquel (Tarn-et-Garonne}, que muestra a un reno siguiendo a otro (Graziosi, lrn. 34). Una importante aportacin a los estudios prehistricos (Capitn, Breuil, Bourriner, Peyrony, 1909, pgs. 63-76) se refiere a un blOIl dr connnandement (JI cm) que en 1908 fue exhumado intacto por P. Bourriner en el Abri Mege, cerca de Teyjat (Dordoa). Este hermoso bastn de hueso permite hacerse una idea de la complejidad de los temas y la riqueza de su concenido, todo ello encerrado el) los ms estrechos lmites. No nos es posible descifrar el juego de significados qu estas rcpresentaciones encerraban para el hombre primevo. Lo nico que podemos hacer es reconocer su asombrosa riqueza, y la infalibilidad con que han sido talladas por una mano maestra. Entre dos perforaciones hay un caballo galopante de grJn tJmao. La magistral variacin del trararniento de las crines y el pelo, as como la relacin de estas zonas rayadas con las superficies planas del cuerpo. son dignas del gran arte. Los principios seguidos son similares a los que se advierten en los grupos de bisontes de la Galcrie Breuil de Le Porte] (Ariege), y en varios bisontes policromos del techo de Alramira.

torteiraes, que todava se usan en Portugal.

----------------------202

--------------._-

--~_.~._Las manos como simbolos mgicos


203

'~.or~

..

_,.-_

'"

La simbolizaci6n
hacia el cazador, muestra exactamente uno de esos simulacros de ser humano.

(Capiran

el

al., 1909, p~g. 66).

En algunos bastones los dos brazos de la Y m,:!escran una pareja de animales oriencados en direcciones opuestas, verbigracia los dos bisontes de un batOIl de commandement proceden ce de Laugerie Basse (Dordoa). Que estos bJtotrs de commandement guardaban relacin con los ricos de fertilidad esc claramente confirmado por un fragmento de uno de ellos, proceden ce . del Gorge d'Enfcr (Dordoa). Slo quedan las dos ramas y la parce superior de la perforacin. En este caso tenemos un doble falo con grabados lineales: dos valos, lneas en zigzag y signos lineales (Graziosi, lrn. 45a; Peyron y, 19~3).

trararnientos en el periodo medio procedente de RlYmonden, Chancelade [Dordca}, ahora en el museo de Prigueux, esc tallado en relieve acusado: es un ave grande. con el voluminoso cuerpo fiierremenre esculpido, el pico curvo y exrraordinariamente grande, las alas largas y puntiagudas echadas hacia delante como en posicin de acopla117 Y 118.
amblU
lJras

El bascn perforado fue objeto de diferentes rnagdaleniense. Un ejemplar del rnagdaleniense

lAUGERIE
'""

"'hJ c1Cll'd;

BASSE (oo,clo,id):. oi;eo J. IlIIrN prrlo,.d~ _(2 CIII), .~,.b.:do tu w ia i=quit,d,r. I.ltllC"J.., NI j"It,,/i''''$; 41 1t1 ,1.:r((I,.J, ya cpturadl.l.

Hay lsimismo una ddlcad: cabeza de cierva -que por su delineacin precisa recuerda un animal semejante del bastn de El Pendo-y, cerca de ella, varias serpientes o aves de cuello largo. Finalrnentc. tres tiguras hbridas grocescas, reproducidas en 'casi codos los libros de arce prehiscrico: tres diminucos Jiablatills, .micad hombres, mirad glmuzas. [Rcinach, 1912, p:ig.361), que: desempean un papel imporcante en la [ircratur a rcl.iriva a la prehistoria. Pertenecen de la pared de Lc."5 Trois a la misma Frrcs: es cacegora que la tigura posible que n:presclleen compuesta charnancs

ff

/11

p, ",

miento y las garras cur v as tambin. En un principio se tom por una especie extinta de pingino (Hardy .. 1891,'. pgs. 33-3~), pero es mejor renunciar a una identificacin exacta. En el rnagdaleniense la forma auriaciense original del bastn perforado perdi a menudo una de sus ramas o ambas. yen. e! magdalenicnse tardo su trararnienro lrtscico fue adquiriendo progresivamente una mayor delicadeza y sensibilidad de lnea. Parece como si los grabados hubieran sido impresos con un soplo: codo se expresa con un mnimo de trazos. Una de las mejores piezas de esta clase es un btclll tf( tosnmaudement de la ltima fase del magdaleniense, exhumado por Carballo en la cueva de El Pendo (Sanrander). Esre asta ligeramente curvada, de' seccin oval, no slo aparece grabada con cabezas de animales, sino que ella ",isma

J.

o hechiceros, hombres encargados de atraer la caza. Es incer.:sancc ver cmo una y orra vez se da en la prirncr a poca de la investigacin prehistricl alguna indicl<.:in de 1:1 intcrpr.:ca<.:in espiritual del cerna. Eso sucede en esce caso: dccrs del caballo grande, los observadorcs vieron ocro pequeo que adrede se habla dejado incompleco, del contorno sin cuartos traseros, y no por Tal vez en este carcter falca de espacio. intcncionad:!m.:ncc

es una cabeza de caballo alargada, semejante a los dibujos abstraeros de la. misma poca. Donde habran estado las orejas hubo cuatro prolongaciones, de las cuales se conserva una. Tambin la posicin de! hocico esc indicada por cuatro protuberancias iguales, que sugieren su forma sin llegar J representarla. En lugar de eso, y segn se hace patente en un excelente dibujo que hizo H. Oberrnaier del desarrollo toral del bastn, esas protuberancias de uno y otro extremo vienen a representar una especie de cpula con Cuatro puntas.

inacabado

se pueda ver una idea scrncjancc a la que induce a los esquimales a r.:presentlr espirirus o influencias charnanistas mediance figur:ls humanas in<.:omplctas. reducid;s a la cabeza, los brazos y el rronco. Un gr:lbado esquimal que representa la influencia del cham;n sobre un rebao de renos, dirigindole

La paree superior de la cabeza contiene la perforacin circular dominante . Interpretarla como un ojo, como sugiere Oberrnaier en su anlisis, por lo dems muy sutil (1932. pgs. 9-16), no resulta aceptable. Al igual que en muchas otras piezas, la perforacin carece de significado na cura lista. Es un smbolo mgico indepcndienre, A menudo taladra al animal por

..~'. : t"

.~, ._.

"

.' .

.--_._--La.J manos como smbolos mgicos 205

1932, pg. 12). Adems, cerca del hocico hay signos cruciformes, probablemente seales de caza o indicaciones abstractas de figuras humanas. Oberrnaier llama la atencin sobre un blon dI! commandcment similar de la cueva de El Valle, cerca de El Pendo, donde tambin aparecen grabados arpones y figuras abstractas indudablemente humanas (ibid . fig. 4). Este

@!
I

. 1

119. ABRl MEGE, TEYJAT (Dordoa): Bacon d. cornmandernene, con ,i01 J,wr.s grabadas: ~,. caballo I,ondt Stluido dt otro ""U ptquto (iupri t~?), diablillos, tic. V acioJo t" tscoyola, .plonodo poro mo"'a' los dos caras;

'"~~'''

'~,,~~
"'.,';;::

~I
.1:
121. EL PENDO (Sa"lanJtr): Bhon d. commandemcnc, co" caht:us Jt ."imalts. Dibujo dt l. piad .pl."orla pa,a m.strar ambas co,.s, dt Ob"mai", 1931 (ej. lm. I j.

:f

11.

Ilrl

I
I

120. Dttallt dt los c.b.llos Jt l. figura n~mtro 119. Dibujo dt Brevil:

ms de .un punto, como en el conocido gato monts de la cueva de Isruritz (Basses-Pyrnes), ahora en Saint-Gerrnain-en-La ye {Gra aiosi. lm.46). . Dentro de los estrechos limites del bastn de El Pendo hay varias cabezas de animales finamente grabadas: un ciervo, tres ciervas de ojos grandes, un caballo. Lo mismo que en la poca auriaciense, en que la m:IOO significaba el hombre entero, as aqu las cabezas significan animales enteros. La t~c;nica es perfecta. Unas veces con un nico trazo, otras mediante' rayado paralelo, lo esencial est expresado con la mxima economa . Tambin en esta pieza se observan algunos otros signes grabados semejantes a arpones, que se sitan cerca del borde de. la perforacin> (Obermaier,

fenmeno hace pensar en una de las funciones de los btolls de commandement, la de instrumento para hacer hechizos. La perforacin dominante quedaba separada de la anatoma del animal, como en la cabeza de zorro que hJy en el extremo de un bastn perforado del rnagdaleniense temprano procedente de la cueva de Le Placard (Charente), ahora en Saint-Getmain-en-U.ye (Graziosi, Irn. 29). Aqu se ha tallado el diminuto ojo del zorro a un lado de una perforacin grande en forma de taza. Adems de esto, el bastn aparece cubierto de numerosas incisiones paralelas, cal vez seales de caza. En el elegante bastn magdaleniense medio con un caballo saltando, del Abri Monrastruc (Tarn-et-Garonne), la perforacin se sica en el extremo inferior del esbelto fuste, donde lo exiguo del espacio la obliga a adoptar forma oval, Se ha suscitado una polmica un tanto gratuita sobre si esta

delicada pieza no ser un propulsor de jabalinas [propulseur} mis que un b.toll de commandement , en cuyo caso se sugiere que por la perforacin pasara una estaquilla.

Sobre la forma de los btons

de comrnandement

La forma original y mis pura del bastn perforado aparece en el periodo auriaciense, Todo el acento se concentra en la forma plstica: el largo fuste, que lentamente se abulta hacia un extremo; las dos ramas corras, aqu slo ligeramente daadas; la perforacin en el punto de unin de las eres partes. Todo confluye en una forma nueva, sugesciva e inmediatamente llamativa. Es totalmenre comprensible que los primeros prehistoriadores le dieran el calificativo de btoll de commandement. En cierto sentido lo es, en efecto, pero no en el usual. No es un bastn que signifique soberana sobre los hombres. significado s integra dentro de la arn plia esfera de los ricos de fertilidad y se relaciona con los smbolos andrginos, como el btlJ/I de commandement del Abr du Poisson puede ayudarnos a encender. El smbolo de 1:1 fertilidad suprema se expresa mediante una imagen andrgina: el dos en uno. De la conexin de las imgenes primevas de este smbolo con algunas ideas de los pueblos primitivos de hoy hablaremos dentro de un contexto ms amplio. Los bastones de hueso perforados no aparecen siempre en la forma peculiar del btoll de commaudement. Con frecuencia se han encontrado huesos con varios orificios. Ya en 1863 Lartet y Chriscy haban hallado en la Dordoa muchas formas diferentes de bastones perforados, que ms tarde publicaran en sus Reliquiae rlq~itallica( (1865-1875). He aqu cmo describen uno, procedente de La Madeleine : .Ha y cuatro orificios de dirnetros desiguales practicados en las partes anchas que van desde la garceta hasta la tercera rama o .real.l. Cuatro es el nmero ms aleo de orificios que hasta ahora hemos encontrado en estos utensilios. (pg. 103). Desde esa fecha se han hallado ocros ejemplares con muchos mis agujeros, verbigracia uno de reno (m cm) con al menos ocho perforaciones, que, procedente de Le Souci, cerca de Lalinde, se conserva ahora en el museo de Prigueux, Este bastn es delicado por sus dimensiones, y desde luego no apto para fines prcticos. Los orificios estn festoneados por una lnea ondulada, similar a la del bastn de La Madeleine. Pero en este caso

1; l.
I(

Su

P ,,1

r ,.,
.:;

I'!'

:1

tiJI h

::~I .,
,,!
1

.~.I
, !

"J

.; ~
I ). :
I1

1:

.~;

~:

&J'

Tr2dUICO literalmente el .royol. del oeiginal : no he enconreado nombre en espaol pu. <su tercera rama del .se. (N. J,I T.).
I

-1

:C:
.. .,J

----_.- -

208

LA simbolizacin

Las manos como smbolos mgicos

209

el propio bastn ha sido esculpido en forma de conchas por ambos lados para reforzar el sentido de I; lnea.

124. LA MADELE1NE (D~,d.o): Bas," l I""JO lOIl ",otro~'o'Deiollts. Dibujo lo",.do dl Lo,rt, y Claris,y, 1865-1875.

LE SOUCl

(Do,do"o):

Bas," dr IIIrso (011

.eI,. p,''O,.ciOlllS.

l. M,ima

'0'.

milenio a. C,; los cuernos curvos del bice llenen todo el espacio, en tanto que el cuerpo del animal solamente esr representado en miniatura y en forma abstracta y simplificada. Las astas de un ciervo de cobre encontrado en -una tumba prehitiea de:Alaja Hyk (Anltolil),-del tercer milenio a. c., no slo estn modeladas con el mayor esmero, sino incluso recubiertas de plata, Tambin a la pean; en forma de Y sobre la que se alza este animal parece habrsele dado forma de ramificacin de asta (Arik, 1941. pg. Tl). El hecho de que las astas, y en panicular las astas bifurcadas, poseyeran una significacin desde fechas extraordinariamente tempranas est tambin demostrado por el descubrimiento que en 1938 hizo Okladnikov de la tumba rnusteriense de un nio en Teshik-Tash, una cueva de la Edad de: Piedra del Uzbckisrn sovitico (Movius, 1953). All fue desenterrado el esqueleto de un nio de Neanderthal, junto con cuna serie de cuernos de la cabra montaesa siberiana ... en conjunto un total de cinco (posiblemente seis) pares de estos cuernos [fueron encontrados) asociados al enterrarnienco. Delimitaban un :rea aproximadamente circular, en cuyo interior yacan este crneo y plrte de los restantes huesos del esqueleto __ . Todos los cuernos eran de ejemplares grandes. Los de uno de los pares estaban slidamente ensamblados 'como una espoleta de ave' __ . Un segundo par destacaba por su gran tamao __ . Aunque estos [cuernos] se haban separado unos de otros y aparecan mis o menos en horizontal, su posicin indicaba claramente que antao haban estado de pie, o "ligeramente inclinados hacia dentro, )' unidos entre s como un tenedor> (pgs. 25-26). En este enterramiento rnusreriense llama la atencin la colocacin en crculo de muchos pares de cuernos. Haban sido cortados cerca del crneo, resultando de ello una forma en V (Movius, lrn. V)', con un agujero natural en el centro. Estaban hincados en el suelo con una ligera inclinacin o casi en vertical, desplegando la V hacia arriba. LJ cuestin de si lo que tenemos aqu, en el perodo musteriense, es una versin temprana del biiton de ttnnmaudcmrnt auriacicnse, queda abierta a la opinin de cada cual. Lo curioso es el empleo del mismo material }' de un germen esencial de la forma posterior. Sobre la .'igllificacilI del bnstn laladrad,)

5obr! el materia! de los bastones HJy coda va otro aspecto que: parece interesante, a saber. de que se hacan los bastones: astas de reno o, con menor de ciervo. L:lS astas deben haber posedo un poder especi:ll o un s:lcrlment:ll. algo as como el cuerno de bisonte que J: Venus sostiene en su mano izquierda. Desde luego no es casual que, en 1:1cermica pers:l temprana
e ,

el material frecuencia, signifiCldo de Laussel del cuarto

Es pcrfccrarncnrc posible que algunos bastones taladrados en forma de T se usaran para enderezar flechas o, entre los esquimales, como una especie de corbara : pero no hay duda de que los bastones perforados -muy esbeltos y delicados. grabados con representaciones simblicaseran instrumentos rituales, lo mismo que las cabezas de mua rituales del Egipto predinsrico y Surner.

~
..._---------_._---------.----_._-----

------------

..

__

....

t ,.. 210 La. smbolizaci6n

j .. , .' r'

Volveremos sobre el contenido andrgino de su forma, pero aqu podemos sealar una indicacin indir.:ctl de su significacin. El tambor lapn, ' que en s posea una significacin csmica, se tocaba medilnte un instrumentO que no tena nada en comn con un Pllillo normal. Tenia 1:1 forma de un bJtOl1 de WnllIIdlldemt:llt "hecho de cuerno de reno, ramiticado como una horca .. Con este m.Hcillo golpean el rambcr, no canto para hacer ruido corno p;,rl as poner en movimienco el anillo que hay sobre el cuero, y que: ste vaya pasando sobre las imgenes. hlst:l que encuencrln lo que buscaban ... El instt umcnto de hueso con el que golpean el tambor tiene unos trece cencmetros de largo y el grosor de un dedo meique, y se asemeja a la T latina. Los lapones usan este tambor en diversas ocasiones, y aseguran hacer grlndes cosas con su ayuda. por lo cual lo tienen en gran estima. y lo gUlrdln con mucha reverencil (Scheffcr. trad. ing. 1704, pg. 137). Este texto se refiere, n:utlralme:nte, a prktiCls cham mistas. Jcomp.ladas de trances Y xt:lsis inducidos en momc:ntos de necesidad: para predecir el resultado de una cacera, para curar una enfermedad, para obtener xitos, para producir desastres . Una vez que el tamborilero ha Jobado de COClr, cae al sudo con el tambor, que se pone sobre la cabeza, segn se ve en 1:1postura siguience ... Encre tanto todos los presentes, hombres y mujeres, sigu.:n Clnt~ndo sin interrupcin, hasta que el camborilero despierta de su sueo, para que asi entre en su espritu ;).quello que se desea saber= (p;g. 1-1--1-).

.....; I..

LOS SIMBO LOS DE FER TIUDAD


de las cpulas y de los .punros como smbolos duda, no sucede lo mismo en el ClSO de las _. representaciones directas de los rganos sexuales. Al igual que [a mano, I vulva y el falo son cuidadosamence representados, solos o junro con otros smbolos asociados, sobre todo en elluriaco-perigordiense. Tambin aqu la paree vale por el todo. Son una expresin simblica obvia del deseo de perpetuacin de la especie, En este contexto no se hace distincin entre el hombre y el animal: crecer y multiplicarse era igualmente necesario para l~ continuacin del gnero humano y de las. diversas especies animales. En (os tiempos primevos apenls exisria la vejez; la duracin media de la vida en las pocas auriacc-perigordiense y rnagdaleniense era de unos veinte aos, segn ha deducido H. Vallois, del Muse de L'Hornme de Pars, del estudio de los esqueletos ha [lados en lugares de enterramiento. La vulva, como rgano de la reproduccin por excelencia, es el smbolo dominante, junco con numerosas figurillas femeninas auriaco-perigordienses. El falo, en cambio, aparece rara vez, al igual que las figuras masculinas. La hermosa figur; de un joven de Laussel sigue siendo nica, Un smbolo todava mas raro es el seno f<::menino independiente rodeado de puntos o puesto en relacin con una escena, como el del santuario de Le Combe! de Pech-Merle.

l'~
,. !

Si en I~ interpretacin de fertilidad cabe alguna

~ .

Una y otra vez nos encontramos en la prehistoria ante una serie de fenmenos concatenados, y hemos de reconocer cunta violencia se hace a ciertas representaciones al aislarlas d su contexto natural. Sin embargo, y de resultas de una educacin casi enteramente basada en el anlisis, apenas pa rece posible imaginar otro mtodo de indagacin en fenmenos complejos que no sea el de separacin y aislamiento. La vulva es una paree de todo el conjuneo de los smbolos de fertilidad. Pocas veces se la encuentra sola; por regla genera] se combina con OtrOS smbolos, de significado semejante al de las cpulas, y con los animales cayo incremento se desea.

La figura femenina

como smbolo cultual

Es obvio
periodo

que la vulva posea una significacin ritual, porque en el m:gdJ(eniense se la graba -podria decirse que se la imprime-

Los smbolos d fertilidad

m'@

conocemos como Venus de Laussel, Qu aspectos de esta figura han ' sido desdeados, y qu otros fuertemente subrayados> Aquellas partes del cuerpo a las que no se conceda ningn valor, tales como la cabeza y ciertos miembros o partes de los mismos, eStln meramente indicadas. En esto se llega un lejos que, mientras que el brazo derecho de la figura est: modelado con gr:m ternura, casi en bulco redondo, el izquierdo es mucho mis pequeo. e incluso parece atrofiado. El brazo derecho levanta un cuerno de bisonte, en s mismo vinculado a la fuerza r la fertilidad. Los senos son protuberantes, an ms lo es la regin pelviana. Slo despus de apreciados estos detalles se hace patente el modelado extraordinariamente sensible de la Venus de Laussel, Todo el inters se concentra en la relacin armoniosa de la curva redondeada de los muslos con la curva redondeada del abdomen, Entre los muslos aparece el tringulo esfrico del monte de Venus. El hueco del ombligo est acentuado. L:1 mano izquierda, meramente grabada en silueta, parece casi hundirse en el abdomen. Se combinan aqu exigencias fi,. m rituales y la capacidad de darles forma arrstica y expresiva. Este nfasis en el' centro sexual femenino se encuentra asimismo en relieves rnagdalenicnses posteriores, Junquc sin una integracin tan perfecta en una totalidad arrisrica. En esos ejemplos, la vulva esd incisa sobre el cuerpo casi naturalista como un rringu!o cultual abstracto. Una de las dos figuras femeninas recostadas de la pequea cueva de fiI,. m. ni La Magdclcine (Tarn) tiene una vulva grabada de ese modo. Su forma destaca an mis frente J la postura maravillosarnenre relajada del cuerpo y el delicado modelado de las piernas. Su descubridor, H. Bessac, me dijo que no habia visto la figura femenina (1952) hundida en la rOCJ hasta despus de que el tringulo vulvar profundamente inciso le llamara fiI' <11. m la atencin. Seguidamente pudo distinguir una segunda figura femenina en la pared de enfrente, asi como un caballo y un bisonte. LJs tres famosas Venus grabadas de Angles-sur-Anglin (Vienn~, tambin pertenecientes al rnagdalenicnsc medio, presentan una situacin similar. Tambin aqu el tringulo vulvar simblico est fuerrernenre grabado, en Contraste con el opulento modelado de las formas corporales: al menos, esto es, en la medida en que 10' dejan ver las reproducciones, dado que al presente autor no se le permiti ver las figuras in situ . Este friso es sumamente interesante por las grandes dimensiones de las figuras femeninas, que sin embargo no alcanzan IJ grJn calidad escultrica de la Venus de Laussel ni el hermoso aspecto de reposo de las de L; Magdelcinc, Los descubridores del friso de las tres Venus -una de perfil, otra de tres cuartos y la tercera de frente- afirmaban en una primera comunica-

126.

LAUSSEL (Do,Joa): Dmllr

Jr la l-'Cllur Jr Lallrrtl.

en forma de tringulo claramente perfi!Jdo sobre figurJs femeninas que por lo dems serian casi naeuralistas. Estamos aqu ante los orgenes prehiStricos de una tradicin que reaparece en las figurillas de los milenios quinto

y cuarto en Mesopot3mia
Puede plantearse aqu

Y otras regiones. una cueStin sobre

ese relieve

temprano

que

--------

-~'..,......,--

Las manos como smbolos mgicos cien:

215

LA M\GDELEINE (Tarn): Dtrallt de Imah'lfa tmmina .~,ab.da.

-La parte superior del cuerpo no ha sido representada nunca, y tambin faltan los pies .... Todo el inters se sita en las regiones genitales: la abertura de la VUlVl es muy pronunciada en. la segunda Venus, el tringulo pbico est. muy acentuado en las tres, y los pliegues inguinales vienen indicados por un tajo -profundo- (Sainc-Mathurin y Garrod, 1952, pg. 418). Ciertamente habra sido posible plasmar una figura femenina encera en el espacio de este friso rnagdaleniense medio, que haba quedado rotalrnente enterrado bajo un estrato del rnagdalcniense ltimo, porque la primera Venus mide I~O cenrirnerros desde e! pecho hasta las piernas, Estas dimensiones son insliras para las representaciones de! cuerpo humano en la poca prehistrica. Si hubiera sido necesario representar el cuerpo encero, habra sido fcil hacerlo en el espacio utilizable. Pero no parece haberse sentido esa necesidad, y solamente se esculpieron e! abdomen, la regin pelviana y la vulva. Lo irnporranre no era la figura encera, sino nicamente el fragmento que haca las veces del codo. En la inmensidad-de tiempo que va desde los rganos sexuales brucalmen-

128. Dibujo co,wPQuditlllt a l. fi.~"r. 127, eDil lod. l. pa,tt iuftrior dd tronco.

119. UR (."'uopot.mia): Fi.~'lfill.s .",toeifalas dt aTCIIIJ, de! ,,,a,ra mirno Q. C.

---- -_.-;:----

.,

__

__

Las 1n4nos como smbolos mgicos


te acentuados de algunas Venus del periodo auriaciense (p. ej., la Venus' de Willendorf) hasta el arte refinado del magdaleniense, el principio iconogrifico de la representacin del cuerpo humano permaneci inalterado. Todas las figuras femeninas hechas a lo largo de este dilatadisirno periodo simbolizaban el concepto de ferrilidad. De un modo ms genrico, este concepto es expresado simplemente por la vulva, que implica a la vez I:l fertilidad humana y animal, En la costumbre de grabar la vulva como smbolo abstracto sobre figuras femeninas casi naturalisras se origina una tradicin muy persistente, que dura desde el rnagdalcnicnse medio hasta la poca cicldica y es precursorn del proceso evolutivo griego. Cabe citar tres ejern plos : En la -Figura de mujer de la cultura badariense-, que es como el Br itish Museum cataloga esta estatuilla egipcia predinstica (nm. 59.468), la nica parte trabajada es el tringulo sexual, 9ue, adems de ser extremadamente grande en comparacin con el resto de la figura, est rodava ms acentuado mediante rayado en cuadricula. LJS figurillas de terracota procedentes de Ur. en Mesopotarnia (h. finales del cuarto milenio a. C.), que ha)' en el Museo de la Universidad Filadelfia, tienen cabeza de ave, como las figuras ms antiguas del techo de la sala de los Jeroglficos de Pech-Mcrlc. Son esbeltas, con hombros y senos salientes, y ha)' en su lneas una cierta sofisticacin cortesana. Pero tambin aqu se ha prestado escasa atencin a las manos o a los pies, y en cambio el tringulo sexual, superpuesto a una especie de faja que cie las caderas, cst exagerado de tamao y nuevamente ace-ntuado mediante rayado, El tercer ejemplo es uno de los dolos' de: mrmol de las Cicladas, tan conocidos de todos. Es acfalo, y el cuerpo esd meramente silueteado. Slo el tringulo sexual est grabado con nitidez }' precisin. El hecho de que una tradicin persista a lo largo de tantos milenios y aparezca en tantos centros de cultura indica sin lugar a dudas que desde el primer momento estas figuras no pretendi.m ser simples representaciones del cuerpo femenino, sino objetos cultuales, o dolos, como han llamado los arquelogos a las numerosas figurillas cicldicas. Entre las primeras figuras trazadas en la arcilla hmeda de las cavernas y la civilizacin gric!p hay un nexo de unin qlle escapJ a las sombras de b prehistoria. Lo poco que se puede establecer respecto al significado preciso de CSt:lS figuras en cada cultura implica que todas ellas eran manifestacienes de J: fecundidad, de la fuente de toda vida, de la Gran Madre Tierra, que ostentaba el tringulo vulvar como smbolo sagrado, Aqu nos interesa nicamente el registro ptico visible: de los ricos y smbolos. Por ello hemos de estar canto m:s agradecidos a los eruditos

oc

...J

EGIPTO. (u7tu,. b..,itnu: Figura frmtnilf3 Jt erciii,

1JO.

131. (SLAS CiCLADAS ID ftmtnino dr mrmol.

(Cmi.):!dl>-

".

- ..,--- .... - -.- ,._.- -------------

..
~
L4s manos como smbolos mtigt'cos 219 que se han esforrado por levantar, siquiera brevemente, el velo que cubre los mitos y las religiones ms antiguas. Mircea Eliade ha mostrado cmo el smbolo ampliado de 1:1 vulva pas a ser la ,<llire cosmique : "La significacin ritual de las cavernas, de la cual ha habido pruebas desde los tiempos primevos, podra tambin inrerprecarse como un regreso mstico 1 la 'Madre".'. Las intuiciones arcaicas de este tipo son persisrentcs. Hemos visco que la palabra delpiJ (tero) sobrevivi en el nombre de uno de los lugares ms sagrados de Grecia. Dclfos ... Pausanias (II, 21, 1) habla de un lugar de Argos llamado Delea. que se consideraba santuario de Dernter. Fick y Eisler han interpretado el tringulo (delta) como la 'vulva' ... Sabemos que en Grecia la delta era el smbolo de la mujer. Los pitagricos sostenan que el tringulo era la U'-I!.w,ic*). no slo por su forma pertecta, sino tambin por ser el arquetipo de la fecundidad universal- (Elirdc, 1936, pgs. -42, D). La conexin entre la vulva y el cosmos lleg a ser todava ms estrecha en las primeras altas civilizaciones. -Se crea que los ros sagrados de Mesopotarnia euvicran su nacimiento en. el rgano ge:nerati~'o de la Gran Dios.'. Adems. la fuente primera de esos ros era 1;1 vagina de b. tierra- (pg. ~2). los animales asociados a estos signos estn tan firurnence grabados, y son tan pequeos en proporcin, que fue necesaria la aguda vista de Peyrony para detectarlos. Peyrony pens que fueran una pareja de ciervos, uno en pos del erro (pg. 68). En nuestro dibujo no se ven. No hay testigos que puedan informarnos sobre la significacin exacta de esos pocos fragmentos de piedra con sus diversos smbolos, cpulas ~.animales. No obstan ce, el presentimiento de que esas piedras desempearan algn pape! en ceremonias rituales est respaldado por una tradicin que en b actualidad rodea a ciertas representaciones semejantes, en una tribu de indios sudamericanos cuya cultura apenas estuvo expuesta a las influencias de los misioneros. Dentro de la regin de los indios eh imane, en un valle prximo al rio Marique, al pie: de las cordilleras orientales de Bolivia, los miembros de la vigsimocuarra expedicin del Instituto Frobenius encontraron una agrupacin de bloques de: piedra. Una vez limpios de su cobertura de musgo y enredaderas, catorce de ellos mostraron grabados profundos, aunque muy erosionados por los cambios meteorolgicos {Hissink, 1955, pg. 62). Los bloques estaban en sus posiciones originales, en un pJSO de montaa. Involunrariamenre acude a la memoria la posicin del santuario de la fertilidad de Laussel, CO:1 sus bloques tallados con la Venus y otras representaciones similares. En esce lugar sudamericano haba pocas representaciones, aunque interesan ces, de la figura humana, pero s un 'nmero preponderan ce de smbolos sexuales femeninos. (pg. 62). LJs figuras humanas estaban siempre en el punto ms alto de las peas. bajo el cual se agrupaban numerosos signos vulvares, algunos muy notables por su tamao. El mayor media 37 x ~O cm, y su contorno tena una profundidad de 10 cm(pg. 6~).
C.

alargado y presenta diversas orientaciones.

1 t 1
G S

,
~.
1

~:
I ,

LI

,,"I"tI

CO/lII)

smbolo cultnal

LJ vulva como fragmento representance de 1;1 roralidad -la parte por el todo-- hace su primera aparicin en el periodo Juri;\co-paigordicnsc. Su representacin varia desde el narura lisrno crudo hasta el signo, que va hacindose cada vez ms abseracro, hasta que p no es posible dcrer rnimr su significado con certeza. En el auri:lCie:nsc:, la vulva, como la mano, se representa sola yen grupos, as como combinada con cpulas o animales, o con ambas cosas. 'en una piedra lisa, pero de forma irregubr. pr ccedcnrc de La Ferrassie y conservada en el museo de Les Eyzics (22 x 22 cm). hay un signo vulvar totalmente aislado, profundamente inciso. Pcyrony (193~, pg. 68) la asign al auriaciense tardo. En general, sin embargo, el smbolo de la vulva aparece cn combinacin con animales o con otros signos, sobre codo cpulas, cuyo signiticado es can prximo al suyo. En un bloque roto del Abr Cellier de Se-gene. cerca de Les Eyzies, hay tres signos vulvarcs en forma de globo asociados a una cpula profunda del mismo rarriao. De modo semejante se asocian vulvas y varias cpulas pequeas en otra piedra de La Ferrassie. si bien aqu el rringulo sexual ha sido muy
.. Con~urJ"in prim~tl o primig~ni~ (N. Jd T.J .

I f

hU

I I J
!. 1,

I
i

Obviarncnce, no se puede decir nada en concreto sobre su fecha. Pero estos bloques son CJn semejantes, por su forma y por su tcnica, J la vulva auriacierise media profundamente incisa (?? x 22 cm), que igualmente podran hab.:r sido hallados en La Ferrassie. Lo rnds inceresanee de eSCJSpiedras es la tradicin con que las asocian los indios chirnane. Los bloques se encuentran en las proximidades de un yacirnienro de s; I gema, protegido en calidad de lugar ritual cado en desuso donde los aneepasados de los eh imane haban bailado -cuando buscaban la sal, adornados con plumas, enmascarados y portando molinetes. (pg. 66).
Entre los chirnane la sal esd estrecham.:nte vinculada a la fertilidad y a [:1 procreacin humana. Su recoleccin iba unida J acciones rituales ... _----- __ .__ .

'~I' 111:
I~
_.J .1...

I~I ".

I ~!

____________ <~-:~=.::---_.-~ ..

-_

11I I~

---

..

4_~

__

._.~

.------------.-.----------------_---

_._y--_.- -.t-)
y ceremonias . Tena lugar en la poca de la sicmbra.,; y posiblemente iba acompaada de ritos de fertilidad- (pg. 6H). . .LJ sal posee una honda significacin en la vida de estos indios. Es sinnirna de vida)' de la sustancia de la vida ... LJ idea rectora [del lugar ritual) est inrirnarncntc ligada a la sal como smbolo de la vida y de la renovacin peridica dl' la vida humana. (pg. 68). En estos smbolos indios, pues, el significado se centra en la renovacin de la vida y el deseo de fertilidad.
POCJS veces se evidencia en la prehistoria una relacin entre representaciones de: la figura humana y de smbolos sexuales aislados. Hay, en cambio, una relacin indudablemente estrecha entre los animales y el smbolo sexual femenino. Un bloque de piedra auriacicnsc precedente de La Fcrrassic, con la parte superior desgajada, muestra una combinacin de varios signos de fertilidad y un animal. Slo ha sobrevivido el contorno tosco de la parte inferior de un animal macho: a la izquierda 5': conservan la linea ligeramente curva del abdomen y las patas traseras fuertemente incisas, pero gran parte de las delanteras se ha perdido. Tambin hay varios smbolos de f.:rcilidJd mu~' acentuados. Por debajo del animal se distribuyen libremente numerosas cpulas y una vulva en forma de globo. UnJ hilera de cpulas conduce: al rgano viril del animal. Otra rcrrnina en el simbolo vulvar, Una tercera se asocia a 'un, signo en forma de U, a la izquierda. Pcyrony da por seguro que todos estos signos poscian un significado simblico para el hombre primevo (Pcryrony. 1934, pg. 78). Es como si con la combinacin de estos diversos signos se quisiera dar an mis fuerza al deseo apremiante de creced y multiplicaos .

Las manOJ como Jmbo(os mdgicos- .221

fi. 117.111

1,'

1., ." ! 1 I 11
11

'1

11 11

IJ2. 'lA

FERR,"SSIE:

Pitdu "",;.citlllt ca" .,,11,. ;"ciu

t,""d,.

r,, '"

ft l"

;,. '"

r"

JH

fif

lf7

Las representaciones de J: vulva, y asimismo las del falo, experimentan un proceso de abstraccin progresiva en el periodo magdalcnicnsc, descrnbocando en signos cuyo significado ya no es posible determinar con seguridad. Tal vez sea en la cueva de El Castillo donde mejor se patentice el grado de veneracin concedido al rgano femenino de la fertilidad y ~Icrccirnicnro. Ha)' all, en un nicho de la roca, cinco signos campaniformes. Hace mucho tiempo que fueron identificados como representaciones de 1:1 vulva. Son rojos. de gran tamao (unos 45 cm). y estn partidos por un trazo COrtO vertical. Enrrc ellos hay U11:llinea negra erguida (HO cm). qUl' acaba en un penacho: lo ms probable, como sugiere Lcrci-Gourhau (1958, pg. 336), es que se trace de un smbolo absrracro del falo. El grupo que forma con las tres vulvas consriruyc un smbolo compuesto de la fertilidad, o, en palabras de Lcroi-Gourhan. un (1'"1'/(' de -'i.I!"I'.'. Los smbolos rojos femeninos, y el smbolo nico negro masculino, estn cspcctaculnrrncnrc situados dentro de un sector ligeramente elevado del llamado segundo vestbulo de la cueva de El Castillo. Ms abajo de la superficie alisada del nicho que ocupan hay un pequeo snlicnrc de 1.1roca en forma de repisa. junro al cual caen los pliegues de una formacin rocosa a modo de cortinaje .que podra haber sido modelada por Lorenzo Bemini. Si no me equivoco, algunas partes de cs.i cortina rl.lpestre muestran seales de haber sido pulidas por un largo roce. Dentro de csrc marco dramtico se alzan solos los simbolos de fertilidad. Aun para d qu.: no conozca su significado, este grupo de imgenes. en ese entorno cuidadosamenee escogido, resulta impresionante. Para Lcroi-Gourhan. las vulvas cam paniforrnes de El Castillo reprl'Sl'l1Can slo una entre varias carcgorias distintas de vulvas absrractas.: El pUIltO de partida de este investigador es el tringulo sexual con una COrta linea divisoria claramente reconocible, qUI: a veces aparece en forma de tres lineas qu.: se juntan sin lado horizontal qUL' cierre la figura. Su segunda catcgoria arranca de la figura campaniforme. y comprende rriugulos en posicin invertida. Otra categora se compone de formas ovales. que n:prl'scntan .:1 orijicc .f!':lIitcll. Lcroi-Gourhan incluye una columna paralela qUL' muestra el proceso de abstraccin de la figura femenina de perfil (1!J5H, p:g.520). La representacin de la vulva en forma de rombo o diamante, a menudo unida al pez como simbolo f.lIico, L'S un smbolo de fertilidad extraordinariamente difundido, que aparece desde los tiempos primevos h:lsr:l las altas civilizaciones, si bien ello no im plica necesariamente una lnea de continuidad ininterrumpida. . En las obras de un artista moderno como joan Mir este signo reaparece

/H. EL CASTILLO (Sa/llalld..,): \"c/ro (011 ,;"CO ,'mb%l &l1I/1'.::r(J ({ljt1l y "" .liare Uf.erO tilJpl",nado qltr rrprrsrnt
1111JI/O.

"r.~,(1rmplmnado.

/-16. El CASTIllO: dl'S simb%l I',II"o(<'J

'''!IIJJ

0.""11, d, Y rl IISt(

---------------------

---------------_._---~.._--como smbolo completamente neutro, liberado del baldn moralista haba pesado sobre l a lo largo de los dos ltimos milenios. que , Existe la creencia muy extendida de que en los .riernpos primevos no se reconoca la relacin existente entre la concepcin y el acto sexual, Se crea que la concepcin se produca por la accin del viento, por inhalacin, por -influencias, en fin, de fuerzas exrernas. Esta idea puede conducir a conceptos muy elaborados, como el del poder de la palabra fecundante, la. parole fcolldoJlllt. Eso es lo que describe M. Griaule en su estudio de la tribu de los dongo del Africa Occidental (1948, pgs. 166-168), que creen que toda mujer frtil lleva en su vientre una semilla divina. Slo cuando el dios da la orden se enrosca la esperma masculina alrededor del tero y da a la semilla divina su forma terrenal. El conocimiento o la ignorancia del proceso generativo ha dado origen a muchas opiniones divergentes, sobre todo dentro del contexto de la relacin hombre-animal: el totemismo. Algo se puede entender de este complicado problema leyendo la exposicin que de sus ramificaciones ha hecho Elizaberh dellaSanra. (1947, pgs. 57-77). No podemos saber 'si en los tiempos primevos las ideas referentes a la concepcin eran- simples o complejas. No hay pruebas. Por otra parte, no seria legtimo ignorar las representaciones del falo en-las pocas auriaciense y magdaleniense; que parecen implicar algn conocimiento de la . . relacin entre la-procreacin y el falo. .. Las representaciones de figuras masculinas son rarsimas en comparacin con las femeninas. Otro tanto sucede con el smbolo' del falo. Pero con la aparicin de los' menhires el falo adquiri un carcter monumental, si bien el significado de esos monolitos no es exclusivamente flico. El falo como smbolo cultual
147. lOAN MIR.: Escultura
tu

. :1 1 r 1;
1,1,

:1

tsC.y"'~, 1948.

Lo mismo que en el auriaciense exisran representaciones aisladas de la vu Iva , as tambin haba grabados y esculturas aislados del falo. J. G. Lalanne encontr muchos en su excavacin de Laussel (Dordoa), algunos de ellos extremadamente realistas (1911, p:gs. 139-1~2). Los objetos all encontrados indican que el lugar de culto de Laussel, al pie de una pea en saledizo, debi ser un santuario de la fertilidad. Adems de la Venus del cuerno de bisonte se tallaron en la roca varias otras figuras femeninas ms pequeas, as como una escena que algunos han interpretado como un parco, y otros como un coito. Vienen a continuacin diversas representaciones del falo, que apuntan a un culto de la fertilida-d masculina. UnJ y otra vez aparecen cpulas asociadas al falo. En un bloque de. 'piedra caliza de Laussel hay un falo convencional rodeado de cpulas, -

. _"

"'J:,*t~ ~---

----

150.

PitduJ

IJI"iadtllft

LAUGERIE HAUTE (Do,e/o,ia): 1011!J/o 1 iris tr;p"laJ.

tirnse , (uaJ1tJII,fu/IJT (150n O; p"la< p'" ronO$su: lado).

148. LA USSEl [Dordo}: BI01'" e/cpire/,a .",;,iaJ. ~"!fJ""a d~ falo. ro

149.

TARXIAN

(Molra):
(Ii cm),

neolitic, (".e/,.".~"I., t';p"/.u.

e."o fliro CIIbirrto el,

una de ellas mucho m::tyor que las restantes (Lalanne, 1911, fig.98). En ocro bloque hay un falo dibujado como si saliera directarnenre de una cpula (ibid., fig. 99). Esta asociacin es an ms evidente en un bloque fjlico cuadrangular. de 15 cm de aleo con cpulas por todos sus lados, hasta en la base.

L~ persistencia hasra el perodo neoltico de la costumbre ritual de cpulas sobre 105 smbolos Wicos de piedra est demostrada por un pequeo cono votivo de piedra caliza en forma~.ge pirmide aira
hacer de base cuadrada, procedente del bside nororicnral de la sala de entrada

,- .....
_____ .i _:

.L_ ..

.~ _J --.---.-.;

1z. .

~_.

#Mi.:.. -

_.:..._~A..-_._~:Las manos como simbolos mgicos 237

1-1
"

r: .
t
J

f..:

de [el templo de] Tarxian [Malta] ... Este objeto esr.i cubierto de perforaciones irregulares. Fue cuidadosamente hundido en el suelo debajo de una piedra y deers de un dolo femenino grande y obeso> (Manneville, 1939, p:g. 897) . El mencionado es slo uno de los muchos objetos de carcter talico hallados en el mismo templo. Inevitablemente vienen J la memoria las grandes cpulas pulidas de las estatuas itiflicas de Min, muestras de una relacin estrecha entre los smbolos egipcios y prehistricos. El abrigo rupescre de Laugerie Haute (Dordoa) fue tambin fuence de representaciones auriacienses de! falo. Haba all, entre ceras, una excavada en un bloque de piedra, con seis cpulas incrustadas. En ocro bloque, proceden ce de la caverna rupescre de Lausscl, hay una lnea gruesa grabada en sentido longitudinal sobre un falo. Una y otra vez aparccen estas lneas rectas sobre representaciones de cabezas de animales o de cuerpos humanos. En el acceso JI santuario de Le Combe! (Pcch-Mcrle) se encuentra una escalagrnira de forma inslica, curvada como un cuerno de rinoceronte y de unos ochenta centmetros de altura. El abate Lcrnozi descubri que esta notable formacin. estaba cubierta de pequeas mellas (piqlll!('l_'U), y que tambin par.ecJ pulida por un largo roce. La interpret como un falo, cosa-que: parece muy probable, sobre todo estando como csci situada a la entrada de este santuario de la fertilidad, Un bastn taladrado magdalcnicnsc precedente del Gorgc d'Enfcr (Dordoa) consriruye una clara indicacin de -Ia existencia de algn cipo de culto flico. Se han conservado las dos ramas del bastn, y casi toda la curva de la perforacin circular. Muestran un falo doble, grabada cada una de las ramas con dos lneas onduladas, una lnea recta y dos valos. El filio, ti
P{Z

fiI.

lf1

fil.
r.IJI

IJO

fiI.

r'l. lJl

y el rombo

15Z.

LE COMBEL, PECH-MERLE (LDt):


'0<:1.

EJt./~.~mit.J.lica

{80

Cm

J,

picada Jt CIIp"litaJ

y pulida

por tL

En 1927, H. Breuil y R. de Sainc-Prier reunieron numerosas representaciones de peces en bastones taladrados. que presentan un asp.:cco mis de la casi inagotable imaginacin del periodo magdalcnicnsc, La serie abarca desde ejemplares fcilmenre reconocibles hasta abstracciones apenas descifrables. Uno de los bastones, procedente de Brunique! (Tam-ec-Garonnc). tiene forma de falo. En uno de sus lados hay tres peces reconocibles. en los otros tres lados hay smbolos abstractos. Por uno de los lados corre una larga lnea incisa, semejante a la que h3y sobre un falo de Laugcric Haute, Los signos de los otros tres lados son probablemente smbolos abstractos de la vulva. El bastn remara en un glande terralcbulado, que tal vez denote un falo doble. El otro extremo esr roto, quedando slo parte de la perforacin.

-.
"\ ~~

-.. !. .'
~;. L "1' ,_.

_..~
~.,

--------_.-=...:}.:...- -o"'J _.
r', ,

. ,,'

..-le,

.'

'I-

"

~.I ~.v~~ '-i.--: ':-.:J.~ "'~'_''ih'"!':'''-'~i''' ;t; -. - .... 5.. .". ... _ ........... '. ', ..-..
M ., ....
6'

5"' ..,_. .....

"''\

Las manos como smbolos

mgicos

--

::!

.~

!la
is.
BRUNIQUEL

:9~.:. ~., '

~i(j
(T.,"-tlGJ'Olllll): Dos l'OSIOllfJ 10lad,aJol III forma di falo. COH prcts y s,'mbo/oJ ",,1"01. Dibujo J. Brc"il.

(
~~.
~" '.:'
'k':

..... ,
~'"

~ .'

153. CORCE
fo,ma

D'ENFER

(Do,doo): Coblzo

bifllrcada dl "" bOlIII laJodraJo, g'Ob4d~

tri

dt falo Jobl<.

Qu significa la yuxtaposicin de peces y btollS 1ft conunandement ql.le aparece con tanta frecuencia? .EI pez es a menudo emblema del f~lo. (Henrze, 1932, pg. 123). Falo y pez combinados forman un smbolo ms fuerte de ]J fecundidad y la procreacin. En la poca clsica esta relacin era bien conocida: con su sJngre (=corrience vital], Urano escupi a la vez a Afrodita y al pez flico (Dlger, 1922, p:g.412). : Hentze rastrea la procedencia de esta relacin clsica y llega ';a un smbolo compuesto, a saber, 13 yuxtaposicin de un pez, que representa el falo, y un rombo, que represenca 1:1 vulva. Se remite a una tableta funeraria china de la dinasta Han que presenta una hilera de peces ante varias hileras de rombos, Encuentra (como ya haba observado Dlger) peces y rombos juntos en numerosos cilindros-sellos mesopotmicos. Pero lo principal es que se atreviera a remontarse en los orgenes de esce smbolo compuesto de 610 y vulva hasta el rnagdaleniense. Tornando n asta

de reno proceden ce de Lorrhet (Haures-Pyrnes), muestra de: nuevo la relacin entre peces y rombos. Estos peces constituyen -les representaciones de salmones mis hermosas del arte cuaternario(Breuil y Sainr-Pricr, 1927, p:g. 45). Son asombrosamente realistas. pero ello no autoriza a interpretar la obra como una escena de gnero con salmones saleando por una corriente cruzada por renos. Tambin Hentze la ve de muy disrinra manera. A su juicio, IJ colocacin de los salmones entre las pezuas de los renos ha sido deliberada: -Dos de los peces estn claramente colocados en direccin al rgano geniral. Por encima y a la derecha se distinguen dos smbolos de forma romboidal, que recuerdan' extraamente los rombos de la tableta china- (Henrze, 1931. pg. 123). Henrze aluda al dibujo del desarrollo de este asta de reno, en el cual los rombos parecen situarse por encima de los renos. En realidad, y como demuestra una forografia compuesta del vaciado en escayola de todo el contorno, estn muy cerca de los peces, y, al igual que ellos, entre las pezuas de los' animales.

~__.

._.

.. _.

o_.

..
Las manos como smbolos mgicos

241
L tsr ..

:1

ji

!\ ,

.!

Arriba, "o,ioo tn tfeoyol. Jt un t rene. aplastaJo para ambas (dIal. Cc""posici" basada in una !OIOjra!ld Jt Pieu, 1907. ribajo, dtlaH~ J~ Jolf,rtoutl SIl[lllnJo, unos y VU/lIdS abrlractas jrabddds tn la mismd lUid. DibujfJ tomarlo dt Pit(lt. mostrar

IlS.

LORTHET (H"utu.Pyrtn'uf):

.11.

la existencia de dos objetos rnagdalenienses procedentes de La Madeleine y Massar, ambos con el tema de un oso asociado a representaciones de los rganos masculinos y femeninos: en el primero se muestran stos de manera realista, y en el segundo median ce signos abstractos> (1958, pg. 386). A ello hay que aadir que entre las grandes vulvas campaniformes de la cueva de El Castillo se yergue un smbolo emplumado, largo y dominante, del falo. No sin razn, Leroi-Gourhan agrega: .Es un tanto sorprendente que, salvo el caso accidencal de estos dos dibujes insuficientemente explcitos, este carcter dual, aparencemente fundamental, haya sido rotalrnenee pasado por alto por los numerosos invesrigadores que se ocupan del significado de los signos . Nosotros creemos que el acierto de la interpretacin del fuste emplumado corno falo esd asimismo confirmado por ciertos relieves de la mis antigua de las tres estatuas iriflicas predinsricas del dios de la fertilidad egipcio Min, encontradas en forma. Fragrncncaria por W. M. Flinders Petrie en 1893 en Copees, a cuarenta y ocho kilmetros JI norte de Tebas. Estos rres colosos, como los llama su descubridor, deben haber sido estatuas a modo de pilares de unos cuatro metros de alto, altura inslita paCl el periodo predinscico tardo. -Desdichadamenee, !J posicin en que fueron halladas estas figuras no nos dice nada ... ya que yacan bajo el grueso lecho de arena del templo tolemaico- (Perrie, 1896, pg. 7). No existen otros ejemplos similares, y por desgracia no se sabe nada del contexto 'en que se alzaban. Los cuerpos son de forma casi cilndrica, con los brazos apretados contra los coscados. En una faldillc' que pende del ceidor de la figura ms antigua apar~cen grabados =-nuevarnente segn Pcrrie (p:g. 7)- -una cabeza de ciervo, con la boca hacia abajo, con cuatro candiles en cada uno de los cuernos, y salindole de la boca una larga proyeccin, que parece como si fuera una estaca en la que estuviera ensartada la cabeza; debajo de la cabeza de ciervo ha y dos conchas de ptrroara:;.. Pero no se trata de una estaca

'.I4U'f

112

L 10.11'

La pluma

corno

smbolo flico

En 1:1 pOC3' magd;leniense el falo, como la vulva, adquiri una forma ms abstracta. Esos fusccs en forma de can y ~mplumJdos que tan a menudo se encuencran en las paredes de las cuevas y en los grabados sobre hueso han sido idencifiCJdos recientemente como formas reprcscnrativas de cualidades masculinas. F. Bourdier lo sugiri (1958, p:g. 8), Y LeroiGourhan lo ha confirmado ampliamente sobre !J base de estos argumentos: -nc slo por la asociacin frecuence de los signos emplumados con otros triangulares u ovales, de significado apenas disimulado. sino tambin por

156.

1<1(12 {ol

LA V ACHE (A,i<.~,): Hueso pu/ionwuJo, .~rabaJo co" u"a c.bt:. Itl'~~IIc:t.Uf C~ltju,,{ill eOIl uprtUlltiJC;IJHtJ .lblrracr.u dtl filio y dt /4

J, bif."tt
lIu/va .

i'U

.. ~~~.~_:
.__ ._-,'-,

~:.~:] ~

-.._-_._-----_._-~

-.
Las manos como smbolos mgicos -~43

159. MASSAT (A,itgr): Pan dr Utl bast" ta/ad,ado .~,abado co" "". coba. la IctlR"O, tU cotljr.mci" COII 11110 rrp,rstlltac6" ohJlracta de "JI falo y Iflla vulva.

Jt

O!O

sa'a"do

160.

Dibu] corrrspo"diwlt

o /a fi.~tI,a

/59, dt Luoi-C.",h,,,,

1958,

157.
tJl

LA MADELEINE (Do,cI }: Bail.i" I. (0" '''',' ,,,1"'=0 d~ MO $d(""d~ 1" I;".~"." ,o,~ill"(h,,(OJlltlla r~p't.(rlll"cit" (talista dr "" .1;110 y ""a "111",1.

.e,." .

158.

Oil,,(;1) (."rspo"dirutr

o lo fistl,a

157, d., L.-roi-C tI,I ru", 1958.

en la que' est ensartada la cabeza: ms bien lo que aqu tenemos es la misma relacin que anres : un animal, esta vez un ciervo de astas horquilladas y plumiformes y lengua sacada. que se aproxima :1 dos vulvas en forma de conchas. El smbolo de procreacin (fertilidad) expresado por un animal con la lengua sacada y lamiendo rganos sexuales se remonta hasra muy atrs dentro del periodo rnagdalenicnse : obsrvense, por ejemplo, los dos grabados que cita Leroi-Gourhan -un bastn de LJ Madeleine (Dordoa) grabado con un oso que lame un falo naturalista. y ocro de Massat (Arigc) con un oso que lame una representacin 61ica abstracta, concretamente una pluma-, as como un hueso de La Vache (Ariege) grabado con una cabeza de bisonte junco con smbolos del falo y de la vulva. An ms prximo al ciervo de la estatua de Min, que alarga la lengua hacia smbolos vulvares, esd un grabado rnagdaleniense sobre hueso procedente de Arudy (Basses-Pyrnes), que muestra un caballo lanudo con

ftr.

lJ1.

}JI

h>.
Jif

IJI.

110

JJI

Jif. us

-- .-------_._---~----.------

244

La simbolizacin Una sonaja ceremonial india

Las manos como smbolos mgicos

245

El arte de los indios del Pacfico Noroccidental se basa, como el prehistrico, en ritos, Eran los ricos los que suministraban a la imaginacin plstica un incentivo para acompaar las fiestas y ceremonias de iniciacin con objetos

artsticos

adecuados. En ningn otro campo son de este pueblo como en sus mscaras Las mscaras, al ser mviles, podan experimentar

tan notables los logros y sonajas ceremoniales. varias transformaciones,

ftCOJtl,Ja.

161. INDIOS DEL PACIFICO NOR.OCClDENTAL: 'lut introduce 161 f,,,.~ItJ tU la baclJ dt !lira r;Jtta~

So"aja

,tual:

figu,a

ma.rculi"a

la lengua extendida hacia represencaciones abstractas vulviforrnes. Las astas del ciervo son el simbolo ms antiguo del dios de la fertilidad Min, y los relieves de la faldilla del ceidor de otro fragmeneo de estatua encontrado en Copees -el tercero y mis recientedan una clara imagen de la versin abstracta de la misma escena. Aqu -el emblema que hay sobre el poste es man.fiesrarnence una forma are.rica del jeroglfico normal del dios Min, con la adicin de una pluma en la parte superior ... [se presenta] en una forrm ms primitiva y pictrica que: ninguno de los conocidos
en las callas egipcias- (Perrie, pgs. 8, 9). El extremo plumiforme del bastn vertical es una represencacin del falo semejante a la que hay encima del altar m::.gdakniensc de la cueva de El Castillo. Ese mismo smbolo plumiforme aparece tambin varias veces en la cueva de Niaux (Ariege): damos aqu un ejemplo aislado, sobre la extremidad criangular de un saliente de la roca en forma de lengua. Acerca de las estatuas de Min, Perrie aade : -Los objetos que aparecen en la faldilla escn indicados cincelando el concomo como un leve rehundido alrededor de las figur:lS. (pg. 7). Esta tcnica del relieve hundid'o era conocida

de un animal a otro y del animal al hombre. Expresan el nexo interno entre el hombre y el animal: el hombre ql.le puede aparecer como animal, el animal que puede adoptar forma humana, en constante intercambio. El hombre portador de la mscara se converta en el animal o demonio representado por ella. La significacin de las sonajas ceremoniales es ms abstrusa. El chamndanzante las sacuda en la mano durante las ceremonias de iniciacin. Un ejemplo tpico de estas tallas perforadas representa, en sus elementos globales, un ave combinada- con otros seres. Sobre un respaldo plano ftr. yace la figura-de un hombre en posicin de decbito supino. con las rodillas levantadas y' la lengua, exageradamente larga, .mecida en la boca de un animal sentado sobre su vientre, a menudo una .rana pero a veces un ave. Los pies del hombre se apoyan en la parte posterior de una mscara fandsticl en miniatura, cUyJ nariz se curva sobre su boca, tambin en forma de lengua. La significacin del contenido mitolgico no est nada clara. Como declaraba Franz Boas, -La idea primordial subyacente a la forma de la sonaja parece haberse perdido, ya que la nica explicacin que en algn momento han dado los indios norceos se limita a sealar que un ser sobrenatural se la dio a sus antepasados- (1895, pgs. 629-630). E. S. Carpen- . ter tuvo la amabilidad de interrogar por mi a varios oc ros etnlogos del sector acerca de este cipo de artefacto. Casi codos se mostraron conformes con la idea de que la sonaja significaba la curacin o produccin de un hechizo maligno. Se citaba a Niblack : -Se cree que la rana tiene en la cabeza un veneno sutil que, extrado por succin, habilita al hechicero para hacer encanramienros malos. (1888, pg. 324). Pero ha de plantearse esta pregunca: por qu en este instrumento altamente ceremonial estn plasmados tantos atributos simblicos? Es posible-que nicamente representen una escena de curacin o de encantamiento? Vista en un conrexto ms amplio, esta sonaja se inscribe dentro de la extensa gaml de: represenraciones primitivas y primevas de 1:1. relacin animal-hombre. Sin duda es algo ms que una -escena de curacin .

ui

y empleada

desde

el

auriaco-perigordiense

..