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EL PODER MARAVILLOSO DEL CEREBRO POR: BRUCE BLIVEN

El cerebro humano es una de las cosas ms maravillosas del universo. La mayora de las personas lo consideran como un mecanismo delicado, y claro que lo es; pero tambin es un rgano resistente y durable, mucho ms til de lo que generalmente se advierte. He aqu siete hechos importantes, algunos hallados en investigaciones recientes, que pueden ayudarte a utilizar tu cerebro con mayor eficiencia.

1. No hay tal Cansancio Cerebral". A menudo se habla de la "fatiga mental" o del "cansancio cerebra en la creencia que el esfuerzo mental concentrado y prolongado produce cansancio del propio cerebro; pero los hombres de ciencia estiman c estado no puede existir. El cerebro no es como los msculos. Sus funciones no son de carcter muscular sino electroqumico, comparable cierto punto con las de una pila elctrica. Cuando el cerebro parece estar cansado, despus de algunas horas de trabajo mental, casi con seguridad la fatiga est localizada en otras partes del organismo: los ojos, 105 msculos del cuello o de la espalda cerebro mismo puede seguir trabajando casi indefinidamente. Un psiclogo muy conocido dice: "A menudo lo que se siente no es fatigo, si no falta de atencin e incapacidad para desentenderse de pensamientos que distraen"'. 2. La capacidad cerebral es casi inagotable La parte del cerebro que interviene en el pensamiento, en la memoria en todas las actividades conscientes est formada principalmente por diez o doce millones de clulas diminutas. Cada una de stas tiene juego de finsimas prolongaciones por medio de las cuales puede pasar un mensaje electroqumico de una clula a otra. El pensamiento y la memoria guardan relacin con el paso de estas corrientes elctricas. El hombre ms sabio que ha existido, no se ha acercado siquiera a la utilizacin total de la capacidad de su maravilloso almacn mental (es muy posible que las personas en general no empleen ms del 10 al 15 por ciento de su capacidad cerebral). 3. La inteligencia natural es menos importante de lo que se cree normalmente

Cules son las caractersticas fsicas de una gran inteligencia? Contra lo que por lo comn se cree, no se requiere un crneo demasiado grande, sino ms bien un gran nmero de complicadas circunvalaciones de la corteza cerebral, la parte superior y ms superficial del cerebro. Las personas muy inteligentes tienen tambin una buena circulacin sangunea que lleva al cerebro oxgeno, glucosa y algunas otras sustancias qumicas importantes. Es posible que alguien con aptitud muy especial, genio matemtico o musical, por ejemplo pueda tener haces excepcionalmente gruesos de fibras nerviosas en algn sitio determinado del cerebro. 4. La edad no impide aprender Uno de los falsos conceptos ms extendidos es el de que con la edad algo le sucede al cerebro que dificulta los intentos ulteriores de estudiar. Esto slo es cierto en proporcin tan pequea que para la mayora de las personas carece de importancia prctica. Se nace con todas las clulas cerebrales que siempre se tendrn.

Unas cuantas mueren de tiempo en tiempo y no son sustituidas; pero, excepto el caso de una gran enfermedad cerebral, el nmero de las que mueren es insignificante. La decadencia del cerebro en las personas seniles est vinculada a la defectuosa circulacin de la sangre y de las preciosas sustancias que transporta, especialmente el oxgeno y la glucosa. 5. Las facultades mentales aumentan con la prctica Como el sistema muscular del cuerpo, el cerebro tiende a atrofiarse con la falta de ejercicio, y a mejorar con ste, como lo demuestra el hecho de que si en los primeros aos de vida se destruye el nervio ptico, las clulas cerebrales correspondientes del cerebro permanecen sin desarrollarse. Conforme el cerebro madura, las fibras nerviosas van quedando rodeadas de una sustancia grasosa llamada mielina; y no funcionan adecuadamente hasta que ha ocurrido esto por la prctica de los procesos mentales. Al nio recin nacido le falta la mayor parte de la mielina, razn por la cual no podemos recordar antes de los dos o tres aos de edad. Muchos fisilogos creen que el ejercicio intenso de cualquier parte del cerebro estimula el desarrollo de la esencial mielina. Todo lo que se haga con el cerebro, lo ejercita. Evidentemente hay ms ejercicio cuando se hace algo difcil, que cuando se hace algo fcil. Cuando ms se razona, es ms sencillo proseguir nuevos razonamientos. La capacidad de memorizar tambin mejora con la prctica. Algunas autoridades en la materia consideran que el tiempo requerido para memorizar cualquier cosa puede, con la prctica, reducirse hasta dos tercios. Todo aspecto de la personalidad queda almacenado en el cerebro, incluso la fuerza de voluntad para terminar una tarea desagradable o tediosa; se facilita un poco ms lo que se necesita hacer despus. 6. El cerebro primitivo y el nuevo El cerebro puede describirse (con simplificacin excesiva) como formado por tres partes: la superior, la media y la inferior. En la seccin inferior se ejecutan las funciones automticas del cerebro, por ejemplo mantener el funcionamiento del corazn y los pulmones. El cerebro medio participa en esas operaciones, pero tambin sirve como puente para pasar mensajes del cerebro superior o corteza cerebral. Esta parte superior del cerebro es la caracterstica que por s sola ms distingue al hombre de los animales inferiores. Los primeros organismos vivientes en la tierra carecan del cerebro superior, tambin llamado "neoencfalo" o slo tenan un esbozo del mismo; con la evolucin, la proporcin fue aumentando progresivamente y por eso se llama "cerebro nuevo" a la parte superior. Aun primates como el chimpanc y el gorila, tienen ms de un tercio del cerebro superior que tiene un ser humano.

Aprender con todo el cerebro


Lo que se ha descubierto en la ltima dcada es que tenemos dos cerebros superiores en lugar de uno y que ambos operan en campos mentales muy diferentes; sabemos, adems, que los patrones que puede seguir el cerebro son ms numerosos de lo que se haba supuesto a finales de los aos sesenta, y que el cerebro necesita diversos tipos de alimentos para sobrevivir. A finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta, se inici en varios laboratorios californianos una investigacin que iba a cambiar nuestra concepcin del cerebro humano y que, con el tiempo, permitira a Roger Sperry, del Instituto de Tecnologa de California, obtener el premio Novel y a Robert Ornstein adquirir renombre internacional por sus trabajos sobre las ondas cerebrales y la especializacin de funciones. A grandes rasgos, lo que Sperry y Ornstein descubrieron fue que ambos lados del cerebro, es decir, los dos cerebros, que estn vinculados por una red extraordinariamente compleja de fibras nerviosas denominadas cuerpo calloso, realizan actividades mentales diferentes. En la mayora de las personas, el lado izquierdo del cerebro se ocupa de la lgica, el lenguaje, el razonamiento, los nmeros, la linealidad, el anlisis, etc.; es decir, de las llamadas actividades "cientficas". Mientras el lado izquierdo est en actividad, el derecho emite "ondas alfa", lo que significa que permanece en estado de reposo. El lado derecho del cerebro se ocupa del ritmo, la msica, las imgenes, la imaginacin, los colores, la elaboracin de paralelismos, la ensoacin diurna y el reconocimiento de los rostros y de los modelos o mapas. Investigaciones ulteriores han venido a demostrar que cuando se logra que una persona desarrolle un campo mental que hasta entonces haba sido dbil, este desarrollo, en lugar de restar fuerza a otros campos, parece producir un efecto sinrgico que mejora el rendimiento de los dems campos mentales. Sin embargo, a primera vista, la historia parece contradecir estos descubrimientos, ya que la mayora de los "grandes cerebros" presentan un desequilibrio aparente en lo que se refiere a la actividad mental. Mientras Einstein y otros cientficos parecen haber estado dominados por su "cerebro izquierdo", Picasso, Cezanne y otros artistas y msicos parecen haberlo estado por su "cerebro derecho". No obstante, una investigacin ms completa permiti descubrir una serie de datos sorprendentes: Einstein atribua a la imaginacin el mrito de muchos de sus descubrimientos cientficos ms importantes. Mientras un da de verano soaba despierto en lo alto de una colina, imagin que cabalgaba sobre los rayos del sol hasta los confines del universo y al encontrarse de nuevo, "ilgicamente", en la superficie del sol, se dio cuenta) de que el universo tena que ser curvo y que su formacin "lgica" anterior era incompleta. Los nmeros, las frmulas, las ecuaciones y las palabras con las que visti esta

nueva imagen se convirtieron en la teora de la relatividad, verdadera sntesis de los cerebros izquierdo y derecho. En la actualidad, los qumicos exploran las intrincadas estructuras qumicas que existen e interactan en el interior de la cabeza; los bilogos se debaten con las funciones biolgicas del cerebro; los fsicos descubren paralelismos con sus investigaciones del ms remoto espacio; los psiclogos intentan aprehender la mente sin resultado; por ltimo, los matemticos, que han construido modelos para las computadoras ms complejas e incluso para el propio universo, no han podido encontrar todaVa una frmula que represente las operaciones que tienen lugar da a da en el cerebro. Parece, por consiguiente, que cuando una persona juzga estar especialmente dotada para determinados campos y poco dotada para otros, lo que est haciendo en realidad es sealar aquellas zonas de su potencial que ha desarrollado con xito y aquellas otras que permanecen en estado latente y que, sin embargo, podran florecer si se les abonara adecuadamente. Estos descubrimientos relativos a los cerebros izquierdo y derecho constituyen un apoyo adicional al trabajo que vas a realizar en materia de memorizacin, toma de apuntes y comunicacin, y trazado de mapas mentales, ya que en todos estos campos es imprescindible que utilices ambos lados del cerebro. Existen ondas electroqumicas que recorren el cerebro de ocho a doce veces con periodos de alta sensibilidad, registrando las seales ms fuertes. Como si el cerebro se explorara a s mismo. A mayor actividad intelectual, mayor intensidad de ondas electro qumicas. Actualmente se desconoce qu cambios fisiolgicos ocurren en el cerebro cuando se aprende. Algunos estudios experimentales nos han proporcionado observaciones valiosas. Por ejemplo, se ha visto que a medida que un individuo aprende, aumentan las sustancias qumicas que interconectan las neuronas. La actividad intelectual fortalece estas conexiones y refuerza el proceso de aprendizaje. Las aptitudes mentales que no se usan se desvanecen. As el cerebro se compara con un msculo. En tal sentido, nuestro cerebro posee cualidades inexplicablemente complejas que nos diferencian de los animales. Un investigador dijo: "No somos simplemente unos antropoides ms sesudos; sino que nos destacamos por crear pensamientos e ideas que nos hacen cualitativamente diferentes de toda otra forma de vida". Bases neurolgicas del aprendizaje El dibujo que aparece a continuacin ilustra que en todo aprendizaje (como al estudiar) se sigue este proceso: 1. Se produce la sinapsis entre ramificaciones de clulas nerviosas del cerebro. 2. Al principio del aprendizaje, hay pocas conexiones entre las terminaciones dendrticas.

3. Sin embargo, despus se forman conexiones nuevas para permitir la sinapsis y el paso de la informacin. 4. Las flechas marcan el flujo informativo en un solo sentido que se produce durante la sinapsis.

NIVELES DE CONCIENCIA Por: Wilfredo Ramrez Lituma

El neurofisilogo alemn Hans Berger, invent en 1929 el "electroencefalgrafo" demostrando que el cerebro necesita energa elctrica para trabajar (15 watts aproximadamente), la produce y la transforma. A este descubrimiento se le conoci como "Ondas Berger", la primera en aparecer, la ms fuerte, fue la frecuencia 10; por eso se le bautiz como "ALFA". As fue que con ayuda del electroencefalgrafo, se logr delimitar exactamente cuatro estados mentales o "niveles de conciencia": BETA, ALFA, THETA Y DELTA. NIVEL BETA. Es el exterior consciente. Las pulsaciones elctricas del cerebro estn en su nivel ms alto, superando los catorce ciclos por segundo (su espectro es de catorce a veintiocho). Los cinco sentidos fsicos vista, odo, tacto, olfato, gusto, funcionan en Beta. Aparentemente toda la informacin grabada a travs de nuestros sentidos fsicos se archiva en algn comportamiento de Beta. NIVEL ALFA. Es la puerta de ingreso al "reino desconocido de la mente". Si aceptamos que el cerebro se asemeja a una computadora, el nivel Alfa equivaldra al control de mando con el que programaramos nuestra mente para lograr el dominio de nosotros mismos, la seguridad en nosotros mismos, de la que nos habl Aristteles.

En este estado de conciencia las pulsaciones elctricas fluctan entre 7 y 14 ciclos por segundo, hay relajamiento muscular y mental. Es el interior consciente durante el cual se pueden recibir sugestiones benficas con las cuales se est de acuerdo. NIVEL THETA. Las pulsaciones elctricas van de 4 a 7 ciclos por segundo. Estado de sueo "normal" no muy profundo en el que se pueden recordar los sueos. El odo percibe perfectamente cualquier sugestin. NIVEL DELTA. Las pulsaciones elctricas van hasta 4 ciclos por segundo como mximo (el cero significara la muerte). Estado de sueo muy profundo, en el que los sentidos se encuentran anulados.

RELAJACIN Se considera relajacin al estado de conciencia durante el cual hay disminucin de "frecuencias cerebrales", consumimos menos energa, pues en estado de vigilia, es decir en el nivel Beta, derrochamos mucha. Metodologa Para ingresar al nivel" Alfa", el reino desconocido de la mente, emplea la siguiente tcnica: ponte cmodo, con el cuerpo laxo, la vista fija en un punto

cualquiera ubicado a unos 45 grados sobre el plano horizontal; cierra tus ojos, respira varias veces lenta y profundamente utilizando la "respiracin diafragmtica" (que consiste en dirigir el aire a la base de los pulmones, con la ayuda del diafragma). Siente que te vas relajando ms y ms. Para alcanzar un nivel mental ms profundo y ms interno, cuenta hacia atrs, desde veintiuno. Con cada nmero menos, sentirs ir ms adentro, a lo profundo, ms cerca cada vez de la verdadera fuente de tu ser: Veintiuno Veinte diecinueve ms profundo. Dieciocho diecisiete... diecisis ms profundo. Quince... catorce... trece... ms profundamente. Doce once diez... ms profundo. Nueve ocho siete ms profundo. Seis cinco... cuatro ms y ms profundo. Tres dos... uno... ya ests en tu nivel bsico mental. ... Ahora, imagnate escenas pasivas, una escena de la naturaleza en calma, que sea hermosa y relajante para que te ayude a sintonizar los niveles interiores de tu mente. Permanece tranquilo y en paz, imagnate dentro de la escena que hayas escogido. Siente la vibrante fuerza vital de la naturaleza que te rodea y sintete en una perfecta armona con los niveles internos de tu mente. Ahora te encuentras en armona con tus niveles internos. Reljate... Siempre que menciones la palabra reljate, tu cuerpo, tu cerebro y tu mente se relajarn y quedarn completamente pasivos. Repite "Estoy teniendo pensamientos positivos que me harn feliz, prspero y triunfante". "Utilizo mi mente cada vez ms, y la uso en tal forma que domino por completo todos mis sentimientos y facultades en todos los niveles de la mente, incluyendo el nivel consciente interno." Siempre que entres en tus niveles recibirs beneficios, tanto fsica. Como mentalmente. Tambin es posible usarlos no slo para ayudarte a ti mismo, sino tambin para beneficiar a tus amigos y parientes, o a cualquier otro ser humano que necesite ayuda. Debes emplear siempre los niveles profundos e internos de la mente, de una forma constructiva y creativa para todo lo que sea bueno, honrado y positivo.

No los uses nunca para hacer te dao a ti mismo o a otras personas. Si sta fuera tu intencin, no podras funcionar dentro de estos niveles. Para salir del nivel, cuenta del 1 al 5. Con los ojos abiertos, repite: "Estoy bien despierto, muy descansado y en perfecto estado de salud", y as ser.