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Etilbenceno.

El etilbenceno se puede obtener por medio de dos procedimientos: extraccin de los aromticos de las reformadoras, y sntesis a partir del etileno con benceno. La reaccin del etileno con benceno para obtener etilbenceno se lleva a cabo en presencia de catalizadores a base de cido fosfrico adsorbido en arcilla. El etilbenceno se usa casi exclusivamente para hacer estireno, que a su vez es la materia prima para hacer plsticos de poliestireno. Este producto se usa para fabricar artculos para el hogar, tales como las cubiertas de los televisores, licuadoras, aspiradoras, secadores de pelo, radios, muebles, juguetes, vasos trmicos desechables, etc. Tambin se emplea para empaques y materiales de construccin. El estireno, al copolimerizarse con otros reactivos como el butadieno y el acrilonitrilo, se convierte en los hules sintticos llamados SBR (hule estireno-butadieno), o las resinas ABS (acrilonitrilo-butadieno-estireno).

En 1910, la reciente invencin del automvil estimul la produccin de 94 000 toneladas al ao de hule. En ese mismo ao, el profesor Carl Dietrich Harries de la universidad alemana de Kiel descubri que el sodio catalizaba la polimerizacin del 2,3-dimetilbutadieno, dando como producto el hule metilo sinttico.

Polibutadieno El polibutadieno es el polmero ms importante para el procesamiento del hule sinttico. Este elastmero es un polmero con propiedades muy semejantes a las del hule natural y se vende como substituto de este ltimo. La importancia butadieno, su monmeros y fcilmente con aplicaciones. de polibutadieno surge de la gran disponibilidad de fcil polimerizacin y copolimerizacin con otros polmeros. Adems, el polibutadieno se mezcla SBR y con el hule natural, lo que amplia ms sus

Es la industria de las llantas la que emplea ms polibutadieno; slo el 23% de la produccin mundial se utiliza en otros productos. En las llantas, especialmente en la banda de rodadura, el polibutadieno tiene un lugar importante, ya que provee alta resistencia al desgaste y menos resistencia a la rodada que cualquier otro elastmero. Su principal inconveniente se presenta cuando el piso est mojado. Para eliminar este obstculo, se suele mezclar el polibutadieno con SBR 0 con hule natural en cantidades variables dependiendo de la aplicacin. As por ejemplo, las llantas de los automviles de pasajeros se fabrican con una mezcla de butadieno con SBR, mientras que las llantas de los camiones por lo general estn constituidas por mezclas de polibutadieno con hule natural. Hule butadieno-estireno (SBR) Este elastmero, como lo vimos en el cuadro anterior, es un copolmero de butadieno con estireno conocido como SBR, GR-S o Buna S. Los hules de SBR se pueden clasificar en dos tipos: calientes y fros, segn las temperaturas de polimerizacin. Adems, se subdividen en bajo, mediano y alto, de acuerdo al contenido de slidos. Los SBR calientes se polimerizan a 49-66C y se fabrican principalmente con un contenido mediano de slidos (42-50% en peso). Los de alto contenido de slidos (60-70% en peso) se usan para aplicaciones especiales, como bases de injertos para

polimerizaciones a fin de obtener plsticos con alta resistencia al impacto. Los de bajo contenido de slidos (27%) se emplean en la fabricacin de goma de mascar o chicle. El SBR tiene mltiples aplicaciones: se usa para recubrimiento de cierto tipo de papel. En la fabricacin de llantas se emplea para recubrir la cuerdas.

Elastmero etileno-propileno EPR Este hule se obtiene copolimerizando el etileno con propileno. Actualmente este elastmero se usa en la industria llantera. Su principal aplicacin es para hacer cmaras de aire y para la cara blanca de las llantas. El principal empleo de los hules sintticos es la fabricacin de llantas para autos de pasajeros, camiones, aviones y maquinaria agrcola, como se mencion anteriormente. Los hules usados en esta aplicacin son el hule natural, el SBR, el polibutadieno, el polisopreno y el EPDM. El hule natural, el hule butilo y el EPDM tambin se utilizan para elaborar las cmaras de las llantas. Los principales requerimientos de una llanta de automvil son: resistencia a la abrasin y a los cortes, poca resistencia a la rodada, resistencia a la ruptura, flexibilidad adecuada a la ms baja temperatura de servicio, un alto coeficiente de friccin entre la llanta y la carretera para evitar que derrape, suficiente estabilidad del material en funcin del tiempo para que no ocurra deterioro excesivo en la vida normal de la llanta y una histresis moderada para evitar que se desarrollen temperaturas excesivas durante el servicio.