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Benjamin Franklin nacio el 17 de enero de 1706 en Boston, Trece Colonias, fue el decimoquinto hijo de un total de diecisiete hermanos (cuatro

medios hermanos de padre y el resto hermanos de padre y madre). Hijo de Josiah Franklin (1656-1744) y de su segunda esposa Abiah Folger. Su formacin se limit a estudios bsicos en la South Grammar School, y solo hasta los diez aos. Primero trabaj ayudando a su padre en la fbrica de velas y jabones de su propiedad. Tras buscar satisfaccin en otros oficios (marino, carpintero, albail, tornero), A los doce aos empez a trabajar como aprendiz en la imprenta de su hermano, James Franklin. Por indicacin de ste, escribe sus dos nicas poesas, "La tragedia del faro" y "Canto de un marino" cuando se apres al famoso pirata Edward Teach, tambin conocido como "Barbanegra". Abandon este gnero por las crticas de su padre. Cuando tena 15 aos, su hermano fund el New England Courant, considerado como el primer peridico realmente independiente de las colonias britnicas. En dicho diario, Benjamin escribi sus primeras obras, con el pseudnimo de Silence Dogood (entrometido silencioso). Con l escribe sus primeros artculos periodsticos, de tono crtico con las autoridades de la poca. En 1723 se estableci en Filadelfia, pero En 1724 viaj a Inglaterra para completar y acabar su formacin como impresor en la imprenta de Palmer. All public Disertacin sobre la libertad y la necesidad, sobre el placer y el dolor. En 1726 el 11 de octubre, regres a Filadelfia. Inicialmente trabaj como administrativo para Denham. En 1727, tras recuperarse de una pleuritis, co-fund el club intelectual Junto, y al ao siguiente estableci con su socio Meredith su primera imprenta propia. En 1729 compr el peridico Pennsylvania Gazette, que public hasta 1748. En 1730 contrajo matrimonio con Deborah Read, con la que tuvo tres hijos, William (1731), Francis (1733) y Sarah (1743). Public adems el Almanaque del pobre Richard (1733 - 1757) y fue el encargado de la emisin de papel moneda en las colonias britnicas de Amrica (1727). En 1731 particip en la fundacin de la primera biblioteca pblica de Filadelfia, y ese mismo ao se adhiri a la masonera.

En 1736 fund la Union Fire Company, el primer cuerpo de bomberos de Filadelfia y tuvo su primera incursin en la poltica, ao en el que fue elegido miembro de la Asamblea General de Filadelfia. En 1743 es elegido presidente de la Sociedad Filosfica Estadounidense. En 1744 invent el llamado horno de Franklin o chimenea de Pensilvania, metlico y ms seguro que las tradicionales chimeneas; las lentes bifocales, para su propio uso; un humidificador para estufas y chimeneas; uno de los primeros catteres urinarios flexibles, para tratar los clculos urinarios de su hermano John; el cuentakilmetros, en su etapa de trabajo en la Oficina Postal; las aletas de nadador, la armnica de cristal, etc. Estudi tambin las corrientes ocenicas calientes de la costa este de Amrica del Norte y fue el primero en describir la Corriente del Golfo. En 1746, a los 40 aos comenz a escribir su autobiografa (supuestamente para su hijo). Esta fue publicada pstumamente con el ttulo de La vida privada de Benjamin Franklin. La primera edicin vio la luz en Pars en marzo de 1791 (Memoires de la vie prive), menos de un ao despus de su muerte, y en 1793 estaba disponible la traduccin al ingls (The Private Life of the Late Benjamin Franklin). En 1747 organiz la primera milicia de voluntarios para defender Pensilvania. Y a partir de este ao se dedic principalmente al estudio de los fenmenos elctricos. Enunci el Principio de conservacin de la electricidad. De sus estudios nace su obra cientfica ms destacada, Experimentos y observaciones sobre electricidad. En (1749), tambin particip en la fundacin de la Universidad de Pensilvania y el primer hospital de la ciudad, tambin fue nombrado miembro de la comisin de negociacin con los indios nativos En 1752 llev a cabo en Filadelfia su famoso experimento con la cometa. At una cometa con esqueleto de metal a un hilo de seda, en cuyo extremo llevaba una llave tambin metlica. Hacindola volar un da de tormenta, confirm que la llave se cargaba de electricidad, demostrando as que las nubes estn cargadas de electricidad y los rayos son descargas elctricas. Gracias a este experimento cre su ms famoso invento, el pararrayos. A partir de ah, se instalaron por todo el estado (haba ya 400 en 1782), llegando a Europa en los aos 1760. En 1756 fue elegido miembro de la prestigiosa Royal Society, y en 1772 la Academia de las Ciencias de Pars le design como uno de los ms insignes cientficos vivos no franceses. Particip activamente en el proceso de independencia de los Estados Unidos. Comenz realizando diversos viajes a Londres, entre 1757 y 1775, como representante encargado de abogar por los intereses de Pensilvania.

En 1760 present la teora del fluido nico (esta afirmaba que cualquier fenmeno elctrico era causado por un fluido elctrico, la "electricidad positiva", mientras que la ausencia del mismo poda considerarse "electricidad negativa") para explicar los dos tipos de electricidad atmosfrica a partir de la observacin del comportamiento de las varillas de mbar, o del conductor elctrico, entre otros. En 1763 se dedica a realizar viajes a Nueva Jersey, Nueva York y Nueva Inglaterra para estudiar y mejorar el Servicio Postal de los Estados Unidos. Pas casi todo su ltimo ao de vida encamado, enferm nuevamente de pleuritis. Sin embargo, no ces en sus actividades polticas durante ese periodo. En 1766 lleg a intervenir ante la Cmara de los Comunes. En 1775 fue a Francia en busca de apoyo para continuar la campaa contra las tropas britnicas. All fue nombrado representante oficial estadounidense. En 1776 Particip de forma muy intensa en el proceso de influencia de la redaccin de la Declaracin de Independencia, ayudando a Thomas Jefferson y John Adams. En 1778, firm un tratado de comercio y cooperacin y alcanz el cargo de Ministro para Francia. En (1783), contribuye al fin de la Guerra de Independencia, con la firma del Tratado de Pars. En 1785 fue elegido gobernador de Pensilvania, y se dedic de pleno a la construccin de la nacin norteamericana En 1787 a partir del tratado de Paris, contribuy a la redaccin de la Constitucin estadounidense y comenz a destacar su carrera como abolicionista, siendo elegido presidente de la Sociedad para Promover la Abolicin de la Esclavitud, en el inicio ms precoz de un largo proceso que desembocara dcadas despus en la Guerra de Secesin. Finalmente, muri por agravamiento de su enfermedad en 1790, a la edad de 84 aos.

El Rostro de Benjamin Franklin aparece en los billetes de 100 dlares norte americanos

Franklin buscaba cultivar su carcter mediante un plan de trece virtudes que desarroll cuando tena 20 aos (en 1726) y que continu practicando de una forma u otra por el resto de su vida. En su autobiografa lista sus trece virtudes2 como: 1. Templanza: No comas hasta el hasto, nunca bebas hasta la exaltacin. 2. Silencio: Solo habla lo que pueda beneficiar a otros o a ti mismo, evita las conversaciones insignificantes. 3. Orden: Que todas tus cosas tengan su sitio, que todos tus asuntos tengan su momento. 4. Determinacin: Resulvete a realizar lo que deberas hacer, realiza sin fallas lo que resolviste. 5. Frugalidad: Solo gasta en lo que traiga un bien para otros o para ti; Ej.: no desperdicies nada. 6. Diligencia: No pierdas tiempo, ocpate siempre en algo til, corta todas las acciones innecesarias. 7. Sinceridad: No uses engaos que puedan lastimar, piensa inocente y justamente, y, si hablas, habla en concordancia. 8. Justicia: No lastimes a nadie con injurias u omitiendo entregar los beneficios que son tu deber. 9. Moderacin: Evita los extremos; abstente de injurias por resentimiento tanto como creas que las merecen. 10. Limpieza: No toleres la falta de limpieza en el cuerpo, vestido o habitacin. 11. Tranquilidad: No te molestes por nimiedades o por accidentes comunes o inevitables. 12. Castidad: Frecuenta raramente el placer sexual, solo hazlo por salud o descendencia, nunca por hasto, debilidad o para injuriar la paz o reputacin propia o de otra persona. 13. Humildad: Imita a Jess y a Scrates. Franklin no trataba de trabajar en todas ellas al mismo tiempo. Ms bien, trabajaba en una y solo una cada semana, dejando todas las dems a su suerte ordinaria. Aunque Franklin no vivi completamente segn sus virtudes y, segn l mismo admita, incumpli sus preceptos muchas veces, crea que intentarlo lo hizo una mejor persona y contribuy enormemente a su xito y felicidad, por lo cual en su autobiografa, dedic ms pginas a este plan que a cualquier otro punto. All escribi: "Yo espero, por lo tanto, que alguno de mis descendientes pueda seguir el ejemplo y cosechar el beneficio".2