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INTRODUCCIN

Problemas tericos de la autobiografa

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Problemas tericos de la autobiografa


ngel G. Loureiro

Corresponde a Dilthey, a finales del siglo pasado, el elevar la autobiografa a un nivel de radical prominencia al postular su gran importancia para la comprensin histrica. La autobiografa, nacida como mera rama de la biografa, comenz as una larga andadura hasta llegar al da de hoy en que cada vez atrae ms atencin crtica. Dilthey dio, por vez primera, enorme relieve a la autobiografa al entenderla como una forma esencial de comprensin de los principios organizativos de la experiencia, de nuestros modos de interpretacin de la realidad histrica en que vivimos. Dilthey propone, en particular, que lo que hace comprensible una vida, como un todo en el que se unen diversas partes, es que el entendimento se rige, adems de por las categoras generales del pensamiento, por fas categoras vitales de valor, propsito y sentido. De esta manera, Dilthey propone estudiar la configuracin histrica de una poca tomando como modelo y punto de partida el estudio de las autobiografas, las cuales le ofrecern las formas peculiares en que el ser humano ordena su experiencia en un momento histrico determinado) Alentado por su suegro Dilthey, Georg Misch se impuso como tarea la paciente e inacabable reconstruccin de la historia de la autobiografa desde la antigedad, empresa que se vio suspendida por la muerte de Misch tras la publicacin de tres volmenes en que lleg hasta el Renacimiento, y completada por sus discpulos en un cuarto volumen que lleva el estudio de la historia de la autobiografa hasta finales del siglo xix. 2 Obras estimables como las de Bateson y Burra o, ya ms cerca de nuestros das, Wayne Shumaker,' fueron abriendo el camino de una reflexin terica que alcanza su primer punto verdaderamente lgido con la publicacin en 1956 del artculo de Gusdorf Condiciones y lmites de la autobiografa.5 Desde esa fecha se suceden los artculos y los libros, y se dibujan tendencias muy dispares en el entendimient o e interpretacin de los problemas que plantea la autobiografa como gnero (uno de los problemas resulta ser, precisamente, si puede hablarse de la autobiograf a como
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gnero). Hay que insistir en la palabra problemas porque la autobiografa parece estar convirtindose cada vez ms en el campo de batalla en que se dirimen temas centrales del debate terico literario actual. Parte del asedio y cuestionamiento a que se est sometiendo a la autobiografa en estos momentos proviene, sin duda alguna, de su relativa juventud como campo crtico, pero su centralidad la debe tambin a que, al ocuparnos de la autobiografa, debemos enfrentarnos a los problemas tericos ms debatidos en la actualidad, y no slo en literatura sino tambin en filosofa. Al pretender articular mundo, yo y texto, la autobiografa no puede ignorar el acoso creciente a que estn siendo sometidos conceptos como historia, poder, sujeto, esencia, representacin, referencialidad, expresividad. Debemos aadir adems las complicaciones implcitas al medio del que se sirve el autobigrafo para relatar su vida es decir, el lenguaje pues no podemos ignorar (aunque en el estudio de la autobiografa se soslaya a menudo) que el lenguaje no puede reducirse a mero instrumento en manos del escritor sino que su carcter de mediador entre sujeto y texto y entre ste y lector nos obliga a plantearnos en qu modo y medida el lenguaje no simplemente sirve al sujeto sino que lo constituye como tal: al fondo de todo encontramos los interrogantes que nos plantean los nuevos conceptos de textualidad y el papel que juega la retrica (no ya en el sentido clsico sino en el nuevo sentido que le dan las reflexiones de un Paul de Man, por ejemplo) en el proceso de escritura y lectura de un texto autobiogrfico.' James Olney ha sealado que el estudio de la autobiografa se desarrolla histricamente en tres etapas que corresponden bsicamente a los tres rdenes que comprende la palabra autobiografa: el autos, el bios y la grafi.' Desde Dilthey y hasta aproximadamente los aos cincuenta, el nfasis recae en el bios, al entenderse la autobiografa como la reconstruccin de una vida, no solo en el sentido de suma de datos sino, sobre todo, y siguiendo el impulso de Dilthey, como forma de comprensin de los principios organizativos de la experiencia, de los modos de interpretacin de la realidad histrica en que vive el autobiografiado. Por otra parte, la lectura de las autobiografas se hace comparando constantemente lo narrado con la informacin proveniente de otras fuentes: exactitud y sinceridad resultan claves en esta etapa. George Gusdorf lleva la discusin a un plano de mucha mayor complejidad, en su seminal artculo de 1956, fascinante tanto por los nuevos temas que plantea como por su empeo en contener una problemtica que desborda sus presupuestos de partida. Gusdorf seala, contra la historia positivista, que al igual que no se puede reconstruir el pasado como fue, tampoco la autobiografa puede alcanzar la recreacin objetiva del pasado, sino que consiste en una lectura de la experiencia, lectura que es ms verdadera que el mero recuerdo de unos hechos, por cuanto al escribir una autobiografa se da expresin a un ser ms interior, afirma Gusdorf, al aadir a la experiencia la conciencia de esa experiencia. En otras palabras, Gusdorf observa que al yo
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que ha vivido se le aade un segundo yo creado en la experiencia de la escritura, razn por la que concluye que el mosto de la autobiografa debera ser Crear, y al crear ser creado. Esta conclusin traslada inevitablemente el nfasis de la teora autobiogrfica a la cuestin del yo, a una segunda etapa de la historia de esa teora a la que podemos denominar etapa del autos. Ahora bien, al menos en los Estados Unidos, la etapa del bios sigue manteniendo gran vitalidad, debido probablemente a, entre otras razones, su juventud como nacin, la gran diversidad de orgenes y culturas de sus habitantes, las reivindicaciones de ciertas minoras y el afincamiento de cierto humanismo de gran tradicin en ese pas. Este humanismo explica, por ejemplo, el trabajo de Karl Weintraub, en la tradicin diltheyana, mientras que la juventud de los Estados Unidos o su pluralidad de razas y orgenes puede ayudarnos a comprender la abundacia relativa, hasta hoy mismo, de obras que leen la autobiografa como expresin individual cultural o histrica, y que se centran por lo tanto en las autobiografas espirituales de los primeros colonos o de los primeros norteamericanos prominentes, desde Benjamin Franklyn hasta Henry Adams, por ejemplo, o la abundancia de trabajos sobre autobiografas de minoras.' Debe advertirse que este tipo de estudios no es ajeno a las complejidades de la teora autobiogrfica ms reciente; lo nico que se quiere indicar es que los estudiosos de estos temas ponen cierto nfasis en el valor cultural o histrico de esas autobiografas. Retomando el hilo de la evolucin del estudio de la autobiografa, habamos quedado en que Gusdorf abre las puertas, velis nolis, a la etapa del autos. En este etapa el anlisis no se centrar ya en la relacin entre texto e historia sino en la conexin entre texto y sujeto, y el problema central consistir en ver de qu manera un texto representa a un sujeto, o , llevado al extremo, si esa representacin resulta posible en absoluto. El estudio de la autobiografa pasa as de centrarse en los hechos del pasado a la elaboracin que hace el escritor de esos hechos en el presente de la escritura: la memoria ya no sera un mecanismo de mera grabacin de recuerdos sino un elemento activo que reelabora los hechos, que da forma a una vida que sin ese proceso activo de la memoria carecera de sentido: la memoria acta como redentora del pasado al convertirlo en un presente eterno. El ejemplo extremo de esta forma de centrar la autobiografa en el presente de la memoria nos lo ofrece James Olney en su trabajo Some Versions of Memory / Some Versions of Bios: The Ontology of Autobiography. 9 Paralelamente a este nuevo nfasis en el presente, se da un nuevo desarrollo, ya que al perder la autobiografa su condicin de objetividad, el escritor pierde a su vez autor-idad, al pasar de ser un testigo fiel y fidedigno a ser un ente en busca de una identidad en ltima instancia inasible. Dadas estas quiebras en la autoridad del texto como historia y del autor como propietario de la interpretacin de su vida, el lector pasa de mero comprobador de la fidelidad de los
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datos suministrados por el autor a convertirse en depositario de la interpretacin de la vida del autobiografiado, a convertirse en intrprete. A esta etapa podemos adscribir trabajos tan conocidos como los de Lejeune y, en los Estados Unidos, los de Olney, especialmente Metaphors of Self (1972) y el libro Autoblographical Acts (1976), de Elizabeth Bruss.i Lejeune y Bruss coinciden en su esfuerzo por dar una definicin o en acotar unos rasgos generales de la autobiografa. E. Bruss, en particular, seala que la esencia de la autobiografa como gnero reside en los papeles del autor y del lector; la importancia de este ltimo radica en que la autobiografa adopta formas externas muy diferentes de acuerdo con la poca y depende en ltima instancia de la actitud lectorial el considerar un texto como autobiografa; Bruss afirma que solo nuestras convenciones nos permiten ver autobiografas en textos que en otra poca podan ser catalogados como apologas o confesiones. El lector ocupa tambin un papel central en las teoras de Lejeune pues, como seala al comienzo de su libro, el definidor de la autobiografa est sometido a dos limitaciones: por una parte, tiene que tomar la posicin del lector (La historia de la autobiografa [...] [es] la historia de sus modos de lectura, concluye en el ltimo prrafo de su captulo introductorio); y, por la otra, el modo en que el lector de hoy percibe el gnero hace que la autobiografa como tal comience en Europa y en el siglo xvin." Tanto Bruss como Lejeune coinciden en sealar la necesidad imperiosa de la coincidencia de la identidad de autor, narrador y personaje principal, o, en otras palabras, que se d lo que Lejeune llama pacto autobiogrfico, por el cual se establece un contrato de lectura entre autor y lector que le otorga al ltimo garanta de la coincidencia de identidad entre autor, narrador y personaje. Por su parte, Olney combina de manera ejemplar la visin de la autobiografa como autocreacin del autor en el momento de la escritura con la necesidad del papel del lector: El estudio de cmo los autobigrafos [...] descubrieron, afirmaron, crearon un yo en el proceso de escritura [...] requiere que el lector o el estudioso de la autobiografa participe plenamente en el proceso, de manera que el yo creado es obra [...] casi tanto del lector como del autor. 12 Paul de Man apunta con clarividencia a la treta implcita en ese contrato de lectura postulado por Lejeune, treta que, podramos aadir, est presente en buena parte, si no en todas, las teoras autobiogrficas de la etapa del autos. Pues como seala De Man, numerosos tericos trasladan el problema de un plano epistemolgico a un plano legal buscando unos cimientos firmes para sus teoras. Al ser obvio que una autobiografa no puede medirse por su fidelidad a unos datos histricos, es decir, al darnos cuenta de que el verdadero problema de la autobiografa reside precisamente en el yo del autor, se da una tendencia, claramente ejemplificada por Lejeune, a desplazarse de la identidad ontolgica a la promesa contractual para, una vez comprobada la veracidad de esa promesa, reinscribir de nuevo el problema, por un desplazamiento de vuelta a los
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parmetros iniciales, en trminos cognoscitivos: De ser figura especular del autor, el lector se convierte en juez, en poder policial encargado de verificar la "autenticidad" de la firma y la consistencia del comportamiento del firmante, el punto hasta el que respeta o deja de respetar el acuerdo contractual que ha firmado." De Man observa que tal como lo concibe Lejeune el sujeto autobiogrfico deja de ser sujeto enteramente, pues Lejeune confunde nombre propio y firma: podramos aadir que el respeto por la firma, la fidelidad al contrato de lectura, no soluciona nada, sino que simplemente plantea el problema, pues el tener garanta de que autor, narrador y personaje coinciden (la firma honrara as su contrato) no nos aporta conocimiento alguno sino que precisamente en ese momento es cuando se plantea el verdadero problema, el problema del sujeto y del nombre propio." Otra tendencia en la etapa del autos consiste en recurrir a una ciencia establecida para que sirva de garanta de la verdad de la autobiografa. Podran servir de ejemplo obras como Being in the Text (1984) de Paul Jay o Fictions in Autobiography (1985) de Paul John Eakin." Eakin parte de donde se detiene Gusdorf, la idea de que el texto no refleja, un autor referencial sino que el autor se crea a s mismo, crea un yo que no existira sin ese texto. Y ese yo, al ser inventado, ya no estara sometido a la prueba de validacin por comparacin con una realidad extratextual sino que se justifica a s mismo. Llevada a su extremo, a ese lmite con el que juega Eakin pero ante el que retrocede, esa teora supondra en realidad la imposibilidad de la autobiografa, pues no habra forma de distinguirla de la ficcin. Pero todo terico de la autobiografa, para salvar su tema, evitar tales excesos, para lo cual efectuar una maniobra recuperadora que salvar al gnero de la disolucin. Ya hemos visto como Lejeune esquiva problemas similares al desplazarse de la esfera de lo cognitivo a la de lo legal; Eakin, por su parte, no abandona la esfera del conocimiento sino que recurrir a una disciplina cientfica, la psicologa, para justificar la capacidad cognitiva del texto autobiogrfico y salvarlo as de la amenaza de ficcin, cuando seala que el acto autobiogrfico es un modo de autoinvencin que se practica primero en el vivir y que se formaliza en la escritura. Vemos como, de ser una invencin, la autobiografa se salva al encontrarle Eakin un paralelo en la vida, al postular que tanto en la vida como en la autobiografa el sujeto se autoinventa, con lo que se salva, en maniobra de birlibirloque, el poder cognoscitivo de la autobiografa, pues el escribir una autobiografa consiste en una segunda adquisicin del lenguaje, un segundo advenimiento al ser, una autoconciencia autoconsciente. Apoyndose sobre todo en la psicologa de la evolucin del nio, desde Erickson a Lacan, Eakin quiere salvar a la autobiografa imponindole como criterio una nueva forma de referencialidad, no ya material, histricamente comprobable, sino formal: si ya no podemos caer en la ingenuidad de afirmar que la autobiografa repite por escrito unos hechos
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del pasado, piensa implcitamente Eakin, su validez como gnero se asienta en que repite unas estructuras de evolucin de la personalidad y, en particular, el advenimiento del nio a la conciencia en el momento en que accede al lenguaje. Podra hacerse un anlisis semejante del libro de Jay, con la diferencia de que el auxilio le viene ahora a la autobiografa de parte de la filosofa: Jay viene a decir en sustancia que las autobiografas elaboran o estructuran una narrativa del yo de manera paralela y similar a la propuesta por textos filosficos de la misma poca. Otra forma, diferente a las anteriores, de tratar de establecer lazos entre texto y yo la ofrece Starobinski. Postulando una idea de estilo no como mero ornamento (concepcin que opondra un fondo de ideas a una forma lingstica) sino como desviacin de la norma, la originalidad del estilo autobiogrfico nos ofrece, en opinin de ese crtico, una serie de ndices reveladores del individuo que escribe, por lo que el estilo va ms all de la produccin de efectos tcnicos y se convierte en autoreferencial al conducirnos a la verdad interna del autortc En todos los autores examinados podemos detectar un rasgo comn: todos ellos, con estrategias variadas, tienen como objetivo una justificacin de la capacidad cognoscitiva de la autobiografa. Y para poder defender esa capacidad, los tericos recurren tradicionalmente, como hemos visto, a dos maniobras: por una parte, todos toman a una ciencia como apoyo de la autobiografa: para Dilthey ese papel lo cumpla la historia; Gusdorf se sirve de la antropologa filosfica; Lejeune se apoya en el derecho, mientras Bruss lo hace en ciertas teoras del lenguaje (speech act theory); Eakin, por su parte, busca el auxilio de la psicologa y Jay, por ltimo, se refugia en la filosofa: parecera que todas las ciencias humanas actuaran como seres menesterosos dispuestos a dar refugio y apoyo a la desdichada autobiografa en el momento en que sta abandona el hogar de su madrastra la biografa. En consecuencia, debemos preguntarnos por qu la autobiografa no puede defenderse por s misma, por qu sus tericos tienen que salirse de la autobiografa para poder justificarla. La segunda forma de defensa consiste en postular, adems de una ciencia, otra instancia que acte tambin como centro de validacin de la autobiografa: mientras que en una primera etapa de desarrollo del estudio autobiogrfico, al no plantear problemas la identidad del autor, se encontraba una garanta en el valor objetivo del texto autobiogrfico, en el momento del autos, y enfrentados por necesidad con la multiplicidad (y disolucin) de un yo autorial inasible, ese poder de garanta pasa al lector. El destino de la autobiografa parece estar marcado por su origen como hija predilecta de la historia, pues en todos los avatares por los que su estudio ha pasado se repite la necesidad de encontrar unos fundamentos objetivos fuera de ella que avalen su dimensin cognoscitiva. No resulta extrao, por lo tanto, que investigadores recientes hurguen en los orgenes de la autobiografa para tratar de averiguar los motivos y las condiciones de su nacimiento
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y ver de qu manera ese origen marca su estructura y su futuro. Por otra parte, el terico que asume con lucidez las aporas a que se ven abocadas las teoras examinadas hasta ahora se ve obligado a penetrar en la autobiografa misma, en su constitucin lingstica y retrica, para tratar de entender cmo ese tipo de textos engendra los espejismos del yo y del poder cognoscitivo de la autobiografa. Puede servirnos como ejemplo de la primera tendencia el texto feminista de Sidonie Smith, A Poetics of Women's Autobiography (1987), mientras que de la naturaleza retrica de la autobiografa se ocupa Paul de Man en un artculo, Autobiography as De-Facement (1979), pequeo en dimensiones pero inmenso en sus consecuencias. Sidonie Smith indaga en los orgenes de la autobiografa para denunciar que desde sus comienzos en el Renacimiento el sujeto autobiogrfico ha sido concebido como sujeto masculino: valindose de ideas lacanianas, Smith define la autobiografa como reconocimiento de inscripcin y adaptacin del sujeto al orden flico, pues la autobiografa se encarga de reinscribir la ideologa genrico-sexual, sistema ideolgico que fundamenta y define la identidad individual. La ideologa patriarcal y el discurso falocntrico dominante en la autobiografa hacen que la mujer tenga un doble obstculo a la hora de escribir autobiografas, por ser ste un gnero androcntrico y porque a la hora de escribir su vida la mujer tiene que luchar contra los estereotipos que la cultura le asigna y, en particular, el haberla desprovisto de una vida pblica, negndole por consiguiente capacidad para convertirse en sujeto autobiogrfico. La estrecha relacin entre el orden simblico del patriarcado y la forma de expresar la identidad en la autobiografa convierten en problemas para la mujer elementos esenciales de la autobiografa como gnero, desde el impulso a escribir su vida hasta la estructuracin del contenido de su autobiografa, la lectura y escritura de su yo, la autoridad de su voz, la eleccin de perspectiva narrativa o incluso la naturaleza misma de la idea de representacin. Ante esos obstculos la mujer tiene dos alternativas: puede aceptar y adaptarse a la narrativa patrilinear de la autobiografa, convinindose as en una mujer flica o, incapaz de reconocerse en narrativas masculinas, traza sus orgenes a la madre accediendo de esta manera a una escritura femenina en la que habla con la voz de la madre, que Sidonie Smith, siguiendo a H. Cixous y otras tericas francesas describe, en oposicin a la escritura androcntrica, como atemporal, plural, fluida, bisexual, des-centrada, no-logocntrica. Sidonie Smith se da perfecta cuenta de que esta alternativa, la nica que le parece vlida para la mujer, presenta el gran problema de reificar a la mujer fuera de la historia, cayendo en el mismo defecto del que acusa a la ideologa patriarcal la reificacin de la mujer, aunque se manifieste de modos muy diferentes en los dos casos. Otra dificultad con la que tropieza Smith, y que reconoce, es que sus teoras pueden tener validez solamente para las autobiografas de mujeres escritas antes del siglo xx, pues en nuestro siglo las coordenadas del problema han cambiado sustancialmente
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para la mujer. Por otra parte, Sidonie Smith asume implcitamente una serie de ideas tradicionales sobre la autobiografa, al concebirla como un acto que da sentido al pasado, al aceptar la idea del contrato autobiogrfico o al asumir que la autobiografa revela ms sobre el presente del escritor que sobre su pasado, con lo que, a pesar de la radicalidad de algunas de sus ideas, en muchos sentidos Smith no va ms all de la problemtica planteada por Gusdorf, Olney, Lejeune, Bruss o Eakin." Las dificultades consustanciales a la etapa del autos quedan resumidas por Olney de manera tan ejemplar como expresiva: De alguna manera complicada, oscura, cambiante e inasible [la autobiografa] es, o est en lugar de, o rinde homenaje en la memoria, o reemplaza, o hace algo de la vida de alguien." Esa supuesta y posible relacin entre texto autobiogrfico y yo es la que en ltima instancia se le escapa a todos los tericos examinados hasta el momento. Sidonie Smith plantea, pero no desarrolla pues el hacerlo pondra en peligro su edificio terico dos formas de desapropiacin del sujeto que son consustanciales a la autobiografa, y en las cuales se centrar la etapa de la graf: el problema del lenguaje y el problema del sujeto. Al mismo tiempo que da al autobiografiado poder para narrar su vida, el lenguaje se lo quita, ya que las palabras no pueden captar el sentido total de un ser y adems, el lenguaje narrativo adquiere una vida independiente que se manifiesta en narrativas que, impulsadas por una dinmica propia, se explayan en mltiples direcciones independientemente de la voluntad del sujeto. Y, por otra parte, el desdoblamiento del yo en yo narrador y yo narrado, y la multiplicacin del yo narrado en su recuento nos dejan ver que el texto autobiogrfico es un artefacto retrico y que el artificio de la literatura lejos de reproducir. o crean; una vida producen su desapropiacin. Este ser el tema central, precisamente, planteado por Paul de Man en sus reflexiones sobre la autobiografa, y entramos de esta manera en la tercera etapa del estudio autobiogrfico, la etapa de la graf. Michael Sprinker tambin orienta su investigacin hacia el texto para insistir en la idea de que en la autobiografa el sujeto, lejos de tener control sobre el texto, est constituido por un discurso que nunca domina, el cual est a su vez producido por un inconsciente inasible, siempre cambiante." Por su parte, De Man sostiene que los obstculos clsicos con que se enfrentan los tericos de la autobiografa (la imposibilidad de definirla como gnero, la dificultad de distinguirla de la novela) provienen del error bsico de considerar la biografa como el producto mimtico de un referente. Por el contrario, De Man seala que tal vez deberamos pensar al revs y ver que el proyecto autobiogrfico produce y determina la vida. En la lnea de sus ltimas obras, De Man busca penetrar en la estructura retrica ltima de los textos autobiogrficos para mostrar como la estructura de la mimesis engendra la ilusin de referencialidad. La autobiografa no se distingue por proporcionarnos conocimiento alguno
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sobre un sujeto que cuenta su vida (no proporciona conocimiento alguno de ese tipo, aade De Man) sino por su peculiar estructura especular en que dos sujetos se reflejan mutuamente y se constituyen a travs de esa reflexin mutua. Esa reflexin especular por la que el narrador y el personaje de la autobiografa se determinan mutuamente nos deja ver que al texto autobiogrfico subyace una estructura tropolgica idntica a la estructura de todo conocimiento (incluido, por supuesto, el conocimiento de uno mismo): y la misma especularidad, la misma estructura reflexiva en que dos sujetos se determinan mutuamente, se encuentra presente en la lectura. La autobiografa, concluye De Man, no es un gnero sino una forma de textualidad que posee la estructura del conocimiento y de la lectura. Podra aadirse que los tericos de la autobiografa tienen conciencia, ms o menos clara, de esa condicin, pero no pueden asumir que el texto autobiogrfico no imparte conocimiento (de ningn tipo) sobre un sujeto ya que eso significara asumir el fracaso de la empresa en la que se embarcan. Pero ya hemos visto el malestar que embarga a todos los textos tericos desde Gusdorf y los desplazamientos del problema a todo tipo de terreno que el estrictamente textual que efectan los crticos para salvar su tema. Aunque De Man no lo dice, no hay que ver en su teora un anuncio de la muerte de la autobiografa o algo similar, pues quedan caminos para conducir la indagacin: si algn valor tiene la aportacin de De Man es hacernos perder definitivamente la inocencia (o la ceguera) con que nos hemos acercado hasta ahora a la autobiografa. Siguiendo la lnea de investigacin de De Man, una tarea hacedera consistira en examinar la naturaleza tropolgica a travs de la cual la autobiografa engendra la ilusin de referencialidad, y ese mismo crtico nos hace ver que el tropo maestro dominante en la autobiografa es la prosopopeya, el tropo consistente en dar rostro y voz a los ausentes o a los muertos. A travs de ese tropo los dos sujetos presentes en toda autobiografa se determinan reflexivamente, pero la figura que reside en el centro de esa determinacin al mismo tiempo los desfigura, pues el lenguaje de los tropos es siempre un lenguaje despojador, por lo que De Man concluye as su artculo:
En cuanto entendemos que la funcin retrica de la prosopopeya consiste en dar voz o rostro por medio del lenguaje comprendemos tambin que de lo que estamos privados no es de vida sino de la forma y el sentido de un mundo que solo nos es accesible a travs de la va despojadora del entendimiento. La muerte es un nombre que damos a un apuro lingstico y la restauracin de la vida mortal por medio de la autobiografa (la prosopopeya del nombre y de la voz) desposee y desfigura en la misma medida en que restaura. La autobiografa vela una desfiguracin de la mente por ella misma causada."

Obviamente, ese lenguaje despojador y la naturaleza tropolgica del lenguaje autobiogrfico nos apartan conSUPLEMENTOS ANTHROPOS/29

siderablemente de las teoras de un Starobinski en cuanto a la verdad autorreferencial del estilo como descubridor de la interioridad del autobigrafo. Adems de la va de investigacin retrica ejemplificada por De Man otro camino posible es el camino propuesto por Derrida cuya obra, incluso cuando no se ocupa directamente de la autobiografa resulta en general muy pertinente para ese tema. Ocupndose de ese texto autobiogrfico ejemplar que es el Ecce Horno de Nietzsche, en Lbreille de l'autre Derrida propone una meditacin sobre ese borde que asumimos existe entre vida y obra y que, en su opinin, no es una lnea clara y divisible, sino que atraviesa el cuerpo y el corpus del autor de maneras que solamente comenzamos a entrever, y que tanto una lectura inmanente de un sistema (filosfico en el caso de Nietzsche) como una lectura emprico-gentica jams han interrogado: no podemos separar radicalmente vida y obra pero tampoco podemos explicar la una por medio de la otra, sino que tenemos que comenzar a pensar lo autogrfico desde esa premisa del borde paradjico que separa, une y atraviesa al mismo tiempo corpus y cuerpo, vida y obra." En el momento en que empezamos a considerar ese lmite paradjico entre esencialidad de una obra y vida emprica de un autor, nos abrimos a una nueva ciencia de lo biogrfico, en la que la identidad del autor toma nuevas configuraciones por lo que es necesario no una disolucin de la narracin autobiogrfica sino un nuevo replanteamento de lo autobiogrfico (pp. 63 - 64), del nombre y de la firma. El texto autobiogrfico no es firmado por un autor que se compromete en una identidad comn con el personaje sobre el que escribe, sino que la estructura de la firma hace que quien firme, en realidad, sea el destinatario del texto autobiogrfico: la firma no ocurre en el momento de la escritura sino en el momento en que el otro me escucha: el destinatario de la autobiografa escribe en lugar del autobiografiado (pp. 108-109): la oreja del otro firma por m, me dice, constituye mi yo autobiogrfico. El yo pasa siempre por el otro, lo que convierte a la empresa autobiogrfica en algo paradjico en el que el autos, lejos de ser autosuficiente, queda comprometido en la dinmica del nombre y de la firma que lo constituyen por ese desvo a travs del otro: lo autobiogrfico no puede ser nunca autosuficiente ya que no puede darse la presencia completa del yo ante s mismo, y si el borde entre vida y obra nos deja ver que lo autobiogrfico es en realidad autogrfico, el paso necesario de la firma (y la escritura del yo) a travs de la oreja del otro, convierte a lo autobiogrfico en heterobiogrfico." Debera quedar claro que las vas abiertas por De Man y Derrida no implican una cada en el nihilismo o la destruccin sino que llevan al pensamiento autobiogrfico a sus lmites y, con radical lucidez, miran de frente al problema sin subterfugios ni desplazamientos que puedan llevar a una fcil reconciliacin que nos dejara seguir pensando sobre la autobiografa en trminos tradicionales y sin mala conciencia.
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NOTAS
1. Vase W. Dilthey, Selected Writings (Cambridge, Cambridge University Press, 1976), especialmente las pp. 207-216. 2. Ceorg Misch, Geschichte der Autobiographie, 4 vols., Berna y Frncfort, 1949-1965. El primer volumen apareci en 1907. 3. Anna Robertson Burr, The Autobiography: A Critical and Comparative Study (Boston, Houghton Miffin, 1909); E. Stuart Bates, Inside Out: An Introduction to Autobiography (Nueva York, Sheridan House, 1937). 4. Wayne Shumaker, English Autobiography: Its Emergente, Materials, and Forms (Berkeley, University of California Press, 1954). 5. Georges Gusdorf, Conditions et limits de l'autobiographie, en Formen der Selbsdarstellung. Analekten zu einer Geshichte des literarischen Selbsportraits. Festgabe fr Fritz Netsbert (Berln, Duncker & Humblot, 1956), pp. 105-123. Incluido en este Suplementos. 6. Otro problema no tan amplio sino consustancial al estudio de la autobiografa lo constituye la demarcacin de lmites con la novela o con otros gneros afines (memorias, diarios, cartas, etc.). Vase en este sentido George May, La autobiografa (Mxico, FCE, 19.82); Karl Weintraub, Autobiography and Historical Consciousness., Critical Inquiry, 1 (1975), 821-848; Barren J. Mandel, .Full of Life Now., en J. Olney, ed., Autobiography (Princeton, Princeton University Press, 1980), pp. 49-72; Jos Romera Navarro, La literatura autobiogrfica como gnero literario., Revista de Investigacin (Colegio Universitario de Soria) (1980), 49-54. 7. James Olney, .Autobiography and the Cultural Moment: A Thematic, Historical, and Bibliographical Introduction. en James Olney, ed., Autobiography. Essays Theoretical and Critical (Princeton, Princeton University Press, 1980), pp. 3-27. Estas tres etapas no deben considerarse como una rigurosa divisin sino como algo aproximado y que resulta til a la hora de estudiar la evolucin del estudio de la autobiografa. Por supuesto, se dan todo tipo de solapamientos temporales entre esas tres tendencias metodolgicas. Para un detallado anlisis de la bibliografa anterior a 1980 vase The Study of Autobiography: A Bibliographical Essay., en William C. Spengemann, The Forms of Asaobiography. Episodes in the History of a Literary Gente (New Haven, Yale University Press, 1980), pp. 170-246. 8. De Karl Weintraub consltese The Value of the Individual. Self and Circumstance in Autobiography (Chicago, Chicago University Press, 1978), o su artculo, en el que sienta las bases metodolgicas que luego usar en el libro, Autobiography and Historical Consciousness. (citado en la nota 6), cuya traduccin se incluye en este Suplementos. Para la au tobiografa como fuente de estudio de los orgenes y la pluralidad cultural y racial de los Estados Unidos vase, por ejemplo, Daniel B. Shea, Jr., Spiritual Autobiography in Early America (Princeton, Princeton University Press, 1968), los trabajos de Albert E. Stone (consltese Bibliografa selecta sobre teora de la autobiografa en este Suplementos) o la coleccin de ensayos American Autobiography Retrospect and Prospect, ed. Paul John Eakin (Madison, University of Wisconsin Press, 1991), donde se pueden encontrar artculos sobre una extensa gama de temas, desde las autobiografas de los primeros colonos hasta autobiografas de afroamericanos, inmigrantes recientes o nativos americanos. Para autobiografas de minoras vase, por ejemplo, Stephen Buterfield, Black Autobiograpby in America (Amherst, University of Massachusetts Press, 1974), Houston Baker, Jr., Autobiographical Acts and the Visite of the Southern Slave (Chicago, Chicago University Press, 1980), o The Slave's Narrative, eds. Charles T. Davis y Henry Louis Gates (Nueva York, Oxford University Press, 1985). Una buena introduccin a la bibliografa sobre autobiografas de afroamericanos la ofrece el artculo de William L. Andrews African-American Autobiography Criticism: Retrospect and Prospect., incluido en Paul John Eakin, ed., American Autobiography, pp. 195-215, artculo en el que puede encontrarse una bibliografa sobre el tema en las pp. 212-215. 9. En J. Olney, ed., Autobiography (v. nota 7), y traducido para este Suplementos. Otro ejemplo lo constituye un interesante artculo de Barrett J. Mandel, Full of Life Now., tambin incluido en J. Olney, ed., Autobiography, pp. 49-72. Para Mandel el presente es el momento en que el ser humano experimenta la verdad (p. 64), y la autobiografa crea la