TALES DE MILETO

DATOS BIOGRÁFICOS
Los datos biográficos de Tales de Mileto son una mezcla de opiniones, hechos atribuidos a su persona, y citas con mayor o menor grado de verosimilitud, recogidas de diversos autores de épocas bastante posteriores, reinterpretados y expuestos a la luz de la mentalidad del narrador. Tales nació en la ciudad de Mileto, una antigua ciudad en la costa occidental de Asia Menor. La mayoría de los historiadores lo presentan como genuino milesio (aunque, según Diógenes Laercio, doxógrafo griego, fue admitido en la ciudad jonia de Mileto, después de ser expulsado de Fenicia junto con Nileo). Nacido o no en Mileto, es incuestionable que residió en aquella ciudad, y que fue allí donde desarrolló su filosofía, sus investigaciones científicas y sus intervenciones políticas. Provenía de una familia noble, fue hijo de Euxamias y de Cleobulinas, y habría tenido ascendencia fenicia. Puesto que los jonios comerciaban frecuentemente con Egipto y Babilonia, es probable que Tales visitara el primero en alguna etapa de su vida, y allí podría, por un lado, haber recibido enseñanzas de los sacerdotes, quienes registraban con mucho celo todo evento astronómico o meteorológico excepcional por motivos religiosos y que poseían, por consiguiente, copiosa información al respecto; y, por el otro, haber adquirido conocimientos matemáticos, que los egipcios habían desarrollado a un nivel práctico con el fin de medir y delimitar las parcelas de tierra cuyos límites solían borrarse con las continuas crecidas del río Nilo. Podrían haber sido condiscípulos suyos Solón y Ferécides de Siros, y una fuente lo vincula con Pitágoras, a quien habría recomendado viajar a Egipto y educarse con los sacerdotes, pero estos datos en absoluto son confiables, puesto que provienen de fuentes muy alejadas de la época de Tales. Sí es más seguro que el filósofo Anaximandro haya sido su discípulo. Tanto Heródoto como Diógenes Laercio lo señalan como un sabio consejero político de jonios y lidios. Era uno de los siete sabios, como dice Platón. Fue el primero en recibir el nombre de sabio, de esos siete hombres se le consideró el primer filósofo, así como también un «discípulo de los egipcios y caldeos», es llamado también el fundador de la filosofía antigua. Llamó a la unificación de los estados griegos para formar un único y poderoso estado. Tales era un hombre esencialmente práctico: comerciante, hábil en ingeniería, astrónomo, filósofo, estadista, geómetra.

ANÉCDOTAS:
TALES EL INGENIERO
Como lo que ahora llamaríamos ingeniero, estuvo dirigiendo obras hidráulicas y se dice que desvió el curso del río Halis mediante la construcción de diques. Entre las anécdotas que de Tales se cuentan, refiere Heródoto que logró desviar el río Halys ayudando al rey Creso para que fuera cruzado por su ejército ante la guerra contra los persas.

TALES EL COMERCIANTE
Fue un mercader en su juventud, y tuvo mucho éxito como hombre de negocios, sus tareas como mercader lo llevaron a recorrer muchos países y su ingenio natural le permitió aprender las novedades que veía. Muchas leyendas y anécdotas se cuentan en torno a su nombre. Una de ellas dice que en cierta ocasión Tales estaba encargado de transportar mulas cargadas con sacos de sal.

• Explicó los eclipses de sol y de luna y delimitó las estaciones del año y asignó a éste 365 días. que en diversos grados de condensación da lugar a todos los elementos y estados y es una fuerza eterna. • Comparó la magnitud del sol con la de la luna y encontró que ésta era 700 veces menor que el sol. Tales creyó que esto era debido a una propiedad que se encontraba dentro del ámbar y lo llamó electrón. gracias a sus conocimientos de astronomía.C. Aristóteles nos dice que para Tales el agua es el principio o arché (arjé) de todas las cosas debido a que: • La tierra descansa sobre el agua como una isla. palabra latina de la que deriva el actual terminó electricidad. si no veis lo que se encuentra a vuestros pies? A tales también se le atribuye haber descubierto la electricidad estática al frotar un trozo de ámbar con un pañuelo. C. aplastado por la multitud y agotado por el calor. consiguió alquilar los molinos de Mileto y Quios. activa. Con el poco dinero que tenia. porque me acercas a ti. TALES EL ASTRÓNOMO • Llegó a predecir a los jonios el año en que sucedería un eclipse solar. Tales busca el fundamento natural de las cosas y en su afán por la abstracción. la sustancia primordial de todas las cosas es el agua. cayó al agua y la sal de su saco comenzó a disolverse. llamada escuela jónica. • Según Calímaco Tales descubrió la constelación de la Osa Menor y recomendó a los navegantes guiarse por ella en lugar de la Osa Mayor. También es muy conocido lo que cuenta Platón: que Tales mientras realizaba una de sus caminatas nocturnas cayó en una zanja. En cuanto llegó la temporada los subalquilo al precio que quiso y reunió una suma considerable de dinero para demostrar que es fácil para los filósofos hacerse ricos cuando quieren. en su Cronología. El animal que no necesita de mucha inteligencia para darse cuenta de su cómoda situación. se metía en todas las charcas que veía en el camino y Tales decidió poner fin a su situación ventajosa cargando en sus bolsas esponjas. murió viejo. mientras presenciaba un certamen gimnástico. plumas y pequeñas astillas de madera. con fecha exacta el 28 del año 585 a. SU FILOSOFIA Fundó en Mileto una escuela de matemáticas y filosofía. entonces un anciano que pasaba por allí lo ayudo exclamando: ¿como podéis saber lo que ocurre en los cielos. . Otras de las leyendas cuentan que unos conocidos advirtiendo la pobreza de Tales le reprocharon la inutilidad y la falta de rentabilidad de la filosofía. logró prever una buena cosecha de aceitunas cuando aún era invierno. Tales inventó la ciencia pero al mismo tiempo invento la soledad.Durante el trayecto. a la edad de noventa años. que consideraba más valiosa que la intuición o la sensibilidad cree. susceptible de dar existencia. uno de los animales mientras cruzaba al río. no podía ya ver las estrellas desde la tierra . MUERTE Apolodoro. El ámbar atraía hilachas. Él sin embargo. Sus ultimas palabras fuero: te alabo: ¡Oh Zeus! . afirma que murió a la edad de setenta y ocho años. Sosícrates.Como sea. que el principio originario. actualmente se acepta que murió cerca del año 546 a. lo que aligeró enormemente el peso. pero que ese no es el fin de la filosofía. Por haber envejecido. al respecto. que murió en la olimpiada LVIII.

puesto que el alma es lo que hace moverse las cosas. El círculo se bisecta por su diámetro. el agua para Tales es. la considera como dadora de vida. piensa que están vivas. 5. El ángulo inscrito en un semicírculo es un ángulo recto. TALES EL MATEMÁTICO En esa época las culturas como la babilónica y la egipcia. Los ángulos de la base de un triángulo isósceles son congruentes. esta debe tener alma. todavía no se diferenciaba entre seres vivientes y no vivientes. Se tenían conocimientos de índole intuitiva y para probarlos les bastaba el hecho de que tales resultados. movimiento y divina. que con el agua. qué es lo que sabemos. entonces los triángulos son congruentes. Y de forma parecida. El mayor mérito de los sabios griegos fue el transformar la geometría al cambiar el enfoque de la misma de empírico a deductivo. Tales estableció cuatro teoremas: 1. Lo que puede decirse es que se había alcanzado un alto grado de desarrollo de la habilidad operatoria. cada vez que eran utilizados en la práctica. razona para con las piedras imán. 4. porque como el agua se mueve sola (véanse los mares o los ríos). 3. Como estas se mueven solas. Se menciona que uno de los protagonistas de esta transformación fue también Tales de Mileto. Tales atribuye vida al agua. todavía no se diferenciaba entre seres vivientes y no vivientes. Entre los resultados más conocidos de Tales se encuentra el teorema que lleva su nombre. » • PENSAMIENTO En cuanto al alma. Los ángulos opuestos por el vértice. y el agua es el origen de la naturaleza de las cosas húmedas. . Aristóteles dice que «para Tales la pregunta fundamental no es. a quien se le reconocen los primeros intentos para transformar la geometría en una ciencia racional. hasta los problemas ligados a lo que después llamaríamos Geometría. puesto que el alma es lo que hace moverse las cosas. esta llena de dioses y tiene vida propia. sino cómo lo sabemos. Tal vez debido a una observación de las orillas del Nilo y como en estas "crecía" la vida después de que este bajara su cause. la considera como dadora de vida. esta debe tener alma. el origen de todo. son cogruentes. • Las semillas de todas las cosas son húmedas. resolvían problemas geométricos en forma eminentemente empírica ya que no utilizaban un sistema lógico deductivo. En cuanto al alma. Y también es divina (esta llena de dioses) porque el alma es divina para él. Como en la época en la que vive. movimiento y divina. Tales atribuye vida al agua. Así por lo tanto. Como en la época en la que vive. porque como el agua se mueve sola (véanse los mares o los ríos).La humedad está en la nutrición de todas las cosas. llevaban a conclusiones que no contradecían lo que la experiencia había recogido de la realidad. 2. Si dos triángulos son tales que dos ángulos y un lado congruente. para abordar todo tipo de problemas de la vida práctica. • El calor mismo es generado por la humedad y conservado por ella. relativo a la proporcionalidad de segmentos determinados en dos rectas cortadas por un sistema de paralelas. problemas que iban desde la repartición de una herencia y el cálculo de interés compuesto. o que "hay algo vivo en ellas".

De acuerdo a la leyenda. la longitud de la vara. los segmentos determinados por los puntos de intersección sobre una de ellas son proporcionales a los determinados por los puntos correspondientes en la otra. obtenía la longitud total C de la sombra de la pirámide hasta el centro de la misma. Admirado. visitó las pirámides de Guiza (conocidas como Keops. se cumple que es . Como en triángulos semejantes. por lo tanto la altura de la pirámide . quiso saber su altura. Kefrén y Micerino). construidas varios siglos antes. con lo cual resolvió el problema. Tales de Mileto en un viaje a Egipto. Leyenda Según la leyenda. valiéndose de una vara (clavada en el suelo de modo perfectamente vertical) cuyos catetos conocibles (A y B) son. trató este problema con semejanza de triángulos (y bajo la suposición de que los rayos solares incidentes eran paralelos). pudo establecer una relación de semejanza entre dos triángulos rectángulos.Teorema de Tales: Si dos rectas r y r’ se cortan por un sistema de paralelas. Realizando las mediciones en una hora del día en que la sombra de la vara sea perpendicular a la base. .

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