TALES DE MILETO

DATOS BIOGRÁFICOS
Los datos biográficos de Tales de Mileto son una mezcla de opiniones, hechos atribuidos a su persona, y citas con mayor o menor grado de verosimilitud, recogidas de diversos autores de épocas bastante posteriores, reinterpretados y expuestos a la luz de la mentalidad del narrador. Tales nació en la ciudad de Mileto, una antigua ciudad en la costa occidental de Asia Menor. La mayoría de los historiadores lo presentan como genuino milesio (aunque, según Diógenes Laercio, doxógrafo griego, fue admitido en la ciudad jonia de Mileto, después de ser expulsado de Fenicia junto con Nileo). Nacido o no en Mileto, es incuestionable que residió en aquella ciudad, y que fue allí donde desarrolló su filosofía, sus investigaciones científicas y sus intervenciones políticas. Provenía de una familia noble, fue hijo de Euxamias y de Cleobulinas, y habría tenido ascendencia fenicia. Puesto que los jonios comerciaban frecuentemente con Egipto y Babilonia, es probable que Tales visitara el primero en alguna etapa de su vida, y allí podría, por un lado, haber recibido enseñanzas de los sacerdotes, quienes registraban con mucho celo todo evento astronómico o meteorológico excepcional por motivos religiosos y que poseían, por consiguiente, copiosa información al respecto; y, por el otro, haber adquirido conocimientos matemáticos, que los egipcios habían desarrollado a un nivel práctico con el fin de medir y delimitar las parcelas de tierra cuyos límites solían borrarse con las continuas crecidas del río Nilo. Podrían haber sido condiscípulos suyos Solón y Ferécides de Siros, y una fuente lo vincula con Pitágoras, a quien habría recomendado viajar a Egipto y educarse con los sacerdotes, pero estos datos en absoluto son confiables, puesto que provienen de fuentes muy alejadas de la época de Tales. Sí es más seguro que el filósofo Anaximandro haya sido su discípulo. Tanto Heródoto como Diógenes Laercio lo señalan como un sabio consejero político de jonios y lidios. Era uno de los siete sabios, como dice Platón. Fue el primero en recibir el nombre de sabio, de esos siete hombres se le consideró el primer filósofo, así como también un «discípulo de los egipcios y caldeos», es llamado también el fundador de la filosofía antigua. Llamó a la unificación de los estados griegos para formar un único y poderoso estado. Tales era un hombre esencialmente práctico: comerciante, hábil en ingeniería, astrónomo, filósofo, estadista, geómetra.

ANÉCDOTAS:
TALES EL INGENIERO
Como lo que ahora llamaríamos ingeniero, estuvo dirigiendo obras hidráulicas y se dice que desvió el curso del río Halis mediante la construcción de diques. Entre las anécdotas que de Tales se cuentan, refiere Heródoto que logró desviar el río Halys ayudando al rey Creso para que fuera cruzado por su ejército ante la guerra contra los persas.

TALES EL COMERCIANTE
Fue un mercader en su juventud, y tuvo mucho éxito como hombre de negocios, sus tareas como mercader lo llevaron a recorrer muchos países y su ingenio natural le permitió aprender las novedades que veía. Muchas leyendas y anécdotas se cuentan en torno a su nombre. Una de ellas dice que en cierta ocasión Tales estaba encargado de transportar mulas cargadas con sacos de sal.

mientras presenciaba un certamen gimnástico. C. MUERTE Apolodoro. Él sin embargo. activa. Tales busca el fundamento natural de las cosas y en su afán por la abstracción. cayó al agua y la sal de su saco comenzó a disolverse. También es muy conocido lo que cuenta Platón: que Tales mientras realizaba una de sus caminatas nocturnas cayó en una zanja. TALES EL ASTRÓNOMO • Llegó a predecir a los jonios el año en que sucedería un eclipse solar. SU FILOSOFIA Fundó en Mileto una escuela de matemáticas y filosofía. • Explicó los eclipses de sol y de luna y delimitó las estaciones del año y asignó a éste 365 días. llamada escuela jónica. al respecto. palabra latina de la que deriva el actual terminó electricidad. murió viejo. plumas y pequeñas astillas de madera.Durante el trayecto. que el principio originario. que en diversos grados de condensación da lugar a todos los elementos y estados y es una fuerza eterna. Con el poco dinero que tenia. En cuanto llegó la temporada los subalquilo al precio que quiso y reunió una suma considerable de dinero para demostrar que es fácil para los filósofos hacerse ricos cuando quieren. • Comparó la magnitud del sol con la de la luna y encontró que ésta era 700 veces menor que el sol. Tales creyó que esto era debido a una propiedad que se encontraba dentro del ámbar y lo llamó electrón. Otras de las leyendas cuentan que unos conocidos advirtiendo la pobreza de Tales le reprocharon la inutilidad y la falta de rentabilidad de la filosofía.Como sea. susceptible de dar existencia. a la edad de noventa años. actualmente se acepta que murió cerca del año 546 a. Aristóteles nos dice que para Tales el agua es el principio o arché (arjé) de todas las cosas debido a que: • La tierra descansa sobre el agua como una isla. pero que ese no es el fin de la filosofía. Sosícrates. gracias a sus conocimientos de astronomía. lo que aligeró enormemente el peso. si no veis lo que se encuentra a vuestros pies? A tales también se le atribuye haber descubierto la electricidad estática al frotar un trozo de ámbar con un pañuelo. se metía en todas las charcas que veía en el camino y Tales decidió poner fin a su situación ventajosa cargando en sus bolsas esponjas. Tales inventó la ciencia pero al mismo tiempo invento la soledad. Sus ultimas palabras fuero: te alabo: ¡Oh Zeus! . en su Cronología.C. . logró prever una buena cosecha de aceitunas cuando aún era invierno. que murió en la olimpiada LVIII. afirma que murió a la edad de setenta y ocho años. • Según Calímaco Tales descubrió la constelación de la Osa Menor y recomendó a los navegantes guiarse por ella en lugar de la Osa Mayor. entonces un anciano que pasaba por allí lo ayudo exclamando: ¿como podéis saber lo que ocurre en los cielos. uno de los animales mientras cruzaba al río. consiguió alquilar los molinos de Mileto y Quios. la sustancia primordial de todas las cosas es el agua. aplastado por la multitud y agotado por el calor. El animal que no necesita de mucha inteligencia para darse cuenta de su cómoda situación. no podía ya ver las estrellas desde la tierra . porque me acercas a ti. El ámbar atraía hilachas. con fecha exacta el 28 del año 585 a. que consideraba más valiosa que la intuición o la sensibilidad cree. Por haber envejecido.

que con el agua. 4. o que "hay algo vivo en ellas". Y de forma parecida. resolvían problemas geométricos en forma eminentemente empírica ya que no utilizaban un sistema lógico deductivo. la considera como dadora de vida. puesto que el alma es lo que hace moverse las cosas. razona para con las piedras imán. » • PENSAMIENTO En cuanto al alma. Lo que puede decirse es que se había alcanzado un alto grado de desarrollo de la habilidad operatoria. todavía no se diferenciaba entre seres vivientes y no vivientes. porque como el agua se mueve sola (véanse los mares o los ríos). Los ángulos opuestos por el vértice. Aristóteles dice que «para Tales la pregunta fundamental no es. Si dos triángulos son tales que dos ángulos y un lado congruente. Tal vez debido a una observación de las orillas del Nilo y como en estas "crecía" la vida después de que este bajara su cause. Como en la época en la que vive. En cuanto al alma. para abordar todo tipo de problemas de la vida práctica. esta debe tener alma. Los ángulos de la base de un triángulo isósceles son congruentes. y el agua es el origen de la naturaleza de las cosas húmedas. entonces los triángulos son congruentes. • Las semillas de todas las cosas son húmedas. esta debe tener alma. Se menciona que uno de los protagonistas de esta transformación fue también Tales de Mileto. Como en la época en la que vive. 3. movimiento y divina. hasta los problemas ligados a lo que después llamaríamos Geometría. El mayor mérito de los sabios griegos fue el transformar la geometría al cambiar el enfoque de la misma de empírico a deductivo. el origen de todo. son cogruentes. 5. porque como el agua se mueve sola (véanse los mares o los ríos). movimiento y divina. Se tenían conocimientos de índole intuitiva y para probarlos les bastaba el hecho de que tales resultados. Tales atribuye vida al agua. la considera como dadora de vida. llevaban a conclusiones que no contradecían lo que la experiencia había recogido de la realidad. a quien se le reconocen los primeros intentos para transformar la geometría en una ciencia racional. piensa que están vivas. relativo a la proporcionalidad de segmentos determinados en dos rectas cortadas por un sistema de paralelas. puesto que el alma es lo que hace moverse las cosas. Tales atribuye vida al agua. 2. el agua para Tales es. todavía no se diferenciaba entre seres vivientes y no vivientes. qué es lo que sabemos. cada vez que eran utilizados en la práctica.La humedad está en la nutrición de todas las cosas. El círculo se bisecta por su diámetro. . Tales estableció cuatro teoremas: 1. El ángulo inscrito en un semicírculo es un ángulo recto. Y también es divina (esta llena de dioses) porque el alma es divina para él. Como estas se mueven solas. sino cómo lo sabemos. problemas que iban desde la repartición de una herencia y el cálculo de interés compuesto. • El calor mismo es generado por la humedad y conservado por ella. Entre los resultados más conocidos de Tales se encuentra el teorema que lleva su nombre. esta llena de dioses y tiene vida propia. Así por lo tanto. TALES EL MATEMÁTICO En esa época las culturas como la babilónica y la egipcia.

obtenía la longitud total C de la sombra de la pirámide hasta el centro de la misma. pudo establecer una relación de semejanza entre dos triángulos rectángulos. visitó las pirámides de Guiza (conocidas como Keops. los segmentos determinados por los puntos de intersección sobre una de ellas son proporcionales a los determinados por los puntos correspondientes en la otra. Leyenda Según la leyenda. Como en triángulos semejantes. .Teorema de Tales: Si dos rectas r y r’ se cortan por un sistema de paralelas. con lo cual resolvió el problema. Kefrén y Micerino). construidas varios siglos antes. quiso saber su altura. valiéndose de una vara (clavada en el suelo de modo perfectamente vertical) cuyos catetos conocibles (A y B) son. Realizando las mediciones en una hora del día en que la sombra de la vara sea perpendicular a la base. la longitud de la vara. se cumple que es . Admirado. Tales de Mileto en un viaje a Egipto. por lo tanto la altura de la pirámide . trató este problema con semejanza de triángulos (y bajo la suposición de que los rayos solares incidentes eran paralelos). De acuerdo a la leyenda.

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