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Introduccin ................................................................ Pg. 2 Ventajas e inconvenientes del motor de hidrgeno .... Pg. 5 Ventajas ............................................................. Pg. 5 Inconvenientes ...................................................

Pg. 6 Configuracin del motor y prestaciones ..................... Pg. 8 Motor Wankel .................................................... Pg. 8 Motor de cuatro tiempos .................................... Pg. 10 Almacenamiento del hidrgeno ................ Pg. 11 Inyeccin .................................................. Pg. 14 Bibliografa ................................................................. Pg. 16

De todos es sabido que la principal fuente de energa actual, es decir, el petrleo y sus derivados, no disponen de una vida ilimitada. Ms bien al contrario, en unos 40 50 aos las reservas quedarn agotadas. Otro problema primordial derivado de la actual poltica energtica es el de la contaminacin. Segn recientes estudios mdicos, algunos de los contaminantes generados en la combustin de los hidrocarburos son responsables de numerosas enfermedades pulmonares, mientras que otros, como el monxido de carbono en altas concentraciones, aumenta la probabilidad de sufrir un infarto. Estos contaminantes no slo afectan directamente al ser humano, sino que tambin lo estn haciendo de forma indirecta gracias al temido efecto invernadero, el cual puede llegar a provocar un fuerte cambio en el clima global de forma que se incrementarn los fenmenos climticos extremos como huracanes, tifones, sequas, inundaciones, etc. Otro problema de los combustibles derivados del petrleo es el de la diversidad geogrfica, ya que el petrleo se encuentra concentrado en un pequeo nmero de naciones agrupadas en la O. P. E. P., organizacin que ya dio un toque de atencin a la comunidad internacional con la crisis del petrleo de los aos 70. Desde un punto de vista econmico este es un gran inconveniente que se debera solucionar con la diversificacin de las fuentes de energa, algo que el combustible que trataremos en este informe ayudar a conseguir. Ahora bien, en ltima instancia, el problema ms grave y que alzar a un puesto de privilegio a las energas renovables y a los combustibles ecolgicos ser la elevacin del precio del petrleo a medida que se vaya agotando. Ser entonces, y slo entonces, cuando existir un consenso global para la transicin de un sistema energtico a otro que sea sostenible. Afortunadamente, ya existen iniciativas en este sentido desde hace varios aos, pero han chocado frontalmente con los intereses creados en torno a la industria del petrleo. Son bastantes los aos que se lleva investigando arduamente en el campo de las energas renovables con el fin de encontrar la solucin a estos graves problemas. No obstante, las opciones ms conocidas, como pueden ser la energa solar, elica, nuclear, etc., no logran satisfacer la elevada demanda energtica de los pases desarrollados, y mucho menos lograrn suplir de energa a las naciones en desarrollo, al menos a corto plazo. La cuestin es que estas fuentes de energa sufren una serie de problemas, principalmente tecnolgicos, que las convierten en inviables a la hora de satisfacer la demanda energtica mundial de forma sostenible en la actualidad. Es de esperar que las investigaciones en estos campos avancen de forma que se consiga una produccin energtica suficiente y sostenible. En este informe se tratar la aplicacin del hidrgeno como combustible en motores de combustin interna. El hidrgeno es considerado como la opcin de futuro para sustituir al petrleo como fuente principal de energa, tanto en el campo de la automocin como en cualquier otro. Es un hecho que la mayor parte del combustible de origen fsil se emplea en el campo de la automocin y transporte, con lo que una gran parte de la contaminacin ser generada por vehculos. A causa de esto, resultar interesante promover e investigar el empleo de hidrgeno como combustible en motores de combustin interna. El inters por el hidrgeno no es tan reciente como se puede creer, ya a finales del siglo XIX H. R. Ricardo concibi un motor de cuatro tiempos que empleaba esta sustancia como combustible. Como es de esperar este proyecto no produjo resultados totalmente satisfactorios, pues, en caso contrario, no estaramos tratando este tema como novedad, sino

que estaramos acostumbrados a ver automviles emisores de agua. Dadas las especiales condiciones de combustin del hidrgeno, el motor no presentaba un buen comportamiento debido a problemas de autoencendido. De todos modos, el principal problema consista en el almacenamiento, generacin y manejo del, por aquel entonces, elemento recin descubierto. Varios aos ms tarde, cuando se comenzaron a construir los dirigibles, que eran bsicamente globos de hidrgeno, un ingeniero alemn, Rudolph Erren, trabaj en un motor para estos aparatos cuyo combustible fuera el hidrgeno. Lleg a resolver los problemas de autoencendido en el carburador mediante la inyeccin directa y, de no ser por ciertos acontecimientos histricos y por el descubrimiento de grandes y accesibles yacimientos de petrleo, podra haber sido posible la construccin de dirigibles a hidrgeno. Por ltimo, desde los aos 70 se viene investigando con grandes dotaciones econmicas el uso del hidrgeno como combustible. Por ejemplo, gracias a la carrera espacial entre la U. R. R. S. y los Estados Unidos se produjo un gran avance en el manejo del hidrgeno por sus ventajas en lo que a peso se refiere. El hidrgeno es el combustible menos denso que existe lo que lo hace ideal para los viajes espaciales. Es un hecho que los motores de los cohetes funcionan a base de hidrgeno y oxgeno y que, adems, este hidrgeno se ha empleado tambin en la alimentacin elctrica de las misiones a la luna por medio de las clulas de combustible.

Figura 1. La explosin del Hindenburg

El hidrgeno tambin puede emplearse para almacenar electricidad, ya que los procesos implicados en la conversin del hidrgeno en energa elctrica y viceversa gozan de buenos rendimientos. Consideremos el gran problema que plantean los valles de consumo elctrico a las compaas del sector. En vez de reducir la produccin, se podra aprovechar la energa sobrante en procesos de generacin de hidrgeno por electrlisis. Por otro lado, la reaccin entre el hidrgeno y el oxgeno puede llevarse a cabo electrolticamente, es decir, gracias a la reaccin puede obtenerse energa elctrica. De aqu que la aplicacin de las clulas de combustible en automocin, las cuales se basan en esto ltimo, sea un tema que est siendo muy investigado en los ltimos aos. Estos dispositivos tambin son considerados Z. E. V. (vehculos de emisin cero)1 ya que la reaccin consiste en la combinacin de hidrgeno y oxgeno para dar agua de forma electroltica y no existen productos de reaccin secundarios, como los NOx, al no darse combustin alguna. Ahora bien, el principal problema que presentan las clulas de combustible se encuentra en su alto coste de produccin, amn de otros problemas menores como la alta sensibilidad ante impurezas, el problema del repostaje, etc. A pesar de conseguir unos muy altos rendimientos, las clulas de combustible se presentan como la fuente de energa ms comn a largo o muy largo plazo, tan pronto se desarrolle la tecnologa involucrada y, con ello, se reduzcan los precios.
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Los vehculos de emisin cero se han definido como aquellos que producen unas emisiones menores que las generadas por las plantas de energa al alimentar un vehculo elctrico 3

Figura 2. Clula de combustible

Aparte de todas las ventajas expuestas, la indudable ventaja con que cuenta el hidrgeno radica en que es prcticamente ilimitado, pues la materia prima de la que se extraera es el agua o de algunos hidrocarburos como el metanol o las gasolinas. Adems, suponiendo que el mtodo de produccin del hidrgeno involucre energas renovables, sntesis electroltica partiendo de energa solar por ejemplo, podemos conseguir un ciclo energtico totalmente libre de emisiones pues el resultado de la combustin no es ms que agua que volver a ser empleada en la produccin de ms hidrgeno o bien en determinados procesos industriales que requieran el concurso del agua. De todos modos, tal y como apuntamos un poco ms arriba, las energas renovables no se encuentran todo lo desarrolladas que sera de esperar con lo que la generacin del hidrgeno se llevara a cabo mediante otros procesos ms sucios como la generacin a partir de los hidrocarburos mencionados. Todo lo relatado en este ltimo prrafo se resume en la siguiente figura:

Figura 3. El ciclo del hidrgeno.

Ventajas a) Emisiones Este es el punto fuerte de este motor, ya que, con l, se trata de solucionar los problemas actuales que presentan los combustibles derivados del petrleo, es decir, este tipo de motores contribuirn a mitigar los problemas de polucin en las grandes ciudades, as como el ms acuciante, el del cambio climtico. Es bien sabido que la reaccin en este motor es: 2 H 2 + O2 2 H 2 O + Energa Ahora bien, al ser una reaccin exotrmica se liberar calor, con lo que podran aparecer dos problemas importantes, la detonacin o combustin indeseada de la mezcla y la formacin de xidos de nitrgeno, los denominados NOx. stos ltimos seran generados a causa de la alta temperatura de combustin del hidrgeno, aunque en cantidades nfimas comparadas con los motores actuales con catalizador incluido. Lo que s se evitara sera la generacin de otros contaminantes, como los sulfuros, el ozono, los hidrocarburos no quemados, etc., los cuales son responsables en gran parte de la contaminacin y de las enfermedades del sistema respiratorio causadas por la contaminacin en grandes ciudades. El problema del autoencendido ser tratado ms adelante de una forma ms exhaustiva, ya que es uno de los aspectos del hidrgeno que ms quebraderos de cabeza ha provocado. b) Disponibilidad del hidrgeno El hidrgeno es el elemento ms abundante en el universo y, aqu en la Tierra, lo podemos encontrar formando parte del agua y de los hidrocarburos. Esto implica que el hidrgeno constituira una fuente de energa sumamente diversificada, que acabara con el problema expuesto en la introduccin acerca de la dependencia de muchos pases del petrleo producido por unos pocos pases. Y, adems, sera un recurso inagotable, ya que podra ser extrado del agua mediante electrlisis, como ya se apunt, o bien gracias al tratamiento de otros compuestos que contengan hidrgeno, tales como el metanol, el amonaco o las gasolinas. El ciclo se cerrara al volver a combinarse el oxgeno y el hidrgeno para dar agua, tal y como se expuso en la introduccin. c) Hbrido elctrico-hidrgeno Como ya se mencion en la introduccin, en los ltimos aos se han venido desarrollando otras tecnologas con el objetivo de sustituir al motor de combustin, una de las cuales es la clula de combustible. Dado que esta tecnologa se emplea en la generacin de energa elctrica a partir del H2, entonces ser posible su inclusin en el tipo de automviles que estamos tratando para cumplir la funcin de las bateras actuales. No obstante, las clulas de combustible presentan una ventaja frente a las bateras convencionales y es que es posible su empleo con el motor apagado. Algo que puede
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resultar til en climas calurosos en los que es usual dejar el motor en marcha para mantener el coche a una temperatura adecuada, tal y como ocurre, por ejemplo, en las regiones clidas de los Estados Unidos. d) Densidad El hidrgeno es el elemento ms pequeo que existe lo cual implica que su densidad en estado lquido, que vale 70 kg/m3, ser menor que la de cualquier otra sustancia lquida conocida. Este hecho hace que el hidrgeno tenga una energa por unidad de masa 2,6 veces mayor que la de la gasolina, lo cual constituye una gran ventaja para el mismo. El problema es que para una cantidad dada de energa el hidrgeno requiere un volumen cuatro veces mayor que el correspondiente a la gasolina.

Inconvenientes a) Autonoma y consumo Debido al problema mencionado en el apartado anterior acerca de la densidad de masa y energa del hidrgeno, la autonoma de un vehculo impulsado gracias al hidrgeno no llega a ser todo lo grande que sera de esperar. Una parte del problema tambin es originado por el consumo del motor. En el BMW 750 hl el valor de dicha caracterstica asciende a unos 350 km con un depsito criognico. Aunque, con nuevos diseos de depsitos de esta clase o con los hidruros metlicos, se espera aumentar este parmetro del vehculo, a medida que vaya progresando la investigacin en este aspecto. b) Infraestructura En la actualidad existen muy pocas estaciones en las que sea posible repostar hidrgeno de la forma adecuada a los distintos sistemas de almacenamiento que se barajan. Por ejemplo, en la actualidad el nico lugar en el que se puede repostar hidrgeno lquido es el aeropuerto de Munich y nicamente permite repostar a los modelos 750 hl de BMW. Por parte de esta compaa se espera que en un futuro no muy lejano exista una cierta infraestructura que permita el manejo de forma confortable de vehculos a hidrgeno, es decir, que el repostar en cualquier lugar no constituya un problema. Para ello se busca el apoyo de las empresas del sector energtico, tales como Shell por ejemplo, para desarrollar dicha infraestructura. El hecho de que, progresivamente, decaer el inters en el petrleo por culpa de su seguro aumento de precio nos hace concebir esperanzas de que todos estos proyectos sean llevados a cabo.

Figura 4. Estacin de repostaje de H2 en el aeropuerto de Munich

c) Autoencendido Tanto en motores alimentados con gasolina como en los que funcionan a base de hidrgeno el mecanismo por el cual se produce el autoencendido es el mismo. En cualquiera de los casos, los gases de entrada encuentran una fuente de calor con intensidad suficiente como para iniciar el proceso de combustin de la mezcla mientras la vlvula de admisin se encuentra abierta. Las posibles fuentes de calor pueden ser una zona de alta temperatura de la cmara de combustin, como la buja por ejemplo, algn defecto de la cmara de combustin, sustancias depositadas en la combustin anterior o incluso los gases de escape, los cuales todava pueden conservar una temperatura suficiente como para producir la ignicin de la mezcla entrante. Al emplear hidrgeno como combustible, el problema del autoencendido se agrava debido a dos causas principales. La primera es la baja energa que requiere la reaccin de combustin para comenzar a darse, con lo que cualquier regin de la cmara de combustin que est medianamente caliente puede provocar fcilmente la reaccin. La segunda es la alta velocidad de la llama, que influye en el rpido crecimiento del ncleo de la llama y la disminucin del tiempo disponible para extinguirla. Gracias a una serie de experimentos, se ha logrado eliminar algunas de estas posibles causas del autoencendido en motores de hidrgeno. En primer lugar, la posibilidad de que los gases de escape sean los responsables de este problema se desecha debido a que el tiempo durante el cual coexisten ambos tipos de gases no es lo suficientemente largo como para que se induzca la combustin. Por esto, se ha tratado de eliminar los puntos calientes de la cmara de combustin por medio de la refrigeracin de las vlvulas mediante sodio o la inclusin de bujas construidas con materiales con grandes coeficientes de conductividad trmica. Tambin se han realizado experimentos con cmaras de combustin inmaculadas y sin ningn tipo de irregularidad en su superficie. Pero ninguna de estas modificaciones ha permitido un control efectivo del autoencendido con lo que la investigacin se ha encaminado hacia lo microscpico una vez eliminados los posibles factores macroscpicos. Se parte de una hiptesis, segn la cual las partculas slidas que quedan despus de la combustin permanecen a temperaturas mayores que los gases circundantes al final de la carrera de escape, debido a su mayor capacidad calorfica y su mayor masa. Por lo tanto, un primer punto de vista consiste en reducir la temperatura de los gases de escape antes de introducir los de entrada de forma que estas fuentes puntuales de calor no consigan encender la mezcla entrante. Se podra pensar que un mtodo efectivo consistira en reducir la temperatura del lquido refrigerante del motor, pero esto no lograra las transferencias de calor necesarias para reducir lo suficiente la temperatura de los gases de escape. Tambin se pueden aplicar tcnicas de control de partculas para eliminar esas fuentes de calor puntuales, pero los resultados son satisfactorios slo durante un breve intervalo de tiempo. La mejor solucin consiste en reducir el volumen de la cmara de combustin sin cambiar de forma significativa la superficie de la misma. Supongamos que reducimos en un 30% el volumen de una determinada cmara de combustin sin cambiar significativamente el rea de la superficie del cilindro, entonces los gases residuales sern enfriados un 30% ms rpido que antes. Gracias a esto, adems, hemos aumentado la relacin de compresin en un 37,5%, lo cual implica, en un ciclo Otto, un aumento del rendimiento termodinmico del 5%. As pues, se ahorra combustible y se consigue un descenso de la temperatura de los gases de escape mediante la reduccin de las prdidas de calor y la mejor conversin de la energa del combustible en trabajo, adems de solucionar el problema del autoencendido.

De acuerdo con la informacin recabada, existen dos tipos bsicos de motor de combustin que emplean hidrgeno como combustible. El primero y ms importante es el motor de combustin de hidrgeno de cuatro tiempos, que es en esencia un motor tpico de combustin interna, y el segundo se trata del motor Wankel.

Motor Wankel Este tipo de motor rotativo parece dar buenos resultados al emplear hidrgeno como combustible, segn lo atestiguan ensayos realizados con dinammetro y una vez resueltos los problemas que presentaba en lo que a estanqueidad se refiere. Estos buenos resultados se deben a la configuracin de este motor, el cual minimiza las dificultades de combustin que se dan en otros tipos de motores. El motor rotativo no suele dar problemas de autoencendido pues, tal y como se puede apreciar en la fotografa del motor, la cmara de combustin presenta una geometra adecuada para la combustin del hidrgeno, o sea, presenta una relacin volumen/superficie muy elevada. De todos modos, suponiendo que los gases de escape fueran responsables del autoencendido, tampoco plantearan problemas en el motor Wankel ya que, cuando los gases frescos entran, la cmara ya se encuentra vaca y los gases de escape se encuentran lejos.

Figura 5. Motor Wankel de Mazda

En el motor Wankel es posible el aprovechamiento de la alta temperatura de ignicin del hidrgeno. Se est investigando la posibilidad de incluir agua pulverizada en la mezcla de entrada, la cual se evapora al quemarse el hidrgeno llegando a ejercer presiones muy altas de forma elstica, a diferencia de lo que ocurre en el pistn, en el cual se da una detonacin. Actualmente se est tratando de conseguir que la mayor parte de la potencia se deba a la accin del vapor de agua y no al hidrgeno. Otra ventaja ms de este motor radica en su relacin potencia/peso, este motor desarrolla una alta potencia en comparacin con su tamao lo que permite tener un sistema motriz de alta potencia sin emisiones y de reducido tamao. La compaa Reg Technologies ha conseguido una relacin potencia/peso cerca de los 0,34 kg por caballo

de potencia, una cantidad nfima comparada con los 2,72 kg/CV que presenta el motor de mbolo. No obstante, el motor Wankel no est libre de defectos pues presenta un problema en lo que a lubricacin se refiere. El aceite empleado en la lubricacin de los sellos se encuentra en contacto con la mezcla de combustible y aire, con lo que, al producirse la combustin, no slo se quemar el hidrgeno sino que adems lo har el aceite. En realidad este hecho constituye dos problemas, el primero es la desaparicin del lubricante con lo que el consumo del mismo aumentar, mientras que el segundo afectar a las emisiones del motor. El aceite, al ser quemado, producir CO2 adems de otros contaminantes como pueden ser los sulfuros, NOx, etc. Lo cual ha provocado que los automviles con motor rotativo no lleguen a ser considerados Z. E. V., es decir, de emisin cero. Adems esta clase de motor no posee la caracterstica de los motores de pistn de actuar como freno, comnmente llamado freno motor. Otro problema, que an hoy no ha sido resuelto del todo, es el denominado dieseling. El dieseling se produce a causa de la precisin del punto de combustin pues, en caso de retrasarse un poco, puede ocurrir que la combustin comience antes de que el rotor gire por s mismo. En este caso, que se suele dar cuando la velocidad es baja, la explosin empuja al rotor en sentido contrario al ciclo de rotacin y cabe esperar daos en el motor. A pesar de todo, la compaa Mazda ha desarrollado varios modelos de coche que cuentan con este tipo de motor desde los aos 70 y que, segn la propia compaa, ofrecen unas prestaciones casi iguales que la de los motores de cuatro tiempos convencionales. No obstante, en la dcada de los 70 la tecnologa no estaba lo suficientemente desarrollada como para que los motores Wankel fuesen equiparables a los de pistn. Durantes estos aos la compaa japonesa ha adaptado algunos modelos de forma que empleen hidrgeno como combustible. Dichos modelos son el HR-X1, HR-X2, y el MX-5, del cual detallamos una comparativa con sus equivalentes en gasolina y elctrico:

Gasolina

Hidrgeno 110 150 13.0 15 min

Elctrico

Potencia
(CV)

120 183 9.4 3 min

Velocidad punta
(km/h)

130 21.5 horas

0-100 km/h
(seg)

Tiempo de repostaje

Donde se pueden observar que las diferencias existentes entre el modelo a gasolina y el que emplea hidrgeno no son tan grandes como las que hay entre el primero y el elctrico. Por esto, y dadas las ventajas que presenta el hidrgeno como combustible, ser bastante interesante su aplicacin en automocin con esta clase de motor.

Motor de cuatro tiempos El diseo de este motor es bsicamente el mismo que el de un motor a gasolina, es decir, un motor que sigue el ciclo Otto, con sus pistones, vlvulas y dems sistemas. Esta clase de motores permiten aprovechar las especiales caractersticas que presenta el hidrgeno como combustible, a saber: Alta velocidad de llama en flujo laminar. Alto nmero de octanos efectivo Ninguna toxicidad y no llega a formar ozono

Por esto, con un adecuado diseo podemos conseguir un motor con un rendimiento energtico mayor que el equivalente en gasolina y totalmente ecolgico. El alto nmero de octanos permite elevar la relacin de compresin que redundar en un aumento del rendimiento energtico, mientras que la alta velocidad de llama en flujo laminar contribuye a la reduccin de las emisiones de NOx, pues es posible emplear dosados muy bajos, tan bajos que han llegado al 0,2. Gracias a esta posibilidad se puede aumentar tambin el rendimiento. Con todo esto se han conseguido aumentos del rendimiento del 25-30% con respecto a los motores equivalentes en gasolina.

Figura 6. Motor de cuatro tiempos de BMW a hidrgeno

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Las prestaciones de este nuevo motor son muy similares a las que vienen ofreciendo los motores que emplean hidrocarburos como combustible. En el siguiente cuadro se puede apreciar mejor para el caso de los modelos de BMW:

MOTOR Combustible Cilindros Vlvulas/cilindro Cilindrada (cm3) Potencia Mxima (cv/rpm) RENDIMIENTO Velocidad mxima (km/h) 0-100 km/h (seg) 0-1000 m (seg)

750 IL Gasolina sper 12 2 5379 243

750 HL H2 12 2 5379 204

250 6,8 26,7

226 9,6 26,1

Se puede apreciar que las prestaciones empeoran un poco con respecto al modelo de gasolina. La disminucin de potencia se puede explicar gracias al poder calorfico de la mezcla que entra en el pistn. En el caso de un motor a gasolina: Li 40 Mjul/Kg PM 168 gr/mol F=1 PMaire = 28,9 gr/mol Con estos datos el poder calorfico de la cilindrada resulta: Qc = Li PM gasolina 22,4 F+ F = 44 Kjul/l PM gasolina PM aire

Mientras que para el hidrgeno: Li = 100 Mjul/kg PM = 1 gr/mol F=1 El valor del poder calorfico de la cilindrada en este segundo caso es: Qc = 7,6 Kjul/l

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As pues, gracias a estos clculos, podemos demostrar que la potencia ofrecida por un motor de gasolina ser mayor que la del mismo motor en el caso de quemar hidrgeno, siempre y cuando el dosado sea el mismo para los dos casos. Ahora bien, la posibilidad de usar hidrgeno como combustible se hace interesante gracias a las cualidades del mismo, ya reseadas al comienzo de la seccin que nos ocupa.

Almacenamiento del hidrgeno El gran inconveniente que present en un principio el hidrgeno como combustible fue su dificultad de almacenamiento y la violencia de la reaccin con el oxgeno del aire cuando el hidrgeno se encuentra en fase gaseosa y con una concentracin suficiente. El almacenamiento del hidrgeno puede llevarse a cabo de tres formas distintas, cada una con sus ventajas e inconvenientes. a) Tanques criognicos. Esta posibilidad es una de las que se barajan como opcin de futuro a la hora de almacenar H2 en su uso como combustible. El hidrgeno en fase lquida tiene una densidad lo suficientemente alta como para que, en un tanque de, aproximadamente, el mismo volumen que uno de gasolina actual, se pueda transportar el suficiente hidrgeno de forma que la autonoma no se resienta en exceso. Para conseguir que el hidrgeno se encuentre en forma lquida se requieren unas condiciones de temperatura extrema, que debe valer 253oC bajo cero. Esto implica que el tanque debe estar sumamente aislado para evitar aumentos de la temperatura que provocaran la evaporacin del combustible. An as, algo de calor terminar entrando en el depsito evaporando pequeas cantidades de hidrgeno. Este gas deber ser purgado de vez en cuando para evitar aumentos peligrosos de presin. Como hay que evitar que el hidrgeno reaccione con el oxgeno del aire, a la hora de purgar se le hace pasar por un catalizador que lo oxida sin peligro. BMW ha apostado por esta forma de almacenamiento para sus 750 hl. El depsito consiste bsicamente en dos capas de acero separadas por una cmara de vaco, donde existen adems 70 capas de fibra de vidrio intercaladas con lminas de aluminio que actan como aislante trmico. Adems, el tanque posee un aislamiento exterior del depsito que acta como una capa de 4 metros de grosor de estireno, siendo su espesor de slo 3 centmetros. Todo este aislamiento consigue que el aumento de temperatura por da sea de 1C, con lo cual se produce un aumento de la presin de 1 bar/da. Este hecho est tambin previsto con la inclusin de vlvulas que se abren cuando la sobrepresin es de 4 bar, con lo cual se evitan posibles fallos debidos a las tensiones generadas. Por ltimo, el asunto de las explosiones sera causado en coches con motor convencional por la reaccin del oxgeno del aire y la gasolina en el interior del depsito, pero, en este caso, al no existir aire en el interior, queda descartada esta posibilidad. Hay que excluir tambin la posibilidad de entrada de aire en el tanque a causa de la mayor presin a que se encuentra sometido el hidrgeno. Cabe, sin embargo, preguntarse acerca del comportamiento en caso de accidente grave, bajo las condiciones ms severas, es decir, fuego, deformacin o perforacin del tanque. Pues bien, gracias a una vlvula de seguridad y a un cuidado diseo, que asegura la rotura por un lugar determinado, se consigue un nico resultado, que la desintegracin del depsito no sea posible. En la figura 6 podemos ver uno de estos depsitos.

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Figura 7. Depsito de combustible del nuevo Mini Cooper

De todos modos, este tipo de almacenamiento presenta graves inconvenientes. El principal reside en el precio de los mismos, ya que involucran alta tecnologa de aislamiento. No hace mucho, el precio de uno de estos tanques rondaba los 1200$ suponiendo produccin masiva, no obstante, nuevos prototipos resultan ciertamente ms asequibles pues su precio es de unos 500$ 700$. Por otro lado, atendiendo a la energa necesaria para la licuefaccin del hidrgeno, podemos ver que desde un 30% a un 49% del hidrgeno debera ser empleado en la produccin de la mencionada energa. A causa de esto, el coste del hidrgeno se hace entre un 30% o un 40% ms caro que el gas.

b) Hidruros metlicos. Este es otro de los sistemas que pujan fuerte por ser el futuro modo de almacenar hidrgeno. Existen ciertos metales que son, digmoslo as, hidrogenfilos, es decir, que presentan una cierta tendencia a combinarse con el hidrgeno. Los enlaces que se forman no suelen ser muy fuertes, lo cual permite que, con un poco de calor, puedan ser rotos. As pues, podemos aprovechar los gases calientes del escape para provocar la desorcin del hidrgeno contenido en el metal. Ni que decir tiene que este proceso es totalmente reversible, de forma que se pueda rellenar el depsito tantas veces como sea necesario. La principal ventaja de los metales como contenedores de hidrgeno se encuentra en el hecho de que se pueden conseguir densidades de hidrgeno dentro del metal mayores que la del hidrgeno lquido, o sea, que para un volumen dado tendremos ms hidrgeno en forma de hidruro que en fase lquida. Otra ventaja de esta forma de almacenar hidrgeno es su seguridad ya que son ms seguros que un depsito convencional de gasolina. Por el contrario, el mayor problema que presentan los hidruros metlicos como sistema de almacenamiento es su elevado peso que provocar una reduccin de la relacin potencia/peso del automvil. Este problema surge al emplear aleaciones de hierro y titanio, y se podra solucionar con aleaciones de magnesio y nquel, ms ligeras pero que requieren una mayor temperatura para liberar el hidrgeno. Otra desventaja de los hidruros la encontramos a la hora de repostar, ya que el tiempo que tarda un depsito de este tipo en rellenarse es de unos 15 minutos, cuando el tiempo al que estamos acostumbrados resulta ser de unos 3 minutos. Desde los aos 70 se han construido varios prototipos de coche que cuentan con este tipo de sistema de almacenamiento y el resultado ha sido bastante satisfactorio, aunque todava queda
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mucho camino por recorrer en este sentido. Por esto, se investiga en nuevas aleaciones que desempeen un mejor papel. En la figura 7 podemos observar un tanque de hidrgeno de este tipo.

Figura 8. Tanque metlico para almacenar H2

c) Tanques de gas. Este es el peor de los tres sistemas de almacenamiento ya que requiere un volumen que no se encuentra disponible en un vehculo. Consiste en almacenar el gas a elevadas presiones si queremos que dicho depsito contenga bastante hidrgeno. Estas presiones requieren materiales muy resistentes que, generalmente, tambin sern muy pesados. En la siguiente grfica se puede ver la relacin entre el peso y la capacidad de los distintos sistemas de almacenamiento:

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Inyeccin Otro punto importante de la configuracin del motor es la inyeccin. sta se puede realizar de dos maneras, bien inyectando el hidrgeno a temperatura ambiente o bien criogenizado. El BMW 750 hl presenta el primero de estos sistemas mientras que el nuevo Mini posee el segundo sistema. ste ltimo tiene la ventaja que al entrar el combustible a una temperatura extremadamente baja se potencia el llenado del cilindro lo que se traduce en un aumento de potencia y rendimiento del motor que llegar a equipararlo a los actuales motores de combustin de gasolina. Algo que es probable que ocurra en los primeros modelos de motores alimentados con hidrgeno es que incluyan un sistema doble de inyeccin, uno para la gasolina y otro para el hidrgeno. Esta dualidad se hace necesaria en tanto no se hayan solucionado los problemas de autonoma y de infraestructura de repostaje de los vehculos que nos ocupan.

Figura 9. Inyeccin en un motor de hidrgeno

No obstante, no todo son ventajas, pues los ingenieros de Ford afirman que existen algunas dificultades en el sistema de inyeccin. Estos problemas se deben a que el hidrgeno es un gas muy seco que provoca un desgaste excesivo de las partes mviles del sistema de inyeccin. En los motores alimentados con gasolina no se da este tipo de problemas, ya que la propia gasolina acta como lubricante de las mencionadas piezas del sistema de inyeccin. Es de suponer que estos problemas ya han sido resueltos pues, en caso contrario, no existiran proyectos inminentes de comercializacin de coches a hidrgeno.

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- Pgina web del Lawrence Livermore National Laboratory http://en-env.llnl.gov - Informacin e imgenes acerca del motor Wankel: http://www.monito.com/wankel/hydrogen.html - Pgina web de la International Academy of Science http://www.science.edu - Pgina web de BMW http://www.bmw.com - BMW Magazine - Pgina web del College of Engineering-Center for Environmental Research and Technology http://www.cert.ucr.edu Figuras: Fig. 1 .- Extrada de la pgina web de la Asociacin Alemana del Hidrgeno http://www.dwv-info.de Fig. 2 .- Extrada de la pgina web de la C.N.N. http://www.cnn.com Fig. 4, 6 y 7 .- Extradas de la pgina oficial de BMW Fig. 8 .- Extrada de la pgina web http://www.fuelcellstore.com Fig. 9 .- Extrada de la pgina web del College of Engineering-Center for Environmental Research and Technology

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