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De Tales a Democrito

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De Tales de Mileto a Demócrito

:
Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. (Parte I)

Man´s View of the Universe Gerald E. Tauber
1979, Crown Publishers INC, New York ISBN 0-517 – 52674 – 3

Resumen: Se incluye una descripción de los comienzos de la ciencia antigua. En esta sección que corresponde a la primera clase se revisa la evolución desde tales de Mileto a Demócrito. A diferencia de lo destacado durante la clase, se refiere sólo a la descripción de las ideas. El hilo conductor de estas clases: la interpretación de estas ideas y los problemas que tratan de resolver, cuál es la inquietud que los lleva a proponer los distintos modelos, se incluyen en artículos separados.

Tales de Mileto
Al comienzo de la batalla de una larga guerra entre los lidios que vivían en Asia menor y los persas en el año 585 a.C. el día repentinamente se cambio en noche. Aún más extraño, este eclipse solar había sido predicho por Tales (- 640 a – 546 a.C.), probablemente el más conocido de los filósofos de Jonia. Tales era un ciudadano de Mileto, la ciudad más sureña y dinámica de las doce que constituían Jonia (hoy la parte oeste de Turquía). Él había visitado Egipto y Babilonia, donde pudo haber adquirido el conocimiento acerca de

De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. (Parte I) Cosmología 2006

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Comparado con nuestra visión del universo hoy es evidente que Tales de Mileto se resistía a pensar en un universo infinito.los eclipses. en su lugar. pudo haber captado indicios que apuntaban a una tierra también redonda. La diferencia más significativa entre su concepto y el de sus maestros egipcios y babilonios.C. Tales imaginó a la tierra como un disco circular flotando como una pieza de madera o algo de ese tipo sobre el agua. el sol. pero no lo fue así en los comienzos. Estaba envuelto en vapor -una forma diluida o rarificada del agua -. Sin embargo. todo a su vez rodeado por una región de fuego. Como vimos sabía. Él imaginó que la tierra era plana no un disco como lo postuló Tales pero más bien como un cilindro.-547 a. Parece raro que a Tales se le haya escapado la idea de una tierra redonda. Este punto de vista debe ser considerado el avance más importante en el trabajo de Tales. que la luna era redonda. lo cual probaba que la luna recibía su luz desde el sol. Su concepto del universo. el sol era redondo y al estudiar las eclipses. Quizás esto se debe a que la mayor parte de su trabajo y de sus predicciones – tal como la eclipse solar que se le atribuye – estaban basadas en las observaciones de los egipcios y babilonios y es completamente natural que él haya adoptado de ellos sus ideas acerca del cosmos. También el universo tiene una forma de caja finita. tales como el sol y las estrellas se movían alrededor de ella.611. Otro contemporáneo de Tales.) rechazó la idea del agua como sustancia primordial y. es que no había un Dios ni dioses que intervenían y la materia simplemente seguía su curso natural. era tan primitivo como el concepto atribuido a los babilonios. postuló que la causa material y el elemento primero fundamental de las cosas era el infinito por ejemplo materia sin ninguna propiedad determinada. En esta búsqueda descubrió que las eclipses solares ocurrían cuando la luna pasaba enfrente del sol. este universo infinito parece natural a nosotros hoy. herencia de los babilonios y de los egipcios. De acuerdo a Anaximandro. mientras las formas incandescentes. No dio razones por qué eligió estas dimensiones tan particulares. la luna y las estrellas se movían en cascarones separados encerrando a la tierra y al aire que la rodeaba. Tales no quedaba contento con solo transmitir un conocimiento – quería además saber por qué sucedían las eclipses. (Parte I) Cosmología 2006 2 . cuyo alto era un tercio de su diámetro. aunque es extraño que Anaximandro ubicó las estrellas más cercas a la tierra De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. la sustancia primordial. Aquí por primera vez nosotros encontramos que los planetas o cuerpos pesados están a diferentes distancias. Anaximandro (. por otra parte.

apareció otra escuela – en el extremo opuesto del imperio Griego. seguido por una capa formada por un elemento sutil: el éter. Otro modelo que aparece en escena durante estos años fue propuesto por Leucipo. lo cual debía suceder si la luna estaba efectivamente más lejana que las estrellas. Esto fue un avance considerable en el pensamiento.580 – 500 a. Pronto después que otra escuela filosófica floreció en Elea. quien vivió en la primera parte del siglo V a. La capa más alejada era un cascarón sólido esférico denominado Olimpos.que la luna. De hecho lo opuesto es lo que ocurre: la luna oculta las estrellas y los planetas a su paso.C. donde los pitagóricos florecieron. entonces el sol después de la luna ambos de igual tamaño. en el sur de Italia – donde ideas más racionales de la naturaleza del mundo comenzaron a desarrollarse. Su máximo exponente fue Parménides. en la costa sur de Italia. La escuela fue fundada por Pitágoras (. o estrellas siendo prendidas y apagadas en el tiempo.C.C. En el modelo de Anaximandro aparece por vez primera el concepto de tierra en el centro y los otros cuerpos celestes visibles en la noche moviéndose en cascarones esféricos alrededor de la tierra. no lejos de Crotona. Al final del VI siglo A. Pasamos de un universo plano en Tales a un universo donde la tierra es cilíndrica pero esta rodeada. (Parte I) Cosmología 2006 3 . ya que él extendía la idea primitiva de un sol escondido por montañas. aparentemente él fue el único que pensó así antes de los tiempos de Platón y Aristóteles. A él se le atribuye la afirmación que la tierra era redonda. Las otras estrellas fueron ubicadas en un lugar lleno de fuego que él llamó los cielos y estaban más cercanas a la tierra. Bajo esto – pero aún flotando en el éter – vienen las estrellas de la mañana y de la tarde. Parménides también extendió las ideas de Anaximandro y concibió el modelo de los cascarones esféricos rodeando a una tierra central y estática. Este es el primer paso hacia la visión más contemporánea que tenemos del universo. a su vez. la cual damos en la siguiente sección. de esferas concéntricas.) y ocupó un lugar tan relevante en la astronomía Griega que merece una consideración especial. No hay explicaciones acerca del origen de esa región de fuego que rodea al universo. Estos cascarones esféricos azules estaban rodeados por lo que él denomina una región de fuego. discípulo de De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. En este modelo el sol y las estrellas simplemente desaparecen bajo el horizonte a medida que la esfera rotaba. ubicada en la parte hundida de la bota en el sur de Italia. Él debió haber notado que no sucedía que las estrellas pasaran frente a la luna.

otra con el sol y finalmente una que contenía las estrellas. La tierra plana estaba habitada sólo en la superficie plana. quienes fueron los inventores de la teoría atómica de la materia. De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. Las ideas cosmológicas es decir. plano en la parte superior y redondo en la parte inferior. la estrella polar no está en el polo norte celestial. Ellos enseñaban que la materia consistía de un número infinito de pequeños. enseguida otra esfera que traslada a los planetas . Esta esfera es rodeada por otra que sostiene la luna. Zeno fue el sucesor de Parménides y alcanzó notoriedad por sus paradojas. cuerpos indivisibles – átomos – que se movían en el vacío. finitos. Incluso suponían que la tierra tenía una forma de plato probablemente para impedir que el agua cayera por sus bordes. Por alguna razón. el modelo del universo. Tenemos un ordenamiento más cercano a la realidad. Un detalle interesante es que en esta geometría el polo norte celestial debía quedar exactamente en el eje perpendicular a la tierra. adoptado por Leucipo y Democrito era equivalente al considerado hasta esa fecha esferas con la tierra situada en el centro aunque suponían ellos que era un disco plano. rodeado por una semiesfera de aire en la parte superior. propusieron que el plano de la tierra estaba inclinado debido a la fruta que crecía en el sur de la tierra.Zeno a quien siguió hasta Elea. Como esto no sucede. Leucipo propuso que la tierra era un tambor. Demócrito puso la esfera del sol más cercana ala tierra que los planetas. También se propuso que las esferas giraban en un eje que estaba inclinado con respecto a la tierra. Leucipo y su famoso discípulo Demócrito. (Parte I) Cosmología 2006 4 .

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