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INTRODUCCIN DE LA ESPADA ROTA Y LA SAGA DE HRLF KRAKI (Poul Anderson)

De espadas y aventureros: la fantasa de Poul Anderson Hay espadas que empua el entusiasmo y jinetes de luz en la hora oscura. Julio Martinez Mesanza, Europa A la hora de presentar al autor que inaugura esta nueva coleccin de literatura fantstica, Poul Anderson, con su obra La espada rota, antes que nada habr que decir que tal eleccin no es debida al azar, sino a un deseo editorial consciente que responde a la necesidad, profundamente sentida, de presentar al pblico de lengua castellana las mejores obras, y ms injustamente olvidadas, de los autores ms destacados de ese amplsimo campo que es la literatura fantstica, sin distincin de gneros ni subgneros, que han influido notablemente en posteriores obras de autores ms recientes. La espada rota y otra excelente novela de Anderson, La saga de Hrolr Kraki, que tambin forma parte de los primeros ttulos de la coleccin Ultima Thule, rondaban por mi mente durante los ltimos aos, insinundoseme con insistencia a la espera de verse editadas, como si tuviesen vida propia. Y ambas me dejaban or una y otra vez el estruendo del combate y el clamor de las espadas que se encierra entre sus pginas, y que quienes tengan la gentileza de leer estas lneas de presentacin no tardarn en descubrir. La espada rota, que pertenece al gnero conocido como fantasa heroica, resulta ser, en una primera aproximacin, algo as como una mezcla, explosiva, sin dudarlo, y a partes iguales, entre el Rober E. Howard ms salvaje y sombro, y el J. R. R. Tolkien ms lfico que uno se pueda imaginar, ya que narra la historia de Skafloc, el Ahijado de los Elfos, en el marco histrico de las invasiones vikingas de la Inglaterra del siglo IX. Pero an hay ms, ya que el trasfondo mtico-simblico de la obra va a entrelazar, de manera sorprendente, motivos de la mitologa irlandesa con otros del mundo nrdico, para proyectarlos sobre un fondo fantstico y muy querido por todos nosotros, estoy seguro, que es el Mundo de las Hadas o de Faerie, como lo llama su autor, de suerte que, en ms de un momento, trolls y elfos llegarn a codearse con Lugh Brazo Largo y con Odn, aunque sin perder de ojo el mundo real, el mundo de los hombres, como se dice en la novela. Slo por ello, por la riqueza de combinaciones e interpenetraciones de estos cuatro universos indicados y por el simple hecho de

curiosear en ese curioso ejercicio de imaginacin que representa, creo que bien vale la pena lersela. Y aun podra aadirse otra razn ms: porque tal y como su autor, Poul Anderson, uno de los ms prolficos y ms premiados de la literatura fantstica, reconoce en el posfacio a esta edicin, La espada rota constituye uno de los momentos ms brillantes de su produccin, que slo sera continuado, en cierto modo, por Hrolf Kraki, lo que explica que ambos ttulos se hayan escogido para la presente coleccin. Ello no quiere decir que sta vaya a recoger obras inusuales ni raras por s mismas, sino slo aquellas que lo sean debido al inters que encierren y por estar bien escritas. Habra que puntualizar, por tanto, que La espada rota est escrita de tal manera que recrea formalmente las sagas escandinavas hay mucho en ella de las Eddas y de la Saga de Grettir, que narra la lucha del hroe islands Grettir contra los trolls, con poemas que se han intentado poner en mtrica en la presente traduccin y una notable densidad de prosa potica, cuajada de kenningar. Por otra parte, es de destacar en ella la meticulosidad de las descripciones de los combates y batallas no en vano Anderson fue miembro de la Sociedad para el Anacronismo Creativo, una asociacin de guerreros que diseaban sus equipos y realizaban torneos incruentos, muy activa en los USA por la dcada de los aos setenta y la finura de los tipos psicolgicos de sus protagonistas, sobre todo de los dos ms importantes: Skafloc, el Ahijado de los Elfos, y Valgard Berserkr, su doble, sombra o imagen especular, ya que, realmente, es el hijo cambiado o changeling que los elfos le dejaron a su madre en la cuna al llevarse a Skafloc. Comentaba antes la importancia que tienen los volmenes de la coleccin Ultima Thule como modelos que han influido en obras posteriores. Pues bien, el lector ver que la espada Tyrfing, rnica y maldita, que empua Skafloc y que da ttulo a la novela, aun participando del arquetipo de espada encantada que causa la muerte cada vez que resulta desenvainada (D 1653.1.1.1 del Motif-ndex of Folk-Literature de Stith Thomson), se encuentra en el origen de la Stormbringer, o Atraetormentas, la espada de otro hroe de estos mundos de fantasa, Elric de Melnibon, creado por el britnico Michael Moorcock. y digo esto sin nimo de vilipendiar a Moorcock ni a su Elric, a quienes dediqu un largo y elogioso estudio en Fan de Fantasa, la revista dirigida por Jos Luis Gonzlez Lago (precisamente en su nmero 6, de junio de 1982), pues la idea de multiverso, en la que se basa el entramado fsico-terico del discurso de Moorcock, ya haba sido desarrollada por Poul Anderson que es fsico de formacin en otra obra anterior, que tambin transcurre en el reino de Faerie. Me refiero, ciertamente, a Three Hearts and Three Lions que recrea, en clave que equidista entre la ciencia ficcin y la fantasa, las aventuras de un clebre hroe medieval del ciclo carolingio, Ogier el Dans, publicada por entregas en los nmeros de septiembre y octubre de 1953 de la prestigiosa revista norteamericana The Magazine of Fantasy and Science Fiction, pocos meses antes de que apareciese la obra que nos ocupa, La espada rota, que en edicin americana, The Broken Sword, fue editada en 1954 por Abelard Schuman.

A qu es debido que esta obra de Anderson haya pasado desapercibida? A la edicin, al mismo tiempo que ella, de El Seor de los Anillos de Tolkien. En efecto, The Lord of the Rings aparece en Gran Bretaa en 1954, de suerte que frente a una temtica similar, el profesor de Oxford eclipsa totalmente al recin titulado norteamericano. No deja de ser, por tanto, una broma del destino quin sabe si no sera debido a un encantamiento de los trolls y de sus adictos? que Tolkien, quien, precisamente, quera resucitar esa dimensin ferica que vea perdida, debido a una falta de coordinacin con su aliado del otro lado del Atlntico, malograse sus encomiables esfuerzos. *** Poul Anderson naci en Pennsylvania (USA) el 25 de noviembre de 1926, de padres daneses. Tras una estancia en Dinamarca, regres a Estados Unidos, a Minnesota, acabando en 1948 la licenciatura en Fsicas, profesin que no llegara a ejercer, ya que su carrera de escritor haba comenzado un ao antes, en 1947, con el cuento Tomorrow Children, escrito en colaboracin con F. N. Waldrop, que le es publicado en el nmero de marzo de la revista Astounding Science Fiction. Desde entonces hasta el da de hoy, su bibliografa se compone de ms de 410 entradas, con obras que van desde la ciencia ficcin dura a la fantasa heroica, pasando por la fantasa histrica, la space opera, la ciencia ficcin de aventuras y el relato policial. El nmero de galardones que atesora, salvo error u omisin, es de diecisis, entre ellos el August Derleth de 1975 por la novela. Hrolf Kraki's Saga, que, como antes anuncibamos, aparecer prximamente en esta coleccin. Con una produccin tan extensa, sera empeo vano querer resumir en unas escasas lneas lo ms importante de la misma. Sin embargo, debe apuntarse que, si existe una clave comn en la temtica de Anderson, estara formada por el sentido de iniciativa y el saber resistirse a la adversidad. Sus hroes son individualistas, vitales y, al mismo tiempo, melanclicos y romnticos, con un punto de anarquismo. A pesar de ser fsico de formacin y de haber escrito ensayos sobre el trasfondo cientfico de buena parte de sus novelas, como el interesantsimo The Creation of Imaginary Worlds (1974), Anderson resulta ser un fino analista histrico, partidario de un medievalismo ideal, que nada tendra que envidiar al de un William Morris, y defensor de las civilizaciones arcaicas frente a las evolucionadas, lo que le hace introducir mitos y leyendas clsicos en buena parte de sus obras, como en Queen of Air and Darkness (1971), donde unos extraterrestres suscitan en los invasores humanos los terrores ancestrales a espritus y duendes, o en Goat Song (1972), en donde el mito de Orfeo se entremezcla con el de una civilizacin gobernada por un ordenador: Orfeo muere, pero ocasiona la muerte de aquella civilizacin. Tambin da idea de esa revuelta contra las mquinas que siente Anderson su cuento The Longel Voyage (1960), ambientado en un satlite, donde los humanos que viven en l, que han involucionado a una poca preindustrial, destruyen una nave espacial que encuentran, por miedo a que su evolucin sea ms rpida de lo que consideran conveniente. Lo mismo puede decirse de No Truce with Kings (1963), que narra los

intentos que realizan unos extraterrestres para que la humanidad, que ha vuelto a la Edad Media, evolucione, de una manera anloga a la conocida novela de los hermanos Strugatski, convertida recientemente en pelcula, Qu difcil es ser Dios! Pero Anderson invierte el desenlace: los extraterrestres son derrotados, y esto es lo que les responde uno de sus oponentes: No pongo en duda que los humanos cometamos errores tremendos. Pero la cuestin es que aprendemos mil maneras distintas de resolver nuestros problemas. Quiz ahora podamos resolver alguno, pero solos! Aqu, en la Tierra, tendremos el derecho a elegir libremente. Antes prefiero estar muerto que domesticado. Como una variante, Anderson haba presentado pocos aos antes su novela High Crusade (1960), que participa del mismo orden de ideas de la ltima obra comentada, pero en clave disparatadamente burlesca: unos individuos medievales de la Tierra se hacen con la nave de unos extraterrestres y se dedican a conquistar el universo como si realizasen una cruzada. Mencin aparte, fuera de las usuales temticas de los mundos de fantasa y ciencia ficcin, se encuentra su novela A Midsummer Tempest (1973), que viene a desarrollarse en un mundo paralelo donde las ficciones de Shakespeare son reales y el dramaturgo britnico resulta ser un famossimo historiador, y que ofrece un desenlace diferente a la lucha de Cromwell con su soberano Carlos I, que marcara (Anderson dixit) el comienzo en tierras anglosajonas del maquinismo y del capitalismo liberal, de races puritanas. Dentro de la ciencia ficcin, pero con contenidos histricos, se encuentra la serie de cuatro relatos Guardians of Time (1960), a la que vendran a aadirse otros dos ms, recogidos en el volumen Time Patrolman (1983). La space opera, esto es, ciencia ficcin ambientada en imperios estelares, ms o menos decadentes, est representada por las obras recogidas en dos ciclos: el de Dominic Flandry y el del mercader interplanetario Nicholas Van Eijn. Anderson tambin escribira su personal versin de las aventuras de Conan el Brbaro, en Conan the Rebel (1980), novela que marca el decantarse del autor hacia lo fantstico o histrico (en 1960 haba escrito dos novelas histricas The Golden Slave y Rogue Sword) ya que ese mismo ao aparece su triloga El ltimo vikingo, con tres volmenes: The Golden Horn, Road to the Sea Horse y Sign of the Raven, y su novela The Merman's Children (1979), de suerte que en la actualidad, Poul Anderson disfruta de la fama de su ltimo trabajo, la tetraloga El Rey de Ys, escrita en colaboracin con su esposa Karen, cuya primera entrega apareci en 1986. *** Indiquemos, por ltimo, que en lo referente a la traduccin se ha mantenido el espritu y la poca de la novela, al traducir tal cual los kenningar que Anderson, como buen nrdico, emplea profusamente cuando habla, por ejemplo, de el guila de sangre

para referirse a la sangre que brota de una herida y que se han utilizado las palabras originales, ya fuera en nrdico antiguo (lo que los anglosajones denominan Old Norse) o en galico, del vocabulario empleado. Por ello, el cabo Skaw, del extremo norte de Jutlandia, escrito as, en ingls, figura en la traduccin como Skagen, que es como corresponde. El ingls berserk pasa a ser berserkr, cuyo plural es berserkir. Tarnkappe, palabra alemana que Anderson ha debido tomar del Nibelungenlied, ajena, por tanto, al contexto escandinavo o lfico por desgracia desconozco la lengua de los elfos, se conviene en manto de invisibilidad. Eochy, uno de los apelativos del dios irlands Dagda, escrito as al transcribirlo al ingls, ha sido reescrito como Echu, en galico. En cambio, se ha conservado el sentido del original ingls longship, al traducirlo por navo largo, ya que procede del antiguo nrdico langskip, palabra que designa el barco de guerra, tambin llamado, poticamente, drakkar (dragn) y snekkja (serpiente), como recordase Lueien Musset en su esplndida obra sobre las invasiones de los brbaros, y que sugiri al novelista sueco Frans G. Bengtsson el ttulo de una maravillosa saga de vikingos. Y Danelaw, la palabra que hace referencia a la parte de Inglaterra que pasa a manos de los daneses tras el convenio al que llegan con el rey Alfredo el Grande, queda en ingls inalterada, por haberse convertido en palabra de uso corriente en los estudios dedicados al respecto. El mayor problema de la traduccin lo supuso la palabra inglesa changeling que, utilizada en un contexto folklrico, se refiere al ente que los seres fericos, de Faerie, dejan a cambio del nio recin nacido que se llevan, por lo que la nica traduccin posible ha sido, y as aparece en algn momento, la de nio cambiado, que, por otra parte, no resulta muy descaminada, pues se halla refrendada por una expresin castellana que participa del mismo orden de ideas, y que hace referencia al extraamiento que sentimos al comprobar que una determinada persona parece distinta, lo que nos mueve al comentario de que dicha persona no es la de siempre, que nos la han cambiado. En la obra encontrarn arcasmos y palabras poco usuales. Ello no se debe a una predileccin del traductor por lo antiguo, sino al deseo de sugerir el empleo constante que Anderson hace de palabras de origen escandinavo y galico, que respecto al ingls suponen el mismo contraste que el que ofrecen las palabras y giros introducidos en estas pginas. Aadir, finalmente, que el glosario que he preparado, y que figura al comienzo de la novela, podr ilustrar algunos aspectos mitolgicos del texto si se ha arbitrado esta manera y no la usual de notas a pie de pgina, ello ha sido debido a que el nmero de estas notas habra resultado excesivo y fuera del contexto usual de una coleccin de literatura fantstica; de cualquier modo, puede resultar recomendable la consulta de cualquier manual de mitologa cltica y nrdica. Dioses y hroes de la mitologa vikinga y Druidas dioses y hroes de la mitologa celta, escritos, respectivamente, por Brian Branston y Anne Eoss, dos destacados especialistas, y editados por Anaya con esplndidas ilustraciones a todo color, sern de inestimable ayuda al lector que no se halle al tanto de estas cuestiones, quien, en lo referente al mundo de Faerie, tambin podr recrearse con otra obra anloga, incluida en el mismo fondo: Enciclopedia de las cosas que nunca existieron, de Michael Page y Robert Ingpen.

El mapa que abre la edicin proporciona una visin de conjunto del marco fsico de la obra y debe suponerse en l que el mundo real y el de Faerie se superponen, lo que ha obligado a utilizar caracteres en redonda para los accidentes geogrficos reales, y en cursiva para los de Faerie, de suerte que no se pierda ningn lector en ellos. Pero si entre la magia de la novela y alguna que otra runa mal pronunciada o encantamiento perdido el lector acabase en Faerie... entonces, que no olvide saludar de mi parte a los Inmortales! Javier MARTN LALANDA

Un escaldo de hoy da y su Hrolf Kraki

Muere la riqueza, mueren los parientes igual morirs t; pero la fama no muere nunca en quien buena la tiene. Hvamal, 77 (El discurso del Altsimo), Edda Potica. Jordanes, el gran historiador de la antigedad que habl de los pueblos germnicos de la poca de las invasiones, por ser l mismo godo, deca en su Getica que los daneses eran de origen sueco y que haban suplantado a los hrulos (o rulos), una oscura tribu germnica, en el lugar donde habitaban. Aunque nadie haya sido capaz de localizar el lugar en cuestin, lo cierto es que donde primeramente se les encuentra es en la isla de Zelandia. Y slo ms tarde, cuando los pueblos que vivan en la pennsula de Jutlandia y sus proximidades: anglos, sajones, jutos y frisios partan a la conquista de Britania, los daneses decidirn ir asentndose poco a poco en dicha pennsula, que pasar a formar parte de Dinamarca. Poco se sabe de esta poca, en que los descendientes de un tal Dan que, posiblemente, nada tenga que ver con los Danuna, esa tribu de los Pueblos del Mar, vikingos avant la lettre, del siglo XI, pero antes de Cristo, que asolan el Prximo Oriente, ni con la tribu hebrea de Dan, ni con los clebres dioses irlandeses Tuatha D Danann, o sea los daneses, se codean con los Svear, es decir, los suecos, y los Gotar, o geatas, esto es, los godos que quedan en el sur de la actual Suecia sin participar en los movimientos migratorios que convirtieron a sus antepasados en los nuestros. Si Beowulf fue inmortalizado por el poema anglosajn del mismo nombre Luis Lerate de Castro lo ha editado en Alianza, y buena parte de los reyes mticos de los suecos, los Ynglingos, viven en las pginas de la Ynglingasaga, al comienzo de la Heimskringla, de la Edda en Prosa de Snorri, compuesta entre los siglos XI y XII as mismo editada por Luis Lerate, tambin en Alianza, los Skioldungos, los reyes de la Dinamarca primigenia, aparecen citados en Beowulf, en la Edda Potica y en la Gesta Danorum, compuesta a fnales del siglo XII, la obra de un sajn muy ledo, que quiso hablar de ellos. Los Skioldungos, quienes al parecer intentaron dar cierta singularidad, y autenticidad, a sus nombres al comenzarlos por Hro-, vivieron en la mtica Hleidhrar, hoy Lejre, a algunos kilmetros al oeste de Roskilde, en Selandia. All debi elevarse al cielo su clebre palacio Heorot (El Ciervo), donde viviera Hroar y, ms tarde, su nieto Hrolf Kraki, personaje que inspirara la obra de Poul Anderson que motiva el presente comentario; aunque en esto el novelista norteamericano y, en esta ocasin, tambin escaldo, no fuera el nico, ya que existe una saga tarda al respecto, la Hrlfs Saga Kraka que Gwyn Jones editara en 1961 para la Oxford University Press, en el

volumen Eric the Red and other Icelandic Sagas que recoge los ltimos destellos de su mito. En el siglo VII, el ltimo de los Skioldungos, Harald Hildetand, o sea, Diente de Combate, habra extendido su podero por toda Dinamarca y parte del Gtaland, adems de si hemos de creer al erudito sajn, anteriormente citado, que escribe bajo el nombre de Saxo Grammaticus, la totalidad del territorio de los sajones continentales y Kev, imperio que acabara siendo destruido por una coalicin de pueblos del Norte, dirigidos por los suecos, sempiternos enemigos de los daneses. De tal suerte, stos, imposibilitados de extenderse por el Este, volveran los ojos hacia el Oeste y comenzaran a asolar las costas de Inglaterra, la Britania de antes, conquistada siglos atrs por anglas, sajones y un puado de jutas, hasta establecerse en ella, en la regin conocida como Danelaw, que Alfredo el Grande, el monarca ingls, les concede a finales del siglo IX. Nada se ha podido probar respecto a la autenticidad de la leyenda de los Skioldungos y de Hrolf Kraki, puesto que cuando se excavaron los tmulos de Lejre, la Leidhra de Anderson, que el anticuario Ole Worms (de cuyo nombre se apropia Lovecraft para inventarse el Olaus Wormius traductor al latn de su Necronomicon) haba reseado en su obra Monumenta Dnica, de 1643, como pertenecientes a los Skioldungos excavacin que habra podido revelarse importante para la constatacin de la realidad histrica de la leyenda, se comprob que eran anteriores en varios milenios a la dinasta mtica. Estos son, pues, los antecedentes histricos de La saga de Hrolf Kraki de Poul Anderson, anteriores por tanto a los acontecimientos que forman la trama argumental de su novela La espada rota, a la que cupo el honor de inaugurar esta coleccin, y con la que mantiene una innegable coherencia, o trasfondo mitolgico comn, de races germnico-nrdicas. Quiz el escritor ms apropiado para recrear la vida del rey dans fuera el que se atrevi a tal empresa, Poul Anderson, de orgenes daneses, que haba vivido en aquella tierra durante un tiempo, quien ha sabido dar una coherencia y emotividad a la narracin publicada en 1973 por la prestigiosa editorial norteamericana Ballantine que se apodera del lector desde un principio, de suerte que poco antes de llegar a la mitad de la saga se siente hechizado por ella y por el destino de sus personajes, que avanzan hacia un final inexorable, presagiado por las inquietantes apariciones del Tuerto, del Vagabundo, del Seor de la Lanza, del Padre de la Victoria..., de Odn, en suma, uno de los actores secundarios mejor sera decir caractersticos que, adems, Anderson prodiga entre sus obras de esta estupenda novela, que alcanza el ritmo de una pelcula, cuyo final recuerda tremendamente al Kurosawa pico de Los siete samurais, Kagemusha o Ran..., sobre todo por el comportamiento heroico de Hrolf y sus doce oh, el mtico nmero! compaeros y del joven Vgg, endeble pero de corazn de guerrero. En ella encontramos magias, encantamientos, elfos, trolls y monstruos, por lo que Hrolf Kraki puede encuadrarse perfectamente como fantasa heroica, siendo equiparable en temtica y tratamiento a la obra de Tolkien, El Seor de los Anillos, lo que le vali a su

autor el premio August Derleth de 1974, concedido un ao despus, como es usual, en 1975. * * * Fsico de formacin, Poul Anderson, nacido en 1926 en Estados Unidas, es poseedor de diecisis premios por las ms de 410 obras que ha escrito, que deben repartirse en todos los gneros conocidos: fantstico, ciencia ficcin, novela negra, ensayo, histrico, etc. Las obras que ms se acercan a La saga de Hrolf Kraki, es decir, las de tema histrico, y del gnero de fantasa heroica, escritas por el autor que nos ocupa, son las siguientes, que se escriben con titulo ingls y castellano cuando existe la correspondiente traduccin: Tres corazones y tres leones (Three Hearts and Three Lions, 1953) y La espada rota (The Broken Sword, 1954), que transcurren en el mundo de Faerie, la Tierra Mgica, poblada por elfos y trolls, que vienen a ser sobre todo la segunda una mezcla entre Roben E. Howard y J. R R Tolkien, con las que tambin se relacionara La saga de Hrolf Kraki; The Golden Slave y Rogue Sword, ambas de 1960, de corte histrico; The Merman's Children (1979), cuya fantasa oscila entre la heroica y la propia de los mundos tolkienianos, por presentarnos las aventuras de unos seres elementales marinos; la triloga de 1980, The Last Viking, ambientada despus de los sucesos narrados en La espada rota; el pastiche Conan the Rebel (1980), en donde el hroe cimmerio lucha contra un brujo estigio, y Blit hace una fugaz aparicin; y, finalmente, la tetraloga El Rey de Ys, escrita en colaboracin con su esposa Karen, quien anteriormente se encargara de proporcionarle la documentacin histrica para sus novelas, cuyo primer volumen apareciera en 1986, y que transcurre en los ltimos tiempos de una Roma llena de sincretismos religiosos. Anderson tambin utiliza el sincretismo en su obra, pero no el religioso, del que es un gran conocedor, sino el de temticas, mezclando la fantasa con la ciencia ficcin o el terror, aunque siempre con ese impulso tan suyo que debe venirle de su ingente lectura de sagas escandinavas, y que impregna con el sentido de la aventura toda su produccin. A punto ya de terminar estas lneas de presentacin a la novela y al prlogo del propio autor, slo queda remitir a la introduccin, bastante ms extensa que la presente, De espadas y aventureros: la fantasa de Poul Anderson, que prologa La espada rota, por si acaso algn lector quiere profundizar en alguno de los particulares de la obra de nuestro escaldo, y sealar que en esta edicin se han insertado bastantes notas, del traductor y de quien escribe estas lneas aunque quiz no las suficientes, para aclarar algunas puntos oscuros con los que el lector pueda no hallarse familiarizado, as como un mapa que recoge los lugares ms importantes del mundo de Hrolf Kraki. Que disfruten con esta antigua historia de honor y amor, salvaje y tierna a un mismo tiempo, una historia de las que ya no hay!

Por desgracia... Javier MARTN LALANDA

LA HISTORIA DE HROLF KRAKI Prlogo de Poul Anderson

Un libro debe hablar por s mismo. Pero, desde el momento en que ste no es una fantasa moderna, puede que al lector le guste conocer sus fuentes. En contraste con la Volsungasaga, cuya trama es una historia que se desarrolla en tierras del Rin, el ciclo de Hrolf Kraki y sus hroes es puramente nrdico. En otro tiempo fue ampliamente conocido y tena mltiples ramificaciones, profundamente ancladas en el alma y en las canciones del pueblo. Pero no tuvo la misma buena fortuna que la historia de Sigmund, Sigurd, el Azote de Fafnir, Brynhild y Gudrun: cuajar en una vigorosa narracin en prosa e inspirar poemas que han sobrevivido en su integridad. Por eso es hoy prcticamente desconocido, por lo que merece que lo recordemos de nuevo. Su argumento, cercano en el tiempo al del Nibelungenlied, es coetneo con el de Beowulf. De hecho, l y este ltimo se iluminan recprocamente e incluyen cierto nmero de personajes comunes. El ejemplo ms conspicuo es el del rey Hrothgar, cuya mansin fue liberada de monstruos por Beowulf. En la versin autctona, Hrothgar es el to Hroar de Hrolf. Se han hecho suficientes investigaciones adicionales para que no nos quede ninguna duda al respecto. Ahora podemos fechar esto con bastante aproximacin. Gregorio de Tours, en su Historia de los francos, menciona a un rey dans al que una crnica un poco posterior califica de geata, Chochilaicus, que cay en el curso de una masiva expedicin en Holanda. Tiene que tratarse de aquel seor al que Beowulf llama Hygelac, y Hrolf (y algunos otros fragmentos de sagas nrdicas), Hugleik. Basndonos en esto, podemos afirmar con razonable confianza que era en realidad un geata. No estamos seguros de si este pueblo viva en Jutlandia o en la regin sueca de Gtaland, por entonces un reino independiente. Me parece que lo segundo ha de ser lo ms probable. En cualquier caso, como ese caudillo fue un personaje real, no hay ninguna duda de que no lo sean otros cuyos nombres ocupan un lugar mucho ms importante en la tradicin: como los mismos Beowulf y Hrolf.

Hugleik muri entre el 512 y el 520. En consecuencia, Hrolf floreci dos o tres dcadas despus. Ello suceda durante el perodo de las invasiones, de las Vlkerwanderungen, cuando haba cado Roma y las tribus germnicas estaban en marcha, un tiempo tan salvaje como el mundo no ha visto jams. Podemos comprender por qu Hrolf Kraki fue gloriosamente recordado, por qu los narradores de la saga, generacin tras generacin, incorporaban a su squito a todo hroe que podan, aunque esto significase reservarle cada vez menos parte del ciclo al rey mismo. Su reino fue por comparacin, en cualquier caso; en a narracin, al menos un momento de sol durante una tempestad que rugi durante siglos. Se convirti para el Norte en lo que Arturo para Gran Bretaa, y Carlomagno, despus, para Francia. En la maana de Stiklestad, quinientos aos despus y muy lejos en Noruega, a los hombres del rey Olaf el Santo los despert un escaldo que cantaba en voz alta un Bjarkamaal: uno de esos cantos en que los que los guerreros del pagano rey dans Hrolf eran llamados a su ltima batalla. Fragmentos de ello han llegado hasta nosotros. Conocemos tambin el Bjarkarmur, una diferente, y tarda, coleccin de versos. En su crnica de la leyenda y la historia danesas, el monje que se hace llamar Saxo Grammaticus (ca. 1150-1206) ofrece todava otro poema, en una larga parfrasis latina a partir de la cual solamente podemos intentar reconstruir el original. (Un ejemplo se encuentra en el captulo 1 de La historia de Skuld, mientras que otras partes han sido elaboradas de una forma ms en consonancia con la poca, tal y como puede verse en los captulos 2 y 3). El libro de Saxo que probablemente incluye la ms antigua relacin de Hamlet de que tengamos noticia cuenta la historia de Hrolf. Adicionalmente, encontramos menciones de ello en las Edda Menor y Heimskringla de Snorri Sturluson, en la abreviada Skjoldungasaga, y en referencias dispersas en distintos lugares. Las principales fuentes son unos cuantos manuscritos islandeses consagrados completamente a la leyenda. Desafortunadamente, ninguno de stos es anterior a 1650 y tanto el estilo como la coherencia dejan algo que desear: Todas las fuentes se contradicen unas a otras, y en ocasiones a s mismas, en diversos puntos. Ms an, son demasiado fragmentarias, dejan mucho sin explicar para el lector moderno que no sea un especialista en la antigua cultura nrdica. Me he esforzado por hacer una reconstruccin, si no la reconstruccin: juntar las mejores partes, llenar los huecos, usar las viejas palabras donde me parecan adecuadas y en caso contrario encontrar otras nuevas. Muchas elecciones y suposiciones pueden parecer discutibles, si no completamente arbitrarias. Sin embargo, podemos dejar a los eruditos el divertido pasatiempo de discutir las detalles. Para m, las cuestiones ms importantes giraban en cmo hacer que el lector disfrutase de la narracin, sin que sta dejase de ser fiel a las fuentes originales. Por ejemplo, desde mi punto de vista y sin duda el del lector, demasiados nombres comienzan con H- e incluso con Hr. Como no me sent con libertad de cambiar esto, a

no ser que una de las fuentes ofreciese una alternativa, he intentado escribiros de tal manera que reduzcan al mnimo las probabilidades de confusin. Por razones similares he usado los topnimos modernos, excepto para territorios como Svithjodh que ahora ya no existen. Un riesgo mayor reside en el autntico espritu de la saga. Aqu no estamos en presencia de El Seor de los Anillos, obra de un autor cristiano y civilizado aunque probablemente sea una de las variadas fuentes de Tolkien, Hrolf Kraki vivi en la medianoche de la Edad Media. Matanzas, esclavitud, robo, violaciones, torturas y ritos paganos sangrientos u obscenos formaban parte de la vida diaria. Los finlandeses, en particular, advertirn la brutalidad y la supersticin a las que los escandinavos sometieron a su inofensivo pueblo. Amor, lealtad y honestidad ms all de los ms nimios tecnicismos, slo eran para los parientes, para el jefe y los amigos mas ntimos. El resto de la humanidad eran enemigos o presas. Y a menudo, la clera o la traicin rompan los lazos que haba que haber respetado. Adam Oehlenschlager, escribiendo en pleno romanticismo, poda mirar sentimentalmente a Helgi, Hroar y Hrolf. Yo no. Aunque slo fuese por eso, necesitamos que hoy nos recuerden que jams debemos suponer que la civilizacin se nos d como cosa hecha. Espero que el lector sea indulgente con ello, as como con el obligado carcter desgarbado del relato y de lo que hoy sentimos como una carencia de profundidad psicolgica. Lo ltimo slo refleja cmo se vea a s misma esa gente. Su conducta nos parece insanamente egosta; pero para ellos, cada persona era en primer lugar un miembro de su familia y slo en segundo trmino por ms codiciosa de riqueza o de fama que se sintiera ella misma. El Hroe, con mayscula, no es ninguno de ellos, sino ms bien la sangre de Skiold, el Nio de la Gavilla, fluyendo a travs de mltiples corazones diferentes. Me he sentido obligado a dar al lector alguna idea de cmo viva esa gente y de cmo funcionaba su sociedad. Sin embargo, mi propsito no era reconstruir una hipottica realidad histrica, sino un mito. Por esta razn he puesto la narracin en boca de una persona que viva en la Inglaterra del siglo X, cuando el ciclo haba alcanzado su pleno desarrollo una mujer, ya que as su estilo narrativo poda escapar al que habra usado un hombre, ms propio de la saga. Por tanto, ella aporta no solamente lo sobrenatural, sino tambin numerosos anacronismos. La Escandinavia que describe es, en su mayor parte, la que ella misma conoce. Respecto a los nombres de persona, los de los dioses estn en sus formas modernas. Como los de los hombres son exticos, se miren por donde se miren, se han dejado en el antiguo nrdico, lo que los anglosajones llamamos Old Norse. Ocasionalmente se ha modificado la ortografa, sin embargo, para facilitar al mismo tiempo la impresin y la lectura. Para aquellos lectores que se preocupen de estas cosas, la pronunciacin en castellano se ajusta a las siguientes reglas, descansando siempre los acentos en la primera slaba:

a: generalmente larga; ae: como en alemn a o, aproximadamente, como en ingls eh; bj: como bi; dh: como th en ingls this; g: siempre suave como gu; hj: como hi; hr: como jr; j: como y; o: como en alemn o, aproximadamente, como el ingls oo en good; th: como th, en ingls thunder; u: larga como en Skuld, excepto cuando la sigue consonante doble (como en Gunnarj; y: como en castellano. Pero que el lector no se preocupe de estas cosas a no ser que est especialmente interesado, pues lo que realmente importa es la narracin.