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Intercultural Communication Studies XXI: 1 (2012)

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De La Teora de la Aculturacon a la Teora de la Interculturalidad Educacin y Asimilacin: El Caso Mexicano


Andrs Fbregas Puig Universidad Intercultural de Chiapas, Mxico Resumen: Este artculo presenta los principios y los tericos de la teora de la aculturacin como antecedentes de la construccin de la teora de la interculturalidad en el seno de la disciplina antropolgica. La discusin se centra en cmo ambas teoras tuvieron su reflejo en las politicas pblicas de atencin a la poblacin indgena en Mxico, en particular, en las polticas educativas, mismas que han venido gestando los nuevos supuestos que sostienen la educacin intercultural bilinge. Palabras Clave: Aculturacin, interculturalidad, educacin, antropologa. Abstract: This article presents the principles and the theorists of acculturation theory as background to the construction of the theory of interculturalism within the anthropological discipline. The discussion focuses on how both theories had their reflection in the public policies of care for the indigenous population in Mexico, in particular in education policies, that have been brewing new assumptions underpinning the bilingual intercultural education. Keywords: Acculturation, multiculturalism, education, anthropology En los aos primeros del siglo XX e incluso hasta la dcada de los 1990, la teora de la aculturacin domin el escenario de las polticas pblicas dirigidas a los pueblos indios por los Estados Nacionales de Amrica Latina. Dicha teora fue elaborada por los antroplogos a partir de los planteamientos de Melville J. Herskovits, Robert Redfield, Ralph Linton, George Foster, entre los ms destacados. En Mxico, fue Gonzalo Aguirre Beltrn quien desarroll de manera ms compleja la teora de la aculturacin, confeccionando una poltica pblica, el indigenismo, que aplic el Estado Nacional Mexicano. Los antecedentes de estos planteamientos se encuentran en los antroplogos mexicanos Manuel Gamio, Alfonso Caso y Moiss Senz. La teora de la aculturacin plantea que en la interrelacin entre culturas distintas, se produce un proceso de asimilacin que va configurado una cultura nueva, resultado de esa sntesis. El planteamiento reconoce que existen las relaciones interculturales, de hecho, ese es el punto de partida del propio proceso de aculturacin-asimilacin. Pero en una situacin de colonialismo, la cultura dominante tiende a imponer sus rasgos que, a la larga, hegemonizaran el proceso de aculturacin. Eso es precisamente lo que, se supone, sucede en lo que Gonzalo Aguirre Beltrn llam regiones interculturales de refugio, en las que el sistema colonial an perdura, dentro del contexto del Estado Nacional. Aguirre Beltrn lo escribi en varios libros, pero en donde sistematiz estos puntos de vista es en Regiones de Refugio (1967) y El Proceso de Aculturacin (1970). La teora de la aculturacin-asimilacin supone que el proceso es inevitable: se terminar imponiendo un mestizaje ampliamente dominado por la cultura

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colonizadora. En la situacin de un pas como Mxico, se supuso, los pueblos originarios se han mestizado a lo largo de 300 aos de rgimen colonial. De esta manera, adoptaron la religin catlica, hablan el castellano y asumieron formas de organizacin poltica o social que les impusieron los misioneros. Lo que se propuso el indigenismo en el contexto de este planteamiento, fue el de acelerar el proceso de aculturacin y dirigirlo desde la esfera estatal, buscando la configuracin de una sociedad nacional de cultura nacional. En esa empresa, los procesos histricos, segn dice la teora de la aculturacin, colocaron a los pueblos originarios no solo en desventaja sino como obstculos para la integracin de una nacin, es decir, de una comunidad de cultura. De hecho, estas ideas se venan planteando desde el siglo XIX por los intelectuales liberales, que vean en la existencia de los pueblos indgenas el obstculo ms complejo de remontar, para lograr la operacin de un mercado nacional, articulador no solo de la economa sino de las relaciones sociales en su conjunto. Ello explica varias de las polticas pblicas del propio Benito Jurez, el nico presidente mexicano con un claro origen indgena, en este caso, zapoteco de Oaxaca. Las polticas liberales constituyeron los primeros intentos de aplicar una poltica de Estado para lograr la asimilacin de los pueblos originarios de Mxico en un contexto mayor dominado por el mestizaje. Al asumir el poder los grupos triunfantes de la Revolucin Mexicana desatada en 1910, el ideal de configurar una sociedad nacional con su correspondiente cultura, se vio reforzado y aliment la teora de la aculturacin. En este contexto, las relaciones interculturales son vistas como negativas, lo que en la realidad era cierto. En la relacin ladino/indgena, este lleva la peor parte. Lo que es inaceptable de la teora de la aculturacin, es el planteamiento de que estas relaciones negativas solo se terminarn al momento en que las culturas originarias se asimilen a la cultura nacional y desaparezca el indio. Dentro de los contextos tericos de la aculturacin, no se prev la aceptacin de la pluralidad cultural y la posibilidad de elaboracin de mbitos equitativos de interculturalidad. De esta manera, la antropologa fue concebida en Mxico como parte de un gran proyecto para crear la sociedad nacional y la cultura nacional, proyectos que hegemoniz el Estado Nacional Mexicano. Esto implicaba imponer una lengua nacional y una serie de smbolos reconocidos por todos los mexicanos como propios y configuradores de los perfiles culturales de la nacionalidad. La teora de la aculturacin se desplaza as dentro de la visin de que la existencia de la nacin mexicana solo es posible si descansa en una cultura nacional que borrar la pluriculturalidad del pas. Es notoria la centralidad de la cultura en este planteamiento, lo que est relacionado con la vecindad de Mxico y los Estados Unidos, lo que conforma una de las ms complejas y conflictivas fronteras entre estados nacionales en el mundo. La dimensin cultural y educativa adquiri centralidad en el contexto de esa relacin, asimtrica a todas luces, porque se concibieron como los cimientos de una nacionalidad que de no existir, frustrara el proyecto de nacin mexicana para ser asimilada a los Estados Unidos, como ocurre en el caso de Puerto Rico. Es decir, el indigenismo del Estado Nacional Mexicano fue parte del planteamiento nacionalista al que recurrieron las elites polticas para consolidar al pas. La teora de la aculturacin tuvo una aceptacin entusiasta en los Estados Nacionales de Amrica Latina. De hecho, el indigenismo se posicion como poltica de Estado en prcticamente todos los pases del continente, incluyendo a los Estados Unidos y Canad. Durante el perodo en el que gobern en Mxico el General Lzaro Crdenas se crearon las instituciones bsicas del indigenismo: El instituto nacional indigenista (INI), el instituto

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nacional de antropologa e historia (INAH) y la escuela nacional de antropologa e historia (ENAH). Se estableci, adems, el instituto indigenista interamericano con sede en la ciudad de Mxico, para articular las polticas indigenistas de los estados nacionales del continente. La antropologa, como ciencia de la cultura, fue retomada como instrumento para la aculturacin y la asimilacin de la diferencia en el continente americano y como parte de un proyecto de Estado en la elaboracin de sociedades nacionales. Los antroplogos fueron concebidos en prcticamente todo el continente americano, como agentes de la aculturacin-asimilacin, y, en el caso mexicano, como los ejecutores de las polticas pblicas de consolidacin del mestizaje. Si revisamos la bibliografa de antropologa que se produjo en Mxico o con temas mexicanos, en un perodo que va de 1920 hasta 1980, veremos que la tendencia dominante fue estudiar las culturas indgenas, haciendo prcticamente sinnimos a la antropologa con el estudio de los pueblos indgenas. Se insisti en una concepcin que desplazaba la historia, para privilegiar la nocin de que las sociedades indgenas son reacias al cambio social y, en medio de su mestizaje, se resisten a asimilarse y pasar a formar parte de la sociedad nacional. Por ejemplo, los antroplogos norteamericanos que trabajaron en Chiapas con los esquemas de la antropologa social diseada por A. R. Radcliffe-Brown, insistiran en que las comunidades actuales reproducen patrones prehispnicos que son incompatibles con la modernizacin de un pas como Mxico. Por lo tanto conclusin obvia- los indigenistas tenan la razn. Haba que insistir en el proceso de aculturacin para lograr un Mxico slidamente cimentado en una cultura propia, resultado del propio proceso de aculturacin. Como muestra de este tipo de planteamientos, est el libro coordinado por Evon Vogt, Los zinacantecos (1966) o los libros de Calixta Guiteras como el titulado Los peligros del alma (1961). Es importante advertir que en el caso chiapaneco, los antroplogos, aunque procedentes de los Estados Unidos o dirigidos por antroplogos norteamericanos, trabajaron con los instrumentos analticos de la antropologa social que el antroplogo ingls A. R. Radcliffe-Brown ense en Norteamrica, en la Universidad de Chicago. Un ejemplo destacado de los antroplogos que laboraron en Chiapas bajo el patrocinio de la Universidad de Chicago es Esther Hermitte, la primera antroploga argentina, autora de uno de los libros ms interesantes de ese perodo, Poder sobrenatural y control social en un pueblo maya contemporneo (1970). En aos recientes, se ha publicado el importante diario de campo de Esther Hermitte, en un volumen coordinado por Rosana Guber y Andrs Fbregas Puig. A la antroplogo argentina le interes explorar y explicar la relacin entre las creencias en un mundo sobrenatural, un universo mtico de nahuales y hechiceros, y el mundo real, cotidiano, de los indgenas chiapanecos. Seguramente que ledos los resultados de la investigacin de Hermitte con los ojos de quienes buscaban demostrar que estos mundos eran barreras a la constitucin de una nacionalidad, resultaron ptimos. Por su parte, Robert Redfield aliment las teoras de la aculturacin desde su propia visin y su planteamiento evolucionista del contnuum folk-urbano, aplicada en sus estudios yucatecos junto con Alfonso Villa-Rojas. La ciudad, es decir, la modernidad, es el destino final de los pueblos mayas (y de todos los pueblos indgenas de Mxico) que despus de ese complejo proceso de aculturacin-asimilacin, podran integrarse a la nacionalidad mexicana. Lo mismo pens, por supuesto, Alfonso Villa Rojas, un gran etngrafo por cierto, autor de un libro seminal para la antropologa mexicana: Los elegidos de Dios (1978). En la teora de la aculturacin, la dimensin educativa est prevista como parte muy

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importante del proceso inductor de la aculturacin. Las escuelas son goznes vitales de la educacin llamada a cumplir el proceso de mestizacin mexicana. Los tericos ms sobresalientes de la educacin en Mxico, como el profesor Rafael Ramrez, lanzaron una suerte de cruzada en contra de los pueblos indgenas, llamando al profesorado a contribuir a castellanizar a los indios para que nunca ms se hablaran las lenguas que nacieron en estas tierras. La educacin bilinge-bicultural fue, en la realidad de su prctica, un instrumento para castellanizar sin ms a los nios indgenas, atacando una de las columnas vertebrales de la cultura como lo es la lengua como sistema de pensamiento. Todava en la actualidad, la educacin mexicana no logra superar este estigma. Las escuelas con peores condiciones de funcionamiento son las situadas en las regiones indgenas. Los Estados de la Repblica que concentran los peores ndices educativos, Chiapas, Oaxaca y Guerrero, concentran tambin a la mayora de la poblacin originaria del pas. Todo ello no es casualidad, sino el resultado de ms de un siglo de insistir en la asimilacin de los pueblos indgenas y la desaparicin de la diversidad cultural en Mxico. Una revisin de los historiadores mexicanos pone al descubierto al mestizo como el protagonista de la historia mexicana. El resultado de ello en el sistema educativo, es que no hay programas de historia de Mxico que reflexionen acerca de la participacin indgena en la forja de la nacin. El sistema educativo de Mxico, desde sus bases hasta la educacin universitaria, excluy a los pueblos indgenas de las aulas, no solo fsicamente, sino culturalmente. La teora de la aculturacin gui los planes de estudio concebidos tambin, como parte de los instrumentos para lograr la configuracin de una sociedad nacional. Los idiomas vernculos se desterraron de las aulas o mejor dicho, nunca estuvieron presentes. La juventud mexicana se educ de espaldas a la diversidad que caracteriza al pas. El nico recinto educativo en el que se analizaban las culturas indgenas de Mxico y an, las del mundo, fue la Escuela Nacional de Antropologa e Historia de la cual procederan, irnicamente, los agentes de la aculturacin. El movimiento estudiantil de 1968 si bien no desencaden las posturas crticas hacia el indigenismo, si las afianz y las estimul. El propio Gonzalo Aguirre Beltrn reconoci este hecho. Por lo menos hipotticamente, puede sealarse al movimiento estudiantil de 1968 como detonador-entre otros aspectos-de la crtica hacia la teora de la aculturacin-asimilacin y la incipiente, en ese momento, estimulacin a elaborar teoras nuevas acerca de la diversidad cultural de Mxico. La antropologa debera contribuir a ello. As, no es ninguna casualidad que en 1970 se haya publicado el manifiesto crtico de los antroplogos mexicanos en un libro nombrado De eso que llaman antropologa mexicana, firmado por Guillermo Bonfil, Arturo Warman, Margarita Nolasco, Mercedes Olivera y Enrique Valencia. El libro se difundi ampliamente entre los crculos intelectuales de Mxico y puede sitursele como un antecedente del Mxico Profundo que Guillermo Bonfil publicara en la dcada de los 1980. Si bien la educacin no se critica explcitamente, si existen los apuntes tericos en De eso que llaman antropologa mexicana para comprender el importante papel que el propio Estado Nacional le asign al sistema educativo como un instrumento de la aculturacin para asimilar a las poblaciones indgenas. El primer paso para desvelar esta situacin, fue la elaboracin de la crtica del indigenismo mexicano como poltica pblica que, a su vez, era el evidente signo de desconocer la principal caracterstica de la nacin: su diversidad cultural. No es esta el obstculo para edificar una nacin solida sino la abrumadora desigualdad social que tambin caracteriza a Mxico. Es en la estructuracin de las relaciones sociales en donde est la base

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del subdesarrollo y no en la existencia de la variedad cultural. De esta manera, la crtica al indigenismo abri, desde la antropologa, la posibilidad de pensar la interculturalidad de otra manera y tratar de elaborar un sistema terico que permitiera resolver el problema de la aculturacin con el reconocimiento de la variedad. En otras palabras, la crtica al indigenismo y el trabajo acumulado de los propios antroplogos, demostr que los pueblos indgenas no estn pasando por un proceso de asimilacin, sino que forman parte de la constitucin de la Nacin. Los procesos histricos por los que transitan los pueblos indios no implican su desaparicin. Al contrario, porque han resistido han sido capaces de llegar al presente. El siguiente paso es reconocer los aportes culturales de los pueblos originarios, el valor de sus lenguas como sistemas de pensamiento y de comunicacin, la riqueza de una sabidura preservada y enriquecida no obstante la tragedia colonialista. Haba que hacer de los propios contextos culturales de la diversidad, el punto de partida para idear un sistema educativo incluyente, que reconozca los aportes de las culturas originarias y los transmita desde el aula. La generacin de investigacin con esta nueva perspectiva le otorga a la produccin de conocimiento, desde la antropologa, un lugar estratgico para llevar a la prctica un nuevo sistema de educacin. Por supuesto, el planteamiento de disear un nuevo proyecto educativo en Mxico se enfrenta a formidables barreras. No es solo el racismo que permea a la sociedad mexicana, sino la actitud de los propios educadores, formados por cerca de un siglo en la idea de la asimilacin y la elaboracin de una cultura nacional que borre a los pueblos indgenas del mapa. Nunca como en este caso es verdad que el educador tambin debe ser educado. El nuevo sistema educativo implica una transformacin de raz, desde los cimientos de la educacin pre-escolar, hasta los sistemas universitarios, pasando por los niveles bsicos y medio superiores. Es un esfuerzo que, de hacerse sistemticamente, implicara ms de medio siglo para conseguirlo. De la teora de la aculturacin se pas en Mxico al reconocimiento de la variedad cultural como componente de la nacin, lo que qued establecido en la Constitucin Mexicana. Ms recientemente, la Ley de Derechos Lingsticos de los Pueblos de Mxico, le otorga validez legal a los idiomas hablados en el territorio nacional, reconociendo la inexistencia de un idioma oficial para admitir la existencia de idiomas nacionales, con los mismos derechos legales y culturales. Este paso ha sido de importancia destacada para apoyar los esfuerzos acadmicos en el trabajo con los idiomas que se hablan en Mxico. La aplicacin del concepto de interculturalidad adquiri una nueva dimensin al reconocerse que tiene el potencial para situarlo como punto de partida de un nuevo sistema educativo. Es la propia situacin de interculturalidad, es decir, de relaciones entre culturas diferentes, lo que se convierte en el punto de partida para establecer mapas curriculares que admitan la importancia de los legados culturales de los pueblos originarios. Ello va unido con el sentido de bsqueda de la equidad en la propia relacin, que sigue siendo desigual y se hace ms compleja al proyectarla a la estructuracin desigual de las relaciones sociales en Mxico. De esta manera, el concepto de interculturalidad permite reconocer que no existe un proceso normal de asimilacin cultural sino que este fue parte del dominio colonial, primero, y de una concepcin errnea de cmo elaborar la nacin, despus. Visto de esta manera, los trabajos antropolgicos, no importando ahora su sesgo terico, son los testimonios acadmicos que demuestran la existencia de las culturas originarias, sus cambios y actualizaciones, sus luchas por sobrevivir y finalmente, su vigencia. Dicho de otra manera, la etnografa escrita por aos por la antropologa, es parte

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de la argumentacin para sostener el reconocimiento de la variedad cultural mexicana y la operacin de intensas relaciones interculturales. En esta nueva manera de enfocar la variedad cultural, no es el concepto de asimilacin el central sino el de articulacin. En efecto, de lo que se trata es de la articulacin de la variedad en el contexto de la interculturalidad, reconociendo a cada cultura su derecho a llegar a esa articulacin desde sus propios trminos. La integracin de la nacin es el propio proceso de articulacin, en un contexto de equidad. Ello es lo que se persigue y ahora, el sistema educativo debe irse inclinando hacia este lado. No se trata de fortalecer un sub-sistema, en los trminos de la organizacin mexicana, sino de establecer el reconocimiento de la variedad cultural en todo el sistema educativo, desde la escuela primaria y la secundaria, pasando por la preparatoria y llegando a las universidades. La universalidad que invoca la universidad, debe iniciarse en la propia nacin. El proceso est en sus inicios, en sus comienzos ms primarios, pero desde la antropologa se est en capacidad de disearlo como una estrategia para reconstituir la relacin entre los Estados Nacionales de Amrica Latina y la variedad cultural como componente de nuestras sociedades. El reconocimiento de la interculturalidad como punto de partida para una nueva estrategia educativa implica una intensa investigacin no solo sobre las culturas originarias, sino sobre los sectores culturales de la poblacin que se reconocen como occidentales. No se trata de elaborar un nuevo indigenismo y de separar un sistema educativo para indios y otro, para no indios. Si eso llegase a suceder, habramos entrampado a nuestros pueblos en un callejn sin salida. Interculturalidad no es sinnimo de indigenismo. Lejos de eso, interculturalidad es un concepto que sirve para explorar las relaciones entre culturas diferentes y, en el contexto de una nacin como Mxico, para disear nuevas estrategias de relacin social y cultural teniendo como meta el alcance de la equidad. Lo que se pretende es, en pocas palabras, alcanzar el reconocimiento consciente de la variedad cultural como componente de la sociedad nacional, que de esta manera, es admitida en su pluralidad, y hacer de ello, el punto de partida para un sistema educativo que impulse la investigacin y la produccin de conocimiento desde los mltiples ngulos que ofrece la complejidad de una sociedad multicultural. Es inaceptable establecer la interculturalidad como un apartado terico dirigido exclusivamente a los pueblos indgenas. La interculturalidad implica, exige, el conocimiento profundo de la variedad cultural mexicana en su integralidad. De otra manera, se estara reproduciendo un tipo de indigenismo perverso que lejos de reconocer la vigencia de las culturas, volvera al vetusto discurso liberal de la supremaca de Occidente. Habremos conseguido el propsito de un nuevo sistema educativo intercultural, al momento en el que, de manera efectiva, nuestras aulas en todos los niveles, admitan la pluralidad cultural del pas y, ms all de la tolerancia, la sociedad la disfrute y la use como instrumento para lograr la equidad. El proceso no se ha consolidado, insistimos, sino que se inicia. El camino andado es muy corto an. Ahora necesitamos de una antropologa que persiga este ideal de fraternidad y logre colocarlo como el cimiento de la nacin. La comunidad de cultura se logra en la articulacin equitativa de la pluralidad. Tcnicamente, la bsqueda de un sistema educativo intercultural lleva implcita la elaboracin de los propsitos de esa educacin y de las capacidades interculturales que los egresados deben adquirir. Las licenciaturas y los postgrados no son entonces, solo instrumentos para adquirir una profesin sino para introducir en la sociedad la prctica de un conocimiento que se adquiere en el contexto intercultural. Es forjar un nuevo tipo de relacin social desde

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los mbitos universitarios o escolares mismos. La propia prctica profesional debe conducir al ideal del buen vivir que dicen los pueblos originarios de Mxico-y al establecimiento de los mbitos que permitan a toda la sociedad observar y aceptar el potencial de la variedad cultural para elaborar respuestas a los grandes problemas que afrontamos. Es decir, debe concebirse una prctica profesional que forme parte del propio proceso de interculturalidad y que prolongue al sistema educativo ms all de las fronteras de los recintos escolares. La tarea es, pues, inmensa y compleja, pero no imposible. Desde la antropologa, la contribucin para lograr la renovacin de nuestras sociedades nacionales en Amrica Latina se observa imprescindible. Es ms, la visin antropolgica, la defensa de la variedad cultural como el componente del gnero humano, es lo que otorga a la antropologa no solo la experiencia en estos temas, sino el compromiso de aportar los elementos que renueven nuestros sistemas educativos desde sus bases. Transitar de la teora de la aculturacin-asimilacin a la aplicacin del concepto de interculturalidad en un pas como Mxico, implica un proceso de cambio que trasciende al sistema educativo e implica a la sociedad entera. Es as porque de lo que se trata es de la reorganizacin de las relaciones sociales en su conjunto buscando desterrar la inequidad, el flagelo de nuestros pueblos, y llegar a sociedades equitativas, que se abran al potencial infinito de la creatividad que la variedad cultural implica. En este contexto, es indudable la importancia de elaborar nuevos sistemas educativos en donde la produccin de conocimiento sea el eje de nuevos mtodos en la formacin de los ciudadanos y las maneras de convivencia. En ese nuevo proceso est implicada la ciencia y su aplicacin en pases como Mxico, que se debate an en los esquemas del subdesarrollo. Ese es el reto, ni ms ni menos. Referencias Bibliogrficas Aguirre Beltrn, Gonzalo, Regiones de refugio. (1967). El desarrollo de la comunidad y el proceso dominical en mestizoamrica. Mxico: Instituto Indigenista Interamericano. Aguirre Beltrn, Gonzalo. (1970). El proceso de aculturacin y el cambio sociuo-cultural en Mxico. Mxico: Universidad Iberoamericana. Fbregas Puig, Andrs & Guber Rosana (Coordinadores). Chiapas en las notas de campo de Esther Hermitte. Mxico/Buenos Ares: Universidad Intercultural de Chiapas/Instituto de Desarrollo Econmico y Social & Centro de Antropologa Social de Argentina. Guiteras Holmes, Calixta. (1965). Los peligros del alma. La visin del mundo de un Tzotzil. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Hermitte, Mara Esther. (1972). Poder sobrenatural y control social en un pueblo maya contemporneo. Tuxtla Gutirrez: Gobierno del estado de Chiapas/Instituto Chiapaneco de Cultura. Villa Rojas, Alfonso. (1978). Los elegidos de Dios. Etnografa de los mayas de Quintana Roo. Mxico: Instituto Nacional Indigenista. Vogt, Evon Z (Ed.). (1966). Los zinacantecos. Mxico: Instituto Nacional Indigenista.

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Currculum Doctor en Antropologa Social por el Centro de Investigacin y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS) y maestro en Ciencias Antropolgicas por la Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH). Se ha especializado en el estudio de las identidades, la frontera sur y las relaciones con Centroamrica. Ha sido fundador y primer jefe del Departamento de Antropologa de la Universidad Autnoma Metropolitana. Fund el CIESAS del Sureste en el estado de Chiapas, institucin de la que fue el primer director. Fund la Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas, y fue su primer rector. Tambin fue director del Instituto Chiapaneco de Cultura, y rector fundador de la Universidad Intercultural de Chiapas. Actualmente se adscribe como investigador de una de las instituciones que fund, en CIESASSureste.