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El Presidente Spencer W.

Kimball pas solo muchas horas, meditando y orando, mientras buscaba la revelacin sobre la cuestin del sacerdocio. Cortesa de Church History Library. Intellectual Reserve, Inc.

1 Prometeo Hermeneuta. 29 Av, 5773

Spencer W. Kimball y la Revelacin sobre el Sacerdocio

Edward L. Kimball
BYU Studies 47, no. 2 (2008) in duda el momento ms dramtico de la administracin de Spencer W. Kimball y probablemente el punto de inters de la historia de la Iglesia en el siglo veinte, ocurri en Junio de 1978, cuando la Primera Presidencia anunci una revelacin permitiendo que los hombres dignos de todas las razas fueran ordenados al sacerdocio y permitiendo a los hombres y mujeres dignos el acceso a todas las ordenanzas del templo. La historia de este tema se remonta a los primeros aos de la Iglesia. Sin entender los antecedentes, no se puede apreciar la magnitud de la revelacin de 1978. Cuando la Iglesia era muy joven algunos hombres negros fueron ordenados al sacerdocio. Pero pronto cesaron tales ordenaciones, y creci una tradicin, apoyada por creencias cristianas comunes y ciertas interpretaciones de las escrituras, que los negros africanos padecen la carga de una maldicin impuesta por Dios sobre Can y su posteridad, que les imposibilitaban para participar plenamente en la vida de la Iglesia. Despus de la Segunda Guerra Mundial, el movimiento de los derechos civiles creci poderosamente, exigiendo condicin jurdica y social de igualdad para los negros. El movimiento cobr fuerza a travs de la dcada de 1960, dando lugar a fuertes crticas de la Iglesia por su exclusin de los negros del sacerdocio y el templo, motivando algunos lderes de la Iglesia a prepararse contra el ataque y otros para preguntar si haba llegado el momento de buscar un cambio.

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Edward L. Kimball En 1977, mi sobrino Andrew y yo publicamos Spencer W. Kimball describiendo la vida de mi padre hasta ese momento. Tena entonces ochenta y dos aos y creamos que la historia estaba muy cercana al final. Pensamos que quizs cuando muriera podramos sacar una edicin revisada con un ltimo captulo terminando sus aos de presidencia y resumiendo su lugar en la historia de la Iglesia. Pero no solo extendi su vida otros ocho aos, tambin particip en la revelacin de 1978 sobre el sacerdocio. Se hizo aparente que una revisin no era suficiente. Necesitaba ser un segundo volumen con enfoque sobre su presidencia, siendo la atraccin principal la revelacin, sus antecedentes y consecuencias. Postergu la escritura porque estaba ocupado con mis responsabilidades profesionales como maestro de jurisprudencia en BYU, pero diligentemente recolect los pedacitos y las piezas que haran posible la escritura. Esto incluy entrevistar a muchas de las personas que estuvieron involucradas personalmente en la historia. En 1996, me retir y pude poner ms atencin al proyecto del libro. No fue sino hasta 2002 que tuve un borrador completo, pero el manuscrito era tan voluminoso, con textos y notas al pie, que pareca demasiado extenso para una publicacin normal. Quera que el libro sirviera como un tributo a la vida y obra de mi padre, y sent que la distribucin ms amplia vendra por medio de la publicacin en un forma ms corta, cuatrocientas o quinientas pginas. Un da mientras manejaba de Salt Lake a Provo, una solucin cay en mi mente. Era poner a disposicin, a un precio razonable, la versin impresa ms corta e incluir en la parte posterior del libro un CD que contenga la versin ms amplia, con notas al pie, donde sera fcilmente accesible para cualquiera que est interesado en la historia ms detallada. Un beneficio secundario de crear un CD era la habilidad para incluir el texto de otros seis libros agotados, veinticuatro artculos, fotografas adicionales, y varios archivos breves de sonido ilustrando la voz de mi padre antes y despus de la extraccin de la mayora de sus cuerdas vocales. El proceso de reducir el texto, quitar la mayora de las notas, y crear el CD, fue emprendido con gran ayuda de los editores y el personal de BYU Studies. Este esfuerzo continu hasta finales de 2004 cuando se alcanz un acuerdo con Deseret Book para publicar el libro y el CD en 2005. Los captulos acerca de la revelacin son fsica y emocionalmente el corazn del libro, sin embargo hasta ahora la versin ms completa, con sus notas, solamente ha estado disponible de manera electrnica. Estoy agradecido por el inters de BYU Studies en hacer accesibles la mayor parte de esos cuatro captulos, junto con sus notas, tambin de manera impresa.
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La Explicacin Tradicional para la Poltica Restrictiva


La Iglesia en la que creci Spencer W. Kimball a principios del siglo veinte aceptaba sin cuestionar que los miembros de la Iglesia de color o negros no podran recibir el sacerdocio. No eran elegibles para el servicio misional y todas las posiciones de liderazgo del sacerdocio. Ni los hombres ni las mujeres descendientes de africanos podran recibir la investidura del templo, aunque podan ser bautizados vicariamente por sus ancestros. Podan recibir bendiciones patriarcales, servir como secretarios (aunque no como secretarios de barrio), ensear clases, y participar en el programa de msica. Las mujeres afroamericanas podan ser maestras visitantes, pero los hombres no podan ser maestros orientadores porque era una asignacin del sacerdocio. El color de la piel no era el problema los negros de la Polinesia y Australia no enfrentaban tales limitaciones. El linaje, o la supuesta genealoga, era el problema. La poltica de la Iglesia slo se refera al sacerdocio, no a la dignidad personal, pero muchos Santos de los ltimos Das compartan con otros estadounidenses el prejuicio social general que relegaba a los negros a una condicin social secundaria. Un estudio de Armand Mauss conclua que los mormones estaban prejuiciados, pero no ms que otros estadounidenses religiosos. Los mormones no eran ms propensos a dar respuestas anti-negros que los presbiterianos, episcopales, luteranos o bautistas, aunque su sistema de creencias les poda proporcionar una racionalizacin fcil para el prejuicio.1

Armand L. Mauss, Mormonism and the Negro: Faith, Folklore, and Civil Rights, Dialogue: A Journal of Mormon Thought 2 (winter 1967): 36 (en adelante citado como Dialogue); Armand L. Mauss, Mormonism and Secular Attitudes toward Negroes, Pacific Sociological Review 9 (1966): 9199, cited in William A. Wilson and Richard C. Poulsen, The Curse of Cain and Other Stories: Blacks in Mormon Folklore, Sunstone 5 (November/December 1980): 13. Las opiniones mormonas sobre las relaciones raciales (matrimonio interracial, segregacin, derechos civiles, integracin escolar, etc.) son similares a las opiniones nacionales. Esto era verdad antes de la revelacin de 1978 (197276), durante el periodo cuando se anunci (197782), y despus (198385). Los datos vienen del anuario de Encuestas Sociales Generales dirigido por la National Opinion Research Corporation por concesin de la National Science Fundation. El artculo de Armand L. Mauss, presentado en la reunin de la Mormon History Association, Logan, Utah, Mayo 7 de 1988; Armand L. Mauss to author, March 22, 2003. Vea tambin Armand L. Mauss, Mormonism and Minorities (Richmond: University of California Press, 1974). Cuando Spencer era presidente de estaca en Arizona observ que el prejuicio exista no solo hacia los negros, sino tambin hacia los miembros latinos. Vea tambin Russell Peek to author, March 27, 1995, and March 14, 1995. En 1976, los estudiantes de BYU eligieron a Robert L. Stevenson, un hombre negro, como vicepresidente del cuerpo de estudiantes. 1977 Church Almanac (Salt Lake City: Deseret News, 1977), 23. Spencer lo conoci. Spencer W. Kimball, Journal, September 7, 1976, en posesin del autor.

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Elijah Abel, un negro de los primeros conversos, pionero, y misionero, fue ordenado lder el 3 de marzo de 1836. Zebedee Coltrin orden Setenta a Elijah el 20 de diciembre de ese mismo ao. Cortesa de Church History Library. Intellectual Reserve, Inc.
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Afro-americanos en pequeos nmeros haban sido miembros de la Iglesia desde sus das en Nauvoo. Cuando menos dos negros, Walker Lewis, un lder, y Elijah Abel, un setenta, fueron ordenados al sacerdocio durante la vida de Jos Smith.2 Lewis fue ordenado por el Apstol William Smith, hermano del Profeta, en 1843 o 1844 en Lowell, Massachusetts, y continu su involucramiento en la Iglesia hasta por lo menos 1852, cuando regres a Lowell despus de una visita a Utah. Elijah Abel continu su actividad en la Iglesia en Utah, aun cuando ces la ordenacin de otros negros.3 Por la poca de Spencer, los miembros de la Iglesia que saban de Abel crean generalmente que su ordenacin no reflejaba con exactitud la verdadera doctrina sino que fue un error, una excepcin, o el resultado de la comprensin todava imperfecta de Jos Smith. No se crea imposible que un hombre negro pudiera ser ordenado, slo que era inadecuado.4 De esta manera, cuando tales errores de ordenacin salieron a la luz, se pidi a los hombres que suspendieran el uso de su sacerdocio. Por el siglo veinte, el origen de la restriccin se haba alejado lo suficiente en el pasado que llevaba la santidad de la larga tradicin. La mayora de los mormones se sentan satisfechos que tuviera una base bblica, a pesar que los pasajes citados eran, en el mejor de los casos, ambiguos. Spencer saba que la restriccin no vena de escrituras explcitas, sino ms bien de interpretaciones de varios lderes de la Iglesia. El razonamiento, construido tan a menudo, funcionaba de esta manera: Si (como se atribua a Jos Smith y Brigham Young) Dios no
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Newell G. Bringhurst, Elijah Abel and the Changing Status of Blacks within Mormonism, in Neither White nor Black, ed. Lester E. Bush Jr. and Armand L. Mauss (Midvale, Utah: Signature Books, 1984), 131, 133. 3 Connell ODonovan, The Mormon Priesthood Ban and Elder Q. Walker Lewis, John Whitmer Historical Association Journal 26 (2006): 48, en particular las pginas 8295. Newell G. Bringhurst, Saints, Slaves, and Blacks: The Changing Place of Black People within Mormonism (Westport, Conn.: Greenwood Press, 1981). Al parecer algunas personas de origen mixto recibieron la investidura antes de 1907. Henry J. Wolfinger, Jane Manning James: A Test of Faith, in Worth Their Salt: Notable but Often Unnoted Women of Utah , ed. Colleen Whitley (Logan, Utah: Utah State University Press, 1996), 268 n. 60. Jane Manning James no fue investida en vida. Jessie L. Embry, Black Saints in a White Church: Contemporary African American Mormons (Midvale, Utah: Signature Books, 1994), 40. Compare con Roger D. Launius, Invisible Saints: A History of Black Americans in the Reorganized Church (Independence, Mo.: Herald Publishing House, 1988). Los mormones conversos del sur trajeron algunos esclavos al Territorio de Utah. La esclavitud negra, aunque legal en el Territorio de Utah hasta 1862, ocurri raramente. Ronald G. Coleman, African Americans in Utah, in Utah History Encyclopedia, ed. Allen Kent Powell (Salt Lake City: University of Utah Press, 1994), 2. 4 En 1908, Joseph F. Smith declar que entenda que el mismo Jos Smith declar la ordenacin de Abel "nula y sin efecto." Extracto del acta del Consejo, Agosto 26 de 1908, Kimball Papers; estos artculos estn en posesin del autor, pero finalmente sern donados a la Biblioteca de Historia de la Iglesia, The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, Salt Lake City, Utah (en adelante citada como Church History Library). El Presidente Smith no ofreci bases para esa afirmacin. Abel no crea que su ordenacin hubiera sido anulada. Y veintinueve aos antes, en 1879, Jos F. Smith not que Elijah Abel tena dos certificados identificndole como setenta, uno de ellos emitido en Utah. Embry, Black Saints in a White Church, 39.

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aprob que los negros tengan el sacerdocio, y si (en la justicia de Dios) los individuos son responsables slo por sus propias faltas, la negacin del sacerdocio de los negros que han vivido dignamente en la mortalidad debe reflejar algn tipo de falla de su parte antes que nacieran.5

Base Bblica Propuesta


Buscando el apoyo bblico, los lderes de la Iglesia encontraron afirmaciones en la Biblia y Perla de Gran Precio que permitan la conclusin que despus del Diluvio el Faran de Egipto era a la vez negro y maldito en cuanto al sacerdocio, invitando a la conclusin que el Faran era maldito en cuanto al sacerdocio porque era negro. Las lagunas en la lgica eran puenteadas con suposiciones. Dios maldijo a Can por asesinar a Abel y puso una marca sobre l. Los descendientes de Can eran negros. (La marca, por lo tanto, se supone que es la negrura.) La negrura cay sobre los cananeos. (Se supona fueran descendientes de Can.) Faran, que descenda de Cam y su esposa Egyptus, tena sangre cananea. (As sobrevivi al Diluvio la descendencia de Can.) Faran, aunque fue bendecido por No debido a su rectitud, esa maldito en lo relativo al sacerdocio. (De esta manera, la negativa del sacerdocio es independiente de la rectitud en la mortalidad y debe derivarse de una causa premortal.) Algunos espritus premortales eran nobles y grandes (Abr. 3:22). (As, algunos espritus premortales eran menos nobles y grandes. Sin ninguna injusticia, estos espritus menores fueron enviados a la tierra a travs del linaje de Can para experimentar la mortalidad, pero sin sacerdocio.6)

Es digno de mencin que Jos Smith, que tradujo el Libro de Abraham, probablemente en 1835, no sacara la conexin entre la vida premortal y las maldiciones del sacerdocio. Jay M. Todd, The Saga of the Book of Abraham (Salt Lake City: Deseret Book, 1969), 228, 264, 32024. 6 Haba y hay, no obstante, huecos en esta lnea de razonamiento. Por ejemplo: El castigo bblico de Can era personal, que la tierra no rindiera su fuerza a su labranza, y que deba ser "un fugitivo y un vagabundo" (Gn. 4:12). Nada se dice en las escrituras acerca de la negacin del sacerdocio. La marca puesta sobre Can no se especifica y, cualquiera que sea la marca, no se identifica como una maldicin, ya que su propsito era guardar a Can de ser asesinado (Moiss 5:39-40). Ninguna escritura dice que ya sea el castigo de Can o la marca puesta sobre l pasara a sus descendientes. Aunque se dice que los descendientes de Can eran negros y evitados por los dems (Moiss 7:22), su negrura no es identificada como la marca puesta sobre Can.

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En la Iglesia moderna, estas ambigedades y lagunas en la lgica por s mismos no refutan la explicacin tradicional de la restriccin del sacerdocio, pero lo tenue que era el razonamiento. Para Brigham Young, el asunto no tena complicacin. Simplemente era un asunto de linaje, una jerarqua de razas.7 Hasta donde sabemos, ni siquiera se apoyaba en el concepto de la mala conducta premortal como explicacin. Efectivamente, la Perla de Gran Precio, en la que aparecen principalmente las enseanzas sobre la existencia premortal, no se public en los Estados Unidos hasta 1878, un ao despus de la muerte de Brigham Young, y no se acept como escritura hasta 1880.8 Vio la condicin de esclavitud de los negros en los Estados
Las escritura dicen de los cananeos que vino un color obscuro sobre todos los hijos de Canan (Moiss 7:8), y proporciona una explicacin plausible en la n egrura para que masacraran al pueblo de Shum (Moiss 7:7-8). Las escrituras no identifican a los cananeos como descendientes de Can, a pesar del hecho que ambos grupos eran de alguna manera negros. Si la marca de Can era la negrura y los cananeos eran descendientes de Can, como se supone, no tiene sentido hablar del color oscuro que vino sobre ellos como si fuera un evento nuevo. Adems, no hay referencia al sacerdocio con respecto a estos cananeos. A Enoc se le dijo que no predicara a los cananeos, pero esto, tambin, est en el contexto de que hayan masacrado al pueblo de Shum. La esposa de Cam aparentemente perteneca al pueblo cananeo (Abr. 1:21-22), porque Faran, un descendiente de Cam y su esposa, Egyptus, era descendiente de la sangre de los cananeos por nacimiento as naci de Cam la raza que conserv la maldicin [de la negrura] sobre la tierra. (Abr. 1:21, 24). El Libro de Abraham habla de Faran, un rey de Egipto, como perteneciente al linaje que le impeda poseer el derecho del sacerdocio (Abr. 1:27). La explicacin tradicional era que este linaje era el linaje negro, pero una explicacin alterna puede ser que en una sociedad patriarcal Faran lleg a travs de un linaje femenino, y era este linaje el que le despojaba del derecho al sacerdocio. Se nos dice que Faran descenda de No, a travs de Cam, pero su linaje es descrito adicionalmente como proveniente solo a travs de la hija de Cam, Egyptus (Abr. 1:21-25). Cuando faran reclam el derecho al sacerdocio a travs de Cam, buscaba saltar la brecha en su genealoga, pero no pudo. Al contrario, cuando Abraham reclama el sacerdocio es cuidadoso al trazar su propia lnea paterna hasta No. Dice que por su vida recta llegu a ser un heredero legtimo, un Sumo Sacerdote, poseedor del derecho que perteneca a los patriarcas saber, el derecho del primognito por conducto de los padres hasta m. (Abr. 1:23). Vea Hugh Nibley, Abraham in Egypt, 2d ed. (Salt Lake City: Deseret Book, 2000), 425 28, 57887 (see 1st ed. at 13437). 7 Dijo, por ejemplo, Por qu hay tantos de los habitantes de la tierra malditos con una piel de color oscuro? Viene como consecuencia que sus padres rechazaran el poder del Santo Sacerdocio, y la ley de Dios. Brigham Young, en Journal of Discourses, 26 vols. (Liverpool: F. D. Richards, 185586), 11:272 (August 19, 1866). Para l, la negacin del sacerdocio a los descendientes de Can no era ms desconcertante que la negacin en la Biblia del sacerdocio a los Israelitas que no descienden de Lev y Aarn. Vea tambin Armand L. Mauss, In Search of Ephraim: Traditional Mormon Conceptions of Lineage and Race, Journal of Mormon History 25 (Spring 1999): 13173, especially 16371. 8 La Perla de Gran Precio se public en Gran Bretaa en 1851. Las porciones relevantes para esta discusin haban aparecido previamente en Times and Seasons, as que sin duda alguna Young

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Unidos como prueba que estaban bajo una maldicin.9 Su enseanza que la restriccin del sacerdocio sobre los negros no podra ser levantada hasta despus de la resurreccin vino a ser vista, en retrospectiva, como injustificada.

tuvo conocimiento de ellas. Tal vez la primera persona a especular, en forma impresa, sobre una falta de valenta premortal por parte de los negros fue B. H. Roberts, quien expres su creencia que los descendientes de Can son los que "no fueron valientes en la gran rebelin en el cielo." B. H. Roberts, To the Youth of Israel, Contributor 6 (May 1885): 297. Jos Fielding Smith se apoy en Roberts y se volvi la mayor fuente de enseanza sobre el tema en el siglo veinte. l mismo era bastante prudente, pero otros que lo seguan adoptaron una posicin mucho ms definitiva. Ya desde 1931, dijo que la Biblia no puede contestar la pregunta sobre por qu los negros no pueden tener el sacerdocio, pero la Perla de Gran Precio y las enseanzas de los primeros lderes de la Iglesia ofrecen alguna informacin. Se cree generalmente, dijo, que la esposa de Cam trajo la maldicin a travs del Diluvio. Adems de citar la conjetura de B. H. Roberts, l tambin cit a Brigham Young diciendo que los negros no fueron neutrales en el cielo, pero "la posteridad de Can son negros porque l (Can) cometi el asesinato. Mat a Abel y Dios puso una marca sobre su posteridad. Pero los espritus son puros (es decir, inocentes; vea D.C. 93:38) al entrar en sus tabernculos. Joseph Fielding Smith, The Way to Perfection, 5th ed. (Independence, Mo.: Genealogical Society of Utah, 1943), 105. ("Inocente" no significa necesariamente que los hombres nacen libres de todas las consecuencias de las opciones premortales.) Esta declaracin parece rechazar la explicacin de la guerra en los cielos y en vez de eso se apoya en la idea que los negros son castigados por el pecado de sus padres, un principio difcil de reconciliar con las enseanzas acerca de la responsabilidad individual. Vea Artculo de Fe 2; Deuteronomio 24:16; Jeremas 31:30; Ezequiel 18, en especial el versculo 20; y Doctrina y Convenios 124:50. El lder Smith renov estas enseanzas en ediciones posteriores; y cuando Eugene England le pregunt, en una entrevista privada en 1963, si era forzoso para un Santo de los ltimos Das fiel creer que a los negros se les neg el sacerdocio debido a sus actividades en la existencia premortal, l lder Smith dijo, S. Pero cuando England le pidi la justificacin bblica, el lder Smith volvi a leer los pasajes relevantes, reflexion, luego finalmente afirm: No, no tiene que creer que a los negros se les niega el sacerdocio debido a la pre-existencia. Siempre he asumido eso, ya que fue lo que me ensearon, y tena sentido, pero usted no tiene que creerlo para estar en buena posicin, ya que no est definitivamente establecido en las escrituras. Y no he recibido ninguna revelacin sobre el asunto. El lder Smith agreg que lgicamente los negros no recibiran el sacerdocio en esta vida, porque eso sera inconsistente con la justicia perfecta de Dios hacia quienes previamente se les haba negado en esta vida. Eugene England, Are All Alike unto God? Prejudice against Blacks and Women in Popular Mormon Theology, Sunstone 14 (April 1990): 2021. La lgica del lder Smith lgica parece exigir que los espritus que habran sido los descendientes de Abel fueron privados de la experiencia mortal hasta por lo menos el Milenio y no podan venir a la tierra a travs de otro ancestro. Aunque Brigham Young indic originalmente que los negros recibiran el sacerdocio solamente despus que todos lo dems hubieran tenido la oportunidad de recibirlo, despus los profetas cambiaron de en ltimo lugar a algn da. El Presidente McKay contesto a un reportero: No durante mi vida. Mixed Messages on the Negro Doctrine: An Interview with Lester Bush, Sunstone 4 (May/June 1979): 13. La declaracin de McKay es aclarada en Robert F. Smith, President McKay and Reporter, Sunstone 4 (December 1979): 4. Estos cambios suavizaron un poco, ya que es ms fcil aceptar todava no que en el fin de los tiempos o nunca. 9 Young critic la esclavitud pero estaba contento en continuar la prctica como legal en Utah. Y dijo de la esclavitud: Otra maldicin [adems de la negrura] se pronunci sobre la misma raza que deberan ser siervo de siervos; y lo sern, hasta que la maldicin sea quitada; y los

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En el siglo veinte, el nfasis doctrinal sobre la sangre y la herencia declin mientras que el nfasis sobre la responsabilidad individual se increment.10 Una creencia que Dios solo da pie a una creencia que cuando Dios envi espritus a un linaje al cual neg el sacerdocio, debe haber sido por alguna falla de esos espritus en el mundo premortal. Los hombres pensaron que si haba espritus nobles y grandes antes de mortalidad (Abraham 3:22-26), tambin debe haber espritus de todos los grados de menor calidad. Pero si, a la larga, los hombres y mujeres de todas las razas seran bendecidos de acuerdo con sus merecimientos, la raza es vista como esencialmente irrelevante, excepto quizs como una prueba.11

Abolicionistas no pueden ayudarlo ni alterar en lo ms mnimo ese decreto. Cunto tiempo tiene que soportar esa raza la terrible maldicin que est sobre ellos? La maldicin permanecer sobre ellos, y nunca podrn poseer el Sacerdocio o compartirlo hasta que todos los dems descendientes de Adn hayan recibido las promesas y disfrutado las bendiciones del Sacerdocio y las llaves del mismo. Brigham Young, en Journal of Discourses, 7:290 (October 9, 1859). 10 Vea, por ejemplo, Brigham Young, en Journal of Discourses, 2:184 (February 18, 1855) y 7:289 91 (October 9, 1859). La interpretacin apoyndose en las escrituras del Libro de Abraham comenz despus de la canonizacin de la Perla de Gran Precio en 1880. El Artculo de Fe que los hombres sern castigados por sus propios pecados y no por la transgresin de Adn enfatizaba la responsabilidad individual, y Ezequiel 18:20 es crtico de la culpa por el linaje. Vea tambin 2Nefi 26:33 (negros y blancos son todos iguales para Dios); Moroni 8:12 (los nios pequeos que mueren sin el bautismo viven en Cristo). Sin embargo, la idea de un linaje bendito o maldito no es ajeno a las Escrituras. Ejemplos notables son los descendientes de Abraham, un linaje bendito (Gn. 22:17-18), y los lamanitas en el Libro de Mormn, un linaje maldito (2Ne. 5:21). 11 Un rompecabezas fue planteado por la enseanza de Joseph Smith que todos los nios de todas las razas que murieran demasiado jvenes para ser moralmente responsables eran herederos del reino celestial, salvados por Cristo (D&C 137:10) porque Son demasiado puros, demasiado bellos para vivir sobre la tierra. Joseph Fielding Smith, comp., Teachings of the Prophet Joseph Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1974), 196 97. El Profeta dijo tambin que gozarn de la plenitud de esa luz, gloria e inteligencia que se ha preparado en el reino celestial. Smith, Teachings of the Prophet, 200. Parecera que heredar la plenitud es tener la exaltacin. Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine, 2d ed. (Salt Lake City: Bookcraft, 1966), 675. Al parecer, estos nios no necesitan la prueba, la experiencia probatoria de la mortalidad. Esta idea ciertamente no parece cuadrar con la opinin de que los bebs negros que mueren estaban entre los menos valientes en el mundo pre terrenal. A la luz del hecho que las personas negras Santos de los ltimos Das pueden ser tan fieles y dignas, como cualquier otro de los miembros de la Iglesia, de las bendiciones del sacerdocio y el templo, los lderes de la Iglesia estaban confiado que en algn punto del futuro (a menudo se crea que sera en o despus del Milenio) todos los negros miembros fieles de la Iglesia tendran, en persona o a travs de ordenanzas vicarias, todas las bendiciones del sacerdocio y del templo que otros poda disfrutar. Si son fieles, no sufrirn ninguna desventaja en el mundo eterno. Vea tambin Teachings of Joseph Smith, 200. El 3 de diciembre de 1854, Brigham Young dijo que la maldicin sera quitada de la posteridad de Can despus que todos los dems hubieran sido redimidos y hubieran resucitado. Brigham Young, en Journal of Discourses, 2:143. George Q. Cannon entiendi que el tiempo no vendra hasta que Abel pudiera engendrar hijos espirituales y ellos obtuvieran un cuerpo. Extracto de las actas del Consejo, Marzo 11, 1900, Kimball Papers. Para los lderes de la Iglesia, el tema no era si, sino cundo. Una declaracin de la Primera

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Orgenes de la Poltica
Histricamente, el tema racial ms temprano para la Iglesia se trat de la esclavitud (Vea Doctrina y Convenios 134:12). En Missouri, los mormones evitaron desafiar la posicin de sus vecinos esclavistas que los negros eran descendientes de Can, acertadamente mantenidos como esclavos, a pesar que la base bblica era fragmentaria. Se dice que No maldijo a su nieto Canan para que fuera siervo de siervos (Gn. 9:25), pero incluso en su interpretacin ms fuerte, esto solo predice la esclavitud, no la justifica. Durante los aos de Nauvoo, Jos Smith anunci su oposicin a la esclavitud y propuso la emancipacin por medio de compra del gobierno. Esta posicin no necesariamente repudiaba el concepto de un linaje maldito, pero repudi la esclavitud como una consecuencia fundada en el linaje. Al parecer, sostena la opinin generalizada de su tiempo, que los negros como raza haban sido degradados por la esclavitud, pero tambin afirm que podan como individuos elevarse por encima de los dems si se les da la oportunidad.12 Treinta y cinco aos despus, Zebedee Coltrin y Abraham O. Smoot implicaron que Jos Smith origin la restriccin del sacerdocio,13 pero est claro que desde 1836 en adelante, Elijah Abel, un negro, sirvi como lder y luego como setenta en Nauvoo, con pleno conocimiento de Jos. La primera declaracin directa conocida de un Presidente de la Iglesia que los negros tenan negado el sacerdocio provino de Brigham Young en febrero de 1849, cuando dijo de los africanos: La maldicin permaneci sobre ellos porque Can trunc las vidas de Abel el Seor maldijo la simiente de Can con la negrura y les prohibi el Sacerdocio.14 En 1852, Wilford Woodruf inform que Brigham Young, hablando a la legislatura territorial, tom la responsabilidad de articular la restriccin: Cualquier hombre que tenga una gota de la simiente de Can en l, no puede poseer el sacerdocio, y si ningn otro Profeta habl nunca de ello antes, lo dir ahora en el nombre de Jesucristo. S que es verdad y ellos lo saben.15

Presidencia en 1949 citaba a Wilford Woodruff haciendo la siguiente declaracin: El da vendr cuando todos los de esa raza sern redimidos y poseern todas las bendiciones que nosotros tenemos ahora. Bush and Mauss, Neither White nor Black, 221. 12 Joseph Smith, History of Joseph Smith, Millennial Star 20 (May 1, 1858): 278; Joseph Smith Jr., History of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, ed. B. H. Roberts, 2d ed., rev., 7 vols. (Salt Lake City: Deseret Book, 1971), 5:21718; (en adelante citado como History of the Church). 13 Lester E. Bush Jr., Mormonisms Negro Doctrine: An Historical Overview, en Bush and Mauss, Neither White nor Black, 79. La afirmacin de Smoot parece relacionarse particularmente a la cuestin de ordenar esclavos. 14 Journal History of the Church, February 13, 1849, Church History Library; copia del microfilm en Harold B. Lee Library, Brigham Young University, Provo, Utah. Vea Journal History of the Church, June 2, 1847, William Appleby to Brigham Young, raising the question. 15 Wilford Woodruff, Wilford Woodruffs Journal, 18331898, Typescript, ed. Scott G. Kenney, 9 vols. (Midvale, Utah: Signature Books, 1983), 4:97 (January 4, 1852). Bush, Mormonisms Negro

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As Brigham Young atribuye sistemticamente la negacin del sacerdocio a la ascendencia de un hombre, no al color, apariencia, o la delincuencia premortal, y sostuvo que cualquier ascendencia negroide, aunque remota, manchaba y descalificaba a un hombre para el sacerdocio. A principios del siglo veinte, cuando Spencer Kimball lleg a la edad adulta, los miembros ampliamente aceptaban que Joseph Smith dio inicio la restriccin (a pesar de que no haba pruebas sustanciales en este sentido). Muchos concluyeron, por lo tanto, que era la voluntad de Dios, no una poltica sujeta a cambio humano, que se explicaba por la conducta durante la existencia pre terrenal; que se aplicaba a los que tienen el ms mnimo grado de ascendencia africana, que los negros podran ser elegibles para recibir el sacerdocio despus que todo el mundo hubiera tenido la oportunidad, presumiblemente en el final de los tiempos, y que cualquier ordenacin de un hombre negro por error resultara negarle su uso de ese sacerdocio.16

Implementacin de la Poltica
Aunque la prohibicin del sacerdocio preocup profundamente a muchos miembros de la Iglesia, especialmente cuando el movimiento de derechos civiles aument la conciencia sobre los horrores histricos del racismo, la cuestin se mantuvo abstracta para la mayora. Tan pocos negros se unieron a la Iglesia que la mayora de los miembros nunca tuvieron que lidiar con los efectos de la prohibicin. Aquellos negros que s aceptaron el bautismo aceptaron implcitamente su condicin restringida. Despus de haber buscado la pertenencia a la Iglesia y creyendo en su liderazgo proftico, encontraron impropio desafiar la prctica establecida de la Iglesia. Frente al trato a veces insensible por otros miembros, los miembros negros fieles demostraron increble paciencia. En 1974
Doctrine, 70 n. 85, atribuye la responsabilidad a Brigham Young; ver tambin Lester E. Bush Jr., Whence the Negro Doctrine? A Review of Ten Years of Answers, en Bush and Mauss, Neither White nor Black, 193220. Newell G. Bringhurst, An Ambiguous Decision: The Implementation of Mormon Priesthood Denial for the Black Man a Re-examination, Utah Historical Quarterly 46 (Winter 1978): 4564, est de acuerdo. Ronald K. Esplin, Brigham Young and Priesthood Denial to the Blacks: An Alternate View, BYU Studies 19, no. 3 (1979): 394402, sugiere que la restriccin ya era aceptada en la poca de Jos Smith y que el pronunciamiento de Brigham Young en 1849 supone una prctica que ya exista. Tampoco sabe de ninguna declaracin de Jos Smith sobre el tema. Marvin Hill, mientras que est de acuerdo que la documentacin no est disponible, sugiere en correspondencia privada que Jos Smith era ms susceptible a los cambios en los estados de nimo y el cambio de polticas o doctrinas que Brigham Young nunca podra ser. . . . Pero Brigham estaba comprometido como parte de su papel como sucesor de Jos para no hacer cambios, sino seguir el ejemplo del Profeta. Sugiere adems que Jos Smith simplemente estaba adoptando los prejuicios de la poca. "El pueblo en s est ferozmente prejuiciado y eso dicta realmente lo que hace el liderazgo. Lester E. Bush Jr., History of My Research and Publications on Mormonism and Blacks, 1997 borrador, 161, copia en Kimball Papers, citando a Marvin Hill to Lester Bush, June 5, 1976. 16 Bush, Mormonisms Negro Doctrine, 7985. El lder Joseph Fielding Smith expuso este punto de vista en su muy leda obra de 1931, Way to Perfection, 97111.

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la Primera Presidencia reiter que los miembros varones negros podan asistir a las reuniones del qurum de lderes, de la misma manera que podan hacerlo los futuros lderes, y en tanto que sera permisible para los miembros negros tener posiciones de liderazgo en las organizaciones auxiliares, se dara preferencia para llamarles a ensear o posiciones administrativas para evitar cualquier malentendido.17 La Segunda Guerra Mundial y sus consecuencias comenzaron una cascada de cambios que continuaran en la sociedad estadounidense por el resto del siglo. Las unidades militares de negros demostraron su capacidad y valor, y esperaban sacar provecho de la prosperidad de la posguerra y el G.I. Bill. La dcada de 1950 fue un periodo de gran agitacin que llevara a la explosin de la accin de los derechos civiles en la siguiente dcada, con desafos tanto morales como legales para la segregacin en el Sur y la desigualdad social en otros lugares. As, durante el apostolado de Spencer, el tema del racismo nunca estuvo lejos de su mente. En 1947, la Primera Presidencia asign a Heber Meeks, presidente de la Misin de los Estados del Sur, para explorar la posibilidad de hacer proselitismo en Cuba. Meeks pregunt a su amigo erudito socilogo SUD Lowry Nelson, de la Universidad de Minnesota, sobre la imagen racial mixta en Cuba y si los misioneros podran evitar conferir el sacerdocio a hombres con alguna ascendencia negroide. Nelson envi su respuesta tanto a Meeks como a la Primera Presidencia, expresando fuerte consternacin por la poltica. La Presidencia respondi, Desde los das del Profeta Jos y hasta ahora, ha sido la doctrina de la Iglesia, jams cuestionada por ninguno de los lderes de la Iglesia, que los negros no tienen derecho a las bendiciones plenas del Evangelio. Su explicacin, dijeron, se encontraba en la existencia premortal.18 En 1952, Nelson, todava incapaz de reconciliar esta poltica de la Iglesia con su comprensin del Evangelio, public un artculo crtico de la poltica en The Nation, atrayendo la atencin nacional.19

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First Presidency (Kimball, Tanner, Romney) to Ezra Taft Benson, May 7, 1974, Kimball Papers. G.I. Bill (oficialmente denominada "Servicemen's Readjustment Act" en ingls) es una ley aprobada en junio de 1944 en Estados Unidos, en beneficio de los soldados estadounidenses que combatan entonces en la Segunda Guerra Mundial, con el fin de proporcionar a los soldados desmovilizados un mecanismo legal que les permitiera acceder a la financiacin de estudios tcnicos o universitarios, junto con una pensin que ayudase a su subsistencia por un ao; esta norma tambin otorgaba a los soldados facilidades para conseguir prstamos para adquirir viviendas o iniciar un negocio por cuenta propia. N. del T. 18 Armand L. Mauss, The Fading of the Pharaohs Curse: The Decline and Fall of the Priesthood Ban against Blacks in the Mormon Church, Dialogue 14 (Fall 1981): 11; Bringhurst, Saints, Slaves, and Blacks, 18384, 190; John J. Stewart, Mormonism and the Negro (Provo, Utah: Bookmark, 1960), 4647. Se da especial atencin al papel de David O. McKay en Gregory A. Prince, David O. McKay and Blacks: Building the Foundation for the 1978 Revelation, Dialogue 35 (Spring 2002): 145. 19 Lowry Nelson, Mormons and the Negro, The Nation 174 (May 24, 1952): 488.

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En 1949, la administracin de George Albert Smith comenz a emitir una declaracin consistente en respuesta a las preguntas. Segua el modelo establecido la correspondencia privada anterior de la Primera Presidencia y de David O. McKay, que haba sido consejero en la Primera Presidencia desde 1934: No es un asunto de la declaracin de una poltica, sino del mandamiento directo del Seor, en el que est fundada la doctrina de la Iglesia desde los das de su organizacin, en el sentido de que los negros no tienen derecho al sacerdocio en la actualidad,20 basado en alguna ley eterna con la que el hombre no est an familiarizado y por medio de la Presidente David O. McKay. Courtesy Church cual el lugar y la condicin del History Library. Intellectual Reserve, Inc. nacimiento y los derechos al sacerdocio del hombre se deben explicar; consecuentemente, la conducta de los espritus en la existencia pre-mortal tiene un efecto determinante sobre las condiciones y circunstancias bajo las cuales estos espritus asumen la mortalidad.21 La declaracin fue ms all de la evidencia tanto al alegar un mandamiento directo del Seor como al decir que la doctrina vena desde los das de la organizacin [de la Iglesia]. Cuando McKay se convirti en Presidente de la Iglesia en Abril de 1951, continu respondiendo a las preguntas con esta misma declaracin. 22 Pero tras bambalinas, la aplicacin de la poltica cambi en algn grado. En 1948, durante la administracin de George Albert Smith, los lderes del sacerdocio en Filipinas fueron autorizados por la Primera Presidencia para ordenar al sacerdocio a hombres negritos. Estos eran varones nativos con piel negra que no tenan

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David O. McKay, carta fechada en Noviembre 3, 1947, publicada en Llewelyn R. McKay, Home Memories of President David O. McKay (Salt Lake City: Deseret Book, 1956), 22631. Vea tambin Agosto 17, 1949, declaracin citada en Bush, Mormonisms Negro Doctrine, 221 (127 n. 199 para la fecha correcta). 21 McKay, Home Memories, 230. 22 En 1951, por el Presidente McKay, con sus consejeros Richards y Clark, y de nuevo entre 1959 y 1961, por McKay, Clark, y Moyle. Citado en Bush, Mormonisms Negro Doctrine, 4647, y varias otras fuentes.

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ascendencia africana conocida.23 Solamente el descender de africanos negros no el color de la piel u otras caractersticas raciales se convirti en el factor descalificador.24 En 1954, se dice que el Presidente McKay ha nombrado un comit especial de los Doce, para estudiar el tema. Llegaron a la conclusin de que la prohibicin del sacerdocio no tena una base clara en las Escrituras, pero que los miembros de la Iglesia no estaban preparados para el cambio.25 En 1954, en una decisin administrativa, el Presidente McKay descontinu la prctica, en Sudfrica, de exigir a los conversos que rastrearan todas las lneas de su ascendencia en frica como una manera de establecer que no tenan antepasados negroides.26 Cuatro aos despus, en 1958, autoriz a los lderes de
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Jos Fielding Smith, En las Filipinas para dedicar la tierra para el proselitismo, observ que los nativos parecan negroides. A pesar de esto dijo, en la oracin dedicatoria, Bendigo a los habitantes nativos tanto negros como blancos con las bendiciones del evangelio y el Sacerdocio Amn. Cuando se le pregunt sobre ello, entonces respondi molesto, Eso es lo que el Seor me pidi que hiciera. Confirm varios aos despus que el evento ocurri y dijo, No me gustara que se supusiera que di el Sacerdocio a los negros. H. Grant Heaton to Spencer Palmer, June 11, 1975, Kimball Papers. 24 Mauss, Fading of the Pharaohs Curse, 36 n. 14; Bush, Mormonisms Negro Doctrine, 68 n. 209. 25 Leonard J. Arrington, Adventures of a Church Historian (Urbana: University of Illinois Press, 1998), basado en Arrington al escuchar una charla en 1954 de Adam S. Bennion, un miembro del comit. La Documentacin de Bennion recopil actas y cartas de la Primera Presidencia en relacin a la poltica del sacerdocio, aparentemente como parte de esa revisin del tema. La Documentacin Kimball esa coleccin, sin identificar la fuente. Compare con Bush, History of My Research, 26; and Lester E. Bush, Writing Mormonisms Negro Doctrine: An Historical Overview (1973): Context and Reflections, 1998, Journal of Mormon History 25 (Spring 1999): 245. G. Homer Durham, yerno del Apstol John A. Widtsoe, haba mencionado lo de un comit investigador a Nicholas Udall, aunque el recuerdo de Udall es que el comit fue convocado durante la administracin de George Albert Smith. Nicholas Udall, entrevista del autor, Julio 6 de 2001. 26 Prince, David O. McKay and Blacks, 146; D. Michael Quinn, The Mormon Hierarchy: Extensions of Power (Salt Lake City: Signature Books, 1997), 840 (January 17, 1954); Mary Lythgoe Bradford, Lowell L. Bennion: Teacher, Counselor, Humanitarian (Salt Lake City: Dialogue Foundation, 1995), 165; Bush, History of My Research, 9 n. 27: Pens que a menos que la exigencia fuera cambiada, la creciente imposibilidad de los conversos para cumplir con esta tarea genealgica dejara a la Iglesia sin hombres suficientes para asumir las tareas de liderazgo necesarias. Pens tambin que en la abrumadora mayora de los casos sudafricanos no haba antepasados negros, y que los errores posteriormente descubiertos simplemente podran ser corregidos. Leonard J. Arrington, Diario, Junio 12, 1978, 17, cita que el Presidente McKay hizo el cambio sin consultar a nadie. Leonard J. Arrington Papers, Leonard J. Arrington Historical Archives, Utah State University Libraries, Logan Utah. Estos diarios estn sellados hasta 2010. La informacin aqu citada y en las notas 53, 118, 166, 180, 189, 194, 203, 206, y 230 vienen de pginas fotocopiadas de los diarios enviadas por Arrington al autor. Prince, David O. McKay and Blacks, 147 n. 6, dice que McKay notific a sus concejeros y los Doce despus del hecho y recibi su apoyo. David O. McKay to Stephen L Richards and J. Reuben Clark Jr., January 19, 1954; y

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la Iglesia a ordenar al sacerdocio a los hombres de Fiji, basado en su comprensin que, a pesar de su color oscuro, no estaban emparentados a los africanos.27 En 1965, ese principio de asumir que un varn converso estaba calificado para recibir el sacerdocio, a menos que hubiera evidencia en contra, se aplic especficamente en Brasil y despus de eso se generaliz.28 A los candidatos ya no se les exiga proporcionar sus antecedentes genealgicos. Esta poltica fue una adaptacin a la cultura brasilea. Mientras que los misioneros norteamericanos haban tratado tradicionalmente la raza como un asunto de la genealoga, los brasileos identificaban la raza con la apariencia. En algunas reas de Brasil, se cree que un 80% de la poblacin tiene al menos algunas trazas de antepasados negro,29 pero los registros a menudo no proporcionaban evidencia en uno u otro sentido. Por consecuencia, cuando creci la Iglesia, los lderes locales nativos que se hicieron cargo de los misioneros se ocuparon cada vez menos de la genealoga. Resolvan la incertidumbre sobre el linaje, cuando no haba una fuerte apariencia negroide, mediante comprobar si una bendicin patriarcal designaba que la persona fuera "de Israel" o mediante la obtencin de una decisin del presidente de estaca o la Primera Presidencia, caso por caso.30 Estas tcnicas seguan el enfoque del Presidente McKay, evidenciando ms preocupacin en que ninguna persona elegible fuera excluida a que ninguna persona inelegible fuera ordenada.31

Perspectivas para el Cambio


La mayora de las Autoridades Generales trataron de evitar la discusin pblica del tema.32 Hugh B. Brown, consejero del Presidente McKay de 1961 a
David O. McKay, Diaries, November 4, 1965, Special Collections, Willard Marriott Library, University of Utah, Salt Lake City, fotocopias proporcionadas por Prince. 27 Lester Bush al editor, Dialogue 18 (Fall 1985): 46 (los de Fiji haban estado dentro y fuera de la categora anterior); R. Lanier Britsch, Unto the Islands of the Sea: A History of the Latter-day Saints in the Pacific (Salt Lake City: Deseret Book, 1986), 502 (los misioneros primero fueron a Fiji en 1954; la decisin de McKay en 1950) Norman Douglas, Latter-day Saint Missions and Missionaries in Polynesia, 1844441960 (PhD diss., Australian National University, 1974), 36379 (appendix A); y vea Norman Douglas, Los Hijos de Lehi y la Simiente de Can: Mitos Raciales en las Escrituras Mormonas y su Importancia en las Islas del Pacfico, Journal of Religious History 8 (June 1974): 90104. De acuerdo a Mauss, Fading of the Pharaohs Curse, 12 n. 14, los ironies del oeste (los indgenas habitantes de la mitad occidental de la isla de Nueva Guinea) fueron admitidos al sacerdocio en 1971-72. Parece que la decisin fue hecha por un grupo. 28 Mark L. Grover, Religious Accommodation in the Land of Racial Democracy: Mormon Priesthood and Black Brazilians, Dialogue 17 (Fall 1984): 31 n. 18, dice que el abandon de la prueba genealgica se pretenda que fuera en toda la Iglesia en 1954, pero se 29 Racism at Carnival Ignites Cultural and Legal Fireworks, Deseret News, February 6, 2000, A17. 30 Grover, Religious Accommodation, 32. 31 Grover, Religious Accommodation, 28. W. Grant Bangerter, ex president de misin en Brasil, dijo: Sabamos que muchas personas haban recibido el sacerdocio que, tal vez si hubiramos conocido todos los hechos, no hubieran sido ordenadas. Vern Anderson, Priesthood Ban Was Nearly Lifted Nine Years Earlier, Provo Daily Herald, June 5, 1988, 20. 32 En 1962, el Presidente Brown sugiri a la Primera Presidencia que quizs a los negros les pudiera ser dado al menos el Sacerdocio Aarnico. Bush, History of My Research, 2 n. 2,

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1970, parece haber sido el lder ms abierto al cambio. Instaba a que la restriccin del sacerdocio podra descartarse como una cuestin de poltica administrativa Iglesia sin necesidad de una revelacin especfica. Razonaba que si la restriccin no haba llegado por revelacin,33 podra ser anulada sin revelacin. Pero a pesar de sus puntos de vista fuertemente mantenidos y la influencia poderosa, la posicin del Presidente Brown no prevaleci entonces.34 El Presidente McKay dijo algunas veces en conversaciones privadas que la restriccin sobre el sacerdocio no era una doctrina, sino que era una poltica y sujeta al cambio.35 Aunque se pudiera suponer que esta distincin de poltica ms que doctrina hara fcil el cambio, el mismo Presidente McKay aparentemente solo quera decir que la regla o la prctica no se estableci por revelacin. No quera decir que el cambio podra venir por medio de la simple decisin administrativa de los lderes. Mantuvo la posicin que la poltica de larga data era inspirada y que el cambio requerira la intervencin divina.36 El
citando a McKay, Office Journal, Enero 9 de 1962, y Junio 7 de 1963, copia en posesin del autor; Prince, David O. McKay and Blacks, 148 n. 15, cites McKay, Office Journal, Octubre 11, 1962, para una referencia similar. En junio de 1963, unos cuantos meses despus de la decisin de enviar misioneros a Nigeria, el New York Times cit al Presidente Brown diciendo: Estamos en medio de una evaluacin hacia la posibilidad de admitir a los negros [al sacerdocio] Creyendo como nosotros en la revelacin divina a travs del Presidente de la Iglesia, todos aguardamos su decisin. Wallace Turner, Los Mormones Consideran Finalizar la Prohibicin sobre la Membresa Plena para los Negros, New York Times, June 7, 1963, 17. La declaracin cre un frenes de excitacin y anticipacin. El Presidente Brown despus dijo que haba sido malinterpretado, pero Ted Cannon, representante de la Iglesia para los medios de comunicacin, que haba estado presente, pensaba que no. El Presidente Brown puede haberse estado refiriendo a su sugerencia privada, que los varones conversos nigerianos pudieran ser ordenados al Sacerdocio Aarnico, o podra haber estado demasiado optimista en que el Presidente McKay recibira la inspiracin para cambiar la poltica. Adems del lder Brown, una de las pocas Autoridades Generales en comentar pblicamente fue Jos Fielding Smith, quien declar el 22 de octubre de 1963, que no esperaba ningn cambio. Bush, History of My Research, 2; Spencer W. Kimball al autor, Junio 15, 1963, y por June 21, 1963. 33 Nunca ha habido ninguna sugerencia que la restriccin estuviera basada en una revelacin no publicada. Bush, History of My Research, 26; Bush, Writing Mormonisms Negro Doctrine, 245. 34 Bush, History of My Research, 118. 35 Sterling McMurrin inform que el Presidente McKay le hizo esa afirmacin en 1954. Sterling M. McMurrin and L. Jackson Newell, Matters of Conscience: Conversations with Sterling M. McMurrin on Philosophy, Education, and Religion (Salt Lake City: Signature Books, 1996), 199 201. McMurrin haba reportado lo mismo en 1968. Llewellyn McKay en 1968 confirm esto como su comprensin de la posicin de su padre. Bush, History of My Research, 6. Por mayo de 1964, Paul Dunn le pregunt al Presidente McKay, Qu hay de los negros? El Presidente McKay contest: Paul, eso nunca ha sido una doctrina, sino siempre una poltica. Paul H. Dunn, entrevista del author, Agosto 8, 1996; Paul Dunn, entrevista de Gregory Prince, Mayo 21, 1996, copia en Kimball Papers. 36 Bush, History of My Research, 7, 13; Bush, Writing Mormonisms Negro Doctrine, 23639. El Presidente McKay nunca expres duda sobre el descalificador defecto de los antepasados africanos negros y sobre su justificacin en la existencia premortal. Bush, History of My

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Presidente McKay deseaba y buscaba esa revelacin, pero no la recibi. Le dijo al lder Marion D. Hanks que haba suplicado y suplicado al Seor, pero que no haba tenido la respuesta que buscaba.37 Leonard Arrington report una declaracin del lder Adam S. Bennion en 1954, que el Presidente McKay haba orado por el cambio sin resultado y finalmente concluy que el momento no haba madurado an.38 Aun as, con el acuerdo y el estmulo de sus consejeros, el Presidente McKay tom varios pasos importantes hacia el establecimiento de la obra misional en el frica negra e hizo ms liberal la interpretacin y la aplicacin de la poltica del sacerdocio.39 En casos individuales de autntica incertidumbre, crea en equivocarse en favor de la compasin. Sin embargo, sostuvo constantemente a la poltica que la ascendencia negroide, una vez establecida, era motivo de descalificacin.

El inters en la Iglesia por los Negros Africanos


Los primeros misioneros SUD en Sudfrica llegaron en 1835 e hicieron proselitismo principalmente entre los colonos britnicos, aunque algunos negros fueron bautizados.40 La misin cerr en 1865 y reabri en 1903 despus de la Guerra Boer y de nuevo se concentr en la enseanza de los colonizadores blancos.41 Mientras en Sudfrica haba presencia de la Iglesia pero muy poco inters entre los negros, Ghana y Nigeria no tenan la organizacin de la Iglesia pero produca una corriente de cartas rogando que los misioneros vinieran y ensearan a una gran cantidad de negros ya convertidos al mensaje de la Restauracin. En 1960, Glen G. Fisher, presidente de la Misin Sudafricana recientemente relevado, se detuvo en Nigeria para visitar los grupos que usaban el nombre de la Iglesia. Inform a la Primera Presidencia que su fe era genuina. Apremi el envo
Research, 8 n. 20; Bush, Writing Mormonisms Negro Doctrine, 240. El Presidente McKay dijo a una reunin de misioneros en Sudfrica, enero 17 de 1954, que los negros no podan ser ordenados hasta que el Seor nos d otra revelacin cambiando esta costumbre. Quinn, Extensions of Power, 840; McKay, Office Journal, September 10, 1969, fotocopia de la entrada proporcionada por Gregory A. Prince en la que Alvin R. Dayer se refiri a una declaracin en 1961 de David O. McKay que la negativa del sacerdocio solamente poda ser cambiada por revelacin. Prince, David O. McKay and Blacks, 153 n. 39, cita una entrevista con Paul H. Dunn, febrero 18 de 1995, en la que Dunn dijo que pregunt al Presidente McKay si los negros podan, en esta vida, poseer el sacerdocio y recibi la respuesta, La pregunta suena como si yo tomara la decisin. Cuando el Seor me diga, entonces lo har. 37 Marion D. Hanks al autor, Enero 30, 1997. 38 Arrington, Adventures of a Church Historian, 183. 39 Edwin B. Firmage, ed., An Abundant Life: The Memoirs of Hugh Brown (Salt Lake City: Signature Books 1999), 14243, alinea al Presidente Brown con estos cambios. 40 Kate B. Carter, The Story of the Negro Pioneer (Salt Lake City: Daughters of Utah Pioneers, 1965), 49, se refiere al menos a cuatro negros. 41 Newell G. Bringhurst, Mormonism in Black Africa: Changing Attitudes and Practices, 1830 1981, Sunstone 6 (May/June 1981): 1521.

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de misioneros para bautizar a los creyentes y organizar ramas.42 LaMar Williams, que como secretario del Comit Misional de la Iglesia contestaba las cartas que llegaban de frica, fue enviado a Nigeria en 1961. Fue recibido en el aeropuerto por diez pastores que haban mantenido correspondencia con y descubrieron que no tenan conocimiento el uno del otro. William regres con los nombres de quince mil conversos no bautizados que esperaban que la Iglesia viniera a ellos.43 Ninguna accin posterior se tom hasta la Navidad de 1962, cuando el Apstol recin ordenado N. Eldon Tanner pas dos semanas en el rea de Lagos, visitando tres grupos que usaban el nombre de la Iglesia, uno de los que reclamaba cuatro mil adherentes. Cuando les record que no tenan autoridad para bautizar, su lder dijo que entenda eso, pero quera que la gente sintiera que pertenecan a la Iglesia mientras esperaban por la autoridad apropiada. El lder Tanner report cauteloso optimismo a la Primera Presidencia.44 A pesar de sus dudas acerca de proselitismo en una zona donde la falta de liderazgo sacerdotal creara un serio problema, la Primera Presidencia senta profundamente que no podan negar el mensaje de la Restauracin a aquellos que abiertamente la anhelaban. A principios de 1963, el Presidente Mckay llam a LaMar y Nyal B. Williams y otras cuatro parejas para servir una misin en Nigeria. Apart a William como lder presidente de Nigeria, con planes tentativos de establecer Escuelas Dominicales encabezadas por nigerianos, pero supervisados por misioneros blancos que les ensearan y administraran las ordenanzas. Tenan la esperanza de eventualmente crear escuelas e instalaciones mdicas.45 El plan, sin embargo, naufrag cuando en marzo de 1963 una editorial en el diario Nigerian Outlook conden a la Iglesia como racista y el gobierno nigeriano neg las visas a los misioneros.46 Williams visit Nigeria en 1964 y 1965 para negociar por las visas, pero durante el segundo viaje un telegrama le llam para encontrarse con la Primera
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E. Dale LeBaron, Black Africa: Prepared and Waiting for the Glorious Day, Mormon Heritage Magazine 1, no. 1 (March/April 1994): 20; E. Dale LeBaron, The Dawning of a New Day in Africa, Utah County Journal, May 27, 1989, 12, publicado tambin como E. Dale LeBaron, Revelation on the Priesthood, in Out of Obscurity: The LDS Church in the Twentieth Century (Salt Lake City: Deseret Book, 2000), 177. 43 R. Scott Lloyd, Revelation Rewarded Those Who Waited, Church News, published by Deseret News, December 18, 1999, 45; E. Dale LeBaron, African Converts without Baptism: A Unique and Inspiring Chapter in Church History, Brigham Young University 199899 Speeches (Provo, Utah: BYU Publications and Graphics, 1999), 58. 44 G. Homer Durham, N. Eldon Tanner: His Life and Service (Salt Lake City: Deseret Book, 1982), 19394; Edward L. Kimball, Journal, September 6, 1979; James P. Bell, In the Strength of the Lord: The Life and Teachings of James E. Faust (Salt Lake City: Deseret Book, 1999), 122, dice que haba cuatro grupos en Nigeria y uno en Ghana con 456 miembros. Alexander B. Morrison, The Dawning of a Brighter Day (Salt Lake City: Deseret Book, 1990), 84, dice que Ralph Walker visit tambin Nigeria. 45 James B. Allen, Would-Be Saints: West Africa before the 1978 Priesthood Revelation, Journal of Mormon History 17 (1991): 229. 46 Bringhurst, Saints, Slaves, and Blacks, 190; Bringhurst, Mormonism in Black Africa, 18.

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Presidencia. Le informaron que no saban por qu, pero sentan correcto descontinuar el esfuerzo por el momento.47 Spencer Kimball, sirviendo entonces en el Comit Ejecutivo Misional, le pidi a Williams mantenerse en contacto con los creyentes.48 Casi inmediatamente, en enero de 1966, la Guerra en Biafra estall. Durante los siguientes cinco aos la disputa civil mantuvo a Nigeria en la turbulencia. Incluso despus que termin la guerra, la inestabilidad poltica continu hasta un levantamiento militar pacfico en julio de 1975.49 Los acontecimientos en Ghana, se asemejaban estrechamente a los de Nigeria. De hecho, la Misin Internacional recibi ms cartas de Ghana que de cualquier otro pas sin proselitismo misionero activo.

Movimiento de los Derechos Civiles


Mientras que el conocimiento de la poltica del sacerdocio creci, muchos blancos investigadores potenciales encontraban ofensiva la prohibicin del sacerdocio y se negaban a escuchar a los misioneros. La escalada del movimiento de los derechos civiles en la dcada de 1960 sensibiliz a los estadounidenses hacia la intolerancia racial, y encontraron difcil ver la prohibicin de la Iglesia sobre la ordenacin negro como cualquier otra cosa. La protesta contra la Iglesia tom muchas formas rechazo de los misioneros, demostraciones pblicas, incluso sabotaje. En 1962, una bomba pequea da las puertas orientales del Templo de Salt Lake y revent algunas ventanas.50 En tanto que nadie reclam la responsabilidad, muchas personas supusieron que fue motivado por la oposicin a la poltica del sacerdocio. El captulo Utah de la NAACP amenaz con poner vallas en la conferencia general de octubre en 1963, pero descartaron el plan cuando el Presidente Hugh B. Brown indic en una reunin con los lderes de la NAACP que leera una declaracin apoyando plenamente los derechos civiles.51
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El Presidente Tanner supuestamente le dijo a Williams que la Primera Presidencia no saba por qu se le haba ordenado regresar, pero pronto lo sabran. William trajo los nombres y las direcciones de quince mil africanos en unas sesenta congregaciones que haban expresado un inters en la Iglesia. E. Dale LeBaron, Mormonism in Black Africa, in Mormon Identities in Transition, ed. Douglas J. Davies (New York: Cassell, 1996), 81; LeBaron, African Converts without Baptism, 59. 48 Allen, Would-Be Saints, 239. 49 Allen, Would-Be Saints, 237. 50 Police Checking for Leads in Temple Blast, Deseret News, November 14, 1962, B1; Blast Damages Salt Lake TempleBelieved Work of Vandals, Deseret News, November 15, 1962, B1. National Association for the Advancement of Colored People (Asociacin Nacional para el Progreso de las Personas de Color). N.del T. 51 El asunto se complica por las preocupaciones del lder Benson, en una poca de tensiones de la Guerra Fra, que el movimiento de los derechos civiles fuera utilizado por los comunistas para promover la revolucin y la eventual toma del control de los Estados Unidos. Quinn, Extensions of Power, 78, 81, 8385, 98100, 449 n. 141; Russell Chandler, Mormons: New Test of Their Faith, Change Is in the Wind, Los Angeles Times, June 26, 1983, 3 (1967 declaracin); Ezra Taft

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El Congreso adopt la Ley de los Derechos Civiles de 1964 y la Ley de los Derechos del Voto de 1965. La marcha desde Selma, Alabama, al capitolio estatal ocurri en 1965, y ese mismo ao tres mil manifestantes desfilaron al Edificio de Oficinas de la Iglesia exigiendo que la Iglesia respaldara un proyecto de ley de derechos civiles que entonces languideca en la legislatura de Utah. La Iglesia no hizo una declaracin pblica, pero la legislacin pas.52 Entre 1968 y 1970 cuando menos una docena de manifestaciones o actos violentos ocurrieron cuando el equipo atltico de BYU jugaba con otras escuelas. Los jugadores oponentes rechazaron participar o usaron brazaletes negros en el brazo. Un espectador arroj cido, y otro lanz un coctel molotov que no encendi. Stanford cort las relaciones atlticas con BYU.53

Benson, in Official Report of the 135th Annual Conference of The Church of Jesus Christ of Latterday Saints (Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 1965), 12125; Bringhurst, Saints, Slaves, and Blacks, 16970, cita el discurso dell lder Benson que apareci en President McKay Emphasizes Individual, Salt Lake Tribune, April 7, 1965, A5. Los pasajes que se refieren a la peligrosa agitacin de los Derechos Civiles en Mississipi y a los traidores en la Iglesia no aparecen ni el reporte de la conferencia de abril ni en reportaje del discurso en la edicin del Improvement Era. 52 Bringhurst, Saints, Slaves, and Blacks, 181; Jerome K. Full, House Okehs First Utah Rights Move, Salt Lake Tribune, February 5, 1965, A1; O. N. Malmquist, Utah Senate Passes Rights Bill on Accommodations, Salt Lake Tribune, January 29, 1965, A1; M. DeMar Teuscher, Racial Bill Goes to Governor, Deseret News, March 10, 1965, A1. 53 Estas manifestaciones relacionadas con los deportes generaron enorme publicidad negativa para la escuela y la Iglesia. Gary James Bergera and Ronald Priddis, Brigham Young University: A House of Faith (Salt Lake City: Signature Books, 1985), 299301; Bringhurst, Saints, Slaves, and Blacks, 18182. Jeffery O. Johnson, Change and Growth: The Mormon Church and the 1960s, Sunstone 17 (June 1994): 28; Evans v. State Bd. of Agriculture, 325 F. Supp. 1353 (D. Colo. 1971); Williams v. Eaton, 333 F. Supp. 107 (D. Wyo. 1971) (permitir que los jugadores en la Universidad estatal protestaran, durante el juego de futbol, por la prctica religiosa de los oponentes, sera inadmisible mezclar el estado y la religin), afirm 443 43 F.2d 422 (10th Cir. 1972). Bruce Blumell report el incidente del cido en la Universidad de Washington a principios de 1970. Arrington, Diary, June 12, 1978, 10. Ver tambin Quinn, Extensions of Power, 857, 859. Brian Walton, A Universitys Dilemma: B.Y.U. and Blacks, Dialogue 6 (Spring 1971): 35, informa que un grupo investigador de la Universidad de Arizona encontr que los estudiantes de BYU no eran ni ms ni menos racistas que los de otras escuelas. Heber G. Wolsey, director de relaciones pblicas de BYU, visit varias universidades donde los manifestantes planeaban protestas y desactiv la situacin, en la mayora de los casos, al explicar ms plenamente la posicin de la Iglesia sobre los derechos civiles. Heber G. Wolsey, PR Man for a Prophet, manuscrito indito, 1994, en posesin de Wolsey. Llev con l a Darius Gray, un negro miembro de la Iglesia. BYU public un desplegado a toda pgina, Minoras, Derechos Civiles, y BYU, en el Salt Lake Tribune, April 5, 1970, A18, para hacer pblica su posicin a favor de los derechos civiles para todos los ciudadanos. Las protestas motivaron una reunin en Nueva York en febrero de 1970, del Presidente Lee y cuatro Apstoles con varios asesores que condujo a la creacin, en el verano de 1972, de un Departamento Externo de Comunicaciones, llamado despus el Departamento de Comunicaciones Pblicas, para tratar proactivamente con la publicidad y la protesta. Wendell Ashton sirvi como el primer director. Francis M. Gibbons,

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Cambio en la Percepcin de la Poltica en la Iglesia


La posibilidad de cambiar la poltica se increment sutilmente cuando los esfuerzos acadmicos para rastrear la restriccin a su fuente no mostraron un principio definitivo y razonamiento tambaleante en apoyo de la prctica. Un artculo de 1967 de Armand L. Mauss sealaba la naturaleza especulativa de las explicaciones basadas en la conducta premortal y la maldicin de Can. Concluy que la poltica descansaba en la tradicin, no sobre un mandato de las escrituras.54 Un libro en 1970 del estudiante Steven Taggart de la Universidad de Utah, propona que la poltica comenz en Missouri en la dcada de 1830 como un recurso para tratar el asunto de la esclavitud entre los esclavistas.55 Lester E. Bush respondi en 1973 con un extenso estudio monogrfico, concluyendo que la primera evidencia clara de la negativa del sacerdocio data solamente de Brigham Young.56 Cuando los fundamentos de la poltica fueron hacindose ms problemticos, los miembros se enfocaron en sus aspectos sociales. Armand Mauss, Eugene England, y lder Marion D. Hanks, entre otros, proponan la hiptesis que el cambio en la poltica tal vez dependiera de la voluntad de los miembros SUD para
Spencer W. Kimball: Resolute Disciple, Prophet of God (Salt Lake City: Deseret Book, 1995), 262; L. Brent Goates, Harold B. Lee: Prophet and Seer (Salt Lake City: Bookcraft, 1985), 43335. 54 Mauss, Mormonism and the Negro, 1939. 55 Steven Taggart, Mormonisms Negro Policy: Social and Historical Origins (Salt Lake City: University of Utah Press, 1970). Este libro se desarroll de un artculo para Dialogue que Taggart que Taggart dej para ms tarde en favor del libro, publicado por su familia despus de su muerte prematura en 1969. La Primera Presidencia discuti el borrador del artculo de Taggart el 10 de septiembre de 1969. Bush, History of My Research, 1214; and Bush, Writing Mormonisms Negro Doctrine, 23840; tanto la cita desde como la cita de los diarios del Presidente McKay. El Presidente Brown crea firmemente esta hiptesis Missouri. Edwin B. Firmage, Hugh B. Brown in His Final Years, Sunstone 11 (November 1987): 78. 56 Lester E. Bush Jr., A Commentary on Stephen Taggarts Mormonisms Negro Policy: Social and Historical Origins, Dialogue 4 (Winter 1969): 86103; Bush, Mormonisms Negro Doctrine, 11 68, 75. Bush sugiere tambin que la Iglesia no debe sentir vergenza de que un profeta del siglo XIX sostuviera puntos de vista del siglo XIX acerca de la raza. History of My Research, 108. Bush sugiere que incluso si Jos no crea en la igualdad racial, no llev tan lejos ese punto de vista como para negar el sacerdocio a todos los varones negros. Bush, History of My Research, 162. Bush seala adems que Brigham Young no utiliz la justificacin de la conducta premortal, que luego los lderes de la Iglesia vieron como crucial para la justicia de la poltica. Bush, Mormonisms Negro Doctrine, 75. Las Autoridades Generales conocan estas publicaciones. Lester Bush envi a Marion Hanks, Hartman Rector, y al Presidente Brown copias de su revisin de la obra de Taggart. El lder Packer recibi un borrador del artculo de 1973. Bush, History of My Research, 48, 5253; Bush, Writing Mormonisms Negro Doctrine, 25055, 266. Y Edward Ashment, entonces empleado de la Iglesia, le dijo a Bush que vio al lder McConkie leyendo la edicin de Dialogue presentando el artculo de Bush. Bush, History of My Research, 133 n. 2; Bush, Writing Mormonisms Negro Doctrine, 267.

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aceptar a los hombres y mujeres negros en la verdadera fraternidad.57 Lowell Bennion, carismtico maestro del Instituto de Religin en la Universidad de Utah, crea que los miembros podan orar apropiadamente por el cambio. En 1963, seal: Las revelaciones de Dios dependen de nuestra mente, nuestro entusiasmo, sobre nuestra bsqueda, sobre nuestras preguntas, sobre nuestras perturbaciones morales, si quieres, sobre nuestras necesidades Puede ser que el Seor a veces no pueda lograr comunicarse con nosotros sobre las cosas. Por lo tanto debemos estar pensando y buscando y orando an sobre este problema de los negros.58 Esta posicin aceptaba que Dios permite a la gente incluso a los lderes de la Iglesia cometer errores. Pero otros pensaban que era imprudente para los miembros a hacer otra cosa sino esperar pacientemente y fielmente defender la posicin de la Iglesia. Spencer Kimball, para quien la lealtad era un artculo de fe, se coloc en este ltimo grupo. En dos cartas a su hijo Ed en 1963, explic: Estos miembros inteligentes forzaran el tema, y hay muchos de ellos, abarataran el tema y, desde luego abatiran el sagrado principio de la revelacin y la autoridad divina. Continuando el dilogo unos das despus, agreg: El conferir el sacerdocio, y declinar otorgar el sacerdocio no es asunto de mi eleccin ni del Presidente McKay. Es el programa del Seor Cuando el Seor est listo para relajar la restriccin, llegar, sea que haya presin o no. Esta es mi fe. Hasta entonces, tratar de seguir luchando Siempre me he enorgullecido de estar ms o menos libre de prejuicios en cuanto a la raza de cualquier hombre. Creo que mi obra con las minoras demostrara eso, pero estoy tan completamente convencido que los

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Mauss, Mormonism and the Negro, 38: Quizs el obstculo principal a un mandato divino para el cambio no se encuentre en alguna insuficiencia entre los negros, sino ms bien en en la falta de disposicin de los mormones blancos, con nuestra herencia de tradicin racial; es tal vez que nosotros los blancos quienes tenemos un largo camino que recorren antes que los negros estn listos para el sacerdocio. Arrington, Adventures of a Church Historian , 183, reporta un discurso en 1954 de Adam S. Bennion sugiriendo que los miembros de la Iglesia no estaban listos. Eugene England, in The Mormon Cross, Dialogue 8 (spring 1973): 8285, apremiaba que Dios esperaba por la membresa general de la Iglesia para cambiar. Vea tambin Eugene England, Becoming a World Religion: Blacks, the PoorAll of Us, Sunstone 21 (June/July 1998): 57. Marion D. Hanks dijo, mucho despus: Para m nunca fue que los negros [no estuvieran calificados, sino que] el resto de nosotros tenamos que ser trados a una condicin de madurez espiritual para cumplir con el momento del cambio con gracia y la bondad . Marion D. Hanks al autor, enero 30, 1997. En 1964, el Presidente McKay explic que cambiar entonces la poltica sera causa de divisin en la Iglesia, como la cuestin de predicar a los gentiles entre los primeros cristianos. Dunn, entrevista por el autor, Agosto 8, 1996. Mateo 19:8 explica que Moiss prescribi el divorcio debido a la dureza de sus corazones. Y Dios dio a Israel un rey debido a la insistencia del pueblo, no porque fuera bueno hacerlo (1Sam. 8:18-22). 58 Bradford, Lowell L. Bennion, 249.

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profetas saben lo que hacen y que el Seor sabe lo que hace, que estoy dispuesto a descansar all.59 Los lderes de la Iglesia se sentan bajo ataque, incapaces de cambiar una poltica que dejaba a muchos de ellos profundamente incmodos. En enero de 1970, despus de varios aos de incapacidad fsica, el Presidente McKay muri. Durante estos ltimos aos, los Presidentes Brown y Tanner discutieron con el profesor de filosofa de la Universidad de Utah, Sterling McMurrin, que estaba activamente asociado con la NAACP, si la Primera Presidencia debera hacer otra declaracin apoyando los derechos civiles de los negros que fuera ms lejos que la declaracin de 1963. El Presidente Brown estaba indeciso, creyendo que pocos de los hermanos resistiran otra declaracin.60 Tambin segn se dice, Brown apremi a los Doce para tomar una decisin administrativa para cambiar la poltica del sacerdocio, pero se frustr.61 Como Apstol, Spencer indudablemente estaba implicado en las discusiones de estos temas, pero su diario no hace referencia a ellos. Habra estado consciente de su conflictividad, llevndole a esforzarse duramente por la unidad cuando la cuestin surgi durante su presidencia. El lder Lee, convencido que la prohibicin estaba fijada doctrinalmente y deseando reafirmar la posicin tradicional de la Iglesia, persuadi a los Presidentes Brown y Tanner para enviar una carta para ese efecto el 15 de diciembre de 1969, para Obispos y Presidentes de Estaca.62 Despus que la noticia de la declaracin interna lleg a ser ampliamente conocida, la Primera Presidencia
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Spencer W. Kimball al autor, Junio [21?] 1963. La carta est fechada solamente Junio de 1963, pero responde a una carta de Junio 18. Las elipsis dentro de la cita de McMurrin son de Spencer W. Kimball. Compare con Juan Anderson, A Time for Healing: Official Declaration 2, en Out of Obscurity, 151160. 60 El Presidente Brown mencion por nombre solo a Harold B. Lee. McMurrin, entrevista del autor, January 17, 1989. 61 El cambio de la poltica se frustr principalmente debido a la fuerte oposicin de Harold B. Lee. El nieto del Presidente Brown dice que cuando el lder Lee estaba fuera, el Presidente Brown haba persuadido a los Doce a su punto de vista. Pero el lder Lee, a su regreso, consigui la reconsideracin y retiro de dicho acuerdo. Firmage, Hugh B. Brown in His Final Years, 8; Firmage, Abundant Life, 14243. Sin embargo, L. Brent Goates, bigrafo del Presidente Lee, expresa duda que se hubiese alcanza cualquier acuerdo. L. Brent Goates, entrevista del autor, Febrero 9, 1998. Prince, David O. McKay y Blacks, 151 n. 27, cita Ernest L. Wilkinson, Journal. Octubre 27 de 1969, que menciona que le dijo N. Eldon Tanner que el Presidente Lee era inflexible al oponerse al cambio y que en cualquier reuni n sobre el tema los dems, sin importar sus sentimientos, iran con el Hermano Lee. Copia proporcionada por Prince. Las actas de las reuniones que podran contestar esta pregunta no estn disponibles. 62 Carta de la Primera Presidencia Aclara la Posicin de la Iglesia sobre los Negros, Improvement Era 73 (Febrero 1970): 7071 (firmada solo por los dos consejeros, Hugh B. Brown y N. Eldon Tanner). El Presidente Brown firm a regaadientes y lego solo despus de insistir que incluyera una declaracin sobre los derechos civiles. Firmage, Hugh B. Brown in His Final Years, 8; Firmage, Abundant Life, 14243; Goates, Harold B. Lee, 37980; Goates, interview; Prince, David O. McKay and Blacks, 15052.

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completa y los Doce firmaron conjuntamente la declaracin y sali pblicamente el 10 de enero de 1970, justo una semana antes de la muerte del presidente McKay. La declaracin de 1949, atribua la poltica a Jos Smith y explicaba que la razn para la exclusin precede en tiempo a la existencia mortal del hombre. Ambas declaraciones afirmaban tambin que la prohibicin terminara algn da. Pero mientras que la declaracin de 1949 deca que los negros recibiran el sacerdocio todo el resto de los hijos [de Dios] hubieran recibido sus bendiciones en el santo sacerdocio, la declaracin de 1969 omiti esta idea y seal que la Iglesia est fundada en el principio de la revelacin continua que poda cambiar la poltica. La declaracin de 1949 se refera a un maldicin sobre la simiente de Can, mientras que la de 1969 solamente deca que la restriccin era por razones que creemos son conocidas para Dios, pero que no las haba dado a conocer plenamente al hombre. Al comentar sobre la declaracin, el Presidente Brown fue citado en el Salt Lake Tribune diciendo que la poltica cambiar en un futuro no demasiado distante.63 A pesar de la ahora pblica posicin oficial no sabemos, la mayora de los lderes de manera privada todava mantenan la tradicional explicacin del siglo XX que la conducta premortal de un espritu justificaba la restriccin del sacerdocio en la mortalidad.64 Jos Fielding Smith, que sucedi al Presidente McKay, estaba entre los que apoyaban ms consistentemente los puntos de vista tradicionales, como lo estaba Harold B. Lee, quien se convirti en su Primer Consejero. En Junio de 1971, tres mormones negros en Salt Lake City, Ruffin Bridgeforth, Darius Gray, y Eugene Orr, presentaron una solicitud a la Iglesia en busca de ayuda para mantener y reactivar al relativamente pequeo nmero de miembros de raza negra en la ciudad. Un comit de tres Apstoles, lderes Gordon B. Hinckley, Thomas S. Monson, y Boyd K. Packer, se reunieron con ellos muchas veces. Sugirieron organizar una unidad auxiliar, asignada a la Estaca Salt Lake City Liberty.65 En octubre, Bridgeforth, miembro durante dieciocho
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LDS Leader Says Curb on Priesthood to Ease, Salt Lake Tribune, December 25, 1969, 4D; Bush, History of My Research, 17. El Presidente Brown posteriormente descalific la declaracin como solo su opinin personal. Bush, Writing Mormonisms Negro Doctrine, 241; Bush, History of My Research, 15 n. 38. Coment tambin, En cuanto al consenso, los hermanos estn unidos ahora que no ha llegado el tiempo, hasta que el Presidente hable sobre ello. Richard D. Poll, Apostle ExtraordinaryHugh B. Brown (18831975), Dialogue 10 (Spring 197576): 70. 64 Bush, History of My Research, 45. 65 La primera reunin tuvo lugar el 19 de octubre de 1971, con una asistencia de 175. Leitha Orr, extractos del Diario, en posesin de Darius Gray. Margaret Blair Young and Darius Aidan Gray, The Last Mile of the Way (Salt Lake City: Bookcraft, 2003), 37680, 38890, 397404. Lloyd, Revelation Rewarded Those Who Waited, 45. George M. McCune, Gordon B. Hinckley: Shoulder for the Lord (Salt Lake City: Hawkes, 1996), 466, anota que el lder Hinckley era miembro de un Comit Especial sobre Actividades para las Razas Africanas, supuestamente este comit.

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aos, fue apartado como presidente del Grupo Gnesis, con Gay y Orr como sus consejeros. Los miembros de Gnesis asistan a la reunin sacramental en sus barrios geogrficos, pero se reunan mensualmente para escuchar oradores y dar testimonio y semanalmente para la Sociedad de Socorro, Primaria, y reuniones de jvenes. Gnesis prest importantes funciones sociales y religiosas, proporcionando oportunidades para servir y dirigir que de otro modo no estaban disponibles.66 Spencer y Camilla aceptaron felizmente una invitacin para asistir a un da de campo de Gnesis, visitando a los adultos y sosteniendo nios pequeos en su regazo.67 Mientras Spencer fue Presidente de los Doce, personalmente llev canastas de frutas en Navidad a los hogares de la presidencia de Gnesis.68 Cuando Harold B. Lee sucedi a Jos Fielding Smith en Julio de 1972, en su primera conferencia de prensa tomo la posicin la posicin sobre la prohibicin del sacerdocio articulada en la declaracin de 1969 que l haba redactado: Para quienes no creen en la revelacin moderna no existe explicacin adecuada. Quienes comprenden la revelacin se mantienen y esperan hasta que el Seor habla.69 Unos cuantos meses despus en otra entrevista con los medios, dio una respuesta ms positiva: Es solo cuestin de tiempo antes que los negros logren el estatus pleno en la Iglesia. Debemos creer en la justicia de Dios. Los negros van a alcanzar el estatus completo, estamos a la espera de ese momento. No propuso ningn programa de tiempo y reiter que el cambio tendra que venir por medio de la revelacin.70
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Darius Gray, en Utahs African-American Voices, KUED-TV, October 19, 1998; Darius Gray para el autor, September 24, 2000; Joseph Freeman, In the Lords Due Time (Salt Lake City: Bookcraft, 1979), 101; Bradford, Lowell L. Bennion, 254; Goates, Harold B. Lee, 380; Embry, Black Saints in a White Church, 18285. La idea para algo como el Grupo Gnesis haba sido sugerido en el Qurum de los Doce ya desde 1954. Declaracin de Spencer W. Kimball a los Doce, Deciembre17, 1954, Kimball Papers. Jos Fielding Smith, como Presidente de los Doce, trasmiti esa recomendacin en una carta al Presidente McKay y consejeros, Marzo 30 de 1955, copia en Kimball Papers. La carta reportaba que una encuesta en el rea de Salt Lake mostraba como 15 miembros negros activos y tal vez otros 130 estaban inactivos o eran familia de los miembros. Despus de un breve interrupcin en el inters despus la revelacin de 1978, el grupo reanud su actividad. Ruffin Bridgeforth condujo al grupo hasta su muerte en 1997, cuando Darius Gray fue llamado por la Primera Presidencia para sucederle y sirvi hasta 2003. Gnesis se rene mensualmente y tiene programas de actividad de la Primaria y Adultos Jvenes, como tambin servicio caritativo de la Sociedad de Socorro. 67 Ruffin Bridgeforth, entrevista en un video no publicado, General Authority Interviews, Bonneville, March 27, 1980, transcrito en Kimball Papers; Young and Gray, Last Mile, 37172, 381. 68 Darius Gray, entrevista del autor, Octubre 9, 1996; Darius Gray para el autor, June 16, 2000. Era consejero de Bridgeforth. La fecha sera 1971. Young and Gray, Last Mile, 408. 69 Goates, Harold B. Lee, 465. 70 Goates, Harold B. Lee, 506, citando UPI entrevista publicada en Noviembre 16, 1972. El especialista en religin de AP, George W. Cornell, Remembering a Brother, en He Changed My Life, ed. and arr. L. Brent Goates (Salt Lake City: Bookcraft, 1988), 216, cita al lder Lee diciendo

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El tema incuestionablemente ocupaba la mente del Presidente Lee.71 Por ejemplo, pidi a Marion D. Hanks que describiera qu respuesta dara como Presidente de la Misin de la Manzana del Templo y algn otro lugar cuando se le preguntara sobre la poltica de la Iglesia sobre la raza y el sacerdocio.72 Como los Presidentes antes de l, el Presidente Lee respondi a los temas especficos como iban surgiendo. Aprob una poltica general que los nios negros podan ser sellados a padres adoptivos no negros. El Presidente McKay previamente haba aprobado tales sellamientos sobre bases individuales.73 Doctrina aparte, persistan los problemas prcticos cmo responder las cartas que llegan de Nigeria y Ghana ao tras ao pidiendo misioneros, la forma de hacer frente a la acusacin generalizada de intolerancia racial, y cmo responder a los investigadores. En diciembre de 1973, el Presidente Lee muri inesperadamente. El espinoso asunto de la restriccin de los negros pas a su sucesor, Spencer W. Kimball.

La Premoniciones Espirituales de los Dems


Despus de la revelacin, un nmero de personas identificaron experiencias inusuales que, en retrospectiva marcaban el cambio por venir. En una bendicin patriarcal en 1973, Oscar L McFarland, patriarca de la estaca en Covina, California, prometi a Theodore Britton, un negro superintendente de la Escuela Dominical, que si permaneca fiel un da gozara todas las bendiciones del sacerdocio. Era claro por el contexto que eso de un da se refera en la mortalidad. Asustado por lo que haba dicho, el patriarca llam a su presidente de estaca, quien le dijo, Enveme una copia. La enviar al Presidente Kimball. La transcripcin de la bendicin posteriormente regres con un signo de

sobre el tema que iba a cambiar cuando Dios lo dispusiera. Siempre adjuntaba ese requisito. Frecuentemente aada que la barrera sera quitada. Bruce R. McConkie, el Apstol nuevo que llam el Presidente Lee, haba articulado en los trminos ms fuertes el punto de vista tradicional en sucesivas ediciones de su libro Mormon Doctrine (Salt Lake City: Bookcraft, 1958), 476; 2d ed. (Salt Lake City: Bookcraft, 1979), 108, 114, 343, 526, 616. 71 Arrington, Adventures of a Church Historian, y Arrington al autor, February 10 and June 15, 1998, asegura que el Presidente Lee, poco antes de su muerte, busc la voluntad del Seor sobre la cuestin de los negros y el sacerdocio durante tres das y noches [de] ayuno en el saln superior del templo, pero la nica respuesta que recibi fue todava no. Arrington se apoy en una persona no identificada cercana al Presidente Lee, pero el nieto y bigrafo del Presidente Lee no encontr registro de tal incidente y lo considera dudoso. Goates, entrevista. 72 Marion D. Hanks al autor, Enero 30, 1997. El Presidente Lee no coment sobre la respuesta del lder Hanks, que era que el cambio aguardaba la llagada de los blancos a una condicin de madurez espiritual y llegara cuando el Presidente de la Iglesia sintiera la fortaleza del Seor para dirigirle. Marion D. Hanks al autor. 73 Bush, History of My Research, 135, citando a Hartman Rector. Sin embargo, la poltica no parece haber estado plenamente establecida porque el Presidente Kimball tambin aprob despus tales sellamientos de manera individual. Spencer W. Kimball, Journal, November 30, 1976 and June 2, 1977.

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interrogacin rojo del pasaje en cuestin, pero ninguna anotacin. La nota de la cubierta del Presidente Kimball deca solamente Una buena bendicin.74 Un nmero de otras bendiciones recibidas por miembros varones negros indicaban que tendran oportunidades no disponibles en la actualidad para ellos promesas que incluan sacerdocio, misiones, o las bendiciones del templo. Las personas generalmente aceptaron estas promesas como cosas que ocurriran en la vida siguiente o en el Milenio, no una profeca del cambio inminente.75 En 1973, Helvcio y Rud Martins y su hijo Marcus (vea el ensayo en la pgina 79) recibieron bendiciones patriarcales extraordinarias que prometan cosas que parecan imposibles. El patriarca dijo a Helvcio y Rud que tendran el privilegio de vivir sobre la tierra en el gozo de un convenio eterno. Tambin prometi a su hijo Marcus que predicara el evangelio, y el lenguaje que us el patriarca les sugiri una misin de tiempo completo. A pesar de la indefinicin sobre la bendicin, los Martins abrieron una cuenta de ahorro misional para Marcus.76 La estudiante universitaria negra Mary Frances Sturlaugson, poco despus de su bautismo en 1975, recibi una bendicin de un maestro de seminario en Dakota del Sur que afirmaba que servira en una misin. l dijo despus que no saba cmo sucedera. Cuando ella recibi su bendicin patriarcal en 1977, el patriarca Rodney Kimball (hijo del primo de Spencer), dijo Siento fuertemente la impresin para decirte que si hay algo que deseas grandemente que no se ha dicho esta vez en esta bendicin, escrbelo en la parte de atrs de tu bendicin y se volver obligatorio, dependiendo de tu fidelidad. Ella escribi que quera servir una misin. Otra bendicin le dijo, El deseo de tu corazn se te conceder. 77 Ella lleg a ser la primera mujer negra misionera despus de la revelacin. En 1976, el Obispo Fujio Abe, del sumo consejo en Greensboro North Carolina Stake, escuch que tocaban su puerta tarde una noche. Se encontr al miembro negro Joseph Freeman y su esposa, Isapella, parados ante su puerta, llevando a su hijo de un ao, Alexander, que tena fiebre alta y no responda a la
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Oscar L. McFarland, entrevista del autor, Provo, Utah, January 12, 1994; Catherine Britton Hoffman to Oscar L. McFarland, March 11, 1994. McFarland no design el linaje en este caso. 75 No hay manera de saber si la frecuencia de tales promesas se increment en el tiempo justo antes de la revelacin o si las promesas fueron solamente reportadas a la luz de su rpido cumplimiento. En una asamblea solemne en diciembre de 1975, el Presidente Kimball instruy: Uno de nuestros patriarcas en una bendicin prometi a un hombre negro el sacerdo cio. El patriarca cometi un error. El hombre debe ser tratado con todo respeto, pero no puede tener el sacerdocio. Kyle Probst, entrevista del autor, February 21, 2002. En los Kimball Papers, hay una hoja sin fecha con una lista de temas para ser mencionados en una asamblea solemne. Entre los temas est Patriarca Negro. 76 Helvcio Martins con Mark Grover, The Autobiography of Elder Helvcio Martins (Salt Lake City: Aspen Books, 1994), 5657; John L. Hart, Eager to Serve on Lords Timetable, Church News, May 26, 1990, 6, 12; Elder Helvcio Martins of the Seventy, Ensign 30 (May 1990): 106. 77 Mary Frances Sturlaugson, A Soul So Rebellious (Salt Lake City: Deseret Book, 1981), 6568.

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medicina. Mientras el Hermano Freeman sostena al nio, el Obispo Abe de dio una bendicin. A la mitad sinti la impresin para decir que el nio un da poseera el sacerdocio y servira en una misin para la Iglesia. Ambos hombres sintieron que la fiebre dejaba al nio cuando se pronunciaba la bendicin. Su temperatura baj a la normal. El obispo apenas pudo decir amen, antes que la Hermana Freeman le preguntara Se da cuenta de los que acaba de decir? S, contest el Hermano Abe, Me doy cuenta. Esas no fueron mis palabras. Suger que fuera algo privado y sagrado, entre nosotros. Los dems no entenderan.78 En la primavera de 1978, poco antes del anuncio de la revelacin, F. Britton McConkie estaba en Manila por asignacin dando bendiciones patriarcales. A una mujer que descenda de africanos, le prometi que recibira las bendiciones del templo. A Alonzo Harris, un negro, le prometi que recibira el sacerdocio y las bendiciones del templo en esta vida. A su regreso a Utah, Briton cont a su hermano el lder Bruce R. McConkie sobre las inusuales bendiciones, y Bruce respondi sin comprometerse, Estoy contento de saber que has dado esas bendiciones. En solo unos das, estos eventos por dems desconcertantes seran vistos como parte de un presagio.

El Cuestionador
En su primera conferencia de prensa, sostenida inmediatamente despus de su ordenacin, el Presidente Kimball enfrent un nmero de cuestiones predecibles. En respuesta a la restriccin sobre el sacerdocio para los negros, contest directamente: [Le he dado] una gran cantidad de reflexin, una gran cantidad de oracin. El da puede venir cuando se les dara el sacerdocio, pero ese da no ha llegado an. Si el da viene, ser un asunto de revelacin. Antes de cambiar cualquier poltica importante, tiene que ser por medio de una revelacin del Seor. Pero creemos en la revelacin. Creemos todava hay muchas cosas para ser reveladas por el Seor Estamos abiertos al Padre en cada sugerencia que nos d, para cada orientacin que nos d, para cada revelacin del deseo para cambiar.79
78

Fujio Abe para el autor, April 21, 1991; Freeman, In the Lords Due Time, 9697. En 1978, Joseph Freeman se cree que fue el primer hombre negro en ser ordenado al sacerdocio despus del anuncio de la revelacin. Edward L. Kimball Journal, April 21, 1979, reportando el discurso de Joseph Freeman en el templo de Provo. En marzo de 1987, Alexander lleg a ser dicono, y el mismo da su padre fue apartado como consejero en la presidencia del qurum de lderes en Denver. Isapella Freeman a Fujio Abe, Marzo 16, 1987, fotocopia en Kimball Papers. 79 Charles J. Seldin, Priesthood of LDS Opened to Blacks, Salt Lake Tribune, June 10, 1978, 1A; compare David Mitchell, President Spencer W. Kimball Ordained Twelfth President of Church,

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En ese momento, nadie vio esta declaracin como un presagio de cambio; declaraciones similares se haban hecho antes y sido vistas como una especie de evasiva: El cambio podra venir, pero se necesitara un milagro, as que no cuentes con ello. Menos de cuatro meses despus, cuando un entrevistador para un programa televisivo nacional pregunt: Anticipa un cambio en la poltica racial? El Presidente Kimball dio una respuesta similar: No, no lo anticipo. Si fuera a ser hecho, el Seor los revelara, y creemos en la revelacin. Creemos que el lder de la Iglesia est facultado para esa revelacin. Y que llegara si fuera necesario y si fuera apropiado.80

El nfasis primario de la presidencia de Spencer W. Kimball era llevar el evangelio y sus bendiciones a todo el mundo. Courtesy Edward L. Kimball.
Ensign 4 (February 1974): 6, citndole decir No estoy seguro que habr un cambio, aunque pudiera haber. Estamos bajo el dictado de nuestro Padre Celestial, y esta no es mi poltica, o la poltica de la Iglesia. Es la poltica del Seor quien la ha establecido, y no s de cambio alguno, aunque estamos sujetos a las revelaciones del Seor en el caso que deseara que hiciramos un cambio. 80 Bush, History of My Research, 139, citando al Presidente Kimball en NBC Today Show, March 12, 1974.

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Es difcil saber los sentimientos internos del Presidente Kimball cuando hizo estas declaraciones, ya sea que estuviera poniendo la mejor cara sobre una poltica que apoyaba o expresando una esperanza profunda y el deseo que el tiempo para el cambio hubiera llegado. Mientras que era sensible a las preocupaciones y las necesidades de las minoras y mientras que no mostraba denigracin personal de los negros, tampoco daba aliento a los que presionaban por el cambio. Decid hace mucho, dijo, que sera leal a los Hermanos.81 Reaccion especialmente de manera negativa a las protestas militantes contra la Iglesia y los mtodos coercitivos, en particular cuando esos mismos que protestan no tenan inters en llegar a ser poseedores del sacerdocio. Spencer crea que las presiones externas hacan menos probable que llegara la revelacin.82 Durante su vida en Arizona, Spencer tuvo pocos contactos personales con negros. Inevitablemente, absorbi los prejuicios sociales generales contra los negros, pro eran vagos, basados en suposiciones y otras actitudes de la gente, no en su propia experiencia, porque haba muy pocos negros en su comunidad.83 De su juventud deca, He crecido con la creencia que los negros no deberan tener el sacerdocio.84 Como adulto en Arizona, no mostr prejuicios personales hacia los mexicanos y los nativos estadounidenses con quienes trataba. De hecho, sus veinticinco aos como Apstol trabajando ntimamente con los pueblos nativos norte y sudamericanos le dio a Spencer un grado de comodidad con la diversidad tnica y racial que algunos otros lderes de la Iglesia carecan.85 Su respuesta a los individuos era generosa y compasiva. Como presidente de estaca en Arizona, aprob el uso de la capilla del Barrio Lbano durante la ceremonia de graduacin de una escuela de negros, a pesar de la oposicin de algn miembro.86 En 1959, registr en su diario la reunin con un miembro en Brasil que tena un remoto antepasado negro, dndole como un 5% de herencia
81

Spencer W. Kimball, entrevista del autor, Junio 1978. En su copia personal del Reporte de la Conferencia de Octubre de 1956, en posesin del autor, Spencer marc pesadamente una conferencia de J. Reuben Clark sobre el sacerdocio, que conclua que desde el principio el sacerdocio nunca fue universal y nuestros derechos [al sacerdocio] dependan de nuestro curso antes que viniramos aqu, y nuestro curso desde que llegamos. J. Reuben Clark, in 127th SemiAnnual Conference of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 1956), 8286. Aunque Clark no hizo referencia directa a la raza, Spencer escribi Negro en el margen. 82 Pero compare el Manifiesto Woodruff de 1890 que da como razn la amenaza inminente del gobierno de confiscar los bienes de la Iglesia, incluyendo los templos. 83 Susan Turley, The Legacy, Latter-day Sentinel, November 16, 1985, 32. 84 Gerry Avant, President Kimball Says Revelation Was Clear, Church News, January 6, 1979, 15. Al reverse de la copia de la Perla de gran Precio que Spencer llev al campo misional en 1914, hizo una lista de las diferentes escrituras para apoyar la restriccin sobre el sacerdocio. 85 Leonard J. Arrington, The Long-Promised Day, en Adventures of a Church Historian, 176. Arrington expres la opinin personal que de todas las Autoridades Generales Spencer era el ms personalmente inclinado a hacer caso omiso de la raza. 86 Edward L. Kimball and Andrew E. Kimball, Spencer W. Kimball: Twelfth President of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (Salt Lake City: Bookcraft, 1977), 173.

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negroide. Mi corazn quera estallar por l.87 Simpatizaba y admiraba a Monroe Fleming, que trabaj en el Hotel Utah durante muchos aos y haba sufrido con paciencia y dignidad el desprecio de otros negros por su fidelidad a la Iglesia.88

Spencer W. Kimball con nios nativos americanos n el frente de una escuela. Courtesy Edward L. Kimball.

En 1964, cuando Spencer visit la exposicin de la Iglesia en la Feria Mundial en Nueva York, observ con pesar la ausencia de rostros negros en los murales y se pregunt si los miembros negros deberan haber sido incluidos como guas en la exposicin.89 Ese mismo ao, cuando Spencer visitaba las misiones de Sudamrica, Fernndez, un misionero de construccin de dieciocho aos en Rivera, Uruguay, le abraz y sonri radiante. Sent la impresin de prometerle bendiciones ms all de su ms ferviente imaginacin si permaneca totalmente fiel a la Causa, escribi Spencer en su diario. El joven trabajaba contra grandes dificultades pero todava dulce y sin amargura.90

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Spencer W. Kimball, Journal, March 10, 1959; Kimball and Kimball, Spencer W. Kimball, 317, 349. 88 Kimball and Kimball, Spencer W. Kimball, 345. 89 Spencer W. Kimball, Journal, October 12, 1964; Kimball and Kimball, Spencer W. Kimball, 345. 90 Spencer W. Kimball, Journal, Mayo 21, 1964; vea tambin Mayo 27, 1964.

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La posicin personal de Spencer hacia los negros era el incmodo y en ltima instancia insatisfactorio de "separados pero iguales. Aun cuando estaba a favor de la igualdad, se opona fuertemente a la integracin porque los socios en un matrimonio mixto no podan ser sellados en el templo y sus hijos estaran igualmente limitados. En contraste, mientras asesoraba parejas potenciales sobre otros matrimonios interraciales (con mayor frecuencia era de un nativo americano con un caucsico), l, francamente, sealaba los riesgos sociales y psicolgicos de la pareja y sus hijos, pero les aseguraba que la decisin era personal y no implicaba temas teolgicos.91 En ocasiones, sin embargo, Spencer haba planteado especficamente la pregunta acerca de la prohibicin del sacerdocio. En 1967, cuando reorganiz una presidencia de estaca en Salt Lake City, llam a Arvil Milne como consejero del nuevo presidente de Estaca. El Hermano Milne, esperando preguntas acerca de su dignidad, se sorprendi cuando la primer pregunta sustantiva fue, Hermano Milne, qu opina acerca de que los negros reciban el sacerdocio? Milne reflexion por un momento y luego respondi: Supongo que cuando el Seor lo decida que es tiempo dejar que el profeta lo sepa. Hasta entonces tendrn que seguir sin l. El lder Kimball dijo, Gracias. Eso finaliz la curiosa entrevista.92 En abril de 1969, mientras entrevistaba a James Polve para empleo como profesor de ingeniera en BYU, Spencer le hizo solo una pregunta, Qu piensa acerca de que los negros deban recibir el sacerdocio? Sorprendido, Polve supuso que la pregunta era una prueba de su ortodoxia y conocimiento de las enseanzas de la Iglesia. Respondi con una respuesta tradicional. La entrevista le desconcert tanto que no se atrevi a ponerla en su diario.93 Tal vez tales preguntas tenan solo la intencin de probar la lealtad; ms probablemente reflejaban las preocupaciones personales de Spencer.94

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En una discusin de matrimonios racialmente mixtos, el Presidente McKay expres el mismo punto de vista, que las personas deban ser alentadas a casarse dentro de su propia raza, pero no debemos condenarles no lo hacen as. Notas de la reunin, Octubre 6 de 1966, Kimball Papers. En 1977, "Era el sentido de la discusin que, si bien los hermanos aconsejarn en contra de las adopciones interraciales por las mismas razones que aconsejan contra los matrimonios interraciales, no habr prohibicin contra las agencias de adopcin de la Iglesia organizando adopciones interraciales donde parece que hay una buena razn para hacerlo." Memo, June 2, 1977, Kimball Papers. 92 Grabacin de Arvil Milne, hecha por Marzo 20, 1998, Kimball Papers. 93 James H. Polve, entrevista del autor, Enero 7 y 9 de 1989. En 1966, cuando una estaca se organiz por primera vez en Brasil, Antonio Camargo fue llamado como consejero en la presidencia de estaca. En la entrevista, Spencer le pregunt, Qu piensas sobre la poligamia? Antonio Camargo, entrevista del autor, Noviembre 17, 1999. 94 En 1970, Spencer obtuvo un nmero de cartas intercambiadas entre LaMar Williams del comit misional y los corresponsales negros en Nigeria y Ghana. Church History Library.

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Los Aos Presidenciales antes de 1978


Spencer siempre respondi a las preguntas sobre la poltica y la doctrina con explicaciones tradicionales, ortodoxas, incluso dentro de su familia. Pero est claro que internamente luchaba con el tema del sacerdocio y deseaba que el Seor permitiera un cambio. Senta compasin hacia los excluidos y tal vez culpable que los hombres fieles fueran impedidos de una responsabilidad y las bendiciones que l mismo apreciaba. De sus declaraciones a la prensa cuando lleg a ser presidente, pocos esperaban tal revelacin.95 Probablemente ni l mismo. Pero u gran factor haba cambiado: la responsabilidad ltima de la poltica recay sobre l. Su deber ya no era el de apoyador leal. Tena la responsabilidad personal, directa, para determinar la voluntad de Dios por medio del estudio, la fe y la oracin, y l estaba decidido a no estar motivado por las presiones terrenales. Tena otras cien cosas que demandaban su atencin inmediata, pero el asunto del sacerdocio continuaba pendiendo pesadamente en el aire.96 Spencer mantena un libro de notas llena de correspondencia y recortes de peridico sobre los negros y el sacerdocio. El alcance y la extensin del contenido del contenido del libro de notas mostraban que el asunto le preocupaba en gran manera. Pero el ltimo punto est fechado por 1975, mucho antes de la revelacin de 1978. Tal vez su acelerado programa presidencial no le permiti mantener el libro de notas, o quizs se volvi a la bsqueda interna. Por el tiempo que Spencer lleg a ser Presidente, las presiones externas para cambiar la poltica del sacerdocio haba disminuido en gran medida, pero no desapareci.97 En 1974, la NAACP demand a los Boy Scouts de Amrica sobre la poltica en las tropas Scout patrocinadas por la Iglesia SUD de tener a los presidentes de qurum de diconos sirviendo como lderes de patrulla de mayor categora. La Iglesia rpidamente cambi la poltica. En abril de 1976, Douglas A. Wallace, un lder viviendo en Vancouver, Washington, carg sobre s el bautizar y ordenar a un negro desafiando la poltica de la Iglesia. Poco despus fue excomulgado. La publicidad alrededor del incidente acarre ocultas divisiones en el Grupo Gnesis en primer plano. Algunos miembros criticaban abiertamente a los lderes de la Iglesia por no revocar la restriccin del sacerdocio y presentaron una peticin formal. El documento peda al Presidente Kimball que modificara las declaraciones anteriores sobre el matrimonio interracial e hiciera un compromiso firme sobre cundo los negros podran ser ordenados.98 Una importante minora del grupo firm. Las personas en ambos bandos los que presionaban por el cambio y los
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Smooth Succession? Time, January 14, 1974, 41. Avant, President Kimball Says Revelation Was Clear, 15. 97 Bringhurst, Saints, Slaves, and Blacks, 18283; Marketing the Mormon Image: An Interview with Wendell J. Ashton, Dialogue 10 (Spring 1977): 16. 98 Freeman, In the Lords Due Time, 103.

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que aborrecan la controversia se retiraron de Gnesis. Los lderes persistieron fielmente a pesar de la dificultad. Despus de la divisin, Gnesis lentamente volvi a ganar fortaleza.99 Wallace continu su protesta mediante asaltar por el pasillo del Tabernculo con dos asociados en la conferencia general de abril de 1976, gritando: Abran paso al Seor! No toquen el Seor! los acomodadores rpidamente lo escoltaron a l y sus dos compaeros fuera del Tabernculo. Afuera anunci a los representantes de los noticieros que trataba de poner al Presidente Kimball a juicio.100 Como el Presidente Kimball tena razn para creer que Wallace intentaba confrontarle de nuevo, la Iglesia obtuvo una orden de restriccin temporal para impedir a Wallace perturbar subsecuentes conferencias.101 Aunque Wallace obedeci la orden de restriccin mantenindose fuera del Tabernculo, sostuvo una conferencia de noticieros en la Manzana del Templo criticando a la Iglesia por su restriccin racial.102 Cuando en 1975 el Presidente Kimball anunci la construccin de un templo en Sao Paulo, Brasil, exista la preocupacin acerca de cmo determinar quin, en un pas racialmente mestizo, sera elegible para entrar en el templo terminado. Ms tarde dijo que en el momento no estaba pensando en trminos de hacer un ajuste. Pensaba, ms bien, que la Iglesia simplemente tendra que investigar ms cuidadosamente en el antecedente racial de los miembros que busquen recomendaciones.103 Por 1976, se inici un litigio en Costa Rica por un abogado negro buscando privar de derechos a la Iglesia en ese pas por violar las leyes que prohben la discriminacin racial en su proselitismo. El hombre fue ofendido por el uso de los misioneros de una encuesta genealgica como tcnica para asegurarse si los contactos tenan antepasados negroides. El Presidente Kimball envi al abogado F. Burton Howard, un futuro miembro del Primer Qurum de los Setenta, para tratar la situacin. Cuando Howard regres para reportar una conclusin exitosa
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Freeman, In the Lords Due Time, 1023; Bringhurst, Saints, Slaves, and Blacks, 185; Joe Costanzo, Group Marks 20 Years of Black Priesthood, Deseret News, June 8, 1998, B2. 100 LDS Dissident to Attend, Salt Lake Tribune, March 25, 1977, C3. El lenguaje es de la Corporation of the President v. Wallace, 573 P.2d 1285 (Utah Supreme Court, 1978). 101 LDS Dissident to Attend, C3; The Mormon Media Image, Sunstone 3, no. 1 (November/December 1977): 25; Ordination of Black Declared Null, Deseret News, April 6, 1976, A4. Wallace demand sin xito a la Iglesia tanto en la corte estatal como federal. Update, Sunstone 3 (March/April 1978): 6. Vea Corporation of the President v. Wallace (orden de restriccin contra Wallace emitida apropiadamente). 102 Security Department Yearly Activity Report (1977): 7, Kimball Papers. Wallace circul una lista de temas sobre los que ofreca debatir contra la amenaza mormona: el plan de la Iglesia para establecer un gobierno terrenal, el Consejo de Cincuenta, los tentculos econmicos mormones, la infiltracin mormona de las agencias federales, y las maneras en que una doctrina de la expiacin de sangre sera utilizada para justificar el asesinato. Spencer W. Kimball, Journal, Agosto 3, 1977. 103 Spencer W. Kimball, entrevista del autor, Julio 1978.

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para la demanda, Spencer confi su preocupacin por dar el sacerdocio a todos los hombres y dijo que haba estado orando sobre ello durante quince aos sin una respuesta, pero voy a seguir orando sobre ello.104 Como Presidente, Spencer consistentemente busc conceder el sacerdocio cuando las circunstancias no estaban claras. La familia de John L. Pea, por ejemplo, vino a conferencia general de Octubre en 1976 para ser sellado en el templo despus que la Primera Presidencia anulara una negativa anterior. Spencer registr:
Hace cuarenta y tres aos el Hermano Pea fue juzgado por el presidente de misin que tuviera algn posible linaje negro. Como resultado l y 4 hijos nunca tuvieron el Sacerdocio y ninguno ha estado en el templo. Recientemente la Sociedad Genealgica investig las circunstancias y la Primera Presidencia revis entonces los hechos y determin que no exista justificacin para retener el sacerdocio del Hermano Pea y autoriz al obispo y al presidente de estaca para ordenar al hermano y darle la aprobacin para las recomendaciones del templo para esos dignos.

Treinta miembros vinieron a la conferencia y para ser sellados. El grupo completo se reuni con la Primera Presidencia y cant para ellos.105 El Presidente Kimball, en un discurso devocional en 1971, dado en BYU, habl del Apstol Pedro y especific que Pedro anunci un cambio mayor en la poltica en la Iglesia por la cual los gentiles podan ser aceptados. En retrospectiva, podra ser visto como recordatorio a la Iglesia que el cambio puede llegar por medio de la revelacin.106 En el otoo de 1977, El presidente Kimball, visitando al economista SUD Jack Carlson, pregunt: Qu crees que pasara si cambiamos la poltica? Dame un escenario. El Presidente Kimball expres sus propias preocupaciones sobre la disidencia interna, en particular de los miembros en Amrica del Sur o incluso del Qurum de los Doce.107

Preparando el Escenario
Los das previos a Junio de 1978 ofrecen una ilustracin clsica de la pauta que lleva a gran parte de la revelacin una pregunta urgente, una consideracin
104

F. Burton Howard al autor, Junio 15, 1995; F. Burton Howard, entrevista del autor, Julio 30 de 2002. Caroline Miner reporta haber preguntado al Presidente Kimball, su cuado, algunos aos antes si busc revelacin sobre el tema y l dijo, Cada da. Devery S. Anderson, A History of Dialogue, Part Two: Struggle toward Maturity, 19711982, Dialogue 33 (summer 2000): 62 n. 297. 105 Spencer W. Kimball, Journal, October 4, 1976. 106 Spencer W. Kimball, Peter, My Brother, Speeches of the Year (Provo, Utah: Brigham Young University Press, 1971), 7 (July 13, 1971). 107 Renee Pyott Carlson, entrevista por Gregory A. Prince, Potomac, Md., June 2, 1994, refirindose a un momento que l estaba presente. Record tambin que el Presidente Kimball dijo, No s si deba ser el que haga esto, pero si no lo hago, mi sucesor no lo har.

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intensa, una respuesta provisional formulada en oracin, y una confirmacin espiritual.108 Muchos factores prepararon el escenario para el cambio, aunque es imposible determinar cunto contribuy cada uno: Las solicitudes de misioneros continuaron viniendo de individuos y grupos en frica, especialmente Nigeria y Ghana. Cmo podra la Iglesia negar la enseanza del Evangelio a los buscadores sinceros? Y cmo iban a funcionar sin el sacerdocio? La consciencia estadounidense despertaba de los siglos de injusticia contra los negros; el equilibrio se haba inclinado decisivamente contra el racismo y hacia el igualitarismo, preparando a los blancos para aceptar a los negros como iguales tanto legal como socialmente. Esta consciencia no ocurri de pronto, ni alcanz a todos, pero prepar a los mormones blancos para dar la bienvenida a los negros como participantes plenos. Esta nueva escala de valores tambin cre presin social. Muchos estadounidenses despreciaban a los mormones por intolerantes, y la percepcin puede haber afectado los esfuerzos misionales. El compromiso de la Iglesia con la obra misional siempre alto haba logrado altura sin precedente bajo la visin del Presidente Kimball de la obra misional barriendo la tierra. Tanto los lderes como los miembros continuamente enfrentaban la consecuencia lgica: el esfuerzo misional tena que incluir el frica negra.

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La principal fuente de informacin concerniente a la revelacin de 1978 es una entrevista el 5 de julio de 1978 del autor con Spencer W. Kimball, un mes despus del anuncio de la revelacin. El 8 de julio, Spencer W. Kimball y Camilla Kimball leyeron y corrigieron una descripcin por el autor de los eventos basados en esa entrevista. Los agregados se hicieron el 12 de julio, despus de las entrevistas con el Presidente Romney y los lderes Packer y Hinckley. Este documento en adelante ser citado como Borrador 1978. Casi cuatro aos despus, el 12 de mayo de 1982, el autor se reuni con el lder McConkie y Francis M. Gibbons, secretario de la Primera Presidencia, para discutir el Borrador 1978. Ninguno seal error alguno. Gibbons proporcion informacin adicional leyendo de las actas del consejo de junio de 1978 en su posesin. Este documento compuesto se encuentra en Edward L. Kimball, Journal, Mayo 12, 1982. Otro recital importante es un documento de Bruce R. McConkie, The Receipt of the Revelation Offering the Priesthood to Men of All Races and Colors, June 30, 1978, Kimball Papers, que envi a Spencer W. Kimball con una carta anexa declarando: De conformidad con su solicitud he preparado el documento adjunto. . . . Resume lo que dije en el hogar del Dr. LeRoy Kimball en Nauvoo el Mircoles, 28 de Junio de 1978. Este documento parece ser la fuente de la informacin en Joseph Fielding McConkie, The Bruce R. McConkie Story: Reflections of a Son (Salt Lake City: Deseret Book, 2003), 37379. En el documento, Spencer W. Kimball hizo cambios editoriales menores en casi cada pgina, sugiriendo que estaba de acuerdo con el texto, ya corregido. Seis veces agreg bendiciones del templo a sacerdocio que ya haba llegado a estar disponible para todos los hombres dignos. Este documento es citado aqu como McConkie, Receipt of the Revelation. See also Oscar W. McConkie Jr., interview by author, June 15, 1978.

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El estudio de las Autoridades Generales y acadmicos independientes haba debilitado la idea tradicional que Jos Smith ense la exclusin del sacerdocio y lanz una sombra sobre las supuestas justificaciones de la poltica en las escrituras.109 El vertiginoso crecimiento de la Iglesia en Brasil y el templo all, movindose rpidamente hacia la finalizacin, crea un dilema insoluble. En una sociedad mestiza, mucha gente tena ascendencia negroide remota, pero no lo saban. La aplicacin de la poltica estara acompaada por la casi certeza del error. Y finalmente, la persona responsable de dirigir la Iglesia haba cambiado. El Presidente Hinckley dijo, Aqu estaba un hombre pequeo, lleno de amor, capaz de llegar a la gente. . . . l no fue el primero en preocuparse por la cuestin del sacerdocio, pero tena la compasin para perseguirlo y una audacia que le permiti actuar, para obtener la revelacin.110

El Presidente Kimball con sus consejeros, Presidente N. Eldon Tanner (en medio) y el Presidente Marion G. Romney (derecha). Courtesy Edward L. Kimball.
109

De acuerdo a Leonard Arrington, ya desde 1954 un comit de los Doce concluy que la negativa del sacerdocio no estaba slidamente basada en las escrituras. Arrington, Adventures of a Church Historian, 183. 110 Sheri Dew, entrevista del autor, Septiembre 18, 1995 (bigrafa del Presidente Hinckley, reportando su comprensin de sus puntos de vista).

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Buscando la Revelacin
Como seguidor, Spencer haba probado ser leal y conservador. No lleg al liderazgo intentando ser un reformador, pero no tena miedo del cambio. Su nico deseo era empujar hacia adelante la obra de la Iglesia. Si al hacerlo se requeran los cambios, estaba preparado para hacerlos. El Presidente Kimball sinti que sus predecesores haban buscado la voluntad del Seor concerniente a la poltica del Sacerdocio, y por alguna razn el momento no haba llegado.111 Pero Spencer tena que preguntar nuevamente. Necesitaba urgentemente encontrar de primera mano lo que el Seor pensaba al respecto. No era suficiente solo esperar hasta que el Seor tuviera a bien tomar la iniciativa: la escritura le exhortaba a pedir y llamar, si quera saber por s mismo. Or tratando de no prejuzgar la respuesta: Debemos mantener la poltica de tanto tiempo, o ha llegado el momento para el cambio? No recibi respuesta inmediata a sus oraciones.112 En mayo de 1975, el Presidente Kimball mostr a sus consejeros varias declaraciones de los primeros lderes acerca de los negros y el sacerdocio y les pidi sus reacciones.113 Cuidadoso por las formas en que la cuestin haba sido motivo de divisin durante la administracin McKay, pidi a los Apstoles que se unieran a l como colegas en prolongado estudio y splica.114 Francis M. Gibbons, secretario de la Primera Presidencia, observ enfoque especial sobre el tema en el ao anterior a la revelacin.115 Diez aos despus de la revelacin, Dallin H. Oaks, presidente de BYU en 1978, record esta poca de investigacin: [El Presidente Kimball] me pregunt lo que yo pensaba que eran las razones. Habl con docenas de personas, tal vez cientos de personas. . . acerca del por qu, por qu tenemos esto.116 Aos antes, hablando acerca de la revelacin en general, Spencer haba escrito en una carta a su hijo:
111

Avant, President Kimball Says Revelation Was Clear, 15. Gordon B. Hinckley dice que el asunto haba "llegado a ser un asunto de inters particular para Spencer W. Kimball. Gordon B. Hinckley, March 15, 1988, en una charla fogonera en toda la Iglesia conmemorando la restauracin del sacerdocio, Priesthood Restoration, Ensign 18 (October 1988): 6970. 112 1978 Draft. 113 Edward L. Kimball, Journal, May 12, 1982, discusin con Francis M. Gibbons y Bruce R. McConkie. 114 En una oracin, el lder Packer suplic al Seor que fuera abierto el camino para aquellos a quienes se haba retenido el sacerdocio. John Forres ODonnal, Pioneer in Guatemala: The Personal History of John Forres ODonnal, Including the History of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints in Guatemala (Yorba Linda, Calif.: Shumway Family History Services, 1997), 22324. 115 Boyd K. Packer, entrevista con el autor, Julio 12, 1978 (Spencer W. Kimball llev el tema con l dos aos antes); Breck England, Elder Marvin J. Ashton, Ensign 16 (Julio 1986): 10; Gibbons, Spencer W. Kimball, 29296. 116 Apostles Talk about Reasons for Lifting Ban, Provo Daily Herald, June 5, 1988, 21.

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Las revelaciones probablemente nunca llegarn a menos que se les desee. Creo que muy pocas personas reciben revelaciones mientras estn arrellanados en el sof o mientras juegan cartas o mientras descansan. Creo que la mayora de las revelaciones vendran cuando un hombre est de puntillas, llegando tan alto como puede por algo que sabe que necesita, y entonces estalla sobre l la respuesta a sus problemas.117

El Qurum de los Doce Apstoles en el momento de la revelacin del sacerdocio. Al frente, de izquierda a derecha: Mark E. Petersen, Ezra Taft Benson, Delbert L. Stapley. Atrs, de izquierda a derecha: Boyd K. Packer, Thomas S. Monson, Legrand Richards, Marvin J. Ashton, Howard W. Hunter, Bruce R. McConkie, Gordon B. Hinckley, L. Tom Perry, David B. Haight. Courtesy Church History Library. Intellectual Reserve, Inc.

En junio de 1977, Spencer invit al menos a tres Autoridades Generales para que le dieran memos sobre las implicaciones del tema.118 El lder McConkie escribi un largo memorndum concluyendo que no haba barrera en las escrituras

117 118

Spencer W. Kimball al autor, March 11, 1963. Arrington, Diary, June 27, 1978, copia en Kimball Papers, apoyndose en el memo de Jay Todd, nombrando especficamente a Packer, Monson, y McConkie. Arrington, Diario, Junio 9, 1978, indica que a fines de 1977 o principios de 1978, Neal Maxwell de los Setenta pregunt al Historiador de la Iglesia sobre una declaracin que Jos Fielding Smith haba hecho sobre los negros.

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para un cambio en la poltica que dara el sacerdocio a los negros.119 Considerando el enfoque tradicional del lder McConkie hacia el tema durante la administracin Lee, esta conclusin explica por qu, de acuerdo al lder Packer, El Presidente Kimball habl en pblico de su gratitud al lder McConkie por el apoyo especial que recibi en los das anteriores a la revelacin sobre el sacerdocio.120 Aunque las actas de las reuniones del qurum no estn disponibles y los participantes no han comentado en detalle, la Primera Presidencia y el Qurum de los Doce discutieron el tema repetidamente, extensamente, y durante un periodo de meses.121 El lder James E. Faust, presidente de la Misin Internacional, que inclua casi toda frica, dialog con el Presidente Kimball un nmero de veces, a principios de 1978, sobre el tema del sacerdocio.122 En una reunin, el lder Faust mostr una pila de cartas recibidas desde frica solo durante el mes anterior. Pidi leer una muestra, el lder Faust escogi una carta de un chico cuya esperanza ms grande era un da sentarse en el Tabernculo de Salt Lake y all escuchar hablar al profeta del Seor.123 Durante los meses previos a Junio de 1978, el Presidente Kimball habl repetidamente con los Doce acerca de la cuestin, pidindoles que hablaran libremente.124 Invit a los asociados que no se haban expresado en el ambiente de grupo para que hablaran con l en privado.125 Pareca tan decidido a resolver el problema que otros se preocupaban por l. Un vecino de los Kimball, Richard Vernon, se haba dado cuenta de que Spencer pareca un poco retrado. Normalmente relajado y cmodo con los amigos den su barrio, Spencer respondi a una pregunta que no se estaba sintiendo bien y cambi el tema. Muchos en el barrio haban notado la diferencia y se sentan preocupados. Muchos tambin notaron que Camilla estaba ansiosa y preocupada por Spencer. El lder Packer, preocupado por la incapacidad del Presidente Kimball para dejar descansar el

119

Edward L. Kimball, Journal, May 12, 1982, discusin con Bruce R. McConkie y Francis M. Gibbons. 120 Boyd K. Packer, Let Not Your Heart Be Troubled (Salt Lake City: Bookcraft, 1991), 264. 121 Bruce R. McConkie, The New Revelation on Priesthood, in Spencer W. Kimball and others, Priesthood (Salt Lake City: Deseret Book, 1981), 127, aparece tambin en Mark L. McConkie, ed., Doctrines of the Restoration: Sermons and Writings of Bruce R. McConkie (Salt Lake City: Bookcraft, 1989), 159. En dos ocasiones en 1978, Spencer W. Kimball invite a memos escritos de los miembros de los Doce. McConkie, Receipt of the Revelation, 2. 122 Vea James E Faust, The Doctrine and Covenants and Modern Revelation, en Hearken, O Ye People: Discourses on the Doctrine and Covenants (Sandy, Utah: Randall Press, 1984), 28797. El diario del Presidente Kimball desde enero hasta mayo de 1978 muestra que el lder Faust vino ocho veces, cuatro veces con un propsito identificado y cuatro con propsito no especificado. 123 James P. Bell, In the Strength of the Lord: The Life and Teachings of James E. Faust (Salt Lake City: Deseret Book, 1999), 12223. 124 1978 Draft. 125 Lucile C. Tate, David B. Haight: The Story of a Disciple (Salt Lake City: Bookcraft, 1987), 279.

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asunto, dijo, Por qu no olvida esto? entonces el lder Packer contest su propia pregunta, Porque no puede. El Seor no se lo permitir.126 Spencer escribi despus:
Da tras da, y especialmente los sbados y domingos cuando no haba organizaciones [sesiones] en el templo, iba all cuando poda estar solo. Me senta muy humilde Buscaba esto Quera estar seguro Tena mucho que luchar. . . yo mismo, en gran parte, porque haba crecido con esta idea de que los negros no deberan tener el sacerdocio y yo estaba dispuesto a ir todo el resto de mi vida hasta mi muerte y luchar por ella y defenderla como era.127

Al regresar del aeropuerto en febrero de 1978, despus de uno de sus viajes, Spencer pidi al chofer que lo dejara en el templo y envi sola a casa a Camilla. Quiero ir al templo por un rato, dijo, Buscar un camino a casa.128 Algunos das iba ms de una vez, a menudo solo.129 Algunas veces se cambiaba a la ropa del templo; siempre se quitaba sus zapatos. Obtuvo una llave que le daba acceso al templo, noche o da, sin tener que involucrar a nadie ms. Pocos saban, excepto el personal de seguridad que lo cuidaba. Uno de ellos lo mencion al vecino del Presidente Kimball, quien lo cont a Camilla. As que ella saba mucho, pero no tena idea de qu problema ocupaba tanto a Spencer. Le preocupaba que uno de los hermanos pudiera estar implicado en transgresin grave. Spencer, con gentileza, sugiri al supervisor de seguridad que sus hombres fueran cuidadosos con lo que divulgaban, incluso a su esposa.130 Camilla llam a Arthur Haycock para preguntar qu tena a Spencer tan tenso y preocupado. La nica respuesta que Arthur se sinti libre para dar fue que algo preocupaba al Presidente, pero que todo estara bien.131 El 9 de marzo de 1978, cuando la Primera Presidencia y los Doce se reunieron en el templo, los Apstoles, de manera unnime, expresaron su sentimiento que si la poltica deba cambiar, cualquier cambio deba estar basado en la revelacin recibida y anunciada por el profeta. El presidente Kimball entonces pidi un esfuerzo concertado de todos ellos para conocer la voluntad del Seor. Sugiri que participaran en ayuno y oracin personal concertados.132

126 127

Packer, entrevista. Avant, President Kimball Says Revelation Was Clear, 15; Lloyd, Revelation Rewarded Tho se Who Waited, 45. 128 Edward L. Kimball, Journal, February 27, 1985, citando a Camilla Kimball. 129 Spencer W. Kimball, The Savior: The Center of Our Lives, New Era 10 (April 1980): 36. 130 Spencer W. Kimball, entrevista. 131 Heidi S. Swinton, In the Company of Prophets: Personal Experiences of D. Arthur Haycock (Salt Lake City: Deseret Book, 1993): 83. 132 Francis M. Gibbons, interview by author, Mayo 12, 1982, registrado el 12 de mayo de 1982 en el Diario de Edward L. Kimball, como Gibbons lo refiri en las actas del consejo.

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Con el tiempo, a travs de los muchos das en el templo y por las horas de noche en vela, orando y dando vueltas en su mente todas las consecuencias, perplejidades, y las crticas que la decisin de extender el sacerdocio implicara, Spencer encontr poco a poco que todas esas complicaciones y preocupaciones disminuan de importancia. No desaparecieron, pero parecieron declinar en importancia. A pesar de sus preconcepciones y su lealtad al pasado, aument la creciente certeza que un cambio en la poltica era lo que el Seor quera. 133 All creci lentamente una profunda y perdurable impresin de seguir adelante con el cambio.134 Esta respuesta haba quedado clara en la mente de Spencer ya a finales de marzo, pero l senta que la unidad dentro de la dirigencia era importante, y continu discutiendo el asunto con los dems. Sinti resistencia de algunos, lo cual comprendi. No empuj, ni cabilde, ni presion, ni utiliz su posicin para buscar la conformidad. En lugar de eso, increment sus visitas al templo, implorando al Seor para que diera a conocer su voluntad, no solo a l sino tambin a los Doce, a estos hombres buenos que toda su vida haban citado a otros Presidentes de la Iglesia que todava no era tiempo. En un sentido, los anteriores profetas de la Iglesia estuvieron formados en fila contra esta decisin. La sabidura de los muertos a menudo parece ms noble que la palabra de un portavoz viviente imperfecto. Spencer quera ms que nada que sus consiervos compartieran con l un testimonio de la voluntad del Seor. Camilla seal que en sus oraciones juntos, donde l siempre haba pedido inspiracin o gua, comenz a suplicar por revelacin. Tambin not que lea las Escrituras con ms atencin de lo usual durante la primavera.135 El 23 de marzo, Spencer inform a sus consejeros que haba pasado gran parte de la noche en reflexin y su impresin entonces era levantar la restriccin sobre los negros. Sus consejeros dijeron que estaban preparados para sostenerle, si esa era su decisin. Pasaron a discutir el impacto de este cambio en la poltica sobre los miembros y decidieron que no haba necesidad de tomar medidas urgentes; lo discutiran de nuevo con los Doce antes de una decisin final.136 Francis Gibbons, secretario de la Primera Presidencia, tena la impresin que el Presidente Kimball haba llegado ya a conocer la voluntad de Dios y ahora se esforzaba en cmo resolver el asunto de manera que todo el liderazgo estuviera a favor.137
133 134

Spencer W. Kimball, entrevista. Spencer W. Kimball, entrevista. 135 Spencer W. Kimball, entrevista. Camilla Kimball, entrevista por Andrew E. Kimball Jr., January 18, 1979, transcripcin en Kimball Papers. 136 Edward L. Kimball, Journal, May 12, 1982, reportando la discusin con Francis M. Gibbons. Vea tambin Gibbons, Spencer W. Kimball, 293. 137 Edward L. Kimball, Journal, May 12, 1982. El lder Gibbons ha confirmado que su descripcin de los eventos que conducen a y rodean la Revelacin s obre el Sacerdocio estn basados en conocimiento personal, testimonio ocular, y estn apoyados por las anotaciones en mis diarios

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Con el tiempo, el presidente Kimball senta una certeza creciente que un cambio en la poltica era lo que Dios quera. Ya a finales de marzo de 1978 la respuesta haba quedado clara para l. Courtesy Edward L. Kimball.
hechas inmediatamente despus que ocurrieron. Francis M. Gibbons al autor, Noviembre 6, 1995.

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El 20 de abril, el Presidente Kimball pidi a los Doce que se unieran a la Presidencia en oracin para que Dios les diera una respuesta. Ms tarde habl individualmente con los Doce y continu pasando muchas horas solo, en oracin y meditacin en el Santsimo, a menudo despus del trabajo, cuando el templo estaba tranquilo.138 Describi la carga de sus oraciones en una charla improvisada a los misioneros en frica del Sur varios meses despus:
Recuerdo muy vvidamente un da tras otro que camin al templo y sub hasta el cuarto piso, donde tenemos nuestras asambleas solemnes, donde tenemos nuestras reuniones de los Doce y de la Presidencia. Y despus que todos haban salido del templo, me arrodill y or. Y or con tal fervor, Les digo! Saba que algo estaba ante nosotros que era muy importante para muchos de los hijos de Dios. Y yo saba que podamos recibir las revelaciones del Seor si ramos dignos y preparados para ellas y dispuestos a aceptarlas y ponerlas en su lugar apropiado. Da tras da fui y con gran solemnidad y seriedad, solo en los salones superiores del Templo, y all ofrec mi alma y ofrec nuestros esfuerzos para seguir adelante con el programa139 y queramos hacer lo que l quisiera. Cuando hablbamos sobre ello con l, decamos: Seor, solo queremos lo que es correcto. No hacemos planes para que sea un movimiento espectacular. Queremos solamente lo que t quieras y lo queremos cuando t quieras y no antes.140

En una ocasin durante este tiempo, un administrador del templo trajo un afinador de rgano al saln donde se reunan la Presidencia y los Doce. Interrumpieron al Presidente Kimball en oracin y se retiraron, abochornados.141 Otra ocasin Spencer encontr a uno de los obreros del templo haciendo guardia afuera del saln para protegerle de interrupciones. Spencer le agradeci por su vigilancia pero le dijo que no era necesaria.142 Al final de la reunin conjunta de la Presidencia y los Doce el 4 de mayo, cuando la poltica del sacerdocio se discuti, LeGrand Richards pidi permiso para hacer una declaracin. Luego report:
Vi durante la reunin a un hombre sentado en una silla arriba del rgano, con barba y vestido de blanco, con la apariencia de Wilford Woodruff No soy un
138

Gibbons, Spencer W. Kimball, 29394; Gordon B. Hinckley, Priesthood Restoration, Ensign 18 (October 1988): 70; F. Burton Howard, Marion G. Romney: His Life and Faith (Salt Lake City: Bookcraft, 1988), 239. 139 El Presidente Kimball con frecuencia utilizaba la palabra programa para d ecir una idea o concepto, ms que un plan o agenda o diseo. Poda decir: Ese es el programa, queriendo decir: Esa es una buena idea. 140 Spencer W. Kimball, comentarios, Johannesburg, South frica, October 23, 1978, transcripcin de la cinta por Duane Cardall, Kimball Papers. 141 Spencer W. Kimball, entrevista; Jack Purser, registrador del templo, entrevista por el autor, June 19, 1989, describiendo la experiencia de otro. 142 Spencer W. Kimball, entrevista. Spencer podra permanecer desde una media hora hasta tres horas. Geraldine Bangerter entrevista del autor, Febrero 2000, reflejando sus notas de los comentarios del Presidente Kimball en la dedicacin del templo de So Paulo, octubre 30 de 1978.

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visionario Esto no fue mi imaginacin Puede ser que tuve el privilegio de verle porque soy el nico aqu que haba visto al Presidente Woodruff en persona.143

Tarde el sbado, 6 de mayo de 1978, un amigo del Presidente Kimball, Bryan Espenschied, le encontr caminando solo cuando ambos salan del templo. El Hermano Espenschied tuvo la impresin que Spencer estaba sumamente preocupado o afligido. Spencer despus explic que, en esa ocasin, haba estado en el templo, orando sobre la cuestin del sacerdocio.144 Los consejeros de Spencer compartan sus ansiedades. La familia del Presidente Tanner le vieron durante este tiempo con la apariencia de gran preocupacin, como si llevara las cargas del mundo.145 Spencer sigui recibiendo muchas cartas de miembros de la Iglesia preocupados por el tema. Algunos de los que escriban criticaban y exigan; otros expresaban fe y esperanza. Una carta fechada el 19 de mayo, de Chase Peterson, entonces administrador en la Universidad de Harvard y futuro presidente de la Universidad de Utah, apremiaba una oportunidad presente, mientras que las presiones externas haban disminuido, para abrir el sacerdocio para los negros. Tras la expresin pensativa de este punto de vista, concluy:
Podra ser que el Seor ha estado a la vez preparndonos para aceptar al hombre negro en la comunin plena del Sacerdocio y preparando al hombre negro para la responsabilidad del sacerdocio?... [Quizs el Seor] espera que estemos listos, y si no demostramos nuestra buena disposicin, puede ser que no haya un momento [correcto] de nuevo [pronto].146

Pocos das despus Spencer respondi, Le agradezco muchsimo por su encantadora carta y por las sugerencias que ha ofrecido. Por favor, acepte mis sinceras gracias y mejores deseos.147 El 25 de mayo, Mark E. Petersen llam la atencin del Presidente Kimball hacia un artculo que planteaba que la poltica del sacerdocio haba comenzado

143

Gibbons, Spencer W. Kimball, 294; Gibbons, entrevista; F. Gibbons en la Reunin Anual de la Asociacin de Historia Mormona, Snowbird, Mayo 18, 1996. Vea tambin Lucile Tate, LeGrand Richards: Beloved Apostle (Salt Lake City: Bookcraft, 1982), 29192, citando a Elder Packers recollection. 144 Bryan A. Espenschied, entrevista del autor, Septiembre 3, 1997. Espenschied despus lleg a ser presidente de la primera misin formal en frica Oeste. 145 Ruth Tanner Walker, entrevista del autor, Agosto 19, 1998. 146 Chase Peterson a Spencer W. Kimball, Mayo 19, 1978. 147 Spencer W. Kimball a Chase Peterson, fechada Mayo 30, con matasellos en Junio 2, 1978. Una carta del 28 de junio continuaba: Desde que le escrib mu ltima carta y le agradec por su gran inters, usted sabe lo que ha sucedido y supongo que est complacido con la gestin. Spencer mencion despus a su nieto Miles S. Kimball que la carta de Chase Peterson fue muy til al pensar en la cuestin del sacerdocio. Miles S. Kimball al autor, Octubre 31, 1993.

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con Brigham Young, no con Jos Smith, y sugera que el Presidente podra desear considerar este factor.148 El 30 de mayo, Spencer ley a sus consejeros una declaracin provisional, escrita a mano, quitando las restricciones raciales sobre el sacerdocio y dijo que tena una "buena, clida sensacin" al respecto.149 Revisaron declaraciones anteriores y decidieron pedir a G. Homer Durham, un Setenta supervisor del Departamento Histrico, que investigara ms el asunto.150 Tambin decidieron alterar el modelo en su siguiente reunin de la maana del jueves con los Doce al cancelar el almuerzo tradicional en el templo y pidiendo a los miembros del consejo que continuaran su ayuno.151

Confirmacin de la Revelacin
El jueves, 21 de junio, Spencer sali temprano de casa, como de costumbre, tan absorto que dej su portafolio y tuvo que enviar por l. Su diario para ese da registra, con impactante simplicidad:
Despus de reunirme con mis consejeros durante una hora esta maana, desde las ocho hasta la nueve, fuimos al templo y nos reunimos all con todas las Autoridades Generales en la reunin mensual que tenemos juntos [el primer jueves]. Regres a la oficina por unos minutos y luego fui a la Manzana del Templo para los servicios de dedicacin del nuevo Centro de Visitantes Sur, que estaba programado para iniciar a las 3:00 p.m. Los servicios duraron como una hora, despus de lo cual regresamos a la oficina donde trabaj en mi escritorio hasta las seis.

El da fue bastante ms significativo de lo que esta entrada sugiere. En este primer jueves de cada mes, la Primera Presidencia, los Doce, y los Setenta se encontraron en su reunin mensual regular del templo a las 9:00 a.m., en ayuno. All dieron testimonio, participaron del sacramento, y participaron en un crculo de oracin.152 La reunin dur las usuales tres horas y medio y no fue notablemente diferente de otras reuniones similares hasta la conclusin, cuando el Presidente Kimball pidi a los Doce que permanecieran. Dos ya haban salido del
148

El artculo casi seguramente era el artculo de 1973 de Bush, Mormonisms Negro Doctrine, 11; Anderson, History of Dialogue, Part Two, 64 (posible influencia del artculo de Bush). Mark E. Petersen, Discussion Re: Utah Historical Quarterly, memo, Kimball Papers, hace notar que por el momento, el Presidente Kimball consideraba en oracin el tema de los negros y el sacerdocio. 149 Gibbons, Spencer W. Kimball, 294. 150 Gibbons, Spencer W. Kimball, 294. Los eventos sobrepasaron esa solicitud, porque la confirmacin de lo correcto del cambio lleg solo dos das despus. G. Homer Durham, memo a Spencer W. Kimball, June 29, 1978, Kimball Papers, hacienda notar que la asignacin era debatible ahora. 151 Gibbons, Spencer W. Kimball, 29495. 152 Haba un particular alto tono espiritual. McConkie, Receipt of the Revelation, 3.

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saln para cambiar sus ropas del templo en preparacin para la reunin regular de negocios de la Primera Presidencia y los Doce que normalmente segua. Alguien les llam de regreso. El lder Delbert L. Stapley yace enfermo en el hospital, y el lder Mark E. Petersen estaba en Sudamrica en una asignacin. Diez de los Doce estaban presentes. Como se record despus, el Presidente Kimball dijo:
Hermanos, he cancelado el almuerzo de hoy. Estaran ustedes dispuestos a permanecer en el templo con nosotros? Me gustara que continen ayunando conmigo. He ido al templo casi diariamente durante muchas semanas hasta ahora, algunas veces durante horas, suplicando al Seor una respuesta clara. No he determinado de antemano cul debera ser la respuesta. Y me dar por satisfecho con un simple S o No, pero quiero saber. Cualquiera que sea la decisin del Seor, la defender hasta el lmite de mis fuerzas, hasta la muerte.153

Les esboz la direccin en la que sus pensamientos le haban llevado el desvanecimiento de su reticencia, la desaparicin de las objeciones, la conviccin creciente que haba recibido, la decisin provisional a que haba llegado, y su deseo de una respuesta clara. Una vez ms pidi a los Doce que hablaran, sin preocuparse de la antigedad. Tienen algo qu decir? El lder McConkie habl en favor del cambio, haciendo notar que no exista impedimento en las escrituras. El Presidente Tanner pidi investigar cuestiones como la mencionada por el lder McConkie. El lder Packer habl extensamente, explicando su punto de vista que todo hombre digno debera permitrsele poseer el sacerdocio. Cit escrituras (D&C 124:49; 56:4-5; 58:32) en apoyo del cambio.154 Ocho de los diez expresaron voluntariamente sus puntos de vista, todos a favor. El Presidente Kimball llam a los otros dos, y tambin hablaron a favor. La discusin continu por dos horas.155 El lder Packer dijo, una semanas despus, Una objecin le habra detenido, le hubiera hecho aplazarlo, as de cuidadoso era que tena que estar en lo correcto.156 El proceso de decisin les afianz en la unidad. Luego buscaron la confirmacin divina. El Presidente Kimball pregunt: Les importa si les dirijo en la oracin? haba cosas que l quera decir al Seor. Haba llegado a una decisin despus de gran esfuerzo, y quera la confirmacin del Seor, si viniera. Rodearon el altar en
153

Esta es una composicin del reporte de Gerry Avant de la resea del Presidente Kimball, el recuerdo de David B. Haight de la declaracin introductoria del Presidente Kimball, y el recuerdo de Bruce R. McConkie de cuatro semanas despus. McConkie, Receipt of the Revelation, 34: l [el Presidente Kimball] esperaba una afirmacin clara de esto [que los negros reciban el sacerdocio] de modo que no hubiera duda en la mente de nadie. 154 Lucile C. Tate, Boyd K. Packer: A Watchman on the Tower (Salt Lake City: Bookcraft, 1995), 22526. El President Kimball tambin haba meditado sobre la maldicin sobre los idlatras (Ex. 20:5 y Nm. 14:18) que corri hasta la tercera y cuarta generacin. Esto le sugera que la maldiciones no eran interminables y que los otros descendientes seran juzgados por su merecimiento, no por sus ancestros. Spencer W. Kimball, entrevista del autor, Julio 5, 1978. 155 Gibbons, Spencer W. Kimball, 295; McConkie, Receipt of the Revelation, 4. 156 Packer, entrevista.

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un crculo de oracin. El presidente Kimball dijo al Seor largamente que si extender el sacerdocio no estaba bien, si el Seor no quera que este cambio entrara en la Iglesia, luchara contra la oposicin del mundo.157 El lder McConkie relat despus, El Seor se hizo cargo y el presidente Kimball se inspir en su oracin, haciendo las preguntas correctas, y pidi una manifestacin.158 Durante esa oracin, los presentes sintieron algo poderoso, unificador, inefable. Los que trataban de describirlo luchaban para encontrar las palabras. El lder McConkie dijo:
[Fue como si llegara otro da de Pentecosts.] En el da de Pentecosts en el Viejo Mundo se registra que lenguas de fuego se posaron sobre el pueblo. Ellos estaban tratando de poner en palabras lo que es imposible expresar directamente. No hay palabras para describir la sensacin, pero a la vez a los Doce y los tres miembros de la Primera Presidencia gozaban del Espritu Santo que descendi sobre ellos, y saban que Dios haba manifestado su voluntad Haba tenido algunas notables experiencias espirituales antes, sobre todo en relacin con mi llamamiento para ser apstol, pero nada de esta magnitud. Todos los Hermanos, al mismo tiempo, supieron y sintieron en sus almas cul era la respuesta a la insistente peticin del Presidente Kimball Algunos de los Hermanos estaban llorando. Todos estaban sobrios y algo sobrecogidos. Cuando el presidente Kimball se puso de pie, varios de los Hermanos, por turno, le abrazaron.159

El lder Tom L. Perry record: Mientras l oraba, tuvimos una experiencia maravillosa. Solo tenamos un sentimiento de unidad. Lo ms aproximado que puedo describir es que fue muy parecido a lo que ha sido relatado que ocurri en la dedicacin del Templo de Kirtland. Sent algo as como el murmullo de viento. Hubo una sensacin que se apoder de todo el grupo. Cuando el presidente Kimball se levant estaba visiblemente aliviado y muy contento.160 El lder Hinckley dijo poco despus de que la experiencia desafiaba cualquier descripcin: Fue maravilloso, muy personal, trayendo consigo una gran unidad y la firme conviccin de que este cambio era una revelacin de Dios.161 Diez aos despus dijo:
Haba una atmsfera sagrada y santificada en la habitacin. Para m, era como si un conducto se abriera entre el trono celestial y el profeta suplicante, arrodillado Y por el poder del Espritu Santo lleg a ese profeta una garanta de que por lo que or era justo, que haba llegado el momento
157 158

Avant, President Kimball Says Revelation Was Clear, 15. McConkie, Receipt of the Revelation, 5: Fue una de esas ocasiones cuando el que es el vocero en la oracin, oraba por el poder del Espritu y se le daba la expresin y la gua en las palabras que se usaban. 159 McConkie, Receipt of the Revelation, 6. 160 L. Tom Perry, entrevista del autor, Junio 15, 1978. 161 1978 Draft.

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No era el sonido como de un viento recio que soplaba, no eran lenguas repartidas, como de fuego, como haba sido en el da de Pentecosts Sino la voz el Espritu murmurando con certeza en nuestras mentes y nuestras mismas almas. Fue para nosotros, por lo menos para m en lo personal, como imagino que fue con Ens, que dijo concerniente a su notable experiencia, he aqu, la voz del Seor penetr en mi mente. Ninguno de nosotros que estuvo presente en esa ocasin fue nunca el mismo despus de eso.162

El lder David B. Haight record, El Espritu toc el corazn de cada uno de nosotros con el mismo mensaje, de la misma manera. Cada uno fue testigo de un evento celestial trascendente.163 Habl de nuevo del evento dieciocho aos despus: Estuve all. Estuve all con el derramamiento del Espritu en esa sala, tan fuerte que ninguno de nosotros poda hablar despus de eso. Salimos en silencio para regresar a la oficina. Nadie poda decir nada debido a la experiencia espiritual celestial.164 El lder Marvin J. Ashton la llam la impresin espiritual ms intensa que jams sent.165 El lder Packer dijo que durante la oracin todos los presentes se dieron cuenta de cul debera ser la decisin.166 El Presidente Ezra Taft Benson registr en su diario: Despus de la oracin, experimentamos el ms dulce espritu de unidad y conviccin que jams he experimentado Nuestro pecho ardi con la justicia de la decisin que habamos hecho.167 Tambin dijo que nunca haba experimentado algo de tal magnitud y poder espiritual.168 Cada quien sinti esta poderosa experiencia espiritual confirmando la decisin propuesta por el presidente Kimball percibindola como una revelacin. El lder Howard W. Hunter dijo, Despus de la oracin se hicieron los comentarios sobre el sentimiento compartido por todos, que rara vez, o nunca, hubiera habido una mayor unanimidad en el Consejo.169 El lder Perry dijo: No creo que hayamos tenido un presidente ms dispuesto a suplicar al Seor o ms receptivo desde el profeta Jos. Sabamos que haba recibido la voluntad del Seor.170
162 163

Hinckley, Priesthood Restoration, 70. Tate, David B. Haight, 280. 164 David B. Haight, This Work Is True, Ensign 26 (May 1996): 23. Vea John L. Hart, Make Giants Out of All Missionaries, Church News, January 24, 1998, 4. 165 Breck England, Elder Marvin J. Ashton, Ensign 16 (July 1986): 10. 166 Arrington, Diary, June 19, 1978, citando a Gill Warner, quien confirm la declaracin al autor en entrevista, septiembre 25 de 2000. 167 Sheri L. Dew, Ezra Taft Benson: A Biography (Salt Lake City: Deseret Book, 1987), 457. 168 McConkie, New Revelation, 128, cita a Ezra Taft Benson. 169 Eleanor Knowles, Howard W. Hunter (Salt Lake City: Deseret Book, 1994), 23536, citando su diario.

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Cuando el profeta se levant de sus rodillas, encontr primero al lder Haight, el Apstol ms nuevo, y se abrazaron. El lder Haight poda sentir el corazn palpitante del presidente Kimball y poda sentir su intensa emocin. El Presidente continu alrededor del crculo, abrazando a cada Apstol.171 Tambin otros se abrazaron espontneamente. Spencer sinti que la reaccin evidenciaba la aceptacin de sus hermanos del cambio de poltica y, al mismo tiempo, su aceptacin de l. El lder Perry dijo:
Era como si un gran peso se hubiera quitado. Estaba casi sin habla. Le era casi imposible contener su alegra. Nada se dijo ni se tena que decir. Sentimos que la respuesta era, la decisin est tomada. Haba un gran sentimiento de unidad entre nosotros y alivio que hubiera terminado. Cuando he hablado con otros miembros de los Doce desde entonces, sentan lo mismo que yo. No creo que los Doce volvern nunca a ser los mismos de nuevo. Fue una experiencia nica en la vida.172

El Presidente Kimball tambin dijo despus, Sent un espritu abrumador all, una desbordada corriente de unidad como nunca antes habamos tenido. Y supo que la respuesta totalmente suficiente haba llegado.173 La emocin se desbord cuando el grupo permaneci mucho tiempo. Cuando alguien le record al presidente Kimball de la aparicin anterior de Wilford Woodruff a LeGrand Richards en la sala, Spencer dijo que le pareca natural: El Presidente Woodruff habra estado muy interesado, porque pas por algo del mismo tipo de experiencia con el Manifiesto.174 Los Hermanos expresaron su jbilo por los eventos, complaciendo al Presidente Kimball por la profundidad de sus sentimientos. Se sentan gratamente aliviados que se hubiera tomado la decisin y satisfechos con el resultado. Haban anhelado este cambio, pero haban necesitado la confirmacin del Espritu para darles confianza. Despus de su experiencia tan sagrada que algunos no la discutiran y el pensamiento de ello era capaz de provocar lgrimas cada hombre estaba resuelto en el apoyo de la accin. El lder McConkie senta que
Esto fue hecho por el Seor de esta manera porque era una revelacin de significado tan tremendo e importante; uno que podra revertir el rumbo de la Iglesia, en procedimientos y administrativamente, que afectara a los vivos ya los
170

Perry, entrevista. Spencer dijo despus: Finalmente tenamos el sentimiento, tenamos las impresiones del Seor que las hizo muy claras para nosotros, que esto era lo que debamos hacer para construir el evangelio universal para todas las personas dignas. Comentarios de Kimball, Johannesburg, October 23, 1978, de la grabacin de Cardall en Kimball Papers. "Pero esta revelacin y certeza vinieron a m con tanta claridad que no hubo ninguna duda al respecto . Susan Turley, The Legacy, Latter-day Sentinel, November 16, 1985, 32; Avant, President Kimball Says Revelation Was Clear, 15. 171 Tate, David B. Haight, 280. 172 Perry, entrevista. 173 Avant, President Kimball Says Revelation Was Clear, 15; Spencer W. Kimball, entrevista. 174 Spencer W. Kimball, entrevista.

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muertos; que afectara la relacin total, que tenemos con el mundo, uno. . . de tal importancia que el Seor quera testigos independientes que podran dar testimonio que el asunto haba ocurrido.175

El Anuncio y las Reacciones


Normalmente despus de la reunin semanal el grupo se cambiara la ropa del templo y dirigira los asuntos de la Iglesia. Se sugiri que debido a la experiencia que haban tenido, dieran por terminado el da. Pero el presidente Kimball, que intentaba mover la Iglesia hacia adelante, les pidi que continuaran. As lo hicieron, pero debido a que sus intensos sentimientos seguan, no estaban dispuestos a presentar cualquier tipo de negocio que pudiera esperar. Entre los negocios indecisos estaba cmo anunciar la decisin. El presidente Kimball pidi a los lderes Packer, McConkie y Hinckley que cada uno propusiera por escrito un plan de accin.176 Aunque la decisin se haba tomado y los Doce haban convenido, el presidente Kimball continu yendo al templo, orando para que el resto de las Autoridades Generales aceptara este cambio trascendental. Durante los siguientes das, Camilla crea que l estaba tan agitado como nunca lo haba visto. Pero ella todava no tena idea de qu le causaba tal preocupacin. El mircoles, 7 de junio, el Presidente Kimball notific a sus consejeros, en su reunin, que haba decidido que haba llegado el momento para anunciar la remocin de las restricciones del sacerdocio sobre los miembros varones negros y que haba pedido a tres de los Doce que propusieran borradores de un anuncio. Francis Gibbons haba construido, a partir de los tres memorndums, un borrador compuesto. La Primera Presidencia revis este proyecto, pasando una buena cantidad de tiempo en la redaccin exacta.177 El jueves 8 de junio, la Presidencia present a los Doce el anuncio propuesto.178 Todos de los Doce presentes tuvieron una oportunidad para comentar, y se hicieron cambios editoriales menores.179 Discutieron el tiempo. Algunos pensaban que era mejor esperar a la conferencia general de octubre. Otros sugirieron hacer el anuncio en el seminario de presidentes de misin la semana siguiente. Pero el lder McConkie apremi la publicacin inmediata:
175 176

McConkie, New Revelation, 134; McConkie, Receipt of the Revelation, 1011. Tate, Boyd K. Packer, 226. 177 Edward L. Kimball, Journal, May 12, 1982, discusin con Francis M. Gibbons; Gibbons, Spencer W. Kimball, 295. De acuerdo a Swinton, In the Company of Prophets, 83, El Presidente Kimball dict la declaracin [en la forma final] a Arthur [Haycock], quien los tom en taquigrafa y lo transcribi. 178 Hinckley, Priesthood Restoration, 6970. 179 Gibbons, Spencer W. Kimball, 29; McConkie, Receipt of the Revelation, 8, dice que durante el proceso se sinti una renovada certeza de lo justo del cambio.

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Que se filtrar, y tenemos que vencer a Satans. Es capaz de hacer algo entre ahora y entonces para que parezca que estamos siendo forzados a ello. A pesar de las fuertes medidas de seguridad, los empleados en el Edificio de Oficinas de la Iglesia percibieron que algo importante estaba en marcha, aunque nadie saba exactamente qu.180 Los rumores haban empezado a esparcirse. Despus de la discusin, la Primera Presidencia y los Doce adoptaron la sugerencia del lder Packer, que hicieran el anuncio en forma de una carta a los lderes locales de la Iglesia por todo el mundo. Antes de enviar la carta, la publicaran a travs de los medios de comunicacin, dando a conocer la nueva poltica de manera simultnea al mundo entero (despus de presentarla primero a las dems Autoridades Generales).181 Despus de la reunin, el Presidente Kimball se senta tremendamente cansado pero satisfecho en el sentido que tena de continuar la unidad. Saba que los dems no siempre compartan plenamente sus puntos de vista,182 y pudo haber temido que este cambio de poltica podra ser visto por algunos como su objetivo personal. Parece haber establecido cuidadosamente las bases para el consenso con los Doce por medio de la consulta, la discusin y la plena inclusin en la reunin fundamental en el templo, cuando or por la voluntad del Seor, para que fuera conocida.183 La importancia que el Presidente Kimball atribua a la unanimidad puede ser vista en cmo el Presidente Tanner present el asunto a la Iglesia en la siguiente conferencia general:
El presidente Kimball me ha pedido que informe en la conferencia que despus de recibir esta revelacin, que vino a l tras extensa meditacin y oracin en las salas sagradas del santo templo, l la present a sus consejeros, quienes la aceptaron y aprobaron. Luego se present al Qurum de los Doce Apstoles, los cuales la aprobaron de modo unnime y, a continuacin, fue presentada a todas las dems Autoridades Generales, que de igual manera la aprobaron unnimemente.

180

Arrington, Diary, June 27, 1978, grabando Bruce R. McConkie y memo familiar a Jay Todd, Junio 26 de 1978; Arrington, Diary, June 12, 1978. 181 Con esta importante cuestin y ms asuntos de rutina, la reunin dur ms de lo usual. El lder Hinckley estaba programado para atender a la esposa del embajador britnico una importante oportunidad de relaciones pblicas pero l permaneci en el templo para la reunin y envi sus disculpas por faltar a la recepcin llevada a cabo para ella. 182 Por ejemplo, los programa de la Iglesia para los Indios algunas veces haban sido mencionados de manera condescendiente como los programas del Hermano Kimball, como si fueran suyos y no de la Iglesia. Espenschied, entrevista; Kimball and Kimball, Spencer W. Kimball, 366, 377. 183 Se afirma que Wilford Woodruff firm solo el Manifiesto porque sus consejeros no se unieron a l. No lo haba presentado a todo el Qurum de los Doce porque esperaba que no apoyaran plenamente una decisin que consideraba su responsabilidad. Quinn, Extensions of Power, 4849; vea tambin Richard S. Van Wagoner, Mormon Polygamy: A History, 2d ed. (Salt Lake City: Signature Books, 1989), 140, 143.

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Luego propuso la aceptacin como como la palabra y la voluntad del Seor.184 Dos de los Doce no haban asistido a las reuniones. El lder Mark E. Petersen estaba en una asignacin en Sudamrica, y el lder Delbert L. Stapley estaba gravemente enfermo en el Hospital SUD. Ms tarde, el da 8 de junio, Spencer telefone al lder Petersen en Quito, Ecuador, informndole lo que haba ocurrido, hizo que Francis Gibbons le leyera el anuncio para ser publicado, y recibi su aprobacin. El lder Petersen record despus, Estaba encantado de saber que una nueva revelacin haba venido del Seor. Sent que la llegada de la revelacin era ms impactante que la decisin misma. En el telfono dije al Presidente Kimball que sostena plenamente tanto la revelacin como a l un cien por ciento.185 Los tres de la Primera Presidencia visitaron al lder Stapley. Respondi, Estar con los Hermanos en esto. As, el apoyo de los Doce fue unnime.186 En la tarde del8 de junio, el Primer Qurum de los Setenta llev a cabo su reunin mensual regular. El Presidente Kimball envi un mensaje que la Primera Presidencia quera reunirse con todas las Autoridades Generales disponibles la maana siguiente en la sala de consejo del cuarto piso del Templo de Salt Lake, y todos deban venir en ayuno. Se les pidi posponer viaje si fuera posible y cancelar cualquier cita en conflicto sin informar a sus secretarios o nadie ms de
184

N. Eldon Tanner, Revelation on Priesthood Accepted, Church Officers Sustained, Ensign 11 (November 1978): 16. Curiosamente la nica referencia posterior en la conferencia (cuatro meses despus del anuncio) fue una frase indirecta de Bruce R. McConkie, "dando testimonio de la gran y maravillosa efusin del conocimiento divino que lleg al Presidente Spencer W. Kimball. Bruce R. McConkie, Thou Shalt Receive Revelation, Ensign 11 (November 1978): 61. El anuncio se agreg a la Perla de Gran Precio, despus se cambi a Doctrina y Convenios como Declaracin Oficial -2, despus del Manifiesto de 1890 sobre el matrimonio plural. 185 Peggy Barton, Mark E. Petersen: A Biography (Salt Lake City: Deseret Book, 1985), 176. El lder Petersen sigui expresando desprobacin del matrimonio interracial y expres bajas expectativas para la primera misin en frica negra. Espenschied, entrevista. La edicin del 17 de junio del Church News que presentaba el anuncio de la revelacin tambin, supuestamente a instancia del lder Petersen, presentaba el artculo "El Matrimonio Interracial Desalentado," que cita tres declaraciones de Spencer W. Kimball originalmente dirigidas a los matrimonios indios-blancos: Aunque imprudente, no hay condenacin (Enero 1965); la estabilidad en el matrimonio interracial es ms difcil (Enero 1965); y recomendamos que la gente se case generalmente con quienes son del mismo fondo racial, y un poco del mismo contexto econmico, social y educativo, y sobre todo, el mismo contesto religioso, sin duda (Septiembre de 1976). Church News, June 17, 1978, 4; Quinn, Extensions of Power, 870. Quinn, at 840, cita una declaracin de 1954 de Petersen, que el matrimonio interracial, entre cualesquiera razas, es contrario a los planes del Seor. Todava en 1983, el lder Petersen era tambin sumamente crtico de la investigacin de Lester Bush en los orgenes de la poltica del sacerdocio y pidi al presidente de estaca de Busch que le llamara. Bush, History of My Research, 199; Kimball Papers, May 15, 1983. Pero observe tambin que el lder Petersen aparentemente es el que sugiri que el Presidente Kimball considerara el artculo de Bush. 186 Spencer W. Kimball, entrevista. El lder Stapley falleci seis semanas despus.

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la reunin. Algunos tuvieron problemas para encontrar la manera de manejar eso. La reunin mensual de todas las Autoridades Generales se celebr en el templo justo una semana antes, por lo que el propsito de esta reunin especial gener mucha especulacin sobre temas como la Segunda Venida, la autorizacin para ordenar a los negros en el sacerdocio, y la construccin de un templo en Missouri.187 Tambin el jueves 8 de junio, Heber Wolsey, director gerente de Comunicaciones Pblicas, se temprano a casa porque se senta enfermo. Como a las cuatro, el Presidente Tanner vino a la oficina de Heber y le pidi al secretario que le hiciera regresar. Despus de una reunin breve con el Presidente Tanner, Heber dijo a su asociado que deberan que deberan estar de pie a las 7:30 la maana siguiente, preparados para manera un anuncio importante. Esa tarde, Bill Smart, editor del Deseret News, asista a una reunin sin relacin con el lder Monson, quien tranquilamente le dijo, Reserve espacio para un anuncio importante maana. Qu es? No puedo decir nada ahora, es confidencial. Me puede decir si lo ponga en primera plana o en B-1 [la primera pgina de la seccin de noticias locales]? Lo sabr cuando lo vea.188 El viernes, la reunin comenz a las 7 a.m., con todos vestidos en su ropa del templo.189 Despus del himno Te damos Seor nuestras gracias, el Presidente Benson ofreci la oracin. El lder Maxwell dijo despus, No tena indicio de qu pasaba. Y cuando nos hincamos para orar, el espritu me dijo lo que iba a ser y despus de esa oracin, el Presidente Kimball comenz la resea. Comenc a sollozar.190 Tal como recuerda el lder Paul H. Dunn, el Presidente Kimball dijo:
Gracias por hacer los arreglos necesarios para estar aqu. Quiero hablarles de algunas cosas importantes. Cuando era un nio en Arizona me preguntaba por
187 188

Henry Dixon Taylor, Autobiography of Henry Dixon Taylor (Provo, Utah: BYU Press, 1980), 286. William B. Smart, From the Editor, This People 9 (Verano 1988): 6; William B. Smart, entrevista del autor, invierno 1988. 189 La descripcin de la reunin de junio 9 est compuesta de muchas fuentes, incluso el 1978 Draft; Taylor, Autobiography, 28788; Marion G. Romney, entrevista del autor, July 12, 1978; Dunn, entrevista, August 8, 1996; Gibbons, discusin; Arrington, Diary, April 9, 1979, grabando su entrevista con Henry D. Taylor; Arrington, Diary, June 27, 1978, recording Jay Todd memo. Versiones ms cortas de estos eventos se encuentran en Gibbons, Spencer W. Kimball, 29596; Hinckley, Priesthood Restoration, 70; y Knowles, Howard W. Hunter, 236. 190 Apostles Talk about Reasons for Lifting Ban, 20; Bruce C. Hafen, A Disciples Life: The Biography of Neal A. Maxwell (Salt Lake City: Deseret Book, 2002), 417 ("Las olas del Espritu nos arrollaron como en el surfing").

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qu los indios eran tan pobres y despreciados. Le pregunt a mi padre, quien era amable y nunca demasiado ocupado para contestar mis preguntas, y me cont sobre el Libro de Mormn y su conexin con los indios y su condicin. Mi padre nunca me menta. Despus le pregunt sobre los negros y el sacerdocio. Mi padre dijo que vendra el tiempo cuando ellos recibiran el sacerdocio. Le cre, aunque me preocup. Fui llamado como presidente de estaca. Cuando vino uno de los Doce le pregunt. Dijo, No s, pero llegar el tiempo. Llegu a ser Autoridad General y le pregunt al Presidente Grant, Si voy a representarle a usted y al Seor, necesito poder contestar las preguntas sobre la raza y el sacerdocio. Dijo que llegara el tiempo cuando esa restriccin cambiara.191

Para entonces, los Setentas se daban cuenta hacia donde iba el presidente Kimball, primero se quedaron atnitos, luego extticos.192 De acuerdo al lder Dunn, el Presidente Kimball continu:
Entonces un da el manto cay sobre m. Hermanos, nunca sabrn cuntas veces, cuando se haban ido a casa por la noche, en vez de ir a casa he venido a esta sala y derramado mi corazn. Ahora el Seor me ha contestado, y el tiempo ha llegado para que todos los hombres dignos reciban el sacerdocio. Compart eso con mis consejeros y los Doce, y despus de obtener su respuesta lo presento a ustedes. Pero no lo anunciar al mundo sin primero informarlo a ustedes. No estamos apurados. Quiero or de ustedes.193

Hizo que Francis Gibbons leyera el texto del anuncio propuesto y pidi comentarios. Los Apstoles abrieron el camino. El lder McConkie, entre los primeros para hablar, dio una apasionada charlas improvisada de las escrituras pertinentes.194 El Presidente Benson confirm que nunca haba experimentado tan notables manifestaciones como las del primero de junio.195 El Presidente Romney dijo:
Hermanos, tengo que hacer una confesin. Saba que el Presidente Kimball buscaba una respuesta, y cada vez que discutamos el asunto, le deca: Si obtiene una respuesta, le apoyar con todas mis fuerzas, pero yo no esperaba que obtuviera una respuesta. Si me hubieran dejado la decisin, habra sentido que siempre hemos tenido esa poltica y que nos mantendramos en ella sin importar la oposicin. Me resista al cambio en mis sentimientos, pero lo llegu a aceptar lentamente. Ahora mi posicin ha cambiado 180 grados. No solo soy un apoyador de esta decisin. Soy un abogado. Cuando lleg la revelacin, supe que la mente y la voluntad del Seor se haban manifestado.196
191 192

Dunn, entrevista, Agosto 8, 1996. 1978 Draft. 193 Dunn, entrevista, Agosto 8, 1996. Observe que esta reconstruccin de sus palabras vino despus de dieciocho aos, pero para el autor las frases suenan verdaderas. 194 Arrington, Diary, June 27, 1978, recording Jay Todd memo. 195 1978 Draft. 196 La declaracin de Romney es una composicin de Edward L. Kimball, Journal, Mayo 12 de 1982; notas tomadas de la lectura de las actas del consejo de Francis Gibbon; 1978 Draft; y el memo de entrevistas de Jay Todd registrado en el Diario de Arrington, Junio 27 de 1978.

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Otro de los hermanos dijo, Yo habra votado en contra de tal propuesta hasta que experiment la sensacin que tuve en esta sala esta maana. Cada uno de los dems respald verbalmente la propuesta. El lder Hanks casi abrumado por la emocin, dijo: Agradezco a Dios que he vivido lo suficiente para ver este da.197 Un voto aprob la decisin de manera unnime.198 Spencer puso su mano sobe la rodilla del Presidente Tanner y dijo, Eldon, ve y cuntalo al mundo. El Presidente Tanner sali para entregar el anuncio a Heber Wolsey, director gerente de Comunicaciones Pblicas, quien estaba esperando. El Presidente Tanner regres en unos momentos e inform: Est hecho.199 Los miembros de los Doce fueron asignados para contactar a las pocas Autoridades Generales que estaban ausentes como presidentes de misin, y todos los hombres ausentes dieron su aprobacin.200 Para cuando las Autoridades Generales se haban vestido y regresado a sus oficinas, la palabra estaba afuera. Las lneas telefnicas estaban congestionadas. Sin abordar las cuestiones de historia o justificacin, el anuncio deca simplemente que Dios haba revelado que haba llegado el da para conceder el sacerdocio y las bendiciones del templo a todos los que son dignos.201 El texto
El Presidente Romney hizo una declaracin similar pocas semanas despus de los eventos: Saba el presidente Kimball estaba conmovido en su espritu con el problema de permitir que los negros recibieran el sacerdocio. Se haba prolongado durante meses, por lo menos. Le preocupaba. Como sus concejeros le alentaban para que lo sacara de su mente, para descansar, pero l era movido por el Espritu. La idea del cambio era nueva para m. Me haba pasado ochenta aos defendiendo la posicin de la Iglesia. Soy Romney, vea, y un hombre obstinado. Era personalmente lento para aceptar el cambio. Or mucho para que el Seor diera al presidente la respuesta correcta, pero no me atrev a insistir en que la respuesta fuera s o no. Yo estaba ms interesado que l para estar seguro. Y a partir de la experiencia que tuvimos en el templo, estaba seguro de que tena la respuesta. Tengo un testimonio en mi propia alma, yo no habra ido adelante sin un testimonio que l haba recibido la respuesta que buscaba. Sent un calor tranquilo y los susurros del Espritu. Yo no quera emocionarme, quera ser racional. No era una cosa emocional conmigo, pero estaba tan seguro como nunca he estado de algo. Este es el acontecimiento ms trascendental de su administracin, un acontecimiento histrico que abre a un gran nmero de personas todas las bendiciones del Evangelio. Se clasifica muy alto, con el Manifiesto de Wilford Woodruff, en importancia en la historia de la Iglesia. Romney, entrevista. 197 Marion D. Hanks, entrevista del autor, Abril 19, 2003. 198 Dunn, entrevista, Agosto 8, 1996. 199 McConkie, Receipt of the Revelation, 9. 200 W. Grant Bangerter en Brasil recibi un llamado de Bruce R. McConkie como a las 10:30 a.m., hora de Utah. Geraldine Bangerter, Journal, June 9, 1978, copia en Kimball Papers. 201 La revelacin en s no se reduca al texto. Un documento falso que pretende ser la revelacin misma est en circulacin, expresada como una respuesta de Dios que haba odo el llanto de sus hijos de piel oscura, que haban soportado las cargas de otros; que la Iglesia debera, sin demora, extender los esfuerzos misionales hacia ellos; que el sacerdocio debera ser dado a quienes son dignos; que el matrimonio interracial por lo pronto no era aconsejable debido al prejuicio racial; que el final del tiempo est cerca; y que los fieles recibirn la exaltacin. El documento es mecanografiado, encabezado Una Revelacin, y etiquetado con pluma en la esquina superior izquierda Primer Borrador. Al final aparece un bloque de firma: Fielmente

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final, aprobado como Declaracin Oficial -2 en Doctrina y Convenios, dice en la parte crucial:
Estimados Hermanos: Que los habitantes de muchas naciones han respondido al mensaje del evangelio restaurado nos ha inspirado el deseo de extender a todo miembro digno de la Iglesia todos los privilegios y bendiciones que el evangelio proporciona. Hemos suplicado larga y fervientemente a favor de stos, nuestros fieles hermanos, y hemos pasado muchas horas en el cuarto superior del Templo suplicando al Seor orientacin divina. l ha escuchado nuestras oraciones y ha confirmado por revelacin que ha llegado el da prometido por tan largo tiempo en el que todo varn que sea fiel y digno miembro de la Iglesia puede recibir el santo sacerdocio, con el poder de ejercer su autoridad divina, y disfrutar con sus seres queridos de toda bendicin que de l procede, incluso las bendiciones del templo Atentamente La Primera Presidencia.

Las Autoridades Generales fueron instruidas a no interpretar o editorializar, sino permitir que el anuncio hable por s mismo. La Primera Presidencia tampoco estara disponible para entrevista con los medios relacionada con la revelacin.202 El viernes por la maana Heber Wolsey aguardaba por el anuncio que el Presidente Tanner le haba dicho que esperara. Cuando Heber recibi una copia del anuncio y lo ley, llor. El Presidente Tanner dijo, No eres el primero en derramar lgrimas, y le instruy para publicar la declaracin. De regreso en su oficina, Heber dijo a Jerry Cahill, Qu consideraras un anuncio importante? La respuesta fue: quizs un templo nuevo. Entonces Heber alegremente entreg una copia a Jerry. En su primer momento libre, Jerry Cahill cerr la puerta de su oficina y se hinc a orar. Una abrumadora sensacin se extendi por [l] como en una ola. No pudo pronunciar una oracin formal, pero

suyo, firmado por el Presidente Kimball. Las sombras de las orillas del papel en el documento fotocopiado muestran que es una composicin de cuatro segmentos: el papel con membrete, dos piezas mal alineadas del cuerpo, y el bloque de firma (que parece ser de una mquina de escribir diferente). El final, "Fielmente suyo," difcilmente se ajusta a una revelacin que pretende ser la palabra de Dios. Richard E. Turley Jr., director del Departamento Histrico de la Iglesia, reporta que las copias, de origen desconocido, circulaban ya desde octubre de 1978 y que el lder G. Homer Durham verific directamente con el Presidente Kimball, el 21 de febrero de 1979, que el documento era una falsificacin. Richard E. Turley Jr. al autor, October 6, 1997. La supuesta revelacin result inocua, ya que difiere poco de las posiciones oficiales de la Iglesia. 202 La revelacin no es mencionada en la biografa del Presidente Tanner, y no describi la experiencia a su familia. Vea Durham, N. Eldon Tanner. Walker, entrevista. Howard, Marion G. Romney, 239, menciona pero no describe el evento.

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experiment la ms impactante expresin del poder divino de su vida, confirmndole la revelacin. A pesar de sus emociones, tenan que hacer frente a la empresa en cuestin. La primera tirada en el Deseret News algunas veces comenzaba desde las 10:30, as que la velocidad importaba. Rpidamente corrieron a sus deberes. Prepararon un comunicado de dos prrafos y una cinta de audio de la carta, y luego llamaron a una conferencia de prensa en la que Heber Wolsey leera el anuncio. Estaban bajo las instrucciones para obtener la ms amplia difusin del texto ntegro de la carta, sin ofrecer ninguna explicacin o comentario. Las principales preocupaciones eran la precisin, la simplicidad y la dignidad. Los Hermanos queran un anuncio modesto, directo, sin preguntas.203 El personal de Comunicaciones Pblicas, cuarenta, se reunieron para escuchar la lectura del anuncio, luego se dispersaron para informar a sus contactos asignados sobre la conferencia de prensa. Cuando Duane Cardall, reportero de religin para KSL-TV, recibi la llamada que un importante anuncio sera hecho, pregunt, Qu es? No podemos decrtelo. Vamos, qu es? Los negros van a recibir el sacerdocio. Vamos, cul es el anuncio? No, es serio. De verdad? S.
203

Jerry Cahill al autor, Diciembre 13, 1995, corrigiendo las notas del autor sobre la conversacin. Mormonism Enters a New Era, Time, August 7, 1978, reportaron al Presidente Kimball diciendo, Pas una buena cantidad de tiempo en el templo, solo, orando por gua, y hubo un desarrollo gradual y general de todo el programa, en conexin con los Apstoles . Sin comprender la historia completa, este comentario podra ser tomado como una descripcin de una toma de decisin administrativa, esencialmente racional, pero la descripcin tambin engrana bien con una explicacin espiritual. New Priesthood Policy Stirs Media Interest, Sunstone 3 (September/October 1978): 4. En una entrevista, LeGrand Richards habl de las consultas y el desarrollo de una posicin. LeGrand Richards, Interview with Mormon Apostle LeGrand Richards concerning the 1978 Negro Revelation (Phoenix: Bob Witte, 1978); entrevista de Wesley P. Walters y Chris Vlachos. Los crticos de la Iglesia interpretaron la decisin como totalmente humana. Robert Gottlieb and Peter Wiley, Americas Saints: The Rise of Mormon Power (New York: G. P. Putnams Sons, 1984), 184. Vea John L. Smith to the Editor, Sunstone 5 (January/February 1980): 2, interpretando el relato de Richards como la descripcin de lo que era simplemente una decisin corporativa. En contraste, vea Arrington, Diary, June 18, 1978, Kimball Papers, citando a Mamie Silver que el lder Richards, su cuado, enfatiz que todos los Doce estaba seguros que era una revelacin del Seor.

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Cardall remolc un camin de microondas hasta el Edificio de Oficinas de la Iglesia, corri hacia el edificio, y corri a la oficina de Comunicaciones Pblicas en el piso 25. Con una copia de la declaracin en la mano, corri escaleras abajo y emiti un boletn de prensa, de pie en la calle, interrumpiendo la programacin regular. Sin ninguna noticia por adelantado, la historia golpe como un rayo cado del cielo, un increble y sorprendente anuncio.204 Al final de la maana, todos los medios de comunicacin tenan copias de la publicacin. Mientras tanto, en medio de toda la emocin, la rutina de trabajo del reino continu. El diario de Spencer para el da dice, lacnicamente:
Esta maana a las siete por acuerdo previo nos reunimos en la sala superior del Templo de Salt Lake con todas las Autoridades Generales para examinar con ellos la cuestin de dar el sacerdocio a todos los varones dignos de la Iglesia. Despus de la reunin regres a la oficina y emit la siguiente carta con respecto a dar el sacerdocio a todos los varones dignos de la Iglesia: (Vase ms arriba copia de la carta.) Inmediatamente despus de la emisin de este anuncio, los telfonos comenzaron a sonar y sonaron constantemente el resto de la tarde. Personas, miembros y no miembros, llamaron de todo el mundo para saber si lo que haban escuchado en la radio y la televisin era cierto. La Primera Presidencia se reuni con el Obispado Presidente a las 10:15 A.M. que mucho ms tarde de lo usual debido a nuestra reunin en el Templo. A las 11:00 A.M. la Primera Presidencia se reuni con el Sr. Ron Smith de Newsmaking International. Esta tarde a las 2:30, el Presidente David P. Gardner de la Universidad de Utah trajo al Dr. [John Hopel] Franklin [el eminente historiador], un hombre negro, a conocerme y vinieron a mi oficina para una breve visita.205 Tuve citas con varios de las Autoridades Generales esta tarde sobre asuntos que necesitaban discutir conmigo. Tambin mis consejeros y yo nos reunimos con el Comit Misional y luego ms tarde con el Hermano Heber G. Wolsey y Wendell J. Ashton [de Comunicaciones Pblicas]. Hoy fue un da muy ocupado y no pude escaparme de la oficina hasta la seis de la tarde.

Primeras Respuestas
La noticia se esparci como relmpago por los canales oficiales de la Iglesia, por radio y televisin, y por el boca a boca. En algunas comunidades mormonas
204

Duane V. Cardall, entrevista del autor, grabado en un audio casete, Agosto 30, 1990, Kimball Papers. 205 En esta llamada de cortesa, ni Franklin ni el Presidente Kimball mencionaron la revelacin. Ronald Coleman artculo presentado en la Asociacin de Historia Mormona, Logan, Utah, May 7, 1988.

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densas, los circuitos telefnicos se sobrecargaron tanto que era casi imposible hacer una llamada. Exaltacin, gratitud, entusiasmo, y otras emociones competan por lugar. Cuando el lder Dunn lleg a la reunin de comit ejecutivo, justo despus de la reunin del templo, era obvio que haba estado llorando.206 A la hora del almuerzo, Heber Wolsey fue a su casa para compartir la noticia con su esposa, Fay. Ella dijo que haba recibido una llamada de su oficina y cuando vuelvas a tu oficina que vas a tener una sorpresa. Heber relata:
Al regresar a la oficina, abr la puerta y vi a Darius Gray [un hombre de negocios SUD negro y buen amigo] mirando con cario por la ventana hacia el Templo de Salt Lake. Corri hacia m, y nos echamos los brazos alrededor uno al otro y lloramos por gratitud y alegra. Cuando recuperamos un poco de compostura, le susurr: Nunca pens Siempre lo supe, dijo Darius. Solo que no saba su ocurrira de este lado del velo. en nuestra vida! Darius me mir, luego por la ventana al templo, y entonces de nuevo a m. Cerr sus ojos, los abri lentamente, y dijo suavemente, Dios es bueno.207

Max Pinegar, presidente de la Misin de Capacitacin de Idiomas (llamado despus el Centro de Capacitacin Misional), tuvo una cita con el lder Packer esa maana, el lder Packer lleg tarde para la cita y dijo, Venga y sintese conmigo, luego le extendi el comunicado de prensa. Ante las lgrimas de Tears, dijo, Esto significa que estar enseando a misioneros negros en el CCI. El lder Packer dio su testimonio personal de la exactitud del cambio. Sabiendo que el CCI estara en conmocin, Max pidi permiso para llamar a una conferencia de misin para esa tarde. Partieron sin haber tratado los temas para su planead reunin.208 Rick Vernon, un vecino de los Kimball, trabajaba en el banco, recibi una emocionada llamada a las 11:30 a.m. del secretario del lder Hinckley, un amigo personal. Ahora comprendi por qu el Presidente Kimball haba parecido distrado.

206 207

Arrington, Diary, June 18, 1978, citando a Bill Pulsipher. Heber Wolsey, prlogo para Margaret Blair Young y Darius Aidan Gray, One More River to Cross (Salt Lake City: Bookcraft, 2000), xiii; Darius Gray al autor, Junio 16, 2000; Heber G. Wolsey, entrevista del autor, septiembre 8, 2000. Wolsey recuerda a Gray diciendo, Siempre supe, pero Gary dice que pensaba que el sacerdocio habra de venir despus de esta vida. Gray haba estado renuente a creer en los rumores volando alrededor del Edificio de Oficinas de la Iglesia, que el anuncio de una revelacin era inminente, hasta que l lo confirm personalmente con la oficina del Presidente Kimball. Young and Gray, Last Mile, 418. Costanzo, Group Marks 20 Years of Black Priesthood, B2; Gray al autor. 208 Max Pinegar, entrevista del autor, Junio 10, 1996.

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Mientras Camilla trabajaba en el jardn al final de la maana, escuch sonar el telfono y entr a contestarlo. Su hija, Olive Beth, le pregunt emocionada, Has odo las noticias? Qu noticias? Acerca de la revelacin que todos los hombres dignos pueden recibir el sacerdocio! Camilla se sent en piso y llor de gozo y alivio gozo por la revelacin y alivio por su esposo. Ahora entenda lo que pesaba tanto en la mente de Spencer. Ella lo haba visto tan perturbado slo en otra ocasin.209 Spencer siempre haba mantenido estricta confidencialidad en lo concerniente a los asunto de la Iglesia. Algunas veces se quejaba, en broma, que l no poda recordar qu era confidencial y qu no, as que resolvi el problema al no contarle nunca nada a ella. Ella tena que leer los nuevos desarrollos en el Church News.210 Camilla entr a la recmara y derram su corazn en una oracin de gratitud y con el deseo que este desarrollo no cargara a Spencer con una nueva controversia. Le preocupaba que pudiera causar un cisma en la Iglesia, que seran aquellos que no podan aceptar un cambio.211 Su primer
209 210

El Presidente Kimball con su esposa, Camilla Eyring Kimball, 1974. Cortesa de Edward L. Kimball

Camilla, entrevista. La otra ocasin fue en 1943, la excomunin del Apstol Richard R. Lyman. Algunas veces ella renegaba un poco, Cmo es que tengo que escuchar cobre cosas como esta en la radio? Paul H. Dunn, entrevista, Agosto 8, 1996, citando a Spencer W. Kimball. Bruce McConkie cuando menos haba insinuado a su esposa que algo importante iba a ocurri r: Te sorprenders. Olive Beth Kimball Mack, entrevista del autor, Marzo 6, 1997, citando a Amelia Smith McConkie. Fueron los lderes Perry y McConkie, no Spencer, quienes despus relataron a Camilla la intensa experiencia espiritual en el templo. De manera semejante, Spencer nunca haba le haba contado acerca de su experiencia espiritual en la montaa en Colorado en la ocasin de su llamamiento. Camilla, entrevista. Vea Kimball and Kimball, Spencer W. Kimball, 19295 211 Conversations with Camilla, videocassette, entrevista de This People, February 27, 1985; vea Edward L. Kimball, Journal, April 25, 1982, and February 27, 1985.

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pensamiento fue que la ansiedad de Spencer haba surgido por el temor de un posible cisma, pero luego concluy que su intensidad provena ms bien de su profundo deseo de recibir alguna clase de manifestacin que confirmara la decisin a que haba llegado.212 Spencer intent poco despus llamar a Camilla con la noticia, pero ella estaba de vuelta en el jardn y no oy el telfono. Luego llam a Olive Beth para preguntarle si saba dnde estaba su madre. Luego vacil, como si se preguntara qu deba decirle, as que Olive Beth continu, acabo de escuchar la maravillosa noticia. Es maravilloso! Spencer respondi, Es la cosa ms trascendental que ha sucedido en mi vida.213 Esa noche la historia dio la pauta a NBC News. Por la tarde y la maana siguiente la historia corri en la primera plana de los peridicos en todo el pas el New York Times, Boston Globe, Washington Post. Time y Newsweek detuvieron sus prensas para incluir la noticia en sus tiradas semanales.214 La mayora de los peridicos informaron de forma neutral: La Iglesia Mormona anunci el viernes que una revelacin de Dios dar su sacerdocio a todos los varones dignos. Algunos comentaristas desdearon la conveniencia de una revelacin que permita una salida de un aprieto intolerable, pero otros observaron precisamente que haban pasado algunos aos desde que ocurriera alguna manifestacin importante contra BYU y la Iglesia. La presin externa era la ms baja en aos.215 Como los lderes de la Iglesia se negaron a comentar, los reporteros comenzaron a entrevistar a hombres y mujeres en la calle en busca de reacciones, oficiales de la NAACP, y lderes de otras iglesias locales. Las respuestas eran casi de manera uniforme positivas. Los medios enseguida se volvieron hacia los miembros negros de la Iglesia, quienes mostraron ser coherentes y devotos, dominando las preguntas a menudo custicas con tacto, paciencia, y humildad. Un anciano, miembro de toda la vida, dijo, Todos hemos esperado por esto, pero nunca pens que fuera durante mi vida.216 Monroe Fleming, expresando su felicidad, dijo, Es como ya no sentirte que eres un invitado en la casa de tu padre.217 Robert Stevenson dijo, Despus de escuchar la noticia, llam a mi esposa al trabajo y le dije que viniera a casa de inmediato. Cuando lleg a casa, le dije la noticia y rompi en lgrimas y risas al mismo tiempo. Ya estamos

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Camilla, entrevista. 1978 Draft. 214 1978 Draft. Stephen W. Stathis, Mormonism and the Periodical Press: A Change Is Underway, Dialogue 14 (Summer 1981): 5152. 215 Janet Brigham, To Every Worthy Member, Sunstone 3 (July/August 1978): 14. 216 Lucille Bankhead, citada en Tears Tell Feelings of Black Members, Deseret News, June 10, 1978, A3. 217 Monroe Fleming, citado en Tears Tell Feelings, A3.

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planeando nuestro matrimonio en el templo.218 Joseph Freeman dijo, Esto es algo por lo que hemos esperado largo tiempo, aunque nunca haba estado preocupado principalmente por el asunto del sacerdocio. Saba con certeza que esta era la iglesia de Cristo senta la certeza que vendra el tiempo cuando podra poseer el sacerdocio.219 La noticia llev regocijo casi universal entre los miembros, tanto por la extensin de las bendiciones a las familias dignas que les haban sido negadas, sino tambin porque ilustra de manera dramtica la enseanza de la Iglesia que la revelacin contina hasta el presente. A medida que la noticia se difundi a travs de Utah y ms all, la gente se abrazaba y lloraba y se regocijaba. Al igual que con acontecimientos tales como Pearl Harbor y el asesinato de John F. Kennedy, los Santos de los ltimos Das recuerdan dnde estaban y lo que hacan cuando escucharon la noticia.220 Un reportero que vino de una estacin local de televisin a la conferencia de prensa haba sido algo antagonista hacia la Iglesia. Cuando le dijeron que cubriera un anuncio extremadamente importante en la sede de la Iglesia, l y un camargrafo corrieron las varias calles hasta el Edificio de Oficinas de la Iglesia. Sin aliento, recibieron una copia del anuncio de manos temblorosas por la emocin. Dijo despus, Sent que estaba siendo testigo de la historia. Recuerdo estar conmovido. Sent mucha felicidad en las oficinas de la Iglesia una gran carga que se levantaba. Haba una sensacin de gozo; las personas estaban genuinamente emocionadas. Entonces comprendi que los mormones no haban actuado por intolerancia, sino por principio. Ese da experiment un cambio de sentimientos hacia la Iglesia. Las exultantes reacciones de los miembros del personal de Comunicaciones Pblicas y otros a los que entrevist en la calle, lo persuadieron, como no lo haban hecho aos de explicacin y protesta. Se apresur a regresar a su estacin y personalmente ley al aire el boletn: Dios ha hablado al profeta de la Iglesia Mormona.221 Mary Frances Sturlaugson, una joven negra, registr que en una oficina del centro un amigo le dijo la noticia. Ella dijo, Por favor, no bromees conmigo sobre algo como eso.
En ese instante, un joven que haba estado hablando por telfono se levant y, con sus puos extendidos sobre su cabeza, grito, Muy bien!
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Robert L. Stevenson, citado en David Liggett, Former Black ASBYU Executive Excited about New Opportunities, (BYU) Daily Universe, Junio 9, 1978, 4. 219 Freeman, In the Lords Due Time, 67. 220 Lester E. Bush Jr., Introduction, Dialogue 12 (Summer 1979): 9; Brigham, To Every Worthy Member, 12. 221 Lorry E. Rytting al autor, Abril 18, 1990, y Junio 12, 1990, al reportar su entrevista de Marzo 4, 1990, con Bill Brown, entonces reportero de Dallas TV, y las propias observaciones de Rytting en el Departamento de Comunicaciones Pblicas; Brigham, To Every Worthy Member, 12.

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Escalofros recorrieron todo mi cuerpo. Todo lo que pude decir fue, No creo que ha sucedido. Un hombre mayor a mi lado continuaba repitiendo Ser condenado, ser condenado. Al salir, llorando como un nio feliz en Navidad, los claxon sonaban como locos. Me detuve por una luz roja y un coche se detuvo en la calle. El conductor me pregunt si yo haba escuchado lo que l acababa de or. Medio balbuce y medio asent con la cabeza un incrdulo s. Grit de alegra y comenz a tocar el claxon al alejarse. Cuando llegu a mi departamento, mis compaeras corrieron a encontrarme, y saltamos gritando de gozo. Finalmente entramos y cada una dijo una oracin, los sollozos puntualizaron cada una.222

En Brasil, Helvcio Martins regres a casa de su trabajo, para encontrar a su esposa Rud extremadamente emocionada. Tengo noticias, noticias sorprendentes! su amiga haba recibido una llamada telefnica de los Estados Unidos acerca del anuncio. Helvcio no pudo responder. Podra ser verdad? Un rumor? Entonces el telfono, que haba estado fuera de servicio debido a una construccin cercana, repentinamente son y una llamada de un amigo en Salt Lake City confirm la noticia.223 Las invitaciones de boda para el hijo de los Martins, Marcus, ya haban sido distribuidas cuando lleg el anuncio. Pero l y su prometida, Mirian Abelin Barbosa, decidieron posponerla boda porque ahora l podra servir una misin. Lleg a ser el primer misionero negro en ser llamado despus de la revelacin y sirvi en la Misin Brasil Porto Alegre.224 De veintisis aos de edad, Joseph Freeman, un negro miembro de la Iglesia durante cinco aos, se levant la maana del 9 de junio sabiendo que el csped de su casa en Salt Lake Valley necesita regarse y desyerbarse. El insistente sonar del telfono le trajo desde el patio, y un amigo blanco le pregunt: Has odo? Bueno, escucha! El Presidente Kimball ha tenido una revelacin sobre tu gente, los negros. Esperando el chiste de lo que l supuso que era una mala broma, Joseph mantuvo la calma. Enciende la Televisin y ve por ti mismo, insisti el amigo. Jos telefone al conmutador de la Iglesia, y la operadora lo conect a la oficina de la Primera Presidencia. Una secretaria le dijo, S, Hermano Freeman, lo que ha escuchado es verdad. El domingo 11 de junio, Joseph Freeman lleg a
222 223

Sturlaugson, A Soul So Rebellious, 6568. Martins, Autobiography, 68; Hart, Eager to Serve on Lords Timetable, 6, 12; Gibbons, Spencer W. Kimball, 293. El Hermano Martins lleg a ser el primer presidente negro de misin (Misin Brasil Fortaleza) en 1987, y el primer negro Autoridad General en 1990. lder Helvcio Martins de los Setenta, 106; Martins, Autobiography, 115. La primer estaca donde todos los lderes del sacerdocio eran negros se organiz en Nigeria en 1988-1990 Church Almanac (Salt Lake City: Deseret News, 1988), 323 (May 15, 1988). 224 Martins, Autobiography, 6873. 1979 Church Almanac (Salt Lake City: Deseret News, 1979), 6.

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ser el primero negro en ser ordenado al sacerdocio. 225 Siendo hecho una celebridad instantnea, y fue inundado con solicitudes de entrevista de Time, Ebony, People, escritores, comentaristas de noticias en televisin, programas de televisin nacional, y disk jockeys con programas de llamadas. Las reuniones y charlas fogoneras de la Iglesia le programaron con seis meses de anticipacin. Algunas veces tena tres o cuatro citas en un solo domingo.226

Esta fotografa se tom en la sala de los Martins en Ro de Janeiro el da que Marcus sali para su misin. Entre la familia y amigos presentes estn Marcus (de pie a la izquierda); su futura esposa, Mirian Barbosa (sentada, junto a Marcus); la madre de Mirian, Gloria Barbosa (tambin sentada); El padre de Marcus, Helvcio (de pie al centro) y el padre de Mirian, Manoel Barbosa Filho (de pie al centro). Courtesy Marcus H. Martins.

George H. Mortimer, abogado de Nueva York, recordaba:


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Puede ser que otro hombre fuera ordenado al sacerdocio Aarnico en Guam antes que Joseph Freeman, porque en Guam, al otro lado de la lnea internacional de cambio de fecha, era domingo mientras todava era sbado en Utah. L. Brent Goates al author, March 17, 1998, refirindose a William W. Cannon, Beachheads en Micronesia (Salt Lake City: Privately published, 1997), 1023. 226 Freeman, In the Lords Due Time, 12, 10610. En dos semanas, l y su esposa fueron al templo para sus investiduras. El lder Monson los sell y a sus dos hijos. Otros tambin ordenados ese primer domingo fueron Jos Ramn Daz de la Rama San Juan (Puerto Rico) y Robert Lang de Los ngeles. El Hermano Lang y su esposa supuestamente fueron los primeros en ser sellados en el templo. Blacks Talk about Membership in the LDS Church, Provo Daily Herald, June 5, 1988, 22.

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Yo estaba trabajando en la sala pblica de bsqueda den la Oficina de Patentes en Washington, D.C. El empleado tena una radio funcionando y cuando pas por la pequea oficina escuch decir al anunciador: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das acaba de hacer pblica una revelacin que los negros ahora pueden poseer el sacerdocio. Siempre recordar la emocin el domingo siguiente yo estaba en Manhattan [y] cada miembro negro de ms de 12 aos de edad [fue ordenado] a un oficio apropiado del Sacerdocio. El gozo expresado en los rostros era indescriptible.227

Una semana despus del anuncio, Ruffin Bridgeforth, lder de Gnesis, an no haba sido ordenado porque su lder local con esa responsabilidad estaba fuero de la ciudad. El lder Packer, discutiendo la situacin con el Presidente Kimball, pregunt si el Hermano Bridgeforth podra ser ordenado apropiadamente como sumo sacerdote en vez de lder a la luz de su servicio prolongado y fiel. Despus de ponderar el asunto, el Presidente Kimball dijo, S, est bien. Haga eso. Despus que el Hermano Bridgeforth fue ordenado, le pidi al lder Packer que diera una bendicin del sacerdocio a su esposa, Helena, confinada a la silla de ruedas. El lder Packer recuerda, puse mis manos sobre su cabeza y cuando iba a hablar, pens, Ruffin, ahora t puedes dar esta bendicin. Y cuando l comenz esa bendicin sin necesidad de capacitacin por la autoridad del Sacerdocio de Melquisedec, eso fue un momento en la historia de la Iglesia.228 Spencer asisti al funeral de helena en 1980. Ruffin le dijo, Qu clase de hombre es ste, que puede llevarse mi tristeza?229

El Presidente Kimball, Inmediatamente Despus de eso


El da despus del anuncio, el peluquero de Spencer recort su cabello como preparacin para una viaje a Hawi y le encontr feliz, boyante, y clido [con] un gran peso fuera de sus hombros.230 En Hawi el Presidente Kimball asisti a una conferencia de estaca, re-dedic el templo,231 condujo una conferencia de rea (la primera en los Estados Unidos), y convoc una asamblea solemne para los lderes. l lder John H. Groberg pregunt si Spencer tena tiempo para conocer a algunos de los fieles miembros negros de la Iglesia viviendo en las islas. Me gustara conocerlos a todos ellos, contest Spencer. Cuando se reuni con un grupo pequeo dio un fuerte abrazo a cada uno. Con calidez caracterstica, dijo a
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George H. Mortimer, entrevista del autor, sin fecha, pero despus de la muerte de Spencer W. Kimball. 228 Tate, Boyd K. Packer, 22728; Young and Gray, Last Mile, 417, 422; R. Scott Lloyd, Ruffin Bridgeforth, Primer Sumo Sacerdote Negro, Elogiado como Pionero, Church News, April 5, 1997, 7; Lloyd, Revelation Rewarded Those Who Waited, 45, citando los comentarios del lder Packer en el funeral de Ruffin Bridgeforth, Marzo 26 de 1997, 229 Margaret Young al autor, Julio 29, 2002, citando la entrevista grabada con Ruffin Bridgeforth en 1996. 230 Arrington, Diary, June 12, 1978, citando a Glen Leonard citando a Ross Pyper, peluquero en Deseret Gym. 231 La primera sesin se llev a cabo en el templo, las ocho restantes en auditorio BYU-Hawi debido a que el templo es de tamao pequeo.

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un infante de marina negro, Slo agradezco tanto tu adhesin a la Iglesia bajo condiciones difciles, y ahora ests siendo bendecido por ello.232 Muchas personales le dijeron que haban derramado lgrimas de gozo y gratitud al or de la revelacin. Algunos lloraron de nuevo al contarlo.233

El Presidente Kimball con los dos primeros misioneros Ghaneses, Samuel Bainson y Crosby Sampson-Davis. Ambos misioneros sirvieron en la Misin England Manchester. Cortesa de Emmanuel Abu Kissi.

Cuando los reporteros en Hawi preguntaron sobre la revelacin, Spencer contest, Es un mundo diferente al de hace veinte o veinticinco aos. El mundo est listo para ello. Los reporteros le preguntaron tambin por detalles al recibir

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Golden A. Buchmiller, President Kimball Inspires Members to Improve Their Lives, Church News, December 19, 1981, 6. 233 Spencer W. Kimball, Journal, June 11, 1978.

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la revelacin, pero el presidente lo describi como algo personal. Eludi ms cuestiones sobre el tema, diciendo que estaba all para re-dedicar el templo.234 Aunque senta inapropiado el tema para una conferencia de prensa, Spencer habl voluntariamente sobre la revelacin en una conversacin personal con su hijo, expresando el punto de vista que esta revelacin era lo ms importante en ocurrir en la Iglesia desde el Manifiesto en 1890, sin embargo senta una gran preocupacin que algunas personas la sensacionalizara. En particular enfatiz que no haba llegado en una visin abierta. Algunas personas tratarn de entender que tuve una visita personal del Todopoderoso como en la Primera Visin. No me gustara hacer la revelacin diferente de lo que fue. Cuando me reno con nios pequeos algunas veces me miran y dicen, Hablas con Jess? Se me pone el corazn en un torbellino, porque sus sencillas expectativas son tan altas. Sin embargo, l no tena ninguna duda que haba recibido una revelacin y que su origen era divino. La impresin fuerte, bien definida, sagrada que haba experimentado desterr de l incluso la idea de cuestionar su origen.235 El Presidente Spencer W. Kimball en la Para los Doce, su respeto por conferencia general, octubre 1974. Cortesa el Presidente Kimball se aument Edward L. Kimball. por el proceso revelador. El lder Perry coment, Este es un ejemplo de la voluntad del Presidente Kimball para tomar sobre s el llamamiento proftico. No fue el resultado de una decisin de poltica, sino de su apoyarse en el Seor. Tiene el valor de ser un profeta.236 Y el lder Hinckley dijo, Es algo tremendo. Vino como resultado de gran esfuerzo y oracin, la bsqueda y splica ansiosas. Cualquiera que no crea que esto es parte del recibir revelacin, no entiende el proceso.237

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Phillip Colton Smith (sumo consejero que estaba presente en la conferencia de prensa) para el autor, Enero 11, 1994. 235 1978 Draft. 236 1978 Draft. Gene Dalton, entrevista del autor, Junio 1978. 237 Gordon B. Hinckley, entrevista del autor, Julio 12, 1978.

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Pocas semanas despus del evento, el lder Packer dijo, He temido que podamos perderle, ahora que esta gran obra est hecha. Nadie ms podra haber hecho esto; no existe nadie tan inocente y abierto, tan sensible.238

Edward L. Kimball (ELKimball@pobox.com) es Profesor Emrito de Derecho en la Universidad Brigham Young y autor o coautor de varios libros sobre la Iglesia y la historia familiar y derecho, incluso Lengthen Your Stride: The Presidency of Spencer W. Kimball [Alarguen Su Paso: La Presidencia de Spencer W. Kimball] (Salt Lake City: Deseret Book, 2005). Actualmente escribe la historia de la vida de su abuelo Andrew Kimball, hijo de Heber y padre de Spencer W. Kimball.

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Packer, entrevista.

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