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EL SECRETO PROFESIONAL EN EL EJERCICIO DE LA PROFESIN DE PSICLOGO

CRISTINA VASALLO MORILLA Asesora Jurdica del COP Las Palmas

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CONCEPTO Las relaciones entre el profesional y el cliente se caracteriza por la confianza subyacente en las mismas. Producto de la confianza es la confidencialidad, que en el plano jurdico se interpreta como "una obligacin para el profesional que tiene su causa en el contrato suscrito con el cliente, tal cual es la obligacin de guardar secreto profesional". Por otro lado, debemos destacar que el profesional es "confidente necesario" de tal forma que el cliente no le suministra una informacin voluntariamente sino que se ve obligado a ello para conseguir del profesional una adecuada prestacin de su servicio. La esfera del "confidente necesario" comprende todas aquellas profesiones de la que deriven obligaciones de sigilo o reserva (mdicos, psiclogos, abogados, notarios, docentes...) NATURALEZA El secreto profesional tiene una condicin moral y otra jurdica. A) Desde el punto de vista moral, las normas deontolgicas profesionales son las encargadas de materializar y regular el derecho y el deber de guardar el hecho conocido cuando ste pueda producir resultados nocivos o injustos sobre el cliente si se viola el secreto profesional. El Colegio de Psiclogos de Las Palmas desarrolla en el artculo 40 de su Cdigo Deontolgico, este deber tico-profesional, indicando que "toda informacin que el/la Psiclogo/a recoge en el ejercicio de la profesin, sea en manifestaciones verbales expresas de sus clientes, sea en datos psicotcnicos o en otras observaciones profesionales practicas, est sujeta a un deber y a un derecho de secreto profesional del que slo podr ser eximido por el consentimiento expreso del cliente. El/la Psiclogo/a velar porque sus eventuales colaboradores se atengan a este secreto profesional". El Colegio profesional en cumplimiento de esta disposicin deontolgica se encargar de velar por el cumplimento de este derecho y expedientar, en su caso, tras el procedimiento adecuado, a aquellos profesionales que infrinjan con su actuacin este, tambin, deber. En definitiva, las normas sectoriales deontolgicas al regular el secreto profesional busca la defensa de sus intereses corporativos-gremiales, centrados en la idea de rectitud del ejercicio profesional. B) En el mbito legal, esta obligacin del profesional a guardar secreto est recogida tanto por normas de orden jurisdiccional civil como penal, quien identifica la obligacin de guardar secreto profesional con una obligacin legal, desde el

momento en que la materia del mismo se refiriera a la intimidad familiar y personal. Y as, en cuanto a la proteccin civil de este derecho el artculo 1258 del Cdigo Civil establece que "las partes quedan obligadas no slo a lo expresamente pactado sino a las consecuencias que pudieran derivarse de la ley, los usos y la buena fe", y la Ley Orgnica de Proteccin Civil al Honor, a la Intimidad y a la Propia Imagen indica que "tiene la consideracin de intromisin ilegtima la revelacin de datos privados de una persona o familia conocidos a travs de la actividad profesional u oficial de quien los revela". Esta cobertura legal otorga al afectado la posibilidad de reclamar el dao causado por dicha intromisin en el orden jurisdiccional civil en el que se determinarn los daos y perjuicios causados por tal infraccin. Por otro lado, el secreto profesional con relacin a los profesionales liberales goza tambin de proteccin en nuestro Cdigo Penal, y as en su artculo 199. dispone: 1."El que revelare secretos ajenos, de los que tenga conocimiento por razn de su oficio o de sus relaciones laborales, ser castigado con la pena de prisin de uno a tres aos y multa de seis a doce meses. 2. "El profesional que, con incumplimiento de su obligacin de sigilo o reserva, divulgue los secretos de otras personas, ser castigado con la pena de prisin de uno a cuatro aos, multa de doce a veinticuatro meses e inhabilitacin especial para dicha profesin por tiempo de dos a seis aos". El artculo 199.1 se refiere a las conductas delictivas practicadas por un asalariado o trabajador dependiente y el 199.2 se recogen todos los supuestos de ejercicio profesional que requieran de titulacin acadmica o ttulo oficial. Distingue, adems, el Cdigo penal entre el hecho de revelar (punto 1) y el de divulgar (punto 2) para ampliar las penas impuesta. En definitiva tanto uno como otro se refiere a todo profesional que realice el tipo descrito, es decir, quebrantamiento de la obligacin de guardar secreto. Ahora bien, slo se utilizar la accin penal para aquellos supuestos en que la materia objeto del secreto coincida con la esfera protegida por el derecho a la intimidad, debiendo el profesional actuar con sigilo con aquella informacin que traspasa los lmites de la intimidad familiar y personal. El art.199.2 no enumera o concreta los profesionales obligados por su contenido y por lo tanto sujetos activos del delito, con lo que la doctrina y jurisprudencia establecen criterios delimitadores para identificar a estos profesionales: a) Carcter necesario de la prestacin de servicios profesionales que genera una esfera de confidencialidad en la que nace el deber de sigilo y convierte al profesional en "confidente necesario". b) Debe tratarse de un deber de sigilo instituido por normas legales o reglamentarias generales de carcter estatal o autonmico CONCLUSIONES Los conceptos generales reseados adaptados al psiclogo se pueden resumir de la siguiente forma: - Las normas Deontolgico, aprobadas por el Colegio Profesional regula como derecho y como deber tico profesional del psiclogo la obligacin de guardar secreto profesional por la informacin recibida en el ejercicio de su profesin, en defensa de los intereses profesionales y garanta de la profesionalidad de sus colegiados en la sociedad. La violacin de este derecho implica la apertura de un expediente administrativo con resultado de sancin. - El cliente afectado por la revelacin o divulgacin de datos que afectan a su vida personal y familiar, puede reclamar los perjuicios causados tanto

ante la jurisdiccin civil como penal en la forma referida anteriormente; la diferencia entre una y otra es que la va penal se debe centrar exclusivamente en aquellos datos revelados que afectan a la vida familiar o personal, mientras que la va civil puede ser utilizada por revelar informacin que exceda de estos lmites (por ejemplo de carcter patrimonial...). ALGUNAS CUESTIONES SOBRE EL SECRETO PROFESIONAL DEL PSICLOGO Los derechos fundamentales realmente protegidos mediante el secreto profesional son los derechos al honor, a la intimidad personal y familiar y a la propia imagen, son intromisiones ilegtimas bsicamente fundadas en el sentimiento subjetivo de quien las padece al ver desvelada su intimidad o puesta en entredicho su reputacin o buen nombre, desmereciendo o creyendo desmerecer en la consideracin ajena. Tras el anlisis general, en pginas anteriores, del concepto, naturaleza, y regulacin jurdica de la figura del secreto profesional, desarrollaremos algunas cuestiones de apoyo al psiclogo colegiado en nuestro colegio profesional: 1) Qu elementos concurren para que el profesional quede obligado a la confidencialidad de la informacin recibida? Se podra resumir en estos tres elementos a) carcter oculto del hecho, es decir su desconocimiento por la generalidad de las personas b) estar destinado a permanecer oculto. c) Que el hecho se haya conocido por razn de la profesin. 2) La obligacin de guardar secreto slo alcanza al profesional? No, tambin a todas aquellas personas que, de alguna forma, colaboren laboralmente con el profesional y tengan, en consecuencia, acceso a la informacin. 3) Puede el psiclogo revelar los hechos protegidos por el secreto profesional, sin incurrir en violacin del mismo, con autorizacin del titular de la informacin? S. El cliente titular de la informacin puede autorizar al profesional de forma expresa que desvele la informacin de carcter personal y familiar que le ha transmitido. Ahora bien, si dicho consentimiento es revocado por el afectado, el profesional estar obligado a cesar en la divulgacin, naciendo desde ese mismo momento otra vez la obligacin de guardar secreto profesional. 4) El secreto profesional exime de concurrir al llamamiento judicial? No, cuando el psiclogo es citado en legal forma debe concurrir al llamamiento judicial, ya que de lo contrario se infringira el artculo 410 de la Ley de Enjuiciamiento Criminal "de concurrir al llamamiento judicial para declarar cuanto supiere sobre lo que les fuere preguntado..." y supondra un delito de desobediencia. 5) Debe el profesional contestar todo aquello que le pregunte la autoridad judicial? No, una vez en presencia del Juez, el psiclogo podr alegar el secreto profesional, pero slo a las preguntas que se le formulen que puedan afectar a la intimidad y vida privada de sus clientes, y no cuando se refiere a cualquier otro tipo de facetas y actividades, como por ejemplo las comerciales, econmicas o patrimoniales. 6) Exime el secreto profesional de la obligacin de denunciar un hecho delictivo?

No, aunque se haya llegado al conocimiento del mismo por razn de la profesin. El derecho al secreto debe ceder ante el deber de declarar y denunciar delitos que atenten o pongan en peligro la vida, la integridad, la libertad o la seguridad de las personas 7) Cesa el secreto profesional cuando la relacin cliente-psiclogo termina? No, porque equivaldra a poner en manos del psiclogo un instrumento para mantener "cautiva" a la clientela por el temor a que los secretos que ha conocido pueda airearlos en cualquier momento. 8) Puede el profesional acogerse al secreto profesional en la relacin con la Administracin tributaria? En principio, toda persona natural o jurdica, pblica o privada, estar obligada a proporcionar a la Administracin tributaria toda clase de datos, informes o antecedente deducidos de sus relaciones profesionales, ahora bien, segn el Reglamento de Inspeccin Tributaria, la obligacin de los procesionales de facilitar informacin con trascendencia tributaria a la Administracin tributaria no alcanzar los datos privados no patrimoniales que conozca por razn del ejercicio de su actividad, cuya revelacin atente al honor o a la intimidad personal y familiar de las personas. Es importante aclarar con relacin a lo expuesto que nunca se entendern comprendidos en el secreto profesional la identidad de los clientes y los datos relativos a los honorarios satisfechos por ellos como consecuencia de los servicios recibidos, ya que, como ha informado el Tribunal Constitucional, este deber de informar resulta justificado por el deber general de sostenimiento de los gastos pblicos con arreglo al artculo 31 de la Constitucin. 9) La obligacin de guardar secreto existe para el cliente o sus familiares? Para el cliente es indudable que no, pues existe un deber de informacin absoluta, ahora bien, para los familiares, slo si el titular de la informacin es un menor o incapacitado el psiclogo tendr la obligacin de informar a sus tutores o progenitores. 10) En cuanto al rea de investigacin o docencia desarrollada por el psiclogo, cmo le afecta el secreto profesional? La docencia o la investigacin obliga de forma justificada al profesional a romper la obligacin de guardar el secreto profesional, no obstante esta ruptura no es total, ya que aunque est facultado para exponer cuestiones propias del mbito confidencial de sus clientes, stas se harn sin desvelar la identidad del mismo. 11) Qu ocurre con los informes psicolgicos solicitados a peticin de instituciones u organizaciones? Estos informes estarn sometidos al mismo deber y derecho general de confidencialidad, con lo cual tanto el profesional de la psicologa como la administracin solicitante estarn obligados a no darle difusin fuera del estricto marco para el que fueron recabados.