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MI DESILUSIN EN RUSIA

CAPTULO II: PETROGRADO

EMMA GOLDMAN

Traduccin del original completo de 32 captulos en ingls My Disillusionment in Russia disponible en www.marxists.org bajo la licencia Creative Commons Reconocimiento-CompartirIgual 2.0 (Attribution-ShareAlike 2.0) Para cualquier sugerencia, observacin puede enviar un correo a: rsecorreo2@hotmail.com

Nota sobre las transliteraciones: Al tener el ruso ciertos sonidos que no existen en castellano, se adaptarn las siguientes grafas para representar con precisin y claridad el sonido ruso en los nombres nativos, salvo cuando cuenten con un equivalente castellano (se ha preferido mostrar la pronunciacin antes que el aspecto visual de la palabra): (sh) ->sh; (z inglesa) ->s; (v inglesa) ->v; (j francesa) ->y; (signo duro) ->

Mis padres se trasladaron a San Petersburgo cuando tena trece aos. Bajo la disciplina de una escuela alemana en Knigsberg y bajo la actitud prusiana hacia todo lo ruso, crec en una atmsfera de odio hacia ese pas. Tema especialmente a los nihilistas (Narodniki 1: anarquistas), quienes mataron al zar Alejandro II 2, tan bueno y amable l, como se me haba enseado. San Petersburgo era algo diablico para m. Pero su movimiento, su vivacidad y su resplandor pronto dispersaron mis ideas infantiles e hicieron parecer a la ciudad como de un cuento de hadas. Entonces, mi curiosidad creci alimentada por el misterio de lo revolucionario, el cual pareca tener todo el mundo, y del cual nadie se atreva a hablar. Cuando cuatro aos ms tarde me march a los EEUU, ya no era la Gretchen a quien Rusia era sinnimo de maldad. Toda mi alma se haba transformado y la semilla se haba plantado para lo que iba a ser el trabajo del resto de mi vida. Conservo especialmente el recuerdo vvido de San Petersburgo, lleno de vida y de misterio. Encontr al Petrogrado de 1920 bastante diferente. Estaba casi en ruinas, como si un huracn lo hubiese barrido. Las casas parecan tumbas viejas, rotas, en apartados y olvidados cementerios. Las calles estaban sucias y desiertas; toda vida haba desaparecido. La poblacin de Petrogrado antes de la guerra era de casi dos millones de habitantes; en 1920 haba mermado hasta medio milln. La gente caminaba como esqueletos vivientes; la escasez de comida y combustible estaba consumiendo la ciudad; la desagradable muerte se aferraba a su corazn. Hombres, mujeres y nios, demacrados y congelados, eran azotados por el mismo ltigo: la bsqueda de un mendrugo de pan o un tronquillo. Era una escena que destrozaba el corazn por el da, y un peso opresor por la noche. Especialmente horrorosas fueron las noches del primer mes en Petrogrado. La quietud extrema de la ciudad era paralizante. Me causaba un malestar considerable este silencio opresor, roto solamente por disparos ocasionales. Me quedaba despierta tratando de penetrar en el misterio. No dijo Sorin que se haba abolido la pena de muerte? Por qu estos disparos? [La Guerra Civil todava se combata cerca de Petrogrado] Las dudas asaltaban mi mente, e intent deshacerme de ellas. Haba venido a aprender. La mayor parte de mis primeras impresiones y del conocimiento de la Revolucin de Octubre y de los eventos que la siguieron provino de los
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En cirlico . Literalmente hacia el pueblo, este grupo de revolucionarios luch por el poder de los campesinos contra la monarqua y los kulaks, siendo sta la va (sin capitalismo) hacia el socialismo, mediante la gua de ste. Operativo entre las dcadas de 1860 y 1870, sufri una represin dursima que provoc la aparicin de otros grupos revolucionarios. 2 En cirlico II. Emperador del Imperio Ruso entre 1855 hasta su asesinato en 1881 (precedido de varios intentos). Durante su reinado se hicieron algunas reformas, como la abolicin de la servidumbre (1861).

Sorin. Como ya he mencionado, ambos haban vivido en los EEUU, hablaban ingls y estaban ansiosos por iluminarme sobre la historia de la Revolucin. Eran devotos a la causa y trabajaban muy duro; en especial l: era secretario del comit de su partido en Petrogrado, adems de editor del diario Krasnaya Gaseta3 y participante en otras actividades. Fue por Sorin como conoc aquella legendaria figura de Majno. ste ltimo era anarquista, me informaron, y fue sentenciado a una ktorga en tiempos del zar. Liberado durante la [amnista general a los presos polticos de la] Revolucin de Febrero, se convirti en el dirigente de un ejrcito campesino en Ucrania, demostrando ser un hombre muy capaz y valiente, y haciendo un trabajo esplndido en defensa de la Revolucin. Durante algn tiempo, Majno trabaj en armona con los bolcheviques, luchando contra los contrarrevolucionarios. Posteriormente, se convirti en antagonista de sus previos aliados, y su ejrcito, formado con bandidos, luch contra los bolcheviques. Sorin relat que form parte de un comit para llegar a un acuerdo con Majno. Pero ste no fue razonable. Continu su guerra contra los sviets y lo consideraron como un contrarrevolucionario peligroso. No tena ningn medio de confirmar su historia, y estaba lejos de desconfiar de los Sorin. Ambos [Sorin y su esposa] parecan los ms sinceros y dedicados a su trabajo; un tipo de religioso ferviente preparado para quemar al hereje, a la vez que listo para sacrificar su vida por la causa. Me impresion mucho la simplicidad de sus vidas. Ocupando un cargo de responsabilidad, Sorin podra haber recibido raciones especiales; sin embargo vivan muy pobremente; su cena sola consistir en arenques, pan negro y t. Era especialmente admirable, puesto que Lisa Sorin cuidaba de sus hijos, en aquel entonces. Dos das despus de mi llegada a Rusia me invitaron a un acto en honor a Alexnder Herzen4 en el Palacio de Invierno. El recibidor de mrmol blanco donde la reunin tuvo lugar pareca intensificar el amargo fro, pero los presentes no le daban importancia. Tambin era consciente de la situacin nica: Alexnder Herzen, uno de los revolucionarios ms odiados de su poca, honrado en el Palacio de Invierno! En muchas ocasiones el espritu de Herzen haba encontrado su camino hacia los Romanov. Fue cuando Kolokol, publicada en el extranjero e iluminando con el genio de Herzen y Turguniev, de alguna misteriosa forma, fue descubierta en el escritorio del Zar. Ahora los Zares ya no estaban, pero el espritu de Herzen se levantaba de nuevo y era testigo de la realizacin del sueo de uno de los hombres ms grandes de Rusia.
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En cirlico . Literalmente La Gaceta Roja. Diario de los comits central, provincial y municipal del Partido Comunista de Toda la Unin (los bolcheviques) y del Sviet de Leningrado. Publicado entre 1918 y 1939. 4 En cirlico, . 1812-1870. Revolucionario ruso, opositor de la autocracia y la servidumbre y proponente de una revolucin campesina, sin fase capitalista y un socialismo rural. Falleci en Pars.

Una tarde me comunicaron que Sinvief haba llegado a Mosc y que me visitara. Lleg a medianoche. Pareca muy cansado y era constantemente interrumpido por mensajes urgentes. Nuestra charla fue de temas variados: de la grave situacin en Rusia, de la escasez de comida y combustible particularmente dolorosa y sobre la situacin laboral en los Estados Unidos. Me caus una impresin indefinida, pero era consciente de que le faltaba algo, aunque entonces no poda averiguar qu era. Otro comunista a quien vi mucho fue a John Reed. Lo conoc en los EE.UU. Estaba viviendo en Astoria, trabajando duro y preparando su regreso a los EE.UU. Iba a pasar por Letonia y reconoca el resultado. Haba estado en Rusia durante los das de Octubre y esta era su segunda visita. Como Shatov, insisti en que la cara oscura del rgimen bolchevique era inevitable. Crea fervientemente que el gobierno sovitico emergera dejando la intransigencia de las polticas del partido y que establecera la Comunidad Comunista [Communistic Commonwealth]. Pasamos juntos mucho tiempo, discutiendo las diversas fases de la situacin. Hasta entonces, todava no me haba reunido con ningn anarquista y su fracaso de contactar conmigo me sorprendi. Un da un amigo conocido en los EEUU vino a preguntarme si visitara a varios miembros de una organizacin anarquista. Asent sin dudar. De ellos aprend una versin de la Revolucin Rusa y del rgimen bolchevique totalmente diferente a la que haba escuchado. Fue tan impactante, tan terrible, que no poda creerla. Me invitaron a una reunin que haban organizado para mostrarme su punto de vista. El siguiente domingo fui a su conferencia. Pasando por Nevski Prospekt, cerca de la calle Liteini, me encontr con un grupo de mujeres haciendo un grupo compacto para protegerse del fro. Estaban rodeadas por soldados, hablando y gesticulando. Aprend que estas mujeres eran prostitutas que se vendan por una onza de pan, una pastilla de jabn o chocolate. Los soldados eran los nicos que podan permitirse comprarlas por sus pagas extra. Prostitucin en la Rusia revolucionaria. Me preguntaba qu estaba haciendo el gobierno comunista por estas desafortunadas. Qu estaban haciendo los sviets de trabajadores y campesinos? Mi escolta sonri con tristeza. El gobierno sovitico haba cerrado los prostbulos y ahora estaba tratando de alejar a las mujeres de la calle, pero el hambre y el fro las conducan de nuevo all; adems, los soldados tenan que estar de buen humor. Era demasiado horrible, demasiado increble para ser verdad, pero ah estaban aquellas criaturas tiritando vendindose y sus compradores, los rojos defensores de la Revolucin. Los pueteros intervencionistas, el bloqueo: ellos son los responsables, me dijo mi escolta. S, los contrarrevolucionarios y el

bloqueo son responsables, me dije. Trat de quitarme la imagen de aquel grupo, pero se me aferr. Sent algo romperse en m. Por fin llegamos a la sede de los anarquistas, en una casa ruinosa en un patio asqueroso. Fui dirigida a una habitacin pequea llena de hombres y mujeres. El panorama me hizo recordar la imagen, haca treinta aos, de cuando los anarquistas, perseguidos y cazados por todos sitios, deban reunirse en una sala cochambrosa en la Calle Orchard, en Nueva York, o en la oscura habitacin trasera de un bar. Eso era en los EE.UU capitalistas. Pero esta es la Rusia revolucionaria, que los anarquistas han ayudado a liberar. Por qu tenan que reunirse en secreto y en tal lugar? Aquella tarde y al da siguiente escuch un recital sobre la traicin a la Revolucin de los bolcheviques. Trabajadores del Bltico hablaron sobre su esclavizacin, marineros de Kronstadt mostraron su amargura e indignacin contra la gente a la que ayudaron y que ahora se haba convertido en sus amos. Uno de los interlocutores haba sido condenado a muerte por los bolcheviques, pero se escap y ahora estaba viviendo ilegalmente. Relat cmo los marineros haban sido privados de la libertad de sus sviets, cmo cada aliento de vida se estaba censurando. Otros hablaron sobre el Terror Rojo y la represin en Mosc, cuyo resultado fue una bomba lanzada en la reunin de la seccin de Mosc del Partido Comunista en septiembre de 1919. Me hablaron de prisiones rebosantes, de la violencia practicada contra los trabajadores y los campesinos. Escuchaba impacientemente, ya que todo en mi interior gritaba contra estas acusaciones. Pareca imposible, no poda ser. Alguien se equivocaba, seguro, y probablemente eran ellos, mis camaradas, pensaba. No eran razonables; estaban impacientes por resultados inmediatos. No era la violencia inevitable en una revolucin, y no fue impuesta a los bolcheviques por los intervencionistas? Mis camaradas eran indignantes! Disfrcese para que los bolcheviques no la reconozcan, coja un panfleto de Kropotkin, e intente distribuirlo en una reunin de un sviet. Ver rpido si decimos la verdad o no. Sobre todo, salga de la Primera Casa de los Sviets. Viva entre la gente comn y tendr todas las pruebas que necesita. Qu infantil y emocionante pareca todo de cara al suceso mundial que estaba teniendo lugar en Rusia! No, no poda dar crdito a sus historias. Esperara y estudiara las condiciones. Pero la cabeza me daba vueltas, y las noches fueron ms angustiosas que nunca. El da lleg, cuando se me dio la oportunidad de acudir a la reunin del Sviet de Petrogrado. Iba a ser una celebracin doble: en honor al regreso de Karl Radek y sobre el informe de Joffe sobre el tratado de paz con Estonia. Como de costumbre, fui con los Sorin. La reunin se iba a celebrar en el Palacio Turide, el antiguo lugar de reunin de la Duma rusa. Cada entrada al recibidor estaba vigilada por soldados; la

plataforma rodeada por ellos sosteniendo sus armas con atencin. El recibidor estaba lleno hasta las puertas. Yo estaba en la plataforma mirando por encima del mar de caras bajo m. Muertos de hambre y miserables parecan estos hijos e hijas del pueblo, los hroes del Petrogrado Rojo. Cunto haban sufrido y aguantado por la Revolucin! Me senta muy humilde ante ellos. Sinvief presida la reunin. Despus de que la audiencia, de pie, hubiera cantado La Internacional, abri la sesin. Habl un buen rato. Su voz es aguda, sin profundidad. Nada ms escucharlo, me di cuenta de lo que no vi en l en nuestra primera reunin: profundidad, falta de carcter. A continuacin, fue el turno de Radek. Era inteligente, ingenioso, sarcstico, y mostr sus respetos hacia los contrarrevolucionarios y la Guardia Blanca. Un hombre interesante, as como su tratamiento a los Blancos. Joffe pareca el diplomtico. Bien alimentado y bien arreglado, pareca estar fuera de lugar en aquella asamblea. Habl sobre las condiciones de paz con Estonia, las cuales fueron recibidas con entusiasmo por la audiencia. Sin duda esta gente quera la paz. Vendra alguna vez a Rusia? Por ltimo habl Sorin, de lejos el ms capaz y convincente de aquella tarde. A continuacin se dio comienzo a la discusin. Un menchevique pregunt por el suelo. Inmediatamente se desat un pandemonio. Gritos de Traidor!, Kolchak!, Contrarrevolucionario! vinieron de todas partes de la audiencia e incluso de la plataforma. La reaccin me pareci improcedente para una asamblea revolucionaria. De regreso a casa se lo cont a Sorin. Se ri. La libertad de expresin es una supersticin burguesa, dijo; durante un periodo revolucionario no puede haber libertad de expresin. Tena mis dudas sobre esta contundente afirmacin, pero crea que no tena derecho a juzgar. Acababa de llegar, mientras que la gente en el Palacio Turide haba sacrificado y sufrido mucho por la Revolucin. No tena derecho a juzgar.