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Por qué conservar la naturaleza en Ecuador

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Breve análisis ecológico y económico para no especialistas en la materia
Breve análisis ecológico y económico para no especialistas en la materia

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Por que conservar la naturaleza en el ~cluador

Breve análisis ecológico y económico para no especialistas en la materia

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Biomeserva del Cóndor

Programa de Comunicación sobrelas Areac Protegidas y los Recunos Hldricos del centro-nororiente de las Andes del Ecuador

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Por qué conservar la naturaleza en el Ecuador
Breve análisis ecológico y económico para no especialistas en la materia
O Corporación OlKOS 2006

Este documento es parte del "Programa de Comunicación sobre las Areas Protegidas y los Recursos Hídricos del Centro-Nororiente de los Andes del Ecuador",que ejecuta la Corporación OIKOS. Esta publicación ha sido posible gracias al apoyo de la Oficina de Medio Ambiente de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional bajo los términos de la Award No. 51 8-A-00-03-001 53-00. Las opiniones que contiene el documento son del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de USAID.

Autores: Coordinación: Revisión: Fotografía: Diseño y diagramación: Impresión:

Segundo Coello y Marco Encalada Rocío Bastidas G. Marco A. Encalada Archivo Grupo Valdivia Todos los derechos reservadas, prohibida h r q m m h d h ñáer o Susana Zurita Becerra Gráficas Avilés 22 50469 Impreso en Quito - Ecuador

Corporación OlKOS Calle Luxemburgo N34-80 y Holanda Teléfonos: (593 2 ) 246 201 2 - 246 1595 - 246 1596 Fax: (593 2 ) 246 1212 E-mail: oikos@andinanet.net www.oikos.org.ec

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Breve análisis ecológico y económico para no especialistas en la materia

Segundo Coello Marco Encalada

Programa de Comunicación sobre las Areas Protegidas y los Recursos Hídricos del centro-noronente de los Andes del Ecuador ,

Quito, abril 2006

Introducción Conservación ¿Quées la conservación de la naturaleza? Las raíces de la conservación La conservación es un elemento fundamental del desarrollo humano Conceptos erróneos alrededor de la conservación 1. Conservar es oponerse al desarrollo 2. Conservar es pensar en los pajaritos y olvidarse del ser humano 3. Conservar implica no tocar 4. Conservar es remediar los daños que los procesos de produccion generan en el entorno natural 5. Conservar la naturaleza no tiene incidencia en la cotideanidad doméstica y productiva 6. La conservación es sólo para científicos y ciertos iniciados 7. La conservación es parte de una agenda oculta para beneficiar a los países desarrollados 8. Conservar es un gasto y no una inversión ¿Cómose hace conservación? ¿Quiénes responsable de la conservación? Los beneficios y costos de la conservación La conservación en Ecuador Marco institucional y normativo Principales desafíos Descentralizacióny colaboración con otros sectores Respaldo político y financiamiento Administración del SNAP y SNBP , Comercio internacional Operación petrolera y minera Galápagos Gestión forestal Nuevas formas de aprovechamiento sostenible Nueva ley de biodiversidad En resumen Notas

Introducción

cuador es un país de gran riqueza natural y ambiental. Es, sobre todo, un país "megabiodiverso", lo que significa que contiene en su temtorio una gran parte de la biodiversidad del planeta, lo que le asegura convertir muchos de sus bienes naturales en recursos naturales. Esta riqueza natural ha sido históricamente aprovechada y aún constituye la base de la economía ecuatoriana que se basa en la exportación de recursos naturales como banano, madera, camarones, atún, petróleo y otros. Sin embargo, esta riqueza se ve afectada por múltiples factores, entre los que se destaca la deforestación, que es la más alta de Sudamérica (1.2% anual1), lo que afecta negativamente las fuentes de

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agua y contribuye a la erosidn de los suelos. Esto, a su vez, amenaza todo esfuerzo que busca el desarrollo sostenido del país, por lo que es fundamental evitar su deterioro mediante actividades de conservación de la naturaleza. El presente documento presenta en forma sintética los principales conceptos y desafios de la conservación, clarifica ideas y plantea algunos puntos críticos que deben reflexionados por la sociedad. Está destinado especialmente a personas que no son especialistas en la materia, pero que en razón de sus responsabilidades privadas y públicas deben tomar decisiones sobre los recursos naturales nacionales.

Conservación
iauÉ ES LA CONSERVACI~N
DE LA NATURALEZA?

1Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española define conservar como "mantener algo o cuidar de su permanencia" y "guardar con cuidado algo". En este caso, es mantener y cuidar la naturaleza, que es nuestro entorno (suelos, agua, aire, rnicroorganismos, animales, plantas) y del cual depende nuestra vida. En la naturaleza todo está conectado y en permanente cambio. Por ejemplo, las plantas aprovechan minerales de los suelos y los transforman en hojas, flores y frutos que, a su vez, son aprovechados por los animales; posteriormente los desechos de estos son reciclados y aprovechados por otros. Los elementos vivos (llamados bióticos) y no vivos (llamados abióticos, como el suelo y el agua) de la naturaleza están íntimamente relacionados entre sí, interactúan estructuradamente y forman unidades que se conocen como ecosistemas. Un ecosistema está constitui%.~;or el

conjunto de seres vivos (a los que también se les llama comunidad ecológica o biocenosis), el medio físico donde viven (también llamado biotopo) y las relaciones dinámicas que se establecen entre ellos. Los ecosistemas proveen a los seres humanos de múltiples bienes (alimento, fibras, tierras fértiles, materiales de construc(captación y purificación del agua, ción) y s e ~ c i o s protección contra inundaciones, reciclaje de desechos) que son fundamentales para la existencia. Cuando se habla de bienes naturales, es muy común mencionar a la biodiversidad, que se define como la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos, entre otros, los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuáticos, así como los complejos ecológicos de los que forrnan parte. Comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas2. En otras palabras, es la variedad natural que se encuentra entre individuos de una misma especie (a esto se llama diversidad genética), y la variedad de especies y ecosistemas que se pueden encontrar en un área determinada. El Ecuador es rico en los tres tipos de diversidad.

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La ecología es la ciencia, en realidad una rama de la biología, que estudia las interrelaciones y dinámicas entre los seres vivos y su entorno, tanto con otros seres vivos, como con los elementos físicos (suelos, minerales, clima). La conservación, por su parte, es la gestión enfocada a preservar y usar racionalmente los recursos naturales

Ambiente marino y terrestre.

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Breve análisis ecológico y emnbmico para no especialistasen la materia 7

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La Unión Mundial para la ~aturaleza~ (UICN) ha definido a la conservación de la naturaleza como "la gestión de la utilización de la biosfera Deforestacióndel manglar. Sector cercano a una camaronera. Muisne. por el ser humano, de tal suerte que produzca el mayor y sostenido benefiEl apmedxmiento racional comprende el 'uso cio para las generaciones actuales, pero que mantenga su potencialidud para satisfacer las necesidades y las sosteniblettde los recursos y el conml de los impactos aspiraciones de las generaciones futuras. Por lo tanto, de 1 ,,tividades humanas. , la consmucidn es positiva y abarca la preservación, el Mientras tanto, la restammciónse orienta a recupemr mantenimiento, la uti2ización sostenida, la restauracidn y la mejora del entorno natural". los ambientes ,y poblaciones que hayan sido afectados o humanos. La conservación tiene tres elementos que son com- negativamente por efectos
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plementarios entre si: la preservacidn, el aprovechamiento racional y la restauración.
La preservación se centra en proteger y resguardar estrictamente ambientes y especies frágiles 6 esenciales.

El uso sostenible es aquel esquema de aprovechaque miento que sólo utiliza porciones del ~ c u m están acordes con la capacidad de regeneraadn o reposición del mismo y que aseguran que tanto el recurso como su utilización puedan mantenerse sosteniblemente en el tiempo. En los últimos años se ha dado mayor enfasis a la conservación de los elementos vivos de la naturaleza y particularmente de la diversidad bioldgica. Esta diversidad ha sido, y es, utilizada para beneficio

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Ecosistemaalterado por deforestación. Peñas Blancas. Provincia del Carchi.

8 Por que conservar la naturaleza en el Ecuador

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Culrivo de papas. Aloag. Provincia de Pichincha.

de la población ecuatoriana y ha sustentado a traves del tiempo el desarrollo del país. Hablando más específicamente, la biodiversidad agropecuaria ha sido y es el pilar fundamental de la economía y desarrollo del

Ecuador (cacao, camarones) y protege la seguridad alimentaria de la población. Debido a esto es que cada vez hay mayor preocupación por conservar este capital natural del país.

Las raíces de la conservación

as primeras ideas respecto a la necesidad de conservar la naturaleza surgieron a inicios del siglo XX, debido a la preocupación en vanos sectores de la población por el impacto de la revolución industrial en el ambiente, que se consolidó debido a la visión desarrollista dominante en la época, que estaba centrada en impulsar el crecimiento económico de las naciones a cualquier precio.

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conservación, que agrupa a Estados, organizaciones públicas y privadas, y a especialistas. En la SEGUNDA MITAD DEL SIGLO PASADO hubo un acelerado desarrollo de los procesos y mecanismos de conservación de la naturaleza y gestión ambiental. La DÉCADA DE LOS 1960 se caracterizó por L a sensibilización del público, el surgrmiento del movimiento ecologista, y el inicio de un paradigma que que los recursos de la son finitos y que el hombre tiene la capacidad de generar alteraciones e impactos a escala planetana.

EN 1913 se realizó la primera conferencia internacional sobre ~rotección la naturaleza. aue identifide có importantes raíces del problema. Las ideas dominantes eran que los recursos naturales constituían materia prima que debía ser transformada En esa década hubo varias para darle valor de transacción, publicaciones que identificaban los y que la naturaleza era fuente inago1 principales problemas ambientales table de recursos. Se creía que el y alertaban sobre los impactos de desarrollo tecnológico resolvería los los mismos. Las principales publiproblemas del mundo. No obstante, caciones fueron "La primavera ante la evidencia cada vez más cresilenciosa1'de Rachel Carson, "La ciente, la mayor preocupación que Economía de la Nave Espacial se filtraba en la conciencia de la Tierna" de Kenneth Boulding, y "La población era que la contaminación Bomba de la Población" de Paul ambiental avanzaba considerableEhrlich. La primera enfocó los mente causando grandes impactos. impactos de la contaminación por Se trataba de una época en que eran plaguicidas y condujo a la prohibicomunes las descargas al entorno ción del uso del DDT en los Estados natural y sin ningún tratamiento, de Unidos. La segunda planteó la los residuos sólidos, líquidos y ganoción de que el planeta tierra tiene seosos de las y procesos protesta ecolegica en 10ssesenras. límites tanto para el aprovechaindustriales, así como la extensa miento de recursos naturales como a~licaciÓnde agroquímicos Y est tic idas Para 'nc'epara receptar y procesar contaminantes y que la nueva I'nentar la producción agricola. Sin embargo, también economía debe ajustarse a esta realidad, La tercera había temor por el posible agotamiento de los recursos planteó los impactos del rapido crecimiento de la naturales debido a la acelerada demanda de estos por población mundial y la consecuente demanda por Parte de una creciente población, el aumento del recursos como agua y alimentos, ~1movimiento ecoloconsumismo y de los procesos industriales. gista surgió en medio de la muy activa movilización de
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A finales de la PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX se publicó el libro "NuestroPlaneta Saqueado",que planteaba las consecuencias que generaría el uso excesivo de los recursos naturales del planeta. Paralelamente se creó la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), la primera organización independiente intemacional de

b p o s sociales de esa misma década, y se planteó como una actitud militante para salvaguardar el entorno natural que era agredido por las actividades industriales y la producción enfocada en el crecimiento económico a corto plazo. Surgieron miiltiples organizaciones centradas en la defensa de la naturaleza que se enfocaban

10 PQr qué conservar la naturaleza en el Ecuador

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principalmente en sensibilizar al público sobre la problemática ambiental. Un hecho histórico que remeció la opinión pública mundial fue el naufragio del supertanquero Torrey Canyon, que derramó en el mar 120 000 toneladas de hidrocarburos y que generó lo que se luego se llamó una "marea negra". A FINALES DE LA DÉCADADE LOS 1960 ya se había popularizado la noción de que la Tierra era un sistema que tenía límites y que había que manejar adecuadamente la capa del planeta donde se desarrolla la vida (y que se conoce como Biosfera). EN 1968 se realizó la Conferencia Internacional sobre la Utilización Racional y la Conservación de los Recursos de la Biosfera, llamada Conferencia de la Biosfera, que condujo a la creación en 1970 del programa de El Hombre y la Biosfera de la UNESCO, que ha sido muy influyente en el mundo entero. Uno de los elementos centrales del programa fue el establecimiento de un sistema mundial de reservas de biosfera que conjugan la preservación de la naturaleza y el desarrollo humano.
LA DÉCADADE 1970 se caracterizó por la generación de mecanismos para responder a los intensos pedidos de solución de los problemas ambientales. Se crearon organismos gubernamentales de protección en muchos países, se realizó en Estocolmo la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, se creó el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, y se suscribió la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). La Conferencia de Estocolmo es un hito histórico, pues fue la primera vez que se pusieron sobre la mesa tanto los temas de conservación ambiental como los del desarrollo. En la conferencia surgió un intenso [ debate entre desarrollados

contaminación, y (6) el establecimiento de un programa mundial sobre el medio ambiente patrocinado por las Naciones Unidas.
LA DÉCADA DE 1980 tuvo dos importantes hitos históricos, la suscripción del Convenio de Viena para la Protección de la Capa de Ozono y la publicación en 1987 del inforrne de la comisión Mundial de Ambiente y DesarroUo que se llamó Nuestro Futuro Común y en el cual se define por primera vez el Desmoflo Sostenible. El Convenio de Viena es trascendental pues fue el primer instrumento de este tipo mediante el cual las naciones del mundo se comprometieron a enfrentar conjuntamente un problema ambiental mundial (i.e. el agotamiento de la capa de ozono que rodea el planeta) y a adoptar medidas apropiadas para proteger la salud humana y el medio ambiente. Este convenio sirvió de base para la suscripción posterior del Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono, donde se estipulan medidas especificas y se establece como objetivo final la eliminación de las sustancias que agotan la capa de ozono.

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La Comisión Mundial de Ambiente y ~esarrouo~ inotó que muchos llamados llejemplos de desarrollo" en realidad generaban mayor pobreza y degradación de los recursos naturales y el ambiente. Algunas acciones de desarrollo resultaban insostenibles, pues sobrepasaban la capacidad de carga (le los recursos naturales ó generaban deudas económicas, sociales ó ambientales para las futuras generaciones. Por ejemplo, las descargas crudas de contaminantes (sin tratamiento) permiten, en el presente, producir bienes más baratos y obtener un mayor margen 1 de ganancia, pero a futu-

ambiente era una estrategia para restringir sus posibilidades de industrialización y desarrollo. Este debate aún continúa en algunos círculos. Las principales recomendaciones de la conferencia se orientaron hacia: (1) la preservación de muestras representativas de los ecosistemas naturales, (2) la protección de especies en peligro, (3) el mantenimiento y la mejora de la capacidad de la Tierra para producir recursos renovables, (4) la planificación de los asentamientos humanos, (5) la prevención de la

generan impactos en la naturaleza y la salud humana (lo que puede ocumr tras décadas de afectación), a la vez que sus costos de remediación y tratamiento deben ser asumidos por las generaciones futuras. Consecuentemente, se planteó la necesidad de repensar el concepto de desarrollo y la Comisión propuso lo que se denominó Desarro110 Sostenible, que se define como "aquel desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la habilidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propis ,necesidades7'.De esta forma, la Comisión conjugó en la definición de desarrollo

B E V ~análisis ecoibgim y

emntmico para no espeeiaIistas en la materia 1 1

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La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático fue un avance trascendental con el objetivo de estabilizar las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera a un nivel que impida interferencias antropogénicas peligrosas en el sistema climático del planeta. No L DÉCADA D 1990 se caA E obstante sus implicaciones fueron racterizó por el establecimiento polémicas para muchos países, de instrumentos internacionales Agujero de la capa de ozono. y fue necesario precisar varios aspecFuente Web. para afrontar los temas más crutos para definir compromisos concreciales. El hito más trascendental fue la Conferencia de tos y facilitar que los países desarrollados, que son los Naciones Unidas sobre Ambiente y Desarrollo (también que más aportes hacen al problema, mediante la emillamada Cumbre de Río ó Cumbre de la Tierra), que sión de gases de efecto invernadero (GEI), cumplan con se realizó en junio de 1992. En ella participaron 172 paí- estos compromisos. Se creó el Protocolo de Kyoto de ses (con 108 jefes de Estado) y 2 400 representantes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el organizaciones no gubernamentales. Esta conferencia es Cambio Climático, que tiene un carácter vinculante, el evento ambiental más importante del siglo pasado. el cual fue suscrito en 1997, el cual entró en vigencia Como resultado de la Cumbre de Río se adoptaron tres en febrero de 2005. La Convención de las Naciones instrumentos: la Agenda 21, la Declaración de Río Unidas sobre la Diversidad Biológica es el instrumensobre Medioambiente y Desarrollo, y la Declaración to internacional fundamental para la conservación de de Principios sobre Bosques. Adicionalmente se abrie- la biodiversidad. Este instrumento se empezó a gestar ron para la firma dos instrumentos internacionales no desde 1988 cuando el Programa de Naciones Unidas vinculantes, la Convención Marco de las Naciones Uni- para el Medio Ambiente convocó a la formación de un das sobre el Cambio Climático y la Convención de las Grupo de Trabajo Ad Hoc de Expertos, para explorar la Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, y se necesidad de un convenio internacional sobre la biodihizo un llamado a la Asamblea General de Naciones Uni- versidad. E 1989 se conformó un Grupo de Trabajo N das para preparar un acuerdo internacional vinculante Ad Hoc de técnicos y abogados para preparar un inssobre la desertificación. AA trumento internacional al respecto. P R 1991 este grupo se había convertido en un comité negociador inLa Agenda 21 es un completo programa de acción tergubernamental. Así, el Convenio entró en efecto el para impulsar el desarrollo sostenible con acciones 29 de Diciembre de 1993. desde el nivel internacional hasta el nivel local. En diciembre de 1992 se creó la Comisión sobre DesarroE 1994 se abrió para la firma la Convención de N llo Sostenible para asegurar un adecuado seguimiento las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertización de los compromisos de la conferencia, y monitorear (que entró en vigencia en 1996). Esta convención y reportar sobre la implementación de los acuerdos. enfoca un problema de escala planetaria que afecta casi al 40% de la masa terrestre, acentúa la pobreza, L Declaración de Río sobre Medioambiente y De- y pone en peligro la supervivencia de los seres humanos. a sarrollo apoya la implementación de la Agenda 21, Finalmente, vale destacar que en 1991 se estableció pues define un conjunto de derechos y responsabilidades de los Estados. Por ejemplo, que los seres humanos el Fondo para el Medio Ambiente und di al' (cuyas son el centro de atención del desarrollo sostenible, siglas en idioma inglés son GEF) para financiar accioy que tienen derecho a una vida saludable y productiva nes que generen beneficios de nivel mundial en cuatro en armonía con la naturaleza, y que para lograr el áreas temáticas: cambio climático, biodiversidad, condesarrollo sostenible es indispensable erradicar la pobre- taminación de aguas internacionales y disminución de za y reducir las disparidades en los estándares de vida. la capa de ozono. En la Cumbre de Río se acordó que
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sostenible la exigencia de cubrir las necesidades actuales de desarrollo de los seres humanos, con el mantenimiento de la base de los recursos que lo sustentan, y la obligación de tener responsabilidad con las futuras generaciones. El concepto también implica un reconocimiento y aceptación de que el desarrollo debe ocurrir dentro de ciertos límites. De esta forma, el concepto de desarrollo sostenible fue adoptado por la comunidad internacional y se convirtió en el nuevo paradigma del crecimiento humano.

La Declaración de Principios sobre Bosques es un instrumento no vinculante que establece un conjunto de principios respecto al manejo sostgenible de los bosques, y fue el primer consenso mundial al respecto.

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Primera Conferencia Internacional para Protección de la Naturaleza. (Suiza)

Creación de la UICN.

Fairfield Osbom publica Nuestro planeta saqueado.

Sílencíosa que condujo a la prohibición del DDT.

Kenneth Boulding popularizó la idea que la Tierra es como una "nave

Naufragio de superpetrolero Torrey

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Paul R Ehrlich publica . La bomba de la población.

Conferencia lnternacional sobre la Utilización Racional y la Conservación de los Recursos de la

Conferencia General de la UNESCO crea el Programa Hombre y la Biósfera.

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protección ambiental.

Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano. (Estocolmo)

el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna

Creación del Proarama de las Naciones Unidas k r a el Medio Ambiente. (PNUMA)

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Conferencia de la ONU sobre Medio Ambiente (Nairobi)

Suscripción de la Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres.
- - - -1 Suscripción del Convenio de Viena para la Protección de la Capa de Ozono.

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Comisión Mundial de Ambiente y Desarrollo (llamada Comisión Brundtland)"Nuestro Furuto ComlSn". Se define el "Desarrollo

Suscripción del Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono.

Suscripción de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio aimático y la Convención de las Naciones Unidas sobre la

Ambiente Mundial. Naciones Unidas de Lucha contra la Conferencia de la ONU sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Rlo de Janeiro), llamada Cumbre de la Tierra. S adoptaron la e Agenda 21 y la Declaración de Principios sobre Bosques.

Suscripción del Prorocolo de Kyot de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el

n del Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes

Sostenible. (Johannesburgo)

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Entra en vigencia el Protocolo de Kyoto.

Brwe andlisis emiógicu y econbmlm para no esjxcialktas en la materia

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el Fondo se convierta en el mecanismo financiero de las Convenciones de Cambio Climático y Diversidad Biológica. Posteriormente en 1994 el alcance del Fondo se amplió para incluir desertización y la deforestación en lo que atañe a las cuatro áreas temáticas antes indicadas. En lo que va de la DÉCADA DEL 2000, lo más importante en materia ambiental ha sido el establecimiento del Foro de las Naciones Unidas sobre Bosques, la suscripción del Protocolo de Cartagena y del Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes, el desarrollo de la Cumbre Mundial sobre el De~arrollo Sostenible realizada en 2002 en Johannesburgo y la entrada en vigencia del Protocolo de Kyoto en 2005. El Foro de las Naciones Unidas sobre Bosques fue establecido en el año 2000 por el Consejo Económico y Social. Constituye la tercera forma de institucionalidad para el tratamiento de esta temáticaó. El Foro está enfocado en facilitar la implementación de acuerdos relativos a los bosques, incentivar el entendimiento respecto al manejo forestal sostenible, y facilitar el diálogo y desarrollo de poltticas. Desde 1990 se plantearon negociaciones intemacionales para establecer un convenio mundial sobre los bosques con miras a plantearlo en la Cumbre de Río de 1992, pero no fue posible entonces, y tampoco hasta ahora hay consenso al respecto. El Protocolo de Cartagena sobre seguridad de la biotecnología del Convenio sobre la Diversidad Biológica se suscribió en el ANO 2000, con el objetivo de garantizar un nivel adecuado de protección en la transferencia, manipulación y utilización segura de los organismos vivos modificados (OVM) que puedan

tener efectos adversos para la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad, o que puedan constituir riesgos para la salud humana. Se pone énfasis e$ los movimientos transfronterizos. El Convenio sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes busca proteger la salud humana y el medio ambiente contra estos contaminantes que son resistentes a la degradación, por lo que pueden acumularse en cualquier organismo donde ingresen (bioacumulación), son transportados por el aire, el agua y las especies migratorias y se acumulan también en ecosistemas terrestres y acuáticos. Los enfoques principales para librarse de ellos son eliminar su fabricación y, cuando no se puede evitar su uso, por lo menos evitar su vertido a la naturaleza. En la Cumbre Mundial de Johannesburgo se adoptó el Plan de Aplicación de las Decisiones de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible en que se reafirma la vinculación entre pobreza y degradación ambiental y se afirma la necesidad de establecer un desarrollo que sea sostgenible.

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Collage sobre la polución.

EN RESUMEN, se aprecia que el interés por la con1 servación de la naturaleza surgió a partir de la preocupación por los impactos de la industrialización, habién1 dose enfocado inicialmente en los aspectos de la contaminación ambiental. Posteriormente, al comprenderse el estrecho vínculo entre 1 conservación y desarrollo, se impulsó una nueva perspectiva de acción mundial centrada en la sostenibilidad, y, finalmente, desde 1 ahí se ha avanzado hasta la 1 adopción de varios instru1 mentos internacionales que ia su vez, por el carácter v n culante de algunos de ellos 1 para los paises, movilizan acciones a nivel nacional y local.
Fuente: Web.

La conservación es un elemento

fundamental del desarrollo humano

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asta que se planteó el concepto de desarrollo sustentable se consideraba a la naturaleza principalmente como una fuente de materias primas. Los aspectos de primordial atención eran el crecimiento económico y los asuntos sociales.

Desarrollo humano
Generar riqueza

Economla

El enfoque del desarrollo sustentable implica que las decisiones deben considerar simultáneamente los aspectos de la sociedad, la economía y el ambiente. Concordantes con este concepto, las políticas básicas ambientales del ~ a í s 7 estay blecen que todo habitante en el ~cuador sus instituciones y organizaciones públicas y privadas deben realizar cada acción, en cada instante, de manera que propenda en forma simultdnea a ser socialmentejusta, económicamente rentable y arnbientalrnente sostenible. Esta conceptualización del desarrollo fue ampliada a medida que la experiencia demostró que un cuarto elemento fundamental son las instituciones, y que no se puede impulsar el desarrollo sin una institucionalidad que sustente las acciones y de soporte a los procesos de largo plazo. Otra manera de visualizar el desarrollo es mediante lo que se conoce como "formas de vida sosteniblest'. Este concepto fue desarrollado a inicios de los 19908 y plantea que los seres humanos tenemos formas o medios de sostenernos, y que estos medios de vida comprenden las posibilidades, activos (que incluyen recursos tanto materiales como sociales) y actividades necesarias para ganarse la vida. Un medio de vida es sostenible cuando puede soportar tensiones y choques y recuperarse de los mismos, y a la vez mantener y mejorar sus posibilidades y activos, tanto en el presente como en el futuro, sin dañar la base de recursos naturales existente. Los seres humanos tenemos cinco capitales o activos que nos permiten influenciar nuestro entorno y desarrollar, según organicemos nuestros recursos, estrategias de subsistencia y desarrollo.
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Sociedad
Consolidar equidad social

Ambiente
Mantener los procesos y funciones ambientales

Economla
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Ambiente 7
Mantener los procesos y funciones ambientales

Sociedad
Consolidar equidad social

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Instituciones
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-instituciones de la sociedad

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El capital humano son las aptitudes, conocimientos, capacidades laborales y buena salud que en conjunto y sinérgicamente permiten a las poblaciones desarrollar y aplicar distintas estrategias y alcanzar sus objetivos en materia de medios de vida. El capital físico comprende la infraestructura básica y los bienes de producción necesarios para respaldar a los medios de vida. El capital natural son los ecosistemas y recursos naturales de los que se derivan los flujos de bienes y servicios útiles en materia de medios de vida. El capital financiero son los recursos económicos y financieros que las poblaciones utilizan para lograr sus objetivos en materia de medios de vida. El capital social son los recursos sociales (relaciones de confianza, organizaciones) en que los pueblos se apoyan en la búsqueda de sus objetivos en materia de medios de vida. En todos los casos se reconoce que la naturaleza es un elemento esencial del desarrollo, mientras que la conservación es el conjunto de acciones que nos penni-

ten mantener el flujo de bienes y servicios naturaled que son fundamentales para nuestra existencia y progreso. Como se mencionó anteriormente, el Ecuador ek un país rico en naturaleza y biodiversidad, que la ha utilizado a lo largo de la historia para su desarrollo. Esta utilización no siempre ha sido sostenible y, por el contrario, se ha realizado como una "minería" de los recursos naturales, como se conoce a esta forma de relación entre los seres humanos y la naturaleza, que consiste en solo extraer recursos de la naturaleza sin tomar en cuenta la capacidad de regeneración de los mismos y sin tomar medidas para mitigar la afectación en los ecosistemas. De esta manera, lo que realmente ocurre es que se consume el capital natural (se agotan los recursos naturales renovables) y se generan impactos negativos en el ambiente (tales como extinción de especies, alteración de los ciclos naturales) y en las poblaciones humanas (por ejemplo, sequías, enfermedades originadas por la contaminación, etc.). A partir de esto ha surgido la valoración de la biodiversidad del país como un recurso estratégico, el cual, si es bien aprovechado, apuntalará de mejor manera el desarrollo del país.

Conceptos erróneos alrededor de la conservación

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1 surgimiento del movimiento ambientalista y el desarrollo de importantes acciones de promoción de la conservación han generado actitudes y comportamientos positivos hacia esta práctica en varios sectores de la sociedad. No obstante, también ha habido alguna suerte de escepticismo sobre ella, especialmente en los sectores productivos tradicionalmente inculpados por su afectación al Algunos de estos son:

medio ambiente. En algunos de estos círculos se ha tendido a considerar, que algunos de estos cuidados sugeridos por los ambientalistas son innecesarios. Si bien esta confrontación inicial ha sido superada y ahora casi todos los sectores han incorporado e internalizado el cuidado ambiental en sus actividades, no dejaron de' surgir determinados conceptos erróneos alrededor de esta problemática.

Uno de los más corrientes conceptos erróneos es que la conservación de la naturaleza se opone al desarrollo de un país. La realidad es todo lo contrario. La biodiversidad y los recursos naturales constituyen un capital estratégico pero finito que requiere ser administrado para que no se agote, no afecte negativamente a las poblaciones humanas, ni ponga en peligro la subsistencia de los seres humanos. Esto implica que las actividades humanas deben realizarse observando ciertos cuidados y dentro de ciertos límites.

Desde esta perspectiva, también que se debe proteger la biodiversidad para que no disminuya su capacidad de generar bienes y servicios para la sociedad. La conservación es una parte integral de las actividades de desarrollo humano y se enfoca en el cuidado del capital natural. Se ha comprobado que la degradación ambiental generalmente afecta a los grupos más vulnerables de la sociedad, agravando los problemas de pobreza.

L Este es otro concepto erróneo. El ser humano es un
elemento integral de la naturaleza, cuyos procesos, al igual que los otros elementos naturales interactúa con otros componentesvivos y no vivos. Las poblaciones humanas antiguas eran pequeñas y tenían una limitada capacidad tecnológica para afectar su entorno, con lo cual su impacto era asimilado por la naturaleza. No obstante, las sociedades antiguas también tenían mecanismos específicos para cuidar los recursos valiosos o escasos, lo que indica que las acciones de conservación (tal vez con distinta denominación) siempre han existido y han sido parte integral de la humanidad. Lo que ocurre es que en

los últimos dos siglos el crecimiento de la población (y consecuentemente el incremento en la demanda por recursos, tales como agua, alimentos y energía), junto al desarrollo industrial y el mejoramiento de las capacidades tecnológicas de la sociedad (fabricación de fertilizantes y plaguicidas, entre otros) han determinado que el ser humano genere impactos que excedan la capacidad de asimilación de los sistemas naturales y causando alteraciones ecológicas de escala planetaria (deterioro de la capa de ozono, cambio climático). El enfoque central de la conservación es precisamente el ser humano, buscando asegurar su supervivencia y prosperidad.

Breve analiris eco~ogim seonórnico p a no h ; e í l sen la materia 1 17 y g np c i am

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Este concepto también es erróneo, a pesar de que la conservación implica prestar atención y respetar las capacidades naturales del ambiente y, consecuentemente, conlleva a que las actividades humanas tengan
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Vista aérea del Parque Nacional Limoncocha.

que sujetarse a controles y límites. Como se ha dicho en las páginas anteriores, un componente de la conservación es la preservación, aunque ambos términos no son equivalentes, que involucra proteger y mantener inalterados las poblaciones de especies y los ecosistemas que son vitales para los ciclos naturales y el ser humano. La forma más habitual de preservación de ambientes es la creación de las denominadas "áreas protegidas", donde se limita a los seres humanos el acceso a los recursos y su aprovechamiento, hasta cierto punto. Constituidas por el Estado como tales, estas áreas generan beneficios para las áreas circundantes y el planeta. Por ejemplo, las áreas protegidas resguardan las nacientes de agua, asegurando el mantenimiento del ciclo hidrológico y la provisión de agua para los ecosistemas que dependen de este 1 poblaciones humanas. No obstante,recurso y las no son áreas ttintocables" todo, porque pueden ser utilizadas del benignamente como centros turísticos y centros de investigación científica con diversos propósitos como la medicina y la producción de alimentos.

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,esa$ p~oduceión de generan en el ent-bamo nate%ral

Esto no es totalmente cierto. La conservación incluye la preservación y el aprovechamiento sostenible, siendo la restauración ambiental uno de los elementos de este ultimo. Consecuentemente,si el conservar incluye restaurar, esto no es solo eso. La restauración es necesaria cuando las alteraciones del ambiente son de tal magnitud que ya no se mantienen los flujos naturales de bienes y servicios y los impactos amenazan a las poblaciones humanas. Un ejemplo de Ecuador es el Estero Salado de la ciudad de Guayaquil, cuyos ramales interiores circundan la ciudad. Por décadas se taló el manglar en ese entorno y se rellenó el Estero como parte del proceso de expansión de la ciudad, a lo que se sumó la descarga de aguas residuales tanto domésticas como industriales. El Estero, como todo ecosistema, tiene capacidad para asimilar contaminantes y otras agresiones como la tala del manglar, pero una vez que el sistema se desestabiliza se producen manifestaciones como la acumulación de materia orgánica que al descomponerse produce gases de mal olor, la desaparición de las especies silvestres que tradicionalmente hay en el lugar (conchas, ostiones, peces), y la acumulación de virus y bacterias a niveles que hacen insalubre el sector. En el caso del Estero Salado, el Municipio de

Guayaquil está desarrollando un proceso para recuperarlo a un costo de US$ 5 millones, aproximadamente. Los proyectos de remediación ambiental son costosos y se ha comprobado que es mucho más barato prevenir los daños antes que remediar.

Recuperación manglar. de

18 Por qué conservar la naturaleza en el Ecuador

1

tiene

Es igualmente un concepto erróneo. Un ambiente sainnuye directamente en todos los seres humanos, desde cubriendo necesidades básicas como la provisión de agua y alimento,hasta la posibilidad de tener espacios Mturales para la recreación. De igual manera, la producción

necesita de la naturaleza, bien como fuente de materia prima (maderas, fibras) y energía (cen~ales hidroeléctricas), o bien como elementos de procesos industriales claves (degradación enzimática o bacteriana).

0 n: humanos. Si bienconservación nos atañe a todosconla realidad la los seres en los inicios del movimiento
servacionista del siglo XX el conocimiento necesario para entender e interpretar la situación de deterioro ambiental estaba en los círculos académicos,desde la década de 1960

ha habido un continuo proceso para incrementar la conciencia pública al respecto. ~dicionalmente, múltiples los esfuerzos de educación ambiental han contribuido a que lasnuevas generaciones tengan, desde temprana edad, una mejor comprensión del medio ambiente y sus procesos.

/

Esto es igualmente un concepto erróneo. Como se dijo en las páginas anteriores,ya desde la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de 1972 los países en desarrollo plantearon su preocupación de que las acciones de conservación era parte de una estrategia de los países desarrollados (que ya han consumido buena parte de su capital natural) para limitar sus posibilidades de desarrollo, algo que ha sido desvirtuado. También

se ha planteado que los asuntos ambientales se utilizan como barreras comerciales, y que la cooperación intemacional para el ambiente es una forma de neocolonialismo mediante el cual se favorecen los intereses de los paises cooperantes. El debate en tomo a algunas de estas preguntas se ha mantenido por décadas y todavía no hay respuestas que satisfagan a todos. No obstante los problemas ambientales son reales y afectan a todos los seres humanos.

Aún subsiste en algunos sectores la idea de que los re~ursos se destinan a proteger bosques, áreas protegique das, cuencas hidrográíicas y especies amenazadas, o a dar tratamiento a las aguas servidas, o reciclar materiales, constituyen un gasto y no generan beneficios tangibles. Y eso también ha sido desvirtuado. Estas actividades son una auténtica inversión del Estado porque permite evitar gastos en la remediación y en la restauración de los ecosistemas cuando se han deterkmdo por la acción de los seres humanos. Posiblemente un problema en este sentido es que aún no es posible asignar valor económico a todos los bienes y servicios ambientales, por drficultades metodológicas, pero la ciencia avanza en ese sentido. Por ejemplo, servicios como la depuración de contaminantes en los manglares o la captación de agua en los páramos son difrciles de valorar con precisión. Como se ha dicho, los recursos de la natudeza constituyen un capital natural, y como tal es susceptible de gastarlo (e inclusive agotarlo) o "invertirlo" para que genere ganancias. En el caso de los recums naturales la "inversión" significa cuidarlos y asegurar que se mantengan productivos.

Se sabe que los niveles actuales de inversión en conservación en el Ecuador son inadecuados. Por ejemplo, se estima que un sistema mundial de áreas marinas y costeras protegidas, que proteja entre el 20% y el 30% de la superficie de los océanos, re ueriría una inversión anual de entre US$5 y 19 billones Es una inversión que parece muy aa alta, pero cuya ts de retorno sería sustancial, al punto que como minimo sustentaría el nivel actual de las pesquerías que tienen un valor anual de entre 70 y 80 billones de dólares, sin contar con el incremento en el rendimiento pequero. Adicionalmente sustentaría la generación de servicios ambientales de los océanos con un valor estimado de 4.5 a 6.7 trillones de dólares anuales. Adicionalmente vale destacar que la inversión requerida es menor a los US$31 billones anuales que gastan los norteamericanosy europeos en heladoslo.~n Ecuador, el sistema de áreas protegidas el del continente (no las dos áreas protegidas de Galápagos) recibió en el 2003 financiamiento por US$ 2.6 millones, cuando se estima que estas áreas requieren US$5.9 d o nes anuales para realizar acciones básicas, y US$ 15.2 millones anuales para una gestión integralll .

3

¿Cómo se hace conservación?

omo ya se ha dicho aquí, la conservación involucra tres acciones que se complementan entre sí: preservar, aprovechar y restaurar. Cuando las acciones se realizan en el entorno natural se las llama in situ (en el sitio), y cuando se realizan fuera del entorno natural original (por ejemplo un zoológico) se llama ew situ (fuera del sitio).
La preservación implica resguardar espacios naturales, especies y genes, generalmente excluyéndolos del uso social Ó limitando considerablemente el acceso social a estos. Las elementos conspicuos de la preservación son las áreas protegidas, que resguardan porciones de ecosistemas y poblaciones de vida silvestre (y consecuentemente sus genes). Se definen como superficies de tierra y/o mar especialmente consagradas a la protección y el mantenimiento de la diversidad biológica, así como de los recursos naturales y los recursos culturales asociados. Son manejadas a través de medios jurídicos u otros medios eficacesl 2. La legislación ecuatorianal3 define

a las áreas protegidas como áreas silvestres que se destacan por su valor protector, científico, escenico, educacional, turístico y recreacional, por su flora y fauna, o porque constituyen ecosistemas que contribuyen a mantener el equilibrio del medio ambiente. Existen varias categorías de áreas protegidas, según el nivel de protección de las mismas, que van desde áreas de protección estricta, donde no se permite ningún tipo de actividad humana, hasta áreas con recursos manejados por los seres humanos, donde se permite el aprovechamiento controlado de algunos recursos. Complementariamente, para asegurar un
Zona de amortiguamiento

JC
protegida

mejor desempefio de las áreas protegidas, se establecen esquemas de manejo especial en franjas circundantes que se llaman unas de amortiguamiento, y franjas que conectan las &eas protegidas para posibilitar los procesos ecológicos y el flujo de organismos y genes, que suelen denominarse corredores ecológicos. Las áreas protegidas contribuyen a mantener~el hincionamiento de los ecosistemas y el flujo de bienes y servicios de estos. Algunos ejemplos de su utilización práctica son: el resguardo de las fuentes de producción de agua (por ejemplo, el Parque Nacional Cajas resguarda las fuentes de agua de la ciudad de

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2

Entrada a la Reserva ecológica ~otacachi-~ayapas.

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10 1 Por que mnservar la mairalezaen el Ecuador

Cuenca), el mantenimiento de la integridad de las cuencas hidrográficas protegiendo la infraestructura vital, como es el caso de las centrales hidroeléctricas, la protección de hábitats críticos para etapas vitales en el ciclo de vida de ciertas especies, y el incremento de la productividad de las pesquerias al servir como centros de producción y dispersión de juveniles y adultos. Otro elemento de la conservación es asegurar que se realice un prudente y cauto aprovechamiento de los recursos de la naturaleza. Para esto se trabaja en dos aspectos: usar sosteniblemente los recursos (bosques, peces, agua, etc. y controlar los impactos de las actividades humanas (descarga de aguas servidas, construcción de infraestructura, emisión de contaminantes, etc.). Para usar sosteniblemente los recursos naturales se aplica lo que conoce como metodologías de manejo

El control de impactos se enfoca tanto en prevenirlos como en corregirlos. Se conoce como gestión ambiental al conjunto de acciones que se realizan para manejar los asuntos humanos de tal forma que se compatibilicen con el medio natural y se garantice una adecuada calidad del ambiente. Estas acciones incluyen el establecimiento de políticas, normativas, estándares, monitoreo, control y mejoramiento tecnológico entre otras medidas. La normativa ecuatoriana14 define la gestión ambiental como el conjunto de políticas, normas, actividades operativas y administrativas de planeamiento, financiamiento y control estrechamente vinculadas, que deben ser ejecG tadas por el Estado y la sociedad para garantizar el desarrollo sostenible y una óptima calidad de vida.

o administración. El manejo de recursos naturales es la aplicación de conocimientos, metodologías y procedimientos obtenidos de la investigación científica o el conocimiento empírico tradicional para aprovecharlos de tal forma que se obtenga el mayor rendimiento posible sin afectar ni su capacidad de regeneración ni su contribución a los ciclos naturales del planeta. En el Convenio sobre Diversidad Biológica se define utilización sostenible a la utilización de componentes de la diversidad biológica que se realice de un modo y a un ritmo que no ocasione la disminución al largo plazo de la diversidad biológica, con lo cual se mantienen las posibilidades de que ésta satisfaga las necesidades y las aspiraciones de las generaciones actuales y futuras.

La gestión ambiental se ha vuelto fundamental para los sectores productivos, pues reduce los costos de producción (por ejemplo, reutilizando residuos, mejorado la eficiencia energética, etc.) y les permite mantenerse vivos y ser competitivos en el mercado, pues los consumidores se han tomado cada vez más exigentes respecto al desempeño ambiental de las empresas y exigen productos y servicios ambientalmente amigables. Además las normas internacionales del comercio son cada vez más exigentes en materia de producción limpia. Existe una variedad de herramientas para el efecto, incluyendo sistemas de gestión ambiental (por ejemplo ISO 14 OOO), certificación ambiental, etiquetas ecológicas y determinados mecanismos de pro-

BEve análisis Wógico y emnbmlm para no espeUaiístas en la mate&

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..

1 Restauración
. - . ecológica

ducción limpia. La gestión ambiental no se limita solo al ámbito productivo; los esquemas de manejo ambiental municipal apuntan a que las actividades domésticas y cotidianas tengan el menor impacto posible mediante acciones como el reciclaje de basuras, disposición final eficiente de residuos sólidos, tratamiento de aguas servidas y control de descargas, control de emisiones de vehículos y sistemas de transporte público más eficientes (buses eléctricos, camiones a gas, etc.). Finalmente, el último componente de la conservación es la restauración ambiental, que es el proceso de restablecer total o parcialmente la estructura y funciones de ecosistemas deteriorados. El fin último es recuperar las condiciones naturales que prevalecieron en un área determinada Y que fueron afectadas negativamente Por alguna(s) intervenciones de los seres humanos. Pero esto no siempre es posible hacerlo, bien por la falta de suficiente y adecuada tecnología, o bien por sus muy altos costos. De esta manera, la restauración tiene varios matices, pudiendo iniciarse con la remediación

que consiste en solucionar una agresión muy severa (generalmente contaminación15),pasando por la rehabilitación para recuperar alguna función primordial (por ejemplo, regulación hídrica, protección de suelos, etc.), siguiendo con la restauración en la que se recuperan algunas de las funciones del sistema, y terminando en la restauración ecológica en la que se recuperan la estructura y funciones del ecosistema original. Para esto existen una serie de herramientas que se emplean según el caso como la bio-remediación (bacterias que consumen derrames de petróleo), la reforestación, la introducción de especies y la forestación análoga16, entre otras. por último, debe destacarse que la conservación de la naturaleza requiere dos pilares par- sustentarse: de la investigación, por la cual se genera tanto el conocimiento de los sistemas naturales como nueibas tecnologas, y la educación, que permite que la ciudadanía se sensibilice respecto a la problemática ambiental y reciba información sobre los instrumentos que le permitan actuar.

Investigación en laboratorio microbiológico.

¿Quién es responsable de la conservación?

a biodiversidad es un bien público y consecuentemente es rol del Estado cuidarla y mantenerla para beneficio de todos los ciudadanos. La constitución política de Ecuador establece en su artículo 3 que son deberes primordiales del Estado, entre otros:
NUMERAL 3. Defender el patrimonio natural y cultural del país y proteger el medio ambiente; y NUMERAL 4. Presewar el crecimiento sustentable de la economía, y, el desarrollo equjlibrado y equitativo en beneficio colectivo.

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El artículo 86 de la constitución establece que El Estado protegerd el derecho de la población a vivir en un medio ambiente sano y ecoldgicamente equilibrado, que garantice un desarrollo sustentable. Velard para que este derecho no sea afectado y garantizará la preservación de la naturaleza. Se declaran de interés público y se regulardn conforme a la ley:
1. La presewacidn del medio ambiente, la

conservación de los ecosistemas, la biodiversidad y la integridad del patrimonio genetico del país.
2. La prevención de la contaminacidn ambiental,

conservación (por ejemplo: regular, controlar, proteger) ajustadas a la realidad local. Los ciudadanos son la fuerza principal para la conservación pues son los que demandan y consumen alimentos, agua, energía, rnaderas, y medicinas; y a la vez producen residuos, aguas servidas, y vierten al medio ambiente contaminantes como detergentes, productos de limpieza, fertilizantes y agroquímicos. Las acciones de sensibilización, concienciación y educación ambiental precisamente están orientadas a movilizar la acción ciudadana que puede reflejarse en múltiples formas, desde exigir a los sectores políticos y de gobierno una mayor intervención en los temas ambientales, motivar a la ciudadanía a evitar el desperdicio de los recursos naturales, preferir productos y servicios amigables con el ambiente y realizar acciones de conservación como la reforestación y el rescate de vida silvestre. Las organizaciones no gubernamentales (ONG) tanto conservacionistas como sociales, son fomas de expresión de la ciudadanía organizada que han tomado gran fuerza para realizar acciones de conservación. Estas organizaciones gestionan apoyo tanto nacional como internacional para realizar proyectos de conservación. Finalmente, el sector productivo también tiene un importante rol en la conservación de la naturaleza. Las actividades productivas han generado serios problemas ambientales, pero luego de la toma de conciencia general que ocurrió en la segunda mitad del siglo pasado, y del aumento de las exigencias por parte del gobierno como los consumidores, las empresas han mejorado N desempeño ambiental. Si bien se han incorporado mejores tecnologías, sistemas de gestión ambiental y buenas prácticas, este mejoramiento ha ocurrido principalmente en las grandes empresas y especialmente en empresas internacionales que cotizan sus acciones en la bolsa de valoresl? Consecuentemente, aún se requiere una rnayor acción por parte de 106 sectores productivos, porque aún persisten determinados temores, en especial los referentes a determinados costos asociados a la adopción de nuevas prácticas y tecnologías y la falsa creencia de que se pierde competitividad en los mercados porque supuestamente no siempre dan un mayor valor a los bienes y servicios amigables con el ambiente, cuando en la realidad está ocurriendo lo contrario.

la recuperación de los espacios naturales degradados, el manejo sustentable de los recursos naturales y los requisitos que para estosfines deberdn cumplir las actividades públicas y privadas.
3. El establecimiento de un sistema nacional de

dreas naturales protegidas, que garantice la consewación de la biodiversidad y el mantenimiento de los servicios ecológicos, de conformidad con los convenios y tratados internacionales.
Consecuentemente el gobiemo central por intermedio de sus entidades, y principalmente el Ministerio del Ambiente, realizan acciones para conservar la naturaleza. No obstante una efectiva conservación requiere de la contribución de otros actores. Los gobiernos locales (municipales y provinciales) son fundamentales pues es el nivel de gobiemo más cercano al ciudadano y pueden llevar a la práctica acciones de
22

l

Los beneficios y costos de la conservación

claro que la biodiversidad es fundamental para los seres humanos; sin embargo, aún no podemos entender plenamente su valor pues muchos de los bienes y servicios no son transables en el mercado y no pueden expresarse fácilmente en términos monetarios. Se ha estimado que los s e ~ c i oambientales de la biosfera (la mayoría s están fuera del mercado) tienen un valor promedio de US$ 33 millones de millones anuales18. Aunque esta estimación es gruesa, permite visualizar la magnitud del valor de la naturaleza si la comparamos con la del producto nacional bruto del plarjeta que es de US$ 18 millones de millones anuales, aproximadamente. Debido a la dificultad de valorar los bienes y servicios de la naturaleza, tampoco se aprecia el retorno que se
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obtiene de la inversión en conservación, y por lo tanto no se invierte suficiente para el efecto. Por ejemplo, se estima que las áreas protegidas del mundo tienen un déficit anual de US$ 2.5 billones, y que se requerirían US$ 2 1.5 billones anuales adicionales para expandirlas a un nivel que garantice la protección de los recursos de biodiversidad del planeta. Los beneficios de la biodiversidad se agrupan en tres grandes categorías: recursos biológicos, servicios ambientales y beneficios sociales. Los recursos biológicos constituyen el grupo de beneficios más obvios e incluyen alimentos, medicinas y materiales. No obstante, hay beneficios que son difíciles de expresar monetariamente. Por ejemplo, los

7

Recursos

futuros

7 A

24 por que conservar la naturalezaen el Ecuador

1

genes que potencialmente puedenusarse para mejoramiento de cultivos y ganado, o aqtiellos recursos para los que todavía no existe una aplicación (por ejemplo, bacterias que degradan contaminantes, especies de vida silvestre con potencial alimenticio, especies que albergan principios con potencial farmacéutico, etc). Los beneficios sociales también son fáciles de entender, pero difíciles de expresar monetariamente. Como ejemplos se pueden citar el valor cultural de especies y Sitios que pueden ser considerados sagrados o de vital importancia para las personas, o el valor de la naturaleza como medio de recreación. Los servicios ambientales son más difíciles de entender y valorar económicamente. Si bien algunos son obvios, como la protección de fuentes de agua (las personas están dispuestas a pagar por mantener estos servicios), otros, como la estabilidad del clima del planeta, son más complejos de percibir y dar valor. Adicionalmente, algunos ambientes, como los marinos y costeros, son poco entendidos por un público de mentalidad eminentemente terrestre, y por tanto no se entienden ni valoran los servicios que estos prestan a la humanidad. No existe una estimación total del valor económico de la biodiversidad ecuatoriana, aunque hay algunas cifras parciales. El Ministerio del Ambiente del Ecuador ha fijado el valor de restauración de bosques nativos del trópico húmedolg en US$ 2 160.43 por hectárea (US$ 1 395.96íha por restauración y US$ 764.46íha por pérdida de beneficios ambientales) para bosques primarios y US$ 2 101.29 por hectárea

(US$ 1 357.76íha por restauración y US$ 743.541ha por pérdida de beneficios ambientales) para bosques secundarios. Se ha estimado que un millón de hectáreas de reforestación en Ecuador podrían generar, a más del valor de la madera, unos US$ 200 millones anuales por captura de carbono y US$ 141 millones anuales por el servicio de regulación climática. Se estima20 que el bosque húmedo tropical del Ecuador produce productos no maderables por un valor de entre US$ 122 y US$ 147 por hectárea y por año. También se ha estimado que el aprovechamiento farmacéutico de plantas medicinales de la Sierra y Noroccidente de Ecuador podría generar un valor de US$ 2.24 mil millones21.
La inversión en conservación en el Ecuador es muy pequeña. El presupuesto de lo que se conoce como "ambiente"22 representa menos de 0.4% del Presupuesto General del Estado (0.3% del presupuesto de 2005), y el presupuesto del Ministerio del Ambiente (que es la autoridad ambiental nacional) es una fracción de esto. Si bien ésta no es toda la inversión real que se realiza en temas ambientales, la referida da una buena idea de la magnitud de recursos que se destinan para el efecto. Vale destacar que aproximadamente un 40% del presupuesto del Ministerio del Ambiente proviene de contribuciones no reembolsables de la cooperación internacional y ONG, y otro 20% de autogestión (por ejemplo, cobro de tasas de ingreso a las áreas protegidas). Esto puede entenderse como un muy escaso interés del Estado en conservar la naturaleza y sus recursos.

Breve andlisis ecológico y económico para no especialistasen la materia 25

1

Los costos que resultan de no cuidar la biodiversidad son obvios y pueden calcularse. Por ejemplo la introducción del virus de la mancha blanca (causado por un inadecuado control del ingreso de organismos al país) ocasionó un desplome de la producción y exportaciones de camarón, causando una pérdida de US$ 1 778.8 millones entre 1999 y 2003. Se han desarrollado instrumentos para "capturar"el valor de la biodiversidad, entre los cuales vale destacar: (1) el pago por protección de fuentes de agua,

la bioprospección, (3) el biocomercio, y (4) el ecoturismo.
(2)

El Ecuador tiene importantes avances en el sistema de cobro-pago para mantener las fuentes de agua. La Empresa de Teléfonos, Agua Potable y Alcantarillado (ETAPA) de Cuenca mantiene una tasa para protección. de las fuentes de agua que cubre los costos de salvaguarda del Parque Nacional El Cajas, que genera el agua para la ciudad. Igualmente, Quito estableció un fondo para la protección del agua (llamado FONAG)

26 Por que conservar la naturaleza en ej Ecuador

1

4 Total presupuesto gobierno central mm*m~ Ambiente hññisterio del Ambiente

+-

para la protección de las fuentes de agua.Finalmente el Municipio de Pimampiro (Provincia de Imbabura), estableció un sistema para pagar a los propietarios de la zona donde se genera el agua por la conservación del bosque y el páramo.
La bioprospección es una herramienta polémica. Las compañías farmacéuticas buscan en los ambientes naturales principios activos que puedan utilizarse para el desarrollo de medicamentos y otras aplicaciones industriales y productivas (agricultura, industria, cosmética). Las áreas tropicales con alta biodiversidad y endemismo (como Ecuador) son preferidas por la gran variedad de posibilidades de identificar especies de valor. Por lo que esta biodiversidad tiene un valor comercial potencial y se torna importante su protección como reservorio de principios aún no descubiertos. La República de Costa Rica fue la pionera en América Latina en esta materia. Fundó en 1989 el Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio), una organización no gubernamental sin fines de lucro, para la investigación y gestión de la biodiversidad. INBio se ha enfocado en el desarrollo de un portafolio diversificado de acuerdos de investigación en bioprospección con sectores industriales y académicos nacionales e internacionales.

El más conocido fue el primer acuerdo firmado en 1991 con la empresa Merck Pharmaceutical Ltd., empresa con la que se han firmado en total hasta la fecha cuatro acuerdos; pero INBio tiene acuerdos con 19 empresas y 18 universidades y fundaciones. Los acuerdos de bioprospección incluyen acceso limitado a información de los principios activos de determinados bienes naturales a cambio de un pago determinado de impuestos, la provisión de equipos, capacitación, y el pago de regalías sobre las de cualquier producto farmacéutico o compuesto agrícola que se pudiera aislar o crear a partir de una muestra proporcionada por el 1NBio. Aunque todavía no se han generado regalías, a más del financiamiento obtenido se ha fortalecido la capacidad científica, técnica e institucional de ese país para identificar y evaluar especies promisorias. Otros países también se han interesado en este campo. Colombia formuló un Plan Nacional en Bioprospección Continental y Marina con tres líneas estratégicas:
(1) Investigación científica e información fundamental, (2) Producción y desarrollo industrial, y (3) Desarrollo comercial y de asistencia técnica.

En Ecuador ha habido algunos proyectos de bioprospección. Por ejemplo, en 1993 el Instituto

Breve análisis ecológico y emndmico para no especialistas en la matena

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Nacional de Cáncer de Estados Unidos de Norteamérica firmó un acuerdo de investigación de dos años con el Jardín Botánico de Nueva York y la Federación de Centros Awá. No obstante el país no tiene una política definida ni un programa nacional de bioprospección. En los países latinoamericanos hay sectores que realizan una fuerte oposición a la bioprospección (incluso la llaman biopiratería), pues identifican complicaciones debido a la apropiación de los recursos genéticos y del conocimiento tradicional asociado, y el potencial de reproducir modelos colonialistas de explotación de recursos donde los países dueños de la biodiversidad se convierten en simples proveedores de materia prima. El biocomercio es una iniciativa que busca diseñar y desarrollar mecanismos que impulsen la inversión y el comercio de los productos y servicios de la biodiversidad o que sean amigables con ella. Esta herramienta impulsa el desarrollo de nuevos productos de

la biodiversidad nativa, aprovechando las ventajas comparativas y competitivas del país, e impulga su ingreso en los mercados, aprovechando la mayor atención que se da a productos que provienen de formas producción sostenible. Ecuador tiene un programa nacional de biocomercio que impulsa esta forma de aprovechamiento de la biodiversidad. Por su parte, el ecoturismo es el proceso que facilita la 'visita responsable de "turistasua áreas naturales bajo medidas que permiten la conservación del ambiente. Es una práctica que busca generar una parte de los medios de vida de las personas locales23. Esta forma de turismo ha tenido un importante desarrollo en los últimos veinte años, y es una opción de gran potencial en Ecuador debido a su megabiodiversidad. El país tiene normativa específica al respecto2+ y acciones específicas de promoción como una forma de aprovechar sosteniblemente la biodiversidad.

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Preasignados, 2.33 Contrapartes. 4.96

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La conservación

en Ecuador
MARCO INSTITUCIONALY NORMATIVO

1 Ecuador tiene una larga historia de acciones en el campo ambiental; sin embargo, la institucionalidad estatal no se consolida hasta la década de 1990, año desde el cual ha tenido una evolución intrincada. El Ministerio del Ambiente es la autoridad nacional ambiental y tiene

E

por misión dirigir la gestión ambiental, a traves de políticas, normas e instrumentos de fomento y control, para lograr el uso sostenible y la conservación del capital natural de Ecuador, asegurar el derecho de sus habitantes y vivir en un ambiente sano y apoyar la competitividad del país.

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Instituto Ecuatoriano Forestal y de Areas Naturales y de Vida Silvestre (INEFAN)Ley 8 RO 27 1 de septiembre de 1992. 6 Comisión Asesora Ambiental (CAAM) Decreto Ejecutivo 1 0 RO 283 17
24 de septiembre de 1993.

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Creado como Ministerio del Medio Ambiente mediante Decreto Ejecutivo 195A dO/Sup 40 de 04 de

octubre de 1996.En noviembre 1996 se le adscribe el INEFAN.

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Fusionado con INEFAN mediante Decreto Ejecutivo 1. 505 RO 1 8
28 de enero de 1999.

+S

Fusionado con Subsecretarla de Turismo .para formar el Ministerio de Turismo y Ambknite Decreto Ejecutivo 26 RO 11. 07 de Febrero de 2000. Actuamente Ministerio del Amidente mediante Decreto Ejecutivo No.259, publicado en Registro Oficial 5 . 05 de abrilde 2000. 1

Q

El Ministerio tiene tres objetivos:
1. Formular, promover y coordinar políticas de Estado, dirigidas hacia el desarrollo sostenible y la competitividad del país;

Además de lo que manda la Constitución Política de la República, hay cinco leyes específicas sobre los temas ambientales y al menos seis leyes que incluyen temas relevantes a la conservación de la biodiversidad. Adicionalmente, el Ecuador es signatario de los principales instrumentos internacionales relativos a la conservación.

2. Proteger el derecho de la población a vivir en un ambiente sano; y
3. Asegurar la conservación y uso sostenible del capital natural del país.

Breve andlisis ecolOgico y econdmico para no especialistasen la materia (

20

, Ley de Pesca
Ley de Hidrocarburos Ley de prevención y control *de la contaminación ambiental Ley de Minerla Ley forestal y de conservación *de áreas naturales y vida silvestre Ley de Ley que protege la

9biodiversidad del Ecuador
Ley Especial de Desarrollo Turlstico Ley reformatoria al Código Penal

1

4

O Ley de gestión ambiental

El país tiene políticas básicas ambientales y tres estrategias nacionales pertinentes a la conservación:
1. Estrategia ambiental para el desarrollo sostenible del Ecuador; 2. Política y estrategia nacional de biodiversidad; y

Establecen el marco conceptual y las líneas de acción prioritarias en los varios aspectos de la conservación de la biodiversidad.

3. Estrategia para el Desarrollo Forestal Sostenible del Ecuador.

En el año de 1994 las políticas básicas ambientales identificaron problemas ambientales prioritarios, regiones geográficas de atención prioritaria y actividades productivas de especial atención. Las cuales se evidencian en el cuadro siguiente:

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La Estrategia Nacional de Biodiversidad publicada en 2001 identificó como los principales factores de la perdida
de biodiversidad:
l. La alteración, fragmentación y destrucción de hábitats y ecosistemas que se originan principalmente por la

deforestación; 2. La sobre-explotación de la fauna y flora silvestres y de recursos pesqueros; 3. La introducción de especies exóticas; y 4. La contaminación creciente del agua, suelo y aire.

Breve análisis ecológico y económico para no especialistasen la materia 31

1

La estrategia se estructura en cuatro líneas estratégicas:
1 . Consolidar y potenciar la sustentabilidad de las actividades productivas basadas en la biodiversidad nativa; 2. Asegurar la existencia, integridad y funcionalidad de los componentes de la biodiversidad: ecosistemas,

especias y genes; 3. Equilibrar presiones para la conservación y uso sostenible de la biodiversidad; y 4. Garantizar el respeto y ejercicio de los derechos individuales y colectivos para participar en las decisiones relativas al acceso y control de los recursos, y asegurar que los beneficios de la conservación y uso de la biodiversidad, y de los conocimientos, innovaciones y prácticas de las comunidades y poblaciones locales sean justa y equitativamente distribuidos.

Plantea cinco regiones de atención especial:
1. Amazonía; 2. Esmeraldas y noroccidente de Pichincha;
3. Golfo de Guayaquil;

4. Austro; y
5. Archipiélago de Galápagos.

Al 2006 todos estos asuntos continúan vigentes, su prioridad puede haber variado, pero los principales problemas ambientales no han sido resueltos. A continuación se plantea una visión particular de lo que constituyen los presentes desafíos para la conservación de la naturaleza en Ecuador.

DESCENTRALIZACI~N COLABORACI~N Y CON OTROS SECTORES

RESPALDO POL~TICO FINANCIAMIENTO Y

El proceso de descentralización que está en marcha implica la transferencia de competencias ambientales hacia los gobiernos locales y consecuentemente una gestión ambiental más cercana a los ciudadanos. Muchos gobiernos locales se han interesado en el tema, y los municipios más grandes del país ya tienen procesos muy avanzados. No obstante, hay severas limitaciones en la mayoría de los municipios25 para asumir y realizar gestión ambiental local. Adicionalmente, aún subsiste una relación de confrontación entre los sectores de conservación (públicos o privados) y los otros sectores de la sociedad, principalmente los productivos. Si bien esta situación fue una característica del inicio de las acciones de conservación26, hay múltiples ejemplos, tanto nacionales como internacionales, de evolución hacia esquemas de colaboración en los que los sectores cooperan para desarrollar soluciones balanceadas. Esto, sin embargo, aún no es muy común en el país.

La conservación es un tema que no ha tenido un lugar preponderante en la agenda política. No obstante, un desarrollo equilibrado del país requiere mantener la base de los recursos y los procesos ecológicos que sostienen nuestra supervivencia. Es necesario asegurar respaldo político en las funciones ejecutiva, legislativa y judicial para consolidar una adecuada gestión ambiental. Una expresión de la baja prioridad que se da a la conservación es el nivel de inversión que realiza el Estado para el efecto.
Como se mencionó anteriormente, el presupuesto para ambiente es una insignificante fracción del presupuesto nacional, y la inversión real en el Ministerio del Ambiente en el 2005 fue apenas US$ 5.8 millones27, que corresponde al 35.4% del presupuesto de la autoridad ambiental nacional. Es decir que la gestión ambiental del país se sustenta principalmente en las donaciones de las entidades de cooperación. Esta situación, por supuesto, es insostenible, y es una expresión de que los temas ambientales no son de importancia para el Estado ecuatoriano.

32 P r qu8 conservar la naturaleza en el Ecuador o

1

COMERCIO INTERNACIONAL

La Constitución Política de Ecuador declara de interés público el establecimiento de un Sistema Nacional de Áreas Naturales Protegidas (SNAP), que garantice la conservación de la biodiversidad y el mantenimiento de los servicios ecológicos. Complementariamente, la autoridad nacional ambiental impulsa la organización de los bosques protectores30 en un sistema análogo al de áreas protegidas (que informalmente se conoce como sistema nacional de bosques protectores, SNBP).

Hay tres desafíos importantes:
1. MODELO DE GESTIÓN. La administración del SNAP y los bosques protectores se realiza desde el gobierno central. Sin embargo, no hay una adecuada capacidad para atender apropiadamente las necesidades de estas áreas y, por lo tanto, hay severos problemas con su integridad (por ejemplo, invasiones, extracción ilegal dp madera y vida silvestre). Se ha planteado que las áreas protegidas y bosques protectores sean administrados localmente por medio de convenios de co-administración, y existen algunos ejemplos exitosos, pero también hay mucha oposición de algunos sectores a que se descentralice esta gestión.
2. FINANCIAMIENTO. El SNAP está desfinanciado; los recursos disponibles no cubren las necesidades de conservación. El financiamiento del 2003 para las 31 áreas protegidas del continente31 fue de US$ 2.3 millones (de los cuales 41% fueron recursos fiscales y 34% autogestión), pero se estima que estas áreas precisan de US$ 5.9 millones anuales para una operación básica y US$ 15.2 millones anuales para una operación integral? Si bien el 34% del financiamiento se genera por autogestión (por ejemplo, ingreso de visitantes, patentes de operación turística) es poco probable que esta fuente pueda cubrir las necesidades si no se desarrollan nuevos mecanismos como el pago por servicios ambientales? La situación financiera de los bosques protectores es aún más precaria, por lo que sus condiciones de conservación son críticas.

Históricamente Ecuador ha sido un proveedor importante de los mercados internacionales de productos generados en la diversidad biológica, como cacao, café, banano, camarón, caucho, etc. El más reciente desafío ha sido la negociación de un tratado de libre comercio (TLC) con Estados Unidos de Norteamérica. Este acuerdo, que se negocia conjuntamente con Colombia y Perú, se construye sobre la base de acuerdos que previamente se negociaron y firmaron con otros países del continente. Las negociaciones han sido criticadas por varios sectores de la sociedad, debido a diversos temores, algunos de los cuales, respecto a los temas ambientales, son:
1. El posible debilitamiento de la nomativa ambiental nacional, y acuerdos internacionales como el Protocolo de Cartagena y la Decisión 391 de la Comunidad Andina, al concatenarse con la normativa de los Estados Unidos de Norteamérica y las decisiones de la Organización Mundial de Comercio.
2. La posible intensificación de la extracción insostenible de productos de la naturaleza, en la búsqueda por ampliar la oferta exportable.

3. Allanar la bioprospección y la aplicación de regímenes de propiedad intelectual en particular a especies locales y conocimiento tradicional.

4. Facilitar el ingreso de organismos vivos modificados (OVM) y sus productos.
5. Posibilitar la privatización de servicios ambientales.

6. Las dificultades de competir con productos agrícolas que reciben fuertes subsidios estatales.

7. El posible uso de justificaciones ambientales para tomar medidas de protección del comercio.
8. El ingreso al país de productos usados y de residuos industriales y de vehículos, cuando se tiene poca capacidad para eliminarlos o de darles una disposición final ambientalmente adecuada.

3. CONECTIVIDAD. Para que los procesos ecológicos se desarrollen adecuadamente es necesario asegurar la continuidad de los ambientes. Una herramienta para el efecto es establecer corredores (que pueden tener un nivel de protección no tan estricta) que conecten las áreas protegidas. Y exisa ten algunos ejemplos, pero es necesario consolidar la conectividad, lo que a su vez demandará una mayor inversión de recursos.

Cacao. bector Santo Domingo de los Colorados.

Breve andilisís ecoidgico y emndmh para no especialistas en la materia %

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La operación hidrocarburífera en áreas protegidas o alrededor de éstas ha sido controversial. Por una parte, el país depende de la explotación de petróleo, pero a su vez ha enfrentado severos problemas de impacto ambiental en especial contaminación (colonización, deforestación), principalmente en la Amazonía. También la minería, principalmente minería artesanal de oro, ha producido severos impactos ambientales y de salud humana.

Muchos grupos sociales y ambientales se oponen severamente a estas operaciones, hay casos emblemático~de muy fuerte connotación como la demanda a TEXACO y el conflicto de Sarayacu. Un elemento critico es el cuestionamiento a que exista operación petrolera o minera en áreas protegidas, consideradas de prioridad nacional3+ por parte del gobierno. La tecnología y los sistemas de gestión ambiental han avanzado a tal punto que ya no se justifican impactos en estas operaciones; sin embargo, no es una garantía suficiente para que no ocurran. Se requiere más estrictas exigencias de la gestión ambiental, sobretodo de la empresa petrolera nacional, por parte de los ministerios de Ambiente y Energía, y estimular el entendimiento entre los sectores para administrar la actual conflictividad y tomar decisiones que beneficien al país de manera integral. El archipiélago tiene características ecológicas únicas en el planeta y es el principal destino turístico de Ecuador. Pese a los significativos esfuerzos que se han realizado por décadas para su preservación35, existe gran inestabilidad y una creciente confrontación entre sectores que ponen en riesgo el futuro del archipiélago. Uno de los problemas más acuciantes es el acelerado crecimiento poblacional36, producto de la pobre implementación del control migratorio y el aumento de las oportunidades de trabajo que se generan principalmente en los sectores turístico y pesquero. Adicionalmente, se ha deteriorado la capacidad de gestión del Parque Nacional Galápagos. No hay acuerdo ciudadano sobre el futuro del archipiélago, ni visión respecto a como armonizar la conservación con el desarrollo sostenible de la población local. Hay posiciones extremas y contradictorias que exacerban conflictos entre sectores. Se necesitan, al menos, cuatro acciones fundamentales:
(1) consolidar la gestión del Parque Nacional Galápagos, (2) diversificar y consolidar actividades productivas sostenibles37, (3) fortalecer la capaci~, dad del I N G A L A ~y (4) desarrollar una visión nacional sobre el desarrollo sostenible de Galápagos.

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Derrame de petróleo.

34 1 Por que conservar la naturaleza en el Ecuador

El país tiene un severo problema de deforestación que no se ha podido controlar. Tiene la más alta tasa de deforestación de Sudamérica y se ha proyectado que, de no haber cambios, la cobertura boscosa disminuirá otro 21% al año 2020~8.La principal causa es la expansión de la frontera agrícola29 y el consecuente aprovechamiento de la madera, mayormente sin mucho valor agregado. Otro elemento es la extracción desordenada e ilegal de madera de los bosques remanentes y áreas protegidas. Un elemento central es que el bosque en pie, tradicionalmente ha sido considerado un elemento sin valor y que su transformación en madera, cultivos o pastizales es lo que lo valoriza. La deforestación no solo degrada el ambiente sino que agrava las condiciones de vida y pobreza de las zonas rurales. No se ha logrado establecer un sistema de control forestal hasta ahora. El intento de instaurar un sistema tercerizado tuvo gran oposición y se complicó en un laberinto legal.
La reforestación es una prioridad tanto para restaurar las funciones ecológicas y proteger las fuentes de agua, como para suplir las necesidades de las comunidades y la industria. El país tiene un gran potencial de reforestación que, a su vez, puede dinamizar una importante industria. Existe un plan nacional de forestación y reforestación con una meta de plantar un millón de hectáreas que aún no ha sido operativizado.

Adicionalmente al uso vigente de la biodiversidad (agricultura, pesca, maderas, etc.) se están buscando nuevas formas de aprovechar sosteniblemente los recursos. Se ha identificado una variedad de productos (tales como frutas y flores exóticas, fibras naturales, plantas medicinales, principios activos) con potencial para ingresar a los mercados internacionales; sin embargo, subsiste el desafío de desarrollar productos y abrir mercados. La CORPEI, que coordina el programa nacional de Biocomercio, está impulsando una variedad de productos. Sin embargo, los esfuerzos son aún limitados y requieren de un mayor respaldo público y privado. Los países vecinos han entrado agresivamente al biocomercio y han establecido varios programas nacionales. Un elemento a considerar es la bioprospección, pero el país no tiene una política definida al respecto y conlleva una férrea oposición de varios grupos de la sociedad. El pago por s e ~ c i o s ambientales, principalmente la protección de fuentes de agua, está muy avanzado en las ciudades de Quito y Cuenca; se requiere decisión y apoyo del Ministerio del Ambiente para establecer estos esquemas en otros lugares del país, así como de gobiernos locales y entes regionales que se interesen en administrarlos.

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La normativa nacional respecto a la biodiversidad y sus elementos es antigua42 p consecuentemente, no incorpora conceptos actuales como el pago por s e ~ c i oambientales, los corredores ecológicos y las s áreas protegidas de gobiernos seccionales, comunidades y entidades o personas particulares. En 1995 se preparó la primera versión de un proyecto de ley que fue sometido a un proceso de consulta hasta el año 2000, y presentado al Congreso Nacional en 2002. El proyecto fue analizado en primer debate en 2003, pero ha encontrado oposición de varios sectores y se ha estancado. El país requiere una normativa moderna ajustada a las nuevas condiciones y desafíos, y consecuentemente es fundamental lograr acuerdos que permitan viabilizarla.

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De-safl:mpara- ans-r~a-ci':On d~ m Ruab:or

Descentralización y colaboración

Respaldo polltico y fínanciamíento

Reforestación y desarrollo de industria forestal Control forestal

Gestibn forestal
Nueva ley de bíodiversidad

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Administradán
Financiamiento

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Comercio / internacional

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sustentable
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Galdpagos

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Operación limpia y opinión ciudadana Superposición con áreas protegidas y territorios indigenas

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Pago por servicios ambientales

Administración de la Reserva Marina

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Nuevo modelo de desarrollo

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En resumen

a naturaleza es nuestro sistema de soporte vital y su conservación es imprescindible para el desarrollo del país. La conservación no es antagónica con el desarrollo, y por el contrario comprende la preservación, el aprovechamiento racional y la restauración ambiental. Ecuador históricamente ha aprovechado sus recursos naturales, pero

siendo un país megadiverso su biodiversidad es un recurso estratégico que puede dinamizar su desarrollo futuro. Hay importantes desafíos que van desde establecer un marco normativo actualizado hasta frenar la deforestación, impulsando a la vez, una industria forestal sostenible. La manera en la que se aproveche la biodiversidad marcará el futuro de la nación.

Notas

Tasa anual de deforestación del periodo 1990 -2000. Las tasas de Sudamtrica y el mundo para el mismo periodo fueron, respectivamente, - 0.4% anual y - 0.2% anual. Fuente: Food and Agriculture Organization of the U.N.: 'The State of the World's Forests, 2003. Definición establecida en el Convenio sobre la Diversidad Biológica. Estrategia Mundial para la Conservación, 1982. También llamada Comisi&nBrundtland, porque fue presidida por la entonces Primer Ministra de Noruega Gro Harlem Brundtland. Conocido por sus siglas en inglés GEE Previamente operaron el Grupo Intergubemamental sobre los Bosques (entre 1995 y 1997) y el Foro Intergubernamental sobre Bosques (entre 1997 y 2000). Promulgadas mediante Decreto Ejecutivo 1802 publicado en el Registro Oficial 456 del 7 de Junio de 1994 y posteriormente incorporadas en el texto unificado de legislación secundaria del Ministerio del Ambiente, expedido mediante Decreto Ejecutivo 3399, publicado en el Registro Oficial 725 de 16 de diciembre de 2002. Chambers, R. y G. Conway (1992) Sustainable rural livelihoods: Practical concepts for the 21st century. A. Balmford, l? Gravestock, N. Hockley, C. J. McClean & C. M. Roberts. 2004. The worldwide costs ofmarine protected areas. Proceedings National Academy of Sciences USA. 10l(26): 9694-9697. Ice Cream Dollars Could Purchase Ocean Protection. Environment News Services.June 15, 2004. Ministerio del Ambiente. 2005. Andlisis de necesidades de financiamiento del sistema nacional de dreas protegidas (SNAP) de Ecuador. Definición internacional de la UICN. Artículo 66 de la Ley Forestal y de Conservación de Areas Naturales y Vida Silvestre (codificación 17 Registro Oficial Suplemento 418 de 10 de Septiembre del 2004). Ley de Gestión Ambiental, publicada en el Registro Oficial 245 de 30 de Julio de 1999. La restauración ambiental tiene como propósito eliminar, reducir o controlar los riesgos para la salud humana y para el medio ambiente en sitios contaminados. Es un sistema agroforestal complejo en el que los agricultores pueden re crear la estructura y las funciones ecológicas de los ecosistemas forestales naturales. Para estas empresas el valor de sus acciones es muy importante, y por lo tanto la imagen ante el público y los accionistas es de suma importancia. Robert Costanza, Ralph d'Arge, Rudolf de Groot, Stephen Farberk, Mónica Grasso, Bruce Hannon, Karin Limburg, Shahid Naeem, Robert Y O'Neill, Jose Paruelo, Robert G. Raskin, Paul Suttonkk Q Marjan van den Belt (1997). The value oJ the world's ecosystem sewices and natural capital. Nature 387: 253 - 260. Acuerdo Ministerial 060, del Ministerio del Ambiente, publicado en el Registro Oficial 442 del 29 de Octubre de 2001. Grimes, A., S. Loomins, l?Jahige, M. Burham, K. Onthank, R. Alarcon, Wl? Cuenca, C.C. Martinez, D. Neil, M. Balick, B. Bennett, & R. Mendelsohn (1994) Valuing the Ruin Forest: the Economic Value o nontimberforest f production in Ecuador Ambio 23: 405-410.

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Vogel, J.H. (1995) Una Alternativa de mercado para la valoracidn de la biodiversidad: El caso de Ecuador. Gestión 17: 32-35. Código 04 en el Presupuesto General del Estado de Ecuador, y que incluye el Ministerio del Ambiente, el Instituto Nacional Galápagos, y el Programa de Manejo de Recursos Costeros. Definición de la Sociedad Internacional de Ecoturismo. Ecuador tiene un Reglamento de Ecoturismo y Sostenibilidad (expedido mediante Decreto Ejecutivo 2686, publicado en el Registro Oficial 589 del 4 de Junio de 2002) que define ecoturismo como la modalidad turística ejercida por personas naturales, jurídicas o comunidades legalmente reconocidas, previamente calificadas para tal efecto, a través de una serie determinada de actividades turísticas en áreas naturales, que correspondan o no al Sistema Nacional de Áreas Protegidas, con el objeto de conocer la cultura de las comunidades locales afincadas en ellas y10 la historia natural del ambiente que les rodea. Dichas actividades se ejercen con las precauciones necesarias para no alterar la integridad de los ecosistemas ni la cultura local; y que generan oportunidades económicas que permiten la conservación de dichas áreas y el desarrollo de las comunidades locales, a través de un compromiso compartido entre las comunidades, las personas naturales o jurídicas privadas involucradas, los visitantes y el Estado. Principalmente los pequeños municipios que tienen limitada capacidad de gestión y generación de rentas propias, así como altos niveles de necesidades insatisfechas. Las divulgación pública, muchas veces en forma de denuncia o acusación, de problemas ambientales asociados a la acción de los sectores productivos (contaminación, deforestación, etc.) generó siempre roces con los grupos interesados en la conservación de la naturaleza. Incluye fondos fiscales, creditos externos, creditos internos, contrapartes, y recursos preasignados. No incluye autogestión y fondos no reembolsables. Velarde, S.J. (2002). Socio-economic trends and outlook in Latin America: Implicationsfor theforestry sector to 2020. FA0 Latin Amencan Forestry Sector Outlook Study Working Paper. En la Estrategia Nacional de Biodiversidad se indica que 60% de la deforestación de Ecuador es atribuible a la expansión de la frontera agrícola y pecuaria. El artículo 6 de la Ley Forestal establece que se consideran bosques y vegetación protectores aquellas formaciones vegetales, naturales o cultivadas, que cumplan con uno o más de los siguientes requisitos: a) Tener como función principal la conservación del suelo y la vida silvestre; b) Estar situados en áreas que permitan controlar fenómenos pluviales torrenciales o la preservación de cuencas hidrográficas, especialmente en las zonas de escasa precipitación pluvial; c) Ocupar cejas de montaña o áreas contiguas a las fuentes, corrientes o depósitos de agua; d) Constituir cortinas rompevientos o de protección del equilibrio del medio ambiente; e) Hallarse en áreas de investigación hidrológico - forestal; f) Estar localizados en zonas estratégicas para la defensa nacional; y, g) Constituir factor de defensa de los recursos naturales y de obras de infraestmctura de interés público. No se incluyen el Parque Nacional Galápagos y la Reserva Marina de Galápagos. Ministerio del Ambiente (2005). Análisis de necesidades de financiamiento del Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP). Informe de consultoría. Por ejemplo incluir en las planillas de agua un pequeño recargo para cubrir los costos de conservar las Áreas Protegidas que contienen las fuentes de agua. El artículo 6 de la Ley de Gestión Ambiental (Ley 37 publicada en el Registro Oficial 245 de 30 de Julio de 1999) establece: El aprovechamiento racional de los recursos naturales no renovables en función de los intereses nacionales dentro del patrimonio de áreas naturales protegidas del Estado y en ecosistemas frágiles, tendrán lugar por excepción previo un estudio de factibilidad económico y de evaluación de impactos ambientales. Incluyendo la expedición de una ley de régimen especial para la provincia de Galápagos en 1998. Galápagos tiene tasa de crecimiento poblacional más alta del país, 5.86% anual, mientras la tasa nacional es 2.1% anual.

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Breve analiris eco16gico y emn6mico para no especialistas en la materia ( 39

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Principalmente para los pescadores del archipiélago. El Instituto Nacional Galápagos (INGALA) es el ente planificador y coordinador a nivel regional de la provincia. i Decisión de la Comunidad Andina de Naciones, que establece un Régimen común sobre Acceso a los Recursos Genéticos, expedida en 1996. Tomando en cuenta que ya han habido problemas, debido a que en 1986 se patentó en Estados Unidos de Norteamérica la Ayahuasca (planta amazónica de uso religioso ancestral), lo que generó una demanda de revocatoria de la misma por parte de la Coordinadora de las Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica (COICA) y que llevó a la revocatoria de la patente en 1999.
La producción y uso de OVM5, también llamados organismos genéticamente modificados u organismos transgénicos, ha generado un fuerte debate internacional por los potenciales impactos para la salud humana y animal, y la biodiversidad. Una parte de la oposición se centra en que la agricultura mundial puede concentrarse en especies modificadas, marginando las variedades naturales.
La Ley Forestal y de Conservación Áreas Naturales y Vidasilvestre, data de 1981 y la ley que protege la biodiversidad en Ecuador, publicada en el Registro Oficial 35 del 27 de septiembre de 1996, es muy general.

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Calk Luxemburgo N34-80 y Holanda TeI6lio11- ( 5 9 3 2) 246 201 2 2 4 6 1595 2 4 6 1596 P a c ( 5 9 3 2 ) 2 4 6 1212 E-mi1 oikos@andinanet.net mnw.oikos.org.ec Quito Ecuador

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