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LIBRO IX

Herclito (acm 500 a. C.) 1. Herclito de feso fue hijo de Blosn o, segn algunos, de Heraconte. Tuvo su momento de plenitud en la Olimpiada sesenta y nueve1. Fue, ms all que cualquier otro, altanero y despectivo, como se ve incluso por su propio libro, en el que dice: La erudicin no ensea a tener entendimiento. Pues, en ese caso, se lo habra enseado a Hesodo y a Pitgoras, y tambin a Jenfanes y a Hecateo2. Pues consiste en una sola cosa la sabidura: conocer el designio que lo gobierna todo a travs de todo3. Y comentaba que Homero mereca ser expulsado de los certmenes y apaleado, y de igual modo Arquloco4. 2. Deca tambin que es preciso extinguir la desmesura ms que un incendio5, y que debe el pueblo combatir en defensa de la ley como en defensa de la muralla6. Recrimina
1. 2. 3. 4. 5. 6. 504-501 a.C. Frag. 22 B 40 Diels-Kranz. Frag. 22 B 41 Diels-Kranz. Frag. 22 B 42 Diels-Kranz. Frag. 22 B 43 Diels-Kranz. Frag. 22 B 44 Diels-Kranz. 457

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adems a los efesios por haber desterrado a su camarada Hermodoro, cuando dice: Sera justo que todos los efesios adultos se ahorcaran y dejaran la ciudad a los impberes, ellos que expulsaron a un hombre ms valioso que los de ms, Hermodoro, diciendo: ninguno ha de ser muy valioso entre nosotros. Si hay alguien as, a otra parte y con otros v yase7. Al ser elegido para establecer leyes para sus conciu dadanos, rehus por estar ya regida la ciudad por un rgi men depravado. 3. Retirndose al templo de rtemis, jugaba a las tabas con los nios. Como le rodeaban en corro los efesios les dijo: De qu os sorprendis, gente ruin? Acaso no es mejor ha cer esto que gobernar la ciudad en vuestra compaa?. Y al final volvindose misntropo y apartndose a los montes, all viva, alimentndose de hierbas y verduras. Sin embargo, por este modo de vida, enferm de hidropesa y regres a la ciudad, donde comenz a preguntar enigmti camente a los mdicos si podan obtener sequedad a partir de un exceso de agua. Como ellos no le comprendieron, se enterr en un establo de bueyes, con la esperanza de que bajo el calor animal de las boigas se evaporara la humedad de su cuerpo. Pero sin conseguir nada tampoco por este me dio, muri tras vivir sesenta aos. 4. Tengo sobre l unos versos que dicen as: Muchas veces de Herclito me admir cmo, tras apurar el sentido de la vida, con triste sino, as muriera. Pues una penosa enfermedad inund su cuerpo de agua, extingui la luz de sus ojos y le aport la sombra8. Hermipo cuenta que l pregunt a los mdicos si alguno podra extraer la humedad vacindole las tripas. Y como ellos
7. Frag. 22 B 121 Diels-Kranz. 8. Ant. Pal. Vil 127.

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dijeron que no, se tendi al sol y orden a sus esclavos que le taparan con un montn de estircol. As se qued tumbado y muri al segundo da y fue enterrado en el gora. Neantes de Ccico, en cambio, cuenta que, no pudiendo despegar de l las boigas, qued bajo ellas y, como no se le pudo reconocer a causa de tal transformacin, fue devorado por los perros. 5. Fue extraordinario desde su infancia. Cuando era jo ven afirmaba no saber nada; pero al hacerse adulto, que lo saba todo. No fue discpulo de nadie; sino que dijo que se haba buscado a s mismo y de s mismo lo haba aprendido todo9. Socin cuenta que algunos han afirmado que fue alumno de Jenfanes. Y Aristn en su Acerca de Herclito dice que incluso se cur de la hidropesa, y muri de otra en fermedad. Lo mismo refiere tambin Hipboto. El libro que se le atribuye es, segn su contenido, un Acer ca de la naturaleza, y est dividido en tres tratados: uno so bre el universo, otro poltico y otro teolgico. 6. Lo deposit en el santuario de rtemis, segn algunos, habindose cuidado de escribirlo en un estilo bastante oscu ro, para que slo los capaces lo hallaran accesible y no fuera despreciado fcilmente por el vulgo. A l alude tambin Ti mn, cuando dice: Entre ellos, plaidero, denostador de la plebe, Herclito, enigmtico, levantse10. Teofrasto dice que, por su melancola, escribi unas cosas incompletas, y otras con varias contradicciones. Como muestra de su magnanimidad cuenta Antstenes en sus Tra diciones que le cedi los derechos al trono real a su hermano. Tan gran fama alcanz su obra que de ella surgieron sus se guidores, los denominados heraclteos.
9. Frag. 22 B 101 Diels-Kranz. 10. Frag. 43 Diels.

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7. Sus opiniones de carcter general son stas: que a par tir del fuego se conforman todas las cosas y que en l se re suelven. Todo sucede segn el destino y por la concurrencia de los contrarios se ensamblan los seres. Y todo est lleno de espritus y de dimones. Ha escrito tambin acerca de todos los fenmenos que coexisten en el cosmos, y que el sol es del tamao que se ve. Tambin dice: Yendo a los lmites del alma no podrs descubrirlos, por ms que recorras todo camino; tan pro funda razn tiene11. De la opinin deca que era una en fermedad sagrada (epilepsia), y de la vista que es engao sa12. Algunas veces se expresa en su escrito de modo brillante y claro, de forma que incluso el ms torpe lo com prende con facilidad y consigue elevar su espritu. La conci sin y la densidad de su exposicin son algo incomparables. 8. En cuanto a sus opiniones particulares sobre los prin cipios bsicos, son del siguiente tenor: el fuego es el elemen to primordial y todas las cosas son un cambio del fuego, sur giendo por rarefaccin y condensacin. Pero claramente no explica nada. Todas las cosas surgen por oposicin y fluyen en el conjunto a modo de un ro, el todo es limitado y consti tuye un nico cosmos. ste se origina en el fuego y de nuevo se consume por el fuego alternadamente, segn ciertos pe rodos fijados para toda la eternidad. Esto acaece de acuer do con una fatal necesidad. En los contrarios lo que les lleva al nacimiento lo llama guerra y discordia, y lo que los con duce a la conflagracin, concordia y paz; y la transforma cin es un camino hacia arriba y hacia abajo, y el cosmos existe conforme a este proceso. 9. Pues al condensarse el fuego acaba por humedecerse y, al concentrarse, se vuelve agua; y al solidificarse el agua se vuelve tierra. Y ste es el camino hacia abajo. De nuevo, en
11. Frag. 22 B45 Dieis-Kranz. 12. Frag. 22 B 46 Diels-Kranz.

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sentido contrario, la tierra se desparrama, de ella nace el agua, y de sta las dems cosas, concluyendo ms o menos todas en la evaporacin del mar. ste es el camino hacia arri ba. Se originan exhalaciones de la tierra y del mar, las unas, brillantes y puras, las otras, tenebrosas. Se aumenta el fuego con las brillantes, y lo hmedo con las otras. En cuanto a lo envolvente, no explica cmo es. Sin embargo, existen en ese espacio unas artesas con la parte cncava dirigida hacia no sotros, en las que se congregan esas exhalaciones brillantes y forman unas llamas, que son los astros. 10. La llama ms brillante y ms clida es la del sol. Los dems astros estn ms distantes de la tierra, y por eso brillan menos y dan me nos calor, mientras que la luna, que est ms prxima a la tierra, no se mueve a travs de un espacio puro. El sol, en cambio, se mueve en un espacio luminoso y lmpido y man tiene con respecto a nosotros una distancia proporcionada; por lo tanto calienta e ilumina ms. El sol y la luna se eclip san cuando las artesas se dan la vuelta hacia arriba. Las fases mensuales de la luna se originan en los giros parciales de la artesa sobre s misma. El da y la noche, los meses y las esta ciones, las lluvias anuales y los vientos y los fenmenos por el estilo se producen de acuerdo con las varias exhalaciones. 11. La brillante exhalacin inflamada en el crculo del sol produce el da, y cuando domina la exhalacin contraria se presenta la noche. Y el calor que se aumenta con lo brillante da lugar al verano, y lo hmedo, fortalecido con lo tenebro so, produce el invierno. Consecuentemente con stas da ex plicaciones sobre las causas de otros fenmenos. Pero nada expone sobre la tierra en cuanto a cmo es, ni tampoco acer ca de las artesas. En fin, stas son sus opiniones. Lo de Scrates y lo que dijo al leer su libro, cuando se lo llev Eurpides, segn lo refiere Aristn, lo hemos contado en la vida de Scrates13. 12. No obstante Seleuco el gra13. 1122.

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mtico dice que un tal Crotn relata en su Buzo que cierto Crates fue el primero que trajo a Grecia su libro; y que ste coment que necesitaba un buzo de Dlos el que no quisie ra ahogarse en l. Lo titulan algunos Musas, otros Acerca de la Naturaleza, Didoto Gobernalle preciso para regla de la vida14, otros Gua de conducta, Ordenacin nica del movi miento universal. Cuentan que, cuando le preguntaron por qu callaba, contest: Para que vosotros charlis. Incluso Daro dese comunicarse con l y le escribi de este modo: 13. El Rey Daro, hijo de Histaspes, enva sus saludos a Herclito, sabio ciudadano de feso: Has publicado un tratado Acerca de la naturaleza difcil de comprender y de explicar. Al interpretarlo en algunos pa sajes de acuerdo con tu estilo expositivo, se advierte que con tiene una base terica para explicar el universo entero y los sucesos que acaecen en el mismo, que se deben a un movi miento divino. Pero en la mayora de temas me encuentro sin entenderlo porque hasta los ms enterados en literatura se desconciertan acerca de la interpretacin correcta de lo que t has escrito. Por tanto el rey Daro, hijo de Histaspes, quiere participar de tu enseanza, y de la educacin helnica. Con que acude rpidamente a mi presencia y al palacio real. 14. Porque los griegos por lo general no saben distinguir a los sa bios y descuidan los buenos consejos de stos para una ense anza y formacin autnticas. Junto a m tendrs todos los honores, y una conversacin cotidiana amable y atenta y una conducta noble de acuerdo con tus preceptos. Herclito de feso al rey Daro, hijo de Histaspes, salud: Todos los que viven sobre la tierra se apartan de la ver dad y de la justicia, y a causa de su miserable inconsciencia
14. Frag. Adesp. 287 Nauck.

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se aprestan a la codicia y al deseo de fama. Pero yo, que no guardo memoria de cualquier villana, y que evito la propie dad excesiva de cualquier cosa, que va unida a la envidia, por despreciar adems el boato, no quiero acudir a la regin de Persia, contentndome con poco, conforme a mi sentir per sonal. As era el hombre incluso ante un rey. 15. Demetrio cuenta en sus Homnimos que despreciaba a los atenienses, aunque entre ellos tena una elevadsima reputacin, y aunque era menospreciado por los efesios, prefera vivir en su patria. Lo menciona tambin Demetrio de Falero en su Apologa de Scrates. Son numerossimos los comentadores de su obra. Entre ellos figuran Antstenes y Heraclides del Ponto, Oleantes y Esfero el estoico, y adems Pausanas el llamado Heraclteo, Nicomedes y Dionisio. Y entre los gramticos Didoto, quien afirma que su obra no trata de la naturaleza, sino de la constitucin de la sociedad, y que las cuestiones sobre la naturaleza se exponen a modo de ejemplo. 16. Jernimo cuenta que Escitino el poeta ymbico in tent poner el escrito de Herclito en verso. Hay muchos epigramas a l. Entre ellos el siguiente: Yo soy Herclito. Por qu me trais arriba y abajo, [indoctos? No me esforc por vosotros, sino por los que me entienden. Un solo hombre vale por treinta mil para m, e incontables equivalen a nadie. Esto sostengo en alta voz incluso en el [reino de Persfone15. Y este otro por el estilo:

15. Ant. Pal, V II128.

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No enrolles presuroso sobre tu ombligo el libro de [Herclito de Bfeso. En verdad es un sendero de muy arduo acceso. Hay oscuridad y tiniebla sin luz. Pero si algn iniciado te introduce, ser ms luminoso que el sol [resplandeciente'6. 17. Hubo cinco Herclitos. El primero, este mismo. El segundo, un poeta lrico, del que se conserva un Encomio de los doce dioses. El tercero, un poeta elegiaco de Halicarnaso, para el que Calimaco compuso este epigrama: Me cont uno, Herclito, tu muerte, y me indujo al llanto; record cuntas veces ambos vimos en nuestras charlas ponerse el sol. Ahora t, amigo de Halicarnaso, eres desde hace tiempo polvo. Pero viven tus ruiseores, sobre los que Hades, el que todo lo arrebata, no alargar la mano17. El cuarto, un lesbio, que escribi una historia de Mcedonia. El quinto, un autor burlesco, que haba trocado el arte de la citarodia por ese gnero de literatura.

Jenfanes (570-478 a.C.) 18. Jenfanes de Colofn, hijo de Dexio o, segn Apolodoro, de Ortmenes, es elogiado por Timn. En efecto ste dice: Jenfanes falto de vanidad, demoledor del engaoso [Homero18.
16. Ant. Pal IX 540. 17. Ant. Pal. VII80; Epigramas, 2 Pfeiffer. 18. Frag. 60 Diels.