SEGUNDA PARTE

2.- LA PRACTICA
Como comentábamos al principio, lo ideal sería utilizar íntegramente el sistema internacional de medidas, pero esto daría lugar a tener que operar con magnitudes íncomodas por lo cual en la práctica diaria el autor utiliza para el trabajo con hidrociclones múltiplos y submúltiplos del sistema como sigue: Tamaño de corte: mm (micrómetros o micras) Longitud: mm Superficie: m2 Volumen : m3 Masa: kg ó Mg = t Caudal: m3 / h Densidad: Mg / m3 = t = m3 <>g / cm3 Presión: kPa Viscosidad Absoluta: mPa.s<>cp Viscosidad Cinemática: mm2 / s<> cst

Por Juan Luis Bouso Presidente de Eral Equipos y Procesos

2.1 Capacidad de tratamiento
Utilizando las unidades citadas, realizaremos el cálculo de la capacidad de tratamiento de un hidrociclón según las diferentes ecuaciones citadas anteriormente, que queda recogido en la tabla de la Figura 6. Se han puesto tres ejemplos con hidrociclones de diámetros 100 mm, 200 mm y 500 mm.

Como puede verse las variaciones son de -37%, +18% lo que da una idea clara de cada ecuación se adecua, solo al hidrociclón en cuya geometría se basaron los estudios. De cualquier modo, esto no es un gran problema pues normalmente cada fabricante posee unas curvas características Caudal/Presión de sus hidrociclones, considerando las diferentes combinaciones de toberas de alimentación y rebose, por lo que las estimaciones pueden realizarse de modo bastante preciso si se posee esta información, Figura 7.

Figura 7

Hay no obstante ecuaciones muy simples y válidas:

Figura 6 6 - Junio 1998 - Americas Mining

.. veremos las grandes variaciones a que nos conducirían dichas fórmulas. muy afectada por su corrección en función de la concentración de sólidos. Aquí la variación en los resultados es mucho mayor. Otras ecuaciones más simples y prácticas son: La ecuación IV.La ecuación I permite establecer en una primera aproximación el diámetro del hidrociclón requerido.Tamaño de corte corregido Al igual que ocurría para el cálculo del caudal. una vez establecido el diámetro del hidrociclón nos permite seleccionar la combinación óptima de toberas y establecer el valor del caudal con mayor precisión. el ridículo ahorro será devorado en breve plazo de tiempo por el exceso de energía demandada por la bomba de alimentación al hidrociclón y los desgastes prematuros en estos dos equipos como consecuencia de operar a altas velocidades. 200 mm y 500 mm de diámetro. Según se utilicen toberas de mayor o menor diámetro. La ecuación II. El tamaño de corte puede aproximarse a +/. pues obviamente ello significa un menor costo de adquisición en relación al caudal de pulpa o masa sólida a tratar. En la práctica y a partir de valores del 2% para la Americas Mining .Junio 1998 . sin considerar el alto coste que en términos de energía y desgaste se deberá pagar por ello. para operar con buena eficiencia y sin problemas mecánicos. el caudal puede oscilar +/-30%. destacando la ecuación de Plitt. 2. lo cual hace feliz al usuario que ve una posibilidad de reducir su inversión. el valor del tamaño de corte puede aproximarse +/. Las ecuaciones mostradas tanto para el caudal como para el tamaño de corte han sido desarrolladas para pulpas con muy bajo contenido de sólidos donde la viscosidad de la pulpa no afecta sensiblemente a la formación de las corrientes en el hidrociclón. teniendo en cuenta que dependiendo de las toberas de alimentación y rebose.3. una vez fijado el diámetro del ciclón nos permite seleccionar las toberas más adecuadas así como la longitud del hidrociclón bien en base a su conicidad o a la longitud de su parte cilíndrica. La Figura 8 muestra una tabla con cálculo bajo los tres supuestos anteriores con hidrociclones de 100 mm. Debe considerarse que las toberas de alimentación y rebose normalmente empleadas cumplan la relación y que generalmente toberas de pequeño diámetro en la alimentación requieren igualmente toberas pequeñas en el rebose.Concentración de sólidos La ecuación III permite establecer en una primera aproximación el diámtero del hidrociclón adecuado para un tamaño de corte fijado. a pesar de lo cual a menudo se recurre al empleo de altas presiones para alcanzar cortes finos. Figura 8 2. Craso error. En numerosas ocasiones el suministrador de equipo recomienda esta opción.20%. si aplicamos las diferentes ecuaciones para el cálculo del tamaño de corte con un determinado hidrociclón.7 . ya que esta ecuación da un valor para unas toberas de alimentación y rebose de dimensiones medias.2.10%. Resulta conveniente destacar que la citada ecuación da una idea clara de la escasa influencia de la presión de operación sobre el tamaño de corte.

y el de Lynch en base a la concentración en peso. El gráfico de la Figura 9 recoge una tendencia recomendable. guardándolo como reserva para aumentos de capacidad. errores de cálculo o necesidades futuras de cambios de tobera. Lilge. Un procedimiento aconsejable sería utilizar como máximo un factor Qv de 1’25 (25%) para valores de concentración de sólidos en volumen del 25%. tendríamos: 8 . Bradley y Trawinski. el torbellino interior. la influencia de la viscosidad de la pulpa es de gran importancia. la realidad ha demostrado que el efecto es contrario y que la capacidad aumenta con el contenido de sólidos.Americas Mining . Figura 10. Aunque los modelos expuestos por investigadores como Lynch y Plitt arrojan una influencia negativa sobre la capacidad de tratamiento disminuyendo ésta a medida que aumenta la concentración de sólidos. Mular y Arterburn recogen en sus ecuaciones esta influencia en función del porcentaje de sólidos en volumen. Aplicando esta hipótesis a las ecuaciones III y IV mostradas anteriormente podríamos desarrollar lo siguiente: la densidad de la pulpa en función de la concentración de sólidos en volumen es: de donde: luego: Figura 9 Los modelos empíricos de Plitt. En base a las corrientes creadas en el interior el hidrociclón es sabido que la mayor aceleración se crea en el torbellino interior que conduce la suspensión de rebose al exterior del hidrociclón. y es aquí por tanto Si empleamos para el cálculo de la viscosidad de la pulpa la ecuación de Richardson & Zachi que da valores bastante razonables para las pulpas minerales más frecuentes. En opinión de Trawinski y otros investigadores sería lógico suponer que los valores a introducir en las ecuaciones de los tamaños de corte deberían ser de la densidad y la viscosidad de la pulpa en vez de la densidad y viscosidad del líquido. Los modelos de Yoshioka & Hotta. afectando especialmente y de modo negativo al tamaño de corte. si bien este efecto cambia a partir de un determinado valor. En base a lo mencionado. teóricos y semi-empíricos recogen en las ecuaciones el término de la viscosidad absoluta. la pulpa debería tener la densidad y viscosidad correspondiente a la concentración de sólidos en el rebose. y considerando el lugar donde se produce la separación.concentración de sólidos en volumen. Es aconsejable a la hora del diseño no utilizar este factor Qv. Figura 10 donde principalmente se produce la separación. si bien no se han hecho estudios en profundidad.Junio 1998 . Este hecho es hoy día reconocido.

como el mostrado en la Figura 11. atendiendo a las consideraciones anteriormente establecidas. con este supuesto (Bouso Cvf). expresando cc como fracción.9 . Con lo cual las ecuaciones III y IV quedarían afectadas por un factor corrector del tamaño de corte (1-Cv)-2’325. y ésta podría calcularse en función de la concentración de sólidos de la alimentación y descarga. el de la corriente de rebose del hidrociclón Cvf.. Cvz y Cvg y del reparto de masa de sólidos en el hidrociclón referido a las descargas. Americas Mining . y según otros modelos. el tamaño para el cual la eficiencia del hidrociclón en enviar esas partículas a la descarga es el 50%. o lo que es lo mismo. quedando Debe recordarse que el valor de concentración de sólidos a introducir podría ser.considerando mw=1. conocido como Theta. minimizando el flujo muerto o de finos de descarga. En el caso de que el hidrociclón forme parte de un circuito cerrado de molienda. En la citada figura se muestran expresiones matemáticas de utilidad para calcular diferentes parámetros de la operación de un hidrociclón.Tamaño de separación Hasta ahora siempre nos hemos referido al tamañode corte d50 que es el tamaño de las partículas sólidas igualmente repartido en la descarga y rebose. Figura 12. se ha representado gráficamente el factor de corrección de corte por concen- Figura 12 2. como se verá más adelante. Considerando este valor y tomando diferentes valores del reparto de masa q. luego tración de sólidos. en función de la concentración de sólidos en volumen.Junio 1998 . Este valor puede alcanzar valores máximos cercanos al 55%.4. Reemplazando las ecuaciones anteriores en la ecuación VIIa llegaríamos a: En la mayoría de las ocasiones es deseable que la concentración de sólidos en la descarga sea la mayor posible para obtener un producto limpio. difícilmente superables. podría establecerse: Debemos recordar que en cualquier caso se trata de ecuaciones empíricas basadas en experiencias e hipótesis particulares. q según la ecuación: Figura 11 expresando q como fracción.

debido no al fenómeno de clasificación en el hidrociclón sino al arrastre debido al líquido. La Figura 15 recoge las tres expresiones más conocidas y empleadas. la descarga de gruesos arrastra partículas finas suspendidas en el líquido portante. se la conoce como curva de Tromp o curva de Eficiencia Actual. Afortunadamente se ha investigado mucho cobre la forma de las curvas de eficiencia tanto la corregida como la actual y se han establecido ecuaciones de simulación que se acercan bastante a las experiencias prácticas. ¿Cómo referir esta necesidad de separación al famoso d50c?. El tamaño de corte d50 puede determinarse gráficamente trazando la curva de eficiencia para los diferentes tamaños de partícula según las expresiones A esta curva de eficiencia referida a la descarga. podemos despejar DRgi: De la ecucación VIII podemos despejar Rfi: 10 .Americas Mining . . dan resultados muy parecidos. las cuales al contrario de lo que sucedía con las ecuaciones de capacidad y tamaño de corte. cortando al eje de ordenadas en un punto superior al mismo. o bien un producto grueso con un contenido X % de partículas inferiores a cierto tamaño.Junio 1998 .Consideramos una separación como la representada por las distribuciones granulométricas de los tres productos del hidrociclón: Alimentación (Z). Si corregimos la curva de eficiencia eliminando este by-pass To. Dicho valor es directamente proporcional al reparto de líquido referido a la descarga. obtenemos lo que se llama la curva de eficiencia corregida y al tamaño correspondiente al valor 50% de esta curva se le conoce como tamaño de corte corregido d50c. las que forman parte de los diferentes simuladores desarrollados y empleados para el cálculo. Al valor de la ordenada en el punto de corte de la curva con el eje se le conoce como flujo muerto o bypass de finos To. esa es la eterna cuestión. que supuestamente debería ser el que recogen todos los modelos matemáticos comentados. Existen varias ecuaciones matemáticas para expresar la eficiencia de clasificación. y tiene la forma representada en la Figura 14. generalmente expresada como X % pasando por un citado tamaño. via computador. de Hidrociclones. con la cual el producto fino obtenido en el rebose tenga una granulometría específica. Rebose (F) y Descarga (G) en la Figura 13. Todo esto es muy interesante a efectos académicos pero sirve de poco a efectos prácticos cuando lo que se quiere es efectuar una determinada separación. representa la separación real. Al tamaño de partícula correspondiente al valor 50% se le conoce como d50. por lo cual la curva no pasa por el origen. Como quiera que el hidrociclón es un aparato como todos.. con la ayuda de las cuales es posible realizar estimaciones bastante certeras del tamaño de corte requerido para alcanzar una determinada separación. Figura 14 Figura 13 Para cualquier tamaño debe cumplirse: siendo DRzi el porcentaje de partículas retenidas entre tamices y q el reparto de masa a la descarga. imperfecto. De la expresión de la eficiencia Ixa..

aun con el uso de algoritmos. a.m) muy elevados. En circuitos de molienda son frecuentes valores entre 2040%. procedimientos iterativos y computadoras. pudiéndose calcular de este modelo el tamaño de corte que debería alcanzar el hidrociclón para obtener la separación deseada. Por supuesto que el procedimiento descrito requiere suponer muchas cosas y aparentemente esto desestimaría el sistema. To. lo que significaría ciclones muy selectivos difíciles de alcanzar en la práctica. con el inconveniente de precisar para el cálculo. siempre el cálculo se basa en hipótesis y ecuaciones empíricas como modelos matemáticos de simulación. Obvia- Americas Mining . conociendo la distribución granulométrica de la alimentación y el % deseado en el producto de descarga o rebose. De las ecuaciones de simulación de eficiencia puede despejarse el tamaño de corte corregico d50c. la eficiencia corregida se puede calcular con la expresión: La Figura 16 muestra un ejemplo de cálculo gráfico manual donde puede apreciarse como para conseguir un producto fino en el rebose del hidrociclón. y hacer un pequeño ejercicio gráfico con las curvas de finos o gruesos en el entorno de tamaño deseado. de un potente computador y un programa matemático. puede calcularse la eficiencia que debería alcanzar el hidrociclón para el tamaño de partícula determinado.El valor del flujo muerto o by-pass. utilizando varios modelos de simulación con cálculo iterativo en un supuesto de búsqueda de objetivos. Por supuesto es preciso conocer o estimar el valor del reparto de masa q. o bien de la carga circulante cc. Para realizar una aproximación real conviene no usar coeficientes de pendiente de curva de eficiencia (v. el término Ei Con el empleo de estas ecuaciones. Figura 15 Sustituyendo la ecuación X en la anterior: Figura 16 Despejando las ecuaciones X y XI. pero debe tenerse en cuenta que en cualquier caso.Junio 1998 . en el que como puede apreciarse se llega a resultados parecidos. será preciso operar con un hidrociclón capaz de alcanzar un tamaño de corte corregido d50c de 142 micras aproximadamente. con una granulometría tal que pasen el 80% de las partículas por el tamiz de 104 micras. Una vez calculada la eficiciencia actual. también debe ser estimado en base a experiencias similares. La Figura 17 (en la próxima página) recoge el cálculo de una estimación de separación.11 .

» Mineral Crushing and Grinding Circuits A. F. 1.977. Elsevier Scientific Publishing Co. L. Rinehart and Winston. L. Derek B. H.Americas Mining . Society of Mining Engineers. 1.988. Lynch. V. 1. En nuestro próximo número continuaremos con esta apasionante Serie. Jull A. » SME Mineral Processing Handbook Section 3D. 1. Hydrocyclones.985. Confiamos que hasta ahora hayan disfrutado de este completo artículo sobre los hidrociclones. » Solid / Liquid Separation Equipment. Arterburn A. B.977. 980. Classification N. J. » The Hydrocyclone D. 1. A. A. Mular y R. Weiss. L. 1. 1.965. Purchas. » Mineral Processing Technology B.982.Junio 1998 . Cyclone Classifiers. » Hydrocyclones L.984. Jergensen. Referencia 605-8 BIBLIOGRAFÍA LIBROS » Mineral Processing Plant Design Chapter 17..987. con los apartados LA INSTALACION y LA OPERACIÓN. A. Wills Pergamon Press. Society of Mining Engineers. Uplands Press Ltd. l. A. L. » Classification Handbook K. Mular y G. Bradley Pergamon Press. 12 . R. Bhappu. Heiskanen Larox. 1. Society of Mining Engineers. Hydrocyclones. Scaleup Chapter 7.Figura 17 mente las estimaciones realizadas con este procedimiento de cálculo resultan bastante acertadas. Svarovsky Holt. Trawinski. Mular and N. » Design and Installation of Comminution Circuits Chapter 32.

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