SEGUNDA PARTE

2.- LA PRACTICA
Como comentábamos al principio, lo ideal sería utilizar íntegramente el sistema internacional de medidas, pero esto daría lugar a tener que operar con magnitudes íncomodas por lo cual en la práctica diaria el autor utiliza para el trabajo con hidrociclones múltiplos y submúltiplos del sistema como sigue: Tamaño de corte: mm (micrómetros o micras) Longitud: mm Superficie: m2 Volumen : m3 Masa: kg ó Mg = t Caudal: m3 / h Densidad: Mg / m3 = t = m3 <>g / cm3 Presión: kPa Viscosidad Absoluta: mPa.s<>cp Viscosidad Cinemática: mm2 / s<> cst

Por Juan Luis Bouso Presidente de Eral Equipos y Procesos

2.1 Capacidad de tratamiento
Utilizando las unidades citadas, realizaremos el cálculo de la capacidad de tratamiento de un hidrociclón según las diferentes ecuaciones citadas anteriormente, que queda recogido en la tabla de la Figura 6. Se han puesto tres ejemplos con hidrociclones de diámetros 100 mm, 200 mm y 500 mm.

Como puede verse las variaciones son de -37%, +18% lo que da una idea clara de cada ecuación se adecua, solo al hidrociclón en cuya geometría se basaron los estudios. De cualquier modo, esto no es un gran problema pues normalmente cada fabricante posee unas curvas características Caudal/Presión de sus hidrociclones, considerando las diferentes combinaciones de toberas de alimentación y rebose, por lo que las estimaciones pueden realizarse de modo bastante preciso si se posee esta información, Figura 7.

Figura 7

Hay no obstante ecuaciones muy simples y válidas:

Figura 6 6 - Junio 1998 - Americas Mining

el valor del tamaño de corte puede aproximarse +/. el caudal puede oscilar +/-30%. muy afectada por su corrección en función de la concentración de sólidos. En numerosas ocasiones el suministrador de equipo recomienda esta opción. La ecuación II.La ecuación I permite establecer en una primera aproximación el diámetro del hidrociclón requerido. teniendo en cuenta que dependiendo de las toberas de alimentación y rebose. 200 mm y 500 mm de diámetro. Resulta conveniente destacar que la citada ecuación da una idea clara de la escasa influencia de la presión de operación sobre el tamaño de corte. El tamaño de corte puede aproximarse a +/.Tamaño de corte corregido Al igual que ocurría para el cálculo del caudal. pues obviamente ello significa un menor costo de adquisición en relación al caudal de pulpa o masa sólida a tratar.Junio 1998 . lo cual hace feliz al usuario que ve una posibilidad de reducir su inversión. Según se utilicen toberas de mayor o menor diámetro. una vez establecido el diámetro del hidrociclón nos permite seleccionar la combinación óptima de toberas y establecer el valor del caudal con mayor precisión.7 . veremos las grandes variaciones a que nos conducirían dichas fórmulas. una vez fijado el diámetro del ciclón nos permite seleccionar las toberas más adecuadas así como la longitud del hidrociclón bien en base a su conicidad o a la longitud de su parte cilíndrica.10%.Concentración de sólidos La ecuación III permite establecer en una primera aproximación el diámtero del hidrociclón adecuado para un tamaño de corte fijado. Otras ecuaciones más simples y prácticas son: La ecuación IV. destacando la ecuación de Plitt. Aquí la variación en los resultados es mucho mayor. Debe considerarse que las toberas de alimentación y rebose normalmente empleadas cumplan la relación y que generalmente toberas de pequeño diámetro en la alimentación requieren igualmente toberas pequeñas en el rebose. a pesar de lo cual a menudo se recurre al empleo de altas presiones para alcanzar cortes finos. Las ecuaciones mostradas tanto para el caudal como para el tamaño de corte han sido desarrolladas para pulpas con muy bajo contenido de sólidos donde la viscosidad de la pulpa no afecta sensiblemente a la formación de las corrientes en el hidrociclón..3. En la práctica y a partir de valores del 2% para la Americas Mining . el ridículo ahorro será devorado en breve plazo de tiempo por el exceso de energía demandada por la bomba de alimentación al hidrociclón y los desgastes prematuros en estos dos equipos como consecuencia de operar a altas velocidades.2. si aplicamos las diferentes ecuaciones para el cálculo del tamaño de corte con un determinado hidrociclón.20%. Figura 8 2. 2. para operar con buena eficiencia y sin problemas mecánicos. La Figura 8 muestra una tabla con cálculo bajo los tres supuestos anteriores con hidrociclones de 100 mm.. ya que esta ecuación da un valor para unas toberas de alimentación y rebose de dimensiones medias. Craso error. sin considerar el alto coste que en términos de energía y desgaste se deberá pagar por ello.

En base a las corrientes creadas en el interior el hidrociclón es sabido que la mayor aceleración se crea en el torbellino interior que conduce la suspensión de rebose al exterior del hidrociclón. Figura 10. el torbellino interior. y considerando el lugar donde se produce la separación. Es aconsejable a la hora del diseño no utilizar este factor Qv. si bien este efecto cambia a partir de un determinado valor. Aunque los modelos expuestos por investigadores como Lynch y Plitt arrojan una influencia negativa sobre la capacidad de tratamiento disminuyendo ésta a medida que aumenta la concentración de sólidos. El gráfico de la Figura 9 recoge una tendencia recomendable. En opinión de Trawinski y otros investigadores sería lógico suponer que los valores a introducir en las ecuaciones de los tamaños de corte deberían ser de la densidad y la viscosidad de la pulpa en vez de la densidad y viscosidad del líquido. la realidad ha demostrado que el efecto es contrario y que la capacidad aumenta con el contenido de sólidos. guardándolo como reserva para aumentos de capacidad.Americas Mining . la influencia de la viscosidad de la pulpa es de gran importancia. y es aquí por tanto Si empleamos para el cálculo de la viscosidad de la pulpa la ecuación de Richardson & Zachi que da valores bastante razonables para las pulpas minerales más frecuentes. Figura 10 donde principalmente se produce la separación. Aplicando esta hipótesis a las ecuaciones III y IV mostradas anteriormente podríamos desarrollar lo siguiente: la densidad de la pulpa en función de la concentración de sólidos en volumen es: de donde: luego: Figura 9 Los modelos empíricos de Plitt. Los modelos de Yoshioka & Hotta. Un procedimiento aconsejable sería utilizar como máximo un factor Qv de 1’25 (25%) para valores de concentración de sólidos en volumen del 25%. Lilge. afectando especialmente y de modo negativo al tamaño de corte. Bradley y Trawinski.Junio 1998 . la pulpa debería tener la densidad y viscosidad correspondiente a la concentración de sólidos en el rebose. En base a lo mencionado. Este hecho es hoy día reconocido.concentración de sólidos en volumen. tendríamos: 8 . teóricos y semi-empíricos recogen en las ecuaciones el término de la viscosidad absoluta. si bien no se han hecho estudios en profundidad. y el de Lynch en base a la concentración en peso. errores de cálculo o necesidades futuras de cambios de tobera. Mular y Arterburn recogen en sus ecuaciones esta influencia en función del porcentaje de sólidos en volumen.

en función de la concentración de sólidos en volumen.9 .Junio 1998 . En la citada figura se muestran expresiones matemáticas de utilidad para calcular diferentes parámetros de la operación de un hidrociclón. como el mostrado en la Figura 11. el de la corriente de rebose del hidrociclón Cvf. Cvz y Cvg y del reparto de masa de sólidos en el hidrociclón referido a las descargas. atendiendo a las consideraciones anteriormente establecidas. luego tración de sólidos. Con lo cual las ecuaciones III y IV quedarían afectadas por un factor corrector del tamaño de corte (1-Cv)-2’325.Tamaño de separación Hasta ahora siempre nos hemos referido al tamañode corte d50 que es el tamaño de las partículas sólidas igualmente repartido en la descarga y rebose. Americas Mining . q según la ecuación: Figura 11 expresando q como fracción. Considerando este valor y tomando diferentes valores del reparto de masa q. y ésta podría calcularse en función de la concentración de sólidos de la alimentación y descarga. Figura 12. el tamaño para el cual la eficiencia del hidrociclón en enviar esas partículas a la descarga es el 50%. En el caso de que el hidrociclón forme parte de un circuito cerrado de molienda. con este supuesto (Bouso Cvf). podría establecerse: Debemos recordar que en cualquier caso se trata de ecuaciones empíricas basadas en experiencias e hipótesis particulares. como se verá más adelante. difícilmente superables. Este valor puede alcanzar valores máximos cercanos al 55%. se ha representado gráficamente el factor de corrección de corte por concen- Figura 12 2. Reemplazando las ecuaciones anteriores en la ecuación VIIa llegaríamos a: En la mayoría de las ocasiones es deseable que la concentración de sólidos en la descarga sea la mayor posible para obtener un producto limpio. o lo que es lo mismo. expresando cc como fracción.4.considerando mw=1. quedando Debe recordarse que el valor de concentración de sólidos a introducir podría ser. y según otros modelos. minimizando el flujo muerto o de finos de descarga. conocido como Theta..

representa la separación real. y tiene la forma representada en la Figura 14.. . Existen varias ecuaciones matemáticas para expresar la eficiencia de clasificación.. La Figura 15 recoge las tres expresiones más conocidas y empleadas. dan resultados muy parecidos. se la conoce como curva de Tromp o curva de Eficiencia Actual. cortando al eje de ordenadas en un punto superior al mismo. obtenemos lo que se llama la curva de eficiencia corregida y al tamaño correspondiente al valor 50% de esta curva se le conoce como tamaño de corte corregido d50c. Todo esto es muy interesante a efectos académicos pero sirve de poco a efectos prácticos cuando lo que se quiere es efectuar una determinada separación. o bien un producto grueso con un contenido X % de partículas inferiores a cierto tamaño. imperfecto.Americas Mining . Rebose (F) y Descarga (G) en la Figura 13. por lo cual la curva no pasa por el origen. Como quiera que el hidrociclón es un aparato como todos. Dicho valor es directamente proporcional al reparto de líquido referido a la descarga. podemos despejar DRgi: De la ecucación VIII podemos despejar Rfi: 10 .Junio 1998 . generalmente expresada como X % pasando por un citado tamaño. con la cual el producto fino obtenido en el rebose tenga una granulometría específica. esa es la eterna cuestión. ¿Cómo referir esta necesidad de separación al famoso d50c?. via computador. El tamaño de corte d50 puede determinarse gráficamente trazando la curva de eficiencia para los diferentes tamaños de partícula según las expresiones A esta curva de eficiencia referida a la descarga.Consideramos una separación como la representada por las distribuciones granulométricas de los tres productos del hidrociclón: Alimentación (Z). las que forman parte de los diferentes simuladores desarrollados y empleados para el cálculo. Figura 14 Figura 13 Para cualquier tamaño debe cumplirse: siendo DRzi el porcentaje de partículas retenidas entre tamices y q el reparto de masa a la descarga. de Hidrociclones. con la ayuda de las cuales es posible realizar estimaciones bastante certeras del tamaño de corte requerido para alcanzar una determinada separación. debido no al fenómeno de clasificación en el hidrociclón sino al arrastre debido al líquido. que supuestamente debería ser el que recogen todos los modelos matemáticos comentados. Al tamaño de partícula correspondiente al valor 50% se le conoce como d50. las cuales al contrario de lo que sucedía con las ecuaciones de capacidad y tamaño de corte. De la expresión de la eficiencia Ixa. Si corregimos la curva de eficiencia eliminando este by-pass To. Al valor de la ordenada en el punto de corte de la curva con el eje se le conoce como flujo muerto o bypass de finos To. Afortunadamente se ha investigado mucho cobre la forma de las curvas de eficiencia tanto la corregida como la actual y se han establecido ecuaciones de simulación que se acercan bastante a las experiencias prácticas. la descarga de gruesos arrastra partículas finas suspendidas en el líquido portante.

Figura 15 Sustituyendo la ecuación X en la anterior: Figura 16 Despejando las ecuaciones X y XI. la eficiencia corregida se puede calcular con la expresión: La Figura 16 muestra un ejemplo de cálculo gráfico manual donde puede apreciarse como para conseguir un producto fino en el rebose del hidrociclón. aun con el uso de algoritmos. en el que como puede apreciarse se llega a resultados parecidos. y hacer un pequeño ejercicio gráfico con las curvas de finos o gruesos en el entorno de tamaño deseado. La Figura 17 (en la próxima página) recoge el cálculo de una estimación de separación. En circuitos de molienda son frecuentes valores entre 2040%. siempre el cálculo se basa en hipótesis y ecuaciones empíricas como modelos matemáticos de simulación. de un potente computador y un programa matemático. a. Por supuesto es preciso conocer o estimar el valor del reparto de masa q.El valor del flujo muerto o by-pass.11 . Para realizar una aproximación real conviene no usar coeficientes de pendiente de curva de eficiencia (v. también debe ser estimado en base a experiencias similares. o bien de la carga circulante cc. conociendo la distribución granulométrica de la alimentación y el % deseado en el producto de descarga o rebose. To. con una granulometría tal que pasen el 80% de las partículas por el tamiz de 104 micras. De las ecuaciones de simulación de eficiencia puede despejarse el tamaño de corte corregico d50c. el término Ei Con el empleo de estas ecuaciones. Por supuesto que el procedimiento descrito requiere suponer muchas cosas y aparentemente esto desestimaría el sistema. con el inconveniente de precisar para el cálculo. será preciso operar con un hidrociclón capaz de alcanzar un tamaño de corte corregido d50c de 142 micras aproximadamente. puede calcularse la eficiencia que debería alcanzar el hidrociclón para el tamaño de partícula determinado. lo que significaría ciclones muy selectivos difíciles de alcanzar en la práctica. Una vez calculada la eficiciencia actual. pudiéndose calcular de este modelo el tamaño de corte que debería alcanzar el hidrociclón para obtener la separación deseada. pero debe tenerse en cuenta que en cualquier caso.Junio 1998 . utilizando varios modelos de simulación con cálculo iterativo en un supuesto de búsqueda de objetivos.m) muy elevados. Obvia- Americas Mining . procedimientos iterativos y computadoras.

977. Classification N. Svarovsky Holt. Cyclone Classifiers. Weiss. Trawinski. F. » Design and Installation of Comminution Circuits Chapter 32. 12 . A. B.977. Scaleup Chapter 7. Purchas. V. Elsevier Scientific Publishing Co. Society of Mining Engineers. Derek B. En nuestro próximo número continuaremos con esta apasionante Serie. Lynch.965. L. Mular y R. L. 1. A. » SME Mineral Processing Handbook Section 3D. » The Hydrocyclone D. » Classification Handbook K. L. Uplands Press Ltd.Junio 1998 . » Hydrocyclones L. Rinehart and Winston. Referencia 605-8 BIBLIOGRAFÍA LIBROS » Mineral Processing Plant Design Chapter 17. Hydrocyclones. 1.Figura 17 mente las estimaciones realizadas con este procedimiento de cálculo resultan bastante acertadas. 1. L. Arterburn A. Bradley Pergamon Press. Confiamos que hasta ahora hayan disfrutado de este completo artículo sobre los hidrociclones. Mular y G.985. 1. Hydrocyclones. J.984. Heiskanen Larox. R. 980. » Mineral Crushing and Grinding Circuits A. con los apartados LA INSTALACION y LA OPERACIÓN. A. 1.987. Wills Pergamon Press. H. 1. Jull A. Society of Mining Engineers.. A.982.988. » Mineral Processing Technology B. Society of Mining Engineers.Americas Mining . Mular and N. Bhappu. 1. » Solid / Liquid Separation Equipment. l. Jergensen. 1.

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