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ESTUDIO DE UN BABALAO

LOURDES LOPEZ

JURADO
Mirta Aguirre Graziella Pogolotti Sergio Aguirre Diseo Luis Garca Fresquet Edicin Olga R. Rius Gil Realizacion Alfredo Montoto Jorge F. Torroello

Lourdes Lpez naci en Santa Clara, Las Villas, en 1947. Realiz estudios secundarios en el preuniversitario Jos Marti, de La Habana, y en 1972, se gradu -en la Licenciatura de Estudios Cubanos- en la Escuela de Letras y de Artes de la Universidad de La Habana. Desde 1973, trabaja en la Facultad de Humanidades como profesora del Departamento de MarxismoLeninismo. Es militante del PCC. El trabajo Estudio de un babalao fue premiado en el Concurso 13 de Marzo, convocatoria de 1975.

PROLOGO
El presente trabajo -Estudio de un babalao- obtuvo el premio de testimonio en el Concurso 13 de Marzo, convocado por la Direccin de Extensin Universitaria de la Universidad de La Habana para este ao de 1975. Muy joven, estudiosa en silencio, autodidacta en gran parte, Lourdes Lpez, su autora, es licenciada de la Escuela de Letras y de Arte, y trabaja desde hace algn tiempo en investigaciones sociolgicas, bajo la orientacin del correspondiente departamento de la Facultad de Humanidades del ms alto centro habanero de estudios. De muy firmes cimientos marxista-Ieninistas, Lourdes Lpez tiene. por eso mismo. una amplia comprensin de los problemas que se entremezclan en el complejo cultural cubano, a los que slo el tiempo y un inteligente abordaje ideolgico podrn dar solucin. Porque si una nueva existencia econmica, un nuevo sistema de apropiacin y distribucin de los bienes materiales, puede llevarse a cabo, pese a las inevitables dificultades, en un tiempo histrico ms o menos corto, la creacin de una nueva conciencia social, limpia de las impurezas del pasado, no es conseguible sino a plazo ms largo. El amasijo tnico de Cuba y su penoso pasado prerrevolucionario, hacen de la cuestin religiosa un hecho complicado. Y no es fcil para el pas, todava, encontrar investigadores capaces de afrontarlo con criterios rigurosamente justos y cientficos. Son muy viejos los prejuicios que inducen a mirar las creencias religiosas, los mitos, las supersticiones cuyo punto de partida est en Africa, como manifestacin diferente e inferior a otras que, aunque equivalentes, han sido compartidas por las capas ms altas de la poblacin. No todo el mundo comprende con claridad que, en la raz, es lo mismo usar un "detente" que un "resguardo". Para Lourdes Lpez todas las creencias religiosas, aunque igualmente errneas, son igualmente respetables. De ah, quizs, que eso le propiciara -tarea nada fcilganarse la confianza de su protagonista, Gabriel Pasos, hasta el punto de obtener que ste pusiese en su conocimiento algunas de las ceremonias secretas"de If que hasta ahora no haban podido ser reseadas por nadie: ni siquiera en los valiosos estudios de nuestro extraordinario Fernando Ortiz. Entre otras, fue esa una de las razones que indujo al tribunal del Concurso 13 de Marzo que conoci de su trabajo, integrado por el doctor Sergio Aguirre, la doctora Graziela Pogolotti y quien firma estas lneas, a concederle el premio destinado al trabajo testimonial de mayor inters entre todos los presentados. Por otra parte, adems de permitir conocer por primera vez en detalle los ritos funerales y de consagracin de un "babalao", el trabajo de Lourdes Lpez crece en dimensin, al recoger asimismo la experiencia de lo que una revolucin socialista, al eliminar de la existencia social el miedo-temor a la pobreza, al hambre, a la desocupacin, a la discriminacin racial, a la opresin de los poderosos puede hacer en lo ms ntimo de la conciencia de los individuos. En tal sentido, el de Gabriel Pasos constituye un ejemplo decisivo.

Las investigaciones de esta ndole, por referirse mayoritariamente a las capas ms humildes de la poblacin, tienen para Cuba una gran importancia. Para saber cmo tratar correctamente cierto tipo de problemas, es indispensable dominarlos a fondo; y esto es imposible si no se investigan a profundidad. Las pginas de Lourdes Lpez que siguen, significan un aporte muy til para lo anterior. Esperemos que, aunque haya merecido un premio, no sea lo mejor ni, por tanto, lo ltimo que nuestra cultura tenga que haberle. Mirta Aguirre

A Angela Alonso A Victor oseguera

INTRODUCCION
La religin, al igual que otras formas de la conciencia, es el reflejo de la realidad en la conciencia del hombre social, un engendro terrenal y no celestial. La particularidad caracterstica de la religin, que la distingue de todas las dems formas de la conciencia, consiste en que por su naturaleza constituye una concepcin del mundo fantstica y errnea, una imagen e interpretacin tergiversada y falsa de la realidad. El marxismo ha revelado que la religin, en su esencia, no es ms que el "reflejo fantstico que proyectan en la cabeza de los hombres, aquellas fuerzas externas que gobiernan su vida diaria, un reflejo en que las fuerzas terrenales revisten la forma de poderes sobrenaturales". El factor religioso est presente. en nuestra sociedad y ha sido constituido fundamentalmente por la religin catlica, los cultos afrocubanos y el espiritismo. Estas creencias presentan una amalgama que ha dado lugar a la llamada religiosidad popular. Uno de los cultos ms generalizados en nuestro pas es la santera, producto de la identificacin que hacen los esclavos lucumes de sus dioses con los santos de la Iglesia Catlica. En la santera, el sacerdote que oficia los cultos y tiene en sus manos el poder de la adivinacin es llamado babalao, alrededor del cual existe un ambiente mstico creado por sus prcticas rituales secretas. Segn afirman los propios babalaos, sus secretos no pueden ser divulgados ya que ellos constituyen un grupo religioso muy cerrado que posee los poderes heredados de los antiguos sacerdotes yorubas. Uno de estos sacerdotes, al abandonar el culto, ofrece entregar sus atributos y acude al organismo correspondiente. Ante la singularidad de esta actitud, nos pusimos en contacto con el ex babalao Gabriel Pasos, ya que nos interesaba estudiar los factores sociales que incidieron en su conducta y las particularidades del culto que no hallamos en los textos de los especialistas en la materia. Gabriel Pasos es el producto de una etapa de nuestra Repblica neocolonial en que la explotacin inhumana de las masas trabajadoras trae aparejada la miseria, el analfabetismo, la desocupacin, la ignorancia, la corrupcin administrativa, la prostitucin y una serie de lacras sociales que mantiene a nuestro pueblo sojuzgado. La extraccin social humilde, la orfandad, la carencia de hogar y un medio formativo de antecedentes delictivos, son las bases sociales en la formacin de su personalidad.

La revolucin trae para este individuo la solucin de sus necesidades materiales y ya' empieza a cuestionar los poderes de los orichas en la medida en que se iban resolviendo sus problemas econmicos. Cabe destacar en este proceso de desfanatizacin la labor poltica realizada por el ncleo del Partido de su centro de trabajo. De ah su disposicin a colaborar con nosotros, en un trabajo en que nos hablar de su vida y se relatarn las ceremonias secretas de If. La descripcin de estas prcticas rituales no la hemos encontrado en detalle en los textos consultados, por lo que estimamos de inters recogerlas. El trabajo se limita al relato de la consagracin (nacimiento) y del ituto (muerte) del babalao, ya que no resultara posible en un breve perodo de tiempo recoger toda la complejidad de sus ritos y oraciones. Estas le han sido transmitidas oralmente en otra lengua (que ellos mismos desconocen) a travs de generaciones. Prcticamente se trata, a veces, de adivinar el sentido y la sintaxis de lo que deseen expresar. Al respecto Fernando Ortiz dice: Solamente las formas rituales de los ageros de If son millares. Un sabio que recogiera tan slo la inmensa variedad de esos cantos sagrados y que estudiara su sentido, sus simbolismos, su rtmica, su oralidad, su ortografa y tambin su musicalidad y hasta su correspondencia con la mmesis danzaria que siempre los acompaa, podra escribir sin duda una obra fundamental de la potica, sobre la gnesis de la poesa y del verso y su profunda socialidad. El caso que estudiamos en este trabajo, es uno ms de los que a diario ocurrirn en nuestra sociedad, como consecuencia de la profunda transformacin social que vivimos, al haberse eliminado las causas sociales fundamentales que sustentan las creencias religiosas.

PRIMERA PARTE
I Antecedentes tnicos yorubas El pueblo africano de Nigeria est dividido en numerosas tribus y grupos lingsticos que hablan ms de 250 lenguas, profesan religiones diferentes y difieren unos de otros en sus hbitos y costumbres. Una de las tribus ms importantes de Nigeria es la yoruba. Los yorubas llegaron a abarcar una extensa regin que posea unidad dialectal, solidez econmica, cultural, poltica y militar. Estos fueron los factores que contribuyeron a su superioridad con respecto a otras reas del continente. Sus lmites eran, por el norte, el ro Niger, por el sur el ro Lagos, Dahomey por el oeste y Benin por el este. Todas las tribus yorubas obedecan a un mando personificado en el alafn (jefe) de Oy cuyo origen se aseguraba era divino. Aunque no ha podido determinarse el lugar donde se establecieron originalmente los yorubas, los mitos de los habitantes de If los hace aparecer como el clan de mayores posibilidades. Il-If era el centro religioso en aquel entonces y actualmente es ciudad santa. Muchos de los jefes yorubas fueron famosos guerreros, es el caso de Chang, tercer o cuarto rey de Oy deificado despus de muerto y convertido en dios del rayo y del trueno. A fines del siglo XVIII, Cuba se transforma en la primera productora mundial de azcar. Los altos precios pagados por este producto en el mercado mundial, hace que los azucareros criollos aumenten notablemente la produccin; para ello se hace necesaria la fuerza de trabajo esclava ya que la mquina de vapor era todava insuficiente para solucionar la creciente produccin de la industria azucarera. Miles de esclavos fueron trados a la Isla, muchos de ellos eran de origen yoruba. El hecho de que un pueblo tan slidamente constituido ofreciera tan alto nmero de esclavos se explica, entre otras causas, porque a principios del siglo XIX se inicia la decadencia de la tribu yoruba con la divisin en pequeos estados independientes que guerreaban continuamente. Los cautivos eran vendidos a los negreros que despertaban la codicia de los jefes tribales con ofrecimientos de armas de fuego. La fecha tarda en que arribaron a nuestras tierras (ya que anteriormente no se tiene noticia de su presencia en Cuba) .y su elevado nivel cultural, hace que este grupo humano sobreviva a los rigores de la esclavitud; muchos de ellos fueron empleados como esclavos urbanos, fusionndose su religin africana con el catolicismo, religin oficial implantada en Cuba por los conquistadores espaoles. Aunque el negro africano pierde, por el rgimen esclavista, su sistema de relaciones sociales, y se ve obligado a adoptar los valores culturales de los esclavistas, la convivencia a que se les somete hace que se fusionen hbitos, costumbres, lenguaje y religin.

I I-La santera o regla ocha. Breves elementos


Este intercambio de elementos religiosos yorubas con la religin catlica determina un sincretismo basado en la identidad oricha-santo catlico, dando lugar a un nuevo culto conocido como santera o regla ocha, dndosele el nombre de santeros a sus practicantes. El dios supremo o creador es Olofi. Se le considera el Padre del cielo y de la tierra que habita una casa (Il) situada en la cspide de una montaa. Olofi no tiene un contacto directo con sus hijos o fieles sino que otorg amplios poderes a sus orichas que son quienes participan de los asuntos a sus hijos. El creyente mantiene una estrecha relacin con los orichas que pueden influir en su vida, ya sea para bien o para mal. A ellos van dirigidas sus plegarias, invocaciones, sacrificios y ceremoniales. El creyente tiene una visin realista de sus dioses. De ellos admiran sus virtudes y poderes y aceptan sus debilidades, las disputas entre ellos, sus vicios y sus errores; esto los hace ms humanos y por tanto ms capaces de comprender los asuntos de sus fieles. Los orichas comen al igual que los hombres, hay que alimentarlos con ofrendas y sacrificios; de ello depende su magnanimidad y condescendencia. Cada oricha tiene sus vegetales, animales y minerales; de ellos se alimenta y con ellos oficia. Mencionaremos brevemente las principales deidades de la regla ocha con algunas de sus caractersticas por considerarla fundamental para la comprensin del trabajo. Primero estn los "guerreros": Eleggu, Osn, Ochosi y Oggn. Son los primeros santos que recibe un iyaw (iniciado) de manos de su iyar (madrina). Eleggu. Es una deidad masculina. Se considera un oricha muy belicoso a quien debe invitarse a toda reunin o ceremonia; de lo contrario, l hara que terminara mal. Se le debe hacer sacrificios y ofrendas ano tes que a otro oricha. Es el guardiero, dueo de la puerta de la calle y de los cuatro caminos. Simboliza lo imprevisto. Se le debe saludar al entrar y salir de la casa dando tres toques sobre madera. Va colocado en una mesita junto a Oggn y Ochosi detrs de la puerta de la calle. "Se representa por una piedra tallada como un rostro; se unta de manteca de corojo y vigila con sus ojos de caracol." Sus smbolos son trocitos de hierro, clavos, cadenas, llaves, pues l abre las puertas de lo bueno y de lo malo. Su collar es de cuentas negras y rojas. Osn. Entre algunos creyentes, es considerado la vida misma de su dueo; entre otros, su cabeza. Fernando Ortiz afirma que hay mucha confusin alrededor del significado del Osn, ya que no es un oricha aunque muchos as lo consideran. No se sube ni se asienta. Los ms lo consideran un oricha de irradiacin; como representa la cabeza de sus dueos debe estar colocado en un lugar alto de la casa; si por accidente se golpeara, el santero debe acudir a su madrina, quien aconsejar lo que debe hacerse. Est representado por una base pesada con un ojo metlico perpendicular sobre el que descansa un receptculo en forma de cono donde se pondr la carga mgica, una tapa y sobre sta una figurita de plomo que puede ser un gallito, una paloma o un perro.

El Osn del babalao no es como los dems, que miden alrededor de 25 cm, sino que se construye del mismo tamao de su dueo. Es un elemento importante en el ritual de consagracin. Oggn. Es el guerrero por excelencia; simboliza la virilidad, el trabajo tenaz y constante, y la guerra. Dueo de los hierros, su smbolo es el machete. Ochosi. Es una deidad masculina. Simboliza la caza, dueo del arco y la flecha; comnmente se le representa con sus atributos. De l se dice que protege a los perseguidos; es el dueo de la crcel. Despus de los cuatro guerreros estn los cuatro orichas que llaman de corona: Obatal. De esta deidad se cuenta que particip en la creacin del Universo. Olofi, cansado luego de haber hecho el mundo, le dio la tarea de poner cabeza al hombre. Por ello se le llama "la duea de las cabezas". Es la creadora del orculo de los caracoles. Est sincretizada con la virgen de las Mercedes. Su color es el blanco as como su collar y su sopera. Las palomas blancas le pertenecen. Chang. Deidad masculina entre los yorubas. Segn Frobenius, es el segundo hijo de Yemay. Fue el tercero o cuarto soberano de Oy, la antigua capital yoruba, considerndosele un afamado guerrero. Simboliza la valenta y la virilidad. Es el dueo del fuego, el rayo y el trueno. Est sincretizada con Santa Brbara. Su collar es rojo y blanco. Ochn. Es una deidad femenina. Es la Afrodita de los yorubas, de gran sensualidad; siendo la esposa de Orula convivi con Oggn y Chang. Es la duea del oro, de las calabazas, de los ros, del agua dulce y del o (miel), con que embadurnaba su cuerpo desnudo ejecutando danzas erticas. Su collar es de color mbar con cuentas rojas. Est sincretizada con la virgen de la Caridad. Yemay. Deidad femenina. Es la duea de los mares y de todo lo que l habita. Simboliza la maternidad. Se la representa en muchas ocasiones en un caracol. Su collar es azul y blanco. Se sincretiza con la virgen de Regla. Otros orichas son: Babal-Ay. Se asegura que su origen es dahomeyano; oricha de las viruelas en el pas Yoruba, cura y trae la lepra. Protege a los enfermos de la piel, especialmente a los leprosos. Sus hijos se visten con ropa hecha de yute. Su collar es de cuentas blancas con rayas azules. Se sincretiza con san Lzaro. Oddua. Se le conoce como la Divina Providencia; otros dicen que es Dios hijo. No vive junto a los dems orichas en el canastillero sino solo en un cofre de plata o de madera. Se sincretiza con san Manuel. Entre los santeros existen dos formas fundamentales de adivinacin: los cocos y la mano de caracoles. Los cocos son consultados a diario por los santeros. Utilizan cuatro pedazos de coco seco que son tirados al suelo y segn la posicin en que caigan se leer la respuesta a la pregunta que se formula. Existen cinco formas posibles de respuestas. La mano de caracoles es un conjunto de 16 caracoles que recibe el nombre de diloggn o mano de diloggn (16 en yoruba). Haciendo una serie de invocaciones se tiran los caracoles y de acuerdo con la forma en que caigan indicar la letra que sealar el significado de lo que se desea conocer.

I I I - El babalao
Entre los yorubas, el sacerdote es el intermediario entre los dioses y los hombres. Se le prepara rigurosamente para el cumplimiento de sus funciones pasando a formar parte luego de la casta sacerdotal, de gran importancia entre sus tribus. A veces su poder se iguala o supera al de los jefes tribales; son considerados "ministros o dispensadores del poder divino". En Cuba, los babalaos pertenecen a esta casta sacerdotal, de la cual son sus mximos representantes. Son los "padres o amos de los secretos", poder que les ha concedido Orula, dios de If o de la adivinacin y ayudante o secretario de Olofi; Orula los protege como su eledd.2 Ejercen gran influencia sobre la comunidad que dirigen, sta los consulta para todos los actos trascendentales de su vida pidindoles orientaciones y consejo o que intercedan por ellos ante los dioses. Su palabra es ley, es la voz de Orula en boca de hombre. No se conoce con exactitud la identidad de If. Existen dos versiones: la primera que considera a If y Orula como una misma entidad, y la segunda dice que If es hijo de Obatal, hermano de Orula y que como siempre trabajan juntos se les confunde. En la religin catlica est sincretizado con San Francisco de Ass. Es un santo que se recibe3 no se monta4 Ochn es su apeteb,5 Su collar est formado por matips verdes y amarillos, alternados. Los tributos de su oficio son: el ild o manilla, el collar y un palo sagrado o bculo. ste puede tener distintas formas: a) una varilla plana de madera; b) una varilla con uno de sus extremos redondeados; c) una varilla de madera o de hierro; d) un palo en forma de gancho. Tiene 101 caminos y hierbas. Dentro de esta casta de sacerdotes de If existen una serie de grados o posiciones jerrquicas: Olowu: El principal, a quien todos deben obediencia y respeto. Ajigbona: Ayudante principal del Olowu. Olofn: Representante del Olowu. Su segundo en categora. A veces realiza las funciones de jefe asistente. Aro: En ausencia de Ajigbona y el Olofn asume ese grado. AsarePawo: Encargado de organizar las reuniones y preparar el ileo-odi. Awore: Desempea labores ejecutivas. Apeteb: Principal sacerdotisa. De ella se dice que era la mujer de Orula. En una ceremonia puede ser la esposa del sacerdote principal. Esta es una casta a la que slo pertenecen hombres y tiene carcter hereditario. If, como dios de la adivinacin, puso en manos del babalao los instrumentos necesarios y nicos de adivinacin, slo l puede trabajar con ellos. Son el tablero y el okpuele o kuele, y en el diloggn, los odus mayores. Se le conoce tambin con el nombre de cadena de If. Consiste en una cadena fina de metal que tiene ensartados ocho pedazos cncavos (de 4 cm aproximadamente), de coco seco, nuez o carapacho de jicotea. Tambin puede usarse -se dice que es la legtima- pedazos de semilla de mango extradas del estmago de una chiva, luego del sacrificio de sta. Se tira al aire de manera que

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caiga formando dos lneas paralelas y se leer de acuerdo al nmero de piezas que caigan con la parte cncava hacia arriba. El Okpuele se utiliza para hacer un registro diario. El babalao lo consulta para conocer el designio de los orichas. Se le llama tambin At o Akpn-If. Es una madera circular, generalmente cedro o caoba, de un dimetro que oscila entre 12 y 16 pulg; sus bordes son tallados. Est pulido y barnizado en colores claros. Se supone que el tablero pretende dar una representacin terrenal de la formacin del mundo y las influencias que algunos orichas (Obatal, Oddua, Eleggu, Chang) tienen en el Universo. Segn esta idea, el mundo estara dividido en dos por una lnea imaginaria: la parte superior (el cielo) pertenecera a Obatal y la inferior (la tierra) correspondera a Oddua. Tambin se dice que el tablero representa dos dimetros que se cruzan perpendicularmente y que representan los cuatro puntos cardinales o las cuatro esquinas del mundo. La lnea horizontal que va del este (o punto de Chang) al oeste (o lnea de Eleggu) se considera el gran camino de la vida. El este representa el da, la creacin, ya que por este punto sale el sol; y el oeste, punto por el que el sol se pone, representa la oscuridad, la muerte. El tablero se golpea con el ireif o ilof, pequea vara de 20 a 30 cm de largo y 2 3 cm de dimetro, en forma de punta por un extremo y por el otro alguna talla relacionada con la liturgia; el material puede ser madera, marfil o cuerno de venado. Al ser golpeado el tablero por el ireif, los orichas se alertan ante el trabajo de adivinacin que est efectuando el babalao y se prestan a recibir los syeres o cantos propiciatorios que entona el sacerdote en medio del registro o ebb.6 Durante el registro se le riega yef 7 al tablero cuando se trata de "bajar a Orula". En la consulta de los ikines, 8 el babalao va trazando los signos correspondientes sobre la superficie del tablero, utilizando para ello los dedos anular y del medio. Este registro goza de gran prestigio dentro del culto, realizndose en medio de gran solemnidad ya que es Orula quien habla en ese momento y opina y decide sobre el hecho que se consulta. Existen dos ceremonias litrgicas fundamentales para el sacerdocio de If: la consagracin o iniciacin, ceremonia en la que participan exclusivamente babalaos; se le considera secreta hasta para los santeros; el ituto, ritual que se realiza cuando muere el babalao, tambin secreta, ltima ceremonia para el sacerdote.

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IV Ceremonias secretas del babalao La consagracin La ceremonia de consagracin de un babalao se realiza en siete das durante los cuales el iniciado se ve sujeto a una serie de prohibiciones tales como el contacto con el mundo profano. Este contacto es tab para el iniciado y por tanto no debe infringirse ya que sus antepasados as lo establecieron fundado el buen orden y funcionamiento del Universo en que quedaron bien determinados los lmites de lo permitido y de lo prohibido. Es la ley y como tal debe respetarse. Durante esos siete das, el futuro sacerdote recibir a sus orichs, se purificar, har ofrendas, aprender las 4096 historias o apataques recogidas en el libro de If, se entrenar en la tcnica de la consulta, en fin, se har merecedor de la dignidad que le concede Olofi. Con anterioridad a la ceremonia de consagracin al iniciado se le "pasea". Los babalaos mayores y el padrino del iniciado llevan a ste a visitar a todos los colegas conocidos; al llegar a cada casa lo presentan ante Orula y luego al babalao dueo de la casa, ste le aconseja, le habla de la religin, de la seriedad del paso que va a dar, de las bondades de Orula, le advierte que una vez escogido ese camino no puede abandonado ya que Orula no perdonara la traicin de uno de sus hijos y le exigira en pago el precio de su vida. Este no es el nico objetivo de estas visitas previas a la consagracin. Es posible que uno de estos babalaos conozca algn antecedente turbio de la vida del aspirante, con lo cual quedara anulada la posibilidad de consagracin. Estos antecedentes pueden ser de tipo delictivo o moral; no admitirn en su cofrada a un presidiario ni a un adodi (homosexual) . Despus del paseo, se le considera preso de la religin y le regresan a la casa donde se va a celebrar la ceremonia. La noche antes de la iniciacin se le hace un ebb o registro de entrada y una rogacin de cabeza. 9 Esa noche tambin se prepara el omiero 10 que se emplear en los ritos. Al da siguiente muy temprano llegan todos los babalaos que participarn en la ceremonia; algunos de ellos entran al cuarto de Oddua, 11 lugar donde se efectuar el rito, para prepararlo. Ms tarde vuelven al iniciado y le envuelven fuertemente la cabeza con un pao quedando como una mscara que le impide ver el inicio de la ceremonia. Esta comienza con la entrada al cuarto de Oddua. Para ello se le coloca una canasta sobre la cabeza que llevar en su interior todas sus pertenencias rituales (guerreros, soperas, etc.); los dems lo ayudarn a sostener la canasta debido a su gran peso. Lo pasean, le ponen obstculos en el camino, lo hacen tropezar hacindole creer que hay peligros que pueden hacerle caer; se le advierte que l est obligado a vencer estos peligros para merecer el ach 12 que le concede Olofi hacindolo sacerdote de If.

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Se colocan ante el cuarto de Oddua, el iniciado toca a la puerta y se arrodilla. El babalao mayor, que ha quedado adentro, entona un rezo: Erincacola que y que agno orum agno opan quilebahce Olofn tiullo timu erincacola que y que ... El iniciado le responde: Erincacola le y le quillcho lofn nilo anmelo ... Termina el rezo y se establece un dilogo entre ambos: A qu vienes? A buscar a If Cmo te llamas? (El iniciado dice su nombre) Para qu buscas a If? Para salud, bienestar y grandeza de If. 13 (Esta frase es repetida tres veces por todos los babalaos.) Se abre la puerta y al entrar al cuarto sagrado el iniciado lleva un chivo y una chiva atados a su cintura y colgados del cuello varios gallos, gallinas y palomas que sern ofrendados durante el ritual. Le retiran el pao que cubra su cabeza advirtindole antes que no debe abrir los ojos hasta que se le avise. "y es tanto el temor y el respeto, que t sientes los ojos apretados y uno no los abre. Yo no los abr. 14 Como las ropas que lleva puestas son impuras, le son arrancadas del cuerpo por todos los participantes. No debe tener contacto con ningn elemento profano, impuro, pues va a pasar a un estado sagrado. Esta es una forma de purificacin al igual que el corte de cabello, de uas; como ha expresado Durkheim, se va separando progresivamente del mundo profano cuya finalidad sera penetrar sin peligro en el mundo sagrado. "El individuo, para entrar en contacto con lo divino tiene que baarse, despojarse de sus vestiduras habituales, ponerse otras nuevas, puras o consagradas. Se le afeitan el cabello, la barba y las cejas, se le cortan las uas (las partes muertas, por lo tanto impuras, del cuerpo).l5 Luego de haberlo desnudado se le baa con un omiero, especial para babalaos, hecho con las hierbas de todos los santos, agua y aguardiente, todo en una misma cazuela. Ya exento de impurezas, puede abrir los ojos y formar una rueda junto a los dems participantes, que abrazados por los hombros ejercitarn un balanceo rtmico en medio de cantos litrgicos alrededor de dos pelotas de barro exactamente iguales; el iniciado deber escoger una. En la pelota derecha est Orula (los 21 ikines), la de la izquierda no tendr nada. A la voz del babalao mayor todos harn ademn de tomar una pelota, pero el iniciado, ms gil, llegar primero. Si toma la pelota de fango donde est Orula, es If-Ir,!" quiere decir que su camino como babalao est limpio, sin tropiezos; si por el contrario escoge la

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pelota izquierda, ser If-Osogbu,17 su camino como babalao est torcido, lleno de impurezas. "Orula le est recibiendo sucio", y se le deben hacer una serie de limpiezas para purificarlo. Esta posicin de la izquierda y la derecha es muy frecuente en los cultos y ritos. Se comprenden ahora los diferentes sentidos de la palabra "derecho", designando la habilidad manual, la rectitud de un razonamiento, la norma jurdica, la franqueza de carcter, la pureza de las intenciones, el buen fundamento de una accin, en una palabra. todo lo que fsica o msticamente hace que una fuerza vaya derecha a su fin. Inversamente la zurdera es signo de mala conciencia y presagio de derrota; es a la vez la torpeza su causa y sus efectos, toda fuerza tortuosa, curva, oblicua, todo falso clculo o toda falsa maniobra, lo que no es seguro y no alcanza el fin, y por ende aquello de lo que no se est seguro y que suscita sospecha o temor, pues todo lo fallido revela y desarrolla una disposicin al maleficio. El derecho y la destreza manifiestan la pureza y la gracia; lo izquierdo y lo zurdo, la mancha y el pecado.18 Se procede despus al lavatorio de Orula. Al iniciado lo sientan en un rincn pues l no participa de este ritual. Los cuatro babalaos menores hacen una especie de hisopo con unas tiras de mariw 19 que el iniciado lleva amarradas sobre la rodilla izquierda y van lavando los ikines con omiero y un jabn (que han hecho bendecir por Olofi). Ya cuando Orula ha quedado descubierto y limpio, hay que "levantado", es decir, colocado en lugar sagrado. El levantamiento de Orula lo hace el mayor de los cuatro babalaos que lo lavaron y un quinto levantar elOsn. Antes de colocado en lugar sagrado, se le hace wara, 20 el mismo que lo lav hace el conteo y lo deposita en una jcara grande, semicircular, llena de agua. Retira todos los ikines con las manos juntas y salpica en los ojos a todos los presentescruzando las manos sobre el pecho en forma de X; el iniciado ser el ltimo en ser bendecido. Un rezo acompaa esta ceremonia. Ahora es necesario continuar la purificacin del iniciado; se le debe cortar el cabello como parte impura del cuerpo. Todos los babalaos presentarn las tijeras y el abere21 "pidindole permiso a Olofi para rapar una nueva cabeza de un gran hombre o un gran sacerdote que va a iniciarse". 22 Cada babalao, empezando el mayor, corta un mechn de pelo con la tijera hasta que el ltimo le rapa totalmente la cabeza con la navaja hasta dejada limpia y brillante, preparada para la pintura. Ahora su cabeza se divide en dos mitades, una roja y otra blanca, longitudinalmente, con una lnea invisible. En cada una de esas partes los babalaos escribirn su signo, blanco sobre blanco y rojo sobre rojo, con los dedos anular y del medio, de la frente hacia atrs. Se usa el color blanco por Obatal, madre de If y el rojo por Chang, de quien se dice que fue el primer dueo del tablero. Sobre los colores hay una historia: el loro africano en un principio era blanco, con unas plumas muy lindas; entonces, en una reunin que los pjaros iban a tener con Olofi por un don que se iba a dar, por envidia de ser tan blanco y tan lindo, empiezan a manchar de polvo y tierra al loro; entonces, cuando llega Olofi se

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queja del dao que le haban hecho los dems pjaros; entonces Olofi reconociendo la maldad, le dijo: Hasta que el mundo sea mundo t sers un pjaro con habla y no se har ninguna ceremonia que no tenga los colores de tus plumas. Por eso el loro las tiene verdes, rojas y azules, pero lo que usamos en If es la pluma del loro africano, que es blanco con plumas rojas manchadas con un poco de gris.23 Cuando terminan de escribir todos los signos en la cabeza del iniciado (dibujo 1), se pinta por encima de los signos con pintura roja y blanca quedando completamente cubiertos (dibujo 2). Entonces se procede a la coronacin de Orula que consiste en la imposicin del gan o corona de Orula. Este gan se confecciona con un coquito de la India, 24 atado con dos hilos (uno blanco y otro negro) torcidos; detrs del coquito se atan por el extremo inferior tres plumas de loro africano; a cada lado del coquito tiene ocho cuentas verdes y amarillas (dibujo 3). La coronacin va coreada por rezos y cantos invocatorios. El corte del cabello, la pintura y la coronacin, son ceremonias presenciadas por un gallo que sostiene un babalao bajo su brazo 25 y una vela encendida en la otra mano. Se colocan de frente al iniciado. Se le ata fuertemente la cabeza al iniciado y no podr retirarse hasta el sptimo da del ritual. Ya est preparado el iniciado para recibir a Orula. Esta es una de las partes ms solemnes del primer da de ceremonia. Se utiliza una tabla de cedro de alrededor de 2 m de largo por 1 pie de alto; esta tabla tiene un carcter sagrado pues sobre ella se va a colocar Orula; la ponen sobre la esfera al pie del trono y se inscriben sobre su superficie los 16 signos de los 16 reyes yorubas en la parte superior de la tabla y en la inferior otros cinco signos que corresponden a cinco testigos. Sobre cada inscripcin se coloca a Orula. Para darle de comer se toman dos gallinas negras a las que se le van sacando las plumitas de la cabeza y ponindolas a un lado, se les pica la cabeza y vierten unos poquitos de sangre sobre cada ikn, se sazona con el ach de Orula. miel de abeja, manteca de cacao y de corojo y coco picadito; todo esto se cubre con las plumas que se sacaron de la cabeza de la gallina. El iniciado se arrodilla frente a la tabla con las manos en la espalda y los dems babalaos se colocan tras l rezando y cantando para preparar con sus invocaciones el recibimiento de Orula. El iniciado, empezando por la derecha, va comiendo todas las sustancias que se echaron sobre los ikines (hasta llegar al nmero 21. A medida que va terminando los va colocando en la jcara 26, sin utilizar las manos. Porque Orula no se monta, sino se recibe, se recibe en el estmago (...) y te comes las 21, los cinco testigos tambin. Cinco testigos que estn diciendo que 16 reyes estn comiendo y que no lo hacen solos porque invitaron a parte del pueblo. Ellos no lo entienden, lo hacen mecnicamente. Pero yo entiendo porque los 16 reyes que van a nacer, con los signos que nacen, pero si no hay un testigo de que nacieron, cmo lo iba a saber la gente27 El nuevo sacerdote de If ya ha recibido a Orula, se siente imbuido de su espritu y su poder.

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El prximo paso de la ceremonia es el "pacto con la muerte". En l vemos aspectos ms mgicos que religiosos: bailes que imitan la lucha de los espritus del bien y el mal, representacin de la muerte, o sea, se crean condiciones mgicas para imponer poder. En el pacto con la muerte utilizan la misma tabla sagrada cuyo lado derecho representar la vida y el lado izquierdo, la , muerte. Mientras el iniciado la levanta sobre su cabeza, los dems babalaos lo rodean, rocan aguardiente sobre la tabla, bailan y cantan, le inclinan la tabla sobre el hombro izquierdo a la vez que l tambin baila y hace pantomimas como si fuera a caer. La inclinacin de la tabla hacia la izquierda es un desafo a la muerte del futuro sacerdote que se siente fuerte, con el poder de Orula dentro de s y quiere conocer el secreto de la muerte. Al fin sta acude y pactan;28 con ello termina el ritual. Inmediatamente, un grupo de babalaos, protegidos por una cortina de mariw, recogen todas sus pertenencias, sus cabellos cortados, los restos del ebb, todo lo que formaba parte de su vida anterior reunindola en un paquete que ser enterrado. Al iniciarse se le ponen ropas nuevas y un sombrero, y marchan todos hacia el ro para realizar la ceremonia del entierro. "Te ponen ropa nueva porque se te va a poner nueva vida, naces para la religin y mueres para la vida impura." 29 Cuando llegan al ro le preguntan si recibe las impurezas que van a ser enterradas; responde afirmativamente y entonces se le da miel de abejas y aguardiente a la tierra como ofrenda. Se entierran los restos y a ese lugar nunca debe volver el futuro babalao ya que constituye una prohibicin, el espritu de lo profano puede apoderarse de l de nuevo, mancillando lo sagrado de la investidura que acaba de adquirir. De vuelta a la casa, en el Il-Oddua, se sienta sobre la estera, espolvoreando el piso con yefa y los ikines hablarn sobre su oddu o letra como babalao. Con ella lo reconocern en If. Para terminar la ceremonia del primer da, se le da de comer a Orula. La matanza tiene lugar en el mismo local sagrado pero algo alejada del trono. Primero se le ofrece a Eleggu un chivo, un gallo y una paloma; luego se coloca la sopera de Orula sobre el tablero y se divide en dos: de una parte los 19 ikines 30 que recibi primero y de la otra, los otros 21 ikines. Sobre la sopera se vierte la sangre de la chiva apualada, se le corta la cabeza y se le presenta a Orula. Luego se le sacrifican dos o ms gallinas. Generalmente, se hace comida para despedir el da en la que participan todos los babalaos. El segundo da de los siete que debe durar la ceremonia, el iniciado permanece en la estera meditando y haciendo la cartilla, es decir, estudiando las historias del libro de If. Al tercer da llegan todos los babalaos muy temprano por la maana para participar de la rogacin de cabeza que se hace ese da. Pero esta vez ser a base de coco solamente junto a los ingredientes esenciales propios de esta ceremonia. Ms tarde se le hace al iniciado un it de gracia. 31 El da termina con una comida.

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El cuarto da es similar al segundo. El quinto tiene lugar una ceremonia muy importante para la consagracin: la comida de Olofi. Se sita el habitculo de Olofi en la estera y todos los babalaos se ponen en cuclillas a su alrededor. Encienden las velas, los 16 reyes que rinden homenaje a Olofi, y usarn 16 palomas blancas que en manos de 16 babalaos, uno a uno, empezando por el mayor, cortar la cabeza del ave y dar de comer al dios pronunciando el nombre del primer rey, y as hasta llegar al ltimo; los dems rezan y cantan alabanzas. Luego sacan las plumas a las palomas y con ellas van cubriendo a Olofi, se le da coco y se salpica con omi tuto." Los rezos y las alabanzas continan hasta que se hayan gastado las velas. Si alguno de los presentes tuviese necesidad de salir del lugar de ceremonia, tendra que hacerla acompaado de otro babalao ya que se dice que Olofi come par y no admite los impares. Ms tarde, a las palomas que sirvieron de comida a Olofi se las abre y con sus vsceras los babalaos mayores hacen lo que se llama "la comida de Olofi", una pasta de vsceras con manteca de cacao y cascarilla, la entierran en el patio "para darle cuenta a la tierra de que se le dio de comer porque Oloficomparte su comida; eso es uno de los presentes que tiene el babalao". 33 Concluye el da con otra comida. El sexto da lo dedica el iniciado a continuar estudiando las historias de If, a aprender a consultar y a los rezos. Estos son muy importantes para los babalaos, confan en su eficacia; por ello desde el amanecer hasta la hora de retirarse a dormir rezan a las deidades esperando de ellas la ayuda necesaria para su misin sacerdotal y proteccin ante los peligros. En el sptimo y ltimo da de la ceremonia de consagracin se efecta el "levantamiento del babalao". Al amanecer le hacen el ltimo It que recomendar los pasos a seguir en el transcurso del da. Le quitan el gan y se procede a la "siembra" ritual en el que se debe demostrar humildad, hombra, valor. Le entregan al iniciado un agogoro 34 para que salga . al patio a sembrar tres o cuatro plantas; cada una de ellas representar la vida. Se les entrega una a una recomendndole que ponga cuidado en el trabajo que va a realizar porque de ello depende su prosperidad. "Segn siembras, recogers." Los babalaos se colocan en dos hileras de frente junto a la puerta del patio; algunos tienen en la mano gajos secos, duros y flexibles; cada vez que el iniciado salga y regrese del patio. le pegarn con ellos por el cuerpo (su torso debe estar desnudo). Cuando regresa de sembrar la ltima planta, el iniciado tira un peso plata entre las dos filas, pagando su derecho como babalao y se arroja en brazos de su padrino que lo recibe. Ya nadie podr pegarle. Si el babalao es casado (casi siempre es as, ya que el sacerdocio se confa fundamentalmente a hombres mayores), debe llevar a su esposa y arrodillado ante Orula prometerle un buen comportamiento, no pegarle, etctera, es prcticamente un nuevo casamiento. Este compromiso es imprescindible porque segn cuenta uno de los apataques, Orula protege a las mujeres desde un da en que se

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prendi fuego en su casa estando dentro de ella una de sus hijas y un ahijado; ste, aterrorizado por el fuego, sali huyendo; en cambio, la hija arriesg su vida por salvar la sopera de Orula. Desde esta muestra de fidelidad l jur proteger a las mujeres. Ese da del levantamiento, la mujer est autorizada a pegarle al marido con el gajo seco (rascabarrigas lo llaman), luego le ayudar a ponerse de pie junto con la sopera y el Osn. Ha quedado consagrado el babalao. A partir de ese da se cierra el IlOddua hasta pasada una semana. Nadie podr entrar en l antes de ese tiempo; la puerta queda sellada con la sangre de una jicotea, animal muy sagrado en la santera. Ahora ya puede hacerse pblico el nacimiento de un babalao. El babalao mayor anuncia ante todos los santeros la consagracin que acaba de finalizar, asegurando que ser para bien de todos. Presenta al nuevo sacerdote quien es saludado solemnemente. La ceremonia culmina con un gran banquete. En una mesa larga se sientan todos los babalaos; antes de comenzar se le canta, se le reza a la mesa y se le dan palmadas. Las mujeres no podrn sentarse junto a ellos, su misin es servirles empezando por el mayor; el ltimo que come es el nuevo sacerdote pero nadie podr levantarse hasta que todos no hayan terminado. Viene entonces la apeteb principal con una vasija con agua, jabn y toalla (todos deben comer con las manos, se prohbe usar cubiertos) y la presentar a cada babalao quienes echarn una cantidad indeterminada de dinero en la vasija colocndolo despus en el borde. Cuando todos han terminado, la apeteb se arrodilla frente al mayor pidindole bendicin, l le da el ach y bendice el dinero que se le dio desendole que se multiplique. Todas las religiones afrocubanas tienen un ceremonial mortuorio. El babalao puede pertenecer a una o varias de estas sectas por lo que cada grupo deber realizar su ceremonia funeral antes de la llegada de los babalaos encargados de preparar el ituto. Existe entre los babalaos mayores uno encargado de dirigir la ceremonia mortuoria. El velorio se realiza en la casa del difunto. Primeramente se viste al difuIlto con los atributos de su eledd, ya que por lo general casi todos tienen hecho santo. Se utiliza una habitacin de la casa que se cerrar a todo intruso. Colocan cortinas de gnero blanco con flecos de mariw en la puerta y las ventanas, y se improvisa un pequeo altar que consiste en una estera extendida sobre el piso cubierta con gnero blanco donde se sentar el babalao responsable del ituto. Comienza la ceremonia cuando el babalao toma los 19 ikines de la media mano de Orula y retira tres que servirn de testigos a las palabras de Orula; ste hablar a travs de los 16 ikines restantes; se saca la letra v se escribir en el tablero de arena, pero esta vez de afuera hacia dentro con los dedos ndice y del medio. Orula anuncia su partida de la tierra. Se procede entonces a efectuar una operacin de limpieza: se rompen los guerreros (primeros orichas que se le entregan al creyente), la sopera de Orula y

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todos sus atributos. De antemano se haban preparado los animales sagrados del ritual: palomas, gallos y gallinas. Junto al babalao se colocan los pedazos de gnero blanco y negro, y encima de cada uno, una cazuela de barro. El sacerdote que dirige la ceremonia hace un hisopo con hojas secas de quimbomb y de lamo, colocndolos sobre la cazuela, toma un hilo de cada hierba, los une (usando las dos manos), hace un gesto de limpieza, lleva las manos sobre la nuca pasndolas por encima de su cabeza y los rompe en dos pedazos en medio de rezos invocatorios; al terminar los arroja en la cazuela de barro y con un gesto ordena a los dems que imiten lo que acaba de hacer. Finalizada la limpieza con las hierbas, se hace la ofrenda de animales, los babalaos se vuelven de cara a la pared, dndole la espalda a las cazuelas y sacrifican un gallo a los guerreros para que "coman", pero antes lo pasan por todo el cuerpo a manera de despojo; luego lo arrojan en la cazuela donde yacen los restos de los guerreros ms tarde sacrifican dos gallinas que ofrecern a la cazuela que guarda la sopera de Orula, primero lo baan con su sangre, y despus, ayudados por un poco de manteca de corojo, introducirn los 19 ikines por el ano de una de las aves; en la otra pondrn los 21 restantes y las colocan dentro de las cazuelas. Hacen un gran bul to con las dos cazuelas, bien atado, y lo sitan detrs de la caja mortuoria donde permanecen hasta momentos antes de la salida hacia el cementerio en que varios babalaos lo tomarn y lo arrojarn en el hueco donde va a ser enterrado el difunto. Ta"mbin detrs de la caja guardan una teja en la que ir escrito el signo del babalao muerto. Al salir la comitiva, esta teja deber romperse en medio de la calle y se le echar agua encima. Terminada la ceremonia de purificacin en el cuarto sagrado, todos los babalaos salen y rodean el fretro colocando 16 velas encendidas a su alrededor (las mismas que se ponen a Olofi durante la iniciacin). Todos van dando vueltas alrededor del difunto cantando a coro la rogacin funeral del babalao solista. ste sacrifica una paloma y con su sangre va apagando las velas; luego toca la caja en cuatro puntos. Mientras, los dems, van dando toques sobre el fretro (en cadencia de tres con breves intervalos). "Se le toca a la caja para que el muerto sienta que nosotros estamos ah, dndole la despedida y que sepa Olofi que all va un babalao. Y que se le hicieron todos los rituales. " 35 Al finalizar las rogaciones y cantos funerarios, se limpia bien el fretro con las plumas de la paloma sacrificada y con cascarilla para que no quede rastro alguno de la ceremonia. Acto seguido se abre el fretro, se saca el cadver y se pega al suelo "para que toque la tierra", se guarda de nuevo, y antes de cerrar se consulta a los cocos si falta algo en la ceremonia o si est completa. Junto al cadver colocan la paloma, a los cocos y las velas; con todo esto comparecer Olofi. Se cierra el fretro y termina la ceremonia. Estas son las dos ceremonias principales, de carcter secreto, de los babalaos. En medio de ellas existen otros ritos pblicos como el ebb, las purificaciones, etc., que eslabonan estas dos ceremonias y que no aparecen descritas en este trabajo.

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SEGUNDA PARTE
I Vida del ex babalao Gabriel Pasos Gabriel Pasos Porrio naci en Casablanca el 10 de julio de 1926, el mismo ao del cicln, hecho al que atribuye su vida tormentosa. A los pocos meses de nacido, se enferma de unas fiebres que lo ponen al borde de la muerte. A su alrededor fueron colocadas velas encendidas y un vaso de agua porque su madre tena creencias espiritistas. Ella era mulata, joven, de origen humilde y tena varias hermanas; una de ellas, Africa, va a tener una participacin decisiva en la vida de Gabriel. A su madre no lleg a conocerla, muri de hidropesa. Con su temprana orfandad comienza una vida miserable y sin afectos. Era el quinto hijo de su madre y el segundo de su padre. Cuando ella enviuda de su primer matrimonio, se une al padre de Gabriel, espaol natural de Ferrol, herrero y artesano de profesin y que le llevaba alrededor de veinte aos. l no quiso que sus hijos vivieran con las hermanas de la madre porque ellas eran santeras y espiritistas y l era catlico; entonces los confi a una espaola amiga que los tuvo con ella un tiempo hasta que conoci a Bienvenida, negra santera natural de Amarillas, todava joven y que segn Gabriel, era de pura estirpe lucum. Esta mujer conservaba la costumbre africana de ostentar por un artificio esttico, la dentadura superior de forma puntiaguda y afilada. Bienvenida influye notablemente en la vida de Gabriel porque en el tiempo que vivi a su lado (alrededor de cuatro aos) no fue tratado duramente aunque tampoco se le orient hacia la vida de disciplina escolar; a los ocho aos nunca haba asistido al colegio. Bienvenida frecuentaba asiduamente los lugares de culto y practicaba los ritos a los que llevaba a Gabriel, quien confiesa la honda impresin que le causaba la devocin de los hombres, sus cantos, sus ofrendas; sin embargo, no le suceda lo mismo en la misa catlica adonde lo llevaba su padre. Nos dice: "En las actividades catlicas yo me senta mal porque tena que estar sentado viendo al cura, vaya, era bonita la vestimenta, los santos que estaban all, las estatuas, pero el catolicismo a m no me llenaba, su parte mstica s me interesaba, los misterios, el diablo, el temor de Dios, la cosa oculta." Senta el ambiente de la santera mucho ms acogedor, a una escala ms humana" ya desde que entras te dicen: -Aqu tienen a un futuro santero. Ya te empiezan a introducir de qu santo eres hijo t. Y uno dice: -Soy hijo de un Dios." 36 Pero pronto se enturbia la relativa felicidad en que viva. Bienvenida comienza una relacin amorosa con el socio de su esposo, ste la descubre y un da en presencia de su hijo menor, la asesina de una pualada en el cuello. Rafael Pasos fue condenado por homicidio a 15 aos de presidio en el Castillo del Prncipe. Sus hijos van a vivir con dos tas maternas. Dulce, de una posicin econmica holgada, acoge al mayor, hoy mdico. Gabriel fue con su ta Africa, santera que lleva una vida humilde junto a su marido que la maltrataba fsicamente al igual que a sus hijos, y por ltimo a Gabriel que lleg a engrosar la fila de sus vctimas.

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EI opinaba que en aquel momento constitua un gran estorbo para su ta por la situacin econmica tan precaria y por el desequilibrio emocional que le queda por la tragedia presenciada y por la dolorosa separacin del padre a la temprana edad de 8 aos. En esos momentos es un nio rebelde, traumatizado, cuyo ambiente familiar ha sido destruido violentamente y se le ha impuesto otro donde se le obliga a trabajar vendiendo peridicos y repartiendo cantinas; una pequea porcin que tomaba de cada una constitua su escasa racin diaria. Menos de dos aos vivi en la casa de frica, ya que le consiguen por mediacin de un poltico un ingreso en la Casa de Beneficencia. All comienza a cursar el primer grado a la edad de 10 aos; era el mayor del aula y la maestra trata de utilizarlo para que mantenga el orden entre sus condiscpulos, pero l se niega y muestra una actitud de rechazo hacia el aprendizaje y en general al medio que le rodea. Se escapa en numerosas ocasiones de la casa-cuna refugindose siempre en algn lugar cercano a la loma del Prncipe hasta que el carro patlullero lo recoga y lo llevaba de vuelta. All le castigaban fsicamente, lo encerraban en una celda "llena de cucarachas" o en un almacn donde guardaban los fretros. Bien conocido es por todos los cubanos el trato que daban a los nios de la Beneficencia; poco calor humano, psima alimentacin y una deficiente educacin. "Fjate si la comida era mala que haban ollas de vapor o de presin donde cocinaban el arroz; entonces se haca una raspa gorda y la botaban en unos latones; entonces, los muchachos, entre ellos yo, bamos all a buscarla; nos colbamos por all y sacbamos de los latones los pedazos de raspa y se arriesgaba uno a que lo castigaran, pero bueno, con eso rellenbamos porque nos quedbamos con hambre y adems haba hambre; tres veces a la semana era la harina, el arroz no se poda ni comer, por eso a los muchachos les gustaba la raspa porque era lo que quedaba cocinado, a veces el arroz tena gusanos blancos; el potaje era un agua; entonces, el da que nos daban berro o alguna otra ensalada era cuando haba fiesta."37 De su vida en la Beneficencia, Gabriel recuerda cuando los llevaban a cantar la lotera. Para entonces l haba sido promovido de curso y su disciplina haba mejorado, coincidiendo esto con las visitas que le permitan hacer a su padre en el Castillo del Prncipe todos los domingos. Todos los aos invitaban a 10 12 nios de la Beneficencia a la fiesta de cumpleaos del hijo de Fulgencio Batista; ese ao, como miembro del ejecutivo, le correspondi a Gabriel asistir al banquete, all los sentaban a todos juntos, les daban de comer, y por supuesto, .les tomaban fotografas para la prensa como testimonio de la democracia y benevolencia del tirano. Al cumplir 17 aos, sale de la Beneficencia y comienza a trabajar en un taller de carpintera. Conoce a una muchacha de 13 aos, hija de una familia muy humilde, tambin de santeros, que los obligan a casarse cuando conocen la noticia de que ella ha quedado encinta. Nace el hijo y al poco tiempo ella lo engaa con un boxeador; l decide separarse para volver a casarse. Pero en este intermedio deja el trabajo e inicia relaciones con una joven llamada Dora, prostituta de profesin, algo mayor que l y que lo mantiene econmicamente durante un corto tiempo. Empieza a trabajar de nuevo, ahora en

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una tapicera donde aprende el oficio; alquila un cuarto y se casa con una empleada domstica cuya familia era espiritista. Esta circunstancia le acerca a ese culto con el que confiesa sentirse identificado. En una oportunidad en que asista a una sesin espiritual, se sinti posedo del trance que le hizo "revolcarse por el piso" porque un espritu se lo ordenaba. Cuando advirti su predisposicin favorable respecto al culto, decidi abrir una consulta en la que hablaba con "el hermano Macario", espritu que lo posea y que hablaba para curar los males de la sociedad. Unos fornculo s que le brotan por todo el cuerpo provocados por alergia a alguna sustancia qumica del taller donde laboraba, lo hace acudir a un santero quien le receta frotarse las zonas afectadas con un awn de San Lzaro y con esto l asegura haberse curado radicalmente y desde ese momento consider a San Lzaro su santo de cabecera que lo acompa por mucho tiempo pues l estaba convencido de que le traa buena suerte. "Entonces jugu al 17 en la charada con un peso pa no s qu nmero, el caso es que ligu el parl y gan ciento y pico de pesos, bueno, compr otro San Lzaro porque yo deca: el Santo me dio todo esto."38 Esta es una etapa prspera en su vida, compra un taller de tapicera y emplea varios obreros; ya se ha hecho santero definitivamente, hijo de Obatal, y adems comienza a practicar la religin palera pero la abandona al poco tiempo, ya que confiesa que no le satisfaca, vea mucha inmoralidad dentro de esa religin donde los "tata" se aprovechaban de las ahijadas. Ms tarde, viene el cuartelazo del 10 de marzo y se ve afectado su negocio de carpintera que quiebra al poco tiempo. En lo adelante se dedica exclusivamente a la santera y a algn negocio particular. No tuvo ninguna participacin en la lucha insurreccional aunque confiesa que simpatizaba con los revolucionarios, pues se autotitula un defensor de los oprimidos que rechaz siempre las injusticias. Al triunfo de la Revolucin se integra al proceso y comienza a laborar en un organismo estatal pero no abandona el culto. Se divorcia de su segunda esposa con la que tuvo dos hijas y vuelve a casarse; su nueva compaera es maestra. Cada vez va participando ms de la dinmica del proceso revolucionario, asistiendo a las labores agrcolas voluntarias y se integra a las milicias. En 1962, conoce a Panchita, santera de dudosa reputacin y carcter explosivo con la que comienza un idilio sin haber finalizado el tercero. Al cabo decide separarse de su esposa que ya tiene cinco hijos y continuar con esta ltima. Las creencias de su mujer y de la familia de sta lo hacen mucho ms dependiente de la religin de lo que antes era. Sobrino de babalao, se le propone continuar la casta de la familia ya que en diferentes adivinaciones le sale el camino de If, y en 1965, es consagrado como tal. No obstante, l mismo expresa haber sentido un rechazo interno hacia la religin, manifestando al poco tiempo su deseo de "dejar los santos". Marcha a un trabajo agrcola de carcter permanente en la provincia de Oriente, pero all enferma de una especie de disentera amebiana, regresa a La Habana, y Panchita le habla para que se acoja de nuevo al culto. "Ya yo te esperaba, porque los santos me haban dicho que te iban a enfermar para as humillar tu soberbia" -le dice. Gabriel regresa a la religin y se hace de un gran

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nmero de ahijados que confan ciegamente en sus poderes; consolida matrimonios, propicia divorcios, cura enfermedades, predica, aconseja, atrae proslitos, en fin, cumple a cabalidad la heterognea actividad del babalao. Posteriormente, comienza a hacerse un intenso trabajo ideolgico por parte del Partido en el Regional del Puerto de La Habana, centro de trabajo de Gabriel Pasos, dado el alto nmero de trabajadores que pertenecen a las distintas sectas afrocubanas, trabajo ste encaminado a neutralizar la labor saboteadora que, con relacin a la industria, mantenan muchos de estos individuos. Esta labor consista, fundamentalmente, en un reiterado ausentismo pues las entradas que perciban con la prctica religiosa estaba por encima del salario que devengaban. El trabajo poltico del colectivo y la labor directa de algunos militantes con Gabriel, le hacen renunciar a la prctica religiosa y deshacerse de sus atributos como babalao. Este hecho contribuye en gran medida a que su esposa lo abandone; ella entenda que Gabriel haba traicionado a los santos y decide separarse de l dejando a su cuidado seis pequeos hijos (cuatro de ellos actualmente becados por la Revolucin). I I-Aspectos psicolgicos de la liturgia Toda la ceremonia de consagracin opera con procedimientos psicolgicos. El propio carcter secreto que sus miembros imponen al rito produce una influencia sobre la psiquis del creyente, sugestionndola. La ceremonia est envuelta en un ambiente mstico al que contribuye toda una serie de estmulos litrgicos como los sacrificios, la visin de la sangre, los rezos, los cantos y los bailes que llevan al creyente hasta la extenuacin. El acto de la consagracin reafirma en el iniciado la facultad de sus poderes. Ya no es slo un hombre que cree en lo sobrenatural, en la fuerza de los orichas, sino en s mismo, en el ach que le conceden las divinidades; se siente hijo de Dios y el valor de su palabra lo considera sagrado. El sacerdote obtiene un prestigio como tal que le otorga la colectividad que cree en sus poderes. En el caso de ste, objeto de nuestro estudio, nos percatamos de que consultaba textos de anatoma, psicologa, medicina general y botnica. valindose de sus naturales dotes de psiclogo popular. Pudimos constatar cmo en realidad muchos de sus ahijados que acudan a l en busca de ayuda manifestaban haberse curado de los males que los aquejaban. Recordamos un caso de un matrimonio de mediana edad, santeros, con dos hijos jvenes integrados al proceso revolucionario; stos se oponan a mantener los santos y objetos de culto en la casa; los padres, por su parte, defendan sus creencias. La seora, a causa de todos estos problemas, se encontraba casi postrada en la cama y pide al babalao que vaya a visitarla para que la consute ya que ella sabe que "con slo su presencia mejorar de sus males". l rpidamente comprende la situacin, la mujer presenta sntomas de la edad crtica por la que atraviesa unido a un gran temor mstico de tener que deshacerse de los santos obligada por los hijos. Efectivamente, la presencia del babalao y sus consejos de que llevara las

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imgenes para su habitacin y as lograr la armona de su hogar, fueron suficientes para que la mujer se restableciera. Por supuesto, para obtener este resultado el babalao tuvo que hablarle de los espritus malficos que se haban introducido en su casa para destruir su bienestar, y para romper el maleficio se hizo necesario el sacrificio de un animal cuyas vsceras se entregaron a los orichas y el resto al babalao. El uso de minerales y determinados productos qumicos hace que en los consultantes crezca la credulidad en los poderes del babalao, al demostrarle ste que en las piedras (otn) "habitan los poderes divinos". En el ao 1963, el cicln Flora que azot las provincias orientales de Cuba produjo grandes desprendimientos de terrenos desprovistos de vegetacin y propensos a la erosin causada por las acumulaciones de grandes cantidades de agua. En algunas lomas, la elevacin del nivel fretico rompi el eqilibrio de las mismas causando derrumbes que dejaron al descubierto afloramientos rocosos donde podan observarse minerales que impresionaron a los campesinos de las zonas afectadas quienes denunciaron estas observaciones a diferentes organismos. El Instituto Cubano de Recursos Minerales (ICRM) mand a confeccionar unas cajas de aproximadamente 40 por 30 cm y de un espesor de 8 a 10 cm que contenan muestras minerales conocidas en Cuba. El objetivo era el de que los propios campesinos comunicaran a este organismo algn hallazgo, identificndolos por comparacin con las muestras numeradas que contenan las cajas y cuyo nombre figuraba en la tapa de dicha caja. El babalao posee una de estas cajas y nos relataba que esas piedras fueron heredadas de sus antepasados, y que tenan un carcter sagrado ya que a travs de ellas hablaban los orichas. Cuenta l, que introduciendo un pedacito de diente de perro o mrmol (carbonato de calcio) en una bolsita de cuero y aadiendo unas gotas de un lquido de carcter mgico (cido clorhdrico diluido), se produce una disolucin con efervescencia abundante, lo que produce tambin un ruido caracterstico que el babalao aprovecha para acercarle al odo del creyente dicindole a la vez que son los espritus malignos que el dios le dice que l (el creyente) tiene dentro de s; le hace tocar la bolsita que debido a la reaccin qumica desprende calor y le dice que ese es el fuego de la lucha violenta de los espritus que pugnan por salir. Luego de unos rezos propiciatorios, abre la bolsita en la que ya la piedra se ha disuelto y hace oler al cliente (un fuerte olor por el desprendimiento de los gases) y le dice: "Esta peste era la que tena los males que te quit." Para lograr que el individuo se sugestione, convergen varios factores: la credulidad del individuo que va a consultarse y espera una ayuda ante el problema que lo aqueja; sta es una de las causas que lo hacen fcilmente impresionable hasta el punto de gastar en la destruccin de un maleficio el doble del dinero que percibe mensualmente por su trabajo. Tambin es necesario que el propio sacerdote crea, tenga confianza en la adivinacin y el modo de remediarla aunque especula en beneficio propio con sus trabajos. No hay razones, pues, para dudar de la eficiencia de ciertas prcticas mgicas. Pero al mismo tiempo se observa que la eficacia de la magia implica la creencia en la magia, y que sta se presenta en tres aspectos complementarios. En primer

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lugar, la creencia del hechicero en la eficacia de sus tcnicas, luego la del enfermo que aqul cura o de la vctima que persigue en el poder del hechicero mismo; finalmente, la confianza y las exigencias de la opinin colectiva, que forman a cada instante una especie de campo de gravitacin en cuyo seno se definen y se sitan las relaciones entre el brujo y los que l hechiza. 39 Para el ahijado cuyo padrino le haya resuelto algn problema de salud, o moral o social, la palabra de su padrino es sagrada. De todo lo material que posea, siempre le guardar lo mejor. A cada casa que llegue se considerarn honrados con su presencia y le ofrecern buena mesa y buena paga. Deben pagar al mediador con los orichas, al individuo que puede beneficiarlos o perjudicarlos segn sean sus deseos. El babalao juega con la ignorancia de los creyentes, con su propia ignorancia, con los secretos de su culto. I I I - Aspectos histricos de la sociedad en que vive En 1926 ya ha transcurrido un ao de gobierno del primer mandato del dspota Machado quien esgrimi como divisa para su gobierno "Agua, caminos, escuelas" pretendiendo con ello dar un matiz popular a su triunfo electoral que haba sido producto de los sucios manejos de la politiquera. Los primeros 25 aos de repblica marcaron una absoluta dependencia econmica y poltica al capital norteamericano, la respuesta del pueblo fue contundente, la lucha de cla ses se agudizaba, los estudiantes llevaban adelante un amplio movimiento de reivindicaciones, se sucedan amplias huelgas en los sectores azucareros y ferroviarios, es fundado el Partido Comunista y la Confederacin Obrera. El imperialismo y la burguesa nacional ven en un serio peligro sus intereses y encuentran en Machado al hombre capaz de reprimir la ola de demanda popular. El tirano supo responder a la confianza que en l depositaban sus amos. Ya en 1929 deba finalizar su perodo presidencial pero pide una prrroga de poderes y contina su mandato. Este ao marca el inicio de una gran crisis econmica mundial que afect seriamente la economa cubana ya que hizo desender en aos sucesivos el valor de las exportaciones azucareras. La lgica secuela de esta crisis fue la miseria que azot al pueblo cubano. En 1930 crece la ola de repulsa popular contra el rgimen en la que tiene una gran participacin el Directorio Estudiantil Universitario. Al iniciarse el ao 1933 el pas se encontraba en plena efervescencia revolucionaria, estalla la huelga general y escapa Machado al extranjero. Por muy poco tiempo ocupa la presidencia de la repblica Carlos Manuel de Cspedes ya que el 4 de septiembre se produce un golpe de estado por parte de un sector del ejrcito lidereado por el sargento Batista. La direccin del gobierno fue ocupada por cinco personas (Pentarqua); una de ellas, el doctor Grau San Martn, qued como presidente. Este gobierno se mantuvo durante unos meses, durante los cuales se tomaron medidas econmicas de importancia tales como la rebaja de las tarifas elctricas, etc.; por esos hechos se destaca la figura revolucionaria de Antonio Guiteras, secretario de gobernacin. Al

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caer el gobierno de Grau le suceden varios presidentes en el corto perodo de 5 6 aos pero quien realmente se haba adueado de la situacin del pas era Batista, que en su calidad de jefe del ejrcito y en abierta complicidad con el imperialismo lidereaba una gran campaa contrarrevolucionaria que frustra los anhelos de la Revolucin del 33. No obstante, la lucha del pueblo en esa etapa cristaliza en algunas mejoras planteadas en la Asamblea Constituyente de 1939 y que luego fueron recogidas en la nueva Constitucin de 1940: jornada laboral de ocho horas, descanso retribuido, derecho de los trabajadores a la organizacin, voto para la mujer, etc. Luego de un primer perodo presidencial de Batista (1940-1944) asumen la direccin del pas dos gobiernos autnticos: el de Grau San Martn (1944-1948) y el de Carlos Pro Socarrs (1948-1952) que se caracterizaron por su poltica entreguista con el imperialismo yanqui, la opresin y persecucin de las masas trabajadoras, por su feroz anticomunismo y por la corrupcin poltica y econmica de su administracin. El 10 de marzo de 1952, Fulgencio Batista da un golpe de estado al gobierno de Carlos Pro, imponiendo a la fuerza un rgimen antipopular, desptico y de total sumisin a los intereses del imperialismo yanqui y la burguesa nacional. Se asegura una nueva mano de hierro que permita la inversin de capital norteamericano en gran escala. Esta es la poca de la historia de Cuba en que nace y vive nuestro informante. IV El babalao y la revolucin Cuba sufra como neocolonia una terrible opresin econmica que se acenta sobre los obreros, creando inevitablemente todo gnero de opresin poltica, de humillacin social, oscureciendo y embruteciendo la vida espiritual y moral de las masas. Esta explotacin condiciona al hombre a tratar de hallar soluciones extraterrenas a sus problemas, al engendrar inevitablemente la fe en una vida mejor en el ms all. Cotidianamente millones de cubanos deban luchar por sobrevivir al desempleo, a la miseria, al despojo, al engao, a la politiquera, a las enfermedades y millones tambin son presa fcil del fanatismo religioso. La familia de Gabriel Pasos como una de tantas en nuestro pueblo, es un ejemplo de lo que afirmamos. Se ve obligada a trasladarse de un lugar a otro en pos de un objetivo nico: la subsistencia. Dados sus escasos recursos, los barrios donde viven son humildes y los vecinos que los rodean con los que mantienen estrechas relaciones pertenecen tambin a los grupos sociales marginados por el sistema, plagados de los vicios y debilidades que el mismo engendra: prostitucin, marihuana, homosexualismo. A esto se reduce la escuela de los primeros aos de Gabriel. La relacin posterior en la convivencia con Bienvenida (la lucum dientimellada) es muy importante en su vida. Con ella tiene sus primeras experiencias religiosas, en

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el culto Ocha que ya le permiten conocer las prcticas rituales de la liturgia santera. La complejidad del rito, la riqueza del colorido y la sonoridad y el ritmo afrocubanos, impresionan ms la mente primitiva que la liturgia catlica. El posterior asesinato de Bienvenida a manos de su padre provoca una brusca ruptura de su equilibrio mental. El haber presenciado este hecho de sangre crea un trauma tal en la mente infantil, que ya adulto nos percatamos de que demoraba inconscientemente el relato, la descripcin del crimen. Este suceso provoc un giro vertiginoso en su vida ya que a l puede atribursele en primer lugar,la visin de la muerte con el agravante de que fue provocada en forma violenta (cuchilladas, sangre, etc.), luego la prdida de una persona por la cual ya senta afecto, y la separacin del padre, nico familiar cercano que le brindaba proteccin y seguridad econmica. Los aos de crcel a que fue condenado el padre lo mantienen en una orfandad absoluta y las relaciones que sostiene con los familiares que le acogen, slo contribuyen a empeorar su situacin fsica y mental: conoce los rigores a que le somete una familia de muy escasos recursos que se ven obliga dos a alimentar una boca ms; castigos corporales, el tener que trabajar para poder comer y una carencia absoluta de afectos; luego la Casa de Beneficencia, institucin con la que los gobiernos de turno pretendan dar a la opinin pblica una apariencia benevolente y protectora de la niez desvalida, pero que en realidad era un negocio ms. El presupuesto de la Beneficencia llenaba la bolsa de unos pocos, los internos eran usados en los sucios negocios de la politiquera: la lotera, la publicidad comercial, etctera. El ambiente de la casa-cuna con todas sus deformaciones deja huella en la personalidad del futuro babalao. Sus frecuentes huidas de la escuela refugindose siempre en la loma del Prncipe, lugar donde se encontraba preso su padre, demuestran el espritu de rebelda, inseguridad y rechazo social. Esta hostilidad se mantiene hasta que se le permite visitar al padre los fines de semana; el domingo, da que se consideraba festivo, de distraccin, el nio de diez aos lo pasaba en un presidio. Para el nio que carece hasta de los medios ms elementales de subsistencia, la Beneficencia es un techo seguro; el arroz y el caldo con gusanos es una comida que no tiene que robar de las cantinas del vecindario, cantar la lotera por la radio es casi una diversin, los golpes que le propinaban los maestros, el ambiente de homosexualismo entre los internos que introducan los propios guardianes o veladores del orden, son recuerdos de imgenes, tristes unas, divertidas otras, pero nunca con la conciencia real de que fue educado en un medio ambiente deformado y deformante, donde imperaba la ley del ms fuerte y slo se sobreviva utilizando la trampa, el engao, la mentira. "All adentro exista la ley del ms fuerte, all al noble, y perdonando la frase, le cogan las nalgas, porque una verdad: all haba problemas homosexuales y todo eso"40 A un joven recin egresado de un orfelinato, el ambiente del barrio de Coln, famoso centro de prostitucin habanera, lo atrae poderosamente. Es aqu donde

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da sus primeros pasos adultos: Contrae matrimonio con una nia de trece aos, tiene su primer hijo y luego convive con una joven haciendo las veces de proxeneta. Los trabajos que realiza, casi siempre por cuenta propia, acentan su espritu individualista e indisciplinado que va a caracterizar la mayora de las acciones de su actitud futura. Todos estos aspectos sealados anteriormente van conformando un individuo de carcter dbil, voluble, fcilmente sugestionable. Pero a la vez se advierten rasgos positivos de su personalidad que ms tarde utilizar en sus funciones como babalao: gran percepcin, carcter afectuoso, propenso a la ddiva y muy observador. Junto a esto se mezclan las habilidades propias de la "escuela de la calle": desenvoltura al mentir, pocos escrpulos para engaar al prjimo y un conocimiento natural de la psicologa humana. El primer contacto que tiene con la santera se manifiesta en forma de autosugestin al creer que un awn de San Lzaro pudo curarle sus fornculos. Luego, en la sesin de espiritismo, cuando cae en un trance, que segn l, es involuntario, opinin que estamos dispuestos a creerle porque se fundamenta en cimientos emotivos, sin base racional alguna. Los santeros tienen mucha facilidad para caer en trance ante los ms pequeos estmulos, son propensos a la autosugestin, por su temperamento impresionable. Adems contribuye a esto su creencia en la existencia de los espritus y su vieja tradicin religiosa. Este caso es un tpico fenmeno de autosugestin en un individuo que no tiene el ms elemental bagaje de conocimientos que expliquen la erupcin y su cura primero, y el fenmeno del trance despus. Otro aspecto de su personalidad es el de sus relaciones sexuales. Todos sus vnculos matrimoniales han sido rotos por adulterio o por voluntariedad femenina; adems, ellas han tenido creencias religiosas tambin. La relacin ms duradera fue la que mantuvo con su cuarta mujer, santera, hija de Ochn y 15 aos ms joven que l. Ella lo engaaba pblicamente con otro santero, hijo de Ogn y le abandon al igual que a sus hijos (seis). Hay una evidente frustracin en esta faceta de su vida ntima, y ms nos percatamos de ello cuando trata de justificar (ms ante s mismo que ante nosotros) estas irregularidades a travs del fenmeno religioso: en una consulta el propio Orula le asegura que todas sus mujeres le sern infieles porque ese es su camino. Tambin nos cuenta como una de las historias de If narra la infidelidad de Ochn con Oggn a espaldas del viejo Orula. Esta situacin de inferioridad conyugal lo hace dependiente de sus mujeres, que en el caso de esta ltima a que nos referimos, llega a dominar por completo toda su conciencia, influyendo negativamente en su voluntad de abandonar el culto, haciendo que regresara a las creencias cuando en una oportunidad las abandon. El mundo oscuro y plagado de prejuicios religiosos, en que Gabriel se desenvuelve, no le permiten todava ver la influencia que tendra en la sociedad el proceso revolucionario que se viva. Las medidas revolucionarias benefician directamente a Gabriel Pasos en cuanto a que van siendo eliminadas gradualmente las crisis econmicas del pas: el

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desempleo, la miseria, la insalubridad y la incultura. Va quedando atrs la inseguridad del maana, el miedo a quedar sin trabajo, el desahucio. La labor educativa y poltica de la revolucin lo hacen sentirse un explotador de la credulidad de los creyentes; siente una contradiccin entre su actitud y el proceso revolucionario que ha abolido todo tipo de explotacin. Esto hace que vaya tomando conciencia de lo que ha sido hasta ahora, y del papel que ha desempeado en la sociedad. Comienza a plantearse dudas acerca de su fe, de la existencia de los orichas, de sus poderes. Entra a desempear un papel muy importante en esta etapa de desfanatizacin la atencin directa que le concede el ncleo del Partido del centro laboral a Gabriel Pasos. Estos compaeros llevaron a cabo una labor paciente y sistemtica con Gabriel discutiendo con l sus inquietudes, sus dudas o inclusive sus problemas personales, tratando de darle una solucin colectiva. Este trabajo ideolgico de los compaeros con el exbabalao ha dado y est dando resultados positivos. Aunque no podemos afirmar que haya dejado de creer, s est en vas de hacerla, ya que su incorporacin a las tareas de la revolucin es cada da mayor. Unido a esto, su disposicin de hallar un porqu, sobre bases cientficas, a cualquier duda que pueda surgirle.

Rostro completo en color gris Puntos de la derecha en blanco Puntos de la izquierda en rojo (Los puntos son hechos con el dedo) DIBUJ0-1

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DIBUJO 2

DIBUJO - 3

GRABIEL PASOS

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NOTAS 1- El coco seco se utiliza mucho en los rituales de santera. Se le ofrece a los orichas fundamentalmente para hacer limpieza y para refrescar. Constituye tambin la forma de consulta ms usada. Los santeros todos los das al amanecer tiran al suelo cuatro pedazos de coco seco que segn la posicin en que caigan les dirn cmo ser el da, algn posible problema, etc. 2- Angel de la Guarda o santo de cabecera del creyente. A Eledd se le pregunta, se le consulta, se le adora y se le sacrifican animales. Nada puede hacerse sin consultar le. 3- A los orichas que se reciben se les considera de gran fuerza o con caractersticas especiales que hace sustituir la forma de asentamiento por la de entrega. Algunos de estos orichas son: Orula, Osain, Osn, Oricha-Oko, Oddua, etc. 4- Son un conjunto de orichas que se colocan en la cabeza de los iniciados durante la ceremonia de asiento. Estos orichas son: Yemay, Obatal, Chang. Eleggu, Oggn, Ochosi, Oy y Ochn. 5- Entre los yorubas, es la mujer que tiene relaciones carnales con un hombre. En Cuba: la mujer del santero. 6- Acto de registrar o consultar al creyente invocando la opinin de los orichas. 7- Polvo que utilizan los babalaos en su registro; son los nicos autorizados para hacerla ya que pertenece a Orula. Se hace a base de ame o yuca. 8- Fruto del corojo. 9- Ceremonia que se hace para pedir bendicin y limpieza para el creyente. Los materiales esenciales que se utilizan son: cascarilla, manteca de cacao, miel de abeja, algodn y omi-tuto. Para "reforzar" se pregunta a Orula con qu hay que rogarse; puede ser fruta, pan, leche, guabina, babosa, seso vegetal, etc. 10- Lquido utilizado en los ritos afrocubanos; se obtiene de diversas hierbas maceradas en agua; cada oricha tiene sus hierbas con las que ha de hacerse su omiero correspondiente. 11- Habitacin sagrada donde slo pueden entrar los babalaos. Las ventanas y la puerta de este cuarto estn cubiertas de gnero blanco con flecos de mariw. 12- Gracia, don. 13- Rezo para entrar al cuarto de Oddua. Libro de If. 14- Entrevista a Gabriel Pasos. 15- Roger Callois: El hombre y lo sagrado. Cap. I I. 16- Idea del bien. Favorable. 17 Contrariedad, desgracia. 18- Roger Callois: Ibd. Cap. n. p. 42. 19- Ramas verdes de palma. Sirve de proteccin a los lugares de culto. Cuando los yorubas vean sus ramas en la puerta de alguna choza, estaban avisados de que no deban acercarse porque estaban celebrando un rito. 20- Cantos con los ikines. 21- Navaja. 22- Entrevista a Gabriel Pasos.

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23- Entrevista a Gabriel Pasos. 24- Coquitos africanos de la familia de las estero culiceas. 25 Cuenta una historia de If que una noche en que Orula iba predicando, pasa por un gallinero y pide albergue a las gallinas pero stas se lo niegan y lo molestan. Cuando llega el gallo recibe a Orula; ste como premio le dice: -Sers testigo de todo lo que yo haga. 26- Para los yorobas, el mundo estara formado por un igb (giro de forma esfrica) y se dividira en dos jcaras: la de arriba sera el cielo, posedo por Obatal, y la de abajo sera la tierra y correspondera a Oddua. 27- Entrevista a Gabriel Pasos. 28- Una de las historias de If cuenta que en una ocasin una mujer fue donde Orula para pedirle que salvara a su hijo, en peligro de muerte. Cuando Orula se acerc al nio se lograba ver a Ik (la muerte). Se le ocurre una idea: cubrir el piso de la casa con quimbomb, y cuando la muerte se acercaba, l vio cmo se iban aplastando los quimbomboes; le cerr el paso y mediante un ardid logr encerrar a Ik en una botella para que desapareciera su poder, pero Ik lo convence de la importancia de su existencia alegando que los enfermos y los heridos sufriran mucho si no pudieran morir; adems, no alcanzara la comida en el mundo para alimentar a todos los vivos. Entonces se realiza el pacto: Orula le dejar libre si ella respeta a sus hijos. Ik acepta. Por ello los hijos de Orula slo reciben la muerte por mandato de Orula o de Olofi. 29- Entrevista a Gabriel Pasos. 30- El individuo que en el futuro va a ser consagrado corno babalao, recibe lo que se llama "media mano de Orula", o sea, 19 ikines. 31- Ceremonia durante la cual el italero (responsable de hacer el it) consulta al orculo sobre un creyente. En la consulta se habla de su pasado, su presente y su futuro. De acuerdo con su resultado, se establecen las recomendaciones, los mandatos y las prohibiciones. 32- Agua bendita. 33- Entrevista a Gabriel Pasos. 34-Guataca. 35- Entrevista a Gabriel Pasos. 36- Entrevista a Gabriel Pasos. 37- Entrevista a Gabriel Pasos. 38- Entrevista a Gabriel Pasos. 39- Claude Levi-Strauss: Antropologa estructural. p. 153. 40 -Entrevista a Gabriel Pasos.

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FUENTES
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PROLOGO INTRODUCCION PRIMERA PARTE I. Antecedentes tnicos yorubas I ILa santera o regla ocha. Breves elementos I I I El babalao IV. Ceremonias secretas del babalao SEGUNDA PARTE I. Vida del ex babalao Gabriel Pasos I I Aspectos psicol6gicos de la liturgia III Aspectos hist6ricos de la sociedad en que vive IV El babalao y la revolucion

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