Resfriado común

J. de la Flor i Brú
CAP Sant Vicenç. ABS Sant Vicenç dels Horts. DAP Baix Llobregat-Litoral. ICS. Barcelona

Resumen

Palabras clave

El resfriado común es la enfermedad pediátrica más frecuente, y a ella se dedica buena parte del tiempo asistencial del pediatra y una parte considerable de recursos asistenciales y económicos de la salud pública. El pediatra debe ofrecer educación constante sobre el automanejo de esta enfermedad y la necesidad de evitar tratamientos injustificados. Rinovirus y coronavirus son los agentes más frecuentes. Un niño sufre una media de 4-8 episodios anuales en los 10 primeros años, mayor en los 3 primeros, especialmente en escolarizados. La diversidad de serotipos impide el desarrollo de una inmunidad absoluta. La sintomatología clínica es producida por mediadores de la inflamación que se liberan por la toxicidad del virus sobre el epitelio respiratorio. El virus se transmite por contacto con secreciones nasales infectadas. Sólo el lavado frecuente de manos es útil como prevención. La clínica tiene una intensidad en relación inversa con la edad, y suele durar de 4 a 10 días. El tratamiento debe basarse en consejos, medidas caseras y muy marginalmente en fármacos que alivien la sintomatología, preferentemente analgésicos-antipiréticos. Los antibióticos no deben utilizarse de entrada y deberán reservarse a las escasas ocasiones en las que se sospeche fuertemente sobreinfección bacteriana. Resfriado común; Rinovirus; Pediatría.

Abstract

Key words

COMMON COLD The common cold is the most frequent pediatric disease, time-consuming for pediatrician, and challenging to health-care resources. Pediatrician must advice about self-care and avoiding unncesesary medical treatment. Rhinovirus and coronavirus are most frequent etiologic agents. A typical child have 4-8 episodes/year in the first decade, more in the first 3 years in child care attendance. Diversity of serotypes doesn’t allow development of absolute inmunity. Clinical symptomatology is produced by inflamation mediators secreted in response to viral toxicity over epithelial cells. Virus is transmitted by infectious nasal secretions. Only frequent hand washing is useful in prevention. Clinical manifestations are more intense in infants and toddlers and are 4-10 days long. Treatment must be based in counseling, home care, and unusually in pharmacology symptomatic treatment, as antipyretic-analgesics. Antimicrobials must be used only in infrequent cases where a bacterial superinfection is strongly suspected on clinical bases. Common cold; Rhinovirus; Pediatrics. Pediatr Integral 2005;IX(3):195-202.

INTRODUCCIÓN El resfriado es el diagnóstico más frecuente en una consulta de pediatría de Atención Primaria. La enorme cantidad de recursos que se dedican a esta enfermedad obliga a que el pediatra actúe como educador de la familia, con el objetivo de lograr un mayor automanejo. El resfriado común es la enfermedad más frecuente que afecta a la especie hu-

mana y también la más frecuente que atiende un pediatra de Atención Primaria (AP). Puesto que el número de infecciones tiene una relación inversa con la edad, no hay duda de que se trata de un problema de la mayor importancia cuantitativa, al que se dedica un porcentaje importante de tiempo asistencial, pese a su teórica banalidad. El resfriado es el diagnóstico más frecuente, tanto en Atención Primaria como en servicios de urgencia, hospi-

talarios o domiciliarios; si bien, su frecuencia real queda enmascarada con la utilización de sinonimias (rinoadenoiditis, rinofaringitis, adenoiditis, catarro de vías altas, infección de vías respiratorias altas) que convendría evitar, puesto que inducen a dispersar el diagnóstico. Nosotros preferimos el término “resfriado común” tanto por ser la exacta traducción de la nomenclatura internacional más utilizada (the common cold), como por ser tam-

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etc. PATOGENIA La sintomatología clínica depende de la liberación de mediadores inflamatorios producida por la acción del virus sobre el epitelio. Los rinovirus. si bien. Coronavirus y virus respiratorio sincitial siguen en frecuencia. si bien se conoce que hasta un 20% de niños no desarrollan anticuerpos neutralizantes ante determinados serotipos de rinovirus. como es creencia común. que predominan en el inicio del otoño y final de la primavera. la mayor parte de veces innecesarias. que son 2-3 por año. en raras ocasiones. que alteran la permeabilidad vascular. enterovirus. El resfriado es una enfermedad presente todo el año. controles repetidos no programados. Algunos niños parecen especialmente desafortunados y sufren de episodios con frecuencia muy superior a la media de su edad. provocando la liberación de mediadores de la inflamación. No se conoce con exactitud el porqué hay niños que se resfrían con tanta frecuencia. El número de episodios es muy elevado en la infancia y va decreciendo hasta los 2-3 anuales del adulto. son aún más frecuentes las infecciones subclínicas o totalmente asintomáticas. de antibióticos. Por otra parte. de ahí. o bien aprovechando las visitas que se generan por esta patología. Más raramente son agentes etiológicos los adenovirus. congestión ocular. la preparación y técnica de los lavados nasales y la aspiración de mucosidades. influenza y parainfluenza predominan en invierno. descongestionantes nasales y antihistamínicos. broncoconstricción (muy frecuente en caso de hiperreactividad bronquial). Bordetella pertussis . y frecuente causa de exacerbación del asma. lo cual tiene una importancia más allá de la semántica: la mayor parte de la población sabe muy bien que el resfriado no tiene tratamiento. En estas normas se deberían contemplar el carácter infeccioso y recurrente de la enfermedad. “había corriente de aire”. ETIOLOGíA El resfriado es un síndrome producido por gran diversidad de virus. antitérmicos. en forma de prescripciones. generalmente en cultivos con crecimiento concomitante de bacterias. influenza y parainfluenzae. son los más frecuentes.TABLA I. antitusígenos. si bien parece que la rinitis vasomotora reactiva que se produce en un cambio brusco de temperatura puede ser un factor predisponente de invasión vírica en un niño con las fosas nasales colonizadas. tos. que se produce al aumentar el tiempo de cohabitación en espacios cerrados. El gran número de virus implicados (101 serotipos de rinovirus) impide el desarrollo de una inmunidad absoluta ante la enfermedad. rinorrea. y estimulan el sistema colinérgico. motiva a menudo la práctica innecesaria de estudios de inmunidad. la no necesidad de medicación en la mayoría de ocasiones. pese a que la inmunidad específica de serotipo es de por vida. “la calefacción está muy alta y luego salen al patio”. si bien es mucho más frecuente en los períodos de otoño-invierno. con material escrito. dando la falsa impresión de que se trata de una infección crónica. Son también los más aislados en oído medio. Este hecho no tiene nada que ver con que el cuerpo “se enfríe”. de 4 a 10 días de duración. el resfriado genera una rutina asistencial responsable en buena parte de la desmotivación y agotamiento profesional del pediatra de AP (“burnout”). obstrucción nasal y estornudos. En ocasiones. pero son más ocasionalmente causa de resfriado común. Agentes etiológicos del resfriado común • • • • • • • Rinovirus Coronavirus Virus respiratorio sincitial Adenovirus Enterovirus Influenza Parainfluenza 196 bién el nombre con el que la población conoce la enfermedad. . la sintomatología clínica de un proceso se superpone con la del siguiente.) predisponga al resfriado. sino con la mayor supervivencia de los virus en ambiente térmico frío y con la mayor tasa de contagio interpersonal. No se ha demostrado que la exposición temporal del cuerpo humano al frío en condiciones normales (“se ha mojado”. ocasionando rinorrea y. La depleción inmunitaria asociada al frío sólo aparece en situaciones de hipotermia. absentismo escolar y una repercusión económica fabulosa. la posibilidad de automanejo de la mayor parte de procesos. raramente. Chlamydia psitacci. pero no es así si hacemos el diagnóstico de rinofaringitis o adenoiditis.. infecciones no víricas pueden dar en fases iniciales síntomas indistinguibles de un resfriado común (Mycoplasma pneumoniae. Coxiella burnetti). El pediatra de AP debería ofrecer (incansablemente) información educacional sobre el resfriado. CLíNICA La clínica consiste en una combinación variable de fiebre. El virus invade las células epiteliales del tracto respiratorio superior. El impacto de esta enfermedad sobre la salud pública es incalculable: comporta una cantidad innumerable de primeras visitas. No está claro si la transmisión también se produce por inhalación de partículas a partir de gotitas de Flugge. El rinovirus se transmite por contacto directo con secreciones nasales infectadas. Se ha observado que. ante la que se debe ser muy meticuloso en la anamnesis para discernir la secuencia de los síntomas. mucolíticos. La transmisión se produce por el contacto con secreciones nasales infectadas. causando edema y la consiguiente obstrucción nasal. Esta situación. ya como guía anticipatoria en los controles periódicos del niño sano. lo que explica que en la vida de un ser humano nunca se obtenga una inmunidad absoluta. la importancia del lavado frecuente de manos para disminuir la cadena de transmisión. los síntomas que deben obligar a una visita al pediatra y la obligación de evitar al niño la exposición al tabaco. “corrientes de aire”. El número de episodios clínicos es muy elevado en la infancia (entre 4 y 8 por año). Histoplasma capsulatum . El resfriado común es un amplísimo síndrome producido por un gran número de virus (Tabla I). “sudar” etc. Estos episodios son más frecuentes aún en niños que asisten a guardería. Coccidioides inmitis. El número de ataques va disminu- yendo con la edad hasta llegar a lo normal en el adulto.. Virus respiratorio sincitial. la vaporterapia. eliminando los mitos del “beber frío”.

sin sobreinfección bacteriana. Tiene una resolución espontánea. La práctica de una radiología lateral de cavum es muy utilizada. inicialmente acuosa y progresivamente espesa por la infiltración neutrófila. La visualización de pólipos nasales obliga a descartar fibrosis quística. por sí solo. De prolongarse la obstrucción más allá de esta edad. • • • • • • • • • • Alérgica Rinitis persistente del recién nacido Neutrofílica Cuerpo extraño nasal Lúes congénita Rinitis vasomotora Adicción a drogas por vía inhalatoria Rinitis medicamentosa Pólipos Hipertrofia de las vegetaciones adenoideas • Neoplasia de cavum • Pródromos de enfermedades específicas • Gripe TABLA II. salvo si hay bronquitis asociada. • Estornudos. Lúes congénita: debe sospecharse ante una rinitis serosanguinolenta en un recién nacido. de causa desconocida. pasados los cuales suele persistir una leve sintomatología residual. puede producirse sobreinfección bacteriana de moco. La clínica del resfriado común. • Tos. y posteriormente acompañada de expectoración. Drogadicción por vía inhalatoria: puede presentarse con obstrucción nasal permanente en un adolescente. a veces tan intensa que interfiere con la alimentación y el descanso. En el niño pequeño. y no siempre se acompaña de sobreinfección. generalmente en forma de tos. Este infiltrado puede aparecer antes de 10 días. No cursa con fiebre. Neoplasia de cavum: pese a su carácter excepcional. DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL Deberá establecerse con todas las causas de rinitis (Tabla II). no debe ser criterio para la utilización de antibióticos. En el ámbito preventivo. debería derivarse al especialista toda obstrucción nasal no aclarada o rebelde al tratamiento. pero es elevadísima en contactos de varias horas diarias (escuela y domicilio). debe practicarse un sondaje nasal (sonda Nelaton nº 6) para descartar la poco frecuente atresia unilateral de coanas. por lo que la rinitis purulenta de corta evolución. tanto en su forma estacional como en la perenne. La presencia de apnea obstructiva durante el sueño es más característica de la hipertrofia amigdalar. no es excepcional observar cuadros de hasta 3 semanas de duración. implique la existencia de sobreinfección bacteriana. por lo que. tanto más eficaz cuanto mayor sea el niño. prurito nasal y estornudos sobre la obstrucción. pero en la actualidad es excepcional en nuestro medio. lagrimeo y congestión ocular. especialmente de menos de 3 meses. 197 . • Obstrucción nasal. La duración de la enfermedad oscila entre los 4 y 10 días. pero se puede presentar en cualquier edad. sólo el lavado frecuente de manos en personal que está en contacto frecuente con niños ha mostrado su eficacia. Rinitis medicamentosa: la utilización crónica de vasoconstrictores tópicos produce un efecto rebote que obliga a dosis cada vez mayores para conseguir el efecto deseado. Sin embargo. Rinitis persistente del recién nacido: es un cuadro de obstrucción nasal permanente. sin que este hecho comporte por sí solo la presencia de sobreinfección bacteriana ni la necesidad de utilizar antibióticos. ninguna medida de aislamiento para romper la cadena de contagio resulta utilizable en la práctica.La enfermedad tiene un período de incubación de 2 a 5 días. La eliminación del virus es máxima entre los 2 y 7 días. se produce un aparente empeoramiento y la familia (y muchas veces el pediatra) tiene el convencimiento de que se trata del mismo proceso. pero puede durar hasta 2 semanas. Hay que ser muy escrupuloso en la anamnesis para diferenciar adecuadamente ambas situaciones. La valoración clínica permite hacer el diagnóstico. Su duración es muy superior. Hipertrofia de las vegetaciones adenoideas: se manifiesta por obstrucción nasal permanente y respiración bucal estertorosa. conocida por toda la humanidad. pero la indicación quirúrgica debería basarse más en la intensidad de la clínica obstructiva que en los hallazgos radiológicos. Diagnóstico diferencial de la rinitis • • • • • • • • • • Rinitis vasomotora: es un cuadro de obstrucción nasal intermitente que sólo responde parcialmente a corticoides tópicos. es común la anorexia. sin otros signos acompañantes. consiste en una combinación variable de los siguientes signos y síntomas: • Fiebre. alrededor de los 3 meses. • Rinorrea de intensidad variable. Pólipos: la rinoscopia es una exploración olvidada que debería practicar siempre el pediatra de Atención Primaria (PAP) ante una rinitis crónica. Es frecuente en adolescentes con rinitis alérgica. con infiltrado neutrófilo. Responde a los antihistamínicos. pero es más frecuente que lo haga después del inicio del cuadro respiratorio. síntoma predominante en lactantes. La tos no es habitual. La afectación del estado general está en relación inversa con la edad. Puede ser muy elevada y durar 72 horas. La rinoscopia con un simple otoscopio nos permitirá descartar esta posibilidad. Cuando la fase de defervescencia coincide con una nueva infección. La tasa de ataque en exposición de corta duración (salas de espera) resulta muy baja. especialmente si hay rinorrea purulenta o sanguinolenta unilateral y mal olor del moco. Puede preceder en unas horas al resto de la sintomatología. que aumenta por la noche y con las infecciones agudas intercurrentes. Rinitis neutrofílica: si el resfriado no mejora en 10 días. que tendrán manejos terapéuticos distintos. el decaimiento y la sintomatología digestiva. sin que este hecho. • Rinitis alérgica: presenta predominio de rinorrea acuosa. inicialmente no productiva. más frecuente en niños entre 3 meses y 3 años. Cuerpo extraño nasal: debe sospecharse siempre que una obstrucción nasal sea permanente.

sólo deben utilizarse si fracasa la descongestión por medios físicos y nunca por debajo de los 6 años. – Descongestionantes farmacológicos: por vía general están contraindicados por debajo de los 12 años. comercializada en dosis fija.• • Enfermedades específicas: sarampión. La utilización a más altas dosis o más tiempo del recomendado pueden originar un efecto rebote que conduce a más congestión (rinitis farmacológica o química). especialmente. El PAP debe instruir adecuadamente a la familia en la técnica correcta del lavado nasal: el niño debe colocarse en decúbito supino. especialmente en niños pequeños. tos ferina. ibuprofeno. ebastina) con un descongestionante sistémico (pseudoefedrina). del que únicamente se podrán diferenciar evolutivamente. dejando correr el grifo del agua caliente hasta que se forme vapor espeso. mialgias. se ha descrito absorción sistémica. decaimiento. TRATAMIENTO El tratamiento debe basarse en consejos. pero no excesiva. aplicando 2 nebulizaciones en cada fosa nasal (separadas 5 minutos la primera de la segunda) un máximo de 4 veces al día. cuando la obstrucción nasal lo requiera y. La utilización de mentol y alcanfor está contraindicada en niños menores de 2 años. debe esperarse 5 minutos para que ejerza su acción mucolítica y proceder después a la aspiración por vacío del moco presente en fosas nasales utilizando el succionador (“pera de goma”) diseñado específicamente para esta función o los nuevos aspiradores por succión bucal con filtro incorporado. Una vez aplicado el suero. para proceder a la desobstrucción secuencial de la fosa nasal inferior y posteriormente de la superior. Por vía local. puede resultar más cómodo utilizar la oximetazolina en forma de nebulizador. En alguna ocasión. y en ocasiones solo responde a la codeína. Todos los que se describen a continuación tienen una utilidad puramente sintomática: • Antitérmicos: paracetamol. un máximo de 5 días. especialmente de hongos. A tal efecto. Debe explicarse a la familia que si el niño mejora con una dosificación inferior. malestar general) sobre la catarral. se recomienda la utilización de un cuentagotas entero en cada fosa nasal en lactantes. especialmente en la infección por virus Influenza A. El mejor tratamiento del resfriado común es la no prescripción de fármacos. hidrata el moco. Los lavados se utilizarán a demanda de las necesidades del niño. para evitar presiones muy positivas en la trompa de Eustaquio que faciliten la entrada de gérmenes en oído medio. hipotensión y coma. pero son más caros y no son más eficaces que el método tradicional. antes de la alimentación y del descanso nocturno. La utilización de eucaliptus puede hacer más agradable la sesión. tos) y sólo antibióticos con la presencia de criterios clínicos muy restringidos de sospecha de sobreinfección. Los nuevos aplicadores de agua marina isotónica y estéril ofrecen la ventaja de una mayor comodidad para el niño y la utilización de presiones y cantidades ya prefijadas (especialmente los que permiten diferencia según la edad). pero no mejora los resultados del vapor de agua solo. es más útil la clásica inhalación de vapor a partir de recipientes de agua (olla) tapando la cabeza con una toalla. La fiebre suele preceder al cuadro catarral. tiene una evolución más larga (hasta 5 días) y predomina la sintomatología sistémica (fiebre. un máximo de 5 días. si el cuadro presenta gran rinorrea junto a la obstrucción. rompe los puentes disulfuro del mismo y facilita su drenaje por la fosa nasal hacia el exterior. lo que les convierte en potenciales transmisores de gérmenes. y que debe uti- . En niños mayores de 12 años. La tos es más intensa. La noción epidémica es importante de cara a sospecharla y evitar el uso de ácido acetilsalicílico. – Lavados nasales: el lavado de nariz ejerce una doble función: por un lado. para el alivio sintomático (fiebre. varicela. una jeringa de 2 cc por fosa nasal con presión muy leve en niños entre 1-3 años y una jeringa de 5 cc por fosa nasal con presión moderada en niños mayores de 3 años. Los humidificadores son útiles y cómodos. pero requieren de un mantenimiento que pocas veces reciben. por otro. arrastra parte del moco nasal hacia la vía digestiva y. Se gira la cabeza del niño y se repite la operación en la otra fosa. Las dosis deben fraccionarse en dos semidosis separadas 5 minutos. un máximo de 4 veces al día. muy ocasionalmente fármacos. El niño mayor debe dormir en posición semisentada. En esta edad. con depresión cardiaca. • Tratamiento de la obstrucción nasal: – Tratamiento postural: colocar al lactante de más de 6 meses en decúbito prono o decúbito lateral. pero sólo si se practica repetidamente (4 sesiones al día de 15 minutos de duración). Gripe: de difícil diferenciación. la mejilla se apoye en la cama y en leve flexión dorsal. artralgias. Vaporterapia: no reduce el período sintomático de la enfermedad pero mejora significativamente la obstrucción nasal. de tal manera que. Es muy importante utilizar la cantidad adecuada para hidratar suficientemente el moco y administrarla con la presión suficiente para ejercer el mecanismo de arrastre. Se in- – 198 troduce el suero en la fosa nasal situada arriba (la más cercana al cuidador). En adolescentes. en forma de hipertensión. Cuatro gotas en cada fosa nasal. medidas caseras. puede ser útil la asociación. El mejor método de administrar vapor en lactantes y niños es dentro del cuarto de baño (espacio cerrado y reducido). fiebre tifoidea y otras se manifiestan inicialmente como un resfriado común. por su carácter irritativo. – Oximetaxolina: descongestionante de elección en niños de más de 6 años. no dependientes de dosis. lo que dificulta el cumplimiento de esta recomendación. con la cabeza de costado. ésta debe ser la utilizada. dolor. dado que se han descrito reacciones idiosincráticas. de un antihistamínico (cetirizina.

en todo resfriado debe recomendarse como base de tratamiento la ingesta abundante de líquido y la vaporterapia. hay que evitar los antitusígenos. – Cloperastina: es un antihistamínico que al parecer no tiene efecto espesante de secreciones ni produce sedación. Hay jeroglíficos que describen su utilización en el imperio de la 1ª dinastía. zinc. La citiolona puede producir pérdida transitoria de gusto (hipogeusia). No debe usarse en niños de menos de 2 años. si bien. El tratamiento antibiótico de estas sobreinfecciones debe cubrir los gérmenes habitualmente implicados. Sin embargo. Efecto periférico. mucoreguladores. – Cefuroxima axetil: 30 mg/kg/día cada 12 horas durante 7 días. – Otras terapias: la utilización de vitamina C. Puede usarse a partir de 6 meses. más que del efecto antihistamínico propiamente dicho. – Azitromicina. deben hacernos • Fiebre de más de 72 horas de evolución • Fiebre de aparición posterior a las 48 horas del inicio del cuadro catarral • Fiebre intermitente con intervalo libre superior a 24 horas • Tos diurna y/o obstrucción nasal y/o rinorrea de más de 10 días de evolución sin mejoría • Fiebre elevada (superior a 39) y rinorrea purulenta de más de 3 días de evolución TABLA III. Las siguientes situaciones clínicas. de más de 3 días de duración. su uso. – Resfriado que no mejora en cualquiera de sus síntomas (tos. queda excluida de esta consideración. La OMS lo considera como único mucolítico en la lista de “medicamentos imprescindibles”. Su sabor debe disimularse mezclándola con algún líquido. en pautas de 3 ó 5 días. La utilización de antibióticos no previene las complicaciones bacterianas y selecciona la aparición de cepas resistentes. Se dosifica igual que el dextrometorfán. no parece justificarse en ningún caso. No es criterio de sobreinfección bacteriana la presencia aislada de rinitis purulenta. No usar en niños de menos de 2 años. Mucolíticos. neumonía). efecto poco frecuente pero muy desagradable. Bromhexina y brovanexina tienen buena tolerancia y similar eficacia. Dosis: 1-2 mg/kg/día. especialmente en adolescentes. – Levodropropizina: el de más reciente introducción. fundamentalmente neumococo y Haemophillus influenzae: – Amoxicilina + ácido clavulánico: 80 mg/kg/día en 3 dosis. por lo que. La acción de los antihistamínicos sobre la rinorrea parece depender del efecto colinérgico de los de primera generación. Su mecanismo de acción teórico está en la fractura de los puentes disulfuro que dan consistencia al moco. acetilcisteína) son los más antiguos y los que presentan mayores efectos secundarios gastrointestinales. facilitando su expectoración. de carácter residual y duración superior.lizarse un frasco distinto por cada individuo de la familia que esté resfriado. no productiva. sinusitis. La tos nocturna. Dosis: 3 mg/kg/día en 3 dosis. – Dextrometorfán: es el antitusivo de referencia en Pediatría. 2 mg/kg/día en 3-4 dosis. que interfiera con el descanso o la actividad del niño. obstrucción nasal. Sólo debe usarse en niños que no responden al anterior y nunca por debajo de los 3 años. Empíricamente eficaz en niños de menos de 2 años y totalmente inocua. Criterios clínicos de sospecha de sobreinfección en un resfriado común sospechar la posibilidad de una sobreinfección bacteriana y valorar la utilización de antibiótico (Tabla III): – Fiebre de más de 72 horas de duración. salvo en casos de rinorrea profusa. expectorantes: el único mucolítico que ha demostrado concluyentemente su eficacia es el agua. – Rinorrea purulenta asociada a temperatura igual o superior a 39. rinorrea) pasados 10 días del inicio de la sintomatología. • Antitusígenos: sólo deben utilizarse en casos de tos seca. Se describe como provisto de acción broncolítica. – Fiebre intermitente. – Drosera: utilizada desde la más remota antigüedad. posteriormente a la fiebre inicial. no hay que olvidar que la sinusitis en lactantes (etmoiditis) es menos frecuente pero potencialmente más grave. que reaparece después de un intervalo libre de más de 24 horas de duración. con un buen índice terapéutico. por lo que. – Fiebre que se inicia después de las 48 horas del inicio del cuadro catarral. jalea re- 199 . Las reacciones adversas peligrosas a los opiáceos descritas en niños pequeños (sedación. no habiendo demostrado más eficacia que el resto. están contraindicados en el tratamiento del resfriado común. • Antihistamínicos: por su acción atropínica. No hay datos suficientes sobre el valor real de todos los demás productos usados masivamente como mucolíticos. Antibióticos: no deben utilizarse nunca en la fase inicial. con resolución más rápida del cuadro clínico si se utiliza un antibiótico. que deberá desecharse al finalizar el proceso. además de dependientes de dosis. – Codeína: es el más potente. Cuando una tos seca muy intensa se acompaña de rinorrea abundante en niños de menos de 3 años. El ambroxol podría presentar el mejor índice terapéutico. Especialmente en situaciones en las que se prefiera una opción de dos dosis diarias. por lo que podría ser utilizado como antitusígeno coadyuvante al tratamiento de la crisis asmática cuan- • – – – – – • do ésta curse con tos agotadora. por el peligro de aspiración del moco. que se asocian a un crecimiento significativo de gérmenes en frotis nasofaríngeo y/o a la detección de focalidad (otitis. espesadora de secreciones. polivitamínicos. depresión del centro respiratorio) pueden ser idiosincráticas. en 3-4 dosis. en los que pueden ser de utilidad. Las dos últimas situaciones son sugestivas de sinusitis en niños mayores de 1 año. durante 7 días. en niños alérgicos a la penicilina. La guaiafenesina tiene menores efectos secundarios con similar eficacia. los estudios existentes tienen defectos metodológicos que impiden una adecuada valoración de los resultados: Las cisteínas (carbocisteína.

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por los que ha acudido a servicios de urgencia los fines de semana. auscultación respiratoria aparentemente normal. habiéndose practicado una Rx de tórax. estado nutricional adecuado. constan los diagnósticos de “infección de vías respiratorias altas”. otoscopia poco valorable por cerumen. sin antecedentes patológicos valorables. con un máximo de 39. Ha presentado diversos epi- sodios febriles siempre acompañados por tos y mucosidad nasal. El examen físico muestra buen estado general. con resultados irrelevantes. la madre refiere que desde el último informe sigue presentando fiebre diaria (6 días de evolución. crecimiento y desarrollo psicomotor normal e inmunizaciones correctas. moco espeso en cavum. para el que se prescribió tratamiento con amoxicilina 7 días. faringe marcadamente hiperémica. Desde entonces.7 rectal) y no hay ninguna mejoría del cuadro respiratorio. informada como normal. la madre refiere: “que está constantemente resfriado”. con dificultades de audición derivadas del llanto del niño. “faringoamigdalitis”. que ha iniciado la escolarización hace 4 meses. En la enfermedad actual.Caso clínico Atendemos por primera vez a un niño de 16 meses. En los informes del servicio de urgencias. tratado con paracetamol. 201 . y un hemograma y sedimento de orina. y hace 6 días “síndrome febril sin focalidad”.

ALGORITMO: SOSPECHA DE SOBREINFECCIÓN BACTERIANA EN UN RESFRIADO COMÚN SOSPECHA DE SOBREINFECCIÓN BACTERIANA EN UN RESFRIADO COMÚN Sintomatología de resfriado común • • • • Tos diurna > 10 días y/o Rinorrea > 10 días y/o Obstrucción nasal > 10 días Fiebre > 39 + rinorrea purulenta > 3 días • Fiebre > 72 horas • Fiebre intermitente con intervalo libre > 24 horas • Fiebre de aparición posterior a 48 horas del inicio de la clínica Sí No No Sí Sospecha de sinusitis aguda Tratamiento sintomático y observación Tratamiento sintomático y observación Valorar tratamiento antibiótico Valorar tratamiento antibiótico 202 .