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Henry-Irenee Marrou

Historia de la educacin en la antigedad

AKAL

UNWERSITARIA

Editions du Seuil, 1971 Para todos los pases de lengua hispana Akal Editor, 1985 Ramn Akal Gonzlez Apdo. 400 - Torrejn de Ardoz M ADR ID - ESPA A ISBN: 84-7600-052-9 Depsito legal: M. 35.139-1985 Impreso en GREFOL, S. A., Pol. II - La Fuensanta Mstoles (Madrid) Printed in Spain

HENRI-IRNE MARROU

HISTORIA DE LA EDUCACIN EN LA ANTIGEDAD


Traduccin: YAGO BARJA DE QUIROGA

akal

Este libro est dedicado a la memoria de Gilbert Dru, estudiante francs condenado a muerte durante la ocupacin nacional-socialista alemana, co mo miembro de la resistencia cristiana, y brbaramente ejecutado en la Place Bellecour, de Lyn, el 27 de julio de 1944, a la edad de 24 aos. PER FIDEM M A R T Y R U M P R O VERITA TE M ORIENTIUM C VM VERITATE VIVENTIUM
S a n A g u s t n

La d u d a d de Dios, IV, 30

PR LOGO A LA SEXTA EDICIN

Ya que los editores han decidido reimprimir este libro, dndole una nueva presentacin, el autor no poda menos que revisar cuida dosamente su texto, de m odo que la nueva edicin apareciese rejuve necida tanto en el fondo como en la form a. P or ello nos hemos esfor zado en integrar nuestro trabajo con la aportacin de los ms im por tantes hallazgos realizados en nuestra especialidad a lo largo de los ltimos veinte aos, contando especialmente con ciertos libros que han venido poco a poco a completar varias de las lagunas ms im portan tes cuya existencia se deploraba en nuestra prim era redaccin, entre ellos los de M artn Milsson sobre la escuela helenstica (1955), Jean Delorme sobre el gimnasio griego (1960), Chrysis Pelekidis acerca de la efeba tica (1962), y los de P. Rich (1962) y P. Lemerle (1971) sobre la educacin en el occidente brbaro y en Bizancio respectiva mente; por otra parte ms de uno debe haber sido escrito a resulta de las carencias que se sealaban en nuestra prim era edicin, lo que espero baste para justificar una tentativa de sntesis como la presen te, que siempre corre el riesgo de parecer prem atura. Quiero llamar la atencin sobre lo que puede significar la puesta al da de una obra de carcter histrico. No existira problem a alguno si se tratase aqu de la elaboracin de un manual cuyo nico fin fuera el de presentar estrictamente los resultados obtenidos por la investi gacin, ofreciendo una imagen lo ms precisa posible del estado pre sente de la ciencia. Mas nuestra Historia de la Educacin quiso ser algo esencialmente distinto de un paquete de fichas cuidadosamente criticadas y ordenadam ente clasificadas, intentando por el contrario ser un libro, con cuanto de personal indica esta palabra, con su uni dad orgnica y, posiblemente, con un cierto grado de ambicin: ya expuse en otro lugar 1 lo que a mi entender deba de ser una obra his trica, labor cientfica en prim er trmino mas, simultneamente, im pregnada por unas exigencias que la relacionan con la obra artstica, impuestas por el mismo respeto de la veracidad.

1 D e la connaissance historique, Pars, 1954, pgs. 277-289 (col. Points, pgs. 267-278).

Mas nadie puede impedir que un libro se escriba en cierta fase de la vida del autor, y en un m om ento determ inado de la H istoria. Vano sera trata r de despojarlo de sus aos, en cuyo caso ms valdra escri bir ntegramente un nuevo lib ro 2. El presente texto fue concebido en los das ms sombros de la Segunda G uerra m undial, cuando era im prescindible reanim ar en el corazn de los ms jvenes la llam a de la libertad precavindolos contra el falso prestigio de la barbarie to talitaria: de ah proviene la am arga pasin con lo que por ejemplo se com bate en este libro el ideal espartano o, ms exactamente, sus ilusos o prfidos admiradores. El autor andaba entonces cercano a la cuarentena, lo que equivale decir cual es la generacin a la que se siente ligada, aquella para la cual los nombres de W erner Jaeger y del Padre A. J. Festugire representaban la vigorosa y siempre reno vada tradicin del humanismo clsico. (Quin lleva ahora la antorcha? a los jvenes toca responder). El autor, repito, aprendi su oficio bajo los auspicios de Jrme Carcopino y Franz Cum ont: si el lector llega a m irar con sim pata la la bor que he realizado, deber conceder conmigo a las lecciones de ta les maestros el mrito de mi obra. H .I.M . Chatenay, 1 de julio de 1964.

2 Preciso sera, por ejemplo, replantearse el problema de los orgenes de la educa cin griega a la luz de las investigaciones que inaugura el libro, innovador y atrevido de Angelo Brelich, Paides e parthenoi (col. Incunabula Graeca, vol 36), Roma, 1969: no solo en Esparta sino tambin en Atenas, podemos observar en la poca clsica ves tigios de los ritos arcaicos de iniciacin, comparables a los que estudia la etnologa en Africa Negra y an en las civilizaciones de los pueblos sin escritura; ver mi contribu cin al coloquio de la Socit Jean Bodin versando sobre el derecho a la educacin, con una nota adicional sobre la educacin en el Irn Antiguo, con la que intento Jlenar una laguna de la presente historia.

INTRODUCCIN * Debera excusarme ante el pblico erudito por consagrar un es tudio de conjunto a un tem a que ha dejado de ser nuevo y que cuenta con una buena serie de libros im portantes, pulidos por el uso (1). Pe ro estos libros comienzan a envejecer y desaparecen poco a poco bajo el polvo levantado por los trabajos parciales y por los hallazgos que se van acumulando: se hace cada vez ms necesario proceder a una revisin general y a un reajuste que contenga, a modo de sntesis, el aporte real de esas adquisiciones. Y todava con ms razn, en cuanto que estos hallazgos se desa rrollan de manera anrquica: encarnizndose a veces en exceso en cier tas parcelas en las que el terreno queda pronto removido en todas di recciones, a la vez que se descuidan otras que mereceran, sin em bar go, atraer ms su atencin. El esfuerzo que ha requerido la elabora cin de este libro revela esas lagunas. En efecto, el lector hallar en l ms novedades de las deseadas: muy a menudo he tenido que im provisar un esquema para el cual no dispona de materiales suficien tem ente elaborados por mis predecesores. P or otro lado, el conocimiento histrico, aspecto particular del conocimiento del hom bre, es por esencia cambiante y siempre provi sional. Nuestras ideas acerca del hom bre, del m undo y de la vida no cesan de transform arse: no hay sujeto histrico que no deba ser re considerado peridicamente a fin de reinsertarlo dentro de un nuevo planteam iento, puesto que la visin de conjunto, entretanto, se ha modificado. Siempre es til, por ltimo, contar con una exposicin rpida de todo asunto de cierta am plitud, por lo menos como introduccin a un estudio ms profundo. Nuestros estudiantes son los primeros en sentir tal necesidad. He credo que deba pensar tambin en el pbli

* Los nmeros entre parntesis remiten a las notas complementarias, pgina 449 y siguientes. En las referencias incluidas en el texto se utilizan las abreviaturas corrientes: as, para los clsicos griegos y latinos se emplean, normalmente, las de los diccionarios de Bailly y Gaffiot; para los peridicos, las del Anne Philologique ; el lector hallar la explicacin de esas siglas en la pgina 531 y siguientes.

co simplemente ilustrado: ste tiene estricto derecho de estar al co rriente de los resultados de la investigacin cientfica; la erudicin no es un fin en s misma, pero debe llegar a ser una de las fuentes donde la cultura de nuestro tiempo ha de alimentarse.

Educacin antigua. Educacin moderna La historia de la educacin en la antigedad no puede resultar in diferente para nuestra cultura moderna: nos hace recordar los orge nes directos de nuestra propia tradicin pedaggica. Nuestra cultura grecolatina determ ina este parentesco y esto se aplica, en grado emi nente, a nuestro sistema educativo. Al trm ino de mi exposicin sealar cmo la m archa declinante de la escuela antigua, tras prolongarse en las tinieblas de la poca br bara de la alta Edad M edia, acab por desaparecer de Occidente (en una fecha que vara segn los pases). Pero los procedimientos de la pedagoga antigua fueron reim plantados cuando el renacimiento carolingio propuso una renovacin de los estudios; restauracin torpe e imperfecta, como todas las restauraciones: el m undo carolingio se propuso conscientemente reanudar la tradicin interrumpida, y en cier ta form a lo logr. El rico desarrollo de la civilizacin medieval determin ms ta r de, que la cristiandad occidental, sobre todo desde el siglo XII en ade lante, crease instituciones y mtodos pedaggicos muy distintos y real mente originales (2). Sin embargo, aun en pleno siglo XIII, el recuer do de los modelos antiguos y el deseo de imitarlos no dejaron de ob sesionar a los hombres de esta poca, cuya significacin en la historia del humanismo no debe subestimarse, como se ha hecho durante lar go tiempo. Pero es sobre todo, con el gran Renacimiento de los siglos xv y XVI, cuando el concepto m oderno de educacin queda fijado con el retorno voluntario a la ms estricta tradicin clsica. Todava hoy vi vimos de la herencia del humanismo mucho ms de lo que comn mente nos damos cuenta: la enseanza secundaria francesa, por po ner un ejemplo, ha conservado hasta ahora, vistas las cosas en con junto, la misma estructura que en el siglo XVI le dieron los fundado res de las academias protestantes y de los colegios de la Com paa de Jess (3). Nuestro estudio, sin embargo, no tendr slo por objeto ensear nos a conocernos mejor tom ando conciencia de nuestros orgenes. Ello sera ya de por s un buen resultado: una tom a de conciencia de este tipo sera el m odo de huir del determinismo histrico (en la medida de lo posible), pues nos libera de nuestra dependencia con respecto a la tradicin que nos impulsa y que nos ha hecho tal como somos. La fecundidad del conocimiento histrico reside, sobre todo, en el dilogo que se verifica en nosotros entre el O tro y el Yo. Hemos 8

llegado ya a diferenciarnos demasiado de nuestros padres, tanto co mo para que la educacin que ellos recibieron se nos aparezca, en bue na medida, dentro de la categora de lo O tro: en ella pueden sorpren dernos provechosamente muchas cosas que se oponen ya a nuestra existencia, ya a nuestras aspiraciones. El lector atento podr meditar a gusto sobre esto, al margen de nuestra exposicin. La fecundidad del dilogo, por lo dems, no exige que renuncie mos a seguir siendo nosotros mismos: simple instrum ento de cultura, ampla nuestra perspectiva y despoja a lo m oderno de esa cndida su ficiencia que le impide imaginar que se haya podido ser diferente de lo que se es. Pero, si bien nos obliga a reflexionar, no nos lleva nece sariamente a desviar nuestra accin: el ejemplo que la historia nos pro pone nos obliga nicamente a com probar la solidez y el firme funda m ento de nuestras opiniones, y modifica nuestra voluntad consciente de s misma. La sim pata necesaria al historiador me llevar a desem pear el papel de abogado del sistema antiguo de educacin (es preci so comprenderlo antes de juzgarlo), pero debe quedar bien claro que no lo ofrezco al lector ms que como un ejemplo propuesto a su re flexin, y no como un modelo que haya de imitarse a ultranza. L a curva de su evolucin La historia que vamos a reconstruir abarca una quincena de si glos, o sea, en nmeros redondos, desde el ao 1000 a.C. hasta el ao 500 d.C .; esto da lugar a una evolucin de fases complejas. El sujeto, no obstante, posee ms unidad y se halla mejor definido de lo que podra pensarse a priori: el m undo mediterrneo antiguo conoci bien una educacin clsica, un sistema educativo coherente y determinado. Est claro que este sistema no se m uestra desde su origen bajo su form a definitiva ni plenamente desarrollada; que podra situarse en una fecha relativamente tarda, despus del aporte decisivo de esos dos grandes educadores que fueron Platn (-f-348) e Iscrates (-|- 338). Tal cosa no debe sorprendernos: la educacin es la tcnica colectiva m ediante la cual una sociedad inicia a su generacin joven en los va lores y en las tcnicas que caracterizan la vida de su civilizacin. La educacin, por lo tanto, es un fenmeno secundario y subordinado respecto de sta, a la que normalmente presenta como resumen y con densacin (digo normalmente, porque existen sociedades ilgicas que im ponen a la juventud una educacin absurda, sin relacin con la vi da: la iniciacin a la cultura real se cumple fuera de las instituciones educativas oficiales). Esto supone, evidentemente, cierto ordenamiento tem poral: es preciso que una civilizacin alcance primero su form a propia, antes que pueda engendrar la educacin que habr de reflejarla. H e aqu por qu la educacin clsica solo alcanz su propia for m a una vez term inado el perodo creador de la civilizacin helnica: 9

ser preciso aguardar la era helenstica para encontrarla en plena po sesin de sus cuadros, de sus program as y de su mtodo. Conseguida la inercia propia de los fenmenos de la civilizacin (y la madurez, particularm ente de los fenmenos derivados de la rutina pedaggica) le conserva, sin variacin y durante largos siglos, la misma estructura y la misma prctica. Su propagacin fuera del m undo griego, a Ro ma, a Italia y al Occidente latinizado, tan slo entraar trasposicio nes y adaptaciones de im portancia secundaria. Y sucede en principio lo mismo, contra todo lo previsto, con un suceso tan transform ador como la conversin del m undo m editerrneo al Cristianismo. La de cadencia de la civilizacin antigua no se m anifestar, en lo tocante a la educacin, sino a travs de fenmenos de esclerosis, lo cual acen ta ms an esa impresin de estabilidad. De m anera que la historia cuyas etapas habremos de recorrer r pidamente no se ajusta al famoso esquema de la curva en cam pana, tan grato sin embargo al pensamiento antiguo *: ascensin, punto mximo o , decadencia irreversible. Sin duda trazarem os, para comenzar, una ram a ascendente, la de la evolucin que del siglo x al IV conduce a la educacin clsica desde sus Orgenes hasta su for ma adulta (Primera Parte). Pero este estado de perfeccin intrnseca no est limitado a un breve ': la educacin clsica logra consu m ar lentamente su m aduracin y sus caracteres definitivos; el punto mximo abarca una larga serie de siglos: todo el perodo helenstico (Segunda Parte) y ms all; la afluencia de la savia rom ana (Tercera Parte) supondra ms o menos una prrroga en su existencia. No hay un nuevo descenso de la curva: sta contina indefinidamente en el Oriente bizantino, paralela a s misma, pero se interrumpe brutalmente en los pases latinos por un accidente histrico: las invasiones brba ras y la desaparicin de los cuadros polticos del Imperio. Mientras tanto, ya se esbozaba por lo bajo una nueva curva: descubriremos para finalizar, cmo en un limitado sector de la sociedad cristiana, el me dio monstico, comenzaba ya el proceso que deba conducir a un nuevo tipo de educacin, aqul que dominar durante el medioevo occidental. Del noble guerrero al escriba Si se quisiera resumir esta compleja evolucin en una frm ula sim ple, yo dira que la historia de la educacin antigua refleja el trnsito progresivo de una cultura (4) de nobles guerreros, a otra de escribas. Hay civilizaciones refinadas y m aduras sobre las cuales gravitan pe sadamente los recuerdos del pasado, registrados bajo form a escrita. Su educacin est por consiguiente, basada en la escritura: son las gentes del libro, ah el kitb, como dice El C orn para designar a los judos y cristianos, con una mezcla de respeto y asom bro. Y hay,
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por el contrario, civilizaciones brbaras, como era precisamente la de A rabia en tiempos del Profeta, cuya clase superior est representada por una aristocracia de guerreros y cuya educacin es de tipo funda mentalmente militar, orientada hacia la formacin del carcter, el de sarrollo de la fuerza fsica y la destreza, antes que al desarrollo de la inteligencia. Toda la historia de la antigua educacin griega constituye una lenta transicin entre cultura de este ltimo tipo a otra del primero. C apta mos sus orgenes en una sociedad an ntegramente im pregnada de espritu guerrero, y a partir de entonces, no obstante, aparece la obra en torno a la cual habr de organizarse aqulla, siendo ya un libro, aun cuando est consagrado a celebrar la gesta de los hroes: la Ufa da, de Hom ero. Desde muy tem prano, por consiguiente, se introdu cen en esta cultura elementos literarios y, si se quiere, librescos (a pe sar de que este libro fuera durante largo tiempo cantado o recitado, ms que ledo). Pero por otra parte, durante un perodo mucho ms largo an, constatarem os en ella remarcables reminiscencias de sus orgenes guerreros y aristocrticos (principalmente en el puesto de ho nor que se reserva a la educacin fsica y al deporte). Slo en el lti mo perodo de esta historia, cuando la fe cristiana se decide a organi zar la cultura y la educacin en torno del Libro por excelencia, la Bi blia, fuente de todo saber y de toda vida, el letrado antiguo se con vertir definitivamente en escriba. E l escriba oriental H asta ese momento la historia de la educacin clsica contina oponindose en gran medida a la de las civilizaciones del Oriente P r ximo, que nos proporcionan los tipos ms caractersticos de la cultu ra del escriba, ya sea el egipcio, el mesopotmico o el sirio, cuyo eco hallamos, tanto los judos como los cristianos, en los libros del A nti guo Testam ento, particularm ente en el Libro de los Proverbios, m a nual de educacin m oral para la formacin del funcionario modelo, que codifica en aforismos la sabidura tradicional del medio cultural de los escribas reales de Jud e Israel (siglos x - v i i ) (5). Estas culturas de escribas revistieron, sin duda, formas diversas en el tiempo y en el espacio; bastar con que las definamos global mente desde un doble punto de vista, tcnico y moral. Tcnicamente, insisten especialmente en la escritura: escriba es, por esencia, aquel que ha logrado dom inar los secretos de la escritura. Es conocida la complejidad, y por tanto la dificultad prctica, de los diversos siste mas de escritura utilizados en Egipto, o en M esopotamia, que yuxta ponan elementos de valor jeroglfico, silbico y alfabtico; ello sin cuestionarse las complicaciones adicionales que planteaba en Egipto, la prctica simultnea de tipos diferentes de escritura (jeroglfica e hiertica, y despus demtica) y, en M esopotamia, el empleo, en un mis 11

mo m bito cultural, de lenguas distintas (smero y acadio, ms tarde arameo). Es un hecho notable el que en egipcio el signo jeroglfico sesh, escriba, reproduzca cuanto se necesita para escribir: clamo, vaso de agua, paleta con los dos tinteros, uno para la tin ta negra y otro para la tinta roja. En hebreo, escriba se dice spher, palabra que, co mo spher, libro, procede de sphar, escribir, contar. Socialmente, el escriba es un funcionario que pone su conocimiento de la escritura al servicio de la adm inistracin: esencialmente real en Egipto y en principio, al parecer, sacerdotal en M esopotamia, pero pronto real tam bin all. Tal es prim ariamente (en el doble sentido de anterioridad de origen y de preponderancia permanente y efectiva) el papel del escriba oriental: contrariam ente a las hiptesis tan queri das de los historiadores rom nticos, parece que la escritura fue in ventada, y en principio utilizada, no para fijar dogmas teolgicos o metafisicos, sino para las necesidades prcticas de la contabilidad y de la adm inistracin (6). Slo una evolucin ulterior la desligar de esta finalidad utilitaria para consagrarla a un uso ms elevado, la his toria o el pensamiento abstracto. Y aun entonces el escriba oriental continuar siendo principalmente el hombre que lleva las cuentas, cla sifica los archivos, redacta las rdenes, es capaz de recibirlas por es crito y, en consecuencia, se ocupa naturalm ente de su ejecucin. De ah que, por encima de las clases populares, de los campesinos y de los artesanos, la clase de los escribas aparezca, desde el punto de vista poltico y social, como una clase superior que, dom inando la masa confusa de contribuyentes, participa ms o menos directa mente del ejercicio del poder. Sin duda, a muchos de ellos slo les tocara una pequesima parte de ese poder, pero la constitucin de m onarquas absolutas y centralizadas conceda a cada cual su opor tunidad, permitiendo al mrito destacar as como la entrada en juego de todo un sistema de favores. No haba un solo escriba que no pu diese acariciar la esperanza de llegar algn da a los ms altos cargos ( por lo menos en teora, pues esa esperanza, claro est, raras veces se cumpla: no todos los soldados de Napolen llegaban a m arisca les!): rasgo caracterstico de la m onarqua de tipo Oriental (7) que ve remos reaparecer, al finalizar la evolucin de la cultura clsica, con la burocracia del Bajo Imperio rom ano. Esto explica la importancia que las viejas sociedades orientales con cedan a la instruccin, como medio de m edrar, siendo un medio pa ra el nio, de introducirse en esa clase privilegiada. Textos literarios egipcios, en particular, nos han transm itido la expresin pintoresca de este orgullo de casta que detentaban los escribas. Bajo la dinasta IX o X (hacia 2240-2060), el escriba Akhtoy, para alentar a su hijo Pepi al ingrato estudio de las letras, le pinta un cuadro satrico de los mil inconvenientes de los oficios mecnicos, que l contrapone al fe liz destino del escriba, a la nobleza de este oficio de jefe; la misma am onestacin aparece bajo el nom bre de Amenemope, primer archi vista real bajo Ramss II (1298-1232). Estos textos haban llegado a 12

ser clsicos: nos fueron transm itidos bajo la form a de fragmentos escogidos y durante largo tiempo gozaron de popularidad: tan fun damentales eran los sentimientos que expresaban (8). El alto concepto de que goza el arte del escriba encuentra expre sin simblica en la idea de que la escritura es una cosa sagrada, de origen e inspiracin divinos, colocada bajo el patrocinio de un dios, por ejemplo T hoth en Egipto, Nab, hijo del dios de la sabidura, Ea en M esopotam ia (9). L a educacin del escriba oriental Podemos entrever el panoram a, los program as, el m todo y, en cierta medida, la historia de la educacin que, en las civilizaciones orientales, serva de iniciacin a esta cultura. H aba escuelas para la formacin del escriba (entre los judos, la casa de instruccin, b(y)t m idherasch 2), escuelas donde la arqueologa m esopotmica cree ha llar a veces sus ruinas, como ha ocurrido recientemente en M ari, en el cauce del Eufrates donde A. P arrot escav las ruinas del palacio incendiado a fines del 2. milenio, dos aulas con hileras paralelas de bancos para dos, tres o cuatro plazas y, esparcido por el suelo, todo un conjunto de material escolar de escritorio en terracota, tablillas y conchas(lO). El maestro enseaba ante todo al alumno la m anera de coger el estilete o el clamo y de imprimir o trazar los signos elementales; des pus le daba un modelo para copiar y reproducir: en primer lugar sig nos simples, luego cada vez ms complicados, palabras aisladas, por ejemplo nombres propios, posteriormente y poco a poco frases ente ras, textos ms largos, especialmente algunas frmulas de correspon dencia. Hemos encontrado, en papiros o tablillas, modelos prepara dos por el maestro y deberes de los alumnos (11). La pedagoga era muy elemental y parta del adoctrinam iento pa sivo: basada en la docilidad del alum no, recurra con toda naturali dad a los castigos corporales ms enrgicos, como lo har ms tarde la pedagoga clsica: el vocablo hebreo msar significa, a la vez, ins truccin y correccin, castigo. Tam bin aqu los textos ms ilustrati vos son de origen egipcio: Las orejas del jovencito se hallan sobre sus espaldas: atiende cuando se le azota. Me educaste cuando era nio, dice a su maestro un alumno agradecido; me golpeabas la es palda y tu doctrina me entraba por las orejas (12). Paralelamente a esta enseanza de la escritura exista otra oral. El maestro lea un texto, lo comentaba e interrogaba al alumno sobre el tem a; el nivel se elevaba y verdaderas discusiones acababan por en tablarse entre ambos (13). Se forjara una falsa idea de la educacin oriental quien la imaginase estrictamente restringida a una instruccin
2 Eccli. 51. 23.

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tcnica y utilitaria. La formacin del escriba apuntaba ms alto y pre tenda alcanzar una formacin completa del carcter y deL alma, eso que debe llamarse Sabidura, palabra admirable que hemos olvidado y que el ejemplo de la antigedad puede ayudarnos provechosamente a reencontrar. De Egipto nos ha llegado toda una literatura sapiencial, cuya com posicin se escalona entre las dinastas V y XXV (siglos XX VI-vil-VIH ), desde las Enseanzas de Ptahhotep a las de Amenemope (14), y cuya prolongada popularidad se explica por el papel que desempeaban en calidad de principios clsicos de pedagoga. Esta sabidura egipcia, fuente, por lo menos literaria, de la sabidura de Israel (15), tena su equivalente en una tradicin m esopotmica paralela que lograr su perfeccionamiento tardo en la Sabidura de A hiqar (16). Sabidura oriental, cuyas ambiciones es preciso no exagerar demasiado para no sentirse conducido, por reaccin, a desdear su contenido real: en prin cipio, no es ms que una sabidura prctica, un saber hacer, que co mienza por la urbanidad pueril y honesta elevada al arte de conducir se en la vida, ante todo en la peligrosa vida cortesana donde el escriba debe triunfar en su carrera, pero que de all desemboca en una moral superior, plena de exaltacin religiosa. Aspecto destacable, pues en l se encuentra el parentesco entre la educacin oriental y la educa cin clsica que nos m ostrar el mismo cuidado por una formacin total de perfeccin interior e ideal. Pero entre la una y la otra surge un clarsimo contraste cronolgi co, pues esta cultura oriental y esta educacin del escriba se hallan atestiguadas desde muy antiguo: aparecen ya completamente elabo radas desde finales del 4. ipilenio. Sus orgenes se nos van de las m a nos en el caso de Egipto, pues stos se sitan sin duda en el Delta, cuyo clima, relativamente hmedo, no ha permitido la conservacin del papiro: el uso de la escritura y la organizacin de la adm inistra cin real datan ya de la poca de la m onarqua tinita (dinastas I-II, haca el 3200) (17). En el caso de M esopotamia, estamos m ejor infor mados: las tablillas de arcilla, indestructibles, nos permiten asistir al nacimiento conjunto de la escritura y de la cultura del escriba, y co nocer la educacin desde el perodo de Jemdet-nasr, contem porneo de las dos primeras dinastas egipcias, y mejor an desde el perodo anterior de Uruk III, en que la escritura, todava enteram ente picto grfica, est atestiguada por tablillas de contabilidad y probablem en te tambin por ejercicios escolares (18). Escribas M inoicos y Micnicos Es de sealar que existe un tipo de educadn de escriba que ya es posible entrever desde el um bral mismo de la f u l u r a Grecia, a p ar tir del momento en que se inicia la historia, o m s m odestamente la protohistoria de dicho pas y, ms tarde, del pueblo griego como tal. 14

Creta, y tam bin en alguna medida la Hlade continental cono cieron este tipo de educacin en los mejores das de la civilizacin minoica: los datos arqueolgicos sugieren, para los perodos del minoico medio y reciente (1700-1400?), la existencia de una monarqua fuer te de la que Tucdides conservaba an el recuerdo3, m onarqua de ti po oriental que posea tambin una adm inistracin de escribas funcionarios. stos disponan de un sistema original de escritura que an no sa bemos descifrar aunque podemos seguir su evolucin formal: dos sis temas A y B, de tipo jeroglfico, fueron empleados sucesivamen te, sucedindoles una escritura estilizada y simplificada, el lineal A, cuyo carcter esencialmente silbico se deduce de la com paracin con el sistema de escritura del mismo tipo utilizado en Chipre en plena poca clsica y hasta el perodo helenstico, desde el 700 al 200 a.C ., aproxim adam ente (19). La existencia de dichos escribas supone la de una educacin as como las escuelas de formacin correspondientes, aunque an no se haya descubierto a este respecto ningn documento indubitable (20). Pero, y esto es lo ms im portante, el propio sistema de sus institucio nes, m onarqua (o mejor: principados, en consideracin a la pequeez de sus territorios) de tipo oriental, burocracia, utilizacin de la escritura por la adm inistracin y en consecuencia cultura de los escribas , se encuentra de nuevo en pleno florecimiento en la totali dad del perodo micnico (Heldico Reciente III, o sea, 1400-1200 de acuerdo con la cronologa generalmente aceptada), en el Peloponeso y la isla de Creta, ahora poblados, o al menos conquistados por In doeuropeos, o m ejor ya por Helenos. El descifrado, en 1953 (21), de la escritura denominada lineal B, que es el descubrimiento ms notable que debamos sealar, ha revelado que las tablillas de arcilla halladas en Micenas, Pylos y Cnossos estaban redactadas en un dialecto helnico, aunque utilizando un sistema de notacin silbica (junto con algunos ideogramas) visible mente heredado del minoico preindoeuropeo, en clara oposicin al espritu griego: as , oro, se escribe ku-ru-so, BcmXes pasi-re-u, aunque al parecer este trm ino designa un simple prncipe feudatario, no al soberano; el rey es wa-na-ka, el ' homrico. Com o propilos erigidos ante un edificio ulterior, todo un nuevo perodo ha venido a reunirse con los siglos ya conocidos de la historia del pueblo griego, historia econmica, social, poltica, religiosa; mas ya estn all las mismas palabras, los mismos conceptos conoci dos en los siglos clsicos: rey, pueblo, dominio (), ofrenda..., las mismas divinidades: Poseidn, Atenea Potnia, y los dioses todos. N o obstante, en cuanto al tem a que nos ocupa la educacin, este perodo micnico aparece menos bajo el aspecto de una proto que de una prehistoria. A pesar de la continuidad que en otros campos
3 Tucdides I, 4.

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up obdcrva entre la Grecia micnica y la Grecia clsica, hemos de conslnlnr uqul una ruptura. En la futura Hlade, ya no habr escribas en

el nentldo oriental del trm ino. Y qu desdibujado rango ocuparon los humildes -, simples secretarios, en cuanto aparezcan! En ningn otro aspecto se patentiza mejor el hiato que separa ambas ci vilizaciones como en lo que respecta a dicha tcnica: desde el 1200 hasta las cercanas del 750, el m undo griego parece haber olvidado la escritura (o al menos no es posible encontrar rastro de ella), y en cuanto reaparezca, lo har bajo la form a de la escritura alfabtica to m ada de los Fenicios; slo una vez ms Chipre, regin olvidada, re cordar an la escritura silbica... He ah una clara solucin de continuidad (22): con su escritura, toda una civilizacin desaparece. Al cuestionarse las causas de dicha desaparicin, era clsico atribuirla a estragos de la invasin doria, la de aquellas tribus llegadas del norte cuya robusta barbarie no haba sufrido an la seduccin de la civilizacin minoica. Que haya habido violencias e incluso catstrofes no parece dudoso: la arcilla de las ta blillas de Pylos, por ejemplo, se coci en el incendie que sigui a la destruccin del palacio (y es precisamente este azar el causante de la conservacin de las cuentas del ltimo ejercicio presupuestario de la monarqua). No obstante, como siempre ocurre, los historiadores han llegado a dudar de esta explicacin; el problem a se plantea del mismo modo cada vez que se observa el declinar y cada de un imperio: asalto externo o decadencia interior? Si fue vencido es sntoma de que ya se encontraba debilitado... Conjugacin de esfuerzos del proletaria do interior y del proletariado exterior, por decirlo con la term inolo ga de Toynbee? Cualquiera que sea la solucin adoptada, el hecho est ah: cierto es que con toda justicia se subraya la existencia de vestigios micnicos (e incluso minoicos) en la civilizacin helena clsica, y esto en los ms diversos dominios. Mas es preciso observar estos hechos con cautela; lo que sobrevive son simples hechos, m uestra de una civilizacin, ele mentos aislados; no el sistema, la Form a que da a una civilizacin su unidad interna y su valor espiritual. Sin duda los siglos subsiguien tes (del XII al v m ) no son siglos brbaros por completo: Quin se atrevera hoy a hablar de barbarie ante los grandes vasos de estilo geo mtrico de Dipylon? Mas no obstante fueron aquellos siglos oscuros, en los que, tras la ruptura de la tradicin, asistimos a un nuevo des pegue cuando la futura civilizacin griega se ir poco a poco elabo rando; la cultura y en consecuencia la educacin, que sern especfi camente suyas carecern de relacin con las de los tiempos minoicos y micnicos, oponindose durante largos siglos a las correspondien tes de los escribas orientales. La historia de esta educacin como la de la cultura clsica en su conjunto, slo con Hom ero la podremos iniciar.

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PRIMERA PARTE

ORGENES DE LA EDUCACIN CLSICA: DE HOMERO A ISCRATES.

CAPTULO I

LA EDUCACIN HOMRICA

Est claro que nuestra historia ha de partir de Homero; con l se inicia, para no interrum pirse ms, la tradicin de la cultura griega: su testimonio es el documento ms antiguo que podemos consultar ventajosamente sobre la educacin arcaica. El papel de primera mag nitud desempeado por Homero en la educacin clsica nos invita, por otra parte, a determinar con precisin lo que la educacin signifi caba para l (1). Interpretacin histrica de H omero P or supuesto, el historiador no ha de pronunciar sin precaucin el nom bre de Hom ero (2): no puede hablar con absoluta libertad de la poca homrica. La Ilada y la Odisea se le presentan como dos documentos de carcter complejo, y en su anlisis debe procurar te ner en cuenta la herencia de una vieja tradicin legendaria y potica, y el aporte personal del poeta; debe distinguir entre la composicin de la obra, considerada en su conjunto, y las revisiones, inserciones y retoques que el fillogo cree descubrir. En la medida en que puede lograrse aparentemente cierto acuerdo sobre una cuestin debatida hasta la saciedad (3), se tiende a admitir que el texto actual, es decir, el que Hiparco, a fines del reinado de su padre Pisistrato (-j-528/7), habra llevado desde Jonia hasta Ate nas, donde fue adoptado oficialmente por el concurso de los rapso 19

das de las Panateneas ', exista, en lo sustancial, desde el siglo vil. Si partim os de esta fecha, llegaremos en sucesivas aproximaciones a fi ja r la composicin de los cantos esenciales de la Ilada (La Odisea es ms tarda en una o dos generaciones) hacia una fecha que no puede ser muy posterior a la m itad del siglo vm (4). Suponiendo que esta redaccin debe ser realmente considerada como obra de un solo poe ta de un Hom ero real, ms que como resultado del esfuerzo colec tivo de varias generaciones de aedos , exige forzosam ente la elabo racin previa de toda la tradicin, tan evolucionada, como para de terminar la lengua, el estilo y las leyendas homricas. P ara ello es pre ciso calcular como mnimo un margen de un siglo, de modo que, en tre tantas fechas propuestas por los Antiguos (5) y los M odernos, nos vamos a encontrar con la que ya haba admitido H erdoto, el cual hace vivir a Hom ero (y a Hesodo) cuatrocientos aos antes que yo, no m s 2, es decir, hacia el ao 850. Pero no basta con fijar la fecha de la epopeya ms o menos entre los aos 850-750, siendo necesario precisar adems su valor documental (6). Conviene no olvidar que Hom ero es un poeta, no un historiador; y que por lo dems, concede rienda suelta a su imaginacin creadora, pues no se propone describir escenas realistas de costumbres, sino evo car una gesta heroica, proyectada sobre un pasado prestigioso y leja no, donde no slo hablan los dioses, sino tam bin los animales: pen semos en el caso de X anthos, uno de los caballos de Aquiles, que diri ge palabras profticas a su a m o 3, al igual que el caballo Roland del Petit R oi de Galice: aunque no hay que exagerar el carcter ingenuo y primitivo de esta obra, heredera de una experiencia ya m adura. Pe ro de todas maneras, no es posible tampoco hacer de Homero un Flau bert o un Leconte de Lisie, obsesionados por escrpulos arqueolgi cos: la imagen que l se forja de aquella edad heroica es una imagen compuesta, en la que se superponen recuerdos desgranados, poco ms o menos, a lo largo de un milenio de historia (algunos rasgos se re m ontan ms all de las supervivencias micnicas, hasta los grandes das de la civilizacin minoica: as, por ejemplo, la Ilada 4 evoca las danzas de la juventud de Cnossos y las acrobacias en el teatro, Qos, de Ddalo, destruido despus de la catstrofe de 1400). Si bien esta imagen no logra liberarse de muchos anacronismos, en conjunto debe tom ar la m ayor parte de sus elementos, no precisa mente del perodo contem porneo de Hom ero (la edad aristocrti ca de las ciudades jnicas), sino del inmediatamente anterior, de esa edad media que sucede a las invasiones dricas (1180-1000). Si se ana liza con cautela, eliminando cuanto pueda haberse mezclado de ms antiguo, o cuantos elementos de pocas ms recientes puedan haber se introducido, podremos servirnos de Hom ero como fuente fiable de esta etapa histrica, llam ada oscura.
1 [ p l a t ] Hipparch., 2 HDT. II, 53.

228 b.

3 II XIX, 404-423. 4 Id. XVIII, 590-605.

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Mas sobre todo, incluso tom ndola tal como ante nosostros se pre senta, es decir en tanto que construccin potica, la epopeya homri ca constituye en s misma un objeto histrico, pues la imagen que da del tiempo de los hroes, aunque artificial en parte, ha ejercido una enorme influencia sobre aquel pueblo griego, sobre aquel m undo A n tiguo que la recibi como un presente ofrecido ante la cuna misma de su historia.

L a caballera homrica Hablaremos de una edad media homrica no porque se trate de un perodo mal conocido insertado entre otros dos que se conocen m ejor, sino porque la estructura poltica y social de aquella sociedad arcaica presenta analogas formales con las de nuestro medioevo oc cidental (analogas, por supuesto, que no hay que exagerar hasta bus car un paralelismo paradjico: n historia no existe una repeticin idn tica y om ne simile claudicat : hablo de una caballera homrica como cuando se habla del feudalismo japons) (7). Sobre todo, con la primera edad media, que para nosotros se extiende desde la poca merovingia hasta el ao 1000, esta comparacin parece imponerse: la so ciedad homrica guarda bastante analoga con el prefeudalismo carolingio. En el vrtice estara situado el rey, rodeado de una aristocracia de guerreros, de una verdadera corte que comprende, por una parte, el consejo de los grandes vasallos, hombres de edad, yovres, hon rados como tales y cuya experiencia los torna valiosos en los consejos y en las asambleas seoriales, y por otra, el bando de los fideles, j venes guerreros, , que constituyen la clase noble, el Xaos, opues to a la infantera del , los villanos, los s. Estos (equi valentes a los pueri vel vasalli de Hincmar) pueden ser hijos de prn cipes o de jefes al servicio del rey de su pas, o bien gentes reclutadas entre los m erodeadores o entre los aventureros fuera de la ley: esta sociedad de la edad media helnica es an muy inestable y apenas ha dejado atrs la poca de las invasiones. Viven en la corte (no son, acaso, los compaeros del rey, b a i ), y se sientan a comer en la mesa del rey, por cuenta de las prestaciones o tributos percibidos por el soberano. Esta vida com unitaria, esta camaradera de guerreros (cuyas con secuencias para la historia de la educacin y de la moral veremos en seguida) dura hasta el da en que, a ttulo de recompensa por sus lea les servicios, el fiel es enfeudado mediante el otorgamiento de un dominio, , provisto de los arrendatarios necesarios para su ex plotacin y extrado del dominio pblico. Concesin precaria en un principio, o a lo sumo vitalicia, pero que luego se estabiliza y se vuel ve hereditaria. Entre la Ilada y la Odisea parece esbozarse una evolu 21

cin anloga a la que conoci la sociedad carolingia: la nobleza se convierte cada vez ms en duea y seora de sus feudos, mientras la potestad real se va desmenuzando poco a poco frente a la constitu cin de estos pequeos seoros escalonados sobre las aldeas, que ms tarde ser preciso reunir y unificar para constituir la ciudad clsica (los Cdridos se nos presentan, en cierto m odo, como los Capetos del tica). L a cultura caballeresca Tal es el hecho fundam ental que explicar los caracteres prim iti vos de la tradicin educativa de la Grecia clsica: la cultura griega fue en sus orgenes el privilegio de esta aristocracia de guerreros. Esta cultura se nos m uestra aqu en el momento mismo de su nacimiento. Porque los hroes homricos no son rudos soldados, guerreros pre histricos, como se complacan en imaginarlos nuestros predecesores romnticos: en cierto sentido, son ya caballeros. La sociedad homrica sucedi a una vieja civilizacin cuyos refi namientos no haban desaparecido del todo. Los jvenes pres tan a su soberano lo que bien podra llamarse un servicio de palacio: al igual que los pajes de la edad media, servan la mesa en los festines reales: los llenan las crteras hasta el b o rd e 5, verso muy caracterstico del papel que desempeaban como coperos y que vol veremos a encontrar, repetido e interpolado, en otros cuatro episodios6; servicio noble, muy distinto por cierto del servicio de sim ples domsticos, . Tambin form an parte de los cortejos: siete jvenes acom paan a Ulises cuando ste devuelve a Briseida a Aquiles7; desempean una funcin en los sacrificios, a ambos lados del sacerdote8, no slo en calidad de verdugos, sino tambin porque cantan el bello himno y celebran con su danza al Preservador,
e o v r e s $ 9.

Patroclo ha buscado refugio en la corte de Phtia, huyendo de Oponte, su ptria, a raz de un homicidio involuntario. Es su propio padre Menoitios quien le presenta al rey Peleo; ste lo acoge con be nevolencia y lo coloca a la diestra de su hijo Aquiles, a quien prestar el noble servicio de escudero (as es como A. M azon traduce ele gantemente el de H o m ero )10. Adems de las ceremonias, tambin los juegos configuraban el as pecto dom inante en la vida de estos caballeros homricos. Juegos tan
5 Id. I, 463; 470. 6 Id. IX, 175; Od. I, XXI, 271. 7 II. XIX, 238 y sigs. 8 ^ 463 y sjgs 9 Id. I, 473-474. 10 Id. XXIII, 90.

148; III, 339;

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pronto libres como espontneos, simples episodios de la vida cotidia na (esta vida noble es, ya entonces, una vida de distracciones elegan tes): como en la fiesta de Alkinoo 1 1: juegos deportivos (8), diversio nes musicales: danza de los jvenes pheacios, baile de la pelota de los hijos de A lkinoo, canto del aedo con acompaam iento de lira: Aquiles, retirado en su tienda, distrae sus penas cantando para s las hazaas de los hroes al son de la p h o rm in x 1 2 sonora, y acaso inter venga tambin en concursos de elocuencia y en debates orales (9). Otras veces, por el contrario, constituan una m anifestacin so lemne, organizada y reglam entada cuidadosamente: baste recordar, en el canto de la Ilada, los juegos fnebres en honor de Patroclo: el boxeo, al que ya los minoicos eran muy aficionados (10), la lucha, las carreras pedestres, el torneo, el lanzamiento de peso, el tiro con arco, el lanzamiento de jabalina y, en prim er trmino y sobre todo, un deporte que ser siempre el ms noble, el ms apreciado: la carre ra de carros 13. S, estos caballeros ya son diferentes a los guerreros brbaros: su vida es una vida cortesana que implica ya un notable refinamiento de las maneras: vase la delicadeza de que hace gala Aquiles en su papel de organizador y rbitro de los juegos 14, el espritu deportivo de los campeones y de los espectadores, ya se trate del pugilista Epeo que proyectando a su adversario Euralo tras el duro golpe con que acaba de dejarlo fuera de combate 15, ya se trate de los aqueos que detienen a Diomedes cuando la vida de yax corre peligro bajo los golpes de a q u l16. Esta cortesa tam bin acom paa a los hroes en medio del com bate, hasta en el encuentro ritual de injurias que preludian la contien da. Aqulla subsiste en todo momento: qu refinamientos de corte sa encierran las relaciones entre Telmaco y los-Pretendientes, rela ciones tan tensas, sin embargo, y rebosantes de ira! Esta atm sfera corts, al menos en la Odisea, ms reciente, llega a ser su expresin norm al en una gran delicadeza de las actitudes con respecto a la mujer: hasta qu punto aquellos mismos Pretendientes no respetan a Penlope? Del viejo Laertes, se nos dice que para no suscitar los celos de su esposa no se tom la libertad de tener tratos con la esclava E uriclea17. La m adre de familia es realmente el ama y seora del hogar: vase a Arete, reina de los pheacios, o a Helena en su casa de Esparta: que en persona acoge a Telmaco, dirige la con versacin, lo recibe, en el sentido m undano de la palabra. Cortesa, sin duda, pero tambin tacto (en esto volvemos a encon trarnos con la sabidura oriental): cmo conducirse en el m undo, c mo reaccionar frente a circunstancias imprevistas, cmo com portar11 12 13 14 Od. VIII, 104 y sigs. II. IX, 186 y sigs. Id. XXIII, 261-897. Id. 257 y sigs. 15 Id. 694. 16 Id. 822. 17 Od. I, 433.

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se y, ante todo, cmo hablar: baste recordar aqu a Telmaco en Pylos o en Esparta, y a Nausicaa ante el nufrago Ulises. Tal es, someramente esbozada, la estampa ideal del perfecto ca ballero de la epopeya homrica. Pero no se llegaba espontneam en te a ser un x o v q o s ideal: esta cultura, de rico y complejo contenido, supona una educacin adecuada. Y sta no se nos oculta: Homero se preocupa bastante por la psicologa de sus hroes como para no tomarse el trabajo de hacernos conocer cmo fueron educados, c mo pudieron llegar a ser la flor de la caballera. La leyenda heroica nos transm ite los pormenores de la educacin de Aquiles, tal y como nuestros ciclos picos del medioevo consagran por ejemplo, una can cin de gesta a L es Enfances Vivien. Quirn y Fnix La figura tpica del educador es la de Quirn, el muy sabio centauro 1 8; gran nm ero de leyendas parecen haberse adueado de su nom bre. No slo educ a Aquiles, sino tambin a otros hroes: Asclepios, el hijo de Apolo 9; Acten, Cfalo, Jasn, Melanio, Ns to r...; Jen o fo n te20 enumera uno tras otro veintin nombres. Pero tratarem os solamente de la educacin de Aquiles. Q uirn era el ami go y consejero de Peleo (el cual le deba, entre otras cosas, el haber podido realizar sus bodas con Thetis): nada ms natural que ste le confiase su hijo. G ran nm ero de m onum entos literarios y figurativos (11) mues tran a Quirn enseando a Aquiles los deportes y los ejercicios caba llerescos, la caza, la equitacin, la jabalina o las artes cortesanas, como la lira, e inclusive (acaso no reinaba sobre los valles del Pelin, ricos en hierbas medicinales?) la ciruga y la farm acopea21: nota curiosa de saber enciclopdico, de saber m anejarse (se pensar en la imagen que el autor alejandrino de la Sabidura 22 traza de la cultura de Sa lomn: no cabe duda que en ambos casos se trata de una imagen idea lizada: el hroe homrico ha de saberlo todo pues es un hroe; sera ingenuo imaginar que el caballero arcaico fuera tambin, normalm en te, un brujo curandero). Este ltimo rasgo es el nico que explcitamente es mencionado por Hom ero pero un episodio de la Ilada nos presenta23 a otro m aestro de Aquiles, cuya figura menos mtica que la de Quirn, tiene la ventaja de permitirnos entrever de m anera realista en qu consista esta educacin caballeresca: se trata del episodio de Fnix (12). P ara contribuir al xito de su difcil em bajada ante Aquiles, Nstor dispo ne acertadam ente que a Ulises y yax los acompae este buen ancia
1* II. XI, 832. 19 Id. IV, 219. 20 c yn . I. 21 II. XI, 831-32; cf. IV, 219. sap. 7, 17-20. 23 II. IX, 434 y sigs.

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no que sabr conmover el corazn de su antiguo pupilo (en efecto, Aquiles responder con ternura a su papato, como l mismo lo lla ma: H t t o y e g a i ) 24. P ara hacerse escuchar, Fnix se cree en el deber de recordarle a Aquiles su propia historia; de ah ese largo discurso25, cuya proliji dad un tanto senil nos resultar bastante ilustrativa: Fnix, en efecto, huyendo de la clera de su padre (estaban reidos a raz de una her mosa cautiva) fue a refugiarse en la corte de Peleo, quien le otorg en calidad de feudo la m arca de los D lopes26. A este am ado vasa llo iba a confiar el rey la educacin de su hijo (no es ste, acaso, otro rasgo muy medieval?): entregado ya desde pequeo; vemos a Fnix sentar a Aquiles sobre sus rodillas, cortarle la carne, hacerle comer, beber: C untas veces ensuciaste la delantera de mi tnica al vom itar el vino! Vaya si los nios dan tra b a jo ! 27. Yo te hice como eres!, declara con orgullo el viejo preceptor28, pues su misin no se haba limitado a vigilar su infancia: a l tambin le haba sido confiado Aquiles cuando parti para la guerra de T ro ya, para que le sirviera de ayuda en su inexperiencia. N ada tan signi ficativo como la doble misin con que Peleo lo invisti en esa oca sin: No eras ms que un nio y nada sabas an de una lucha que no escatima vctimas, ni de las asambleas donde los hombres se hacen famosos. P ara esto me haba enviado: yo deba ensearte a ser a la vez un buen orador y un realizador de hazaas, r e eiev a t , r e 29; frmula que condensa el doble ideal del caballero perfecto: orador y guerrero, capaz de corresponder a su so berano tanto en el terreno poltico como en el militar. La Odisea nos m uestra, de form a parecida a Atenea instruyendo a Telmaco bajo la apariencia de M entes3 0 o de M en to r31. Advertimos as, en los orgenes mismos de la civilizacin griega, un tipo de educacin claramente definido: en el que el joven noble reciba consejos y ejemplos de un adulto al que haba sido confiado para su formacin. Supervivencias caballerescas A hora bien, durante largos siglos (casi puede decirse que hasta el fin de su historia) la educacin antigua conservar muchos rasgos qu procedan de este origen aristocrtico y caballeresco. No me refiero al hecho de que las sociedades antiguas ms democrticas continen siendo, para los m odernos, sociedades aristocrticas, debido al papel que desempe en ellas la esclavitud, sino a un elemento ms intrn24 25 26 27 Id. Id. Id. Id. 607. 434-605. 480 y sigs 488-491. 28 29 30 31 Id. 485. Id. 442. Od. I, 80 y sigs. Id. II, 267 y sigs.

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seco: incluso aqullas que queran ser y se consideraban democrticas (como la Atenas del siglo IV con su poltica demaggica en m ateria cultural: , el arte al alcance del pueblo, etctera), vivan ape gadas a una tradicin de origen nobiliario: la cultura poda acaso es tar repartida igualitariamente, mas no por ello dejaba de conservar la huella de aquel origen; cabe establecer aqu sin dificultad un para lelo con la evolucin de nuestra propia civilizacin francesa, que ha ido progresivamente extendindose a todas las clases sociales, si se quie re, vulgarizando una cultura cuyo origen e inspiracin son netamente aristocrticos: acaso no term in de adquirir su Form a en los salones y en la corte del siglo xvil? Todos los nios de Francia descubren la poesa y la literatura en las Fbulas de La Fontaine: pero ste las ha ba dedicado al G ran Delfn y (libro XII) al duque de Borgoa! Es por esto que conviene examinar un poco ms de cerca el conte nido de la educacin homrica, y su destino. Distinguiremos en ella, como en toda educacin digna de tal nom bre (tal distincin fue hecha ya por P la t n )32, dos aspectos: uno tcnico , mediante el cual el ni o es preparado y progresivamente iniciado en un determ inado estilo de vida; y otro tico, concebido ste como algo ms que una moral preceptiva: un cierto ideal de la existencia, un tipo de ideal de hom bre todava por realizar (una educacin guerrera puede contentarse con la formacin de brbaros eficaces o, por el contrario, orientarse hacia un tipo refinado de caballeros). El elemento tcnico nos es ya familiar: m anejo de las armas, de portes y juegos caballerescos, artes musicales (canto, lira, danza) y oratoria; trato social, experiencia m undana; prudencia. Todas estas tcnicas renacern en la educacin de la poca clsica, no sin sufrir una evolucin en el curso de la cual observaremos que los elementos ms intelectuales se desarrollan en detrim ento del elemento guerrero; slo en Esparta conservar este ltimo un lugar de preferencia, so breviviendo todava, incluso en la pacfica y cvica Atenas, en el gus to por el deporte y en cierto estilo de vida propiam ente viril. Es ms im portante analizar la tica caballeresca y el ideal homri co del hroe, y constatar su supervivencia en la poca clasica. Homero, educador de Grecia Esta supervivencia parecera explicarse, a prim era vista, por el he cho de que la educacin literaria griega, a lo largo de toda su historia, conserv a Hom ero como texto bsico, como centro de todos los es tudios: hecho muy notable que nosotros los franceses difcilmente po demos imaginar, pues si bien tenemos clsicos, carecemos de un cl sico por excelencia (como lo es Dante para los italianos y Shakespea re para los anglosajones); adems, el predominio de Hom ero sobre
32 Leg. I, 643 a 644 a.

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la educacin griega se ejercit de m anera bastante ms totalitaria que el de Shakespeare para unos o el de Dante para otros. Como dijo P la t n 33, Hom ero fue, en el amplio sentido de la p a labra, el educador de Grecia, ireirotevxev. Lo fue desde los orgenes, % , como lo haca notar ya en el siglo VI Jen fanes de C o lo f n 34: vase cmo a fines del siglo vm , en una Beocia todava campesina, ya ejerca una profunda influencia sobre el estilo de Hesodo (que comenz su carrera como rapsoda, recitador de H o mero). Y as ocurrir siempre: en pleno medioevo bizantino, en el si glo X II, el arzobispo Eustacio de Tesalnica compil su gran comen tario, enriquecido con todos los aportes de la filologa helenstica. Entre tantos testimonios que docum entan la presencia de Hom ero como li bro de cabecera de todo griego cultivado, tal ser el caso de Alejan dro en cam paa, recordar nicamente el de E l Banquete de Jeno fo n te 35, donde un personaje, Nicoratos, se expresa as: Mi padre, deseoso de que yo me convirtiera en un hom bre cabal, o cya d o s, me oblig a estudiar a Hom ero; y as, incluso hoy soy capaz de reci tar de memoria la Ilada y la Odisea . Adm itido esto, agreguemos que el argumento se invierte, o que, por lo menos es de doble interpretacin: Es por esto, que la tica ca balleresca ocupaba el ideal de la vida griega y por lo cual Hom ero, en calidad de eminente intrprete de este ideal, fue escogido y m ante nido como texto bsico de la educacin. Es necesario, pues, reaccio nar contra una apreciacin puram ente esttica del duradero favor de que ha gozado: la epopeya no fue estudiada prim ordialm ente como obra m aestra de la literatura, sino porque su contenido la converta en un manual de tica, en un tratado del ideal. En efecto, como vere mos en seguida, el contenido tcnico de la educacin griega evolucio n profundam ente, reflejando las transformaciones radicales del con junto total de la civilizacin: slo la tica de Hom ero pudo conser var, adems de su valor esttico imperecedero,-un alcance permanente. No pretendo afirm ar, desde luego, que en el transcurso de tan lar ga sucesin de siglos ese alcance haya sido siempre clara y exactamente com prendido. En plena poca helenstica nos encontraremos con pe dagogos ineptos que, con una carencia total de espritu histrico y su bestim ando los grandes cambios operados en las costumbres, se em peaban todava en hallar en Hom ero todos los elementos de una edu cacin religiosa y moral valedera para su propio tiempo: con una in geniosidad frecuentemente cmica se esforzaban por extraer de esta epopeya tan poco sacerdotal y, en el fondo, de espritu tan laico (13), el equivalente de un verdadero catecismo, que enseaba no slo (eso que era ju sto )36 la teogonia y la leyenda dorada de los dioses y de los hroes, sino tam bin una teodicea y hasta una apologtica, los
33 Rsp. X, 606 e; cf. Prot. 339 a. 34 Fr. 10. 35 III, 5. 36 h d t . II, 53.

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con los dioses, qu digo?, todo un m anual de prctica mui ni que expona mediante ejemplos, todos los preceptos, comen/tndo por los de la urbanidad pueril y honesta. M ejor an: practi cando la exgesis alegrica, se utilizaba a Hom ero para ilustrar la fi losofa en s m ism a... Pero todos stos no eran ms que disparates; la verdadera signifi cacin educativa de Hom ero resida en otra cosa: en la atm sfera ti ca donde hace actuar a sus hroes, en su estilo de vida. A la larga, ningn lector asiduo poda dejar de impregnarse de este clima. Y con todo derecho se puede hablar aqu de educacin homrica, iraiea, como se complace en hacerlo Eustacio: la educacin que el joven griego aprenda en Hom ero era la misma que el Poeta daba a sus hroes, la que vemos recibir a Aquiles de labios de Peleo o de F nix, y a Telmaco de boca de Atenea. L a tica homrica Ideal moral de naturaleza bastante compleja: en primer trmino se nos presenta, producindonos algn desconcierto, el ideal de el hom bre de las mil vueltas, , encarnado a nuestros ojos en la equvoca figura de aventurero levantino que la figura de Ulises asume por momentos en la epopeya martima: el trato social y el tino del hroe homrico renen aqu, ya lo he sealado de pasa da, la sabidura prctica del escriba oriental; convertida en el arte de saber desenvolverse en cualquier circunstancia. Nuestra conciencia agu zada por tantos siglos de cristianismo experimenta a veces cierto m a lestar: pensemos en la indulgente satisfaccin de Atenea ante una men tira particularm ente atinada de su querido U lises!3 7 Pero esto, felizmente, no es esencial: mucho ms que en el Ulises del Regreso, el ideal moral del perfecto caballero homrico se encar na en la pura y noble figura de Aquiles; se lo define con una sola ex presin: una moral heroica del honor. sta, en efecto, se rem onta a Hom ero, encontrando en l cada generacin de la antigedad el eje fundamental de esta tica aristocrtica: el am or a la gloria. La base en que se apoya este am or a la gloria es aquel pesimismo radical del alma helnica, que hizo meditar tan profundam ente al jo ven Nietzsche: la tristeza de Aquiles! (14). La vida breve, la obsesin de la muerte, el escaso consuelo que cabe esperar de la vida de ultra tum ba: no es nada atrayente la idea de un destino privilegiado que pueda alcanzarse en los Campos Elseos; y en lo que concierne al des tino comn de las almas, esa existencia incierta y vaga, qu burla! Es sabido cmo la juzga el propio Aquiles en el apstrofe famoso que desde el Hades dirige a Ulises, cuando ste expresa su adm iracin por el respeto con que las almas vulgares se apartan del alm a del hroe:
37 Od. X III, 287 s.

pi u

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Ah, Ulises, no trates de encubrir tu propia muerte: sera m ejor ser un zagal y vivir al servicio de un pobre granjero, antes que reinar so bre estos muertos, sobre todo este pueblo extinguido!38. Esta vida tan breve, que su destino de combatientes vuelve toda va ms precaria, nuestros hroes la am an fervientemente, con ese es pritu tan terrenal, con ese am or tair franco y sbito, que a nuestros ojos sirve para definir una evidente actitud del alma pagana. Y no obstante, esta vida terrenal tan preciosa, no representa a la luz de sus ojos el valor supremo. Siempre dispuestos y con qu decisin! a sacrificarla en aras de algo superior a su propia vida; y es en este sentido en el que la tica homrica se convierte en una tica del honor (15). Este valor ideal, al que se sacrifica la propia vida, es la , palabra intraducibie, qe sera irrisorio transcribir por virtud, co mo lo hacen nuestros lxicos, a menos que enriquezcamos este voca blo insuficiente con todos los matices que los contemporneos de Maquiavelo daban a su vocablo v ir t . De una m anera muy general, la es el valor, en el sentido caballeresco de la palabra, o sea, aque llo que hace del hom bre un valiente, un hroe: Cay como valiente que era, y a 9 b % - car a v e es la frm ula que se re pite constantemente para honrar la muerte del guerrero, la muerte con que se cumple verdaderamente su destino,a la hora del sacrificio su premo: el hroe homrico vive y muere para encarnar en su conducta un determ inado ideal, una determ inada calidad de la existencia, sim bolizada por la palabra . A hora bien, la gloria, el renombre adquirido en medio de los va lientes, es la medida, el reconocimiento objetivo del valor. De ah ese deseo apasionado de gloria, de ser proclamado el mejor, fuerza fun damental de esta moral caballeresca. Hom ero fue el primero en for m ular y de l tom aron entusiasmados los Antiguos esa concepcin de la existencia como una contienda deportiva en la que im porta resaltar ese ideal agonstico de la vida, que despus de los brillantes anlisis de Jakob Burckhardt, es ya clsico considerar como uno de los as pectos ms significativos del alm a griega (16).S, el hroe homrico, y a su imagen el hom bre griego, no es realmente feliz si no se valora a s mismo, si no se afirm a como el prim ero, distinto y superior, den tro de su categora. Esta es en efecto, una idea fundamental de la epopeya que, en dos ocasiones repite el mismo precepto, expresado con el mismo verso, una vez en boca de Hiplocos y dirigido a su hijo Glaucos y otra vez en labios del prudente Nstor, al recordar ste a Patroclo los consejos que Peleo daba a su hijo Aquiles: Ser siempre el m ejor y m antener se superior a los dems!
i e v 39.

La figura de Aquiles se halla inmersa en esa tensin anmica, ha58 Id. X I, 488 s. 39 //. VI, 208 = X I, 784.

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cia ese nico fin que supone la razn de ser de su nobleza y grandeza trgica: sabe (Tetis se lo ha revelado) que vencido Hctor, tambin l habr de morir; sin embargo, con la cabeza alta, avanza hacia su destino. P ara l, no se trata de consagrarse a la patria aquea, de sal var la expedicin com prom etida, sino tan slo de vengar a Patroclo, de evitar la vergenza en que habra cado. Slo su honor se encuen tra en juego. Y no veo en ello un individualismo rom ntico, por ms que este ideal sea terriblemente personal: este am or por s mismo, es ta , que analizar ms tarde Aristteles, no es el am or pro pio, sino el que se dirige hacia el ser-en-s, la Belleza absoluta, el per fecto Valor que el hroe procura encarnar en una Gesta que habr de despertar la admiracin entre la envidiosa muchedumbre de sus pares. Deslumbrar, ser el primero, el vencedor, aventajar, afirmarse en la competicin, derrotar a un rival delante de los jueces, realizar una hazaa, agiarea, que le dar categora ante los hombres, ante los vivos y, acaso, ante la posteridad, hasta ser reconocido como el pri mero: he ah la razn de su vida, y el porqu de su muerte. S: una tica del honor a veces muy extraa para un alma cristia na; implica la aceptacin del orgullo, -, que no es un vi cio, sino la elevada aspiracin de quien aspira a ser grande, o bien, en el caso del hroe, la tom a de conciencia de su superioridad real; la aceptacin de la rivalidad, de la envidia, esa noble , inspira dora de grandes acciones que celebrar H esodo40, y, con ella, el odio como testimonio de una superioridad reconocida: recordad c mo Tucdides hace hablar a Pericles41: El odio y la hostilidad son siempre, llegado el momento, la suerte que les toca a quienes preten den estar al frente de los dems. Pero exponerse al odio por un fin noble es una hermosa inspiracin!

L a imitacin del hroe En funcin de esta elevada idea de la gloria se define el papel pro pio del poeta, que es de orden educativo. La finalidad a que se subor dina su obra no es esencialmente de orden esttico, sino que consiste en inmortalizar al hroe. El poeta, dir P lat n 42, revistiendo de glo ria miles de gestas antiguas, contribuye a la educacin de la posteri dad. subrayo este ltimo hecho que me parece fundam ental. P ara comprender cual es la influencia educadora de Homero, basta leerlo y observar cmo procede l mismo, cmo concibe la educacin de sus hroes. Hace que los consejeros de estos hroes les propongan grandes ejemplos entresacados de la gesta legendaria, ejemplos que deben despertar en ellos el instinto agonstico, el deseo de rivalizar.
40 Op. 17 s. 41 II, 64. 42 Phaedr. 245 a.

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As Fnix propone a Aquiles, para proponerle la conciliacin, el ejem plo de Meleagro: Esto es lo que nos ensean las proezas de los viejos hroes... An recuerdo esta gesta, rSe , realmente una vieja h isto ria... 43. Del mismo m odo Atenea, deseando despertar la vocacin heroica de ese nio grande e irresoluto que es Telmaco, le opone el ejemplo de la decisin viril de Orestes: Deja los juegos de nios, que ya no son propios de tu edad. Repara en la fam a que conquist entre los hombres el divino Orestes el da en que, vengador filial, dio muerte al cauteloso E gisto!44 El mismo ejemplo reaparece en otras tres oportunidades45. Tal es pues, el secreto de la pedagoga homrica: el ejemplo heroi co, . As como la edad media en sus ltimos aos nos le g la Imitacin de Cristo, el medioevo helnico transm iti a la Grecia clsica, por medio de Hom ero, la Im itacin del Hroe. En este senti do profundo Hom ero fue el educador de Grecia: como Fnix, como Nstor o Atenea, ofrece constantemente al espritu de su discpulo m o delos idealizados de heroica; al mismo tiempo, por la perenni dad de su obra, pone de manifiesto la realidad de esa recompensa su prem a que es la gloria. La historia atestigua hasta qu punto fueron escuchadas sus lec ciones: el ejemplo de los hroes obsesion el alm a de los griegos. Ale jandro (como ms tarde Pirro) pens y so que era un nuevo A qui les: cuntos griegos, como l, aprendieron de Hom ero a desdear una vida larga y apagada por una gloria fugaz, pero heroica. Hom ero no fue, sin duda, el nico educador a quien haya escu chado Grecia: siglo tras siglo los clsicos fueron completando el ideal m oral de la conciencia helnica (ya Hesodo la enriquece con concep tos valiosos de Derecho, Justicia, Verdad). Pero no es menos cierto que Hom ero representa la base fundam ental de toda la tradicin pe daggica clsica, y cualesquiera hayan sido, aqu o all, las tentativas para sacudir su influencia tirnica, la continuidad de esta tradicin m antuvo viva durante siglos en la conciencia de todo Griego su tica feudal de la gesta.

43 II. IX, 524 s. 44 Od. I, 296 s.

45 Id. I, 30, 40; III, 306.

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CAPTULO II

LA EDUCACIN ESPARTANA

E sparta, testimonio privilegiado de arcasmo, constituye sin duda alguna la segunda etapa de nuestra historia: en ella podemos obser var cmo la educacin homrica caballeresca se perpeta, al mismo tiempo que comienza a evolucionar. Ciudad ante todo militar y aris tocrtica, Esparta no ir nunca muy lejos por ese camino que deba desembocar en lo que he llam ado la educacin del escriba: por el contrario, cifrar su orgullo en seguir siendo una ciudad de gentes semiiletradas. Y aun cuando su legislacin meticulosa acabe por regla m entarlo casi todo, incluso las relaciones intraconyugales, como ex cepcin singular, la ortografa no ser jam s uniform ada: la epigra fa revela, en este terreno la ms extraa y tolerante anarqua (1). Junto con Creta, como ella tambin conservadora, aristocrtica y guerrera (2), Esparta ocupa un lugar privilegiado en la historia de la educacin y, en general dentro de lo que llamamos cultura helni ca: nos permite rem ontarnos a un nivel arcaico, de precoz desarrollo dentro de la civilizacin antigua, en una poca en que Atenas, por ejemplo, nada podq'a ensearnos, ya que en realidad no contaba p a ra nada. Desde el siglo vm ya podemos hablar de un art floreciente en la regin de Laconia; el siglo vil es el gran siglo de Esparta, cuyo punto culminante, el , para decirlo en griego, habra de fijarse, a mi m odo de ver, hacia el ao 600 (3). Esto se debe a que esta evolucin precoz se vio ms tarde brusca mente frenada: despus de situarse a la cabeza del progreso, Esparta, por una inversin de los papeles, se convierte en la ciudad conserva 32

dora por excelencia que mantiene, con terca obstinacin, las viejas costumbres abandonadas ya en todas partes: se convierte as, para toda Grecia, en un pas de paradojas, objeto de escndalos fciles o de ad miraciones apasionadas por parte de tericos utpicos: es as como el peplo arcaico de las lacedemonias, sin costura en su flanco dere cho, explica los comentarios maliciosos que el espritu picaro de los atenienses dedicaba a las . Parece, en efecto, que esta originalidad de las instituciones y cos tumbres laconianas (y cretenses), de buen grado destacada por nues tras fuentes antiguas, obedeca simplemente al hecho de que estos pa ses an conservaban en la poca clsica, rasgos de una civilizacin arcaica, desaparecidos en todas partes por la evolucin, y no a un es pritu peculiar, al genio propio de los puesblos de raza drica (4), como pretenda la hiptesis racista de K. O. Mller, tan popular en Alemania de un siglo a esta parte. P or desgracia, las fuentes que nos permiten describir la educacin espartana son tardas: slo en el siglo iv hallamos referencias en Je nofonte y en Platn, y el testimonio de ambos es menos explcito que el de Plutarco y el de las inscripciones, la mayor parte de las cuales no se remontan ms all de los siglos i y de nuestra era. Ahora bien, Esparta no fue nicamente conservadora, sino tam bin reaccionaria: su voluntad de resistir a la evolucin natural, de ir contra corriente, de restablecer las costumbres tradicionales de Licurgo, supuso des de el siglo IV un esfuerzo tal de reorientacin y restauracin, perse guido a lo largo de la historia, que la indujo a no pocas restauracio nes arbitrarias, a falsas reintegraciones seudoarqueolgicas (5). Sera necesario poder captar, por debajo de estas transform acio nes, la educacin real de la E sparta arcaica, la de los siglos vm al vi, y en particular durante la gran poca que sigui a la sumisin difinitiva de Mesenia, tras el aplastamiento de su heroica rebelin (640-610). Pero de esta edad de oro no nos es posible evocar la educacin en la misma medida en que podemos hacerlo con la cultura.

Cultura arcaica de Esparta sta nos es accesible gracias a dos tipos de documentos: los frag mentos de los grandes lricos: Tirteo, Alemn, y los resultados sor prendentes de las excavaciones emprendidas por la Escuela Inglesa de Atenas, sobre todo la del santuario de Artemisa O rthia (1906-1910). La com paracin de estas dos series de fuentes, que se esclarecen entre s, nos revela una Esparta muy diferente de la imagen tradicional que haca de ella una ciudad severa y brbara, crispada eri un gesto hura o de desconfianza. En la poca arcaica, por el contrario, Esparta es un gran centro de cultura, hospitalaria para los extranjeros, acogedo r de las artes, de la belleza, y de todo aquello que ms tarde fingi33

i A iPilui/m : udoptando el papel que Atenas desempe en el siglo v: Iti metrpoli de la civilizacin helnica. Militar y Cvica Esta E sparta de los siglos V lll-V i es ante todo, un Estado guerre ro: su creciente podero blico le permiti conquistar y conservar un territorio que, duplicado a raz de la anexin de Mesenia (735-716), hizo de ella uno de los ms vastos Estados de Grecia; y le confiri un prestigio que nadie, antes de los atenienses victoriosos en las gue rras mdicas, podr soar en disputarle seriamente. El lugar predo m inante que el espritu m ilitar ocupa en su cultura, aparece ya atesti guado por las elegas guerreras de Tirteo, que ilustran hermosas obras plsticas contem porneas, consagradas tambin como aqullas a la glorificacin del hroe com batiente (6). Es lcito conjeturar, por lo tanto, que en esta poca arcaica la edu cacin del joven espartano ya era esencialmente militar, un aprendi zaje, directo e indirecto, del oficio de las armas. Pero im porta subrayar la evolucin, tcnica y tica a la vez, que se haba operado desde la edad media homrica: la educacin del es partano ya no es la educacin del caballero, sino la del soldado; se sita en una atm sfera poltica, no seorial. La base de esta transform acin radica en una revolucin de orden tcnico: la decisin del combate ya no depende de una serie de luchas singulares de hroes que descienden de sus carros; se establece a par tir del choque de dos lneas de infantes en orden cerrado. En adelan te, la pesada infantera de los hoplitas ser la reina de las batallas (lo cual no impedir que subsista en Esparta un cuerpo privilegiado de caballeros, pero estos t'xxets parecen haber sido una especie de poli ca secreta del Estado). Esta revolucin tctica provoc profundas consecuencias morales y sociales (7), como lo advirti con rara perspicacia Aristteles : al ideal, en el fondo tan personal, del caballero homrico, del com pae ro de la guardia real, lo sustituye desde ahora el ideal colectivo de la xXts de la consagracin al Estado, que llega a ser, como no lo haba sido en la poca precedente, el cuadro fundam ental de la vida hum a na, en el que se desarrolla y realiza toda la actividad espiritual. Ideal totalitario: la xXts lo es todo para sus ciudadanos; es ella la que hace de ellos lo que son: hombres. De ah el profundo sentimiento de soli daridad que une a todos los ciudadanos de una misma ciudad, el ar dor con qu los individuos se consagran al bienestar de la patria co lectiva, dispuestos a sacrificarse como simples m ortales, para que s ta sea inmortal: Bello es m orir, caer en prim era fila combatiendo valientemente por la p atria 2, canta Tirteo, el mejor intrprete de es ta nueva tica (8).
1 P ol. IV, 1297 b, 16-25. 2 Fr. 10, 1-3.

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Nos encontramos ante una revolucin moral: descubrimos una nue va concepcin de la virtud, de la perfeccin espiritual, de la , que ya no es la agonstica de Hom ero. Con plena conciencia Tirteo contrapone el nuevo ideal al antiguo: No juzgara a un hom bre digno de memoria, ni hara caso alguno de l slo por su valor en la carrera pedestre o en la lucha, as fuera tan grande y fuerte co mo los Cclopes, ms veloz que el tracio Breas, ms hermoso que Titono, ms rico que Midas o Ciniras, ms poderoso que el rey Plope, hijo de Tntalo, as fuera su lengua ms dulce que la de A drasto y poseyera toda suerte de gloria, si careciese de valor militar, si no fuere un hombre capaz de aguantar a pie firme la b a ta lla ...3: que s te es el valor verdadero, , el ms alto premio que un hombre pueda obtener entre los hombres; es un bien com unitario, til a la ciudad y al pueblo entero, que cada cual, bien plantado sobre sus dos piernas, se m antenga firme en prim era lnea, apartando de su cora zn toda idea de fu g a 4 (9). Bien se ve con cunta energa el nuevo ideal subordina la persona hum ana al colectivo poltico: la educacin espartana, segn la acertada frm ula de W. Jaeger, ya no tendr por objeto seleccionar hroes, sino form ar una ciudad entera de hroes, de soldados dispuestos a consagrarse a la patria. Deportiva Pero nos forjaram os una idea muy pobre de esta educacin si la creysemos estrechamente limitada al solo aprendizaje directo del ofi cio militar. De sus orgenes caballerescos conservaba otros muchos vnculos y mayor riqueza, comenzando por el gusto y la prctica de los deportes hpicos y atlticos. Conocemos bastante bien los fastos de los Juegos Olmpicos para poder apreciar el puesto de honor que se aseguraban los campeones laconios en estas competencias internacionales: la primera victoria es partana conocida data de la olimpiada XV (720); entre los aos 720 y 576, sobre un total de 81 vencedores olmpicos conocidos, 46 fue ron espartanos; en la prueba decisiva de las carreras pedestres (carre ras en el estadio), sobre 36 campeones conocidos, 21 fueron esparta nos (10). Estos xitos obedecan tanto a las cualidades fsicas de los atletas, como a los excelentes mtodos de sus entrenadores; sabemos por Tucdides5 que se atribuan a los espartanos dos innovaciones ca ractersticas de la tcnica deportiva griega: la desnudez completa del atleta (en contraposicin al estrecho calzn heredado de los tiempos minoicos) y el uso del aceite como linimento. El deporte no estaba reservado exclusivamente a los hombres: el atletismo femenino, acerca del cual Plutarco se detiene a hablar con
3 Fr. 12, 1-10. 4 Id. 13-18. 5 I, 6.

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com placencia6 (sta era, evidentemente, una de las curiosidades de E sparta en la poca rom ana), aparece docum entado desde la prim era mitad del siglo vi por encantadoras estatuillas de bronce que repre sentan a jvenes espartanas en plena carrera, levantando con una mano el borde de la falda, muy corta por cierto, de su tnica deportiva (11). M usical Pero la cultura espartana no era nicamente una cultura fsica: aunque poco letrada (12), no ignoraba las artes; como en la educa cin homrica, el elemento intelectual est representado esencialmen te por la msica, la cual, ubicada en el centro de la cultura, asegura la unin entre sus diversos aspectos: por medio de la danza se vincula con la gimnasia; por medio del canto sirve de vehculo a la poesa, nica form a arcaica de la literatura. P lu ta rco 7, al narrar la historia de los orgenes de la msica grie ga, siguiendo aparentemente a Glauco de Regio (13), nos dice que Es parta fue la verdadera capital musical de Grecia en el siglo vu y a prin cipios del siglo vi. Fue en Esparta donde florecieron las dos prim e ras escuelas, , que enumera esa historia; la prim era, la de T erpandro, que se caracterizaba por el solo vocal o instrum ental, ocupa los dos primeros tercios del siglo vil; la segunda catstasis (fines del siglo vil, principios del siglo vi), dedicada especialmente a la lrica coral, fue ilustrada por Taletas de G ortina, Xenodamos de Citeres, Xencrito de Locres, Polimnesto de C olofn y Sakadas de Argos: todos stos, para nosotros, casi no son ms que nombres, de los que slo sabemos que fueron famosos en su tiem po. Ms cono cidos nos resultan los poetas (lricos y, por tanto, tan msicos como poetas), como Tirteo o Alemn, cuyos fragmentos conservados per miten apreciar su talento o, m ejor dicho, su genio. El origen extranjero de la mayor parte de estos grandes artistas (si es poco verosmil que Tirteo fuese ateniense, Alemn parece en rea lidad originario de Sardes) prueba no tanto la im portancia creadora de Esparta cuanto su poder de atraccin (del mismo modo que la ca rrera de un Haendel o de un Gluck atestigua la atraccin de Londres o Pars en su tiempo). Si de todas partes acudan a E sparta creadores y virtuosos, ello prueba que estaban seguros de encontrar all un p blico digno de'ellos y de contar con oportunidades p ara darse a cono cer. Reaparece aqu la influencia del nuevo papel desempeado por la irXis: la vida artstica (y, por lo dems, tam bin la vida deportiva) de Esparta se encarna en manifestaciones colectivas que, a la vez, son instituciones del Estado: las grandes fiestas religiosas. Magnfico calendario el de la Esparta arcaica! (14). Los sacrifi cios a los dioses protectores de la ciudad servan de pretexto para so
6 L yc. 14. 7 M us. pg. 1134 B.s.

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lemnes procesiones, , en las que como en el caso de las Jacintias, los cantos acom paaban al cortejo de jvenes doncellas en ca rros y de jvenes a caballo, y especialmente para competencias de to do orden, atlticas o musicales: as, en el santuario de Artemisa O rt hia los nios de diez a doce aos disputaban dos concursos musicales y un juego de caza, ; la fiesta nacional doria de las Carneias se com pona de banquetes y de una carrera de persecucin; en las Gimnopedias, organizadas por Taletas, actuaban dos coros: uno de adolescentes, otro de hombres casados. Algunas de estas manifes taciones resultan sorprendentes para nosotros, por ejemplo las dan zas /3() en honor de Artemisa en las que los bailarines lleva ban horribles mscaras de mujeres viejas, mscaras extraas cuyo es tilo evoca, en ciertos aspectos, el arte m aor (15). En trminos generales, parece que estas fiestas alcanzaban un ni vel muy alto de refinam iento artstico: por mutilados que estn los fragmentos del Partenio de A lem n8, donde un coro de jvenes doncellas celebra en versos encendidos la belleza de sus educadoras, Agido, Hagescora, evocan magnficamente aquella atmsfera impreg nada de gracia y de poesa, de juventud y tam bin de buen hum or, incluso, de travesura (16). Qu decir tam bin de aquel otro frag mento 9 en que el viejo maestro (pues semejante perfeccin tcnica exiga una enseanza, entrenadores y maestros) entra l mismo en es cena, en una relacin familiar y sin embargo delicada con sus jvenes coristas: lam entando que sus miembros, agotados por la edad, no le perm itan ya intervenir en sus danzas, y agrega que deseara ser el p jaro , el alcin macho, al cual las hembras transportan sobre sus alas. Lejos estamos an, segn se ve, de la clsica rigidez laconia, de esa Esparta totalmente militarizada, cuartel de mosqueteros que eran otros tantos cartujos, para repetir, segn Barrs, las palabras del ma riscal Bassompire: Qu lejos estamos, en particular, de esa educa cin severa, salvaje, de un utilitarism o brbaro que la tradicin atri buye a Esparta! L a gran negacin Pero a esta prim avera precoz y florida sucede un verano ingrato: los historiadores estn ms o menos de acuerdo en situar hacia el 550 un brusco estancamiento del desarrollo, hasta entonces regular, de Es p arta (17). El punto de partida fue un revolucin poltica y social con la que la aristocracia, dirigida tal vez por el foro Quiln, puso fin a la agitacin de las clases populares, que podan haber provocado la segunda guerra de Mesenia, y consolid su triunfo conform ando todo un marco de instituciones apropiadas. Se inicia entonces el di vorcio entre Esparta y las dems ciudades griegas que, en conjunto,
8 Fr. 1. 9 Fr. 26.

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lejos de retroceder hacia un estado de tipo aristocrtico, se orientan ms bien hacia una form a ms o menos acentuada de democracia, respecto de la cual la tirana supone, precisamente en esta poca, una etapa decisiva. Esparta se inmoviliza voluntariam ente en ese estadio de evolucin que, en su tiem po, la haba colocado a la cabeza del progreso. Tras la anexin de Thireatis (hacia el 550), interrum pe su poltica de con quistas; polticamente, los foros dom inan a los reyes, y la aristocra cia al pueblo; una atm sfera sofocante de secretos y de tirana poli caca pesa sobre los ciudadanos y, por supuesto, sobre los extranje ros que hasta ahora eran bien acogidos en Esparta, se convierten en sospechosos, y se sienten amenazados constantemente por el decreto de expulsin, evekaaia. Todo esto va acom paado de un empobrecimiento progresivo de la cultura: Esparta renuncia a las artes e incluso a los deportes atlti cos, demasiado desinteresados, demasiado favorables al desarrollo de fuertes personalidades: ya no habr ms campeones laconios en los Juegos Olmpicos (18). Esparta se vuelve estrictamente militar; la ciu dad se halla en manos de una casta cerrada de guerreros en perm a nente estado de movilizacin y crispados hacia una triple actitud im pulsiva de defensa nacional, poltica y social. Es en funcin de esta nueva situacin por lo que se procedi a la elaboracin del concepto clsico de la educacin espartana, emplaza da tradicionalm ente bajo el patrocinio de Licurgo; de hecho no em pezamos a conocerla, con sus esquemas y mtodos caractersticos, si no desde el principio del siglo iv, a travs de Jenofonte 10. Ya por en tonces se exager el espritu conservador, precisamente como reac cin del medio que frecuentaba Jenofonte, el de los viejos esparta nos agrupados en torno de Agesilao, que luchaban contra el relaja miento moral que sucedi como ocurre en todas las victorias, al triunfo de Esparta sobre Atenas en el ao 404, despus de la terrible tensin de la guerra del Peloponeso: en nom bre de la vieja disciplina tradi cional, cuyo smbolo se sintetizaba desde entonces en la figura de Li curgo, se oponan al espritu nuevo que encarnaba, por ejemplo, Lisandro. Esta tendencia se exagerar todava ms en la Esparta decadente del siglo IV, en la Esparta ya derrotada de la poca helenstica, en la humilde E sparta municipal de la poca imperial rom ana: entonces, cuando la grandeza lacedemonia no es ms que un recuerdo, la edu cacin espartana endurecer sus rasgos con una violencia tanto ms desesperada cuanto desprovista ya de todo objeto. Educacin del Estado En su form a clsica (19), la educacin espartana, la /, para
10 Lac. 2.

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darle su nom bre tcnico, conserva el mismo objetivo claramente defi nido: el entrenam iento del hoplita (es la infantera pesada que ha ba forjado la supremaca militar de Esparta: sta slo sera vencida despus de las innovaciones tcticas de Ifcrates de Atenas y de lo grandes jefes tebanos del siglo iv, que dem ostraran la superioridad m anifiesta de su instrum ento de combate) (20). Organizada por com pleto en funcin de las necesidades estatales, la educacin est total mente en manos del Estado. Recibir la ?, ser educado confor me a las norm as, ms que suficiente (21) es condicin necesaria para el ejercicio de los derechos cvicos. La ley, puntillosa, se interesa por el nio aun antes de su nacimien to: en Esparta rige toda una poltica de eugenesia. Apenas nacido, el nio debe ser presentado ante una comisin de Ancianos de la Lesche: el futuro ciudadano slo queda aceptado si es bello, bien confor mado y robusto; los enclenques y contrahechos son condenados a ser arrojados a los Apotetas, depsitos de residuos11. El Estado consiente e delegar sus facultades en la familia hasta que el nio cumpla los siete aos. De acuerdo con el pensamiento grie go, la educacin no comenzaba todava: hasta los siete aos se trata ba tan slo de una crianza ( ) ; las mujeres espartanas eran tradicionalm ente expertas en ello: las nodrizas laconias solan ser las ms cotizadas en el mercado y eran particularm ente apreciadas en A ten a s12. Cumplidos los siete aos, el joven espartano pasa directamente a manos del Estado: desde entonces hasta la muerte pertenece a ste por entero. La educacin propiam ente dicha se extiende de los siete a los veinte aos; se halla confiada a la autoridad directa de un magistrado especial, el , verdadero comisario de la educacin nacio nal. El nio es enrolado en las brigadas juveniles, cuyas categoras jerarquizadas presentan cierta analoga con las de nuestros scouts, y ms an con los movimientos juveniles de los Estados totalitarios de tipo fascista: Gioventu fascista o Hitlerjugend. El vocabulario com plicado y pintoresco que serva para designar la serie de cursos anua les atrajo el inters de los eruditos de la antigedad y, en su momen to, tambin a los modernos. Me contentar con reproducir aqu el cua dro que, previa discusin, ampliaremos ms adelante (22). La ciyuyif comprenda trece aos, distribuidos en tres ciclos: (significado desconocido) De 8 a 11 aos, 4 aos (prbulo) de prim aria () (infante) (mocito)
(chico de 1 er) De los 12 a los 15, cua (chico de 2o ao) tro aos de mocedad en sen (futuro eirri) tido estricto (id. de 2 ao)
11 p l u t .

L yc. 16.

12 Id. A le. 1, 3.

39

De 16 a 20 aos, 5 aos de efeba (el nom bre espar tano del efebo es eirri)

[de 1er ao o (?)] t (de 2 ao) (de 3er ao o ) (de 4o ao) (jefe de eirenes)

A los veinte o veintin aos, completada ya su formacin, aun que an no satisfechas todas las exigencias de aquel implacable E sta do totalitario, el joven ingresaba en las agrupaciones de hombres he chos, en principio en la de los jugadores de baln, '. Estos tres ciclos evocarn en el espritu del lector francs una su cesin que resulta familiar: lobezno (*), explorador y vetera no. La semejanza con los boys scouts, va ms lejos todava: los nios espartanos se distribuan en unidades, o aykXai anlogas a nuestras compaas o a nuestras tropas, com andadas, como stas, por jvenes de ms edad, los de veinte aos, es decir, los mayores de los eirenes 13. Estas unidades, a su vez, se subdividan en pequeos grupos, , equivalentes a los sextetos y a las p atru llas, com andados por el ms espabilado de sus miembros, que se dis tingua entre sus camaradas por el envidiado ttulo de s, jefe de p a tru lla 1 4 (23). Esta educacin del Estado es, por lo tanto, una educacin colecti va que arranca al nio del seno de su familia para hacerlo vivir en una com unidad de jvenes. La transicin, por lo dems, es progresi va: durante los cuatro primeros aos, los lobeznos, , nicamente se renen para sus juegos y ejercicios: slo a los doce aos, el joven, , sometido a una disciplina ms severa; deja la casa paterna para ingresar en el internado o, mejor dicho, en el cuar tel, que ya no deber abandonar, ni siquiera al casarse, antes de los treinta aos de edad 15. Instruccin premilitar En este orden de cosas, qu aprendan los jvenes espartanos? Su entrenam iento tena esencialmente por objeto hacer de ellos sol dados: todo est supeditado a este nico fin. En primer trm ino, el aspecto intelectual de la educacin queda, en adelante, reducido a un mnimo: Los lacedemonios ven con buenos ojos que los jvenes no aprendan ni la msica ni las letras; a los jonios, por el contrario, les parece chocante ignorar todas estas cosas, observa hacia el 400, po co despus de la victoria espartana, el autor desconocido de los X yot l6, un sofista dorio discpulo de Protgoras. No tomemos este juicio al pie de la letra: los espartanos no eran del todo iletrados: Plutarco nos asegura1 7 que, por lo menos, apren
* N. T. En Francia se utiliza esta pal a b r a p a r a d e s ig n a r a l r e c l u ta b o y s c o u t . 13 XEN. Lac. 2, 5; 2, 11. p l u t . Lyc. 17. 14 HESYCH. s . V.

15 p l u t . Lyc. 16. 16 II, 10. 17 Lyc. 16.

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dan lo necesario en materia de lectura y escritura. Algo de aquella gran agudeza de espritu atestiguada por Alemn subsista en la disci plina del laconismo, lenguaje de afectada brevedad, pero que se leccionaba el dicho ingenioso y la irona mordaz 18; del mismo mo do, conservaban de la tradicin ilustrada por Terpandro y Tirteo cierto gusto por la msica y la poesa, adaptadas a los fines educativos 19. Menos que nunca, desde luego, se trata de practicar las artes por su sola virtud esttica: si las elegas de Tirteo seguan siendo la base del repertorio20, ello se deba a su contenido moral y al uso que de ellas se haca como himnos de m archa. El nivel tcnico de la ensean za musical parece haber descendido mucho tras el esplendor alcanza do en la poca arcaica; ya no se trataba de permitir que aqulla se arriesgara por las refinadas vas de la msica m oderna: se cuenta, en efecto, que los foros haban condenado a Frnico (a menos que se tratase de Timoteo de Mileto), culpndolo de haber agregado nue vas cuerdas a la lira reglam entaria (24). Excluido el canto coral, la nica msica que se practicaba habra sido, al parecer, una msica m ilitar anloga a la de nuestras bandas de tambores y trom petas (sa bido es que, en la antigedad, la flauta desempeaba el papel de nues tros clarines y tam bores, m arcando el ritmo de los movimientos de conjunto) (25): segn cuenta P lutarco21, era un espectculo a la vez m ajestuoso y terrible el que el ejrcito espartano practicaba al ritmo de la flauta, durante el ataque. Todos los esfuerzos se dirigan a la preparacin militar: es decir, que la educacin fsica ocupaba el primer puesto; pero la prctica de los deportes atlticos, la caza2 2 entre ellos, ya no se relaciona con un estilo de vida noble, sino que se subordina estrictamente al desarrollo de la fuerza fsica. Muy pronto, sin duda, debi de agregarse a la gim nasia propiam ente dicha un aprendizaje directo del oficio militar: al m anejo de las armas, a la esgrima, al lanzamiento de jabalina, etcte ra, se agregaron los movimientos de formacin com pacta23: el ejr cito espartano, nico ejrcito de profesionales de la Grecia clsica (que hasta el siglo IV prcticamente no conoci ms que milicias improvi sadas de ciudadanos), produca una admiracin general por su habi lidad para las m aniobras, pasando de una formacin en hilera a una formacin en lnea mediante conversiones tan veloces como regula res, ejecutadas impecablemente, tanto en el campo de batalla como en-el campamento de ejercicios. Una moral totalitaria Pero esta educacin del soldado conceda tanta im portancia a la

18 Id. 19. 19 Id. 21. ,20 p l a t . Leg. I, 629 b.

21 Lyc. 22. 22 p l a t . Leg. I, 633 b 23 XEN. Lac. 2.

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preparacin moral como al adiestramiento tcnico: sobre este aspec to, en particular, insisten nuestras fuentes. La educacin espartana se orienta por completo hacia la formacin del carcter, conform e a un ideal bien definido, el mismo que el resurgimiento del viejo ideal totalitario ha hecho renacer ante nuestros ojos, en plena Europa del siglo X X , con toda su grandeza salvaje e inhum ana. Todo se sacrifica al bienestar y al inters de la com unidad nacio nal: ideal del patriotism o, de consagracin al Estado hasta el sacrifi cio supremo. Pero como la nica norm a del bien radica en el inters de la ciudad, solamente se considera justo aquello que contribuye al engrandecimiento de Esparta; en consecuencia, el maquiavelismo era algo norm al en las relaciones con los extranjeros, ese maquiavelismo de que daran tan escandalosos ejemplos los generales espartanos, es pecialmente en el siglo iv (26). De ah el celo minucioso con que se adiestra a la juventud en el disimulo, la m entira y el ro b o 24. En el orden interno, se procura desarrollar el sentido comunitario y el espritu de disciplina: Licurgo, nos dice P lu ta rc o 25, acostum br a los ciudadanos a no querer e incluso a no saber vivir solos, a estar siempre, como las abejas, unidos para el bien pblico, alrede dor de sus jefes. La virtud fundam ental y casi la nica del ciudada no de un Estado totalitario consiste en la obediencia; el nio es adies trado en ella minuciosamente: nunca est solo, sin un superior; debe obediencia a los jerarcas superpuestos por encima suyo, desde el pe queo - hasta el paidonom o (a quien la ley rodea de TLy<p0 Q0 i portadores de ltigos, listos para ejecutar sus senten cias) 26 e inclusive a cualquier ciudadano adulto que pueda encontrar en su cam in o 27. Esta moral cvica, producto de una consagracin a la patria y de obediencia a las leyes, se desarrolla en un clima de austeridad y asce tismo, muy caracterstico de Esparta y de los Estados modernos que trataron de imitarla: la virtud espartana exige, como deca Mussolini, un clima duro: en ella existe un puritanism o confesado, un recha zo de la civilizacin y de sus placeres. El educador espartano procura desarrollar en el joven la resistencia al sufrim iento28. Le impone, so bre todo a partir de los doce aos, un severo rgimen de vida en el que la nota de dureza y de barbarie se va acentuando progresivamente. Mal vestido, rapada y descubierta la cabeza, desnudos los pies, el nio duerme sobre una litera de caas del Eurotas, guarnecida en invierno de borra de ca rd o 29. Mal alimentado se le invita a robar pa ra completar su ra ci n 30. Se desarrolla la virilidad y el espritu combativo del nio endure cindolo a golpes: tal es la funcin de las disputas entre bandos de
24 XEN. Lac. 2, 6-8; p l u t . Lyc. 17-18. 25 Id. 25. 26 XEN. Lac. 2. 27 Id. 2, 10; p l u t . Lyc. 17.

28

pla t.

29 XEN. 30 XEN.

Leg. 1, 633 be. Lac. 2, 3-4; p l u t . Lyc. 16, Id. 2, 5-8; p l u t . Id. 17.

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muchachos en las platanistas 3 1 o ante el santuario de O rth ia32, en las cuales la virtud educativa de la Discordia, grata a la vieja tica caba lleresca, se tom a en el sentido ms directo y ms brutal; de ah tam bin el papel de la crypteia, que sera en sus orgenes, al parecer, no tanto una operacin de terrorismo dirigida contra los ilotas, como un ejercicio de cam paa destinado a com pletar la resistencia del futuro combatiente para afrontar la vida de emboscadas y la guerra (27). Educacin de las jvenes Todo esto concierne a la educacin de los jvenes. La de las jve nes era objeto de un esfuerzo paralelo: reciban una formacin estric tam ente reglam entada, donde la msica, la danza (28) y el canto de sempearon en lo sucesivo un papel ms oscuro que la gimnasia y el d ep o rte33. La gracia arcaica cede paso a un concepcin utilitaria y dura: como la mujer fascista, la espartana tiene ante todo el deber de ser m adre fecunda de hijos vigorosos. Su educacin se subordina a esta preocupacin eugensica: se procura despojarla de toda deli cadeza y ternura femenina, endureciendo su cuerpo y obligndola a exhibirse desnuda en las fiestas y ceremonias: el objeto es convertir a las doncellas espartanas en robustos marimachos sin complicacio nes sentimentales y cuyas uniones atendern exclusivamente al mejor inters de la ra z a ...3 4 El espejismo espartano Tal es la famosa educacin lacedemonia, objeto de tanta curiosi dad por parte de los M odernos y de los Antiguos. Es difcil para un historiador francs hablar de ella con total desapego. Desde K. O. M ller (1824) a W. Jaeger (1932), la erudicin alemana exalt La educa cin espartana con adm iracin apasionada: vio en ella un efecto del espritu nrdico transm itido por la raza doria y la encarnacin de una poltica conscientemente racista, guerrera y totalitaria, en la cual se habra concretado por anticipado, como en un modelo prestigioso, ese ideal que no ha cesado de nutrir el alm a alemana, desde la Prusia de Federico II, Scharnhorst y Bismarck, hasta el Tercer Reich nazi. Entre nosotros tambin Barrs, siguiendo ese ejemplo, adm ira en Es parta su condicin de prodigioso cuartel. Grecia apareca ante sus ojos como una agrupacin de pequeas sociedades dedicadas al me joram iento de la raza helnica: Aquellas gentes, los espartanos, no tenan por alma sino su aristocrtica educacin. (Le Voyage de Spar te, pgs. 199, 239).
31 PAiJS. III, 32 XEN. Lac.

14, 8 . 2, 9.

34

plut.

33 Id. 1, 4. Lyc. 14.

43

Este entusiasmo tuvo antiguos precursores (29): en efecto, cono cemos a Esparta sobre todo a travs de la imagen idealizada y fabulo sa que de ella trazaron sus fanticos partidarios, en primer lugar, aque llos con que contaba en Atenas, su vieja enemiga. Hacia fines del si glo v, y ms an a lo largo de todo el siglo iv, a medida que se iba acentuando y consolidando el triunfo de las tendencias democrticas, los partidarios de la vieja derecha, aristcratas u oligarcas, situados en una oposicin arisca y estril, verdadera emigracin interna, refi rieron a Esparta su ideal reprimido: al historiador contem porneo se le hace difcil discernir las realidades que sirvieron de base a este es pejismo espartano. El entusiasmo laconizante que reinaba en los me dios reaccionarios de Atenas, aquel en que vivi Scrates, por ejem plo, era tan fuerte como el que la burguesa francesa de los aos del Frente Popular m anifestaba en favor del orden y del podero de la Italia mussoliniana. Ilusiones perdidas Ante tal desencadenamiento de pasiones podr exigrseme que per manezca impasible? Tambin yo me exaltar, a mi vez, y denunciar vigorosamente la estafa moral que supone, a despecho de la sana cro nologa histrica, tal exaltacin de la pedagoga espartana. C am bian do el sentido a una frase de Barrs, me sera fcil descalificar los elo gios por ella recibidos, diciendo que sus defensores sienten el espri tu subalterno; es el ideal propio de un suboficial de carrera! Desde luego creo ser tan sensible como cualquier otro a la grande za de Esparta, pero observo que fue grande cuando era justa y noble en aquellos das dorados en que, tal como lo celebraba T erpandro35, florecan el valor de los jvenes, la musa arm oniosa y la justicia de m ano ancha, m aestra de hermosas hazaas; en aquellos tiempos en que la virtud cvica y la fuerza de sus armas se equilibraban con una sonrisa de hum anidad en la gracia maliciosa de sus doncellas y en la elegancia de sus joyas de marfil. Esparta slo comenz a endurecerse en el m om ento mismo de su decadencia. La desgracia de Esparta fue la de haber madurado demasiado pron to. Quiso eternizar el instante dichoso de un & precoz, y se m an tuvo firme vanaglorindose de no cambiar, como si la vida no fuera de por s m udanza, y la muerte lo nico inmutable! Todo, en aquella Esparta clsica, procede de este rechazo de la vida: hemos descubier to el origen en la actitud egosta de la aristocracia, que neg a los com batientes de las guerras mesenias la extensin de los derechos cvicos. En lo exterior, Esparta no pudo hacer otra cosa que envidiar el en grandecimiento de otros Estados o de otras culturas ms jvenes que ella misma. Crispada en esta actitud de rechazo y de defensa, Esparta ya no
35 Fr. 6.

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conoci en adelante ms que el culto estril de una idiosincracia inco municable; de ah esa arisca necesidad, que hemos vuelto a encontrar en el fascismo m oderno, de m archar contra la corriente de las cos tum bres comunes, de singularizarse. Tantos esfuerzos no lograron otra cosa que disfrazar una deca dencia que se nos presenta a la vista, de generacin en generacin, cada vez ms irremediable. Esparta lleg a imponerse a Atenas en el ao 404, pero slo a costa de un esfuerzo desmesurado que hizo ai cos su fortaleza y agot sus riquezas espirituales: los siglos venideros sern testigos de su desvanecimiento progresivo. Y bien, a medida que Esparta declina, insisto una vez ms,, su edu cacin define y acenta sus exigencias totalitarias: lejos de ver en la un m todo seguro pra engendrar la grandeza, denuncio en ella la im potencia radical de un pueblo vencido que alimenta ilusio nes. Qu digo! Esta eugenesia rigurosa corresponde a la creciente oligantropa de una ciudad devastada por el descenso de natalidad y por el egosmo de su clase dirigente, refugiada en sus cuadros cada vez ms desparram ados. Tantos esfuerzos contra la naturaleza para for m ar mujeres fuertes slo dieron como resultado reinas adlteras, co mo Timaia, la am ante de Alcibiades, o mujeres de negocios que m o nopolizaban la riqueza mobiliaria y las tierras, como lo fueron las del siglo III ! (30) Y qu cabra decir de aquel adiestramiento de los gue rreros? Que acenta su rigor y su ferocidad a medida que se torna menos eficaz y pierde su aplicacin real. Un anlisis atento de las fuentes demuestra, en efecto, que esta dureza espartana no es un legado del pasado, sino una progresiva exa geracin de sus rigores. Las Gimnopedas, en el siglo IV, servan de m arco a ceremonias musicales; ms tarde la desnudez prescripta a los jvenes perdi su sentido ritual para convertirse en un concurso de resistencia a la insolacin, bajo el terrible sol del verano. El santuario de Artemisa Orthia, en sus orgenes, haba sido teatro de rias ino centes entre dos bandos de muchachos que se disputaban los quesos apilados sobre el altar (juego equivalente a ciertas novatadas de nues tras grandes escuelas o de los colegios britnicos). En la poca rom a na, y slo en ella, esta ceremonia se transform en la trgica prueba de la , en la que los jvenes eran sometidos a una flage lacin salvaje y rivalizaban en resistencia, a veces hasta la muerte, ante una muchedumbre atrada por este sdico espectculo (31); hasta tal punto que se hizo necesario construir un teatro semicircular delante del templo, para acoger a los turistas que acudan de todas partes. Y en qu poca ocurra esto? En tiempos del Alto Imperio, cuando la paz rom ana reinaba de un extremo a otro del m undo civilizado; cuando un pequeo ejrcito profesional bastaba para contener a los Brbaros ms all de las fronteras fuertemente guarnecidas, cuando floreca una civilizacin totalmente impregnada de un cierto hum a nismo, en tanto Esparta, pequeo y tranquilo municipio de la desar m ada provincia de Acaya, permaneca en un profundo letargo. 45

CAPTULO III

LA PEDERASTIA COMO EDUCACIN

Es necesario que hable aqu de la pederasta, pues ello atae a la educacin, dice Jenofonte 1 al enfrentarse con este tema en su anlisis de las instituciones espartanas. No puedo menos de hacer mas aqu sus palabras: nadie ignora el lugar que el am or masculino ocup en la civilizacin helnica (1), y este aspecto, como se ver, es parti cularmente notable en el campo de la pedagoga. Sin embargo, el te ma, en s esencial, la mayora de las veces slo es abordado por el historiador con excesiva circunspeccin, como si respondiese a una curiosidad malsana. De hecho, los modernos han perdido mucho tiem po escrutando con malicia los antiguos testimonios relacionados con los amores entre muchachos, interesndose solamente por el aspecto sexual de la cuestin: unos queriendo presentar a la antigua Hlade como un paraso para los invertidos, lo cual es excesivo: el mismo vo cabulario de la lengua griega (2) y la legislacin de la mayor parte de las ciudades (3) atestiguan que la homosexualidad no dej de ser con siderada como un hecho anormal; otros, por el contrario, trataron de engaarse a s mismos con una ingenua apologa de la pederasta pura, opuesta a las relaciones estrictamente homosexuales, subesti m ando los ms formales testimonios (4). Quien est en lo cierto? La cuestin es realmente compleja: sera preciso distinguir los diferentes niveles de m oralidad, las pocas y los lugares, pues no todos los pueblos griegos reaccionaban del mismo
1 Lac. 2, 12.

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modo ante la pederasta2. Pensemos, en la dificultad con que trope zarn los socilogos del futuro cuando intenten determinar, por ejem plo, qu representaba el adulterio para los franceses del siglo x x en sus fichas se yuxtapondrn, como se yuxtaponen en las nuestras los testimonios contradictorios de la antigedad, documentos tan diver sos como lo son los vodeviles del Palais-Royal y la literatura espiri tual relativa al m atrim onio cristiano. Pero estudiar las frmulas de la inversin, la proporcin de ho mosexuales dentro de la sociedad griega, casi no interesa ms que a la psiquiatra o a la teologa moral. El verdadero inters hum ano no est all; reside en la concepcin del am or (que desde el siglo xil he mos aprendido a profundizar ms all de la libido, en el sentido bio lgico del trmino) y del papel que desempea en la vida.

E l amor griego, camaradera guerrera Al historiador le basta com probar que la antigua sociedad griega consider como la form a ms caracterstica y ms noble del am or la relacin pasional entre hombres, o para decirlo de m odo ms preci so, entre un hom bre de ms edad, adulto, y un adolescente (la edad terica del eromeno oscila entre los quince y los dieciocho aos). Que tales relaciones hayan conducido frecuentemente a verdaderas rela ciones sexuales contra natura, es muy fcil de comprender: basta re mitirse a la experiencia estadstica y pensar en la flaqueza de la carne, pero esto importa menos, .insistimos, que las consecuencias de una cier ta m anera de pensar sobre el conjunto de la civilizacin. El am or entre mancebos ha sido lo mismo que la desnudez atlti ca con la que guarda estrecha relacin, como bien lo advirtieron los judos del tiempo de los M acabeos3 y los antiguos rom anos4, y uno de los criterios del helenismo, una de las costumbres que ms neta mente lo contraponan a los brbaros5 y, por lo tanto, uno de los privilegios sobre los cuales se fundaba, a su juicio, la nobleza del hom bre civilizado. Aunque la pederasta parezca ausente en Hom ero (5), no creo que se deba titubear en rem ontarla a una poca muy antigua (6). Est li gada a toda una tradicin propiamente helnica: a pesar de que err neamente la erudicin alemana ha hecho de ella con frecuencia un ras go original de la raza doria (7); de hecho se la encuentra tambin en otras partes, y si los Estados dorios parecen haberle concedido, si no excesiva im portancia, por lo menos una categora oficial, ello se de be, insisto, al hecho de que Creta y Esparta conocieron una osifica cin arcaizante de sus instituciones: por ese motivo conservaron en
2
p l a t . Conv. 182 bd. 3 2 Mac. 14, 9-16.

4 e n n . ap. c i c . Tuse. IV, 70. 5 h d t . I, 135; l u c . Am . 35.

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plena poca clsica muchos rasgos del estilo de vida m ilitar que las haba caracterizado en sus orgenes. La pederasta helnica se me antoja, en efecto, como una de las supervivencias ms claras y ms perdurables del medioevo feudal. En esencia, es un compaerismo de guerreros. La homosexualidad grie ga es de tipo militar; difiere claramente de esa homosexualidad inicitica y sacerdotal que la etnologa estudia en nuestros das en toda una serie de pueblos primitivos, oriundos de las ms diversas re giones de la tierra (Australia, Siberia, Amrica del Sur y frica bant), y que sirve para introducir al hechicero en un m undo mgico de relaciones suprahum anas (8). Al am or griego no sera difcil hallarle paralelos menos alejados de nosotros en el espacio y en el tiempo: pien so, por ejemplo, en el proceso de los Templarios, en los escndalos que se produjeron en 1934 dentro de la Hitlerjugend, y tambin en las costumbres que, segn se me asegura, se desarrollaron durante la ltima guerra en los cuadros de ciertos ejrcitos. La am istad entre hombres me parece una constante de las socie dades guerreras, donde el medio varonil tiende a encerrarse en s mis mo. La exclusin material de las mujeres, toda desaparicin de sta, provoca siempre una ofensiva del am or masculino: pinsese en la so ciedad m usulmana (ejemplo ste que, a decir verdad, se sita dentro del contexto de una civilizacin y teologa absolutamente diferente). La cuestin se agudiza todava ms en el medio militar: se tiende en l a descalificar el am or norm al del hom bre a la m ujer, exaltando un ideal basado en virtudes varoniles (fuerza, valor, fidelidad) y culti vando un orgullo propiam ente masculino, sentimiento que Verlaine expres con tanto vigor en las dos composiciones de Paralllement, donde celebra con brioso cinismo el recuerdo de sus orgas con Rimbaud: ...Peuvent dire ceux-l que sacre le haut Rite! *. La ciudad griega, ese club de hombres, conservar siempre este recuerdo de la caballera primitiva: que el am or masculino se halla muy asociado a la Kriegskameradschaft, lo atestiguan multitud de cos tumbres (9). En el ambiente socrtico6 se crea que el ejrcito ms in vencible sera aquel que estuviese form ado por parejas de amantes, m utuam ente estimulados al herosmo y al sacrificio: este ideal lleg a concretarse efectivamente en el siglo IV, en el escuadrn de lite crea do por Grgidas, que Pelpidas convirti en batalln sagrado y al que debi Tebas su efmero esplendor7. U n texto justam ente famoso de E strab n 8 permite evocar con precisin la atm sfera caracterstica de esta notable concepcin del am or viril. En Creta, nos cuenta como el adolescente reciba de su am ante una verdadera educacin, que por otra parte se complemen
* N. T. Pueden decirlo aquellos que se consagran a un alto Rito! 32.
7

pl a t .

Conv. 178 c;

xen

Conv. VIII,

p l u t . Pel. 18. 8 X, 483.

48

taba con la convivencia del crculo de amistades. Conducido prim e ramente al club de hom bres, avgeTov del incitador, el adolescente emprenda con ste y con sus amigos un viaje al campo, donde per manecan dos meses, dedicados a los banquetes y a la caza. Conclui do este parntesis de luna de miel, se festejaba solemnemente el retor no del efebo; entre otros regalos, ste reciba de su am ante una arm a dura, con lo cual se converta en su escudero, . A dm iti do en la Orden de los Ilustres, Kkeivo, quedaba desde entonces ple namente integrado en la vida nobiliaria, figuraba entre los hombres, ocupaba un puesto de honor en los coros y en los ejercicios gimnsti cos. Se trata, como puede verse, del reclutamiento de una fraternidad aristocrtica y militar. Estrabn insiste en el elevado rango social que se requera y en la igualdad de ttulos de ambos amigos, y agrega: En estas relaciones se busca no tanto la belleza como el valor y la buena educacin. Como de costumbre, nuestro autor tiende un velo de pudor sobre el aspecto sexual de tales prcticas. Los m odernos, por el contrario, se han inclinado a rem arcar este aspecto: han pretendido que el rito de iniciacin, de integracin en la com unidad masculina, no consista en una unin de carcter general, sino ms bien una prctica anor mal; el hum or viril que realiza de modo material y brutal la transm i sin de la virtud guerrera de macho a macho (10). E n verdad, esto excede con mucho los datos de nuestros textos: se trata de una de esas exageraciones obscenas a que los socilogos m odernos sometieron muchas veces los ritos y leyendas consideradas como primitivas: hiptesis derivadas de un psicoanlisis elemental, cuntas represiones ingenuas no se disimulan en el alma de los eruditos!... Sea como fuere en sus orgenes, lo cierto es que la prctica hom o sexual subsisti, integrndose profundam ente en las costumbres, in clusive cuando Grecia, en general, haba renunciado al tipo de vida militar. Nos toca ahora analizar las consecuencias que la pederasta trajo aparejadas en el dominio de la educacin. La moral pederstica Ante todo, el am or griego contribuy a dar form a al ideal moral que sirve de sostn a toda la prctica de la educacin helnica, ideal cuyo anlisis inici a propsito de H om ero: el deseo del hom bre adul to de afirmarse ante los ojos de su am ado, de brillar ante l 1 0 y el deseo recproco del am ado de m ostrarse digno de su amante, no po dan sino fortalecer en uno y otro este am or a la gloria que el espritu agonstico exaltaba en todo momento: el vnculo amoroso es el terre no elegido donde se afronta una generosa emulacin. P or otra parte,
9 XEN.

Conv. VIII, 26;

pla t.

Phaedr.

239 ab.

49

toda la tica caballeresca, fundada en el sentimiento del honor, refle ja el ideal de una camaradera de combate. La tradicin antigua es unnime en relacionar la prctica de la pederasta con la valenta y el coraje l0. Sera necesario subrayar el rodeo imprevisto que ha reafirm ado este sentimiento mediante un trasvase del plano militar al poltico. El am or masculino entra muchos crmenes pasionales, como era na tural que ocurriese en esa atm sfera tensa donde los celos y el orgullo viril se hallaban ferozmente exacerbados. La historia del perodo de la tirana, en particular, relata gran nmero de asesinatos o revueltas perpetrados o fom entados contra los tiranos por amantes celosos. Muchos, segn Plutarco , son los amantes que han disputado, a los tiranos el favor de bellos y pudorosos mancebos. Cita el ejemplo cl sico de los tiranicidas de Atenas, el de la conspiracin urdida en el ao 514 contra los Pisistrtidas por Aristogiton y su am ado H arm o dio, objeto de persecucin por parte de Hiparco 12; el de Antilen, que asesin al tirano de M etaponto y (o?) de Heraclea porque le dis putaba al hermoso H iparino; tambin el de C haritn y de Melanipo, que conspiraron contra el tirano Flaris de Agrigento 13; hubo mu chos otros (11). El am or a la libertad poltica no haba bastado para provocar la insurreccin, pero, hace notar Plutarco, cuando estos tiranos se propusieron seducir a sus amados, en seguida, como se si tratase de defender santuarios inviolables, los amantes se rebelaron con riesgo de perder la vida. De manera tal que aquellos incidentes, que nuestra crnica judicial clasificara entre los crmenes crapulo sos, dieron origen en muchos casos a la liberacin nacional y se con virtieron en proezas celebradas con igual grandiosidad a las ms re nom bradas, e inclusive propuestas a la juventud como modelos dig nos de adm iracin e imitacin: dentro del pensamiento griego 14, un vnculo slido liga la pederasta al honor nacional y al am or a la inde pendencia o a la libertad. El amor viril, mtodo de pedagoga Y todava ms: el am or griego proporcionar a la pedagoga clsi ca su ambiente y su mtodo: este am or es, para el hom bre Antiguo, educativo por excelencia: , e intentar edu carlo, dir por ejemplo Platn 15. La constitucin de un ambiente masculino cerrado, prohibido pa ra el otro sexo, posee un alcance y algo as como una inspiracin pe daggica: traduce, exagerndola hasta el absurdo y la locura, una nelu p l a t . Conv. 1 82, c d ; 929-930. " * ^ .9 2 9 . ^ TH'c'.-'Vj, 54-59.
plu t.

Erot.

13 14

ath. plat.

XVI, 602 Conv. 182 bd;

a rstt.

B. Pol. V,

1313 a 41 s.

15 Conv. 209 c.

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cesidad profunda, sentida por los hombres, que los impulsa a realizar en toda su plenitud las tendencias propias de su sexo, a llegar a ser plenamente hombres. La esencia de la pederasta no reside en las re laciones sexuales anormales (ya mencion anteriormente la repugnancia que la inversin, en el sentido gideano, pasivo, del trm ino, inspi raba a la lengua y a la sensibilidad griegas): consiste ante todo en cierta form a de sensibilidad, de sentimentalidad, en un ideal misgeno de virilidad total. Esta disciplina intrasexual se encarna en una pedagoga apropia da. Aqu, como en tantos otros terrenos, el luminoso genio helnico supo conducir su anlisis con tanta profundidad que me bastar re cordar las conclusiones que Platn y Jenofonte concuerdan en atri buir a Scrates. La relacin pasional, el am or (que Scrates sabe ya distinguir del deseo sexual, y aun oponerlo a ste) implica el deseo de alcanzar una perfeccin superior, un valor ideal, la . Y no insisto en el efecto ennoblecedor que el sentimiento de ser adm irado puede ejercer sobre la persona de mayor edad, sobre el erasta; el as pecto educativo del vnculo amoroso concierne sobre todo, evidente mente, al compaero ms joven, al eromeno adolescente. La diferencia de edad establece entre ambos amantes una relacin de desigualdad, por lo menos del orden de la que media entre el her mano mayor y el pequeo. El deseo que siente el primero de seducir, de afirmarse, engendra en el segundo un sentimiento de admiracin ferviente y aplicada: el mayor es el hroe, el tipo superior a cuya im a gen y semejanza debe modelarse, a cuya altura tratar poco a poco de encumbrarse. En el mayor se desarrollaba un sentimiento complementario: la teora socrtica se halla ilustrada, segn la tradicin, por una abun dante serie de ancdotas simblicas; respondiendo a este llamamien to, el mayor senta nacer en s una vocacin pedaggica y se consti tua en maestro de su am ado, apoyndose en esa noble necesidad de emulacin. Se ha explicado frecuentemente, el papel desempeado por el Eros griego como una simple aspiracin del alma, enajenada de de seo, hacia aquello que le falta; en lo referente al amante, el am or an tiguo participa tambin de la a ya in j gracias a esa voluntad de enno blecimiento y de entrega de s mismo, a ese matiz, para decirlo todo, de paternidad espiritual. Este sentimiento, tan minuciosamente ana lizado por Platn l6, se explica gracias a un anlisis freudiano: evi dentemente, el instinto normal de la generacin, el deseo apasionado de perpetuarse en un ser semejante a uno mismo, es el que, frustrado por la homosexualidad se deriva y se desborda en el plano pedaggi co. La educacin del mayor aparece como un sustitutivo, un ersatz irrisorio del alumbramiento: El objeto del amor (entindase, pederstico) es procrear y engendrar en la Belleza 17.

16 Id. 206 be; 209 be.

17 Id. 206 e.

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El vnculo amoroso va acom paado, pues, de una labor formativa por un lado, de una tarea de m aduracin por otro, matizada all de condescencia paternal, aqu de docilidad y veneracin; y se ejerce libremente, y de m anera cotidiana, el contacto y el ejemplo, la con versacin, la vida comn, la iniciacin progresiva del ms joven en las actividades sociales del mayor: el club, la gimnasia, el banquete. Si me he permitido desarrollar ante el lector un anlisis tan m inu cioso de estas monstruosas aberraciones, ello obedecp al hecho de que, para un griego, tal era el m odo norm al, la tcnica tipo de toda educa cin: la se realiza en la . Esto parecer extrao a un hom bre m oderno, es decir, para un cristiano: pero es preciso te ner en cuenta que ello se integra en el conjunto de la vida antigua. La familia no poda constituir el marco de la educacin: a la mu jer, desdibujada, slo se le atae lo que se refiere a la crianza del hi jo; a partir de los siete aos el nio se le escapa de las manos. En cuanto al padre (no olvidemos que nos encontramos originariamente en un medio aristocrtico), se ve absorbido por la vida pblica: es un ciuda dano y un hom bre poltico, antes que jefe de familia. Releamos a este respecto el tan curioso testimonio que aporta Platn en el comienzo del L a q u e s I8: nos presenta dos padres de familia que acuden a S crates para consultarlo acerca de la educacin de sus hijos; en cuanto a la suya propia, haba sido lamentablemente descuidada: Nosotros se lo reprochamos a nuestros padres, que, en nuestra juventud, nos dejaron una absoluta libertad, ocupados como estaban ellos mismos en los asuntos de otros. A decir verdad, se trata aqu del gran A risti des y de aquel Tucdides, hijo de Melesas, lder aristocrtico oposi tor de Pericles y a quien el pueblo de Atenas conden al ostracismo en el ao 443. Por eso no cabe asombrarse de que el mismo Platn declare en otra p a rte 1 9 con todo vigor: el vnculo pederstico estable ce en la pareja de amantes una comunin mucho ms estrecha, , que la que liga a los padres con sus hijos. La educacin era asumida todava por la escuela: en la poca ar caica todava no exista, y una vez creada qued siempre un poco su bestimada, descalificada por el hecho de que el maestro reciba una remuneracin por sus servicios, referida a una funcin tcnica de ins truccin, no de educacin. Destaco este hecho de pasada: cuando un hombre moderno habla de educacin, piensa en prim er lugar en la escuela (de ah la agudeza, por momentos excesiva, que revisten entre nosotros los problemas relacionados con el estatuto de la enseanza). He ah, en Occidente, una herencia y una supervivencia del medioe vo: en las escuelas monsticas de los Aos Oscuros se estableca un vnculo ntimo entre el maestro y el director espiritual. P ara el griego, en cambio, la educacin, , resida esencial mente en las relaciones profundas y estrechas que unan de m odo per sonal a un espritu joven con una persona de ms edad, que era al
18 179, cd. 19 Conv. 209 c.

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mismo tiempo su modelo, su gua y su iniciador, relaciones que una llama pasional ilum inaba con turbulento y clido reflejo. La opinin pblica, y en Esparta la misma ley20, hacan moralmente responsable al am ante del desarrollo del amado: la pederasta era considerada la form a ms perfecta y ms bella de educacin, 21. La relacin maestro-discpulo seguir siendo siempre, entre los antiguos, algo as como el vnculo entre el am ante y el amado; la educacin, en principio, no era tanto una enseanza, un adoctrinam iento tcnico, como el conjunto de los cuidados que un hom bre mayor, lleno de tierna solicitud, dedicaba, para favorecer el crecimiento, a o tro m enor de edad, que arda en deseos de respon der a tal am or m ostrndose digno de l. L a educacin de los nobles en el siglo vi Este ltimo rasgo resulta tanto ms acentuado por cuanto la edu cacin griega clsica conserva algo de la herencia de la aristocracia arcaica. En sus orgenes fue elaborada en funcin de las necesidades de un medio adinerado, que viva nobiliariamente y que ignoraba en absoluto la preocupacin de preparar tcnicamente a la juventud pa ra un oficio con que ganarse el pan. Segn esto, la educacin era ante todo moral: form acin del carcter, de la personalidad, que se reali zaba dentro del m arco de la vida elegante, deportiva y m undana, a la v ez22, bajo la direccin de un hombre de ms edad, en el seno de una amistad viril. Esto es lo que dem uestra, en el terreno prctico, la obra de Teog nis de M egara, cuyo testimonio resulta valioso por su fecha (544, se gn la cronologa antigua) (12). Sus elegas, compuestas para ser can tadas al son de la fla u ta 2 3 en los banquetes donde se reunan las he tairas y en las sociedades aristocrticas, nos ofrecen, codificadas en frmulas gnmicas, las Enseanzas que el poeta dedica a su joven y noble amigo Cirno, hijo de Polipais. A un cuando se descarte, como corresponde, la contribucin ms directamente ertica del libro II, apcrifo y ms reciente, no es dudo so que una pasin am orosa anima y da brillo a este tipo de educa cin. Te dar buenos consejos, como un padre a un hijo, como bien dice T eognis24, pero el lado demasiado turbio de este cario pater nal se revela por medio de tiernos reproches, en las inquietudes del am ante celoso, en las quejas dolorosas del abandonado (Ya no soy nada para ti; me has engaado como se engaa a un nio)25, sin perjuicio, claro est, de que se discutan indefinidamente las connota ciones sensuales que tal afecto pueda o no implicar (13).
20 p l u t . Lyc. 18. 21 XEN. Lac. 2, 13.

22 Id. 5, 5.

23 I, 239-243. 24 I, 1049. 25 I, 254.

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En cuanto al contenido de estas enseanzas es puram ente tico: Teognis tiene conciencia de transm itir a su joven amigo la moral per sonal, la m oral poltica, esto es, la sabidura tradicional de los sensa tos, 'AyaBo, tal como l mismo las haba a su vez recibido en su in fancia26. Supervivencias: relaciones maestro-discpulo Cuando en otros ambientes, tiempo despus, aparezca otro tipo de educacin ms directamente orientada hacia la eficiencia profesio nal, tam bin entonces la enseanza tcnica superior se desarrollar a la som bra del Eros masculino. De cualquier clase que sea, se trans mite en la atm sfera de com unin espiritual que crea el vnculo fer voroso y a m enudo apasionado del discpulo por el maestro al cual se ha entregado, sobre cuya imagen modela la suya propia, y de quien recibe la progresiva iniciacin en los secretos de su ciencia o de su arte. Durante mucho tiempo, la ausencia de instituciones propiam ente educativas, provoc que existiera solamente un slo tipo de educa cin amplia: la que vinculaba de esta manera al discpulo con el maes tro que lo haba elegido, que lo haba distinguido con su eleccin. Su brayemos en efecto, el sentido en que se ejerca la vocacin: es una llamada que el maestro dirige desde arriba a quien juzga digno de l. Por largo tiempo la opinin del m undo antiguo menospreciar al pro fesor que abra tienda para ofrecer su capacidad al primero que quie ra com prarla: la comunicacin de la ciencia debe reservarse a quien la merezca. H aba en esto un sentido profundo de la eminente digni dad de la cultura, de su necesario esoterismo: sentido ste que hemos perdido hoy da en Occidente, pero que subsiste en las culturas orien tales, comenzando por el Islam, donde se mantiene muy viva la idea platnica de la superioridad de la enseanza oral sobre la escrita, de caractersticas absolutamente im personales27. Claro est que esta adhesin apasionada se deslizaba con frecuen cia hacia un terreno ms turbio y carnal: una vez ms, sera suficiente apelar a la naturaleza hum ana. La civilizacin china, que ha conoci do la misma concepcin profunda de la iniciacin cultural, tambin estimul, segn se dice, la prctica homosexual entre maestro y disc pulo, o aun entre discpulos de un mismo maestro. Sin salir de Gre cia, la crnica escandalosa nos suministra, dentro del panten de la cultura clsica, una rica galera de amantes clebres. Entre los filsofos bastar evocar el recuerdo -de Scrates, que atraa hacia s y retena a la flor y nata de la dorada juventud de A te nas por medio del atractivo de la pasin am orosa, situndose co mo experto en las cosas del Eros. Y no era el suyo un ejemplo aisla do: Platn fue el am ante, y no solamente platnico segn parece,
26 I, 27-28. 27 P haedr. 275 ac.

de Alexis o de Din; la sucesin de los escolarcas de su Academia se realiz de amantes a am ados a lo largo de tres generaciones, pues Xencrates lo fue de Polemn, Polemn de Crates, como C rantor lo fue de Arcesilao. Y esto no ocurra solamente entre los platnicos, ya que Aristteles fue el am ante de su discpulo Herm eas, tirano de Atarnea, a quien habra de inm ortalizar en un him no clebre; ni tam poco exclusivamente entre los filsofos, ya que relaciones anlogas unan a los poetas, artistas y sabios: Eurpides fue el amante del trgico Agatn, Fidias de su discpulo Agorcrito de Paros, el mdico Teomedn del astrnom o Eudoxio de Cnido (14). Safo educadora S, la ciudad griega es un club de hombres, pero como lo sealaba con simplicidad A ristteles28, las mujeres representan la m itad del gnero humano! Del mismo modo que la poligamia entraa, en toda sociedad que la tolera, un grave desequilibrio que condena a una par te de los hombres al celibato o a la irregularidad, del mismo modo toda sociedad que perm ita a uno de los dos sexos convertirse en un medio cerrado y autnom o, ver necesariamente constituirse, de m a nera antittica, un medio paralelam ente cerrado para el otro sexo. No es un secreto para nadie, y menos an para los literatos fran ceses nutridos de Baudelaire (15), que el extravo de las mujeres con denadas corresponda en la Hlade al furor del am or masculino. La simetra se extendi tambin al dominio de la educacin; ms an, parece que en sta el medio femenino aventaj a su rival en m ateria de instituciones, a juzgar por el notable testimonio, tan imprevisto para aquella poca precoz (ca. 600), que nos aporta la obra de Safo de Lesbos. O al menos lo contenido en los raros fragmentos que de ella conservan, ya a travs de las citas de gramticos y crticos de la antigedad, ya en los papiros mutilados de Egipto. Ellos nos permiten entrever que en Lesbos, hacia fines del siglo v a , las jvenes podan recibir una educacin complementaria entre su infancia, que transcurra en el hogar bajo la autoridad m aterna, y la edad del m atrim onio. Esta educacin superior se realizaba en un rgimen de vida com unitaria en una escuela, la m orada de las disci pulas de las M usas29, que se presenta jurdicam ente bajo la form a (que luego ser tam bin, de Pitgoras en adelante, la form a de las escuelas filosficas) de una cofrada religiosa, %, dedicada a las diosas de la cultura. En ella, bajo la direccin de una maestra, cuya imagen supo grabar magnficamente Safo en el retrato que traza de s misma, la tierna personalidad de la alum na se configura segn un ideal de belleza, que aspira a la S abidura30. Tcnicamente, esta es
28 ARSTT. Pol. I, 29 SAPH. Fr. 101.

1260 b 19.

30 Fr. 64.

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cuela es el equivalente de un Conservatorio de msica y declama cin: donde se practica la danza colectiva31, heredada de la tradi cin m inoica32, la msica instrum ental y particularm ente la noble lira 33, as como tam bin el c a n to 34. La vida com unitaria est regida por toda una serie de fiestas, ceremonias religiosas3 5 o banquetes36. Esta notable pedagoga pone en evidencia el papel educativo de la msica, papel que subsistir a lo largo de toda la tradicin clsica; y hasta parece haber sido ya objeto de una reflexin teolgica: cierto fragm ento de S a fo 5 7 expresa con claridad la doctrina, tan grata al pensamiento griego, de la inm ortalidad alcanzada por el culto de las Musas. La educacin lesbiana no es solamente artstica: no se descuida el aspecto corporal. Sin ser espartanas, estas delicadas Lesbianas pratican en no menor escala los deportes atlticos; la propia Safo reivin dica con orgullo el honor de haber sido la entrenadora de una cam peona de carreras pedestres38. Todo esto se desarrollaba en un ambiente muy femenino, e inclu so muy m oderno, si no se tratara del eterno femenino: pienso en el nfasis dado no slo a la belleza del cuerpo, sino tam bin a la gracia, la coquetera y la m o d a 39, como se dice en las siguientes cits mali ciosas: No te hagas la loca ante una jo y a 40; esta mujer que ni si quiera sabe subirse la falda por encima de ls tobillos41. En suma, y aqu volvemos a tratar el tem a del presente captulo, esta educacin no se lleva a cabo sin una llama pasional, sin que entre m aestra * y discipula se estreche el fogoso vnculo de Eros. Es este ltimo, el aspecto que mejor conocemos, ya que despus de todo co nocemos este tipo de pedagoga a travs del eco de las pasiones senti das en el corazn de Safo, a travs de los gemidos desgarradores que le arranca el dolor de verse separada, por el m atrim onio o la traicin, de alguna de sus discipulas y am adas. El am or sfico no ha experi m entado an en ella la trasposicin metafsica que la pederasta su frir en Platn, convertida en una aspiracin del alma hacia la Idea: slo es, todava, una pasin hum ana, ardiente y frentica: De nuevo Eros, este quebranta corazones me atorm enta; Eros am argo y dulce, invencible criatura oh, mi Atis! Y t, harta de m, huyes hacia A n drm eda 42. U na vez ms el psiquiatra, con curiosidad, tratar aqu de deter minar, inquisitivamente, la extensin de los estragos del instinto se xual desviado: pero lo acechan las mismas incertidumbres. Ya enton31 Fr. 99 32 Fr. 151. 33 Fr. 103. 34 Fr. 7; 55 . 35 Fr. 150. 36 Fr. 93. 37 Fr. 63. 38 Fr. 66. 39 Fr. 85. 40 Fr. 53. 41 Fr. 65. 42 Fr. 97-98. * En francs matrese tiene tambin el significado de amante, apropiado para esclarecer la naturaleza de tal vinculo.

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ces, en la Antigedad, la gente se preguntaba si Safo habra sido una mujer de mala v id a 43; y en nuestros das encuentra todava adm i radores que defienden de m anera apasionada su virtud ideal (16). E n tre ambos extremos no es difcil, esta vez, tom ar partido: la franque za y, si cabe decirlo as, el im pudor caracterstico del lirismo femeni no (Safo se acerca a la condesa de Die y a Louise Labb), no dejan que ignoremos nada del carcter sensual de estas relaciones: Es me dianoche; pasan las horas y yo contino muy sola en mi lech o ... 44, para no citar ms que estos sollozos de mujer celosa, que evocan otras pasiones muy distintas de las del espritu! Slo conocemos la com unidad lesbiana por un azar, el mismo que dot de genio el alma ardiente de Safo. Pero el suyo no era un caso aislado: sabemos que, en su tiempo, tuvo competidores y rivales en el plano profesional: Mximo de Tiro nos ha conservado los nombres de dos de aquellas directoras de pensionados para seoritas, A n drm eda y G o rg o 45. La enseanza femenina, largo tiempo oscureci da, por lo menos para nuestra documentacin, a causa del carcter misgeno de la civilizacin griega, no ver la luz sino mucho despus, es decir, poco antes de la poca helenstica. Se manifiesta particular mente en los concursos, donde el espritu agonstico hallaba su expre sin, y que servan de calificacin de los estudios, como hoy nuestros exmenes. En Prgamo, donde en la poca helenstica y rom ana cier tos magistrados encargados especialmente de inspeccionar la enseanza femenina ostentan el ttulo de encargados del buen estado de las vrgenes46, las jvenes concursan, lo mismo que los jvenes, en la recitacin potica, msica o lectura4; en otras partes, sobre todo en las islas Elicas, el program a de los concursos femeninos no era un mero calco de los masculinos: comprobam os en ellos la presencia de temas especficamente femeninos, dnde se perpeta el espritu de la educacin sfica; T eo frasto4 8 consigna que existan concursos de be lleza para las jvenes, sobre todo en Lesbos y Tnedos, as como tam bin en otras ciudades; haba asimismo concursos de equilibrio moral (si es lcito traducir as ) y de economa domstica, ol ,.

43 DiDYM. ap. s e n . Ep. 38-37 44 Fr. 74. 45 Diss. 24, 9.

46 Ins. Perg. 463 B. 47 A M . 37 (1912), 277. 48 TH. ap. ATH. XIII, 609 E-610 A.

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CAPTULO IV

LA ANTIGUA EDUCACIN ATENIENSE

Tomo de Aristfanes 1la expresin wateia y la utilizo como l, para designar el estado de la educacin ateniense durante la prim era m itad del siglo v, antes de las grandes innovaciones peda ggicas que aport la generacin de los sofistas y de Scrates, en el ltimo tercio de siglo. Antigua, y aun arcaica con relacin a la que deba ser la form a definitiva de la educacin clsica, esta educacin no deja de represen tar un progreso im portante en la evolucin general que habra de con ducir de una cultura de guerreros a una cultura de escribas. Estamos todava muy lejos de ese estadio final, pero ya se ha dado el paso de cisivo: es en Atenas, en efecto, en una fecha por desgracia difcil de precisar (en algn momento del siglo vi), cuando la educacin dej de ser esencialmente militar. Segn el testimonio de Tucdides2, los atenienses fueron los pri meros en abandonar la antigua costumbre de andar armados y en adop tar, una vez despojados de la arm adura de hierro, un gnero de vida menos rudo y ms civilizado. De ah que Atenas, durante largo tiem po en la oscuridad y un poco al margen del gran movimiento cultu ral, se consolide ahora por prim era vez en el papel de lder que en lo sucesivo no abandonar. En los orgenes no parece que hayan existido diferencias muy sen sibles en la cultura, y por tanto en la educacin, de las diversas regio1 Nub. 961. 2 I, 6, 3.

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nes de Grecia. En el siglo vil encontramos por todas partes ese ideal cvico y guerrero, ya tratado en el caso de Esparta, de total consagra cin de la persona a la comunidad. Hacia el ao 650 en feso por ejemplo, en la debilitada Jonia, Calinos intenta, a fin de reavivar las energas de su patria en peligro en el momento de la invasin cimeria, lo mismo que haba hecho Tirteo con motivo de la guerra mesenia, como puede verse a travs de los siguientes versos3: P ara un hombre es noble y glorioso defender contra el enemigo a su pas, a sus hijos, a la mujer que ha desposado virgen. La muerte vendr cuando la Parca corte el hilo, pero cada uno, por lo pronto, con la espada en alto, orgulloso el corazn bajo la proteccin del es cudo, marche hacia adelante desde el momento en que se entabla la lucha... Todo el pueblo se aflige cuando muere el valiente; si vive, lo honra como a un semidis! Ya no ser militar El ambiente ha cambiado totalmente, por lo menos en Atenas, si glo o siglo y medio despus. La vida griega, la cultura, la educacin, m uestran ante todo un carcter civil. Sin duda, el elemento militar no ha desaparecido por completo: las luchas incesantes que la rep blica de Atenas sostiene contra sus vecinos, sin hablar de las gloriosas guerras mdicas, apelan siempre al patriotism o de los ciudadanossoldados, por lo menos a los de las tres clases ms pudientes (los thetes, en principio, no prestaban servicio como hoplitas, pues no po dan pagar el costoso equipo). Pero parece que la preocupacin por preparar directamente al ciudadano para sus futuros deberes de com batiente, dej de desempear un papel im portante en la educacin del joven griego. Aqu, la pedagoga ateniense, que servir de modelo y de inspira cin a toda la Grecia clsica, se orienta en un sentido muy distinto al de la nueva Esparta. En Atenas no se trata de ver en el nio y en el adolescente, por encima de todo, a un futuro hoplita ni de exigirle trece aos de alistamiento y de disciplina militar! La preparacin mi litar juega en esta educacin antigua un papel tan secundario que al historiador, desprovisto de testimonios, le es lcito el derecho hasta de dudar de su existencia. Las instituciones atenienses conocern un da, bajo el nom bre de efeba, un notable sistema de instruccin militar obligatoria: se exigi r entonces, a los jvenes ciudadanos, el prestar al menos dos aos de servicio, desde los dieciocho hasta los veinte aos. Pero tal sistema no est bien docum entado y no parece haber alcanzado su pleno de sarrollo sino hacia fines del siglo iv. Mucho se ha discutido sobre la fecha de su aparicin: se considera casi imposible fijarla en una po3 Fr. I, 6-11; 18-19.

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ca anterior a la guerra del Peloponeso (431-404); acaso pudo existir antes una efeba, pero este vocablo slo habra designado entonces el conjunto de los ritos intermedios que solemnizaban la entrada del adolescente en la edad adulta, y no la institucin militar clsica (1). Debe creerse que la nueva tctica democrtica de la infantera pe sada no exiga al combatiente una cualificacin tcnica muy acentua da. Los ejercicios premilitares o paramilitares no eran im portantes. En la poca homrica se haban practicado torneos, como aquel que enfrent a yax con Diomedes, durante los funerales de P atro clo 4. De estos combates ms o menos simulados, los tiempos venideros he redaron una tcnica deportiva, el combate arm ado, 6 \ . Pero ste convirtise en deporte de competicin, en algo desinte resado; adems, se halla prcticam ente ausente de la educacin. P la tn expone en Laques qu lugar podra ocupar en la educacin; Ni cias desarrolla los argumentos que cuentan en su fa v o r5, sobre todo su papel en la preparacin m ilitar6, pero est claro que slo se trata de una opinin, no ratificada por la prctica general. La hoplom aquia, lo mismo que nuestra esgrima a partir del siglo xvi, se haba convertido ya en un arte, persiguiendo una perfeccin formal que lo alejaba mucho de las condiciones reales del combate: el bueno de H e rodoto se asom bra en alguna p a rte 7 de encontrar un campen de es grima que efectivamente haya dado muestras de valor en el campo de batalla. Lo que arm a de valor al combatiente es su superioridad y fortale za fsica, su agilidad corporal. P o r tanto, la nica preparacin eficaz, aunque indirecta, para la guerra, segn nos lo explica detalladamente el Scrates de Jen o fo n te8, es la prctica del atletismo y, ms en ge neral, de la gimnasia: esta idea, sin duda, contribuy mucho a la de mocratizacin y a la popularidad de la educacin fsica, cuyo papel de prim era m agnitud subrayaremos en seguida. Democratizacin de la tradicin aristocrtica Ya civilizada, la educacin ateniense no por ello dej de con servar una estrecha relacin con sus orgenes nobiliarios: por sus prin cipios y por su plan sigui siendo una educacin de gentilhombres. En plena poca democrtica, hacia el 354, Iscrates9 se acordaba to dava de que en un tiempo haba sido privilegio de una aristocracia cuya riqueza le proporcionaba nobles placeres. De hecho, como lo hace notar Platn l0, seguir siendo siempre, poco ms o menos, privile gio de una lite, nica clase social que puede com pletar su educacin,
4 HOM. II. XXIII, 811-825. 5 181 e-182 d. 6 182 a. 7 VI, 92.

8 Mem. III, 12. 9 Arop. 44-45. 10 Prot. 326 c.

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pues es la que est en condiciones de afrontar los sacrificios que sta exige y de apreciar las ventajas que proporciona. An en pleno siglo v esta educacin contina orientada hacia la vida nobiliaria, la del gran terrateniente, rico y, por tanto, ocioso: en cambio, se dirige mucho menos hacia la vida real del Ateniense medio, que se gana humildemente la vida como campesino, artesano o pequeo comerciante. Esta vida nobiliaria es la misma que podra mos im aginar suponiendo que subsistiera el m odo de vida del caba llero homrico, pero despojado de su aspecto guerrero: se define esen cialmente por la prctica de los deportes elegantes. Uno de estos deportes quedar siempre reservado a las familias aristocrticas: la equitacin (con o sin carro), juntam ente con la caza1 1 para decirlo como los griegos, la cinegtica, palabra expre siva que subraya el papel desempeado por el perro, es el deporte no ble por excelencia (ya lo era en tiempos de Hom ero), cuya prctica y buen gusto caracterizan al ambiente chic. La segunda clase censataria en Atenas era la de los {irires, trm ino que uno duda con ra zn en traducir por jinetes o por caballeros. En vsperas de Salamina, Cimn, jefe de la antigua derecha aristocrtica, consagrar solemne mente a la diosa A ten ea1 2 el freno de su caballo. Las familias nobles solan imponer a sus hijos nombres compuestos con H ip o hipos : baste recordar el de Fidpides, nom bre que el campesino enriquecido de Las N ubes de Aristfanes invent para su hijo a instancias de su noble esposa: Ella quera un nom bre terminado en hipos : Jantipo, Caripo o C alpides13. Recojo de buen grado este testimonio pintoresco y significativo: oigamos a la m adre soar con un porvenir dorado para este mismo hijo: C uando seas m ayor y conduzcas tu carro hacia la ciudad como Megacles (tu ilustre to abuelo), vestido con la larga t nica del auriga... 14; o al padre deplorar los resultados de la educa cin que la ambicin m aterna ha dado a Fidpides: Lleva el pelo largo, m onta a caballo, conduce su carro de doble tiro y de noche no suea sino con caballos! 1 5 En el siglo IV, Jenofonte, representante tpico de esta clase nobiliaria, escribir tres manuales tcnicos acerca de L a Caza, L a Equitacin y E l Oficial de caballera. La equitacin sigue siendo un deporte restringido, porque es un deporte caro (bien lo saba el padre de Fidpides!)16; el atletismo, que exige menos, se fue dem ocratizando progresivamente. Slo los nobles frecuentaban antao los gimnasios: a principios del siglo V los campeones panhelnicos (cuyos antepasados y cuyas hazaas glorifi caba Pndaro) todava proceden con frecuencia de las familias ilus tres, nicas que originariamente posean los medios y acaso la entre ga necesaria para esta vocacin. Pero ya por entonces comenzaba a extenderse el gusto por la vida deportiva; y a fines de siglo todos los
11 XEN. Cyn. 12. 12 p l u t . Cim. 5.

13 Nub. 63-64.

14 Id. 69-70. 15 Id. 14-15; 25; 27; 32. 16 Id. U s.

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atenienses frecuentaran el gimnasio, del mismo m odo que los rom a nos del Im perio, las term as, con gran despecho de los viejos aristcratas l7, fcilmente explicable, ya que con la prctica del de porte se vulgarizaba la esencia misma de la vieja cultura nobiliaria. Atenas (ya he destacado el paralelismo de su evolucin con la de la Francia moderna) se ha convertido en una verdadera democracia: el pueblo ha conquistado, por una extensin gradual, no solamente los privilegios, los derechos y los poderes polticos, sino tam bin el acceso a este tipo de vida, de cultura, a este ideal humano hasta en tonces disfrute exclusivo de la aristocracia. Con la prctica del atletismo, todo el viejo ideal homrico del va lor, de la emulacin, de la hazaa, pasaba de los Caballeros al De mo. La adopcin de un m odo de vida civil, no ya militar, haba en efecto traspuesto aquel ideal heroico y lo haba reducido al simple pla no de la competicin deportiva. La obra de Pindaro (521-441) es, en este sentido, muy significativa. Sus odas triunfales, ', celebran el valor de los campeo nes griegos, como el aedo homrico celebraba la gesta de los hroes: esa &Qrrf que la victoria revela y que m anifiesta la encarnacin de un tipo casi sobrehumano de personalidad ideal, el hroe olmpi co, parece digno de ser honrado como nicamente lo son los dioses del Olimpo en los himnos a ellos consagrados. Pero esta fe en el valor ejemplar de la virtud deportiva se generaliza con la aficin por el de porte; y por ms que se la com bata, desde los das de Tirteo 18 en nombre de la ciudad, y desde Jenfanes 19 en nom bre del nuevo ideal de los filsofos, de una sabidura de esencia espiritual y cientfica, no por ello dejar de ser, durante algn tiempo, el ideal comn de los hombres libres, el ideal supremo de la civilizacin helnica. Aparicin de la escuela Con este ideal, con la cultura que l anima, toda la educacin aris tocrtica se difunde a su alrededor y se convierte en la educacin-tipo de todo joven griego. Pero, siempre conservando su orientacin ge neral y sus program as, esta educacin, al vulgarizarse, y para vulga rizarse, debe desarrollarse desde el punto de vista institucional: la de mocratizacin de la educacin, al requerir una enseanza necesaria mente colectiva, destinada al conjunto de hombres libres, conlleva la creacin y el desarrollo de la escuela. Hecho decisivo, cuya im portan cia conviene destacar para entender el desarrollo de nuestra historia. Los poetas aristocrticos, Theognis y Pndaro (2), reflejan clara mente la reaccin desdeosa y recelosa de la nobleza ante este progre so. Pndaro ya plantea el famoso problema, tan a gusto de los Socr
17 [XEN.] A th . 2, 10.

19 Fr. 2.

18 Fr. 12, 1-10.

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ticos: puede la agerq (entendida siempre como el valor y no sim plemente como la virtud) ser adquirida solamente con la enseanza? Sin duda, jam s ha bastado proceder de una buena cuna para llegar a ser un caballero perfecto; tal como lo dem uestra el paradigm a clsico de Aquiles y Q u ir n 20, sera absurdo, -, no tratar de desarrollar mediante j a educacin las dotes in n atas21. Pero si la es tirpe no era condicin suficiente, resultaba por lo menos condicin necesaria a los ojos de aquellos aristcratas, de aquellos buenos, -, segn se denominaban a s mismos con orgullo22. Para Pin daro, la educacin slo tiene sentido cuando se la destina a un noble, el cual llegar a ser lo que es: S tal como han aprendido a conocer te 23. Sabio es, ante todo, el que sabe muchas cosas por naturaleza, . Los advenedizos de la cultura, los , esos que slo sa ben por haber aprendido 24 no merecen ms que desdn. Pero este desdn, y la misma violencia con que se m anifiesta, nos atestigua que el hecho en s exista, o sea que, mediante una tcnica educativa apropiada, un nm ero creciente de advenedizos iniciaban a sus hijos en aquellas actividades que en principio haban constitui do un privilegio, celosamente preservado, de aquellas familias aristo crticas de los euptridas. P ara atender este tipo de educacin, que interesaba a un nmero cada vez mayor de jvenes, la enseanza personal im partida por un ayo o por un am ante ya no era suficiente. Se haca necesario una for macin colectiva, y justam ente, pienso, que la presin de esta necesi dad social provoc el nacimiento de la institucin escolar. Pero la edu cacin particular no desaparecera de golpe: como consta por el testi monio de Aristteles 25 y Q uintiliano26, los pedagogos discutieron du rante mucho tiempo todava las ventajas y los inconvenientes de uno u otro sistema; pero una vez creada, la educacin colectiva no tarda r en convertirse en la ms difundida. Ya Aristfanes, evocando la antigua educacin, la de la gloriosa generacin de los maratonmacos (plenamente form ada en el 490)27, nos m uestra a los nios del barrio que, al amanecer con buen o con mal tiempo se dirigan a ca sa de sus m aestros28. Educacin fsica Cules eran estos maestros? Puesto que la cultura nobiliaria se define principalmente por la prctica deportiva, la educacin fsica es la que ocupa el lugar de honor en la enseanza arcaica. Se trata de preparar al joven para que dispute las pruebas atlticas con un re20 PiND. Nem. III, 57-58. 21 OI. VIII, 59-61. 22 THEOGN. I, 28; 792; p i n d .

Pyth. II,

176.
23 P y th . II, 131.

OI. II, 94-96; Nem. III, 42. Eth. Nic. K, 1180 b, 7s. 26 I, 2. 27 Nub. 986. 28 id. 964-965.
24

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glamento dado: velocidad, lanzam iento de disco y de jabalina, salto de longitud, lucha y boxeo. A rte complejo y delicado, que exiga las lecciones de un entrenador competente, el paidotriba, , el adiestrador de jvenes que im parte sus enseanzas en un campo de deportes, la palestra, , que es para los jvenes lo que el gimnasio para los adultos. La elaboracin de esta institucin y de este tipo de enseanza de bi de consumarse en el ltimo tercio del siglo v n , pues en ese m o mento (precisemos, para Olimpia, a partir del 63229) es cuando apa recen en los grandes juegos panhelnicos los concursos juveniles que ratifican la educacin fsica de los jvenes, lo cual hace suponer que sta se hallaba regularmente organizada en todo el m undo griego (3).

Educacin musical Al evocar en su Repblica 30 la educacin de los buenos y vie jos tiem pos, Platn nos dice que sta abarcaba un doble aspecto; la gimnasia para el cuerpo y la msica para el alma. Desde sus or genes, como ya hemos indicado, la cultura y por tanto la educacin griegas distinguen, junto con el deporte, un elemento espiritual, inte lectual y artstico a la vez. Msica, , significa en el caso de P latn, de m anera muy amplia, el dominio de las Musas: parece cier to que la educacin antigua, dentro de esta categora, colocaba en pri mer lugar a la msica en el estricto sentido de la palabra, la msica vocal e instrum ental: en el cuadro lrico que nos expone, Aristfanes conduce a los muchachos que m archan en filas apretadas, aunque nevara tan denso como si de harina se tratara no slo a casa del paidotriba 31, sino tambin del citarista, eis , el maestro de m sica32. El historiador debe insistir en esto para evitar un error de perspec tiva: tal y como se nos m uestran en el anlisis de nuestra cultura clsi ca, los griegos resultan ante todo poetas, filsofos y matemticos; si los veneramos como artistas, vemos en ellos, sobre todo, a arquitec tos y escultores, pero nunca pensamos en su msica: nuestra erudi cin y nuestra enseanza conceden menos atencin a su msica que a su cermica! Y sin embargo, practicaban el arte de la msica y se sentan orgullosos de hacerlo. Su cultura y su educacin eran ms artsticas que cientficas, y su arte era musical antes que literario o plstico. La lira, la danza y el canto, he aqu lo que era para Tegnis33, por ejemplo, un sabio m odo de vida. ,, , dir enrgicamente P la t n 34:
29 PAUS. 30 31

V. 9, 9; II. 376 e. Id. 973 s .

c f . PHILSTR.

Gym. 13.

964. 33 I, 791. 3* Leg. II, 654 ab.

32 id.

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Aquel que (cantante y bailarn a la vez) no sepa desempear su parte en un coro, no ha sido realmente educado. Esta formacin musical, dice el filsofo, tena un objetivo moral: actuando sobre el hom bre en su conjunto, las enseanzas del citarista contribuan a su vez a form ar a los jvenes en el autodom inio (s ), hacindolos ms civilizados y llenando su alma de euritm ia y arm o n a35. Educacin p o r medio de la poesa Desde esta poca antigua comienza tam bin a aparecer cierto ele mento intelectual, literario, mas cun lejos estamos todava de las gentes del libro! El canto sirve de vehculo a la enseanza doctrinal y a la poesa. Como siempre, la enseanza tiene su razn de ser en la cultura de la que procede: el esquema de la vida cultural arcaica es el club de hombres, el cretense, la ateniense; es el coloquio, , el banquete, v , es decir, la liberacin que sucede a la comida nocturna, con sus reglas formales y su es tricta etiqueta; cada uno de los convidados recibe en ella, por turno, el ram o de m irto que le asigna su turno en el canto; la cancin que va pasando de uno a otro, en zigzag, axoktop, es el gnero literario fundam ental alrededor del cual se agrupan las dems m anifestacio nes artsticas: intermedios de msica instrum ental, lira o aulos, y d an zas 36 (4). Con cierto conocimiento de los poemas homricos, tempranamente convertidos en clsicos, el joven que aspirase a ocupar honorable mente su lugar en los banquetes y pasar por un hombre culto, habra de aprender un cierto repertorio de poesas lricas. La educacin ateniense no asignaba menos importancia que la es partana al contenido tico de estos cantos y a su valor para la form a cin moral: se reservaba un buen lugar a los poetas gnmicos, por ejemplo al de las Enseanzas de Quiln, de quien nos han llegado al gunos fragmentos bajo el nom bre de Hesiodo. Segn parece, para su uso en un medio ateniense, tal vez del crculo aristocrtico de Calas, fue recopilado el libro de las Elegas de Teognis, que asocia a la obra autntica del viejo poeta de M egara el aporte de otros poetas gnm i cos, sin hablar de los poemas de am or del Libro II. Pero el clsico propiamente ateniense, aquel que, como Tirteo para Esparta, encarna la sabidura nacional, es indiscutiblemente Soln (arconte en 594-593). H aba tenido muy en cuenta esta finalidad educa tiva cuando compuso sus Elegas, que se presentan bajo la form a de apstrofes moralizantes dirigidos a sus conciudadanos37. Tal es el pa35 Prot. 325 ab. 36 THEOGN. I, 239-243; 37

Fr. 4, 30.

789-792;

p in d

P yth. VI, 43-54.

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pel que le toc desempear en la cultura ateniense: recurdese cmo lo citaban los oradores, lo mismo C leofonte38, que Dem stenes39, buscando respaldo en su autoridad, as en los tribunales como en las asambleas. La m oral de Soln, como la de Tirteo, aunque partan de diferen- , tes concepciones, se asienta en el cuadro com unitario de la ciudad: su ideal es la eunoma, el estado de equilibrio dado por la accin de la justicia; el peligro que se trata de conjurar no es ya la amenaza ex terior, sino el que procede del interior, producido por la injusticia so cial y la pasin partidista que comprometen la unidad de la patria ate niense (5). Pero sera una exageracin no recordar de toda su obra sino esta predicacin poltica. Existe todo un humanism o soloniano que magnifica la simple alegra de vivir, y que a pesar de la misma muerte, se justifica en s misma: Dichoso aquel que am a a los nios, a los caballos solpedos, a los perros de caza, al husped extranjero ... 40; A veces vemos como se celebra el vino, el canto, la amistad, el amor: sus versos proyectan toda la cultura aristocrtica tradicional hacia el corazn del nio ateniense. Educacin literaria Como puede verse, estamos lejos de una educacin de escribas; sin embargo, el uso de la escritura se fue introduciendo y extendiendo poco a poco, acabando por ser tan comn en la vida cotidiana que la educacin no pudo continuar ignorndola. En la poca clsica, la escuela donde se aprende a leer, escribir y contar ha entrado ya a for m ar parte de las costumbres: el nio frecuenta no dos, sino tres maes tros: al lado del paidotriba y del citarista figura el - , el que ensea las letras, que un da se convertir, por sincdoque en , el maestro por excelencia, el m aestro a secas. Problem a interesante sera el de datar la aparicin de esta tercera ram a de la enseanza, tercera en el orden de creacin y tam bin, du rante largo tiempo, tercera en cuanto al valor. Suele admitirse comn mente una supuesta legislacin de Soln sobre el cuidado de las bue nas costumbres en las escuelas; no obstante, sin llegar a la sospecha de que estas leyes hayan sido atribuidas tardam ente al gran legisla dor (no se las conoce sino por alusiones que datan del siglo iv), sus prescripciones pueden muy bien interpretarse, e inclusive se las inter preta m ejor, si se las aplica solamente a la palestra y no a la escuela prim aria, y . La existencia de esta ltim a slo puede conjeturarse por inferen cia indirecta, partiendo del uso general de la escritura, que la presu pone. Se adm itir, por ejemplo, que una institucin como la del os
38 39

Ap. ARSTT. Rhet. I, 1375 Leg. 255.

32.

-* 0

Fr. 12-14.

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tracism o, im plantada por Clistenes en 508-507, con su procedimiento del voto por escrito, supone un conocimiento suficientemente difun dido de las letras dentro del cuerpo de ciudadanos (6). Sin duda, po dan an as existir muchos iletrados en la ecclesia, como aquel que le pidi a Aristides, segn se cuenta, que le escribiese su propio nom bre en el trozo de cermica que serva de papeleta, o como tantos otros cuya cultura apenas aventajara a la del Salchichero de Aristfanes: Pero, amigo mo, yo no s nada de msica, aparte de mis letras, y aun stas as as No obstante, puede darse por cierta la existencia de una enseanza prim aria desde la poca de las guerras mdicas en adelante; as en el ao 480, en vsperas de Salamina, los habitantes de Trezena recibieron con emotiva cordialidad a las mujeres y nios evacuados de Atenas, y contrataron a varios maestros de escuela, a expensas de su ciudad, para que les enseasen a leer 41 (7). E l ideal de la Tal era la antigua educacin ateniense, ms artstica que literaria y ms deportiva que intelectual. En el m arco, ya citado varias veces, que de ella nos proporcionan Las N ubes de Aristfanes, el poeta slo dedica ocho versos42, sobre un total de ms de sesenta43, a la ense anza de la msica; de la escritura no dice ni una palabra, en cambio todo el resto se refiere a la educacin fsica y sobre todo en su aspecto m oral. Insistimos en ello: esta educacin no es tcnica del todo; se mantiene orientada hacia la vida nobiliaria y sus placeres; aquellos aristcratas atenienses, a pesar de ser grandes terratenientes y hom bres polticos, no tenan nada en su educacin que los preparara para tales actividades. Volvamos al comienzo Laques, donde Platn, co mo ya hemos visto, pone en escena a dos atenienses nobles que con sultan a Scrates sobre la educacin de sus hijos. Podemos imaginar nos muy bien una escena equivalente en nuestros das: dos padres de familia se preguntan si, al ingresar en cuarto ao, sus hijos estudia rn griego o m atemticas. Justam ente, problemas anlogos a ste no tardaran en plantearse en la misma Grecia; pero todava no sera nues tro caso y lo nico que aqu se debate, segn vimos, es saber si estos jvenes practicarn o no la esgrim a44! El ideal de esta educacin antigua sigue siendo de orden tico: una palabra lo resume: xaX oxayada el hecho de ser un hom bre bello y bueno. Realmente, a jados, se refiere al aspecto m oral, esencial, como ya vimos, con los matices sociales y m undanos que proceden de los orgenes. Bello, xaXos, es la belleza fsica, con la inevitable aura ertica que por fuerza debe acom paarla. Y aqu me interesa exorci zar un mito m oderno, el de una sntesis armoniosa entre la belleza
41
p l u t . Them. 10. Nub. 964-971.

44

Id. 961-1023. Lach. 179 d, 181 c.

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de la raza, la perfeccin suprem a del arte y los ms altos vuelos del pensamiento especulativo, que la civilizacin helnica habra logra do plenamente realizar ( 8). Este ideal de un espritu plenamente for mado en un cuerpo soberbiamente desarrollado no fue, sin duda, del todo imaginario. Existi por lo menos en el pensamiento de Platn, cuando ste diseaba sus inolvidables figuras de jvenes: el hermoso Carmides preocupado por el problem a de la perfeccin moral; Lisis y Menexeno discutiendo gentilmente sobre la am istad... Pero es preciso advertir que si tal ideal lleg a realizarse en la prc tica, ello no pudo sino suceder en un instante fugaz de equilibrio ines table entre dos tendencias que evolucionaban en sentido contrario, una de las cuales no poda desarrollarse sin provocar el retroceso de la otra, que predominaba anteriormente. Llegar el da en que la edu cacin griega habr de ser esencialmente, como la nuestra, una cultu ra espiritual: ello ocurrir bajo la influencia de hombres como Scra tes, que era feo, o de Epicuro, que era enfermizo. En esta poca antigua de la que nos estamos ocupando, el x & y a 6 o 's no cabe la menor duda, es antes que nada un deportis ta. Si este tipo de educacin va acom paada de todo un aspecto m o ral, ste se concreta en el deporte y por el deporte (Aristfanes lo de m uestra suficientemente al no separar ambos elementos ni por un ins tante). Y es que esta educacin tiende a form ar el cuerpo, por lo me nos tanto como el carcter. No ceses de esculpir tu propia estatua, dir Plotino bastante ms tarde, y con una intencin m oralizante45: he ah, literalmente, el lema que podra servir de divisa a la educacin arcaica. Recurdese cmo evoca Platn, en el frontispicio del dilogo que le consagr, la adm irable figura de Carmides: Todos lo contem plaban como a una estatua46. Qu hermoso es su rostro, . exclama Scrates. Si quisiera desnudarse, te parecera un ser sin rostro, , as de absoluta es su belleza, '47! Sin rostro: he aqu una expresin extraa para nosotros, habitua dos como estamos a sorprender el reflejo mvil del alma tras los ras gos faciales, pero que encuentra un comentario en esas impasibles fi guras de atletas (recurdese El Discbolo !), cuyo ms violento esfuer zo no alcanza a poner tensin en sus rasgos... Este ideal, por extrao que parezca, es perfectamente legtimo y, a mi m anera de ver, en s coherente. Que la belleza fsica, que el culto del cuerpo pueda representar para un ser hum ano la verdadera razn de su existencia, el medio de expresin, ms an, de realizacin de su personalidad, no es algo absurdo: podamos comprenderlo inclusi ve porque lo hemos adm itido en las mujeres durante largo tiempo. En efecto, aquellos jvenes griegos eran acogidos, buscados, mima dos y admirados del mismo m odo que las mujeres de hoy (o las de ayer). T oda su vida, como la vida de una mujer, estaba iluminada
45 46

Enn. I, 6 , 9. Charm. 153 c.

47

la. 154 d.

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por el prestigio y recuerdo de sus xitos de adolescente, de la belleza de su juventud (baste evocar aqu la figura de Alcibiades). Ideal, pues, perfectamente vlido, pero cuya realidad resulta bru tal y simple frente a la imagen tan maravillosa que de l se forjaban Burckhardt o Nietzsche, por ejemplo, y, siguiendo su escuela, tantos neopaganos. S, aquellos jvenes eran bellos y fuertes, pero de hecho consagraban todas sus energas, toda su voluntad, a lograr ese nico fin. P or tanto, no debe extrapolarse ingenuamente (o prfidamente) el testimonio de los jvenes acompaantes de Platn: es verdad que Scrates reclutaba sus discpulos en el gimnasio, pero hemos refle xionado suficientemente la causa?, ya que haca sto con el fin de sus traerlos de ese lugar e iniciarlos en el duro ascetismo de las m atem ti cas y la dialctica. Entre ambos tipos de formacin, fsica y espiritual, no reinaba, como se ha querido persuadirnos, no s qu secreta atraccin ni qu arm ona preestablecida, sino, por el contrario, la ms radical hostili dad. Permtaseme invocar el testimonio de Aristfanes: qu prom e te a su discpulo aquella Vieja Educacin cuyas loas canta? Una m o ralidad estricta, a buen seguro, pero ante todo:
Siempre reluciente y fresco como una flor, pasars tu tiempo en los gimnasios... Bajars a la Academia, y all, bajo los olivos sagrados, caminars coronado de caa ligera, con un amigo de tu edad, mientras florece el smilax, la despreocupacin y el lamo blanco que pierde sus hojas, gozando de la estacin primaveral, cuando el pl tano cuchichea con el olmo. Si t haces lo que yo te digo y aplicas en ello tu espritu, tendrs siempre el pecho fuerte, el color del rostro claro, las espaldas anchas, la lengua corta, la nalga grande, la verga pequea. Pero si practicas las costumbres del da,

aqu Aristfanes ataca formalmente la propia enseanza de Scrates ,


enseguida tendrs el color plido, las espaldas estrechas, el pecho cerrado, la len gua larga, la nalga sumida, la verga grande, la... propuesta de decreto larga48.

Y si alguien se asom bra de verme preferir aqu la grosera caricatu ra de Aristfanes a la ideal transfiguracin de Platn, contestar que la experiencia garantiza suficientemente la verosimilitud de la prime ra imagen, ya que, despus de todo, el hom bre no dispone ms que de un solo sistema nervioso, de un solo capital de energa para inver tir, bien pobre por cierto; y que hemos aprendido, como dice Pguy, que el trabajo espiritual se paga con su propia condicin de fatiga inexpiable.

48 N u b. 1002-1019.

69

CA PTU LO V

EL APORTE INNOVADOR DE LA PRIMERA ESCUELA SOFISTA

As pues, los atenienses nacidos en la prim era dcada del siglo v (Pericles, Sfocles, Fidias...), que elevaron la cultura clsica a tan al to grado de madurez en todos los campos en la poltica, en las le tras, en las artes , habiendo recibido todava una educacin muy ele mental cuyo nivel, desde el punto de vista de la instruccin, no sobre pasaba prcticamente el de nuestra actual enseanza prim aria ( 1 ). He ah un ejemplo brillante del inevitable escalonamiento cronolgico en tre cultura y educacin. Pero aunque este retraso sea con frecuencia exagerado por la rutina (el campo pedaggico es un terreno ptimo para el espritu conservador), toda civilizacin verdaderamente acti va term ina tarde o tem prano por tom ar conciencia de ello y por com pletar el proceso. De hecho, cada nueva conquista del genio griego iba seguida muy pronto, como es fcil com probar, de un esfuerzo co rrespondiente para crear una enseanza que asumiera su difusin. Primeras escuelas de medicina A bundan las pruebas desde aquel siglo vi tan prdigo en herm o sas iniciativas: nos sera posible estudiar la creacin de las primeras escuelas de medicina que, a fines de siglo, aparecieron en C ro to n a 1 y en C irene2, con anterioridad a la fundacin de las escuelas clsi cas de Cnido y de Cos (2).
1 HDT.

III, 129

s.

Id. III, 131.

70

De filosofa Sin embargo, es en este campo de la filosofa donde con ms niti dez se refleja este esfuerzo de creacin pedaggica: los primeros fsi cos de la escuela de Mileto son sabios puros, que no tienen todava tiem po disponible para convertirse en educadores, se hallan absorbi dos totalmente por el esfuerzo creador que los asla y los singulariza; sus contem porneos los m iran con asom bro, a veces con escndalo y muy a menudo con cierta irona que, en la apacible Jonia, no exclu ye cierta secreta benevolencia (recurdese, entre otras, la ancdota que presenta a Tales, cado en un pozo, contem plando los astros)3. Pero ya Anaxim andro y despus Anaxim enes4, se preocupa por redactar una exposicin de su doctrina. Una generacin despus, Jenfanes de C olofn ya no escribe en prosa, como ellos, a la manera de los legisladores, sino en verso, rivalizando as directamente con los poetas educadores, Hom ero o los gnmicos. Jenfanes confiesa esta ambicin: se dirige al pblico culto de los banquetes aristocrticos5, critica speramente la inm oralidad de H om ero6, el ideal deportivo tradicional7, al que opone audazmente, no sin orgullo, el ideal nue vo de su buena Sabidura. Escapando de la dominacin persa, Jenfanes estableci su escuela en Elea; y en el otro confn de la G ran Grecia, el pitagorismo, final mente, encarna esa nocin de escuela filosfica en el marco institu cional apropiado. sta, tal como aparece en M etaponto o en C roto na, no es ya una simple hetaira de tipo antiguo, que agrupa a un maes tro con sus discpulos sobre la base de relaciones personales; es una verdadera escuela que tom a al hombre en su conjunto y le impone un estilo de vida; es una institucin organizada, con su local, sus re glamentos, sus reuniones regulares, que tom a la forma de una cofra da religiosa consagrada al culto de las Musas y, una vez muerto su fundador, al culto de Pitgoras, convertido en hroe. Institucin ca racterstica que ser im itada despus por la Academia de Platn, el Liceo de Aristteles y la escuela de Epicuro, y que persistir como la form a tipo de la escuela filosfica griega (3). E l nuevo ideal poltico Con todo, no surgir de estos ambientes de especialistas la gran revolucin pedaggica con la que la educacin helnica habr dado un paso decisivo hacia su madurez: de ello se encargara, en la segun da m itad del siglo v, ese grupo de innovadores que se ha convenido en designar con elnom bre de Sofistas. El problem a que stosprocuraron y lograron resolver era el refe3 DL. 4 Id. 5 Fr.

I, 34. II, 2; 3. 1 (Diels).

6 7

Fr. Fr.

11 s. 2.

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rente, muy general por cierto, a la formacin del hombre poltico. Tal era, en esos tiempos, la cuestin que exiga ms rpida resolucin. Despus de la crisis de la tirana, en el siglo vi, vemos como la m a yor parte de las ciudades griegas, y sobre todo la democrtica Ate nas, se entregan a una intensa vida poltica: el ejercicio del poder y la direccin de los negocios pblicos se convierten en la ocupacin esencial, la actividad ms noble y ms preciada para el hom bre grie go, supremo objetivo propuesto a su ambicin. En todos los casos se busca prevalecer, ser superior y eficiente; pero ya no se trata de afirm ar el valor, agertj, en lo referente al deporte y a la vida ele gante: en adelante, ese valor se encarna en la accin poltica. Los sofistas ponen su enseanza al servicio de este nuevo ideal de la poltica8: equipar el espritu para la carrera del hom bre de Estado, form ar la personalidad del futuro lder de la ciudad, tal sera so program a. Resultara inexacto asociar demasiado ntimamente tal empresa con los progresos de la democracia, o imaginar que esta enseanza se pro pona suplir en los hombres polticos de extraccin popular aquello que la herencia familiar aseguraba a sus rivales aristocrticos. En pri mer trm ino, porque la antigua democracia continu durante mucho tiempo reclutando sus jefes entre la nobleza ms autntica (recurde se, por ejemplo, el papel desempeado por los Alcmenidas en Ate nas); en segundo lugar, porque no ha podido comprobarse en los so fistas del siglo V una orientacin poltica determ inada (como la ten drn en Rom a los Rhetores L atini de la poca de Mario): su clientela era rica, pudindose encontrar entre ella nuevos ricos ansiosos de un lavado de cara, como el Estrepsades de Aristfanes, a quien la vieja aristocracia, lejos de rechazarlo, lo atenda solcitamente, como lo m uestran los cuadros de Platn. Los sofistas se dirigen a todo el que desee adquirir la superioridad requerida para triunfar en el escenario poltico. Perm tam e el lector que lo remita de nuevo al L aques : Lismaco, hijo de Aristides, y Melesias, hijo de Tucdides, tratan de dar a sus propios hijos una form a cin que los capacite para llegar a ser jefe s9: no cabe duda de que el da en que los sofistas les propusieron algo ms eficaz que la intil esgrima, adoptaron este consejo con rapidez. Por lo tanto, la revolucin pedaggica que la sofstica representa parece ms de inspiracin tcnica que poltica: apoyados en una cul tura ya m adura, estos educadores elaboran una tcnica nueva, una enseanza ms completa, ms ambiciosa y ms eficaz que la existente hasta entonces. L o s sofistas como educadores La actividad de los sofistas se desarrolla durante la segunda m itad
8 plat. Prot. 316 b; 319 a. 9 plat. Lach. 179 cd.

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del siglo V. Me parece un tanto artificioso el intento de distribuirlos en dos generaciones, como suele hacerse a veces: en realidad, sus ac tividades se superponen, de suerte que Platn, sin caer en anacronis mo, pudo reunir los ms clebres de ellos en casa del rico Calas, acom paados por Scrates y Alcibiades, en una famosa escena de su P ro tg o ra s10. No haba m ucha diferencia de edad entre los ms vie jos y los ms jvenes: el mayor de todos, Protgoras de Abdera, de bi nacer hacia el 485; Gorgias de Leontini, el ateniense Antifn (del demos de Ram nunte) (4), apenas ms jvenes, hacia el 480. Los de m enor edad, Prdico de Ceos, Hipias de Elis, tenan unos diez aos menos y parecan de la misma edad de Scrates, que vivi, como se sabe, desde el 470-469 hasta el ao 399 (5). De origen diverso, y de vida trashum ante por razones de orden profesional, todos se estable cieron durante ms o menos tiempo en Atenas. Con ellos Atenas apa rece como el crisol en que se elabora la cultura griega. No hay historia de la filosofa, o de las ciencias, que no se sienta obligada a dedicar un captulo a los sofistas, pero este captulo, muy difcil de escribir, rara vez resulta satisfactorio (6). No basta con decir que los conocemos poco: apenas nos quedan de ellos como fuente directa unos cuantos fragmentos y algunas es cuetas noticias doxogrficas, elementos stos de muy frgil consistencia para oponer al engaoso prestigio de los retratos satricos y de los re medos de Platn, cuyas pginas consagradas a los sofistas figuran entre las ms ambiguas de su obra, que exigen siempre una delicada inter pretacin: dnde comienzan y dnde acaban la ficcin y la defor macin caricaturesca y calumniosa? P or otra parte, bajo la mscara de la lucha entre Scrates y los sofistas, no evoca en realidad Platn su propia lucha contra algunos de sus contemporneos, Antstenes en particular? A decir verdad, los sofistas no resultan muy significativos para la historia de la filosofa o de las ciencias. Agitaron muchas ideas, unas de inspiracin ajena (por ejemplo de Herclito en el caso de P rotgo ras; de los eleticos o Empdocles en el caso de Gorgias); otras perso nales, mas no eran, propiam ente hablando, ni pensadores ni busca dores de la verdad. E ran pedagogos: Educar a los hombres, itcmeieiv , tal es la definicin que, segn P la t n 11, el pro pio Protgoras da de su arte. ste es, tambin, el nico rasgo que tenan en comn: inseguras y diversas, sus ideas son demasiado huidizas como para que se las pue da referir a una escuela en el sentido filosfico de la palabra; slo te nan en comn el oficio de profesores. Saludemos en aquellos gran des antepasados a los primeros profesores de enseanza superior, en una poca en que Grecia no haba conocido ms que entrenadores de portivos, jefes de talleres y, en el plano escolar, humildes maestros de escuela. Pese a los sarcasmos de los Socrticos, imbuidos de pre
10 314 e-315 e. 11 P ro t. 317 b.

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juicios conservadores12, respeto en ellos, ante todo, ese carcter de hombres que hacen de la enseanza una profesin, cuyo xito comer cial atestigua su valor intrnseco y su eficacia social!3. El oficio de profesor Por consiguiente, resulta interesante estudiar, con cierto detalle, de qu modo ejercan su profesin. No abrieron escuelas, en el senti do institucional de la palabra; su mtodo, an cercano al antiguo, pue de definirse como un preceptorado colectivo. Agrupaban a su alrede dor a los jvenes que les eran confiados y asuman toda su form a cin; sta dem andaba, segn se conjetura, tres o cuatro aos. Este servicio se abonaba de golpe: Protgoras, por ejemplo, exiga la con siderable sum a de diez mil dracmas 14 (el dracma, aproximadamente un franco oro, representaba el jornal de un obrero cualificado). Su ejemplo servir largo tiempo de modelo, pero los precios bajarn r pidamente: en el siguiente siglo (entre el 393 y el 338), Iscrates slo pedir mil d racm as 15 e inclusive deplorar que algunos com petido res desleales acepten un precio rebajado a cuatrocientos o trescientos dracmas l6. Protgoras fue el primero en ofrecer un tipo de enseanza rem u nerada; anteriormente no exista ninguna institucin semejante, de mo do que los sofistas no encontraron una clientela instituida: tuvieron que crearla, persuadir al pblico para que recurriese a sus servicios; por medio de toda una serie de procedimientos publicitarios. El sofis ta va de ciudad en ciudad en busca de alu m n o s17, llevando consigo a los ya reclutados 18. P ara darse a conocer, dem ostrar la calidad de su enseanza y dar algunas muestras de su habilidad, los sofistas da ban voluntariamente una exhibicin, hirbei^is, ya en las ciudades que figuran en su itinerario, ya en un santuario panhelnico como el de Olimpia, por ejemplo, donde aprovechan la iravriyvQis que les brin da el pblico internacional reunido con ocasin de los juegos: puede ser un discurso cuidadosamente meditado o, por el contrario, una bri llante improvisacin acerca de un tema propuesto, una discusin li bremente entablada de om ni re scibili, a gusto del pblico. Con ello inauguraron el gnero literario de la conferencia, destinado ya desde la Antigedad a tener una asom brosa fortuna. De estas conferencias, unas son pblicas: Hipias, al perorar en el gora junto a la mesa de los cam bistas19, nos hace pensar en los ora dores populares de Hyde-Park; otras estn reservadas, en cambio, a un pblico selecto que paga su e n tra d a20. Y si al menos la irona so12 c f.
p l a t .H ipp. ma. 281 b; Crat. 384 b; Soph. 231 d; x e n . Cyn. 13. 13 p l a t . H ipp. ma. 282 be. 14 DL. IX, 52. 15 [ p l u t .], Isoc. 837. 16 Isoc. Soph. 3.

17 p l a t . Prot. 313 d. 18 Id. 315 a . 19 Hipp. mi. 20 Hipp. ma. 282 be; a r s t t .

368 b. Rhet. Ill,

1415 b 16.

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ortica no nos engaa, existan muchas categoras de conferencias, con precios tambin distintos: conversaciones de propaganda por el pre cio reclamo de un solo dracm a, y lecciones tcnicas en que el maestro tratab a a fondo tal o cual tem a cientfico por el precio de cincuenta dracmas la e n tra d a 21. Esta publicidad honesta, desde luego, no excluye cierta dosis de charlatanera: estamos en Grecia y en la Antigedad. P ara impresio nar a su auditorio, el sofista no vacila en apelar a la om nisciencia 22 y a la infalibilidad23. A dopta un tono doctoral y un aire solemne o inspirado, y lanza sus sentencias desde un alto tro n o 24; vistiendo al guna vez inclusive, por lo que parece, la indumentaria triunfal del rap soda con su gran m anto p urpreo25. Esta escenografa era legtima: las crticas sarcsticas de que es ob jeto por parte de Scrates, en Platn, no logran contrarrestar el testi monio que la misma fuente de inform acin suministra sobre el xito extraordinario logrado por esta propaganda sobre el apasionamiento que los sofistas despertaron en la juventud; recurdese el comienzo del Protgoras16, cuando el joven Hipcrates se precipita, antes del alba, a casa de Scrates: Protgoras haba llegado a Atenas la vspera y se apresur en hacerse presentar al gran hombre, para que ste lo adm itiera como discpulo eventual. Este favor, cuyos rastros percibi mos en la influencia profunda que los grandes sofistas ejercieron so bre los mejores espritus de su tiempo (Tucdides, Eurpides, Esqui nes...), no obedeca exclusivamente a una m oda cegada por su propia puesta en escena: la eficacia real de esa enseanza la justificaba. L a tcnica poltica Cual era el contenido de esta enseanza? Se trataba de arm ar pa ra la lucha poltica a la personalidad poderosa que habra de impo nerse como jefe de la ciudad. Tal era en particular, segn parece, el program a de Protgoras, que quera hacer de sus discpulos buenos ciudadanos, capaces de conducir con acierto su propia casa y de m a nejar con mxima eficacia los asuntos del Estado: su ambicin, en una palabra, era ensear el arte de la poltica, 11. Ambicin de orden eminentemente prctico: la sabidura, el va lor, que Protgoras y sus colegas procuran para sus discpulos, son de carcter utilitario y pragmtico; se los juzga y se los mide por su eficacia concreta. Ya no se perder el tiempo en especular, como lo hacan los viejos fsicos jnicos, acerca de la naturaleza del mundo o de los dioses: Yo no s si stos existen o no, dir P rotgoras28: la cuestin es oscura y la vida hum ana demasiado breve. Se trata
Crat. 384 b. Hipp. mi. 368 bd. Gorg. 447 c; 448 a. 24 Prot. 315 c.
21 22 23
pla t.

25 e l . N. ., XII, 26 310 a. 27 3 19 a. 28Fr. 4 (Diels).

32.

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de vivir, y en la vida, en lo que se refiere a la poltica, poseer la Ver dad no im porta tanto como lograr que un pblico determinado adm i ta, hic et nunc , tal tesis como verosmil. P or lo tanto, esta pedagoga se desenvuelve dentro de una pers pectiva de hum anism o relativista: no expresa otra cosa, al parecer, uno de los escasos fragmentos autnticos del propio Protgoras que han llegado hasta nosotros: El hombre es la medida de todas las cosas29. Muchos dolores de cabeza ha provocado la evaluacin me tafsica de esta frm ula famosa, que hace de su autor el fundador del empirismo fenomenista y un precursor del subjetivismo m oderno. De igual m odo, meditando sobre los pocos pasajes conservados del Tra tado del N o-Ser de G orgias30, se ha llegado a hablar, inclusive, del nihilismo filosfico de este autor (7). Esto es m agnificar deliberada mente el alcance de los textos, que han de ser interpretados, por el contrario, en su sentido ms superficial: ni Protgoras ni Gorgias pre tenden aclarar una doctrina, sino simplemente form ular reglas de or den prctico; no ensean a sus alumnos ninguna verdad sobre el ser o sobre el hom bre, sino slo la facultad de tener siempre razn, en cualquier circunstancia. La dialctica P ro tg o ras31, se dice, fue el primero en ensear que en cualquier cuestin poda siempre sostenerse tanto el pro como el contra. Toda su enseanza descansaba sobre esta base: la antiloga. De sus Discur sos demoledores slo conocemos la prim era y famosa frase anterior mente c ita d a 32, pero encontraremos el eco de aqullos en los , Dobles razonamientos, m ontono repertorio de opiniones con trapuestas de dos en dos, compilado por alguno de sus discpulos ha cia el ao 400. He aqu el primer aspecto de la formacin sofstica: aprender a sacar provecho de cualquier discusin posible. Protgoras tom a de Zenn de Elea, no sin despojarlos de su profunda seriedad, sus pro cedimientos polmicos y su dialctica rigurosa: de ellos slo conserva el esqueleto formal y, mediante su aplicacin sistemtica, infiere los principios de una erstica, de un mtodo de discusin que tiende a confundir al adversario, quienquiera que sea, utilizando como hi ptesis de partida las concesiones que ste admita. Las Nubes de Aristfanes y la Historia de Tucdides son, cada cual en su orden, testimonios notables del efecto prodigioso que sobre los contem porneos ejerci esta enseanza, tan atrevida en su pragm a tismo cnico como asom brosa por la eficacia de sus resultados. Y no se vea en ello ninguna exageracin de una im portancia histrica: la
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Fr. 1. Fr. 1-5 (Diels).

31 DL IX 51 32 Fr.

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tradicin inaugurada por Protgoras explica el auge de la dialctica que, tanto para bien como para mal, habr de caracterizar a la filoso fa, la ciencia y la cultura griegas: el uso a veces imperante, que los antiguos hicieron de la discusin concebida como m todo de descu brimiento o de verificacin; la confianza, fcilmente excesiva que le dispensaron; el virtuosismo de que hicieron gala a este respecto: todo ello es una herencia debida a los sofistas. stos no se conform aron con tom ar prestada su herram ienta de trabajo a los eleticos: mucho hicieron para perfeccionarla, para afi nar los procedimientos dialcticos y explicitar su estructura lgica. Pro greso tum ultuoso sin duda: no todo es fino acero en el arsenal sofsti co. Y como solamente el fin justifica los medios, para ellos es bueno todo lo que signifique eficacia: su erstica, por no ser sino el arte prc tico de la discusin, coloca casi en el mismo plano la argumentacin racional, lo realmente aprem iante, con las argucias tcticas que a ve ces (estamos en la patria de Ulises) pueden llegar muy lejos por la va de lo capcioso. El razonam iento propiam ente dicho cede paso a los paralogismos audaces que su pblico, an joven e ingenuo, no sabe distinguir todava en sus argumentos lgicamente irrecusables, aun que no menos paradjicos de Zenn. Ser preciso que Aristteles re corra este camino y ensee a distinguir los sofismas ilegtimos de las inferencias vlidas. La batalla no ha concluido todava, pero los Tpicos y las Refutaciones sofsticas del rganon no sern ms que una clasificacin, una puesta a punto de un material abundante cuya creacin, en buena parte, corresponde a Protgoras y a los suyos. La retrica Paralelamente al arte de persuadir, los sofistas enseaban el arte de hablar, y este segundo aspecto de su pedagoga no era por cierto menos im portante que el primero. Tambin aqu los orienta el afn de eficacia. Entre los m odernos, la palabra ha sido destronada por la escritura todopoderosa, la cual contina prevaleciendo an en nues tros das, a pesar de los progresos alcanzados por la radio, la televi sin y las grabaciones magnticas. En la antigua Grecia, por el con trario, y especialmente en la vida poltica, reinaba la palabra. La costumbre de pronunciar un discurso aparatoso en los solem nes funerales de los soldados cados en el campo del honor, instituida en Atenas mucho antes del ao 431 33, consagra en cierta medida, el papel oficial que desempeaba. Pero sta no era slo decorativa: la democracia antigua, que conoce nicamente el gobierno directo, dis pone la preminencia del hombre poltico capaz de imponer su punto de vista a la asamblea de ciudadanos, o a los diversos Consejos, por medio de la palabra. La elocuencia judicial no es menos importante;
33 THC. II, 34.

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mucho se litiga en Atenas, tanto en privado como en pblico: proce sos polticos, procedimientos parlamentarios relacionados con la con ducta moral, rendicin de cuentas, etctera. Y tambin en esto el hom bre eficaz es aqul que sabe imponerse a su adversario ante un jurado o ante los ju eces34: los oradores hbiles, har decir un da Platn al Sofista Polos de A grigento35, pueden lograr, al igual que los tiranos, condenas de muerte, de confiscacin o de exilio contra quienes les dis gusten. Tambin en esta m ateria los Sofistas descubrieron la posibilidad de elaborar y ensear una tcnica apropiada que transmitiese, de m a nera sinttica y perfecta, las mejores lecciones de una vastsima expe riencia: esa tcnica fue la retrica (8). El m aestro cuya im portancia histrica se equipara con la de P ro tgoras, es Gorgias de Leontini. La retrica, en efecto, no echa sus races en Elea, en la M agna Grecia, sino en Sicilia. Aristteles vincu laba el nacimiento de esta disciplina con los innumerables procesos de reivindicacin de bienes que provoc la expulsin de los tiranos de la dinasta de Tern en Agrigento (471) y de Hiern (463) en Sira cusa, y la anulacin de las confiscaciones impuestas por ellos. El de sarrollo paralelo de la elocuencia poltica y judicial en la democracia siciliana habra conducido al despejado genio griego a reflexionar so bre el problem a de la palabra eficaz: de la observacin emprica se dedujeron poco a poco reglas generales que, codificadas en un cuer po de doctrina, sirvieron de base a un aprendizaje sistemtico del arte de la oratoria. De hecho, en Siracusa aparecen, seguramente desde el 460, los primeros profesores de retrica: Crax y su discpulo Ti sias, aunque suele considerarse que el gran iniciador fue Empdocles de A grigento36, maestro de Gorgias (9). Con este ltimo la tcnica retrica se m anifiesta a plena luz, pro vista ya de m todo, principios y procedimientos o frmulas, elabora dos hasta el ms minucioso detalle. Toda la antigedad vivir de este logro: aun los escritores de la decadencia ms tarda engalanan toda va su elocucin con el oropel de aquellas tres figuras gorginicas, cuya receta haba dado el gran Sofista: la anttesis, el paralelismo en tre los miembros de frases iguales, , y la asonancia final de estos miembros, ( 10 ). Ms adelante tendremos ocasin de estudiar en detalle esta tcni ca que, una vez fijada de ese m odo, no evolucionar mucho ms, ex cepto en el sentido de una precisin y sistematizacin crecientes. Ser suficiente, por lo tanto, definir muy someramente el contenido, des de los tiempos de Gorgias, de la enseanza retrica. Presentaba dos aspectos: teora y prctica. El Sofista inculcaba en prim er trm ino a sus discpulos las reglas del arte, lo que constitua su (Tisias, o tal vez ya Crax, haba redactado un tratado terico de esta clase;
34 35
plat.

H ipp. ma* 304 ab. Gorg. 466 be.

36

arstt.

ap.

dl.

VIII, 57.

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del de Gorgias subsisten algunos fragmentos): en lo esencial (el plan tipo de los discursos judiciales, por ejemplo), los esquemas de la teo ra clsica aparecen ya fijados desde la poca de los Sofistas, aun cuan do no alcanzasen todava el grado de minuciosidad a que llegarn los tratados de las pocas helenstica y rom ana. En el siglo v la ensean za no es todava tan formal: los preceptos son an muy generales y se pasa muy rpidam ente a los ejercicios prcticos. El maestro presentaba a sus alumnos un modelo de composicin que deba ser imitado: como en el caso de la lirbeiHis o conferencia de prueba, el discurso poda versar sobre un tem a de orden potico, moral o poltico; Gorgias prosificaba de m anera fastuosa los temas, tan del gusto de los lricos Simnides o Pndaro, del elogio mitolgi co: el elogio de H elen a 37 o la apologa de P alam edes38. Jenofonte nos ha dejado el anlisis de un discurso de Prdico sobre el siguiente tema: Heracles entre el vicio y la virtu d 39; Platn, en su Protgo ras40, hace que ste, a propsito del mito de Prom eteo y Epimeteo, improvise sobre el tem a de la justicia; o bien, en otro lu g ar41, hace que Hipias anuncie un discurso educativo de Nstor a Neoptolemo. Tambin de Gorgias se menciona un elogio de la ciudad de lide42. Algunas veces se daba rienda suelta al virtuosismo puro en un tema fantstico o paradjico: el elogio del pavo real o de los ratones. Otros maestros preferan orientar sus trabajos en un sentido ms directa mente utilitario: tal es el caso de A ntifn, que slo deseaba ser profe sor de elocuencia judicial; sus Tetralogas suministran la serie com pleta de los cuatro discursos que integraban los debates de una causa determ inada: acusacin, defensa, rplica y dplica; por supuesto, se trata aqu de causas ficticias, pero, segn parece, Antifn public tam bin algunos alegatos reales, compuestos por l mismo en calidad de loggrafo, para que pudieran servir como tem a de estudio en su escuela. De todos modos, los Sofistas no slo pronunciaban discursos-tipo ante su auditorio, sino que tambin los redactaban por escrito para que los alumnos pudiesen estudiarlos con com odidad43: stos deban luego imitarlos en composiciones de factura propia, y con ellas ini ciaban el aprendizaje de la creacin oratoria. Pero un discurso eficaz supone algo ms que este arte formal: es preciso saber acom odar el contenido, las ideas, los argumentos que el caso requiera; toda una parte de la retrica estaba consagrada a la invencin: dnde y cmo hallar ideas. Tambin a este respecto el . anlisis de la experiencia haba sugerido a los Sofistas una gran canti dad de preceptos ingeniosos, y elaboraron todo un mtodo para ex traer de una causa todos los temas aprovechables contenidos en sta.
37 38 39 40

Fr. 11. Fr. 11 a. Mem. II, 1, 21-34. 320 c-322 a.

41 42 43

Hipp. ma. 286 ab. Fr. 10. p l a t . Phaedr. 228 de,

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En este m todo la retrica m archaba estrechamente asociada a la erstica, de donde recoga sus preceptos. En particular, no haban dejado de hacer notar que gran cantidad de reelaboraciones podan reproducirse en mltiples oportunidades; de ah esos recursos circunstanciales: adulaciones a los jueces, crtica de los testimonios arrancados por medio de la tortura (Antifn haba compuesto una especie de coleccin de Exordios para todo uso); o mejor an, las consabidas consideraciones generales sobre temas de inters universal: lo justo y lo injusto; la justicia natural y las leyes convencionales. Cualquier causa poda encuadrarse mediante la am plificacin, en aquellas ideas sencillas que todo discpulo de los Sofis tas haba trabajado una y otra vez de antem ano: tales son los luga res comunes, ,.cuya existencia y fecundidad la Sofstica fue la prim era en revelar. sta se lanz de lleno a la exploracin y explotacin sistemtica de esos grandes temas: de ella recibi la edu cacin antigua, y por tanto toda la literatura clsica, griega y rom a na, ese gusto tan obstinado por las ideas generales, por los grandes temas morales de alcance eterno que constituyen, para bien y para mal, uno de sus rasgos predominantes, que les confiere una m onoto na y una banalidad agobiantes pero tambin su rico valor hum ano. L a cultura general Sin embargo, empobreceramos singularmente el esquema de la en seanza Sofstica si insistiramos slo en el aspecto formal y general de la retrica y la erstica. El perfecto Sofista, como se vanagloriaban de serlo G orgias 44 o H ipias45, en Platn, debe ser capaz de hablar de todo y de enfrentarse a cualquiera sobre cualquier tema: semejan te ambicin presupone una competencia universal, un saber que abafca todas las especialidades tcnicas, o, para decirlo en griego, una poli mata. Con relacin a este aspecto de la cultura, la actitud de los distin tos Sofistas no era idntica (ya he dejado entrever tales divergencias): unos parecen haber desdeado los oficios y las artes p ara complacer se, por pura erstica, en oponer objeciones a quienes pretendan conocerlos46. Otros, al contrario, dem ostraban una curiosidad uni versal, una aspiracin sincera o falaz haca todo gnero de conoci miento: Hipias de Elide simboliza claramente este aspecto de la So fstica; Platn nos lo presenta 47 vanaglorindose, ante los curiosos de Olimpia, de no llevar nada consigo que no fuese obra de sus pro pias manos: l mismo haba cincelado el anillo que llevaba en el dedo y grabado su sello; haba fabricado su equipo de masaje, tejido su tnica y su capa y bordado su rico cinturn a la m oda persa... Los
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Gorg. 447 c ; 448 a. Hipp. mi. 364 a; 368

46 bd.

pla t.

47

Soph. 232 d; 233 b . H ipp. mi. 368 b c .

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modernos discuten sobre la extensin real de esta polimata: eru dicin aparente? ciencia verdadera? ( 1 1 ). Como por otra parte es sabido 48 que Hipias enseaba tambin la mnemotcnica, algunos piensan que todo ese saber ambicioso se limi taba a proveer al orador del mnimo de conocimientos indispensables para que aparentase ser un entendido sin dejarse sorprender nunca en descubierto. Acaso este juicio sea muy severo. Es preciso no con fundir mnemotcnica con polimata; la prim era, que ser conservada por la retrica clsica, ya que constituye una de sus cinco partes, slo tiene una finalidad prctica: ayudar al orador en la tarea de aprender su discurso de memoria. En cuanto a la erudicin propiam ente dicha, nada podemos saber, sin duda, sobre el nivel de tecnicismo logrado por Hipias en el dominio de las artes mecnicas (as como tam poco puede precisarse el grado de inters que Prdico parece haber dedica do a la m edicina)49; pero por lo menos no puede dudarse de su com petencia en lo que concierne a las disciplinas cientficas. Platn lo atestig u a 50 con referencia a las matemticas. El Hipias que nos m uestra P la t n 51, a diferencia de Protgoras ms estricto, ms utilitario, aparece decididamente inclinado a exigir que los jve nes confiados a su direccin estudien con seriedad las cuatro ciencias ya elaboradas por los pitagricos, las que constituirn el quadrivium medieval: aritmtica, geometra, astronom a y acstica (12). Es pre ciso subrayar una cosa: lo im portante no es saber si los Sofistas con tribuyeron o no al progreso de las matemticas (ya que no era Hipias el nico que se interesaba por ellas: Antifn trabajaba sobre la cua dratura del crculo)52, sino en com probar que fueron los primeros en reconocer el valor eminentemente formativo de estas ciencias y en in cluirlas dentro de un ciclo normal de estudios. El ejemplo ya no ser olvidado en adelante. El inters de Hipias por la erudicin literaria no era menos vivo. Nos es posible evaluar sus trabajos personales, repertorios geogrfi cos (nombres de pueblos)5, arqueolgicos (mitologa, biografa, genealoga ) 54 y sobre todo histricos; pienso en su catlogo de los vencedores olm picos55, que constituye el origen de toda una serie de investigaciones anlogas y representa el punto de partida de la crono loga erudita de la historia griega, de la historia cientfica en el actual sentido de la palabra. Su erudicin, en fin, abordaba el dominio pro piam ente literario, pero aqu ya no se hallaba solo: el lector del Protgoras5 6 sentira la tentacin de considerar que el especialista en la m ateria era Prdico, tan enamorado de la sinonimia y tan compe tente en la exgesis de Simnides: pero, de hecho, los dems Sofistas tam bin se dedicaban a estos temas.
Id. 368 d ; x e n . Conv.4, 62 . Fr. 4. 50 Prot. 315 c; Hipp. ma. 285 b; Hipp. mi. 366 c-368 a. 51 Prot. 318 e.
48 49 52 Fr. 13.

S3 f,. 2.
54 Fr. 4; 55 Fr. 3. 6.

5 < s 337 as; 358 as.

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_Es ste un hecho tan im portante en lo que se refiere a sus conse cuencias, que resulta decisivo el analizar cmo pudieron conducirse los Sofistas por semejante va. Con frecuencia los sorprendemos al provocar una discusin que, explotando una observacin sobre tal o cual detalle de idioma o de pensamiento, deriva rpidam ente hacia el enredo: as, por ejemplo, cuando Protgoras destaca que Homero emplea el imperativo donde cabra esperar un o p tativ o 57, o cuando en algn otro lugar seala una contradiccin entre dos versos de Sim nides58; entonces uno se pregunta si el estudio de los poetas no fue, sobre todo para los Sofistas, un pretexto para liar estos debates en que ellos podan desplegar su virtuosismo dialctico. Hay 4iie dar se cuenta, en efecto, de que junto con el dominio, rpidam ente ex plorado, de las grandes ideas generales, la poesa era el nico punto de apoyo que la erstica poda encontrar en la cultura de sus contem porneos. Pero aunque supongamos tal comienzo, lo cierto es que los Sofis tas no tardaron en profundizar el m todo y en hacer de la crtica de los poetas el instrum ento privilegiado de un ejercicio formal del es pritu, el medio de afinar el estudio de las relaciones entre el pensa miento y el lenguaje: esa crtica convirtise en sus m anos, segn se lo hace decir Platn a P rotgoras59, en una parte preponderante de toda educacin. De m odo que tam bin en esto aparecen como ini ciadores: la educacin clsica, como veremos, penetrar de lleno por esta va que ha perdurado luego como propia de toda cultura litera ria; cuando Hipias aparece ante nuestros ojos esbozando un paralelo entre los caracteres de Aquiles y U lises60, tenemos la sensacin de asistir ya a una de nuestras clases de literatura con los infatigables paralelismos que los jvenes franceses, desde los das de M adame de Sevign o de Vauvenargues, suelen establecer entre Corneille y Raci ne! Y aun cuando muchas de las cuestiones suscitadas de tal m odo, al margen de los textos, no hayan sido en un principio ms que sim ples pretextos para la discusin dialctica no tardaron sin embargo en inducir a los Sofistas y a sus discpulos a estudiar seriamente la estructura y las leyes del lenguaje: Protgoras compone un tratado De la correccin, O goireia61. Prdico estudia la etimologa, la si nonimia y la precisin del lenguaje62; Hipias escribe acerca de los so nidos, el nm ero de slabas, el ritm o y la m trica63. Con ello los So fistas echan los cimientos del otro pilar de la educacin literaria: la ciencia gramatical (13).

57 ARSTT. Pot. 1456 58 p l a t . Prot. 339 c . 59 Prot. 338 d. 60 Hipp. mi. 364 e s .

b 15.

61 62 63

pla t.

Phaedr. 267 c Crat. 384 b. Hipp. mi. 368 d.

82

El humanismo de los Sofistas Esta rpida resea basta para sugerir la riqueza de las innovacio nes introducidas por los Sofistas en la educacin griega: abrieron ml tiples sendas divergentes que no todos ellos exploraron de igual m odo y que ninguno recorri hasta el fin. Estos iniciadores descubrieron y esbozaron una serie de tendencias pedaggicas diversas: y aunque s lo dieron unos pocos pasos en cada direccin, el rum bo qued desde entonces sealado y otros lo siguieron despus de ellos. Por lo dems, su utilitarismo esencial les hubiera impedido emplearse a fondo en parte alguna. No es el caso de apresurarse a censurarlos por ello, pues en su re celo por todo excesivo tecnicismo se m anifiesta uno de los rasgos ms constantes y ms nobles del genio griego: el sentido de los lmites ra zonables, de la naturaleza hum ana, en una palabra, del humanismo; conviene que el nio y el adolescente estudien no para convertirse en tcnicos, sino para educarse, ovx , eir 6 4 Tucdides y Eurpides, ambos perfectos discpulos de los Sofistas, coin ciden con Gorgias en decir que est muy bien filosofar, pero en la me dida y hasta el lmite en que ello pueda servir para la form acin del espritu, para la buena educacin65. Esto equivala a tom ar partido atrevidamente en un problem a di fcil: entre la investigacin cientfica y la educacin existe, de por s, una antinom ia. Si el joven es sometido a la Ciencia, si se lo trata co mo a un obrero al servicio de los progresos de aqulla, su educacin se resiente, se hace estrecha y corta de miras. Pero si, por otra parte, se exagera la preocupacin por darle una formacin abierta a la vida, organizada en funcin de su finalidad hum ana, la cultura resultante no ser superficial y vana apariencia? El debate, a este respecto, si gue abierto en nuestros propios das (14), y claro est que no haba sido resuelto en el siglo v antes de Cristo: a la orientacin elegida por los Sofistas se opona la obstinada propaganda de Scrates. L a reaccin socrtica Una evocacin del movimiento pedaggico del siglo v sera cruel mente incompleta, por cierto, si omitiera asignar el sitio que ocupa aquel otro iniciador cuyo pensamiento no fue menos fecundo. Es ver dad que la naturaleza de este pensamiento resulta paradjicam ente difcil de precisar: las fuentes son muy abundantes y subrayan unni memente la im portancia de ese pensamiento, pero al mismo tiempo hacen todo lo posible para desnaturalizarlo y tornarlo incomprensi ble, tanto a travs de las caricaturas que de l ofrecen los cmicos coe64
pl a t .

Prot. 312 b. ap.

65 Gorg. ENN. Fr.

485 a; t h c . II, 40, 1; Se. 376.

eur.

83

teos, Aristfanes, Eupolis o Amipsias (15), cuanto en la trasposi cin alternativam ente hagiogrfica y seudonmica de Platn (nica fuente, acaso, sobre la cual trabaj Aristteles); la misma honestidad de Jenofonte, borrosa y de terrenal apariencia, no siempre ha sido juzgada por la crtica como una garanta de exactitud (16). Same permitido, por tanto, no afrontar aqu el problem a en su temible complejidad: ser suficiente al efecto, y esto es relativamente ms viable, consignar en unos pocos rasgos la contribucin de Scra tes al debate abierto por los Sofistas en torno al problem a de la edu cacin. He aqu, ciertamente, un problema de su generacin, pues tam bin Scrates fue, a su m odo, un educador. No osara form arm e una idea precisa de su enseanza; y me in quieta la intrepidez de algn historiador que, corrigiendo atrevida mente la ptica deform ada de Las Nubes, sobre la base de lo que en trevemos acerca de la escuela cnica de Antstenes, llega a describir la escuela socrtica como una comunidad de ascetas y sabios (17). Pero, a falta de semejante cuadro, por lo menos cabe anticipar que, en lo esencial, Scrates debi adoptar la actitud de crtico y rival de estos grandes Sofistas que Platn se complaci en oponerle. Tom adas las cosas en general (no podram os entrar en detalles sin perdernos muy pronto en una polmica inextricable) parecera que esta oposicin pue de remitirse a dos principios. Scrates, ante todo, se nos presenta como el portavoz de la vieja tradicin aristocrtica. Juzgado desde el punto de vista poltico, da la impresin de ser algo as como el centro de una hetaira antide mocrtica: represe en su entorno, Alcibiades, Critias, Carmides. Si Scrates se opone a los Sofistas, demasiado preocupados por la virt poltica, por la accin, por la eficacia, y por tanto propensos a caer en un amoralismo cnico, es en nombre de la posicin tradicional en m ateria educativa que coloca en primer plano al elemento tico, a la virtud, en el sentido estrictamente moral que el trmino ha tom ado hoy da (bajo la influencia, precisamente, de la predicacin de los Socrticos). P or otra parte, a los Sofistas demasiado confiados en el valor de su enseanza y excesivamente inclinados a garantizar su eficacia, S crates, menos comercial, les opone la vieja doctrina de sus mayores, para quienes la educacin era sobre todo una cuestin de dones natu rales, y un simple m todo para desarrollarlos: concepcin ms natu ral y ms seria, a la vez, de la pedagoga. El famoso problem a debati do en el Protgoras : Puede ensearse la virtud?, ya haba sido dis cutido antes, segn hemos visto, por los grandes poetas aristocrti cos, Teognis y Pndaro; la solucin reservada, la menos matizada que Platn propone en nombre de Scrates, es la misma solucin que aque llos poetas ya haban propuesto en nom bre de la tradicin nobiliaria de la que ellos eran representantes. En segundo lugar, frente al utilitarismo innato de la Sofstica, a ese humanismo estricto que slo vea en toda m ateria de enseanza 84

un mero instrum ento, un medio de dotar al espritu de eficacia y ca pacidad, Scrates sostiene la trascendencia de la exigencia de la Ver dad. Y con ello resulta el heredero de aquellos grandes filsofos jni cos o itlicos, de aquel poderoso esfuerzo del pensamiento que apun taba, con tanta seriedad y gravedad, al desciframiento del misterio de las cosas, de la naturaleza del m undo o del Ser. Scrates transfiere ahora ese esfuerzo, desde las cosas al hom bre, sin hacerle perder na da de su rigor. Por medio de la Verdad, no ya por la tcnica del po der, desea l form ar a su discpulo en la ocgertf, en la perfeccin espi ritual, en la virtud: la finalidad hum ana de la educacin se cumple sometindose a las exigencias de lo Absoluto. Sin duda, no habra que exagerar esta doble oposicin: en reali dad, no era de tal m anera explcita como para que, m irando las cosas a grosso m odo, no pudiera confundirse la actitud de Scrates con la de los Sofistas, segn lo indica el testimonio de Aristfanes y lo de muestra de m anera ms trgica el proceso del ao 399. Los Sofistas y Scrates aparecan bajo un mismo ttulo como innovadores auda ces, que conducan a la juventud ateniense por nuevas sendas. iVs an, los Sofistas sostuvieron ideas tan diversas y cada cual asumi actitudes tan distintas, que Scrates no se opuso en la misma medida a todos y cada uno de ellos. Su moralismo grave, y su agudo sentido de la vida interior, lo aproxim aban a Prdico (como lo advirtieron muy bien sus contemporneos); y si la polimata de Hipias se opona, por su pretensin abstrusa, a la insciencia socrtica, no es menos cierto que su investigacin de las fuentes vivas de la ciencia situaba a Scrates en la misma bsqueda, siempre reiniciada y proseguida un poco ms adelante, de la autntica verdad. Los senderos se entrecruzan y confunden: la nota caracterstica de la generacin a que pertenecen Scrates y los Sofistas consiste en haber lanzado gran cantidad de ideas, algunas de ellas contradicto rias, y en haber sembrado en el seno de la tradicin griega numerosas semillas que prom etan muchos fecundos desarrollos. Por el momen to hay abundancia y confusin: a la generacin venidera le tocara seleccionar y extraer las sobrias lneas de conducta de una institucin definitiva. No es desmesurado afirm ar que los Sofistas produjeron una revo lucin en los dominios de la educacin griega.

L a inteligencia contra el deporte Con los Sofistas, la educacin griega se aleja definitivamente de sus orgenes caballerescos. Si no son an totalmente escribas, son ya sabios. Vistos por fuera, a travs de los ojos de Aristfanes, aparecen como los maestros de un saber misterioso, de un tecnicismo alarm an te para el profano y abrum ador para sus alumnos: vaseles salir de 85

su lugar de estudio, , flacos, plidos, em botados66. Sin ser tan caricaturesco, Jenofonte no resulta m enos categrico: critica violentamente la educacin Sofstica en la conclusin de su tratado De la caza 61, esa tcnica tan del gusto de la educacin antigua, y tan valiosa como preparacin directa para la g u e rra 68. Desde entonces la educacin griega se to rn a predominantemente cerebral: ya no pone el acento en el aspecto deportivo. Lo cual no significa que ste haya desaparecido: subsiste, y subsistir todava du rante siglos, pero ya comienza a esfumarse; pasa a segundo plano. Este cambio en los valores educativos resulta tanto ms acusado en cuanto que la evolucin de la enseanza intelectual en el sentido de un tecnicismo creciente, se superpuso a otra evolucin anloga del de porte atltico, circunstancia que, por su parte, ensancha todava ms el foso entre ambos. Ya me he referido al puesto de honor que el deporte ocupaba en la escala de valores de la cultura arcaica. El exceso mismo de este ho nor fue fatal para l. Tal como acaece en nuestra poca, el inters des pertado por las cosas del deporte, la gloria destinada a los campeo nes, la excitante ambicin de triunfar en las grandes competiciones internacionales, condujeron a un desarrollo del profesionalismo que descalific progresivamente el atletismo de los simples aficionados. El excesivo espritu de competencia determ in la seleccin de cam peones rigurosamente especializados, simples contratados a destajo para una funcin estrictamente determ inada (18). P ara m ejorar sus actuaciones, ponen a punto ciertas tcnicas par ticulares, cumplen ciertas reglas de entrenam iento, siguen un rgimen especial de higiene: el entrenador Dromeus de Stymphalo (ex campen olmpico de carrera de fondo en los aos 460 y 456) descubre las ven tajas de la dieta de carne, que servir de base a la sobrealimentacin de los atletas69. El deporte se transform a en un oficio, en el sentido vulgar de la palabra. En tiempos de P ndaro los campeones panhelnicos pertenecan con frecuencia a las ms altas familias aristocrti cas o reinantes; pero desde los comienzos de la guerra del Peloponeso no son prcticamente ms que profesionales, reclutados cada vez ms en las regiones rurales, las menos civilizadas de la Hlade: Arcadia, Tesalia. Con frecuencia son hombres toscos y brutales, muy ajenos por cierto al hermoso ideal de la nobleza arcaica. A un su moral de portiva se torna dudosa, como ocurre hoy da con nuestros profe sionales. Tal como stos se dejan com prar por un club que desea hacer triunfar sus colores, vemos ya en el ao 480 cm o el corredor Astilos de C rotona se dej persuadir por el tirano Hiern para que se proclamase S iracusano...70. El deporte se convierte por una parte en u n a especialidad, y por
Nub. 184-186 . 67 Cyn. 13. 68 Id. 12.
66

69

pa u s.

70

VI, 7, 3. VI, 13, 1.

86

otra la Sofstica exige de sus adeptos un esfuerzo cada vez m ayor en el plano intelectual. Aquel equilibrio inestable, cuyas efmeras posi bilidades evoqu en el captulo anterior, en adelante habr quedado roto. Siempre habr deporte en A tenas, pero ya no constituir el ob jetivo principal de la juventud am biciosa. Esos adolescentes llenos de ardor que veamos unirse desde el alba a los pasos de P ro tg o ras71, y dirigirse, como Fedro, al cam po p ara m editar, despus de salir de la conferencia del maestro con el texto de la xeiis72, ya no po dan preocuparse ms, ante todo, por las actuaciones atlticas. Y si el xito m undano les resulta menos indiferente, bastar penetrar, tras Platn o Jenofonte, en el medio selecto de un banquete aristocrtico para estimar en qu medida, dentro del marco inmutable del sym po sio, se ha transform ado el contenido de la alta cultura griega desde los tiempos de Teognis: en adelante prevalecer en ella el elemento intelectual, cientfico, racional.

71

pla t.

P ro t. 310 as.

72 P haedr. 227, a.

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C APTULO VI

LOS MAESTROS DE LA TRADICIN CLSICA


I.
P la t n

A la generacin de los grandes Sofistas y de Scrates, fecunda, pero incoativa y tum ultuosa, le sucede otra, a la que cupo el mrito de haber conducido la educacin antigua, largo tiempo retrasada en un estado arcaico o insegura de su porvenir, hacia su madurez y hacia esa Form a definitiva que, mantenindose intacta a despecho de la evo lucin ulterior, defini su originalidad ante los ojos de la historia. Este progreso decisivo se consum a principios del siglo IV (me atrevera a precisar: durante las dcadas 390 y 380) y se debi esencialmente a la obra de dos grandes maestros: Iscrates (436-388) y Platn (427-348); el prim ero inaugur su escuela en el 393, y el segundo, en el 387. No queremos decir que estos dos hombres, ni su poca, hayan in troducido muchas innovaciones en las instituciones y tcnicas educa tivas: no hicieron otra cosa que seleccionar y actualizar las de sus pre decesores. Su accin, mucho ms profunda, consisti en poner de re lieve de m anera distinta y definitiva, as en su propio pensamiento co mo en la conciencia antigua, los cuadros generales de la intelectuali dad; al mismo tiem po, de rechazo, llegaron a definir el marco mismo de la educacin. El prim er hecho que debe consignarse es que este ideal de la cultu ra antigua se nos presenta bajo una doble forma: la civilizacin clsi ca no adopt un tipo nico de cultura y, por tanto, de educacin; se reparti entre dos formas rivales, sin que se resolviera jam s a reali zar una eleccin definitiva: una de tipo filosfico, otra de tipo orato 88

rio, P latn fue el prom otor de la prim era; Iscrates, de la segunda. Sera demasiado simple, y profundam ente inexacto, hacer del uno el heredero de Scrates, del segundo el de los Sofistas, y de la rivali dad de ambos una simple renovacin del debate iniciado por la gene racin precedente. Las cosas son en realidad ms complejas, y la red de influencias ms enm araada: as lo dem uestra la posicin original asum ida por los pequeos socrticos: Fedn de Elis, Euclides de M egara, Aristipo de Cirene, Esquines y Antstenes, atenienses los dos ltimos. L o s pequeos socrticos A pesar de ser mal conocidos, su testimonio demuestra que no es posible identificar sin cometer una imprudencia el platonismo con el socratismo autntico: tam bin, ellos son discpulos de Scrates, dis cpulos fervorosos, aunque Antstenes, por ejemplo, haya sido tam bin discpulo de Gorgias '; imparten su enseanza bajo la advoca cin del M aestro y, como Platn, haban escrito Dilogos socrticos'. no es juicioso excluir a priori la idea de que hayan podido conservar m ejor que Platn ciertos rasgos autnticos del semblante, sin duda com plejo, de su inspirador comn. N o he querido estudiar aqu su pensamiento propiam ente filos fico (sabido es que ste, allanando el camino con su crtica del plato nismo y del aristotelismo, ejerci considerable influencia sobre las es cuelas helensticas: estoicismo y epicureismo), sino slo su aporte a la evolucin de las ideas pedaggicas (1). En conjunto ocpan una posicin intermedia entre las que asignaremos a Iscrates y Platn, posicin curiosa que, en ciertos aspectos, los aproxim a ms a los So fistas que al Scrates descrito por Platn. Exceptuando a Fedn de Elis, de ms edad que los otros, ms ar caico (su escuela es todava una escuela filosfica de tipo jnico), todos son, como los Sofistas, educadores profesionales, pero sin du da no ya itinerantes (sus escuelas se asentarn en una ciudad, cuyo nom bre llevan: M egara, Eretria), aunque se vean siempre obligados a d ar conferencias de propaganda para atraer la clientela (2 ): el tr m ino tcnico que se utiliza para designar sus actividades es el de ao , hacer el sofista2. Tambin ellos hablan a destajo y to m an a su cargo, por determ inado precio, la educacin de un adoles cente a quien hacen estudiar durante dos o ms aos (3). Pero el ideal en funcin del cual form an a sus discpulos es, como en el caso de Platn, y evidentemente en el de Scrates, un ideal de sabidura, , ms que de eficiencia prctica. Como buenos So crticos, insisten sobre todo en el aspecto m oral de la educacin, en la form acin personal, en la vida interior. Y as nos vamos evadiendo
1
dl.

VI, 1.

2 Id. II, 62; 65.

89

poco a poco de la rbita del ideal poltico nacido en la atm sfera de la ciudad antigua: estos educadores hacen de la cultura personal, del completo desarrollo del Yo, no slo la finalidad de su esfuerzo profe sional, sino de todo el esfuerzo hum ano, con ellos penetramos en la tica de la , que define, segn lo dem ostrar ms adelante, el clima de la civilizacin helenstica. Entre tanto, si buscamos precisar cul era la tcnica empleada, de nuevo nos sentimos ms cerca de los Sofistas y de Iscrates. Sin inva dir dominios propiam ente filosficos, es necesario recordar el form i dable despliegue dialctico que las escuelas de Megara y de Elis-Eretria, y la escuela Cnica surgida de Antstenes, se vieron en la necesidad de esgrimir para contrarrestar el dogmatismo conceptual de Platn. Entre estos Pequeos Socrticos se discute mucho: de ah que ha yan contribuido a crear aquella atm sfera tan caracterstica de dispu ta encarnizada y propensa a la aspereza que caracterizara a las filoso fas helensticas, donde cada doctrina habr de sostenerse bajo la pro teccin de una intensa palabrera defensiva, clima desecante que de hecho impidi, por ejemplo, el florecimiento de la tendencia mstica del prim er estoicismo. Esta dialctica agresiva y sobre todo negativa, o para decirlo me jor, esta erstica, desempe sin duda un papel de prim era magnitud en su enseanza, cuya im portancia rebasaba la funcin polmica. La tcnica del razonam iento adquiere en los Pequeos Socrticos un alto nivel de virtuosismo. Euclides, despus de Zenn de Elea, es el gran proveedor de argumentos paradjicos: el embustero, el oculto, el Electra, el oculto, el sorites, el cornudo, el calvo . . . 3 En todos ellos esa tcnica parece haber constituido la base de la formacin del espritu: de ah que podra ubicrselos como seguidores de P rotgo ras; pero el propio Scrates se hallaba acaso tan al margen de la dis puta concebida como ejercicio de la agilidad mental? Y qu decir de los primeros Dilogos de Platn, tan pobres en resultados positi vos? Es una educacin formal muy desarrollada, que se preocupa esca samente, por lo mismo, de una elaboracin minuciosa de la verdad doctrinal. Y es tam bin, por otra parte, una educacin poco cient fica, en el sentido moderno de la palabra: o rechaza deliberadam en te las ciencias, sobre todo las matemticas,como lo hace Antstenes4, o las tolera con bastante desdn en la antecm ara de la alta cultura, a ttulo de disciplinas preparatorias, como A ristipo5: se trata, pues, de una educacin que llamaramos preferentemente literaria, que in siste en el estudio de la lengua, la explicacin de la poesa, como les place hacerlo a los Cnicos, con segundas intenciones filosficas y m o rales, ; sin embargo, no se practica nicamente la exgesis
3 4

Id. II, 108. Id. VI, 11.

Id. II, 79.

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alegrica o interesada; tambin se estudian los clsicos en s mismos: el discpulo de Aristipo ir al teatro como conocedor ilustrado6. Todos estos rasgos son curiosos: configuran un cuadro rico y m a tizado que nos revela cun complejo era el m undo de las escuelas en aquellos comienzos del siglo iv, cuando el pblico se vea solicitado por tantos program as que rivalizaban entre s. Pero aun cuando los Pequeos Socrticos ofrezcan esta ventaja de enriquecer nuestra historia de la educacin griega, que no hay por qu reducir a unos cuantos esquemas definidos, que en realidad no son en s mismos muy significativos. Su propia ambigedad encierra, en suma, un rasgo de arcasmo remanente. No pueden rivalizar en im portancia ni en inte rs histrico con los dos grandes jefes de grupo que ahora vamos a presentar. Trayectoria e ideal poltico de Platn En primer trm ino, m ostrar en Platn al fundador de la cultura y de la educacin predominantemente filosficas (4). No era sta, desde luego, su ambicin fundam ental, que siempre fue de orden poltico; pero la historia consigna con frecuencia estas jugarretas del destino. En su admirable Carta VII (5), escrita hacia el 353-352, cuando ya tena setenta y cinco aos de edad, Platn nos proporciona la conmo vedora confidencia de sus sueos de juventud y la confesin de sus desilusiones: Antao, cuando era joven, yo tena, como tantos otros, la intencin de consagrarme a la poltica tan pronto como fuese due o de mis acto s 7. Psicolgicamente, no se adelanta a su tiempo: en aquel siglo iv que ya ve resquebrajarse el estrecho cuadro de la ciu dad y desarrollarse el individualismo que triunfar en la poca hele nstica, y en el cual, entre los propios condiscpulos de Platn, A risti po y Antstenes se proclaman ciudadanos del m undo, Platn sigue siendo un hombre de la ciudad antigua. La herencia del medio del que haba surgido y su temperamento personal lo ligaban a los ideales del siglo precedente, que cifraba en el valor poltico la ms alta realizacin del destino humano. Sabi do es cmo las ambiciones de Platn se vieron comprometidas por la derrota definitiva de esa aristocracia reaccionaria a la que pertene ca: su prim o Cridas y su to Carmides, que de buen grado haban patrocinado su carrera, desaparecen, deshonrados por su colabora cin con la tirana de los Treinta (404-403), con que la antigua dere cha ateniense, aprovechando el desastre de la guerra del Peloponeso, crey poder restaurar su predominio. La democracia renace, triunfa definitivamente: pronto asume (399) la responsabilidad de la muerte de Scrates. Ya no queda lugar, en la nueva Atenas, para un hom bre del medio y de las ideas de Platn. Busca entonces empleo en otra
6 Id. II, 72. 1 E p. V II, 324 c.

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parte, y se dirige a Siracusa (398), donde la tarea parece ms fcil, pues all, para realizar sus planes de gobierno, le bastara lograr la conversin no de un demo de mil almas, sino la de un solo hom bre8, el todopoderoso arconte de Sicilia, Dionisio el Antiguo, tirano de Siracusa (413-367)9. Pero ste buscaba aduladores, como deba de serlo Aristipo para con Dionisio I I 10, y no un M entor, de modo que su prim era estancia en Siracusa result un fracaso para Platn y estu vo a punto de acabar trgicamente. Entonces se resigna a ser un simple particular y abre la Academia (387): como se ve, abandona a pesar suyo las ciudades reales para re fugiarse en la teora y en la utopa; por lo menos, siempre tiene ante s el mismo gnero de problemas, desde la Repblica (concluida hacia el 375) hasta las Leyes (que la muerte,en el 347, no le permiti aca bar), pasando por la Poltica. Ms an, jam s aceptar la idea de ser exclusivamente un teorizante; hasta el fin de sus das est siempre lis to para obedecer cualquier llamado a la accin. Dos veces ms toda va, hacia el 367 11 y hacia el 361 12, retorna a Siracusa para intentar nuevamente la misma experiencia con el hijo y sucesor de Dionisio el Antiguo, pero en vano y a costa de los mismos riesgos anteriores. Ayuda ms tarde con sus consejos a su discpulo y amigo Din para deponer a Dionisio el Joven n , en el 357; y despus en 353-352 har lo propio con Hiparino y dems parientes o amigos de Din para ven gar el asesinato de este ltim o 14. Lleva a cabo todo ello con la colaboracin de sus discpulos, pues la Academia no es slo una escuela de filosofa, sino tam bin de cien cias polticas, un seminario de consejeros y legisladores a disposicin de los soberanos o de las repblicas. Plutarco nos ha conservado 15 el catlogo de los hombres de Estado que Platn propag de esta m a nera a travs del m undo helnico: Din de Siracusa, P itn y Herclido, liberadores de Tracia; Cabrias y Focin, ambos grandes estrate gas atenienses; Aristnimo, legislador de Megalpolis de Arcadia, Formin de Elea, Menedemo de Pirra, Eudoxio de Cnido, Aristteles de Estagira; por fin, Xencrates, el consejero de A lejandro... P or largo que parezca, este catlogo resulta todava incompleto, pues es preci so aadirle, por lo menos: Calipo, asesino de Din de Siracusa; Clearco, tirano de Heraclea del P onto, as como su adversario Quin; Eufraios, que fue consejero de Perdicas III de M acedonia antes de ser en su propia ciudad natal (Oreos de Eubea) el hroe de la demo cracia y de la independencia1 6; Erasto y Coriseo, que gobernaron Assos y fueron aliados de Hermias de A tarnea; y acaso el propio Hermias 17. P or momentos se entrev la unidad misteriosa que liga
Cf. Id. 328 c. 9 Id. 326 as. 10 DL. II, 66-67. 11 Ep. VII, 328 es; 340 bs; Ep. XIII. 12 Ep. VII, 330 es; Ep. II-VI.
13 Ep. 14 Ep.

VII, 350 bs. VII-VIII. > 5 A dv. Colot. 1126 A. a t h . XI, 506 E; 508 D. p l a t . Ep. VI.

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ba entre s a los alumnos de la A cadem ia,s, la cual constitua una es pecie de fratenidad de tcnicos polticos, cuya accin concertada po da desempear en un momento dado y de hecho lo desempe un papel efectivo en la historia, por ejemplo en el 357, despus del regreso de Din de S iracusa19. No se trata de calificar de arcaico el ideal a que Platn haba de tal m anera conform ado su accin y su enseanza: sin duda, se subor dina siempre al bien com n de la ciudad, mas no estamos ya en tiem pos de un Calinos o de un Tirteo: el nfasis ya no recae sobre el valor militar, sino sobre las virtudes civiles de la vida poltica. Es necesario releer al respecto una pgina notable de las L eye s 20 donde P latn se propone descalificar formalm ente el ideal guerrero de la antigua edu cacin espartana (6); esta pgina, por lo dems, cobra todo su valor si se recuerda que Tirteo, en su tiem po, como Jenfanes por su parte, haba opuesto este ideal del hoplita patriota al de la tica caballeresca de la hazaa p ersonal21: Platn cita precisamente esa misma pgina famosa, pero para rebatirla a su manera:
En la guerra que describe Tirteo, tambin gran nmero de mercenarios se muestran dispuestos a morir luchando (y vaya si Platn est aqu dentro del ambiente de su poca, de ese siglo iv, en el que el papel de los mercenarios era tan importante!) (7), siendo, en cambio, a excepcin quiz de una minora, insolentes, ladrones, brutales y, en una palabra, los ms de todos 22.

El verdadero terreno de la ms noble e-nj no es ya la guerra extranjera, es la lucha poltica, agitada por sediciones, conspiracio nes y revoluciones: es todo aquello que designa ese vocablo tan ambiguo y tan especficamente griego, que Platn opone aqu a xXe/i os. Pero hay ms an: Platn plante no tanto el problema masivo de la formacin del ciudadano cuanto el del tcnico, del experto en m ateria poltica, del consejero del rey o del lder popular. Prejuicio de aristcrata? Sea, pero tam bin anticipacin notable de lo que ser el m odo normal de la accin poltica eficaz, cuando la m onarqua ab soluta, con el triunfo de Macedonia, haya de imponerse a todo el mun do helenizado. Este papel de cantera de hombres de Estado, que la Academia desempea con Platn, ser reasumido por la escuela Es toica, a principios de la era helenstica, desde la generacin de los Diadocos en adelante: recurdese el papel de Perseo y de A rato respecto de Antigono Gonatas, de Esfero ante Ptolom eo Evergetes o de Cleo menes de Esparta. La historia suele deparar este tipo de relaciones: lo que en ella aparece como una supervivencia del pasado ya conclui do se encuentra que es al propio tiempo jaln hacia el porvenir. L a bsqueda de la verdad Cabe agregar que la obra pedaggica de Platn rebasa mucho en
~Ep. VII, 350 c. p l u t . Dion. 22. 20 I, 628 e-630 c.
19 21 TYRT. fr. 12. 22 Leg. I, 630 b.

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im portancia histrica, el papel propiam ente poltico que aqul le ha ba asignado. Oponindose al pragmatism o de los Sofistas, demasia do preocupados nicamente por la eficacia inmediata, edifica todo su sistema educativo sobre la nocin fundam ental de la verdad, sobre la conquista de la verdad por medio de la ciencia racional. El verdadero hom bre de Estado, ese jefe, ese rey ideal que se trata de form ar, se distinguir de todas sus dems falsificaciones por el hecho de que aqul dom ina la ciencia23, la ciencia crtica y direc ta del m an d o 24, en el sentido tcnico que en el griego de Platn asu me la palabra , ciencia verdadera, fundada en la razn, en oposicin a la , opinin vulgar. Pero esta ciencia real tambin calificar a todo aquel que, en vez de una verdadera ciudad, slo tenga que gobernar su familia y su propia ca sa 25. M ejor todava, el mismo criterio, o sea la posesin de la verdad, definir al orador verdadero por oposicin al Sofista26, al verdadero m dico 27 y, por supuesto, al verdadero filsofo28. Por tanto, el tipo de educacin im aginada por P latn para la formacin del jefe poltico es un tipo de valor y de alcance universales: cualquie ra que sea el dominio de la actividad humana hacia donde uno se orien te, slo existe una alta cultura verdadera: aquella que aspira a la Ver dad, a la posesin de la ciencia. Todo el pensamiento de Platn se halla bajo el dominio de esta elevada exigencia, que ya se afirm a con la mayor nitidez en la fam osa rplica del Hipias M a yo r 29:
Es posible, Scrates, que esta diferencia le pasara inadvertida a nuestro hombre. En todo caso, por el perro; Hipias, no pasar inadvertida ante el hombre en cuya presencia ms me avergonzara yo de razonar mal y de hablar sin ton ni son. Qu hombre? Scrates, hijo de Sofronisco, que no me permitir en manera alguna enunciar a la ligera una afirmacin que no haya verificado, ni que crea saber lo que ignoro.

La norm a no radica ya en el xito, sino en l verdad: de ah el valor conferido al saber verdadero, fundado en el rigor dem ostrati vo, cuyo tipo es la verdad geomtrica que el'Menn nos propone co m o ejemplo. A travs de toda la obra de Platn, aflora el mismo te ma: el Protgoras y aun los primeros Dilogos Socrticos nos llevan a descubrir que la , la nobleza espiritual, presupone, aun cuan do no se identifique con ella, el conocimiento, la ciencia del Bien. En el VII libro de la R epblica 30, el famoso Mito de la Caverna procla ma el poder libertador del saber que sustrae el alma de aquella incul tura, , denunciada ya en el Gorgias 31 como el ms gran de de los males. Platn no slo so con esta educacin cientfica: durante cer23 24 25 26 27

Pol. 259 b. Id. 292 b. Id. 259 be. Phaedr. 270 as. Id. 270 b.

28 Soph. 29 298 30 5 14 31 527

267 e. b. as. e.

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ca de cuarenta aos (387-348) la inculc en la Academia a los discpu los agrupados a su alrededor. Organizacin de la Academia Los modernos discuten tratando de averiguar si era una Asocia cin para el progreso de las ciencias, o ms bien un establecimiento de enseanza superior (8). Disputa un tanto vana: el realismo fogoso de la Escuela y, asimismo, la ingenuidad de esta poca arcaica nos impiden transferir a este mbito la idea moderna de una ciencia en continuo cambio y en perpetua superacin: la ciencia existe, est con figurada en su conjunto fuera de nosotros, en el nivel de las Ideas y, el problema radica en adquirirla ms que en construirla. Slo con Aristteles3 2 aparecer en el pensamiento griego la distincin, tan n tidamente subrayada entre los modernos por Max Scheler, entre la alta Ciencia y su doble pedaggico, el Saber, que acuan los progra mas escolares. No se trata de exigir pedagoga autnoma que trans mita esta joven ciencia platnica, estremecida todava por lo reciente de su descubrimiento: la enseanza coincide con el mtodo de investigacin. Todo cuanto los Dilogos nos permiten entrever seala a Platn como partidario de los mtodos activos: su mtodo dialctico es por el contrario, un adoctrinamiento pasivo. Lejos de inculcar a sus dis cpulos el resultado, ya elaborado, de su propio esfuerzo, aquel S crates cuya mscara Platn prefiere, sera el inducirlos a trabajar: des cubrir por s mismos primero, la dificultad, y luego, el medio de su perarla ahondando progresivamente en ella. Por consiguiente, la Aca demia era, a la vez, una Escuela de Altos estudios y un establecimien to educativo. Comenzamos ahora a entrever muy ntidamente los esquemas de su organizacin. La Academia posee una slida estructura institucio nal: no se presenta como una empresa comercial, sino bajo la forma de una cofrada, de una secta cuyos miembros se sienten todos estre chamente unidos por la amistad (siempre el mismo vnculo afectivo, si no pasional, entre el maestro y sus discpulos). Legalmente, como ya lo era la secta pitagrica, es una asociacin religiosa, , una cofrada consagrada al culto de las Musas (9) y, tras la muerte del maes tro, al del propio Platn hecho hroe: precaucin til, en verdad, pa ra suavizar las susceptibilidades de la santurronera democrtica lista para acusar de impiedad a los filsofos (10), como lo haban demos trado los procesos entablados contra Anaxgoras (432), Digoras y Protgoras (415), sin mencionar el de Scrates (399) y, a su turno, los de Aristteles (entre el 319 y el 315) y el de Teofrasto (307). Este culto se encarnaba en las fiestas: sacrificios y banquetes minuciosa32 p.
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. 639 a

1 a.

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mente reglamentados. Tena como sede un santuario consagrado a las Musas, y luego al propio Platn, a la som bra de un bosque sacro de dicado al hroe Academo, lugar apartado y solitario en las afueras del norte de Atenas, cerca de Colono, que Platn haba elegido no por sus comodidades, se d ice 33 que era ms bien m alsano, sino por el prestigio religioso que lo rodeaba ( 1 1 ); era un lugar santo, ilustra do por muchas leyendas, elegido para peridicos juegos fnebres, y cercano a muchos otros santuarios consagrados a los dioses inferna les, Poseidn, A drasto o Dionisio. El dominio de Academo s halla ba al final de un camino recto que una Atenas con el Dipylon, y al que una doble fila de tum bas y m onumentos conmemorativos dban le un carcter religioso. El bosque sagrado propiam ente dicho deba de reducirse, sin duda, a un pequeo bosquecillo rodeado por aquel conjunto complejo en que las aras consagradas, el templo y los alta res, atiborrados de monumentos votivos, se yuxtaponan a los cam pos de deportes rodeados a su vez por columnatas. Y en uno de estos gim nasios 34 enseaba el M aestro, sentado en el centro de una ex ed ra 35 ( 12 ). P o r lo dems, no imaginemos esta enseanza bajo una form a de masiado doctoral: junto a las lecciones concedamos amplio margen a las conversaciones familiares en el transcurso de libaciones en co mn, : stas, utilizadas juiciosamente, eran para Platn uno de los elementos constitutivos de la educacin36. La vida de la Aca demia implicaba, en efecto, cierto rgimen comunal de vida entre el maestro y los discpulos, algo as como una verdadera institucin co legial (pues no ha podido establecerse con seguridad que se alojaran, en comn, en un edificio vecino). Desgraciadamente, de esta escuela conocemos mejor el estatuto jurdico, su sede, y aun su mobiliario (utilizbanse en ella paneles p a ra ilustrar la clasificacin dicotmica de los habitantes) (13), que la vida cotidiana. Algunos raros testimonios, como el tan curioso del cmico Epicrates, nos pinta a los jvenes platnicos en el momento de elaborar la definicin de la calabaza37, o el de Aristteles acerca de la orientacin del magisterio oral de Platn en su senectud38, no bastarn para suministrar una imagen precisa del contenido de la edu cacin platnica, si no poseyramos los programas, notablemente de tallados, que contienen las grandes utopas de la Repblica y de las Leyes. Utopa y anticipaciones Naturalm ente, no es del caso pretender que Platn aplicase siste mticamente, dentro del m bito restringido de su Academia, los plaba s.

V. H. 10; PORPH. Abst. 36, 112; Horn. XXII, 9. 34 e p j c r . a p . a t h , II, D, 10. 35 DL. IV, 19.
33 EL.

36 37 38

Leg. I, 41 cd; II, 652 a . A p. a t h . II, 59 D. Met. VI-VIII.

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nes elaborados con perfecta libertad terica en estas dos obras: el mis mo subraya, en efecto, hasta qu punto la realizacin de su ideal pe daggico habra exigido una cambio completo del Estado. H a de en tenderse, por tanto, que el puesto de primer plano que reivindico pa ra Platn en esta historia de la educacin no est slo en funcin del papel de educador que desempe concretamente en la Academia; todo su pensamiento, aun en los aspectos paradjicos con que lo matiz a sabiendas, ejerci profunda influencia en la educacin antigua. P or otra parte, no todo era utopa pura, aun en estos mismos as pectos: pues encierran no pocas anticipaciones profticas. Digamos ya, para que la cosa sea racional, que estas paradojas representaban la tom a de conciencia de las aspiraciones profundas del pensamiento griego, que las instituciones del perodo siguiente deberan satisfacer despus, en amplia escala. Citar dos ejemplos: Ante todo, la exigencia fundamental. La educacin, dice Platn, debe ser algo pblico; los maestros sern elegidos por la ciudad y con trolados por medio de magistrados especiales . . . 39 En aquellos tiem pos, slo las ciudades aristocrticas como Esparta haban colmado tal aspiracin; en todas las dems partes la educacin era libre y de penda de la iniciativa privada. Pero ya veremos que la Grecia hele nstica adoptara, muy generalmente, un rgimen bastante anlogo al que se recomienda en las Leyes. Del mismo m odo, la rigurosa igual dad que Platn exige entre la educacin de los jvenes y la de las jvenes 40 (educacin paralela, pero no coeducacin: desde los seis aos en adelante ambos sexos tienen maestros y clases por separado)41, se traduce, en sus textos, en la exageracin de una pa radoja. En efecto, no hace ms que reflejar un hecho muy real: la emancipacin de la m ujer en la sociedad del siglo iv; tambin en es to se anticipa a las realizaciones de la poca helenstica. Pero, una vez ms, utopa o anticipaciones, la teora platnica de la educacin merece estudiarse en conjunto y por s misma. Educacin primaria tradicional Eivla cspide del sistema se colocan los altos estudios filosficos, reservados a una m inora de individuos especialmente dotados. Estos estudios presuponen la adquisicin de una slida formacin bsica: aquella que en la Repbica (libros II-III) Platn dispensa a todos los miembros de la aristocracia m ilitar de los es la misma educa cin que se describe en las Leyes con ms detalle y limitando sus exi gencias al nivel que el estado real de la civilizacin griega autorizaba. Esta educacin preparatoria, rgorcabeia*2, no pretende dar acceso
39 Leg. VI, 754 cd; 765 d; VII, VII, 4> Id. 794 c; 802 e; 813 b. 801 d; 804 c; 813 e; 809 a. 42 Rsp. VII, 536 d. 40 Rsp. V, 451 d-457 b; Leg. VII, 804 d-805 b; 813 b.

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a la ciencia verdadera; se conform a con capacitar al ser hum ano para que un da llegue a dom inarla, desarrollando armoniosamente el es pritu y el cuerpo; paralelamente lo orienta de antem ano hacia tal ad quisicin y lo predispone inculcndole hbitos saludables. Es un he cho notable el que Platn no se creyera obligado a elaborar un pro grama original para este primer ciclo de estudios; cuando llega el m o mento de abordar su anlisis, dice por boca de Scrates43:
Ms, qu clase de educacin van a recibir? Mejor acaso que la que predicamos desde tiempo inmemorial? Esta no es otra que la gimnasia para el desarrollo del cuer po y la msica para la formacin del alma...

Y, en verdad, el cuadro de la antigua educacin ateniense des crito por A ristfanes 44 nos remite la pintoresca evocacin de las L eyes 45 cuando describe a los nios que se dirigen en grupos a la es cuela, al rayar el alba, bajo la custodia de los pedagogos. El hecho de que Platn hubiese colocado de esta suerte la educacin griega tra dicional como base de su sistema pedaggico, tuvo una considerable im portancia para el desarrollo de la tradicin clsica, cuya continui dad y homogeneidad contribuy a reforzar: por una parte, la cultura filosfica, lejos de rom per con la educacin anterior, apareci como una prolongacin, como un enriquecimiento de sta; por otra parte, esta educacin prim aria vino a constituir un denom inador comn en tre esta cultura filosfica y la cultura rival que Iscrates le opona: una y otra se presentan omo dos variedades de una misma especie, como dos ramas divergentes surgidas de un tronco comn. Los primeros aos del nio, expresa Platn, debieran dedicarse a juegos educativos46, practicados en comn por ambos sexos, bajo supervisin, en los jardines de infantes47, pero para l, como para to dos los Griegos, la educacin propiam ente dicha slo comienza a los siete aos. Com prende, por-tanto (las L eye s 48 reproducen la distin cin de la Repblica): gimnasia para el cuerpo, msica (traduzca mos: cultura espiritual), para el alma. En lo referente a la gimnasia, Platn reacciona violentam ente 49 contra el espritu competitivo que, segn ya he sealado, provocaba tantos estragos en el deporte de su tiempo. Platn deseara restituirla a su finalidad original, la preparacin para la guerra: de ah que, en el atletismo puro, se interese sobre todo por la lu ch a50, preparacin directa para el combate. Sin duda, el program a de juegos con que se obtena la aprobacin de la educacin fsica no exclua los dems de portes: abarcaba la serie normal de las carreras pedestres: estadio, do ble estadio, e tc .51; pero Platn introduce tambin asaltos de esgrima, combates de infantera pesada de infantera ligera 52 y, en trminos
Id. II, 376 e; cf. VII, 521 de. Nub. 961 s. 5 VII, 808 d. 46 Leg. I, 643 be. Id. VII, 793 e-794 b.
48 49 50 51 52

44

Id. Id. Id. Id. Id.

795 d-796 d. 796 a, d; VIII, 830 a. VII, 795 d-796 a; VIII, 814 cd. 832 d-833 d. 833 d-834 a.

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generales, insiste particularm ente en los ejercicios de carcter mili tar 53 (que dedica tanto a las mujeres como a los hombres, pues la ciudad platnica conoce la mujer-soldado), que son: el tiro con arco, la jabalina, la honda, la esgrima, las m archas y m aniobras tcticas, las prcticas propias del campamento. Finalmente, a esta formacintipo, agrega el deporte aristocrtico del caballo (que ser tambin obli gatorio para las jvenes), con su acompaamiento normal, la ca za54: rasgos todos ellos arcaicos que proceden directamente de la ms anti gua tradicin nobiliaria. Pero he aqu algo que, por el contrario, nos orienta hacia el porvenir y hacia las instituciones helensticas: toda esta formacin premilitar se im partir en los gimnasios, estadios y pi caderos pblicos, bajo la direccin de monitores profesionales rem u nerados por el E sta d o 55. O tro rasgo arcaizante: la preocupacin por dar al deporte su va lor propiamente educativo, su carga moral, su funcin, en pie de igual dad con la cultura intelectual y en estrecha colaboracin con ella, en la formacin del carcter y de la personalidad56. Pero tam bin aqu el arcasmo se asocia ntimamente con el modernismo: en su con cepcin de la gimnasia, Platn incluye l dominio completo de la hi giene, las prescripciones concernientes al rgimen de vida, sobre todo en lo que se refiere a la alimentacin, uno de los temas predilectos de la literatura mdica de su tiempo. La influencia que la medicina ejerci en el pensamiento de Platn fue muy profunda, por lo menos igual a la de la m atemtica (14). Y es que la medicina griega, en vir tud de un progreso verdaderamente notable cuyas etapas pueden se guirse a travs de los siglos v y iv, haba llegado a considerar que su objeto fundamental no era la atencin inmediata de la enfermedad, sino ms bien el m antenimiento de un buen estado de salud por me dio de un rgimen adecuado. De ah aquella estrecha relacin entre las funciones del mdico y del entrenador deportivo, simbolizada pa ra nosotros en la doble profesin de un Hrdico de Selim bria57. En las Leyes aade adems la danza a la gimnasia y, por ser aqu lla inseparable del canto co ral58, va tambin incluida la msica: Pla tn insiste mucho en su enseanza y en su p rctica59; y le asigna su sitio en los concursos y las fiestas, junto a las solemnes procesiones en que participa la juventud Hace hincapi, asimismo, en sus vir tudes educativas: la danza es un medio de disciplinar, de someter a la arm ona de una ley, la necesidad espontnea en todo joven de pro digarse, de agitarse61; y contribuye por ello, de la manera ms directa y eficaz, a la disciplina m o ral62. He aqu otro rasgo arcaico, aquella
53 Id. VII, 794 c; 804d-806 c; 813 b; VIII, 829 e; 833 cd. 54 Id. VII, 823 c; 824 a. 55 Id. 804 cd; 813 e. 56 Rsp. III, 410 c-412 a. 57 Id. 406 ab; Pro/. 316 e; Phaedr. 227 d. 58 Leg. II, 654 b. 59 Id. 653 ds; VII, 795 60 Id. 61 Id. 62 Id. 654 a-655 b.

e; 814 e-816 d. 796 c. II, 653 de.

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gran frm ula que ya cit ms a rrib a 63: Tendremos por inculto a quien no sepa desempear su papel en un coro, frm ula que evoca los graffiti pedersticos de Thera, en los cuales, para expresar el elo gio de un hermoso mancebo, no se halla otra calificacin ms ade cuada que la de excelente bailarn, ()%. Sin embargo, el puesto que Platn asigna en su discusin a los as pectos propiam ente espirituales de la cultura dem uestra a las claras que ya el papel de la educacin fsica se va desplazando a un segundo plano: la cultura helnica se aleja lentamente de sus orgenes caballe rescos y evoluciona en el sentido de una cultura de letrados. Induda blemente, no se ha cumplido todava la transform acin completa: la msica, en el sentido preciso que hoy le damos, siempre ocupa un lu gar en la educacin65, un lugar de honor, 66, en el caso de Platn: el nio aprender del maestro de msica, $, el canto y el uso de la lira 67. Fiel como siempre a las viejas tradiciones, de seara m antener la enseanza artstica, mediante una reglamentacin severa, bajo la tradicin ya dada por los antiguos clsicos, es decir al abrigo de las innovaciones y de las tendencia disolventes de la m sica m oderna, de la cual sospecha que pudiera llegar a ser un veh culo para la pereza, de espritu anrquico y de relajamiento m oral68: pues en esto, como en lo dems, la ambicin m oralizadora supona todo el esfuerzo del educador. Pero ya la msica propiamente dicha, el canto y las m elodas69, comienza a ceder posiciones ante las letras, 10, -, 71 ; el nio deber aprender a leer y escribir72, despus abordar el estudio de los autores clsicos, ya sea integralm ente73, ya sea en antologas 74 (la historia menciona aqu por prim era vez el uso de los fragmentos escogidos, que gozaran de un futuro tan afortunado); a los poetas, nicos autores estudiados en otro tiem po, Platn agrega los prosistas7i; los autores literarios, desde luego, sern consagrados me diante concursos o actuaciones m usicales76. Y qu autores eran stos? Sabido es que Platn critica muy vio lentamente a los poetas considerados como clsicos en su poca, ante todo al viejo Hom ero (pero su crtica apunta, de m anera general y por encima de los trgicos, al papel desempeado por los mitos en la educacin tradicional del nio griego). Form ulada por prim era vez en los libros II-III de la R epblica11, esta crtica reaparece con m a yor profundidad en el libro X 78 y se repite en las L eye s 79. Su carcId. 654 ab (supra,p. 81). 64 . XII, 3, 540, II. 65 Rsp. III, 398 c-403 c. Id. 401 d. 67 Leg. VII, 812 be. 68 Id. II, 656 ce; III, 700a-701 c. 69 Rsp. III, 398 c. 70 Id. II, 376 e. 71 Leg. VII, 809 b.
63

810 b. 810 e. 811 a. 809 b. 7< Id. VIII, 834 e-835 b. 77 377 a-392 b. 78 595 a-608 b. 79 VII, 810 c-811 b.

72 Id. 73 Id. 74 Id. 75 Id.

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ter paradjico no puede disimular hasta qu punto est contenido por la esencia misma de la doctrina platnica. Condena a los poetas porque sus mitos son m entiras que dan una imagen falaz de la divinidad o de los hroes, indigna de su perfec cin. Su arte, hecho de ilusin, resulta pernicioso en cuanto contradi ce a la Verdad, esa verdad a la cual debe subordinarse toda pedago ga, y en cuanto desva al espritu de su finalidad: la conquista de la ciencia racional. Al contraponer tan vigorosamente poesa y filoso fa M , rompiendo con la tradicin ms constante que colocaba a H o m ero, segn hemos visto, en la base de toda educacin, Platn situa ba el alma griega frente a una encrucijada: la educacin deba con servar su fundam ento artstico y potico, o deba convertirse en cien tfica? Problem a ste que, desde entonces, no ha cesado de plantear se en la conciencia de todo educador y que nunca ha sido resuelto de m anera definitiva: acaso nuestra propia educacin no se ha dividido siempre entre las contrapuestas reivindicaciones de las letras y de las ciencias? Sabido es que, en general, la civilizacin antigua no ratific tal condenacin de Hom ero ni acept tam poco las soluciones radicales propuestas por P la t n 81: someter los textos poticos a una severa censura, expurgarlos, corregirlos y an, si fuera preciso, recompo nerlos! La propia obra de Platn ha testificado en su contra: sus Di logos son el modelo acabado de una poesa magnfica, que no renun cia a ninguno de los procedimientos artsticos, que acaba por usar los propios mitos para instigar la persuasin mediante un encantamiento de tipo casi mgico. De todo lo cual, sin duda, el propio Platn fue el primero en tener conciencia: Tambin nosotros somos poetas, exclama dirigiendo a los Trgicos un desafo lleno de au d acia82, y, medio en serio, medio en brom a, les propone la adopcin del texto mismo de sus Leyes como el de un autor que debiera ser explicado en clase83. Pero esto no es todo. Cada pgina de los Dilogos testimonia mag nficamente hasta qu punto la cultura personal de Platn se haba nutrido y haba sabido aprovecharse de la enseanza tradicional de los poetas: las citas de Hom ero, de los lricos y de los trgicos nacen espontneamente de su plum a y le sirven para expresar su pensamien to profundo, al que aqullas sirven de apoyo tanto eomo de ilustra cin. Por el uso que de ellas hace, Platn demuestra, en contra de s mismo, la fecundidad de aquella cultura literaria y el provecho que poda extraer de ella el espritu filosfico. Sin embargo, no debe considerarse esta crtica platnica como una vana ocurrencia: no alcanz a proscribir a Homero de la ciudad, co mo no alcanz tam poco la del Emile para expulsar de nuestros cole
so Rsp. X, 607 b.
*> Id. III, 386 c; 837 b; Leg. VII, 801 d-802 b; cf. VIII, 829 de.
82

Id. VII, 817 b. . 811, ce.

gios al bueno de La Fontaine; pero no es menos cierto que esa crtica penetr a su debido tiempo en la tradicin antigua, por lo menos co mo una cuestin planteada, como una tentacin, un desafo; y cada generacin, cada hombre de letras ha tenido que reconsiderarla, des de entonces, por cuenta propia. E l papel de las matemticas Pero en la Platn introduce, de form a im prevista84, un tercer orden de estudios, o por lo menos desarrolla su papel en tal proporcin que el edificio total de la educacin aparece renovado: se trata de las matemticas. stas no son ya para l, como lo eran para sus antecesores, por ejemplo Hipias, una m ateria reservada al nivel superior de enseanza: deben hallar ubicacin en todos los niveles, comenzando por el ms elemental. Sin duda, la escuela prim aria, desde su creacin, no pudo prescin dir del estudio elemental de los nmeros: contar uno, dos, tr e s ...85, aprender la serie de los enteros, y probablem ente tam bin las fraccio nes duodecimales empleadas por la metrologa, eran todas cosas que derivaban del mismo aprendizaje de la lengua y de la vida. Pero P la tn va mucho ms lejos: al estudio de los nmeros, para los griegos, objeto propio de la aritmtica, agrega la 86, la prctica de ejercicios de clculo, , aplicados a los problemas concretos que planteaban la vida y los oficios. Algo as, cabe conjeturar (15), como los problemas de ganancias o de prdidas con que ator mentamos a nuestros nios. Paralelam ente, Platn asigna un lugar en la geometra a las aplicaciones nmericas simples: medidas linea les, medidas de superficie y volm en87; y, en m ateria de astronoma, el mnimo de conocimientos que supone el m anejo prctico del calendario88. Todo esto entraa una innovacin de enorme alcance pedaggi co. Se trata, asegura P la t n 89, de una imitacin de los usos egipcios (que l pudo conocer efectivamente, si no en form a directa, por lo menos a travs de su alum no, el m atemtico Eudoxio de Cnido, que haba pasado una tem porada estudiando en E gipto90): tales proble mas figuraban, de hecho, en el program a de la escuela de escribas, como ha sido posible verificarlo por el hallazgo de papiros m atem ti cos (16). En consecuencia, todos los nios deben aplicarse a las m atem ti cas, por lo menos en esa medida elemental: se los somete a ellas desde el principio91, dando a estos ejercicios todos los atractivos de un jue84 Rsp. VII, 721 es; Leg. V, 747 b; VII, 809 e. 85 Rsp. VII, 522 c. 86 Id. 522 e; 525 a; Leg. VII, 809 c; 817 e. 87 Id. 88 Id. 89 Id. 90 DL.

818 e; 819 cd. 809 cd. VII, 819 be. VIII, 87. 91 Rsp. V il, 536 d.

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g o 92; tienen como finalidad inm ediata su aplicacin a la vida prcti ca, al arte m ilitar93, al com ercio94, a la agricultura o a la navega cin 95. Nadie tiene el derecho de ignorar este mnimo de conocimien to, por lo menos si quiere merecer el calificativo de hom bre 96 y no el de cerdo ceb ad o 97. Pero, y esto es aqu lo esencial, el papel de las matemticas no se limita a ese bagaje tcnico: aquellos primeros ejercicios, por prcti cos que fueran poseen ya de por s una virtud form atiya ms profun d a 98. Platn recoge y desarrolla la herencia de Hipias, proclam ando la eminente virtud educativa de las matemticas: ningn objeto de es tudio, afirm a99, puede comparrsele; sirven para despertar el espri tu y le confieren facilidad, memoria y vivacidad. Todos extraen provecho de ellas: los ejercicios de clculo aplica do ponen de m anifiesto cules son los espritus bien dotados, ya que desarrollan all su facilidad natural para acometer el estudio de cual quier disciplina; por su parte, los espritus en un principio ms rea cios, de desarrollo ms lento, despiertan a la larga de su somnolen cia, m ejoran y adquieren una capacidad de aprendizaje que no po sean naturalmente 1 0 . Observacin original y profunda: a diferencia de muchos autores posteriores (antiguos y modernos), para quienes solamente las letras tienen valor universal, en tanto que las m atem ti cas quedan reservadas para los afortunados hombres que por tener facultades para ellas pueden hincarles el diente, Platn piensa que es tas ciencias son accesibles a todos los individuos, pues slo exigen el concurso de la razn, facultad comn a todos los hombres. Esto vale, por lo menos, hasta ese nivel elemental, ya que nica mente un reducido nmero de espritus selectos podr profndizar las matemticas hasta el fin a l101, restringido equipo que ser preciso es coger con cau tela1 02: destaquemos aqu la aparicin, en la historia de la pedagoga, de este concepto de seleccin, que ha perdurado como base de nuestro sistema de exmenes y concursos. Y son precisamen te las matemticas, en el pensamiento platnico, las que servirn tam bin para poner a prueba las mejores naturalezas l03, los espritus llamados a ser un da dignos de la filosofa m : all revelarn su faci lidad para aprender, su penetracin, su memoria, su capacidad para el esfuerzo sostenido que no se amilana ante la aridez de estos inten sos estudios105. Al mismo tiempo que seleccionan a los futuros fil sofos, las matemticas los forman, los adiestran para sus futuros tra-

Id. 537 a; cf. Leg. VII, 819 b. Rsp. VII, 522 ce; 525 b; 526 d. Cf. Id. 525 c. Id. 527 d. Id. 522 e. Leg. VII, 819 d. 9 Id. 818 c.
92 93 94 95 96 97

99

Id. V, 747 b. 10 Rsp. VII, 526 b. Leg_ v i l , 818 a. 102 Rsp. VII, 503 e-504 a; 535 a. 103 Id. 526 c. 104 Id. 503 e-504 a. 105 Id. 535 cd.

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bajos: constituyen pues, el elemento esencial de su educacin prepa ratoria, l06. De ah el program a y el espritu bien definido segn el cual deben orientar su estudio: es preciso recordar que el libro VII de la Repbli ca, consagrado a las ciencias, comienza con el Mito de la C avernal07; las matemticas son el instrum ento principal de la conversin del alma, de ese proceso interior por medio del cual sta se abre a la luz verdadera y se torna capaz de contem plar no ya las sombras de los objetos reales, sino la propia realidad 108. P ara obtener semejante provecho im porta que su estudio se oriente de m anera tal que lleve el espritu a desligarse de lo sensible, a conce bir y pensar lo Inteligible, nica realidad verdadera, nica verdad ab soluta. Esta orientacin filosfica debe penetrar muy pronto en la en seanza: Platn 109 no desea que los problemas elementales de clcu lo se detengan en las aplicaciones tiles (venta, com pra...); pero tal como ya ocurra con los juegos educativos de los Egipcios ", deben encaminarse hacia un nivel superior de abstraccin: nociones de par y de impar, de proporcionalidad. La logstica slo debe ser una in troduccin a la aritm tica propiam ente dicha, ciencia terica del nmero, y sta, a su vez, debe desembocar en una tom a de conciencia de la realidad inteligible. Platn suministra un notable ejemplo de tal pedagoga: parte de la consideracin de ciertos hechos elementales (los tres primeros nmeros), y desde ellos se rem onta a consideraciones sobre las nociones abstractas de las unidades y magnitudes, aptas en efecto para facilitar al alma el trnsito del mundo del devenir al mun do de la verdad y de la esencia El program a ser, como tam bin lo era para Hipias, el ya tradi cional del Quadrivium pitagrico: aritmtica ll2, geometra 3, astro noma 4, ac stica115. Platn, deseoso de incorporar a la enseanza los resultados de las ms recientes conquistas de la ciencia, la comple ta simplemente agregando a la geometra plana la geometra del espa cio, recientemente creada por el gran matemtico Teeteto y en cuyo progreso la Academia colaborar activamente por intermedio de Eudoxio. Con todo, le interesa mucho ms depurar la concepcin que con viene forjarse de las ciencias: stas deben eliminar todo residuo de ex periencia sensible, llegar a ser puramente racionales, apriorsticas, por as decirlo. Pongamos por ejemplo, el caso de la astronom a (17): sta debe ser una ciencia m atemtica, no una ciencia de observacin. P ara Pla tn el cielo estrellado, con todo u esplendor y con la regularidad de sus movimientos ordenados, aun as no es ms que una imagen sensi
106 107 108 109 110

Id. 536 d. Id. 514 as. Id. 521, c; 532 be. Id. 525 cd. Leg. VII, 181 be.

111 112 113 114 115

Rsp. V il, 525 c. Id. 521 es. Id. 526 es. Id. 527 es. Id. 530 d.

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ble: para el verdadero astrnom o es lo que una figura geomtrica pa ra el verdadero gemetra, aun cuando sta haya sido diseada con el m ayor rigor aparente por el ms hbil de los artistas: le resulta per fectamente intil, pues l opera en el plano de la abstraccin sobre la figura inteligible116. La astronom a platnica es una combinacin de movimientos circulares y uniformes que no pretende simplemente, como lo interpreta de m odo todava muy emprico Simplicio U7, sal var las apariencias (es decir, dar explicacin de los fenmenos ob servados), sino ms bien reencontrar los clculos mismos de que se ha valido el Demiurgo para organizar el mundo. Al trascender, pues, las preocupaciones utilitarias, Platn confa a las matemticas un papel ante todo propedetico: las matemticas no deben adornar la memoria con conocimientos tiles, sino confor m ar una mente bien hecha, o con mayor precisin, un espritu ca pa z de recibir la verdad inteligible, en el sentido en que la geometra habla de un arco capaz para un ngulo dado. Nunca se insistir de masiado sobre la inmensa significacin histrica de esta doctrina, que m arca una fecha capital en la historia de la pedagoga: Platn intro duce aqu nada menos que la nocin ideal y el program a cientfico de lo que es preciso llam ar enseanza secundaria. Platn se. opone, muy conscientemente por cierto, al optimismo ingenuo, o interesado, de sus predecesores los Sofistas que, seguros de s mismos, abran al primer llegado la puerta de acceso a la ms alta cultura, 118, sin reparar en sus aptitudes y en su form a cin preliminar: el fracaso de tales tentativas, fracaso que Platn de plora haya term inado por repercutir sobre la filosofa119, seala con certeza su error. Es necesario, a la vez, probar y preparar a los aspi rantes a filsofos. Platn plantea y justifica por vez prim era esta exi gencia que desde entonces se im pondr al educador. De su propio es quem a de estudios perdurar como nota caracterstica el lugar emi nente que en l concede a las matemticas. l, est visto, no descuida el aporte propedetico de la educacin literaria, artstica y fsica: s tas cumplen su papel imprimiendo cierta arm ona, cierta eurritm ia a la personalidad en su conjunto, pero este papel no puede ser com pa rado, en cuanto a fecundidad, con el de las ciencias exactas, primer tipo accesible de conocimiento verdadero, iniciacih directa a la alta cultura filosfica, centrada, segn ya sabemos, en la bsqueda de la Verdad racional. E l ciclo de los estudios filosficos En virtud del inters histrico que se atribuye a este program a, es importante precisar bien cules son, cronolgicamente, las diferentes
116 117

Id. 529 de. Coei. II, 12, 488; 493.

ne Rsp v il, 539 d. n Id_ 5 3 5 c; 5 3 6 b .

105

etapas del conjunto del cursus de estudios que Platn impone a su futuro filsofo (18). A continuacin del Kindergarten (entre los tres y seis aos cumplidos) y de la escuela prim aria (de los seis a los diez), estos estudios secundarios abarcan el perodo comprendido entre los diez y los diecisiete o dieciocho aos. Parecera, de tom ar las cosas al pie de la letra, que Platn quisie ra dividir este ltimo perodo en tres ciclos de tres aos: desde los diez a los trece, estudios literarios; de los trece a los diecisis, estudios m u sicales; matemticas para term inar: solucin sta que ms de un m o derno profesor de ciencias no hallara del todo fallida! Pero acaso se trate, ms que nada, del tono predominante: as como la gimnasia no deja de practicarse desde la corta infancia hasta la edad adulta, as tam bin el estudio de las matemticas, iniciado en la escuela pri maria, debe sin duda prolongarse ininterrumpidamente hasta adqui rir en ltimo lugar una parte preponderante del tiempo til de esa mi nora de alumnos brillantes, reconocidos como aptos para triunfar en estos estudios. A los diecisiete o dieciocho aos, los estudios propiam ente inte lectuales se interrum pen durante dos o tres aos consagrados al ser vicio obligatorio de la gimnasia 120, alusin inequvoca al uso con temporneo de la efeba que, en Atenas por ejemplo, impona dos aos de servicio m ilitar a los jvenes ciudadanos. Durante ese tiem po, di ce Platn 1 21, les es imposible hacer otra cosa: la fatiga y el sueo im piden cualquier estudio. Observacin pertinente, que dedico a cier tos apologistas de la educacin fsica, demasiado inclinados a invo car el patronazgo del gran filsofo! La educacin, desde luego, no se interrumpe jam s: el servicio militar, la prueba de la guerra, siem pre presente en el horizonte de la ciudad griega, permiten llevar muy adelante la formacin y'l examen del carcter: preocupado, como todos los educadores antiguos, por destacar el papel de los elementos morales, Platn capitaliza todas estas experiencias para la seleccin que impone al ya reducido nm ero de sus aspirantes a filsofos, una vez que la desmovilizacin, cumplidos los veinte aos, les deje en li bertad para dedicarse a los estudios superioresl22. Comienza entonces, propiamente, la enseanza superior: no es del caso entrar de golpe en la filosofa propiam ente dicha. Durante diez aos, todava se siguen cultivando las ciencias, pero en un nivel supe rior: por medio de una visin de conjunto 123, una coordinacin124, una combinacin de sus respectivos aportes, el espritu se habituar paulatinam ente a realzar la unidad que suponen sus relaciones m u tuas, la naturaleza de la realidad fundamental que constituye su obje to comn. Slo a los treinta aos, al cabo de este ciclo de matemticas tras120 Id. 537 b. > 2 Rsp. VII, 537 b. >22 Id. 537 ab. 123 Id. 537 be. Leg. VII, 818 d.

124

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cendentes, y previa una ltim a seleccin, podr abordarse por fin el mtodo filosfico propiam ente dicho, la dialctica, que permite al canzar, renunciando al uso de los sentidos, hasta la verdad del Ser. Mas tam bin en esto cuntas precauciones! Estos espritus que ha brn sido probados y rendido condicin de firmes y bien equilibra dos, x a 125, no obstante slo progresivamente se irn iniciando en el m anejo de ese arte, fecundo por cierto, aunque muy peligroso, que es la dialctica. Ser necesario todava un nuevo perodo de cinco aos de trabajo para ponerlos en plena posesin de este instrum ento, el nico que conduce a la verdad to ta l126: de nue vo se manifiesta la preocupacin por ahorrar a la verdadera filosofa los accidentes provocados por la imprudencia de los Sofistas. Tal es el largo cursus de estudios que prev Platn. Pero con l no queda com pletada la cultura propiam ente dicha del filsofo: du rante quince aos deber ste intervenir en la vida activa de la ciudad para adquirir un complemento adicional de experiencia y p ara term i nar su formacin m oral en la lucha contra las tentaciones. Y slo a los cincuenta aos, quienes hayan sobrevivido y superado todas estas pruebas llegarn por fin a la meta: la contemplacin del Bien en s 127: Se necesitan cincuenta aos para hacer a un hom bre... Se comprende por qu Platn, para caracterizar su mtodo peda ggico, emplea con tanto empeo ciertas expresiones como gran ro deo, vasto circuito 128, (o ) (19). La cultura, como solemos decir (el trmino, ya qu no la m etfora l29, es latino y no griego), dista mucho de parecerse a los jardines de A do nis, que en ocho das florecen, pero que tam bin se m architan con igual rapidez 1 3 : la cultura, como la labor del verdadero campesino, es un trabajo serio, que exige arar profundam ente, seleccionar las se millas, de form a continuada y ardorosa. He aqu uno de los requisi tos esenciales del platonismo: a ocho siglos de distancia, cuando San Agustn ensaye por su cuenta un esquema paralelo de cultura filos fica, en el De Ordine, se encontrar con el mismo program a (mate mticas y dialctica) y la misma exigencia; aut ordine illo eruditionis, aut nullo modo, o seguir este largo itinerario, o renunciar a to do 131. Grandeza y soledad del fil so fo Todo esto resultaba un poco aterrador y, en cierto sentido, absur do: tal program a pareca un desafo al espritu prctico de los ate nienses, a quienes la propaganda de los Sofistas no haba convencido
Rsp. VII, 539 d. Id. 537 d; 539 de. Id. 539 e-540 a. Rsp. IV, 535 d; VI, 503 e-504 a; Phaedr. 274 a.
125 126 127 128 129 130

educ. 2 B. Phaedr. 276 b. '31 Ord. II, 18 (47).


pla t.

p l u t . Lib.

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an totalm ente de la necesidad de una tcnica elevada en m ateria de trabajo intelectual. El Pericles que presenta Tucdides no se arriesga a elogiar pblicamente al pueblo de Atenas por su inclinacin a la cul tura del espritu, sin agregar en seguida la salvedad de que no debe llegarse al exceso, a ese refinamiento de cultura en que la sabidura tradicional ve la molicie, sntoma inquietante de decadencia: \ btvev 132. En suma, el problem a planteado al pensamiento pedaggico por la sociedad del siglo IV era ste: cmo educar los cuadros de esa so ciedad. El plan de Platn, tan ambicioso como exigente, deja sin so lucin este problem a concreto: no se propone otro objeto que selec cionar y form ar un pequeo equipo de gobernantes-filsofos aptos para tom ar las riendas del gobierno, en bien del propio Estado. Sin embargo, Platn no se forjaba ilusiones sobre las posibilidades de la conquista efectiva del poder: sta requera una conjuncin de la auto ridad y del espritu, y l, el prim ero, la juzgaba tan im probable que llegaba a parecerle casi milagrosa (20). Si la Repblica, como parece existir acuerdo en adm itirlo, qued finalizada hacia el ao 375, es decir, antes de los dos ltimos viajes a Sicilia y del fracaso definitivo de las tentativas del maestro para ins taurar la filosofa en el trono de Siracusa, esto significa que Platn ya antes de este gran desengao haba previsto, y en cierto m odo cons truido a priori, el fracaso necesario del filsofo. Retom ando, esta vez por cuenta propia, los sarcasmos de Calicles (en el G orgias l33), nos muestra esta gran alm a, demasiado pura, arrojada indefensa en me dio de un m undo entregado a la injusticia y demasiado corrom pido como para inspirarle confianza: esta alma tiene la certeza de que pe recer sin provecho alguno si se propone la m eta de reform ar el Esta do. Tambin el filsofo renunciar a esta ambicin intil y, replegn dose sobre s mismo, se volver hacia la ciudad interior que lleva dentro, ttqos kv l34, expresin adm irable y pro funda, ltim a palabra (si alguna vez ha existido una ltim a palabra), am arga y resignada, de la gran sabidura platnica. Cuando escriba el Gorgias, probablemente Platn no haba lle gado an a tanto, ni habra renunciado tal vez'a esa voluntad de po dero que haba anim ado sus ambiciones de juventud (no hay, aca so, cierta complacencia en el retrato tan fugaz como vivido que Pla tn traza de su Calicles, ese poltico am oral, pero eficaz?). A hora, el paso est dado: sabe que el filsofo, guiado esencialmente por su ideal de perfeccin interior, est vencido de antem ano. Entre los hom bres, ser siempre un fracasado: ajeno a la vida poltica y m undana, con el pensamiento absorto en su objeto sublime, har el papel de ne cio, como Tales al caer en el pozo por observar los astros, de im po tente. Sin embargo, nicamente l es libre . . . 135
132 THC. II, 133 4 86 ac.

40, 1.

134 135

Rsp. IX, 591 e. Thaeet. 173 c-176 a.

108

Platn ve ahora claro dentro de s mismo: su enseanza tiende a form ar un hombre, a lo sumo un pequeo grupo de hombres reuni dos en escuela, form ando una secta cerrada, un islote cultural sano en medio de una sociedad podrida. El Sabio, puesto que el platonis mo desemboca ya en una sabidura de tipo personalista, consagrar su vida a la atencin de sus propios asuntos, 136. De esta m anera, el pensamiento platnico, movido en un principio por el deseo de restaurar la tica totalitaria de la ciudad antigua, lle ga, en un ltimo anlisis, a trascender definitivamente los lmites de sta y a lanzar los fundam entos de lo que habr de quedar como la cultura personal del filsofo clsico.

136 Rsp. VII, 496 b; cf. 500 d.

109

C A PTU LO VII

LOS MAESTROS DE LA TRADICIN CLSICA


II. Is c r a tes

El filsofo, en la bsqueda de su ideal de perfeccin interior, se asla as en una heroica soledad. Entre tanto, qu ocurre con la ciu dad real? Es preciso abandonarla a los malos pastores? El platonis mo, por elevar demasiado sus miras, dejaba el problem a sin repues ta. Tal es, por lo menos, el juicio que form ul Iscrates. La ensean za que ste imparte se propone un objetivo de inters inmediato y en cierto sentido, muy terrenal: form ar la lite intelectual que necesita, hic et nunc, la Grecia de su tiem po (1). Estudiar a la vez a Platn e Iscrates conduce necesariamente a situar a este ltimo en una posicin de desventaja, y equivale a sacri ficarlo en m ayor o m enor m edida, a su brillante rival (2). Desde cual quier punto de vista en que uno se coloque: poder de seduccin, irra diacin de la personalidad, riquez^ tem peram ental, profundidad de pensamiento, en el mismo arte, Iscrates no puede equipararse con Platn: su obra parece anodina y m ontona; su influencia, superfi cial o m olesta... Pro el historiador de ^ p e d a g o g a y el historiador simple y corriente deben reaccionar contra los desdenes del filsofo y del literato (el lector, desde luego, com prender perfectamente que yo intercedo aqu por deber profesional y contra mi propia inclina cin). Sin duda, desde Cicern 1 a nuestros das (Burnet, Barker, Drerup, Burk, G. M athieu...), Iscrates no ha carecido de apologistas:
1

D e Or. II, 94.

110

se le ha dado de buen grado el ttulo de Padre del hum anism o (3), lo cual, a mi m odo de ver, resulta realmente excesivo; es de desear que el humanismo reciba una definicin ms profunda y ms amplia, algo menos acadmica y menos escolar, ms viril y ms exigente que la de ese aticismo blando, florido, pero un tanto enervado. P or lo me nos es cierto, y ya va implcito en ello un ttulo de gloria, que Iscra tes fue el maestro por excelencia de aquella cultura oratoria, de esa educacin literaria llamadas a imponerse como caracteres dom inan tes, en la tradicin clsica, a despecho de la tensin dialctica que crea, en el seno de esa misma tradicin, la presencia constante de la opcin abierta por la crtica filosfica. Tom ando las cosas en un sentido ge neral, fue Iscrates, y no Platn, el educador de la Grecia del siglo IV y, despus de ella, del m undo helenstico primero, y rom ano ms tarde: de Iscrates surgieron, como de un caballo de T ro y a2, aquellos innumerables pedagogos y literatos, animados por un noble idealismo, moralistas ingenuos, enamorados de las grandes frases elo cuentes y volubles, a quienes la antigedad clsica debe, as en bue nas cualidades como en defectos, toda la esencia de su tradicin cultural. Y no slo en la antigedad: como ya lo suger en las primeras p ginas de este libro, en la medida en que los tres Renacimientos reco gieron la herencia del clasicismo, en la medida en que esta tradicin se ha prolongado en nuestros propios mtodos pedaggicos, es a Is crates, mucho ms que a cualquier otro, a quien le cabe el honor y la responsabilidad de haber inspirado la educacin predominantemente literaria de nuestra tradicin occidental. En efecto, no hay uno solo de nosotros que al reconstruir la figura del viejo pedagogo ateniense no vea perfilarse en filigrana la de alguno de nuestros viejos profeso res de colegios, a quien tanto debemos, a veces todo lo esencial de lo que somos, y de quien conservamos un recuerdo emocionado, aun cuando no exento a veces de algn matiz irnico. He ah la verdadera grandeza de Iscrates: este papel histrico es demasiado considerable como para que resulte intil com probar sus limitaciones y flaquezas. Lo repetimos una vez ms: no es el caso de equipararlo, espiritualmente, con Platn. No es un filsofo. No le re prochemos su afn de reivindicar para s, con tanta constancia como rigor, los trminos y el ttulo de , (4); estaba en su estricto derecho: en boca de un ateniense del siglo v, como lo hemos visto por ejemplo en Tucdides3, estas palabras evocaban de m anera muy general las nociones de actividad intelectual, desintere sada y cultural. Iscrates poda indignarse al contemplar cmo Pla tn restringa para s, especializndola, esa hermosa acepcin de ami go de la sabidura. Pero lo cierto es que nada tiene de filsofo, en el sentido que damos a tal vocablo despus de Platn. No era tam poco un hroe del pensamiento: cuenta la
2 cic. Ibid. 3 H, 40, I.

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tradicin 4 que los atenienses hicieron grabar sobre su tum ba una si rena simblica, honrando con ello la perfeccin de su cultura, , homenaje merecido, pero que resulta muy inferior a la exal tacin heroica propiam ente dicha, al culto casi divino que recibi P la tn de sus fanticos discpulos. La vida, el pensamiento, la obra de Iscrates se desarrollan en un plano mucho ms humilde que el es plndido dram a platnico: est mucho ms cerca del intelectual ate niense medio, del hom bre medio. Trayectoria de Iscrates Esencialmente, Iscrates fue un profesor de elocuencia: ense a lo largo de cincuenta y cinco aos (393-338), y antes de abordar esta profesin haba ejercido desde 403-402 a 391-390, poco ms o me nos, la de loggrafo, redactor por encargo de alegatos judiciales. Desde el ao 380 en adelante aadi a sus actividades las de escritor, publicista y poltico. Es im portante subrayar, de paso, la significacin histrica de es tas ltimas actividades: al desarrollar el gnero esbozado por los pri meros Sofistas, Iscrates fue el verdadero creador del discurso de aparato; con l, aquel , deja de ser pura y simple mente, como lo haba sido sobre todo para aqullos, un instrum ento de reclamo, una muestra-tipo de elocuencia, para convertirse en un instrum ento de accin, particularm ente poltica, en un medio del que se vale el pensador para hacer circular sus ideas e influir con ellas so bre sus contem porneos. A partir de Iscrates el gnero de la confe rencia pblica tom a la im portancia decisiva que conservar en la cul tura helenstica y rom ana, y que tanta influencia ejercer en la orien tacin de los estudios. El papel de iniciador desempeado por Iscra tes se extiende inclusive a ciertos detalles: su Evgoras, elogio fne bre del rey de Chipre (thacia el 365), padre de su discpulo y amigo Nicocles, es el primer ejemplo conocido de elogio en prosa de un per sonaje real; Iscrates, que no vacila en considerarse rival de P inda ro 5, quiso trasladar a la prosa un gnero reservado hasta entonces a los poetas lricos. Fue imitado muy rpidam ente y con entusiasmo, tanto que el elogio se convertir en uno de los gneros literarios ms en boga durante la poca helenstica y ocupar, en consecuencia, un lugar preponderante dentro de la enseanza. En realidad, a causa de sus insuficientes cualidades oratorias, Is crates no pronunciaba sus discursos-conferencias: los publicaba. Eran obras de arte largamente macfuradas (con frecuencia tambin ellos sienten el aceite!): se habla de diez o quince aos para la composi cin del Panegrico (5). Pero siempre son presentadas bajo la form a de verdaderos discursos: aun tratndose de un alegato absolutam ente
4

V. isoc. 178-182.

s lsoc A n t

166

112

ficticio, como aquel Sobre el cambio, Iscrates aparenta interpelar al escribano6, alude al agua de la clepsidra que mide el tiempo del uso de la p alab ra7, etctera. De ah que Iscrates haya contribuido a transferir el arte de la oratoria al plano de la literatura artstica y, por otra parte, a conservarle ese carcter oral que, gracias tam bin al uso de la lectura en voz alta, perdurar como uno de los rasgos predominantes de las letras de la antigedad. En cuanto a su enseanza propiam ente dicha, Iscrates conserv siempre un vivo deseo de eficacia prctica: como l mismo lo ha explicado8, se dedicaba a formar o bien otros profesores como l (es ste uno de los rasgos permanentes de nuestra tradicin clsica: la en seanza, en nuestros cursos de letras, selecciona los mejores indivi duos para elevarlos a la condicin de maestros), o bien tcnicos en la discusin, aywvi., o bien, sobre todo, hombres cultos, aptos para juzgar atinadam ente y para intervenir con soltura en las conver saciones de la vida m undana. Como se ve, Iscrates se diriga directa mente al nivel medio de los Atenienses cultos. Profesionales o simples particulares, todos los discpulos de Is crates se adiestran, ante todo, en el arte de hablar bien. As como la educacin platnica se funda, en ltim a instancia, sobre la nocin de Verdad, la de Iscrates descansa en la exaltacin de las virtudes de la palabra, o para decirlo mejor, del Logos, pues interpreto que la palabra es ya, para l, un Verbo. Releamos el himno al Xyos que in tercal en su N icocles9 y reprodujo literalmente, unos quince aos despus (353), en su A n tid o sis 10: la palabra distingue al hom bre del anim al, es la condicin de todo progreso, as se trate de leyes, artes o invenciones mecnicas; brinda al hom bre el medio de adm inistrar justicia, expresar la gloria, promover la civilizacin y la cultura. De esta suerte, Iscrates sistematizaba, justificaba, legitimaba, ante los ojos de la conciencia moral, ese gusto por la elocuencia que haba con quistado en Atenas la posicin eminente que ya he recordado: dom i naba tirnicamente la vida poltica y la vida judicial, y he aqu que, gracias a Iscrates, su dominio cultural acab por anexionarse la vi da literaria. Desde entonces, toda la cultura, toda la educacin del hom bre antiguo, tendern (una vez ms, en la medida en que ellas superen la objecin del filsofo) hacia este ideal nico, el ideal del orador, el ideal del bien decir, ev Xeyeiv. Tal era ya tambin, segn se recordar, el ideal de los grandes So fistas. A prim era vista es muy cierto que Iscrates, discpulo de aqu llos, aparece como su continuador. La tradicin, sin duda bajo el in flujo del Fedro de P la t n 11, quiso hacerle tambin discpulo de S crates12, pero creemos que no tuvo de ste ms que un conoci miento indirecto, libresco, aun cuando su ejemplo, meditado cada vez
6 7 8 9

Ant. 29. Id. 320. Id. 204. 5-9.

10 253-257. 11 278 d-279 b. 12 V. isoc. 8 .

113

con m ayor profundidad, acabase por influir sobre su pensamiento en una medida que no podra subestimarse (6 ). Sus verdaderos maestros fueron los Sofistas Prdico y sobre todo Gorgias 13, con quienes Is crates se reuni en Tesalia y a cuyo lado pas, lejos de Atenas, los terribles aos 415-410 a 403 (7). Sera sin duda demasiado simple, in sistimos, atenerse a tal filiacin: Iscrates no siente reparo alguno en criticar el nihilismo filosfico de su maestro 1 4, y analizaremos ms adelante el replanteam iento que orient finalmente su pedagoga y su enseanza en un sentido de todo punto distinto. Pero, dentro de cier to grado de generalizacin, puede sostenerse que Iscrates, tcnica mente, es un continuador de la Sofstica. Como los Pequeos Socrticos, tam bin l es un educador pro fesional: abri una escuela en Atenas, o por lo menos en sus subur bios inmediatos, muy cerca del gimnasio del Liceo en que se instalar Aristteles 15 (8), escuela abierta a la clientela, que no tena nada de la condicin de secta hermtica que caracterizaba a la A cadem ia16; escuela de pago 17 en que se convena a priori , como con los Sofis tas, el costo de un ciclo completo de estudios que abarcaba tres o cua tro aos 1 S . La tarifa era de mil dracmas l9, pero los precios, segn es sabido, bajaron despus de Protgoras y sufrieron desde entonces la amenaza de la com petencia20, lo cual no impidi que Iscrates hi ciera fortuna, ayudado, es cierto, por los regalos llenos de munificen cia con que lo colmaban algunos discpulos, Timoteo o Nicocles 21 por ejemplo. En el ao 356, Iscrates perdi sin excusa alguna un pleito por canje de bienes22, lo cual prueba que el tribunal lo reconoci como uno de los mil doscientos ciudadanos ms ricos de Atenas, a quienes incumba, segn las disposiciones de la ley de Periandro, la carga de la trierarqua. Este hecho basta para medir el xito de su es cuela (se le atribua un centenar de alum nos)23, xito que, claro es t, fom entaba su vanidad: es preciso orlo hablar de sus estudiantes, oriundos de los diversos confines del mundo griego, de Sicilia o del P onto Euxino, que concurran con gran sacrificio y no pocos gastos a escuchar sus lecciones en A ten as24. La enseanza secundaria La enseanza im partida por Iscrates era una especie de ensean za superior, que coronaba, al finalizar la adolescencia, un ciclo de es tudios preparatorios, slo fugazmente aludido en los discursos del maestro, por suponrselos conocidos y como sobreentendidos de por s.
13 [p l u t .] isoc. 836 E; d h . i s o c . I. 14 Hel. 3; A nt. 268. 15 V. isoc. 116-117. 16 isoc. A nt. 193. 17 [ p l u t .] isoc. 837 E; V. isoc. 40-41. 18 isoc. Ant. 87. 19 [p l u t .] isoc. 837 E; V. isoc. 43. 20 isoc. Soph. 3. 21 [p l u t .] i s o c . 838 A. 22 i s o c . Ant. 5. 23 [p l u t .] isoc. 837 C; d h . i s o c . I , 24 isoc. Ant. 224, 226.

114

Con igual criterio que Platn, y casi en los mismos trminos, Is crates acepta y elogia la vieja educacin tradicional, heredada de los antepasados, pero introduce en ella, sin embargo, las principales in novaciones pedaggicas de su tiem po25: educacin destinada al hom bre completo, en cuerpo y alma, delante de la cual m archan la gimna sia y la cultura intelectual, como dos disciplinas conjuntas y simtri cas 26. Mucho mejor que Platn, a quien sus pretensiones de reform ador utpico tornan sospechoso, Iscrates es, para el historiador, un testi go interesante de las prcticas habituales de su poca: se percibe, a travs de la manera como se refiere brevemente a esta educacin pre liminar, que la considera como una condicin ya dada, y por lo gene ral adm itida. Acerca de la gimnasia, competencia del paidotriba, n a da nos ensea; la filosofa, palabra que designa la cultura del esp ritu, lo mismo que Platn por su parte llam aba msica, asume un aspecto ms intelectual que en este ltimo: en Iscrates no se plantea casi nunca, por as decir, cuestin alguna en cuanto al aspecto artsti co, musical, en sentido estricto27; la base aparece aqu representada por la gram tica28, que implica el estudio de los autores clsicos. Es de lam entar que Iscrates no haya expuesto nunca sus ideas acerca del estudio de los poetas en sus relaciones con la educacin, como haba prometido hacerlo29. Slo se sab e 30 que criticaba la m anera de los otros profesores para com entar a H om ero o a Hesodo. La dispu ta se refera, sin duda, a cuestiones de metodologa, y no (como ocu rra con Platn) sobre el principio en s mismo, pues el propio Iscra tes recomienda a N icocles 31 que no ignore a ninguno de los poetas clebres, ni tam poco a los Sofistas, o sea, seguramente, a los fil sofos. Le prescribe tam bin adicin interesante el conocimien to del pasado, de los sucesos y de sus consecuencias32. Es ste, sin duda, un reflejo del progreso de la cultura contem pornea, la cual inclua en sus dominios la obra de los historiadores y prom ova a H e rodoto y Tucdides a la categora de clsicos. A los estudios literarios Iscrates agrega las matemticas: en esto es m anifiesta su dependencia respecto de Platn, a menos que uno y otro no sean sino un eco de la prctica espontnea de su genera cin. Recomienda a su futuro discpulo consagrarse algn tiempo a estas ciencias33, cuyo valor formativo elogia de igual modo que P la tn: estos estudios, abstractos y difciles, habitan el espritu al tra bajo perseverante, lo ejercitan y lo agudizan34. Pero, y en esto Platn ya no est de acuerdo, Iscrates aade tam bin a esta gimnasia intelectual, preparatoria para la alta cultura,
25 26 27 28 29 30

Parwth. 26. Ant. 180-185. Id. 267 . Ibid. Panath. 25 . Id. 18-25.

31 A d Nic. 13; c f . 42-44. 32 Id. 35. 33 Ant. 268;Panath. 26-27; c f .

Bus.

23.
34

Ant. 265.

115

- s - 35, lo que l llama erstica, el arte de la discusin, que l ensea por medio del dilo go 36, y en el cual es preciso reconocer la dialctica o, en trminos an ms generales, la filosofa37. Estos ltimos estudios, que constituan para Platn, la cima ms elevada de la cultura, celosamente reserva dos a los espritus selectos, m adurados tras largos aos de prcticas, se ven relegados desdeosamente por Iscrates al plano de la ense anza secundaria: lleno de irona hacia quienes siguen cultivndolos en plena m ad u rez38, Iscrates los admite tan slo para los jvenes, y an as bajo condicin expresa de que no les consagren ms que un cierto tiempo, evitando el riesgo de internarse y perderse en ellos 39 o, digamos m ejor, de profundizarlos! L a enseanza de la retrica Estos jvenes, en efecto, no tienen tiempo que perder: les aguar da la enseanza superior, consagrada esencialmente por Iscrates al aprendizaje del arte de la oratoria. M ientras para Platn, segn se ve en el Fedro, la retrica slo era una mera aplicacin de la dialcti ca, para Iscrates es un arte verdadero, el arte supremo por excelencia. Se presenta en Iscrates bajo una apariencia distinta de la que se revesta en Gorgias. Desde sus c o m ie n z o s Is c ra te s critica spera mente la retrica formal, la de los autores de manuales tericos, : para stos, demasiado seguros de s mismos, el m todo era una m quina perfecta que funcionaba sin error alguno, cualquiera que fuese el caso particular y el espritu encargado de su aplicacin. Con gran dosis de sentido comn, Iscrates reacciona contra el optimismo ex tremo de este formalismo: insiste, adems, en la utilidad de la prcti ca, en la necesidad de las dotes innatas, de las cualidades personales (de algunas de las cuales l mismo tan cruelmente careca): invencin, aptitud para el trabajo, memoria, voz, aplom o . . . 41 Sin embargo, su enseanza se iniciaba con una teora, una exposi cin sistemtica, por lo menos elemental, de lo que l llam aba iheai, es decir, los principios generales de composicin y elocucin. Pero, ms cauto sobre este particular que sus sucesores helensticos, redu ca al mnimo esta iniciacin y la desembarazaba de toda m inucia42. Solamente se discute, y se discuta ya en la antigedad43, sobre si ya haba publicado o no un verdadero tratado form al, una (9). Muy pronto su discpulo acometa el aspecto prctico por medio de ejercicios de aplicacin, m anejando, y relacionndolos entre s, los elementos estudiados previamente en form a abstracta, todo ello en
35 36 37 38 39

Id. 266. Id. 261. Id. 268;Panath. 26-27. Id. 28-29. Ant. 268.

40 Soph. 19. 41 Id. 10; Ant. 189-192. 42 Soph. 16. 43 V. isoc. 149; [p l u t .] i s o c .

838 E.

116

funcin de las exigencias de un tema ya d a d o 44. Mas aqul no que daba abandonado a su propio entendimiento: el aprendizaje consis ta, esencialmente, en el estudio y com entario de hermosos modelos. Heredero de la tradicin ms antigua, Iscrates transfera al plano literario los conceptos fundamentales de la educacin homrica, el ejemplo y la imitacin, -, . Y con ello, a su vez, inauguraba una tradicin que habra de perdurar: sabido es cun larga fortuna logr esa nocin clsica de imitacin literaria. Pero se trataba de sustituir los viejos poetas por modelos nuevos, de mayor utilidad directa para el orador. En la escuela de Iscrates los textos bsicos no eran otros que las propias obras fundamentales del m aestro. Al ver cmo el viejo pedagogo se cita y se com enta a s mismo con deleite45,uno siente por un instante cierta molestia: se asemeja tanto a Mascarilla o a Trissotin! En otras ocasiones se adivi na el gusto con que nos introduce en la propia intimidad del semina rio **; lo escuchamos mientras somete a tres o cuatro allegados el dis curso que lleva ya varios aos de elaboracin: se examina su estructu ra y se discute, en comn, la mejor m anera de perfeccionarlo... Enseanza prctica y realista: Iscrates quiere que su discpulo se com prom eta, que participe en la labor creadora. De esta m anera, le hace descubrir gradualm ente el ideal que anim a su arte: ese mismo ideal que tantos viejos retricos han ido perpetuando, siglo tras siglo, hasta nuestros das: un estilo suelto, fcil de comprender a primera vista, pero que revele al lector atento un tesoro de maravillas, soste nido por toda suerte de alusiones histricas o filosficas, ficciones y ornam entos47. Su valor educativo Si bien el objeto de aquella enseanza era, como en el caso de los Sofistas, el dominio de la palabra, de la expresin, la elocuencia so crtica no es ya una retrica irresponsable, indiferente a su contenido real, mero instrum ento de xito. Preocupado de verdad por respon der al desafo lanzado, despus de Scrates y del Gorgias, por la filo sofa, Iscrates quiere dotar a su arte de un contenido de valores: su elocuencia no es indiferente al punto de vista moral; tiene, en parti cular, un alcance cvico y patritico. P ara apreciar su significacin como es debido, se hace necesario recordar que Iscrates com bate alternativamente sobre dos frentes; no slo se opone a Platn, y con l a todos los dems socrticos, a Antstenes sobre todo, sino que tam bin se distingue de los verdade ros continuadores de los Sofistas, por ejemplo Alcidamas (10): ste, como Iscrates, haba sido discpulo de Gorgias, pero era un mero
44 45

Ant. 184. Id. 195 .

46

Panath. 200; cf. Phil. 17 s. 47 Panath. 246.

117

prctico, preocupado exclusivamente por el xito, por la eficacia de la palabra real, tal como se la usa en la asamblea o en los tribunales; muy experto en m ateria de improvisaciones, , slo dispensaba irona a quienes, como Iscrates, escriban pesada mente sus discursos: Son pocas, deca48, pero no Sofistas; reparad en esto: hacen literatura, no son hombres de accin. Iscrates, sin embargo, no es un soador puro, como ya he sea lado. Al igual que Platn, es un hom bre de su poca, de ese siglo IV que contem pla la transicin del ideal colectivo de la ciudad antigua, al ideal ms personal que triunfar en la era siguiente. Tambin l posee una vocacin poltica contrariada, no por razones histricas y sociales, como Platn, sino por otros motivos completamente distin tos: la debilidad de su voz, su falta de seguridad, aquella timidez en fermiza que ha podido diagnosticarse como agorafobia. Tam bin l deriv su ambicin hacia la enseanza, imponindose por meta edu car hombres capaces de cumplir un da su propio ideal en m ateria de buen gobierno. Su xito en este sentido super aun al de Platn: lo mismo que la Academia, pero en mayor medida todava, su escuela fue un cen tro de formacin de hombres polticos. P ara sus discpulos, Iscrates fue un m aestro, en el pleno sentido de la palabra. No imaginemos su escuela como un vasto establecimiento atestado de oyentes: puede cal cularse con facilidad ( 1 1 ) que el nm ero de alumnos presentes no de bi de exceder nunca de un mximo de nueve, con un promedio de cinco o seis, tres o cuatro de ellos en plena tarea. Ello permite entre ver la atm sfera de intimidad que presida las relaciones entre el maes tro y los estudiantes; Iscrates supo aprovecharla para ejercer sobre sus discpulos esa influencia personal y profunda sin la cual no existe accin pedaggica real. Triunf en su escuela tanto como Platn en su Academia: nos asegura, en efecto, que la vida en comn que se llevaba a cabo en su escuela reuna tales encantos para sus discpulos que stos sentan a veces verdadera pena al alejarse de ella, una vez concluidos los estudios 49; Tim oteo dedic una estatua de Iscrates a Eleusis para honrar no slo su gran inteligencia, sino tam bin el en canto de su am istad50. Volvemos a encontrar la atm sfera caracterstica de la educacin griega: no hemos de asom brarnos, por tanto, de que tam bin Iscra tes como antes Scrates, resultase sospechoso de corrom per a la ju v en tu d 51, tan profunda era su influencia! Se advierte claramente en el caso de Timoteo, o aun en el de Nicocles, dinasta de Salamina en Chipre: esa influencia exceda los aos de estudio para prolongar se durante toda la vida. Tam bin alcanz grandes triunfos: es preciso oir al viejo maestro mientras hojea el expediente de los alumnos premiados en su escuela,
48 ALCID. Soph. 49 A nt. 87-88.

I.

50 [p l u t .] isoc. 51 A nt. 30.

838 D.

enum erando sus discpulos ms brillantes, comenzando por las ms antiguas prom ociones52: polticos, bien conocidos en su poca, hon rados con corona de oro, dice Iscrates, por la ciudad de Atenas, co mo Eunomo, Lysiteidas, Calipo, Onter, Anticles, Filnidas, Carmntid a s 53 y, sobre todo, el discpulo preferido, la gloria de la escuela, su querido Timoteo, hijo de Conn, el gran estratego, en quien Is crates vio encarnado su ideal y con quien colabor eficazmente po niendo su plum a al servicio de la poltica de su discpulo54. H ubo adems muchos otros, segn lo acreditan los bigrafos antiguos55: sin hablar de los literatos como el poeta trgico Teodectes, el crtico Asclepias, el atidgrafo Androcin, o los historiadores de tendencia filosfica como Teopompo y foro, es preciso consignar los ms gran des nombres de la elocuencia poltica de Atenas: Hiprides, Iseo, Li curgo; el propio Demstenes habra deseado inscribirse entre los dis cpulos de Iscrates, pero no pudo hacerlo, segn se dice, a causa de su po b reza56. Sin duda alguna, Iscrates poda sentirse orgulloso de su obra; haba llegado al fin de su carrera y, por lo menos en un senti do, su sueo quedaba realizado: ser el educador de una nueva gene racin poltica, dotar a su patria ateniense de los cuadros que sta ne cesitaba para consumar la difcil reestructuracin nacional que vena esbozando despus de la derrota del ao 404, para poder desempear el papel de gran potencia al que no quera renunciar. Desde luego, la vida de Iscrates, como toda vida hum ana, con cluira, sin embargo, con un fracaso: por brillantes que hubiesen sido sus discpulos, no haban realizado del todo su ideal. Sus ideas polti cas son conocidas (12). En poltica interna, representaba lo que po dra llamarse la nueva derecha constitucional, la aristocracia ilus trada: instruida por las duras lecciones de la derrota, y aprovechando la experiencia de la generacin posterior inmediata, renuncia a la con ducta de oposicin facciosa y acepta la convivencia con los progresos de la democracia, no sin la esperanza de limitar sus estragos, aun cuan do debiese para ello participar tambin en la demagogia electoral: en suma, es la tendencia que en determinado momento triunfa con Eubulo; pero vistas las cosas en conjunto, no signific, en el fondo, un fracaso? En poltica exterior, la posicin de Iscrates, aparentemente tan vacilante, se explica por una preocupacin fundamental: el ideal de la unidad panhelnica. Quiere poner fin al desgarramiento fatricida que, tras la guerra del Peloponeso, no cesa de enfrentar a los pueblos griegos en las luchas inexpiables; desea resolver ese problema de la paz, de solucin tan necesaria y sin embargo tan inaccesible, por el cual la Grecia del siglo IV resulta tan semejante a nuestra propia an gustia, as aquel problem a ha quedado tambin como nuestro. Is Id. 87 s. 53 Id. 93. 54 [p l u t .] isoc. 837 C.
55 Id. 837 56 [p l u t .]

CD; V. isoc. 99-105. isoc. 837 D.

crates no cambi jam s de parecer en cuanto a la solucin: unir a to dos los Griegos en una tarea comn, la lucha contra los Brbaros. Pero esta unidad slo le pareca viable si era dirigida por un elemento conductor. Y empeado en la bsqueda de esta hegemona anduvo de aqu para all, pensando ante todo, como buen patriota, en su que rida A ten as57, luego en Jasn de Feres, Dionisio de Siracusa, Arquidamos de E sp arta58, el propio Nicocles de Salam ina59, para retornar otra vez a A ten a s60, y concluir, a la postre, con quien de hecho es taba llamado a vencer, el rey Filipo de M acedonia61, decisin sta aparentem ente imprevista y que pareci una-traicin a la causa na cional: ciertam ente que tal solucin resultaba ilusoria e ingenua, pero Iscrates no era un traidor: cuenta una tradicin (y, de ser verdadera, sera un smbolo hermoso) que se dej m orir de dolor al conocer la noticia de la derrota de Queronea... El hum anismo isocrtico Pero el ideal poltico de Iscrates slo nos interesa aqu en virtud de las muy estrechas relaciones con su ideal pedaggico y cultural. P ara comenzar, en qu funda Iscrates su sentimiento, tan agudo, de la unidad de los Griegos? Esto no se limita a una com unidad de raza; y si presupone un ideal comn de libertad y autonom a, este clima poltico no es ms que un aspecto particular de un ideal ms amplio, de toda una concepcin del hombre. Lo que hace que un Grie go sea, tal no es nicamente la raza condicin necesaria en cual quier caso, pero insuficiente en adelante, sino el espritu (13): N o sotros llamamos Griegos a quienes tienen en comn con nosotros la cultura, ms que a los que tienen la misma sangre62. Una vez ms experimentamos aqu la sensacin de llegar al um bral de una poca y de un m undo nuevos: en una tom a tan formal de posicin se est expresando ya todo el ideal de los tiempos helens ticos: la cultura como bien suprem o... Ms an: esta cultura nacional es, sin duda, obra de todos los Griegos, de toda la historia, de todas las ciudades griegas; pero es tam bin, en grado eminente, la obra de Atenas, escuela de Grecia, com o el propio Iscrates se complace en repetirlo63, despus de Tucdides64. Su verdadera grandeza radi ca en esta superioridad en el plano cultural65; de ah la actitud pol tica de Iscrates: una Atenas presa de los demagogos, que se volviese enemiga de sus mejores hijos, de esa lite sobre la cual reposa su cul tura, y por tanto su gloria, una Atenas degenerada, en suma, ya no sera Atenas, no tendra ya nada que defender, ni merecera ya ser defendida (14).
57 58 59 60 61

Pan. Arch. A d. Nie.; Nic.; Evag. Panath. Phil.

62 Pan.

63 A n t
64 t h c .

65 A n t

50. 295-297. II, 41. 293-299; 302.

120

As, pues, el ideal cultural de Iscrates, y la educacin que ste exige, podan parecem os muy frvolos en un principio: esta filoso fa no era esencialmente filologa, am or por la palabra bella66? Sin embargo, desembocan, trascendindose, en un ideal magnfico del valor universal, pues este lenguaje, \ 070 s, como ya lo sabemos, es el Verbo, que hace del hom bre un H om bre, del Griego un ser civi lizado, digno de imponerse, como en efecto se im pondr con la gesta de A lejandro al m undo brbaro subyugado y conquistado por su su perioridad. Medimos aqu toda la distancia que separa la retrica for mal, y el pragmatismo cnico de los Sofistas, de la seria y honesta edu cacin de Iscrates. En el pensamiento y en la enseanza de ste, for m a y fondo aparecen como inseparables. Aun cuando supongamos que en principio el orador slo se sienta anim ado por una ambicin de orden puram ente literario, si verdade ramente desea realizar una obra de arte, si quiere ser grande, intere sar, conmover a su pblico, no podr conform arse con temas insigni ficantes o frvolos: ser necesario que elija un tem a provisto de con tenido, hum ano, hermoso, elevado, con un alcance general67. Con ello volvemos a encontrar aqu, justificada esta vez racionalmente, la tendencia que ya he sealado como una de las ms caractersticas de la educacin clsica: la de alargar el tem a por amplificacin pro gresiva, de suerte que alcance lo universal, las ideas generales, los gran des sentimientos generosos; tendencia cuyos perjuicios ser preciso de nunciar ms adelante, pues fue la causa de aquella vaca banalidad que caracteriz tantas obras producidas por el academicismo clsico. Pero slo estamos an en su comienzo, y en Iscrates esa tendencia aparece como un sealado progreso que ampla el horizonte y la am bicin del orador: en l no slo se opone al mero virtuosismo del So fista, sino tam bin al oficio materialista del loggrafo68, al discurso judicial inspirado exclusivamente por srdidos intereses particulares; Iscrates aboga por el discurso poltico, susceptible de interesar a la mayora del pblico, porque desarrolla temas de inters general, de inters humano. Ms an, esta formacin posee por s misma una virtud moral: aun suponiendo siempre que el ordor slo busque triunfar, persua dir, pronunciar un bello discurso, se ver conducido naturalmente, nos reafirm a el espritu cndido y recto del viejo m aestro69, a elegir los temas ms acordes con la virtud. M ejor todava, el orador se ver necesariamente llevado a transferir la virtud propia de su palabra a sus costumbres, a su misma vida, pues la personalidad completa del orador se encarna en sus discursos70: la autoridad personal que le confiere una vida virtuosa le otorga ms peso que el que puedan darle los procedimientos del arte ms consumado.
Id. 296. Id. 275-276; cf. 46; Phil. 10; Panath. 246.
66 67 68 69 70

A nt. 46. Id. 277. Id. 278.

121

As, poco a poco, en manos de Iscrates la retrica se transm uta en tica. Sin duda, se resiste a com partir lo que juzga una mera ilu sin de los socrticos, a saber, que la virtud puede ensearse y que pertenece a la esfera del conocim iento 71: se siente persuadido, por lo menos, de que la aplicacin del pensamiento a cualquier gran tem a digno de ste provee un medio seguro de contribuir a la educacin del carcter, del sentido moral, de la nobleza del alma: Una palabra veraz, conform e a la ley y justa, es la imagen de un alma buena y leal 72. P or esta insensible transicin de la literatura a la vida (ad mitiendo que los hbitos morales adquiridos en la una se transfieren necesariamente a la o tra 73), por todo este ingenuo idealismo, esta ili m itada confianza en el poder del verbo (estamos an a mil leguas de distancia de los problem as angustiosos que acerca del lenguaje deba ten a nuestro alrededor hombres como J. Paulhan o B. Parain), Is crates se nos aparece, sin duda, como la fuente de la gran corriente del humanismo escolar. Iscrates fren te a Platn Henos aqu ahora bien lejos por cierto de la filosofa y en particu lar, de la filosofa platnica. La actitud de Iscrates con respecto a esta ltima, y al plan educativo que ella supone, me recuerda el juicio sumario de Pascal acerca de Descartes: Intil e incierto!. Para com prender esta actitud es preciso, por supuesto, colocarse en el plano que Iscrates no consiente jam s en abandonar: el plano de la vida cotidiana y de la eficacia prctica. Platn pretende imponernos un in menso ciclo de estudios, tan complejo y tan difcil que el propio plan va eliminando, sobre la m archa, a la mayor parte de los aspirantes, y ello con el quimrico objeto de conducirnos a la ciencia perfecta. Pero en la vida prctica no hay ciencia posible, en el sentido preciso que este vocablo, tiene en Platn: conocimiento racional y dem ostrado74. Coloqumonos ante un problem a concreto: se tra ta de saber qu hacer y qu decir. Jam s existir una ciencia terica lo bastante precisa para dictarnos la conducta a seguir. El hombre ver daderamente cultivado, , asegura Iscrates, es aquel que tiene el don de dar con la buena solucin, -, o por lo menos con el mal menor, con la solucin ms adecuada a la coyun tura, , y todo ello porque sustenta una opinin justa, 75. Este vocablo, vergonzoso para Platn, define por el contra rio para el modesto Iscrates el horizonte prcticam ente accesible, la nica ambicin que el hom bre puede realizar. Si la ciencia es inaccesible a santo de qu afrontar tantas fatigas
71

Id. 274; Soph. 21.

74

isoc. A nt. 184.

72 N ic. 7. 73 A n t. 277.

15 Id. 271; P anath. 30-32.

122

alentar tantas pretensiones por un resultado tan dudoso! Segn con fesin del propio Platn, la ciencia del filsofo es intil porque ste, privado de una ciudad verdadera, sana, est condenado a refugiarse en la ciudad ideal, ese sueo que lleva en lo ms ntimo de su alma, pues en la ciudad real, como hemos visto, se halla destinado al rid culo, al fracaso, a la persecucin y a la muerte! Iscrates, por su parte, opta por consagrarse a una tarea de ms segura eficacia y cuya urgencia, por lo dems, es inmediata: form a a sus discpulos en la experiencia, en la prctica de la vida poltica, prefiriendo ensearles a forjarse una opinin razonable sobre las co sas tiles, en lugar de romperles la cabeza en busca de la certeza de algunos temas perfectamente intiles76, como por ejemplo el cua drado del cubo o la clasificacin dicotmica del pescador de c a a 77. No se trata de remontarse al cielo de las Ideas, de juguetear con para dojas: la conducta en la vida no exige ideas sorprendentes o novedo sas, sino el slido sentido comn de la tradicin78.
y

Espritu agudo, espritu geomtrico En el fondo de las cosas, la oposicin de Iscrates a Platn es la oposicin del espritu agudo al espritu geomtrico. Iscrates trata de que en su discpulo se desarrolle el espritu de decisin, el sentido de la intuicin compleja, la percepcin de esos imponderables que guan la opinin y la tornan justa. La cultura literaria, el arte (no la cien cia) de la palabra, constituyen el instrum ento que puede servir para afinar este sentido del juicio. Pero el instrum ento por s solo no bas ta; es necesario tambin, el don congnito, pues en este dominio de la realidad moral y hum ana no puede existir ningn procedimiento coactivo que permita lograr de un espritu cualquiera, supuesto que sea racional, un resultado seguro. Nada ms absurdo, a los ojos de Iscrates, que la pretensin socrtica de hacer de la virtud un co nocimiento, una ciencia del tipo de las matemticas, susceptible, por tanto, de ser enseada79. Es preciso profundizar aqu el vnculo emprico que hemos esta blecido entre la retrica y la moral, y retom ar, con un sentido mucho ms sutil, la relacin ntim a que se establece, en el arte oratoria, entre la form a y el fondo. Estos dos aspectos, decamos, son inseparables. Y s que lo son, pues el esfuerzo para dar con la expresin adecuada exige y desarrolla una agudeza de pensamiento, un sentido de matices que el pensamiento conceptual no lograra explicitar sin esfuerzo y que, tal vez, no siempre sera capaz de hacerlo. La idea resulta fami liar a todo lector de Valry o de Bremond: hay cosas que el poeta siente y hace sentir de pronto, y que el sabio, inseguro, trata en vano de al
76

Hel. 5.
pla t.

78

isoc. A d. Nic. 41.

77 C f.

S oph . 218 e - s .

79 Soph. 21; A n t. 274.

123

canzar. As, pues, aunque esta educacin oratoria, aparentem ente del todo esttica, slo parece proponerse la formacin de virtuosos de la frase, en realidad resulta la ms eficaz que pueda hallarse para desarrollar la agudeza del pensamiento. La palabra adecuada es el signo ms seguro del pensamiento ju s to 80: esta idea, fundamental en Iscrates, tiene una profundidad y un alcance que l mismo acaso no haya sospechado. P ara ello ha bra sido preciso que poseyera un espritu an ms agudo, que fuera menos prosaico y ms consciente de los valores propiam ente poticos de la prosa artstica: habra podido invocar entonces contra Platn el ejemplo del propio Platn, y oponer al cientificismo intransigente de su teora la prctica del escritor. Hemos visto todo eso que, a tra vs de la plum a de Platn, expresa los valores del m ito, la poesa, el arte puro, el de la preparacin psicolgica, del ritm o de los dilogos, del arte de la frase, del propio vocablo. Acaso P latn no ha coloca do aqu, con frecuencia, ms que en los pasajes de dialctica rida y laboriosa, la esencia misma de su mensaje, lo que hay de ms sutil, de ms fino, de ms verdadero, en todo su pensamiento? Las dos columnas del templo Tales son los dos tipos fundamentales de educacin, las dos orien taciones rivales, que Platn e Iscrates propusieron a la pedagoga griega, que se convertira en la tradicin clsica. P ara definirlas me he visto en la necesidad de esquematizar y endurecer un tanto su opo sicin: en rigor de la verdad, sus enseanzas, paralelas y contem por neas, no siempre se enfrentaron con tal rigidez de rivales y adversarias. Sera en extremo interesante, pero creo que realmente imposible dado el estado actual de nuestra docum entacin, rehacer la historia, probablemente compleja y matizada, de sus relaciones (15). stas han podido evolucionar. Ni uno ni otro tenan este slo adversario: Is crates no resuma toda la retrica; ya lo hemos visto oponerse a la sofstica pura de un Alcidamas. Ni Platn encarnaba tam poco toda la filosofa: los ersticos a quienes combate Iscrates pueden ser tam bin, especialmente, los Megricos o Antstenes. Entre los dos jefes de partido pudieron verificarse acercamientos o formalizarse alian zas para hacer frente a un mismo enemigo: frente com n de los Dog mticos contra la crtica, disolvente de la escuela de Megara, y aun de los Idelogos, de los apstoles de la alta cultura, contra el esp ritu estrecho de los polticos realistas. Deber tenerse presente, sobre todo, que estos acercamientos tc ticos se acentuaron, sin duda, por el intercambio de influencias rec procas. Iscrates parece haber sufrido la influencia de Platn cuando asigna un lugar tan honorable a las matemticas y a la filosofa den
so N ic. 7 = A n t. 255.

124

tro de su cultura preparatoria. Y no se advierte acaso, por parte de Platn, una especie de concesin a Iscrates, un reconocimiento de la legitimidad del arte literario en aquel m anifiesto en favor de una retrica filosfica que es el Fedro y que, en el propio seno de la Aca demia, el joven Aristteles, privat-docen de retrica, ser justam en te el encargado de ampliar (16)? Entre ambos no slo media, pues, rivalidad, sino emulacin. Y esto s que interesa al hilo de nuestra historia: ante los ojos de la pos teridad, la cultura filosfica y la cultura oratoria aparecen ciertam en te como dos rivales, pero tam bin como dos hermanas; no slo reco nocen un origen com n, sino tam bin ambiciones paralelas que por momentos se confunden. Son, decamos, dos variedades de una mis ma especie: su debate ha enriquecido la tradicin clsica sin com pro m eter su unidad. En la puerta del santuario adonde hemos de pene trar se levantan a un lado y otro, como dos pilares, como dos robus tos atlantes, las figuras de estos dos grandes maestros, como equili brndose y correspondindose entre s, x a i (njvyasil.

81 C f. iso c . A n t. 182.

125

SEGUNDA PARTE

PANORAMA DE LA EDUCACIN CLSICA EN LA POCA HELENSTICA

C APTULO I

LA CIVILIZACIN DE LA PAIDEIA

Hemos llegado al corazn mismo de nuestro tema: el estudio de la educacin antigua se har ahora verdaderamente fructfero. Lo que justifica y recompensa el lento trabajo del historiador, cualquiera que sea el objeto de estudio que haya escogido, no radica tanto en la re construccin de las etapas genticas -como en el anlisis y com pren sin del objeto mismo, en su form a adulta, plenamente evoluciona da, cargada de valores. Slo a partir de la generacin posterior a la de Aristteles y de A lejandro Magno la educacin antigua llega a ser lo que verdaderamente fue, y alcanza su Form a clsica, y en suma definitiva. Ya no cam biar ms, por as decirlo, al menos, aunque su historia registre todava cierto tipo de evolucin (que desgraciada mente, a causa de una escasez documental suficientemente densa y distribuida con poca regularidad, es difcil fijar una cronologa), sta casi no representar otra cosa que la consumacin de un proceso bien definido desde el principio, el desarrollo y el florecimiento de carac teres ya virtualmente adquiridos. Con el transcurso de los siglos posteriores, la educacin clsica aca bar por perder mucho de aquello que an poda quedarle de su con dicin nobiliaria (si bien habra de continuar siendo siempre, de por s, un factor aristocrtico); el papel de la cultura fsica continua oscu recindose progresivamente (no sin dilaciones ni resistencias aqu o all) en favor de los elementos espirituales propiamente dichos y, den tro de stos, el aspecto artstico, musical sobre todo, cede definitiva m ente el lugar a los elementos literarios. La educacin, sin dejar de 129

ser antes que n ada moral, se hace ms libresca y, como consecuencia natural, ms escolar; la escuela, que se consolida y desarrolla como institucin, sustituye poco a poco al ambiente, natural o electivo, del club juvenil con su atm sfera caracterstica de relaciones ms o me nos apasionadas entre un adulto y un adolescente. Y con ello acaba de completarse la transicin hacia lo que he llamado una educacin de escribas. Pero, insistimos una vez ms, que esta evolucin se considera des de un principio como ya alcanzada: si bien el gimnasio, como centro deportivo, sigue siendo el cuadro simblico de la fase educativa final, si bien es preciso aguardar los das del Bajo Imperio rom ano para que los pequeos colegiales reciban, como modelo de escritura, ciertas m ximas del tipo Aprender a leer y escribir con correccin es el comienzo de la sabidura, (o', ) y \ el principio en s, que las costumbres no hicieron ms que realizar progresivamente, estaba ya adquirido desde los comien zos; Aristteles lo haba form ulado de m anera categrica2: el estu dio de las prim eras letras, dice, desempea un papel de prim era m ag nitud en la educacin, pues, adems de su utilidad prctica en el pla no de la vida profesional, familiar y poltica, ellas son el instrum ento por medio del cual se puede adquirir un sinnmero de otros conoci mientos, y constituyen, en consecuencia, la base de toda formacin. La educacin helenstica es justam ente la que debemos llamar edu cacin clsica: es la de todo el m undo griego, cuando ste se estabili za tras las grandes aventuras de las conquistas de A lejandro y de las guerras de sucesin que siguieron a su muerte. Y sigue siendo la edu cacin vigente en todo el m undo m editerrneo, durante el tiempo que ste merezca considerarse antiguo: sta, en efecto, rebasa la era pro piamente helenstica para extenderse al perodo rom ano. No hubo, digmoslo desde ahora, una educacin ni tam poco una civilizacin autnom a propiam ente rom ana: Italia, y luego, por su intermedio, todo el Occidente latinizado, fue incorporada al ara de la civilizacin helenstica que se conoce bajo la denominacin de hellenistisch-roemische K ultur, segn la llaman los eruditos alemanes con una fcil pedantera. Existe sin duda una originalidad latina, pe ro sta slo representa un semblante secundario de esta civilizacin, no una civilizacin distinta: la educacin rom ana, que tendr ocasin de estudiar en la Tercera Parte, no es otra cosa que una adaptacin de la educacin helenstica a los medios de expresin latina. P or lo que respecta al Oriente griego, la conquista rom ana, la sustitucin de la autoridad de los diversos soberanos por la del pueblo, representa do por un procnsul todopoderoso mientras llega la hora del em pera dor-dios, no influy seriamente sobre la civilizacin, ni sobre la vida cultural, ni sobre la tradicin educativa en particular.
1

II, 615;

PREisiG K E,

P. Bouriant, I, 169; SB, 6218.

crum

Epiph.

Pol. VIII, 1338 a 15-17, 36-40.

130

Si bien una atenta clasificacin cronolgica de datos epigrficos y papirolgicos atestigua que ciertas innovaciones pedaggicas slo aparecen en la poca imperial, se trata nicamente de ciertos detalles menudos cuyo conjunto no bastara para caracterizar una educacin especfica de la poca rom ana. De hecho, a lo largo de la m itad orien tal del m undo m editerrneo, la educacin helenstica se perpetu, sin solucin de continuidad, durante toda la edad rom ana, y aun despus, ya que el triunfo del cristianismo, como veremos, no trajo consigo la revolucin pedaggica que aguardara un espritu m oderno: el des tino de la educacin clsica se prolonga, a travs de toda la historia bizantina. Estado de la cuestin Estamos, pues, en el corazn del tema. P or desgracia, la insufi ciencia de las m onografas torna muy dificultoso el diseo del pano ram a esperado: una sntesis rpida, como sta, presupone contar con los resultados de una paciente labor de anlisis suficientemente ade lantada. Lo cierto es que la educacin helenstica ha sido mucho me nos estudiada que la del perodo anterior o que la educacin rom ana (1). Y no es que se carezca de fuentes; por el contrario, stas sobrea bundan; al aporte de la tradicin literaria (dentro de la cual se multi plican los tratados y manuales pedaggicos) se agrega ahora un rico material epigrfico, realmente valioso para el estudio de las institu ciones (escuelas y concursos), y la inapreciable contribucin de las ex cavaciones de Egipto, cuyos papiros, straca y tablillas (2), nos per miten adentrarnos en la intimidad de la vida escolar: ahora podemos estudiarla a la luz de documentos directos: libros y deberes de los pro pios colegiales. Sin embargo, estos materiales, a pesar de ser muy ac cesibles y encontrarse ya reunidos, distan mucho de haber sido explo tados hasta ahora como lo merecen. De m odo que la exposicin que intentar aqu ha de resultar, por lo menos, prem atura. Ojal, pues, la inevitable imperfeccin de un esbozo semejante provoque el legti mo espritu de emulacin de un especialista y lo decida a salvar, por fin, esta laguna lamentable (3). De todo esto podram os deducir cunto hay de anrquico en el enfoque de la investigacin cientfica: cualquiera que fuese el mrito de los trabajos de que haba sido objeto el perodo helenstico, des pus del descubrimiento de Droysen, fue preciso aguardar estos lti mos aos para que por fin aparecieran trabajos satisfactorios sobre su civilizacin (4). Si entre tanto se hubiese dispensado a su estudio una dcima parte de los esfuerzos que se consagraron en Francia a sutilezas sobre la definicin del purismo de la edad de oro o sobre el siglo de Pericles, en Alemania a la exaltacin de las virtudes del arcasmo y del dorismo, en Italia a perseguir la quimera de una auto nom a de la latinidad, no tendramos que deplorar todava la existen131

cia de tan grave laguna en nuestro conocimiento del pasado, en el co nocimiento de nuestra propia tradicin occidental. Insisto una vez ms, pues ste es el hecho esencial a comprender: si la antigedad ha fecundado toda nuestra tradicin europea, si este arcasmo y este aticismo tan celebrados una y otra vez, si el espritu propiam ente rom ano, han podido influir sobre tan dilatada sucesin de generaciones, ello solamente fue posible en la m edida en que su aporte creador pudo ser recogido, integrado y transm itido por esa tra dicin clsica, con la cual la civilizacin helenstica recibi su Form a y donde la educacin de este mismo perodo representa la sntesis y algo as como un smbolo. L a educacin, centro de la civilizacin helenstica Aun sin tener en cuenta las lejanas perspectivas dentro de las cua les acabamos de insertarla, esta educacin merece la atencin del his toriador: la im portancia que le depara la historia del perodo helens tico es de tal m agnitud que debe considerrsela como el centro mismo de todo panoram a sincero de esta civilizacin. Resulta vanal constatar el brusco cambio de escala que las con quistas de A lejandro imponen al m apa del rea ocupada por el hele nismo: su frontera oriental retrocede de golpe, unos cuatro mil kil metros, desde la franja costera del Egeo hasta las riberas del Syr-Daria y del Indo. Desde entonces la guerra tendr por finalidad la disputa de vastos imperios, y no ya la de unos cuantos metros de olivares en las minsculas llanuras del Lelanto o de Crisa. En este horizonte inmensamente ensanchado, el cuadro tradicio nal de la ciudad antigua se hace pedazos o, por lo menos, se desdibu ja en un segundo plano. Por cierto que siempre hay ciudades de tipo griego; inclusive, las hay ms que nunca: excepto en Egipto, la polti ca de helenizacin que practican los m onarcas sucesores de A lejan dro se traduce en la creacin o en el desarrollo de centros urbanos organizados a la m anera griega. Sin duda, tam bin la vida poltica se mantiene activa, aun en el plano exterior: hay siempre durante la poca helenstica guerras entre ciudades, alianzas, tratados (hasta nos es dado ver cmo dos ciudades rivales apelan al arbitraje no de un soberano, sino de una tercera ciudad): todo lo cual tiene su explica cin en el hecho de que la m onarqua helenstica contina siendo to dava una superestructura sobreimpuesta, cuyo mecanismo tiende a reducirse a un mnimo y a descansar, lo ms posible, en las institucio nes ya existentes de las ciudades. La misma actitud habrem os de h a llar, durante mucho tiempo todava, en el Alto Im perio rom ano. Sin embargo, esta actividad de la ciudad slo reviste ahora una im portancia municipal (acaso de vital significacin para sus miem bros, por supuesto): la ciudad no es ms que la patria chica; ha deja do de ser la categora fundamental, la norm a suprema del pensamiento y de la cultura. 132

A despecho de las apariencias y, por m om ento, de sus exigencias, no es el Estado m onrquico el llamado a sucederle: inorgnico, falto de seguridad en s mismo, desmembrado y reconstituido al comps de las aventuras guerreras o dinsticas, juguete de la F ortuna, , (que se convierte en la diosa mayor, en detrim ento de las viejas divi nidades de la polis), el Estado carece de ascendiente necesario para imponer al hom bre una doctrina fundam ental, la que da un sentido al m undo y a la vida. Antes que sbdito lgido o selucida, el Sabio helenstico se considera y se proclam a , ciudadano del m undo (5), y este trm ino (por lo menos hasta el apogeo del im pe rio) supone una negacin, una superacin de la ciudad, mucho ms que la afirmacin positiva de una unidad concreta de la H um anidad, cuya existencia es todava inconcebible3. El heredero real de la ciudad antigua no es el individuo, como suele decirse frecuentemente con un matiz peyorativo, sino la persona hu m ana que, liberada del condicionamiento colectivo, de la inmersin totalitaria que la im pona la vida de la ciudad, adquiere ahora con ciencia de s misma, de sus posibilidades, exigencias y derechos. La norm a, la justificacin suprema de toda existencia, com unitaria o in dividual, radica desde entonces en el hombre, entendido como perso nalidad autnom a que se justifica por s misma, encontrndose pro bablemente ms all de su Yo, pero a travs de ste y sin renunciar jam s a su individualidad, la realizacin de su propio ser. Ms que nunca el hom bre griego se piensa a s mismo como centro y medida de todas las cosas, pero este humanismo ha tom ado ahora concien cia de su exigencia personalista: para el pensamiento Helenstico la existencia hum ana no tiene otro objeto que el de alcanzar la form a ms rica y ms perfecta de la personalidad; como el coroplasta mode la y decora sus figuras de arcilla, as cada hom bre debe imponerse como tarea fundam ental la de m odelar su propia estatua. Ya he cita do alguna vez esta fam osa frmula: es del posterior Plotino, pero la idea se halla subyacente en todo el pensamiento helenstico. F orm ar se a s mismo, extraer del nio que uno ha sido antes, de ese ser mal bosquejado en que puede uno correr el riesgo de quedarse, el hombre plenamente hombre cuya figura ideal es posible entrever: he ah la obra de toda la vida, la nica obra a que esta vida puede consagrarse no blemente. Pero qu otra cosa es esto sino llevar hasta el lmite, consagrn dola como absoluta, la nocin misma de la educacin? sta, la ya no es solamente la tcnica apropiada para el nio, irais, que lo equipa, lo prepara precozmente para que se convierta en hombre; mediante una notable amplificacin, , el mismo vocablo, en el griego helenstico, sirve para designar el resultado de este esfuerzo educativo, proseguido ms all de la escuela, durante toda la vida, con el objeto de realizar con m ayor perfeccin el ideal hum ano:
3 TERT. A p o l. 3 8 , 3 .

133

( ) llega a significar la cultura, concebida no en el sentido activo, preparatorio, de la educacin, sino en el sentido per fectivo que esta palabra tiene hoy da entre nosotros: el estado de un espritu plenamente desarrollado, en el cual han florecido todas sus virtualidades, el del hombre que ha llegado a ser verdaderamente hom bre. Y es digno de sealarse que V arrn y Cicern, cuando deban tra ducir escogern, en latn, la palabra hum anitas 4 (6 ). Esta transfiguracin de la nocin de educacin, tan humilde en sus orgenes, tam bin se refleja sobre el plano colectivo, qu es lo que configura desde entonces la unidad de aquel m undo griego, dila tado hasta la dimensin de la del universo habitado (se sobreentiende, por hombres dignos de tal apelativo, por hombres ci vilizados)? Menos que nunca im porta la sangre: Iscrates ya lo haba sugerido, pero ello cobra mayor acento de verdad en la poca helens tica, cuando el helenismo incorpora y asimila tantos elementos de ori gen extranjero, iranios, semitas, egipcios! Tampoco la unidad pol tica, que casi no logr sobrevivir a la muerte de Alejandro: no puede ser otra cosa que el hecho de comulgar con un mismo ideal, con un mismo pensamiento concerniente a la finalidad esencial del hombre y a los medios de alcanzarla, en una palabra, la comunidad de civili zacin, mejor dicho, de cultura. Subrayo una vez ms el matiz personalista que posee en francs este vocablo, que el genio de la lengua contrapone netamente a la no cin colectiva de civilizacin (culture , en francs, no es en m odo al guno el equivalente del alemn Kultur). Y bien, precisamente ese ideal de vida personal es lo que los griegos poseen en comn, y no necesa riamente esta o aquella form a de vida social, la ciudad por ejemplo. Si bien el cuadro municipal, con sus instituciones caractersticas, si gue siendo el marco ms propicio para el pleno florecimiento de la vida civilizada, el marco norm al de la vida griega ya no es el marco necesario, pues hay griegos, y gente que viven a la griega, fuera de las ciudades organizadas, por ejemplo en la en el pas llano de Egipto. No, lo que une a todos los griegos sin excepcin, a los grie gos de la propia Grecia, a los emigrantes desplazados desde el desier to de Libia hasta las estepas del Asia central, en fin, a los brbaros recin helenizados, es el hecho de que tratan de modelarse segn un mismo tipo ideal de hum anidad, el hecho de haber recibido la misma formacin orientada hacia ese fin comn, en suma una misma educa cin. Dondequiera que aparezcan y se instalen griegos, ya sea en las al deas del Fayum, adonde los Ptolomeos llevan una colonizacin m ilitar5, ya sea en B abilonia 6 o en la distante S usiana7, se les ve asentar muy pronto sus instituciones, sus establecimientos de ense anza, escuelas primarias y gimnasios. Es que la educacin tiene para
4 GELL. 5 Aeg.

XIII, 16, 1. XI (1930-1931), 485.

6 5e g

. VII, 39. ? Id. 3.

134

ellos una im portancia primordial: aislados en tierra extraa, desean ante todo, a pesar de la influencia del medio, conservar en sus hijos su condicin de helenos, que consideran por encima de todo. La edu cacin clsica es, esencialmente, una iniciacin a la vida griega, la cual modela al nio y al adolescente en funcin de las costumbres nacio nales, y los envuelve en ese estilo de vida caracterstico que distingue al hom bre de la bestia, al heleno del brbaro. Si tratamos de determinar cmo expresan ellos esa nocin que evo ca en nuestro espritu, bajo su acepcin abstracta, la palabra civili zacin, experimentaramos la sorpresa de com probar que lo hacan tambin, recurriendo a una segunda ampliacin, por medio de la mis m a palabra ( ) . Y tanto es as, que si fuera preciso definir la originalidad de la civilizacin helenstica respecto de la ciu dad antigua que la precedi en el tiempo y de la Ciudad de Dios que la seguir despus (la civilizacin cristiana del Bajo Imperio constantiniano, de la cristiandad medieval, occidental o bizantina), yo dira que entre la civilizacin de la irX is y la de la , aqulla se nos aparece como una civilizacin de la . Basta com probar la creciente im portancia que las nociones edu cativas ocupan en el pensamiento griego. Platn, como se ha visto, y detrs de l todava Aristteles \ siempre que tratan de educacin, lo hacen dentro del marco y en funcin del problem a poltico. Los filsofos helensticos, por el contrario, consagran de buen grado a la educacin un tratado autnomo, ttq $ o cryoj-yjs: despus de A ristipo9, un precursor, tal fue notoriam ente el caso de los discpulos de Aristteles, Teofrasto 10 y Aristxeno 11, y el de los grandes Estoicos, paladines del helenismo, C leantes1 2, Z en n 13, Crisipo 14; y tam bin otros: Clearco de S o li 15 o Clemenes 16. P ara los hombres de esta edad, la cultura personal, tal como la educacin clsica permite adquirirla, se presenta como el ms pre cioso bien que pueda otorgarse a los mortales. Esta frm ula reto m ada de Platn 17 es de M enandro 18, y ser repetida constantemen te, en esos mismos trminos, durante ocho siglos 1 9, hasta la poca de aquellos lejanos pero fieles herederos: el pagano L ibanio 20 o San Gregorio N acioanceno21. El primero de todos los bienes, en cierto sentido el nico bien. Re cordar esta ancdota caracterstica: despus de la tom a de Megara, Demetrio Poliocertes quiso indemnizar al filsfo Estilpn por los da os que pudiera haber sufrido a raz del saqueo de la ciudad; le pidi
8

Pol. VII-VIII.

9 DL. II, 85.


10 Id. V, 42. 11 Id. VIII, 15. 12 Id. VII, 175. 13 Id. VII, 4. 14 q u i n t . I, 11, 15 DL. I, 9.

17.

5 D; I, 16, I. 20 Or. LII, 13. 21 Or. XLIII, 1 1 ,1 .

16 Id. VI, 75. 17 Leg. I, 644 b . 18 M onost. 275. 19 p l u t . Lib. educ.

clem

Paed.

135

que levantase un inventario estimativo. Estilpn le respondi dicien do que l nada haba perdido de cuanto le perteneca, pues nadie le haba arrebatado su cultura, , ya que conservaba la elocuen cia y el saber: \oyos, 22.

L a religin de la cultura Sera esta la causa por la cual encontramos en tantos monum en tos funerarios, epitafios, bajorrelieves o estatuas, una evocacin de la cultura intelectual de los difuntos. Se deba a su expresa voluntad o a la iniciativa de sus herederos, se nos muestran bajo los rasgos pro pios de hombres de letras, oradores, filsofos, aficionados al arte, m sicos (7). Estos m onum entos no pertenecen necesariamente, como se crea en un principio, a intelectuales de oficio, profesores, artistas o escri tores. Hoy da sabemos que, en la mayor parte de los casos, aquellos monumentos estaban dedicados a particulares cuya actividad profe sional poda ser ejercida en otros campos: mdicos, funcionarios, co merciantes; pero en todos los casos queran siempre recordar en sus tum bas una sola cosa: que haban sido iniciados en la ciencia de las Musas, que haban tenido acceso a ese tesoro incomparable, la cultu ra del espritu. El testimonio de estos m onumentos ha resultado bastante preciso para evocar toda una gama de creencias singulares, que nos han per mitido conocerlas m ejor y revelarnos su amplia difusin: todas estas creencias expresan a su m anera una misma sobreestimacin metafsi ca de los valores culturales. La civilizacin helenstica encarece en tal medida la significacin de estos valores que, a su m odo de ver, la suprema felicidad no puede concebirse sino bajo la form a de vida del hom bre ilustrado o del a r tista. La imagen depurada con que desde entonces se concibe la vida eternamente dichosa de que disfrutan las almas de los hroes en los Campos Elseos nos muestra a stos entregados a los goces supremos del arte y del pensamiento; en el seno de una eterna prim avera, entre praderas esmaltadas de flores y refrescadas por m anantiales, encuen tran ellos controversias para los filsofos, teatros para los poetas, coros de danza y conciertos, y coloquios bien ordenados en torno de la mesa de los banquetes: as habla el desconocido retrico que es cribi en el siglo i antes de nuestra era, el dilogo seudoplatnico A xio c h o s 23. La vida cultural apareca as en esta tierra como un reflejo, como un saber anticipado de la vida dichosa de las almas favorecidas por la inm ortalidad. Ms an, la vida cultural era el medio para obtener

22 DL.
F-6 A.

II, 115; cf.

p lu t.

L ib.educ. 5

23 [ p l a t . ] .

371 cd.

136

este privilegio: la labor de la inteligencia, la prctica de las ciencias y las artes, eran un seguro instrum ento de ascesis que, purificando el alm a de las manchas que dejan las pasiones terrenas, la iban libe rando poco a poco de los vnculos agobiantes de la materia. Despus de toda una vida consagrada al servicio de las Musas se poda contar sobre seguro con el patronazgo de estas diosas, que atraeran hacia s e introduciran en las esferas astrales a las almas as preparadas pa ra llegar a ser dignas de tal honor. Esta singular doctrina de la inm ortalidad conquistada por medio de la cultura es muy antigua: aparece con toda nitidez cuando muere Pitgoras, al que las ciudades de M etaponto y Crotona tributan los honores divinos hasta entonces reservados a los hroes fundadores o salvadores de ciudades. En la poca clsica, la heroizacin por la cul tura es privilegio de seres excepcionales, grandes sabios, fundadores de sectas: despus de Pitgoras, segn hemos visto, Platn recibe an logo beneficio. Pero durante la poca helenstica y rom ana se difun de ampliamente: la heroizacin se torna cosa corriente, y en adelante parecer norm al que todo poeta, pensador, artista, hom bre ilustra do, discpulo de las Musas, pueda aspirar a ella. Todos pueden rei vindicar para s el hermoso ttulo de , hom bre de las M usas24, santificado y salvado por ellas. Sin duda alguna, un misticismo de esta ndole no era profesado de m anera consciente y con una fe tan intrpida por todos los hom bres cultos; pero algo de l se irradiaba, en mayor o menor grado, sobre la cultura de todos: cosa divina, pasatiempo celestial, nobleza del alma, la se revesta de una especie de luz sagrada que le confera una dignidad superior, de orden propiamente religioso. En el profundo desbarajuste nacido del brusco desmoronamiento de las antiguas creencias, sta continu siendo el nico valor firme, autnti co, a que poda asirse el espritu del hombre: elevada hasta la cima de lo absoluto, la cultura helenstica, termin por convertirse, para muchos, en el equivalente de una verdadera religin.

24 IG . X IV , 2000.

137

C APTULO II

LAS INSTITUCIONES EDUCATIVAS

En su form a ms completa, la educacin helenstica supone una compleja suma de estudios que se extiende desde los siete a los dieci nueve o veinte aos. P ara precisar las etapas utilizaremos la vieja di visin de Hipcrates (sin dejarse engaar por su rigor simtrico: ya se sabe hasta qu punto la antigedad, desde Pitgoras a las alegoras bblicas de los Padres de la Iglesia, am la especulacin numrica). Hipcrates, se nos dice , divida la vida hum ana en ocho perodos de siete aos: la educacin clsica reclamaba para s los tres prim e ros, designados con los nombres de , prvulo (menor de siete aos); -rats, nio (de los siete a los catorce aos) y , ado lescente (desde los catorce a los veintin aos). Aristteles utiliza en suma un cuadro anlogo, y el anlisis que hace de ste nos permite captar ms de cerca su contenido real. H asta los siete aos el nio permanece en el seno familiar, entre manos femeninas; los Antiguos, tan preocupados por la finalidad hu m ana de la educacin (el nio como tal, no les interesa), casi no se ocupan de esta primera fase, que para ellos no integra el proceso de la en el pleno sentido de la palabra. Desde los siete aos en adelante, y tericamente hasta los catorce (Aristteles dice vagamen te, hasta la pubertad, ), se extiende el perodo escolar, equivalen te a nuestra escuela primaria. El perodo siguiente, la efeba, resulta
poll. ARSTT. Pol.

II, 4; CENSOR. XIV, 3-4; VII, 1336 a 23-24; VIII, 1338

b 39-1339 a 8 ; p h i l o . D e opificio mundi 103-105; a n a t . Dc. 7 .

138

en cierto modo coronado por una etapa de formacin cvica y militar. Pero, excepto en casos excepcionales (el de Egipto, pas colonial, donde la efeba se inicia precisamente a los catorce aos; tam bin el de la rigurosa Esparta, donde la efeba ocupa toda la adolescencia), esta etapa slo se sita en las postrimeras del tercer perodo; en la m ayora de los casos slo exige un ao, ms raramente dos y aun tres; pero siempre entre los dieciocho y los veinte aos. De esta suerte, entre la salida de la escuela prim aria y el ingreso en la efeba se extenda un perodo para el cual la tradicin antigua nada haba previsto: era un perodo vaco, la edad turbulenta en que se produca la iniciacin en los amores impuros. Pero en la poca he lenstica estos aos de adolescencia son aprovechados y consagrados a otros estudios, SXXois , como dice A ristteles2, cuya necesidad haban proclam ado Platn e Iscrates: el equivalente de nuestra enseanza secundaria, que asegura a los jvenes una slida cultura general y les permite afrontar luego con provecho una ense anza de orden superior. sta corresponde, cronolgicamente a la efeba; no significa que la enseanza fundamentalmente deportiva que reciban los efebos en el gimnasio pudiese equivaler a nuestra enseanza universitaria; pero a la som bra del gimnasio, y destinada a jvenes de edad efbica, se desarrollaba una verdadera enseanza superior, de tcnica elevada, que ofreca, como la nuestra, diversas especialidades, rivales y para lelas: retrica, filosofa, medicina. Finalmente, como remate de todo, en ciertos centros privilegia dos, primero en A lejandra, despus en Prgamo, ms tarde, bajo el Imperio, en Atenas, aparecen ciertos establecimientos cientficos co mo el Museo, donde los sabios ms cualificados se entregan libremente a la investigacin y agrupan a su alrededor a jvenes discpulos en verdaderos seminarios de estudios superiores. Desde luego, el ciclo completo de estos estudios nunca pudo ser cursado hasta el final sino por una pequea m inora favorecida por los dones de la fortuna y del espritu: la clientela general slo tena acceso a los grados elementales. Si bien la educacin clsica fue en principio privilegio del hombre libre, los jvenes esclavos no siempre estaban excluidos (1). En cuanto a las jvenes, frecuentan desde en tonces, con iguales derechos que los jvenes, las escuelas primarias y secundarias o (tambin en otros lugares, adems de Esparta) la pa lestra y el gimnasio. El ideal de la mujer helenstica no es ya el del Iscmaco de Jenofonte, el cual describe as, con ingenua satisfaccin, en el momento de su boda, a la mujer que haba elegido por esposa3: Slo tena quince aos cuando entr en mi casa. H asta entonces haba vivido sometida a una extremada vigilancia, a fin de que no viese, oyese ni preguntase casi nada. Qu ms poda yo pretender, si haba
2 Pol. VIII, [ p l a t .] Ax. 366

1339 a 5; e-367 a.

tel.

98, 72;

xen.

OEc. 1.

139

hallado una m ujer que saba tejer, hilar la lana para hacer una capa, y que adems supiera distribuir el trabajo a las esclavas hilanderas? Y en cuanto a sobriedad, por cierto que haba recibido muy buena formacin. No era todo ello excelente? L a instruccin pblica D urante la poca helenstica, la educacin deja de ser m ateria de iniciativa privada y se convierte, normalmente, en objeto de reglamen tacin oficial. Es ste un hecho nuevo, por lo menos como generali dad: A ristteles4, sin duda, asigna al legislador el deber estricto de legislar acerca de la educacin, tas, pero tam bin en sta, segn acontece, el gran filsofo habla como precursor de la poca helenstica (2 ), pues en su tiem po 5 la existencia de una verdadera instruccin pblica a cargo del Estado segua siendo una originalidad de las ciudades aristocrticas (Esparta, Creta), cuyas tendencias totalitarias ya hemos tenido ocasin de constatar (3). P ara los helensticos, por el contrario, la legislacin escolar se ha converti do en algo norm al, en uno de los atributos indispensables de todo Es tado civilizado. De ah el asombro al encontrarse en la Rom a republi cana con un estadio de evolucin que resulta arcaico, ya que el Esta do sigue an desentendindose de la educacin6. D e competencia municipal Sin duda, es necesario aportar toda una serie de precisiones. Ante todo, el Estado es, especficamente, la ciudad, el municipio, y no el reino. El reino helenstico no es, como en los tiempos del Bajo Im pe rio Rom ano con pretensiones totalitarias: en cierto sentido es un Es tado liberal, que limita sus responsabilidades a un m nim um estric to, que slo dispone del mecanismo administrativo indispensable y se siente feliz de desembarazarse de estos menesteres, confiando en la m ayor medida posible la atencin de los servicios pblicos al esca ln inferior, o sea los municipios. Tal es el caso particular de las insti tuciones educativas. Veremos que alguna vez el soberano helenstico interviene en la administracin o en la poltica escolar; pero lo hace siempre a ttulo privado como benefactor, como mecenas, diramos nosotros. Ser preciso aguardar el advenimiento del Imperio Rom ano para que el so berano intervenga en el dominio educativo como legislador, y aun en tonces lo har prim ero, fundamentalmente, para recordar sus debe res a las ciudades y no para sustituirlas.
4 Pol. VIH, 1337 a 33; cf. 11; X , 1180 a 24 s. 5 Pol. IV, 1300 a 4-6. Pol. ap. cic. Resp. IV, 3.

140

Una excepcin, Egipto, confirm a en cierto m odo la regla. Sabido es que all las instituciones municipales se desarrollaron tardam ente. Fuera de Alejandra, el Egipto lgida slo contaba con dos o tres ver daderas ciudades: Naucratis, Ptolem aida y, acaso, Paretonio. Pero las instituciones caractersticas de la educacin griega, las escuelas y gimnasios, que juntam ente con el propio helenismo se haban difun dido de m anera muy amplia por el pas, tam poco all fueron reivindi cadas por el soberano ms que en otras partes, sin que quedasen, no obstante, abandonadas a la explotacin particular de carcter comer cial: por lo menos as aconteci ciertamente con la ms im portante de estas instituciones, el gimnasio, llave m aestra del sistema educati vo. E n la medida en que podemos conocerlo, el gimnasio del Egipto lgida parece haber sido administrado y sostenido financieramente por u na asociacin, tal vez de antiguos alumnos, o ex y v y v a a o v 7, asociacin sta que mantena estrechas relaciones con la organizacin que agrupaba a los habitantes Griegos de una localidad determinada, cuando exista una organizacin de este tipo, como por ejemplo las guarniciones en que los soldados griegos se constituan en ; ms an, donde no exista inicialmente esa organizacin paramunicipal, despus cuasimunicipal, parece que naci y se fue desarrollando poco a poco en torno al gimnasio: su evolucin slo concluir bajo el Imperio Rom ano y, entonces ya com pletada, el gimnasio egipcio abandonar el estatuto de asociacin privada para adoptar, como en todos los confines del m undo griego, el carcter de establecimiento pblico (4). Este carcter municipal de las instituciones educativas dificulta una exposicin sinttica que resulte, a la vez, exacta y precisa. Bien sabi do es cun apasionada aficin testimoniaron los griegos al ideal de libertad y autonom a: las ciudades helensticas, que no lograron po nerse de acuerdo para adoptar un calendario comn, tam poco siguie ron una poltica escolar uniform e. Y las cosas se complicaron a pla cer: los mismos ttulos designan, aqu y all, magistraturas distintas, mientras que, en otros casos, funciones homologas son desempea das por personajes revestidos de ttulos diferentes... P or tanto, es preciso proceder con cautela: no es verdad, por lo pronto, que en todas las ciudades helensticas la educacin se convir tiese, pura y simplemente, en una institucin estatal. Servicio de inte rs general que el Estado no quiere ya contemplar con indiferencia, la educacin es, casi en todas partes, objeto de preocupacin para las ciudades, pero no siempre con el mismo grado de intensidad ni de igual m anera en todos sus niveles. De todas las instituciones educativas, la ms oficial, la nica que funcionar siempre como institucin pblica, es la efeba. Se trata de u na institucin muy general, que aparece dondequiera que el helenis7 APF. II, 528, 26; SEG. VIII, 504; 531; 694.

141

mo se im plante o trate de hacerlo. Aunque en realidad slo conoce mos bien la historia de la efeba ateniense, al parecer sta sirvi de modelo a la de las dems ciudades helensticas; en todo caso, es posi ble considerarla como arquetipo. La efeba tica Sean cuales fueran sus orgenes, probablem ente remotos, o la fe cha, discutida, de su aparicin, la efeba tica se presenta como una adaptacin del sistema espartano de adiestram iento del hoplita a las costumbres y al rgimen democrticos: es un sistema de form a cin cvica, y sobre todo militar, del soldado-ciudadano. Atestiguada ms o menos alrededor del ao 372 \ esta institucin parece que no recibi su form a definitiva hasta una fecha muy tarda: una hiptesis atractiva, pero, es necesario reconocerlo, ningn testimonio viene a confirm arlo explcitamente , situara esta (re)organizacin inme diatamente despus de la batalla de Queronea (338), bajo el efecto del sobresalto patritico que se sucedi tras esta derrota, sin que se pudiera saber que esto representaba el ltimo coletazo de la libertad. Esto sera en virtud de una ley atribuida a un tal Epicrates, segn parece9, votada entre los aos 337 y 335. La conocemos a travs de inscripciones que nos revelan su funcionam iento regular desde (334-333)1 0, y por el anlisis minucioso de Aristteles , quien la des cribe tal como tuvo oportunidad de verla hacia el ao 325 (5). La efeba corresponde en ese momento con toda exactitud al ser vicio militar obligatorio, tal y como se halla organizado en nuestros Estados m odernos. Cada ao los demos elaboraban, basados en los documentos sobre el estado civil, la lista de los jvenes que llegaban a la m ayora civil, o sea los dieciocho aos. Esta lista era sometida al control o revisin de la Boul y, una vez debidamente verificado por sta el ttulo que permita gozar del derecho de la ciudadana, los jvenes conscriptos eran enrolados, alistndose bajo la direccin de un cuerpo de oficiales elegidos, y cumplan dos aos de servicios: el primero, en los cuarteles del Pireo, donde reciban instruccin fsica y militar; el segundo, en maniobras del servicio encampaa, en una guarnicin de los puestos fronterizos fortificados, desempeando fun ciones de milicianos. Los efebos son mantenidos por el Estado y visten u n ifo rm e12: amplio sombrero, s sobre los cabellos cor tos y una clmide negra (que luego sustituyeron por otra blanca, en tre los aos 166-168 de nuestra era, al menos durante las ceremonias religiosas, por concesin magnnim a de Herodes Atico B). El efebo ateniense es entonces, ante todo, un joven soldado; pero
8 ESCHN. Am b. 167. 9 HARPOCR. s . v . 13 PHILSTR. 10 IG .2, II, 1156. 11 A th. 42.

12 p o l l . X, 164. V. S. II, 1, 550; IG .2, II, 2090; 2606.

142

esta condicin militar, aunque preponderante, no es exclusiva: la efe ba del siglo IV constituye tam bin una especie de noviciado cvico, de preparacin moral y religiosa para el ejercicio pleno de los dere chos y deberes del ciudadano. P or otra parte, en el estado actual de nuestra documentacin resulta difcil discernir, en este campo, entre lo que puede ser herencia de un pasado lejano o lo que obedece, por el contrario, a las innovaciones m oralizadoras del medio reform ista agrupado en torno del orador Licurgo. Los efebos inician su perodo de servicio con un peregrinaje oficial a los principales santuarios de la ciudad 14; y luego, al finalizar el primer ao, convertidos en ver daderos soldados, en el momento de recibir sus armas prestan el fa moso juram ento:
Jams deshonrar estas armas sagradas, ni abandonar al camarada que luche a mi lado; combatir por los dioses y por los hogares, y no dejar a mi patria disminui da, (la dejar) ms grande y fuerte de lo que la recib, y esto en la medida de mis pro pias fuerzas, y tambin con la ayuda de todos... 15

que prosigue con estas referencias tan notables desde el punto de vis ta poltico (porque aun cuando el acento democrtico haya sido su brayado sin duda en poca reciente, este juram ento es en lo esencial, segn parece, muy arcaico):
y ser dcil a quienes sucesivamente posean autoridad (sobre m y la ejerzan) con sabi dura; y obedecer las leyes existentes y aquellas otras que pueda establecer la sabidu ra de los jefes; (el texto conservado por Estobeo 16 dice de modo ms preciso: y aquellas que el pue blo establezca de comn acuerdo); Si alguien tratara de derogarlas o de desobedecerlas, no habr de tolerarlo, sino que combatir por e lla s17, con mis propias fuerzas, y tambin con la ayuda de todos; y venerar los cultos de mis padres. (Pongo) por testigos a: Aglauro, Hestfa, Enio, Enialio, Ares y Atenea Areia, Zeus, Thallo, Auxo, Hegemone, Heracles, las fronteras de la patria, sus trigales y cebadales, sus viedos, sus olivos y sus higueras.

Sin embargo, qu trgica irona!, Atenas organizar m inuciosa mente el reclutamiento de su ejrcito nacional en el preciso momento en que la victoria de Filipo y la hegemona macednica acaban de po ner fin a la independencia helnica, al rgimen de la ciudad libre. C o mo suele ocurrir con tan ta frecuencia en la historia de las institucio nes, la de la efeba no alcanz su organizacin definitiva sino en una fecha en que, prcticam ente, haba desaparecido su razn de ser. Bien sabido es cmo la evolucin de la poltica internacional ani quil las esperanzas de un resurgimiento nacional que haba alentado el esfuerzo reform ador de Licurgo (337-326): el desastroso resultado de la guerra helnica (322) dej en evidencia que Atenas, como to das las dems ciudades de Grecia propiamente dicha, no sera ms que un pen en el tablero diplomtico donde contendan las ambicio14 ARSTT. Ath. 42. 15 BEHE, 272, 302-3. 16 17
sto b.

id.;

po ll.

XLIII, 48. VIII, 105-6.

143

nes de los reyes sucesores de Alejandro. Desde 323-2 hasta el 256-229, Atenas ser sucesivamente sometida por siete amos diferentes y co nocer seis liberaciones con sus correspondientes alegras efmeras; nunca volver a ejercer el papel de rbitro, sino el de un objeto den tro de un juego poltico, y esto hasta el da o despus de la batalla de Pydna (168), da en que caer en m anos, com o todo el Oriente, de la dom inacin rom ana. Con la prdida de la independencia, el ejrcito cvico carece ya de sentido (Atenas, o por lo menos la posicin estratgica del Pireo, es ocupada con frecuencia por una guarnicin extranjera); la efeba tal como acabamos de describirla, cesa de funcionar con regularidad. No desaparecer nunca, pero por una evolucin paradjica, esta institu cin concebida para estar al servicio del ejrcito y de la democracia, se transform ar en esa nueva Atenas en que triu n fa la aristocracia, en un colegio pacfico adonde acude una m inora de jvenes ricos que desean iniciarse en los refinamientos de la vida elegante.

Su evolucin en la poca helenstica Las inscripciones nos permiten sealar las etapas de esta degrada cin: durante el perodo comprendido entre el 334-325, el contingen te anual de efebos se situ entre trescientos ochenta o noventa en los aos con quintas reducidas y seiscientos cincuenta o setecientos en los aos favorables desde el punto de vista dem ogrfico. En el 306-5 esta cifra es del orden de cuatrocientos18: ao poco num eroso, sin duda; es poco probable que ya se hubiera efectuado alguna reform a, a me nos de treinta aos de la ley atribuida a Epicrates. Durante cerca de treinta y cinco aos, las inscripciones nos llevan a error; cuando rea parecen, el efectivo disminuye de m anera espectacular: treinta y tres conscriptos solamente en el 267-6 19, y la cifra desciende todava en los aos siguientes: veintinueve en el 247-6 20, veintitrs en el 244-321. Es evidente que se estaba verificando una transform acin profunda en el rgimen de las efebas, sin duda a finales del siglo ill (6): sta se hizo anual, onerosa (en el siglo iv los efebos reciban un sueldo de cuatro oboles por cabeza22), facultativa, reservada de hecho a los j venes de buena familia. Se haba cerrado una etapa: a la efeba mili tar le sucedi otra efeba ya de tipo educativo, que prosper rpida mente. El efectivo anual de los efebos ser de setenta a setenta y nue ve desde el 162-1 23, llegando a ciento siete en el 128-724; su nm ero aum entar todava: ciento cuarenta y uno en el ao 119-82S, ciento

18 19 20 21

IG, IG. IG. IG.

2,II, 2,II, 2,II, 2,II,

478 . 665. 700. 681.

22 23 24

IG. 2, II, 700. I G .2, II, 681. Hesperia, IV (1935), 74, 75. 2* IG. 2, II, 1008, 55.

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sesenta y siete en el 117-626, para estabilizarse entre ciento veinte y ciento cuarenta durante muchas generaciones (7). Pero dentro de estos totales ya no figuran exclusivamente los j venes atenienses: desde el 119-118 tambin los extranjeros son admi tidos en el cuerpo efbico (8), hecho paradjico del cual se infiere cla ramente que la institucin haba ya perdido entonces el carcter na cional que posea en sus orgenes. Estos extranjeros parecen haber si do en un principio los hijos de ricos mercaderes sirios e itlicos, esta blecidos en Dlos, pero pronto su reclutam iento no depende ya ms de las colonias de residentes establecidos en el tica o en sus depen dencias: jvenes procedentes de las ciudades de la Grecia asitica, de Siria, Tracia, o aun del Euxino, de Cirene o de Roma, llegan a Ate nas para completar su formacin, o acaso sus estudios propiam ente dichos, atrados por el renombre de elegancia que rodeaba a la glo riosa ciudad, particularm ente a su colegio efbico. ste se transfor m en uno de los lujos de Atenas, y su frecuentacin com portaba vi siblemente cierto esnobismo. De buen grado podra comparrselo con las escuelas de las Universidades britnicas del siglo XIX: como en' ellas, la efeba ateniense se reservaba a una clientela noble y rica, y no persegua otra finalidad que la de preparar para una vida de ocios elegantes. Durante largo tiempo, sin duda, subsistirn rasgos de su prim iti va finalidad militar y cvica. No se admite a los extranjeros en un mis mo pie de igualdad con los ciudadanos: en los catlogos se los regis tra a continuacin, en un suplemento, poi, y no se les per mite tom ar parte en los concursos. Entre tanto, continan recibiendo preparacin militar: en el ao 123-122 los vemos vanagloriarse de ha ber hecho restaurar una vieja catapulta, olvidada en algn rincn del arsenal, para poder reanudar los ejercicios de artillera27; en el 102-101 se precian de haber realizado maniobras de cam paa 2 8 un poco ms a m enudo, irXeovxis: pero lo cierto es que el carcter excepcional de estas referencias demuestra que ya no se trataba de nada serio. El estado mayor de instructores militares (profesores de jabali na, arco, artillera, etc.) se reduce a un solo maestro de esgrima, cu yas funciones, por lo dems, aparecen bastante desdibujadas (9). En cambio, el papel del maestro de gimnasia, del paidotriba, se ampla constantemente: da tras da va transform ndose en un perso naje cada vez ms considerable y ms considerado. Desde el siglo de nuestra era su nom bram iento se torna vitalicio, y tan pesado resul ta su cargo que es preciso darle un ayudante: el hipopaidotriba ( 10 ). Evidentemente, el paidotriba es ahora la llave maestra del colegio: so bre l descansa, en lo esencial, la responsabilidad de la formacin im partida a los efebos: la efeba ateniense, durante la poca helenstica y rom ana (sabemos que se mantuvo en actividad hasta la dcada del
26 27

Ibid., I, 112-127 . IG. 2, II, 1006, 34-6; 81.

2 8 d i t t .,

Syll., 717 n. 18.

145

260-270 de nuestra e ra 29), convirtindose a la postre en un Instituto superior de educacin fsica. La efeba ya no es ms que un colegio adonde la juventud dorada de Atenas y de otros lugares acude a recibir un ltimo complemento de su form acin. P or ello se perpeta, al menos dentro de un crculo estrecho y cerrado, aquel carcter fundamental de la ms antigua edu cacin griega: para estos jvenes, lo mismo que para sus lejanos pre decesores de la poca homrica o aristocrtica, el deporte sigue sien do el fundam ento de la alta cultura, de la vida elegante y, por consi guiente, de la educacin. Sin embargo, los tiempos han cambiado: por muy im portante que sea el lugar reservado al deporte, ste ya no es exclusivo. Desde el si glo II a.C . aparece, paralelam ente a la educacin fsica, una verda dera enseanza intelectual que trata de proporcionar a los efebos por lo menos cierto barniz de literatura y filosofa. Ms adelante habre mos de estudiar esta cultura general efbica, cuyo nivel es bastante bajo: la efeba se dirige a una clientela de jvenes desocupados poco interesados en conquistar un alto nivel tcnico en los diversos dom i nios de las ciencias del espritu. Mucho ms que a estas lecciones, meras conferencias de vulgari zacin, estos jvenes asignan im portancia a las relaciones amistosas que los ligan entre s a la experiencia de la vida de sociedad que ad quieren en el seno de esa pequea comunidad: sta, por lo dems, se organiza como una ciudad en m iniatura, con asamblea, magistrados elegidos30, debates, votacin de mociones, etctera. En todo esto, bien m irado podr apreciarse otra supervivencia de la efeba prim iti va, concebida como noviciado cvico; pero estos juegos parlam enta rios, que evocan los ejercicios de nuestra Conferencia Mol-Tocqueville, se desarrollan en la atm sfera muy aristocrtica, en que se con vierte cada vez ms, sobre todo, durante la poca rom ana, la vida m u nicipal de Atenas y reconstruyen, como todo el resto de la vida efbi ca, el aprendizaje caracterstico de la vida nobiliaria. La efeba fu era de A tenas Volvemos a encontrar la efeba en un centenar de ciudades hele nsticas dispersadas a lo largo de todo el m undo griego, desde Marse lla hasta el P onto Euxino (11); se presenta siempre, salvo algunas pe queas diferencias, con los mismos rasgos que en Atenas: as, por ejem plo, en ciertas ciudades dricas, donde la institucin poda rem ontar se a una vieja tradicin local, los efebos llevan nombres particulares: as como se los llam aba trenes en Esparta, en Cirene se los conoca con el nom bre de 31, en Creta con el de o de
29 30

1G. 2, II, 2245. IG .2, II, 2130.

31 HESCH s v _. Am > m (!930), 189.

146

txy\aoi 32. La duracin de su adiestramiento, fijada generalmente en un ao, poda elevarse a dos, excepconalmente como en C cico 33 o normalmente como en A polonia34, y aun a tres, segn parece, como en Q uos 35 (12). Lo mismo que en Atenas, se observan con frecuencia rastros ms o menos acentuados de los caracteres originarios de la efeba: duran te la poca del Imperio, en un rincn perdido de Acaya, en Pellene, se recuerda todava que el paso por la efeba era antao una condi cin necesaria para el pleno ejercicio de los derechos del ciudadano36. A menudo los efebos participan corporativamente en las procesio n e s37, cantan en coro himnos a los dioses 38 y desempean un papel en la vida religiosa oficial de la ciudad (13). P or lo menos hasta fines del siglo ni, los ejercicios militares an figuran en el plan norm al de estudios, como puede verse en el program a de los concursos 39 o en la composicin del cuerpo de instructores40, Pero, tom adas las cosas en conjunto, cabe afirm ar que la efeba helenstica lleg a ser en todas partes, como en Atenas, ms aristo crtica que cvica, ms deportiva que militar. En efecto, a pesar de las apariencias, sus caracteres son muy anlogos en las viejas ciuda des helnicas de la propia Grecia o del Asia M enor, y en los pases nuevos donde el helenismo adopta la actitud de potencia colonizado ra. A veces se cree percibir un vnculo muy estrecho entre los gimna sios efbicos y los ejrcitos reales, pero este vnculo al parecer resulta siempre indirecto (14): la efeba no est organizada con miras a la pre paracin de soldados, pero como los grandes reinos helensticos re clutan preferentemente sus mercenarios entre la poblacin griega (o macednica), por la fuerza misma de las circunstancias, muchos anti guos efebos abrazan la carrera militar y, a la inversa, las guarniciones constituyen ncleos de poblacin griega cuyos jvenes frecuentan a su vez el gimnasio: este hecho particular pudo ser bien observado en Egipto (15). Sin embargo, lo que estos griegos perdidos en un pas brbaro exi gen ante todo de la efeba no es tanto la preparacin de sus hijos para una carrera determ inada, por ejemplo la militar, como su iniciacin en la vida griega y, especialmente, en esa aficin por los ejercicios atl ticos que constituye su carcter ms manifiesto. Factor de helenismo, la efeba es por eso mismo, en estos pases coloniales, un factor aristocrtico. Esto se observa muy bien en el Egipto rom ano, donde la evolucin esbozada en tiempos de los Ptolomeos ha llegado a su trmino: la efeba se ha convertido all en una institucin oficial, in tegrada en la nueva organizacin municipal (16). Su papel consiste en iniciar a los jvenes Helenos en aquella vida deportiva que har
32 AR. BYZ. Onom., 429; d i t t . Syll. 527, n 6 . 33 CIG. 3665, 11. 34 BCH. (1887), 8 6 , n 6 , I, 4. 35 d i t t . Syll. 959. 36 PAUs. VII, 27, 5. 37 IGR. IV, 292; d i t t . Syll. 38 F. Eph. II, n 21, 535. 39 d i t t . Syll. 958, 245. 40 Id. 578, 21-24.

870; 885.

147

de ellos seres civilizados distintos de los indgenas, esos (tambin se puede transcribir bajo la denominacin de Coptos), des deados como brbaros: de ah que se la site a los catorce a o s4', en el um bral de la adolescencia. Pero aun cuando se suponga que la efeba propiam ente dicha slo duraba un ao, segn parece, sus efec tos se hacen sentir durante toda la vida: otras asociaciones agrupan todava diez o catorce aos ms tarde a los antiguos camaradas de la misma clase, a lg ea is42 (17). Aristocracia privilegiada esta de los griegos que poda aadir, en las declaraciones oficiales, al propio nom bre y al de los ascendientes masculinos, la mencin de antiguos alum nos del gimnasio, , x 43 (18). Un p a piro Oxyrhinchos fechado en el 260 d .C . 44 nos presenta a un padre de familia que solicitando la inscripcin de su hijo de 14 aos, enu m era los aos de efeba de sus antepasados, rem ontndose por la ra m a paterna hasta la sptima generacin, en la que ya aparece un an tiguo alum no del gimnasio en el 4/5 d.C . P or ello los padres preca vidos insistan a veces en inscribir a sus hijos en las listas de efebos, aun cuando slo contasen doce, siete y tres 45 y hasta un a o 46 (19). Factor de helenismo, la efeba es por eso mismo un poderoso ins trum ento de helenizacin; es griego el que ha recibido cultura griega; cuando el gran Pontfice Jasn quiere introducir el helenismo en Jerusaln, su prim era medida consiste en organizar all un cuerpo de efebos reclutados entre los jvenes nobles, los cuales tocados con el petaso, se dedicaran en el gimnasio a la prctica de los ejercicios atlticos47. La efeba acom paa por doquier la expansin del hele nismo, y donde ste se im planta tardamente, la efeba aparece muy tarde, a fines del siglo ii , como en el caso de una lejana ciudad de P aflag o n ia4 B ; y persiste durante tanto tiempo como la misma vida antigua: en el ao 323 d .C ., luego del triunfo definitivo de C onstanti no sobre su ltimo adversario, Licinio, cuando hace ya ms de cin cuenta aos que ha dejado de hablarse de la efeba ateniense, todava quedan efebos en O xyrhinchos49. Las magistraturas efbicas La integracin de la efeba en el cuadro oficial de la ciudad, que se explica por los orgenes mismos de la institucin, se traduce con cretamente en la existencia de magistrados encargados de la inspec cin, fiscalizacin y direccin efectiva de este colegio. De todas estas funciones, la ms representativa es la que corresponde al ttulo carac-

41 wiLCKEN. Chrest. 143; 146. 42 Id, 141; BSAA. VII (1929), 277, 43 P. Fior. 79, 24; P. Oxy. 2186. 44 P. Oxy. 2186. 45 P. Tebt. II, 316.

3.

46 BGU. 1084. 47 2 Mac. 4, 9; 12; 48 IGR. III, 1446. 49 P. Oxy. 42.

14.

148

lerstico de jefe de gimnasio - (20 ): se confa siempre esta funcin a un personaje distinguido, que es a veces el primer ciudadano50, elegido, en seguida veremos por qu, entre los ciuda danos ms influyentes y sobre todo entre los ms ricos. P or lo menos en el Egipto rom ano, tanto en Alejandra como en las metrpolis de los nomos, el gimnasiarcado ocupa el ms alto lugar entre los hono res municipales (2 1 ). Atestiguada su existencia en ms de doscientas ciudades, esta m a gistratura se difundi tanto que bien puede considerrsela general. Adems de las ciudades propiam ente dichas, tam bin tenan su gim nasiarca los pequeos centros urbnos del interior de Egipto, las me trpolis de los nomos y aun las simples aldeas (22). Y donde no apa rece tal ttulo (o donde el vocablo designa otra cosa), no deja de exis tir la funcin en s: tal es el caso de Atenas, donde era desempeada por un m agistrado llam ado , guadin del orden. Esta alta personalidad era secundada en sus tareas por un adjun to, el hipogimnasiarca (o, ms raram ente, el antigimnasiarca). Tam bin en Atenas aparece, junto al cosmeta, un subcosmeta (o anticosmeta) y a veces dos; en el siglo IV la adm inistracin efbica est con fiada adems a un comit de inspectores de la sabidura , compuesto de diez miembros, elegidos a razn de uno por tri bu. Desaparecido en una fecha incierta durante el perodo helensti co, este comit reaparece luego en tiempos del Imperio, integrado en tonces por seis sofronistas y otros tantos subsofronistas. En las ciu dades populosas o bien organizadas los gimnasios se multiplican, es pecializndose segn las edades, y la funcin se desdobla: por encima de los gimnasiarcas asignados a cada establecimiento, un gimnasiar ca general vigila a todos los de la ciudad (23). El gimnasiarca dirige desde un plano superior: no se ocupa perso nalmente de la instruccin de los efebos; de ello se encarga un exper to, el paidotriba en Atenas, el cosmeta en los gimnasios egipcios. Con frecuencia un oficial, norm almente subordinado a la autoridad de aqul, asume el com ando directo de la tropa constituida por los jve nes conscriptos: es el jefe de los efebos, &, , , elegido a veces entre los propios efebos. El gimnasiar ca, por tanto, es'una especie de director general o, mejor an, de su pervisor, de inspector de la efeba. Excseme el lector por acumular tantas precisiones fastidiosas: pero pienso que pueden servir para hacerle entrever to d o el celo con que las ciudades helensticas continuaban rodeando la institucin de la efe ba, aun cuando sta hubiera ya perdido para siempre su primitiva finalidad militar para transformarse en un instrumento de elevada edu cacin. Pero si bien la efeba, en virtud de sus orgenes, resulta con mucho la institucin ms estatizada, no por ello las dems institu ciones quedan sin embargo al margen de la esfera oficial. Es gran n
50 IG . X II, 5, 292.

149

mero de ciudades, sobre todo en el Asia Menor, que en tiempos del Imperio llegar a ser el corazn del pas griego, encontramos un m a gistrado especial, de cuya autoridad dependen las escuelas de nivel in ferior, el paidonom o, , ttulo que no designa all, como en E sparta, a un comisario general de la educacin juvenil, sino a un simple inspector de escuelas primarias y secundarias. Inferior al gimnasiarca en la escala jerrquica de los honores, desempea, dentro de su m bito propio, funciones anlogas a las del gimnasiarca ante los efebos: las cartas epigrficas de las escuelas de Mileto o de T eo s 51 lo presentan, por ejemplo, como encargado de presidir la seleccin de los maestros y resolver los desacuerdos que puedan suscitarse entre stos. La tarea pudo volverse lo bastante pesada como para exigir el desdoblamiento de la funcin: en Mileto, en Priene, en Magnesia del M eandro, en Cirene, no haba un solo paidonom o, sino varios. En los lugares, por ejemplo en T eo s52, donde rega la coeducacin, sus atribuciones comprendan tambin la educacin de las muchachas; en otras partes, en cambio, estaba previsto un inspector especial para ellas: tal es en P rg am o 53, si no en E sm irna54, el encargado de la buena conducta de las jvenes, rrs as , salvo que stas cayeran bajo la jurisdiccin de los ginecnomos, segn ocu rra en Magnesia del M eandro 55 (24). Inexistencia de escuela estatal La lgica del sistema habra exigido que el Estado, que tanto se preocupaba por la buena m archa de los establecimientos educativos, asumiera por s mismo la direccin y el mantenimiento de stos. Tal es la lgica que los eruditos helensticos proyectaron sobre el pasado, atribuyendo 56 al viejo legislador Carondas de Catania (confundido circunstancialmente con su colega Zaleuco de Locria) la institucin de escuelas obligatorias, gratuitas y pblicas (25). Pero a esta lgica se opona la propia estructura econmica de la ciudad, que continuaba siendo tan poco slida y, en suma, tan arcai ca. La ciudad no posea ni los recursos, ni los servicios adm inistrati vos necesarios para asumir directamente la carga que supone la ense anza pblica. Solamente la efeba, una vez ms en virtud de sus or genes, y en consecuencia los gimnasios que de ella dependan eran fun dados y costeados norm alm ente por la colectividad (26). En cuanto a las escuelas ms elementales, como ya hemos visto, en sus orgenes eran privadas, y en la mayor parte de los casos continuaron sindolo. Sin embargo, la mayor conciencia de la im portancia social asig nada a la educacin, se resenta de este abandono: la solucin prcti51 52 53
d it t .

Syll. 577; 578 . Id. 578-9 . AM . 1912, p. 277; Ins. P e rg . II,

Et. Anat. 56, 19. Syll. 589. 56 ds. XII, 12.


54 55
robert, d it t .

463.

150

ea consisti en recurrir a la generosidad de los particulares para ase gurar la financiacin de este servicio de inters general. Era la apela cin al mecenas, o bien en la terminologa griega, al benefactor, (bien conocido es el favor de que goz este apelativo, adop tado p or los soberanos y prodigado a los particulares por tantos de cretos honorficos): este procedimiento fue erigido, pues, en sistema, y caracteriz toda la civilizacin helenstica y rom ana; su desgaste anunciar la decadencia de esta civilizacin personalista y liberal: cuan do el patriotismo y el am or a la gloria no basten ya para estimular la generosidad mltiple de una burguesa cuyos recursos han ido m er m ando, el Estado (entindase, desde ahora, el Imperio) se ver abo cado a reaccionar con medidas coercitivas frente a esta evasin de las cargas municipales, y su intervencin, da tras da ms exigente, pre cipitar la evolucin del m undo rom ano hacia el estatismo totalitario del Bajo Imperio. Fundaciones escolares El sistema del evergetismo se materializ en la institucin, tan caracterstica, de las fundaciones mediante las cuales un particular ase gura a la ciudad, por la donacin de un capital apropiado, las rentas necesarias para el sostenimiento, o al menos para el mejoramiento, de un determinado servicio pblico. H aba donaciones de toda clase: para asegurar el abastecimiento, para la construccin de m onum en tos pblicos o para su conservacin, para los gastos de las celebracio nes religiosas (27). Conocemos cuatro, por lo menos, destinadas a es tablecer y dotar escuelas elementales y secundarias. Hacia fines del siglo III, un cierto Politrus don a su ciudad de Teos la suma de 34.000 dracmas que, colocados al 11,5% aproxim a damente, deban producir un inters de 3.900 dracmas, destinados a atender las remuneraciones del cuerpo docente del cual el estatuto de fundacin especificaba la composicin y los sueldos 51. En el ao 200-199, Eudemo de Mileto otorga un legado anlogo a su ciudad natal por la suma de 60.000 dracmas que ingresados en el Banco del Estado, dieron un inters de un 10%, o sea, 6.000 drac mas, de los cuales un poco ms de la mitad (3.360 dracmas) estaban destinados al pago del personal docente, cuyo estatuto haba sido tam bin minuciosamente previsto, en tanto que el saldo servira para cos tear los gastos de diversos sacrificios58. Las otras dos fundaciones se deben a prncipes, que actuaban en esto no como soberanos dentro de su propio reino, sino a ttulo parti cular en los Estados extranjeros (claro est que no sin una segunda intencin de propaganda): en el ao 160-159 (28) el futuro Atalo II de Prgam o, asociado ya a la corona por su hermano Eumenes II,
57 DITT. Syll. 5 7 8 . 58 Id. 5 7 7 .

151

dona a la ciudad de Delfos, que haba recurrido a la m onarqua de Prgamo para remediar sus aprietos financieros59, la suma de 18.000 dracmas para la educacin de los nios al 7% de inters, esa su m a deba de dar una renta de 1.260 dracmas que se destinaran al p a go de los maestros, . Sin duda hacia la misma poca, o tal vez un poco antes, Eumenes II haba ofrecido a los rodios una donacin de 28.000 medimnos de trigo, cuyo valor capitalizado deba emplearse en la retribucin del personal docente de la ciudad; Polibio reprocha a los rodios el haber aceptado la donacin, con detrimento de la independencia y del o r gullo nacionales61. Las inscripciones de Teos y Mileto, minuciosas en grado sumo, no slo inform an del nm ero y los sueldos de los maestros, sino tam bin el procedimiento para seleccionarlos. En Mileto eran elegidos anualm ente, por la asamblea de ciudadanos, entre los candidatos que hubieran -consignado sus respectivos nombres en manos de los paidonom os62. O tro tanto acaeca en Teos, excepcin hecha de los instructores militares, que eran contratados directamente por el paidonom o y el gimnasiarca, bajo la reserva de su confirmacin por la asamblea del p u eb lo 63. Aunque en Mileto el generoso fundador no se desinteresa ms de la vida de las escuelas as dotadas (tom a parte en la procesin quinquenal prevista por el estatu to 64 y, a su muerte, hara lo mismo su primognito), no por ello se inmiscuye en la adm i nistracin: nada que pueda compararse al papel de los trustees en las fundaciones escolares o universitarias de los pases anglosajones; es tas fundaciones helensticas desembocaban, como acaba de verse, en la creacin de una verdadera escuela pblica, enteramente en manos de la ciudad. Pero por muy notables, por muy originales que sean estas escue las de fundacin, Stiftungsschulen, resultara excesivo considerarlas como la nota dominante de la educacin helenstica. Slo conocemos, al fin y al cabo, estos cuatro ejemplos, todos ellos pertenecientes a la misma poca (200-160). P or no haber sido debidamente m anteni das o renovadas, es muy probable que, aun en esas cuatro ciudades, el efecto de tales fundaciones, a la larga, haya terminado por disiparse. Escuelas privadas Sea como fuere, en nuestro panoram a de las instituciones escola res es preciso reservar el sitio ms im portante a la escuela privada, m antenida con las cuotas que los alumnos pagaban al m aestro, y que funcionaban sobre una base estrictamente comercial. Los documen59 60

Id. 671. Id. 672, 4. 61 Pol. XXXI, 31, 1.

62 d i t t . Syll. 577, 25 s. 63 Id. 578, 7 s; 22-23. 64 Id. 577, 57 s; 73-75.

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los atestiguan su existencia de la m anera ms constante y natural, ya se trate de escuelas literarias, como aquella en cuyo interior tan pin torescamente nos introduce el mimo de H ero n d as 65 ya de estableci mientos de educacin fsica, como las palestras que se designaban fa miliarmente con el nom bre de su propietario o manager: palestras de T im eas 66 o de A ntigenes 61 en Atenas; de Estaseas, de Nicias o de los Nicoratos, padre e hijo, en D los68. Insistimos una vez ms, slo la efeba estuvo norm alm ente a car go del Estado; es una excepcin hallar un establecimiento oficial de enseanza secundaria como el colegio de Digenes en Atenas, yveiov (29); por lo menos segn lo conocemos en tiempos del Im pe rio, se tratab a de un establecimiento estatal, frecuentado por jvenes destinados a la efeba; la enseanza, a la vez fsica e intelectual, se culminaba con los exmenes que deban rendirse ante un tribunal pre sidido por un estratego69; el cuerpo docente y los empleados se asi m ilaban a los funcionarios de la efeba propiam ente dicha, a conti nuacin de los cuales aparecen nom brados en las inscripciones.

Liturgias y respaldo econmico P o r otra parte, aun para el buen funcionam iento de la efeba ofi cial se recurra con frecuencia a la generosidad de los ciudadanos ri cos. El derecho pblico griego haba reglamentado en cierta medida esta apelacin normal a la riqueza privada, instituyendo prestaciones llamadas liturgias. Esta prctica se increment durante la poca he lenstica y rom ana. Sucede, tal es sobre todo el caso de Atenas, que el ttulo de gimnasiarca no designa al magistrado encargado del control de la efeba (sabemos que en Atenas se lo llam aba cosmeta), sino a un ciudadano rico que corra durante un ao con los gastos inherentes al buen fun cionamiento de la institucin (poda ser un efebo). Aun en los casos en que el gimnasiarcado era una verdadera m agistratura, , no debe creerse que el elemento litrgico estuviese ausente. Sin duda alguna, el presupuesto de la ciudad asignaba, en principio, una suma determ inada para este m agistrado, pero quedaba sobreentendido que deba contarse con su generosidad para redondear ese importe, de m o do que l pudiese correr con ciertos gastos extraordinarios, tales co mo la restauracin o la construccin de un gimnasio, o aun con los gastos normales del ejercicio: provisiones, gastos de mantenimiento, remuneraciones de profesores. De ah que para la funcin de gimnasiarca se buscase no slo a los ciudadanos ms honorables, sino tambin a los ms adinerados
65 HER. 66 d i t t .

Did. Syll. 67, 60-62;

IG

47.

67 Id. 958, 60. II, 957,68 d u r r b a c h . Choix, 117. 69 p l u t . Q u. Conv. 736 D.

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y generosos. Esta consideracin de orden financiero prevaleca sobre cualquiera otra: por tal razn aparece un mismo dignatario ocupan do el gimnasiarcado durante varios perodos sucesivos, o se adjudica esta dignidad con carcter vitalicio a un benefactor flexible, o inclusi ve con carcter hereditario. Poco im porta la calificacin personal del titular: incluso las mujeres suelen asociarse al honor, y al esfuerzo fi nanciero, de sus m aridos o de sus hijos; ms an, a veces se les otor gaba personalmente el gimnasiarcado, el cual, por las mismas razo nes, poda recaer en un heredero joven y rico (30). Tam bin en este caso las fundaciones privadas concurren a la fi nanciacin de la institucin. Algunas tienen por objeto ayudar al gim nasiarca, en trm inos generales, para que pueda cumplir dignamente el conjunto de sus obligaciones; otras, la mayor parte, estn destina das especialmente a atender el ms pesado de los gastos: el suministro del aceite necesario para los ejercicios atlticos; conocemos una vein tena de tales fundaciones, distribuidas en el tiempo desde el siglo m a.C. hasta el siglo II d.C. (31). L os juegos y las fiestas, sancin oficial Pero si bien la debilidad financiera de la ciudad no le permita afrontar directamente el conjunto de la funcin educativa, sin embargo intervena en esta m ateria sometiendo en alguna medida la educacin de la juventud al control oficial mediante la institucin de juegos o concursos, as atlticos como musicales: estos juegos, incorpora dos a las fiestas nacionales de la ciudad, gozaban de tal prestigio que constituan una eficaz sancin de los estudios. Podramos decir, a costa de algn anacronism o, que el sistema de educacin helenstico se de fine por un rgimen de enseanza libre (descartado el caso de las es cuelas pblicas que procedan de fundaciones) sancionado por ex menes del Estado. El mismo papel de sancin moral en la integracin a la vida ofi cial lo daba la participacin de los nios y, como vimos, de los efebos en las procesiones solemnes y en los sacrificios ofrecidos a los dioses de la ciudad. Su presencia en stos y en aqullas era exigida por la ley (as ocurra en Tam inai de E ubea 70 o en A m orgos71): esto mis mo encontraremos en nuestra legislacin sobre la obligatoriedad es colar, en lo referente a algunas equivalencias. Organizar estas procesiones y asegurarse de que la juventud parti cipase en ellas con orden o dignidad, honrando a la ciudad, consti tuan una de las mayores responsabilidades que pesaban sobre los ma gistrados especializados en la educacin, gimnasiarcas y paidonomos. En la medida en que es posible reconstruir el calendario escolar de las ciudades helensticas, nos asom bra la cantidad de das feriados:
7 IG. X III, 9, 154. 71 IG . X II, 7, 515.

154

pero no se trata de das de vacaciones, sino de ceremonias oficiales en que la juventud, nios de las escuelas y efebos del gimnasio parti cipan en manifestaciones de carcter cvico y religioso a la vez, equi valentes a esas grandes concentraciones a que los regmenes totalita rios de nuestro tiempo han comenzado a habituarnos de nuevo (32).

155

C APTULO III

LA EDUCACIN FSICA

Abordemos el estudio del contenido mismo de esta educacin: co mo ya lo he sealado al ocuparme de la efeba, la gimnasia sigue sien do, por lo menos a principios del perodo helenstico, el elemento ca racterstico, si no el preponderante, de la formacin del joven griego. El gusto por los deportes atlticos y la prctica de ellos continan sien do tam bin, como en la poca arcaica, uno de los rasgos dominantes de la vida griega, que la definen con relacin a los brbaros: si nos situamos en Jerusaln hacia el ao 175 a.C . veremos que, para los judos de entonces, adoptar los usos de los goyim 1 consista esen cialmente en ejercitarse, desnudos, en un campo de deportes2. D on dequiera que se implante el helenismo aparecen gimnasios, estadios, instalaciones deportivas; los hallamos en todas partes, desde M arse lla 3 a B abilonia 4 o S u sa5, desde el Egipto m eridional 6 a C rim ea7; y no slo en las grandes ciudades, sino aun en las ms pequeas aldeas coloniales, en F ay u m 8 por ejemplo. El deporte, para los griegos, no slo es un entretenimiento apreciado; es una cosa muy seria, que se relaciona con un conjunto de preocupaciones higinicas y medicina les, ticas y estticas a la vez. La educacin fsica sigue siendo as uno de los aspectos esenciales
1 2 3 4

1 Mac. 1, 15. 2 Mac. 4, 914. IG. XIV, 2466. SEG. VII, 39.

6 Id. VIII, 531. 7 io s P E . II, 299; 360; IV, 459. 8 Aeg. (1930-31), XI, 485.

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de la iniciacin en la vida civilizada, de la educacin. De ah el lugar naturalm ente preponderante que ocupa en el program a de la efeba, escaln superior de la educacin aristocrtica. Sin embargo, no pare ce que estuviese reservada a estos adolescentes ya mayores, ni que s tos la descubriesen en la vspera de su ingreso en la vida adulta. Re curdese que desde la poca arcaica Grecia conoci la existencia de concursos atlticos y, por consiguiente, una educacin fsica para los nios: el punto oscuro consista en saber cul era la edad de estos l timos. Los documentos de la poca helenstica, ms numerosos y ms precisos, permiten ahora esclarecer esta cuestin. Se sabe con certeza que los nios en edad secundaria reciban este tipo de formacin deportiva: tal es, evidentemente, el caso de Egipto, donde la efeba comenzaba a los catorce aos, segn hemos visto. Pero tam bin ocurre lo mismo en otras partes: en Prgamo nos encontra mos con un gimnasio para los nios, distinto de los que frecuentaban los adultos, los noi y los efebos9; en Lapethus 10, un gimnasiarca es pecial se ocupa de ellos; en otras partes, en Eretria n , en A ttaleia 12 por ejemplo, el gimnasiarca general extiende su cometido a los nios. En todas partes se les brindan de algn modo competiciones deporti vas: en Q u o s13, T e o s14, L a risa 15, Tam ina de E u b e a 16 y A ten a s17, por supuesto. Se trata de concursos municipales dedicados a la ju ventud de la ciudad; no me refiero aqu a los grandes concursos panhelnicos, en los que ya casi no intervienen ms que atletas profesio nales, especializados desde tem prana edad 18. Pero en tales concursos aparecen con frecuencia muchas catego ras de nios: en Thespiae, los seniors, , se distinguen sin duda de los juniors 9, en L arisa20, en O ropos21, y en otras par tes m s22, los nios compiten, como tales, con los imberbes, dyevioc, en C o ronea23, en C alcis24, la distincin se establece entre los nios, -Kabes, y los nios plenamente nios, ($. Es lci to, por lo tanto, pensar que la gimnasia era practicada tambin por los nios desde corta edad (1): no slo en Esparta los pequeos mikkikhizom nes de nueve a diez aos disputaban concursos deportivos (2 ), sino que muy generalmente en el m undo griego la educacin fsi ca acom paaba a la educacin literaria desde los siete u ocho aos de edad; estoy asom brado por la convergencia de los testimonios ms diversos: cartas epigrficas de las escuelas de Teos y M ileto25, textos
9 g a l.

San. tu. II, 1; 12. Ins. Perg. 933.


714.

467, 7.

959. 14 MICHEL, 897. 15 d i t t . Syll. 1058-59. 16 MICHEL, 897. 17 d i t t . Syll. 667, n 9; IG .2, II, 957-964.

IGR. III, Syll. 12 IGR. III, 13 d i t t . Syll.


10

11

d it t .

777; 783.

18 P. Cairo-Zenon, I, 59060; PSI. 340, 23 s. 19 IG. VII, 1765. 20 d i t t . Syll. 1058. 21 MICHEL, 889. 22 IG. XIV, 738. 23 MICHEL, 893. 24 Id. 896. 25 d i t t . Syll. 577; 578.

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literarios26, inscripciones fnebres27, sin contar los monumentos sim blicos (3). Del mismo modo, durante la poca helenstica tam poco es Espar ta la nica que im parte educacin fsica a las nias y a las jvenes en pie de igualdad con los varones. Descartamos tam bin aqu, desde luego, el atletismo profesional28: un texto nos ensea (pero sera pro bablemente un broma) como en Quos, por ejemplo, no slo las m u chachas reciban la misma educacin deportiva que los muchachos, sino que adems se ejercitaban conjuntam ente con stos en los mis mos campos deportivos29. Algo semejante, a lo que parece, ocurra en T eo s30, y tambin en P rgam o31, pero sin que en esta ltim a ciu dad la coeducacin alcanzara ese lmite. La educacin fsica helenstica se diriga, por tanto, a una cliente la tan vasta como variada; mas no parece que en todos los casos la pedagoga estuviese muy diversificada conform e al sexo y a la edad: se nos dice, a lo sumo, que los nios eran sometidos a ejercicios ms ligeros, 32, que los reservados a los efebos; las pruebas deportivas de las jvenes eran tambin menos duras que las de los j venes: en Olimpia, por ejemplo, el recorrido de la carrera pedestre femenina de las Heraias era un sexto menor que la pista norm al de los hom bres33. Educacin fsica y deporte Podemos contentarnos, pues, con analizar globalmente la prcti ca de esta enseanza, sin preocuparnos por distinguir entre la que se diriga ms particularm ente a los jovencitos, de aquella destinada a los efebos. Tom adas las cosas en conjunto, el cuadro y el espritu de tal enseanza continan siendo en la poca helenstica lo que ya eran en el perodo anterior. Legado arcaico, la gimnasia griega qued fija da desde muy tem prano en su form a definitiva y no fue luego m odifi cada profundam ente por la influencia del desarrollo ulterior de la ci vilizacin. Sin duda, ya lo record a propsito de los Sofistas, existi r en lo sucesivo un deporte profesional cada vez ms diferente del deporte de los aficionados y, por consiguiente del deporte escolar; ob servamos tambin, sin duda, que desde los tiempos de Herdico de Selimbria hasta los mdicos de la poca rom ana (4), la ciencia higi nica se torna cada vez ms precisa y ms exigente, y reivindica para s el dominio de la educacin fsica. Esta, sin embargo, se conserva fiel a su propia tradicin. Apenas se orienta en el sentido de un desa rrollo form al y desinteresado del cuerpo; no desconoci, como vere26 t e l .

ap.

s to b .

98, 72;

[ p la t.] .

366 a.
27 RPh. 23 (1909), 6 . 28 d i t t . Syll. 802 A. 29 ATH. XIII, 566 E.

30 d i t t . Syll. 578, 14; cf. 9. 31 Ins. Perg. 463 B; cf. A. 32 ARSTT. Pol. VIII, 1338 b 33 PAU s. V, 16, 3.

40.

158

mos, la prctica de ciertos ejercicios anlogos a los de nuestra gimna sia sueca, pero el papel de stos fue durante largo tiempo secunda rio y subordinado. Como en la poca arcaica, la educacin fsica con tina siendo esencialmente deportiva, dom inada por la noble em ula cin del espritu de competicin: prepara al nio, y luego al adoles cente, para intervenir honrosamente en los concursos consagrados a las diversas pruebas de atletismo en sentido estricto. Los dems deportes quedan decididamente al margen. Ya en el si glo V, segn se recordar, los deportes hpicos eran privilegio de una m inora de grandes terratenientes, de un medio aristocrtico. Y en es te mismo medio, durante la poca helenstica, la equitacin contina form ando parte de la educacin juvenil: conocido el carcter m unda no que tom la escuela efbica de Atenas, no debe sorprender que los ejercicios hpicos aparezcan colocados en un mismo pie de igual dad con la gimnasia o con el ejercicio de las armas, en algunas ins cripciones que datan de los aos 47-46 a 39-38 a .C 34. Tal como ocu rre hoy da en la buena sociedad britnica, se comenzaba desde muy tem prano el aprendizaje de la equitacin: desde la primera adolescen c ia 35, y aun desde la infancia, desde los siete aos, la adm ita el m dico G aleno 36 (5). Habituados como estamos a considerar a los griegos como un pue blo de marinos, nos produce asombro com probar en qu escasa me dida desarrollaron la prctica de los deportes naticos. Sin duda, nin guno lleg a difundirse tanto entre ellos como la prctica de la nata cin: No sabe leer ni nadar, es una expresin habitual para carac terizar a un imbcil37, pero no se trataba de un deporte. Los antiguos solamente nos hablan de la existencia de concursos de natacin (o de zambullidas; el vocablo os es ambiguo) en un nico lugar: en el santuario de Dionisio el de la gida negra, cerca de la aldea de H er mione, en A rglida 38 (6). Menos excepcionales son las regatas: se disputaban pruebas de re mo en las P anateneas39, en Corcyra (7) y, por lo menos desde los tiempos de Augusto, en N icpolis40. Tambin los efebos de Atenas, en las pocas helenstica 41 y rom ana42, disputaban carreras de canoas en las aguas de Salamina y de M uniquia. Creo que en este desdibujamiento, cuando menos relativo, debe verse una herencia de orgenes muy remotos: los griegos, al menos en su m ayor parte, haban llega do a ser un pueblo de marinos; pero al principio no lo eran en absolu to: sus lejanos antepasados procedan del Norte del continente, y la cultura aristocrtica, una de cuyas herencias era el deporte, provena directamente de la tradicin caballeresca de aquellos invasores y no
34 IG .2, II, 1040, 29; 1042, ab 21; c 9; 1043,21. 35 t e l . ap. s t o b . 98, 72; l u c . Am . 45. 36 San. tu. I, 8 . 37 p l a t . Leg. Ill, 689 d; sum. Ill, M, 989.

PAUS. I1; 35> L .2> n , 2311, 78. 40 s t e p h . b y z . s . v . Actia. d i t t . Syll. 717, n 11. IG .2, II, 1906, 9; 2024, 136; 2119, 223; 2130, 49; 2167; 2208, 146; 2245, fin
39

38

ig

159

haba resultado contam inada profundam ente por las supervivencias de la civilizacin minoica, de caractersticas ms marineras, a la que ellos reem plazaron en el Egeo. La educacin fsica griega se interesa por lo tanto por el atletis mo, entendindolo como puro. Conoce muchas variedades del juego de pelota; la de frontn, , la de robar la pelota, , en la poca rom ana , la triangular, la pelota al aire 43, e inclusive una especie de hockey, que se jugaba con un cayado (8); los jvenes atletas practicaban de ordinario todos estos juegos44, con juntam ente con los dems deportes; pero slo a ttulo de diversin, lo mismo que el juego de la ta b a 45, o a lo sumo como ejercicios, de m odo que no debe asom brarnos que un mdico haya escrito todo un tratado desde el punto de vista de su valor higinico46. Pero estos juegos no eran los deportes verdaderos; jam s conquistaron entre los griegos el favor de que gozan entre los pueblos m odernos el rugby o el bisbol. En ninguna parte figuran en los programas de los jue gos, ni en los grandes concursos panhelnicos ni en los concursos m u nicipales. El program a de estos ltimos no vari desde el siglo vi en adelante y define el marco de toda la enseanza gimnstica; la lista es muy conocida: carrera pedestre, salto, lanzamiento de disco, lan zamiento de jabalina, lucha, boxeo y pancracio. Consignar brevemente las caractersticas de cada uno de estos ejer cicios, tratando sobre todo de definirlos con relacin a los juegos atl ticos m odernos, con los cuales guardan semejanzas y tam bin dife rencias, como veremos (9). Carrera pedestre En primer lugar la carrera pedestre: no se corran carreras de obs tculos ni de cross-country. Los griegos slo conocan las carreras de pista llana y rectilnea. La prueba caracterstica, que no solamente goza de preferencias entre todos los diversos tipos de carrera, sino que es tambin, en cierta medida, la prueba deportiva por excelencia (el ven cedor, por ejemplo, daba su nom bre a la olimpiada) era la carrera del estadio, arbiov. esta misma voz designa tanto la carrera en s como la pista empleada y la distancia recorrida: seiscientos pies, me dida que corresponde a una distancia variable (pues el pie patrn no era el mismo en todas las ciudades) del orden de los 200 m etros, apro ximadamente: el estadio olmpico tiene 192,27 m etros, el de Delfos 177,5 metros, el de Prgamo 210 (dimensin excepcional). Los grie gos no utilizaban distancias ms cortas, lo cual nos resulta asom bro so: nuestro atletismo no ignora en modo alguno las carreras de 200
43 ATH.

I, 14 F-15 B; ap.
PLAUT.

po ll.

IX,

P0LL ( 103-10V.
46 GAL p arv p

103-107.
44
m en.

Bacch. 428.

160

yardas, pero no les concede gran estima, pues la verdadera carrera de velocidad, para nosotros, es la de 100 m etros. La tcnica antigua difera bastante de la nuestra: la partida con una rodilla en tierra, por ejemplo, no se practicaba; el corredor griego parta de pie, con el to r so avanzado, los pies muy juntos. P ara evitar aglomeraciones en la pista, cuando competan muchos corredores, los griegos recurran, co mo se hace actualmente, al sistema de eliminatorias y fin al47. Adems de la de un solo estadio, se disputaban carreras ms lar gas: la carrera doble, a v X o s de dos estadios, o sea de 385 metros en Olimpia, casi como la nuestra de 400 yardas; la carrera de 4 esta-. dios, , era ms rara; en cambio, en todas partes se habla de una carrera de fondo, ', cuya distancia era de 7, 12, 20 , co mo en Olimpia, 24 estadios, es decir, algo ms de 4,6 Km. Pero aqu nos aguarda una sorpresa: cualesquiera fuesen las distancias, las di versas carreras se disputaban en la pista estandard de un estadio, lo cual supona, en consecuencia, una serie de recorridos de ida y de vuel ta, como en las carreras de caballos. El corredor, al llegar a uno de los extremos, volva sobre sus pasos, a lo que parece (el porm enor no ha sido an esclarecido definitivamente) contorneando un pilar co locado en la lnea de partida o de llegada: ello constituye, como se ve, una tcnica muy distinta de la nuestra. P o r otra parte, el program a de la m ayor parte de los juegos inclu ye tam bin la carrera con armas, oirXtrrjs, en la que los corredores llevaban casco y escudo (desde el ao 450 renunciaron a las canille ras); la distancia variaba segn las regiones: 2 estadios en Olimpia y Atenas, 4 en Nemea, y acaso ms en Platea (donde las reglas eran par ticularmente severas: arm adura completa, etctera)48. Un tanto al m argen del deporte propiam ente dicho figuran las carreras de antor chas, tambin muy frecuentes. Salto de longitud El atletismo griego conoce una sola clase de salto: el salto de lon gitud con impulso: no se practica el salto de altura ni el salto en pro fundidad, ni el salto con prtiga; el salto sin impulso se admite nica mente a ttulo de ejercicio preparatorio. Tampoco en este caso la tc nica coincide con la nuestra: el impulso es ms breve y menos rpido. El atleta se lanza desde un podium fijo, (se utilizaran sin duda las instalaciones de la lnea de salida del estadio), y cae sobre un piso mullido y aplanado, ', la prueba slo era vlida cuando las hue llas de los pies quedaban ntidamente impresas en el suelo de modo que se descartaban los resbalones, las cadas y, segn parece, la cada con un pie ms avanzado que el o tro 49. Pero, y esto es lo ms im47 PAUS. VI, 13, 2. 48 pHiLSTR. Gym. 8 . 49

Id. 55.

161

portante, el atleta saltaba sosteniendo en las manos sendas halteras (la voz es griega: de , saltar), de piedra o de bronce, cuya form a era de dos tipos: o bien un sector esfrico (ahuecado para facilitar la aprehensin), o bien una masa redondeada con un cabo o mango; su peso poda oscilar entre uno y cinco kilogramos. El peso de las halteras serva para reforzar el juego de balanceo de los brazos, muy similar al que hoy realizamos en el salto de longitud sin impulso. Lanzam iento de disco En vez del actual disco de m adera con aro de hierro, a partir del siglo v el disco griego era de bronce y, segn parece, ms pesado que el nuestro (1,293 kg). Ciertamente, los ejemplares que se conservan varan considerablemente y pertenecen a tipos distintos, que pesan al rededor de 1,3 kg, 2,1 kg, 2,8 4 kg (poseemos uno que llega a pesar 5,707 kg, pero se trata quiz de un disco votivo, sin relacin alguna con los que se usaban). Probablem ente el tipo de disco variara segn los lugares, las pocas (los ms ligeros son los ms antiguos, siglo vi a.C .) y las categoras: los nios lanzaban un disco ms ligero que el de los ad u lto s50. El estilo empleado parece haber sido muy distinto del que reinventaron los modernos al establecer este deporte en las primeras olim padas de Atenas, en 1896. M ucho se ha discutido al respecto, tanto entre los arquelogos como en los medios deportivos: se trataba de interpretar correctamente la significacin de cierto nm ero de m onu mentos figurados, vasos pintados, estatuas, el discbolo parado de Naucidas y, sobre todo, el clebre bronce de M irn, el cual, por no ser conocido ms que a travs de copias de m rm ol, imperfectas y a menudo restauradas burdamente, dio pie con frecuencia a hiptesis descaminadas. La base del lanzamiento, 5', no era un crculo, como ac tualm ente, sino un espacio limitado slo por delante y por los lados, lo cual daba mayor libertad al atleta. P ara ser vlido, el lanzamiento deba observar una direccin determinada: tam bin como en el caso del salto, aprovechando tal vez las instalaciones del estadio, la lnea de partida servira de . El discbolo levantaba el disco con am bas manos hasta la altura de su cabeza y luego, retenindolo apreta do con la mano contra el antebrazo derecho, echaba violentamente este mismo brazo hacia abajo y atrs; el cuerpo y la cabeza acom pa aban el movimiento y se volvan hacia esa misma direccin. Todo el peso del cuerpo descansaba sobre el pie derecho, que serva de pi vote, el pie y el brazo izquierdos no entraban en juego sino para ase gurar el equilibrio. Luego vena el impulso hacia adelante: la fuerza del lanzamiento no proceda del brazo, sino del avance del muslo y
50 PAUS. I, 35, 3. 51 PHiLSTR. Im . I, 24.

162

de la brusca ereccin del cuerpo flexionado. El disco se frotaba con arena para evitar que se deslizase entre los dedos. Lanzam iento de jabalina Entre los Antiguos, la jabalina no slo era un objeto deportivo, sino un arm a de uso corriente, as en la caza como en la guerra; en las pruebas atlticas, sin embargo, nicamente se tena en cuenta la distancia alcanzada, siguiendo una direccin ya dada: en la prctica corriente se ejercitaba de otro m odo, procurando alcanzar un blanco sealado horizontalmente, sobre el terreno. La jabalina deportiva, lar ga como el cuerpo hum ano y gruesa como un dedo, careca de punta, llevaba lastre en un extremo y era, segn parece, extremadamente ligera52. En cuanto al estilo del lanzamiento, tam bin ste difera mucho del que se emplea en la jabalina moderna: los Antiguos, en efecto, usaban un tipo de propulsor de correa, ~/\, en latn amentun, el cual, como ha podido com probarlo la etnografa, se emplea toda va en nuestra poca sobre todo en Nueva Caledonia (donde se lo co noce con el nom bre de ounep ): era una correa de cuero, de unos 30 a 45 centmetros de largo, atada cerca del centro de gravedad y que daba una o varias vueltas alrededor del fuste, term inando en un nudo donde el lanzador introduca los dedos ndice y corazn de la mano derecha. La utilidad del propulsor (que ha podido verificarse fcil mente mediante la experiencia: duplica o triplica el alcance del lanza miento) se funda en dos principios: por una parte, imprime a la jab a lina un movimiento de rotacin en torno de su eje, asegurando as su estabilidad durante la trayectoria (como los caones estriados de nuestras armas de fuego) y, por otra parte, aum enta de m anera nota ble la longitud del brazo de palanca, al prolongar el brazo, y los de dos alargados (los atletas antiguos se ingeniaban para utilizar la lon gitud mxima: seleccionaban los campeones de jabalina entre los atletas que posean dedos muy largos) . Como en el caso del disco, el lan zamiento era precedido por un breve impulso y por una torsin gene ral del cuerpo: el torso y la cabeza acom paaban al brazo derecho, que se extenda hacia atrs, por la derecha, a la mayor distancia posible. L a lucha La lucha tal vez aventajaba en popularidad a la carrera pedestre: que el vocablo , propiamente campo de lucha, , ha ya servido para designar de m anera general el campo de deportes o
52 L u c . A nach. 32. 53 p h i s l t r . G ym . 31.

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la escuela de educacin fsica, es ya de por s un testimonio muy cla ro. La lucha propiam ente dicha, es decir, la lucha de pie, o , se desarrollaba sobre un piso mullido a fuerza de pi co, como en el caso del salto; los atletas luchaban por parejas, previo sorteo. El objetivo consista en derribar por tierra al adversario, sin caer uno mismo (de lo contrario, el golpe era nulo): poco im portaba que aqul tocase el suelo con la espalda, el hom bro o la cadera; si nicamente se consegua ponerlo de rodillas, no se haba alcanzado el objetivo. El combate se disputaba en tres asaltos: parece haber es tado permitida la zancadilla, mas no coger al contrincante por las pier nas; slo se autorizaba agarrar de los brazos, del cuello y del cuerpo. Sabido es que los cinco ejercicios que acabamos de examinar, ca rrera de estadio, salto de longitud, lanzamiento de disco, lanzamien to de jabalina y lucha, se com binaban en los concursos para integrar la prueba compleja del pentatln , destinada en suma a la coronacin del atleta com pleto. La erudicin m oderna ha debatido mucho el o r denamiento de las pruebas (parece seguro que se comenzaba por la carrera y se finalizaba con la lucha) y el criterio de clasificacin:"se admite, por lo general, que era proclam ado vencedor quien se hubie se clasificado prim ero por lo menos en tres de las cinco pruebas. E l boxeo Desde principios del siglo IV, en el boxeo, el vendaje suave, avTes , fue sustituido por el vendaje duro, bi-s o , que se presentaba bajo la form a de guantes, o ms bien, de mitones (pues los dedos quedaban al descubierto), probable mente de cuero, que cubran el puo y casi todo el antebrazo, donde rem ataban en una especie de brazalete de piel de carnero; la articula cin de los dedos, se reforzaba por un vendaje suplementario de tres a cinco tiras de cuero duro, aseguradas por medio de cordones. El boxeo antiguo era bastante distinto del boxeo m oderno54: la falta de un ring limitado no estimulaba por cierto la lucha cuerpo a cuerpo y desarrollaba, por el contrario, la tctica y el juego de las pier nas. No haba rounds: se com bata hasta que uno de los boxeadores quedase agotado o reconociese su derrota levantando el brazo; ello im pona un ritm o mucho ms lento que el actual. Com o en el boxeo a puo limpio del siglo x vm , en Inglaterra, los golpes se dirigan prin cipalmente a la cabeza55, lo cual implicaba mantener la guardia alta y el brazo tendido: se narra la hazaa de un campen de la poca del em perador Tito, que poda m antener su guardia alta durante un par de das y que agotaba a su adversario sin que ste lograra colocarle nunca un solo g o lpe5 < s .
54 THCR

22.

56

D- CHR- Or. XXIX.

55 PHiLSTR.

Gym. 9.

164

El pancracio Finalmente, el ejercicio ms violento y ms brutal del atletismo antiguo era el pancracio, definido ordinariam ente como una combi nacin de boxeo y lucha. En realidad, era algo bastante distinto y muy original, que podra quiz relacionarse en alguna medida con el catch. Se tratab a de dejar fuera de com bate al advesario, ya por que ste desfalleciera, ya porque se declarase vencido levantando el brazo. P ara lograrlo estaba permitido toda clase de golpes: no slo los golpes de puo y las tomas admitidas en la lucha regular, sino tam bin toda suerte de acometidas; puntapis en el estmago o en el vien tre, torsin de miembros, mordiscos, estrangulaciones, etc. nicamen te se prohiba la accin de hundir los dedos en los ojos o en los orifi cios faciales del adversario. En general, tras unas pocas fintas, los adversarios rodaban por el suelo hechos un ovillo: ya en tierra, el combate prosegua y entraba normalmente en su fase definitiva; pero los movimientos de lucha que originaba ponan en juego una tcnica muy distinta de la desplegada en la lucha de pie: este arte muy diferente era llamado o XtVTjats. Lo que term ina de imprimir a este deporte un carcter de salvajis mo muy grosero es el hecho de que el combate se disputa sobre un terreno no slo mullido con el azadn, sino tambin previamente re gado: los combatientes chapotean, se resbalan y ruedan por el lodo, que no tarda en cubrirles todo el cuerpo. La educacin gimnstica Tal es el program a con que la educacin fsica helenstica deba progresivamente colocar al nio, y despus al adolescente, en condi ciones de seguir adelante. Esta enseanza se confiaba a un maestro especializado, que conserva el viejo nom bre de paidotriba, irai bo%; era mucho ms que un preceptor de gimnasia, era un verda dero educador que, a su competencia deportiva, deba unir un cono cimiento profundo de las leyes de la higiene y de todo lo que la cien cia mdica griega haba elaborado en cuanto a observaciones y pres cripciones concernientes al desarrollo del cuerpo, a los efectos de los diversos ejercicios y a los regmenes adecuados a los diversos tem pe ramentos. La educacin fsica ofrecida a la juventud aprovechaba por cierto el considerable desarrollo que la ciencia gimnstica haba ad quirido como consecuencia de la im portancia concedida al deporte profesional: es preciso releer en F ilstrato 57, por ejemplo, el anli sis minucioso de las cualidades requeridas por cada una de las diver sas especialidades atlticas, para calibrar el grado de refinamiento y
57 G ym . 28-42.

165

de precisin que el genio analtico de la razn griega haba alcanzado en este dom inio. Sin duda alguna, el simple paidotriba no llevaba las cosas tan lejos como su colega, el entrenador de los atletas profesio nales, llamado normalmente el gimnasta, 58, pero su ense anza no poda ignorar los progresos conquistados en el campo veci no y triunfaba aprovechndolos. E ra en realidad una verdadera enseanza, que form aba un todo sistemticamente organizado: en los casos en que el paidotriba no re ciba ni una retribucin mensual, como en las escuelas de Teos o de M ileto59, los padres convenan con l una suma por el curso comple to de educacin fsica. Este im porte, hacia el ao 320 a.C ., era del orden de los cien dracmas No conocemos el arte de los paidotribas de modo tan preciso como el de los profesores de letras, pero lo que nos es dado entrever basta para dem ostrarnos que se aplicaban los mismos mtodos pedaggicos: la gimnasia no se aprenda slo por medio del ejemplo y de la prctica; tambin en ella, como en otras actividades, los griegos se haban preocupado en elevarse por encima del empirismo puro; su aficin por las cosas claras exiga una tom a de conciencia, un anlisis reflexivo de los diversos movimientos pre vistos en los ejercicios atlticos. En este dominio, como en el de la enseanza literaria, su pedagoga haba hecho avanzar mucho la ela boracin de una teora que el maestro inculcaba al alumno bajo la form a de instrucciones61. Conocemos bien sobre todo la enseanza de la lucha: el paidotri ba enseaba sucesivamente las distintas posiciones o figuras, , que el luchador deba luego utilizar en el transcurso del combate. Un papiro del siglo II d.C. nos ha conservado un fragmento de un m a nual para uso de los maestros de gimnasia. Podemos asistir as a una leccin de lucha im partida a dos alumnos:
Presenta el torso de costado y haz una toma de cabeza con el brazo derecho. Abrzalo por la cintura. Tmalo por debajo. Avanza y apritalo. Tmalo por debajo con el brazo derecho. Abrzalo por donde l, a su vez, te ha tomado por debajo; extiende hacia adelante tu pierna izquierda contra su costado. Apr talo con la mano izquierda. Cambia de lugar y abrzalo. Vulvete, cgelo por los tes tculos. Extiende el pie hacia adelante. Tmalo por la mitad del cuerpo. Echa el peso de tu cuerpo contra l y flexinalo hacia atrs. Trae tu cuerpo hacia adelante y enderza te; [chate] sobre l y replica... 62

Me he arriesgado a traducir (10): de hecho, se trata de un texto muy oscuro, ya que, frente a las necesidades de esta enseanza de portiva, el griego helenstico haba elaborado todo un vocabulario tc nico, de riqueza extraordinaria, cuyos secretos a duras penas pode mos desvelar; pero tan familiar resultaba para el pblico culto de la
58 Id. 14; g a l . San. tu. II, 59 d i t t . Syll. 578, 14; 577. 60 ATH. XIII, 584 C.

9.

61 t h . Char. 7. 62 p Gxy 4 6 6

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poca, que los autores picarescos podan servirse de l para describir, en trminos enteramente directos, las diversas fases de la unin am o rosa 63. Ejercicios de adiestramiento El mismo espritu reflexivo haba sugerido al paidotriba la conve niencia de prescribir a su alumno toda una serie de ejercicios de adies tram iento destinados a prepararlo de m anera indirecta para las prue bas del program a de atletismo. Tambin aqu la pedagoga griega ha ba desplegado un gran esfuerzo de anlisis e inventiva. El repertorio de estos ejercicios, enriquecido progresivamente con el transcurso de los siglos, florece plenamente durante los siglos 11 y iii de nuestra e ra 64. M archa sobre diversas clases de terrenos, carrera de extensin limitada (unos treinta metros), carrera circular, carrera de avance y retroceso, carrera y saltitos en el lugar golpeando las nalgas con los pies (ejercicio favorito de las mujeres espartanas)65, golpes al aire con los pies, movimientos de brazos, 66, sin mencionar otros ejercicios ms complejos, tales como subir la cuerda, o ciertos juegos como el de pelota o del a r o 67. Resulta fcil com prender cmo se desarrollaron estos ejercicios: muchos de ellos aparecieron naturalm ente al margen de los deportes atlticos; luego, cambindose poco a poco los medios por los fines, adquirieron cierta condicin autnom a. As, la necesidad de prepa rar un piso mullido, , para la lucha o el salto, condujo natu ralmente al atleta a la accin de cavar (en efecto, el pico form a parte de la panoplia del gimnasio y aparece con frecuencia en los vasos pin tados del siglo v que representan escenas atlticas): con el tiem po se advirti que la accin de cavar era un ejercicio saludable, y se la cata log entre los dems ejercicios violentos adecuados para fortalecer los m sculos6S. De igual m odo, la preparacin pugilstica desarroll los ejercicios de brazos: mantener los brazos extendidos, con los puos cerrados, y permanecer as largo tiempo en posicin de guardia, resistir la ten tativa de un com paero que trata de obligarlo a bajar la g u ard ia69. O tro tanto ocurra con el empleo d e punching-bag, x o j q v x o s : saco de cuero repleto de granos pequeos o de arena, suspendido del techo de una sala de m anera que quedase a la altura del pecho. P or otra parte, ya no slo para el adiestramiento de los pugilistas, sino tam bin para el de los pancracitas: se ejercitaban en recibir el impacto
63 Luc. AS. 8-10; Anth. XII, 206. 64 L u c . Anach. 4; g a l . San. tu. II, 9-10; ANTYLL. a p . o r i b . VI, 22; 35 . 65 id. VI, 31. 66 Id. VI, 30.
67 68 69

Id. VI, 26; 32; g a l . San. tu. II, 9. g a l . San. tu. II, 9-10. g a l . San. tu. II, 9, p . 141.

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del saco al volver ste sobre la cabeza o sobre el cuerpo, fortaleciendo as su equilibrio70. La preparacin del salto dio origen a la prctica de ejercicios en el mismo lugar, incluyendo movimientos de brazos con pesas11; no tard en conocerse todo un repertorio de movimientos, anlogo al que todava hoy practicamos: flexin del torso hacia adelante, tocando sucesivamente cada uno de los pies con la m ano opuesta, etctera72. Hay algo que resulta ms especficamente griego, y es el hecho de que todos estos ejercicios se ejecutaban al son del oboe: cada estable cimiento tena asignado un auleta, que se encargaba de dar ritm o a los movimientos del atleta; cosa curiosa, no slo intervena en estos ejercicios de entrenam iento, sino tambin en las pruebas deportivas del pentatln (11). Al final de esta evolucin, la gimnasia griega result en cierto mo do desdoblada, por haber yuxtapuesto a la tcnica puram ente depor tiva, que haba heredado de sus orgenes, toda una gimnasia higini ca que recuerda muy de cerca el mtodo analtico tan grato a la gimnasia sueca del siglo X IX. Conocemos sobre todo este segundo as pecto a travs de la literatura mdica de la poca rom ana, pero sera un error creer que solamente fue aplicada por los mdicos y bajo la form a de gimnasia curativa (sta exista, desde luego: se curaban las oftalm as y el extreimiento andando sobre la punta de los p ies73, la gonorrea por medio de carreras pedestres74, la hidropesa mediante la natacin) 75, el testimonio de Galeno confirma que esta gimnasia higinica haba sido concebida con miras a la educacin de los jve nes de catorce o ms aos, o aun ms jvenes76. Cuidados del cuerpo El atleta griego, a cualquier edad, se ejercita completamente des nudo: he aqu uno de los usos que ms netamente continan definiendo la originalidad del helenismo fente a los brbaros. Esta costumbre, como se recordar, databa del siglo V IH 77, pero nos sorprende ver que se presenta como un progreso tcnico el abandono del ceido cal zn minoico; la desnudez total no siempre facilita el esfuerzo atltico y puede acarrear algunos inconvenientes! (12). Los pies tambin se conservaban descalzos, aun para el salto y la carrera: es cierto que sta se disputaba en una pista mucho menos con sistente que las nuestras: en efecto, despus de arrancar el pasto se
70 PHiLSTR. Gym . 57; s o r . I, ANTYLL. ap. OR1B. VI, 33. 71 PHiLSTR. Gym. 55; a n t y l l . ORIB. VI, 34. 72 g a l . San. tu. II, 10, p. 145. 73 ANTYLL. ap. ORIB. VI, 21, 9. 74

49; ap. 91.

75 Id. VI, 27, 2. 76 g a l . San. tu. II, 77 t c d . PAUS.

1, p. 81; II, 2, p. Rsp. V, 452


c d .;

I. 6 , 5; p I, 44, I.

la t.

Id. VI, 22, 3.

168

remova el terreno con el pico, se alisaba y recubra con una espesa capa de aren a78, de m odo que el pie se hundiera en ella79. Tambin en este aspecto el atletismo griego se opona a nuestros usos actuales. La cabeza permaneca descubierta, aun bajo el ardiente sol del v eran o 80; los ms delicados, sin embargo, se protegan de la intem perie con un curioso bonetito, hecho de piel de perro, segn parece81, que se aseguraba por medio de un lazo anudado bajo el m entn, muy similar al que usaban los campesinos franceses del siglo x iii, segn lo muestran las esculturas gticas (13). Pero tal vez la prctica ms caracterstica de la gimnasia griega es la de las fricciones con uncin de aceite. Tambin aqu es preciso remitirse a la literatura mdica para hacerse una idea de la im portan cia que la ciencia higinica conceda a esta costum bre, as como tam bin de la precisin y minuciosidad de las prescripciones que le con cernan: se friccionaba ntegramente todo el cuerpo antes de cualquier ejercicio, en una habitacin tem plada. Tras una prim era friccin m o derada, en seco, se aplicaba el aceite, que desempeaba el papel de nuestra actual embrocacin, friccionando la piel con la m ano desnu da, primero con suavidad y luego con mayor energa (teniendo en cuen ta, por supuesto, la resistencia del nio segn su ed ad )82. A la fric cin preparatoria se opona la friccin apoteraputica, que se rea lizaba al finalizar todo ejercicio, con el objeto de relajar los msculos y atenuar la fatiga, as como la prim era haba servido para darles flexibilidad83. Esta friccin final se hallaba reglamentada con tanta minuciosidad como la inicial y tambin se aplicaba en ella la uncin con aceite. La provisin del aceite necesario representaba, pues, una de las ms onerosas inversiones que deba afrontar todo buen gimna siarca, y el pequeo frasco de aceite form aba parte del equipo que haba de portar el joven atleta. El uso general de la friccin con aceite persegua ante todo una finalidad higinica; slo muy secundariamente cabra asignrsele otra finalidad ventajosa como la de tornar la piel resbaladiza y por tanto, ms difcil de tom ar en las luchas del pancracio84. Lo cierto es que este uso se com binaba con otro, cuyo efecto en este sentido era con tradictorio: ya debidamente frotado, el atleta se recubra con una fi na capa de polvo que dejaba caer sobre la piel en form a de leve lluvia a travs de los dedos entreabiertos de la m a n o 8S. Se nos dice a veces que este revestimiento, por el hecho de volver la piel menos resbaladi za, tena por objeto asegurar las tomas del cuerpo en la lu ch a86. Sin embargo, lo ms frecuente es suponer que sea la higiene la que justi ficara el empleo de ese polvillo: regulaba la emisin del sudor y pro78 BCH. 23 (1899), 79 LUc. Anach. 27. 80 Id. 16. 81 POLL. X , 64. 82 g a l . San. tu. II,

566, 5 s.

2; 3; 7 ( =

o r ib .

83 GAL. id. III, 2 ( = ORIB. VI, 16; cf. 17-20). 84 Luc. j^nach. 28. 85 PHiLSTR. Gym. 56. 86 LUC. Anach. 2; 20.

VI, 13).

169

tega la piel contra la accin de la intemperie (se pensaba acaso en la accin solar o, a la inversa, en la accin del viento fro ? )87. Tam bin a este respecto caban distinciones y prescripciones minuciosas: Galeno, segn parece, vea en el uso del polvillo un tratam iento muy enrgico que l no aconsejaba en el cas'o de los nios de poca ed ad 88. Filstrato enum era cinco clases distintas, cada una poseyendo virtu des propias: el polvillo de lodo es detersivo; el de alfarera hace trans pirar (para Luciano, por el contrario, el empleo del polvillo se pre senta como un recurso contra la transpiracin demasiado abundan te); el polvillo asfltico es estimulante; el de tierra negra o amarilla resulta excelente tanto para el masaje como para la nutricin, aparte de que el amarillo posee la ventaja de dar al cuerpo cierto brillo y agra dable aspecto89. De ah que, una vez concluido el ejercicio, fuese tan necesaria una limpieza cuidadosa, que comenzaba con una friccin enrgica de la piel mediante una alm ohaza de bronce, arXeyys 90. As, pues, cuando tratam os de imaginarnos
los atletas desnudos bajo el claro cielo de la Hlade,

conviene desconfiar de la transposicin inmaterial que nos propor cionan los poetas neoclsicos: hay que verlos a pleno sol, en medio del viento que levanta el polvillo con que se recubran9 1 la piel gra sicnta y revestida de una costra de tierra coloreada, sin m encionar a los pancracistas revolcndose, ensangrentados, por el lo d o ...9 2 P or medio circula el paidotriba: no anda desnudo, sino cm oda mente vestido con una capa de p rp u ra 93, que subraya el carcter dogmtico de su enseanza (pero tambin es cierto que con una sacu dida de hom bros poda librarse de su himation para hacer cualquier demostracin que juzgue necesaria). Su autoridad se halla reforzada por una curiosa insignia que lleva en la mano: es una larga vara en form a de horquilla, de la que se vale no tanto para indicar o rectificar la posicin de un miembro, cuanto para descargar un vigoroso co rrectivo sobre un alumno torpe o sobre aqul que, durante el com ba te, comete una tram pa o intenta un golpe irregular (14). Ya tendre mos ocasin de ver, al ocuparnos de las escuelas de letras, cun bru tal era la pedagoga antigua: como para que la escuela de gimnasia ofreciera delicadezas especiales en este aspecto! Gimnasios y palestras En cuanto a la escuela en s misma, aparece designada indistinta mente, unas veces con el nombre de palestra, otras con el de gimna87 Id. 29. 88 g a l . San. tu. II, 12, p . 162. 89 PHiLSTR. Gym. 56; cf. 42. 90

91
92 93

Luc. A m . 45.
luc.

Anach. 1-3. Id. 3.

Id. 18.

170

sio. Ambas voces no eran en verdad sinnimas, pero el uso helensti co mezcla sus diversas acepciones de m odo tan inextricable que la m o derna erudicin ha renunciado a establecer distinciones precisas a es te respecto (recurdense las dificultades anlogas con que ya tropeza mos en el caso de los ttulos de cosmetas, gimnasiarca, etctera; no hay un griego helenstico: los trminos cambian de significado segn los tiempos y lugares). A veces, pero no siempre, se opone la pales tra, escuela para nios, al gimnasio donde se ejercitan los efebos y los adultos; o bien, la palestra, escuela privada, al gimnasio, institu cin municipal. P or mi parte, yo aceptara ms bien la distincin que opone la una al otro como la parte al todo: el gimnasio sera el con junto integrado por la reunin de la palestra, campo de ejercicios ro deado de instalaciones diversas, con el estadio, pista de la carrera pe destre (15). Palestras o gimnasios; estos establecimientos abundaban tanto en el mundo helenstico que las excavaciones de nuestros arquelogos han encontrado gran nm ero de ellos. Y he aqu un hecho singularmente valioso: todas estas ruinas revelan un tipo muy uniforme y se ilustran recprocamente, gracias sobre todo al comentario que suministra un captulo de V itruvio94, sin mencionar los textos epigrficos, como uno que incluye un inventario de un gimnasio de D los95. Permtaseme elegir como ejemplo el gimnasio inferior de Priene, excavado y dado a conocer en publicaciones de m anera muy satisfac toria: data del siglo 1 1 a.C . (antes del 130); su plano, muy claro, es muy tpico, porque no alcanz a sufrir las deformaciones que repre sentan los gimnasios construidos bajo la influencia rom ana (16). Este gimnasio se halla situado en la parte sur de la pequea ciu dad inmediatamente arriba de la muralla. Est construido en una te rraza, sostenida por un muro con poderosos cimientos, adosado al flanco de la escarpada colina sobre la cual se levanta Priene. La en trada, con sus gradas y columnas dispuestas a la m anera de un verda dero Propileo monumental, se abre sobre una calle con escalinata. Por el lado oeste penetramos en un patio rodeado de prticos, perfecta mente cuadrado y orientado, y que constitua lo que hemos de llamar propiam ente la palestra. Mide 34-35 metros de lado (esto es, un cen tenar de pies: algo menos que el modelo-tipo descrito por Vitruvio). Este patio, cuyo piso seguramente se mulla y se recubra de arena, era el campo de deportes donde se realizaba la mayor parte de los ejercicios. En el costado este se abre la entrada; al norte de ella, una exedra abierta sobre dos columnas; al sur, tres salas donde yo ubicara el ves tuario, (por com paracin con el inventario epigrfico de un gimnasio de D los)96. Conform e al precepto de Vitruvio, el prtico norte tiene doble profundidad y presenta una doble fila de
94 VITR. V, 11. 95 BCH. 54 (1930),

9 Id. 97, I, 123; 125. 97-98.

171

columnas para que la tem pestad del viento del sur no pueda pene trar en rfagas hasta el interior. Detrs de este prtico norte se le vantaban, adosadas a la colina, las construcciones ms im portantes; seguramente exista un piso superior, del cual nada queda. En la planta baja se observan cinco habitaciones, dos de ellas con una clara significacin. En el centro hay, ante todo, una hermosa sala, ms ancha que pro funda (ms o menos 9,5 m x 6,6 m), con techo sobreelevado, y abierta sobre dos columnas y con muros lujosamente revestidos de mrmol hasta ms de tres metros de altura; en la parte superior del m uro del fondo, una serie de pilastras y, en el medio, una arcada que cobija la estatua de un hom bre vestido, de pie (sin duda algn benefactor de la ciudad y, en particular, del gimnasio). Evidentemente se trata aqu del ephebeum previsto por Vitruvio, sala de reunin y de confe rencias destinadas a los efebos: en los muros se han encontrado cen tenares de graffiti diseados por los propios efebos, tales como: Lu gar de fulano, hijo de m engano97. Siempre aparece una sala seme jante, dispuesta en la misma ubicacin: en los hermosos gimnasios de la poca rom ana, como en el de Prgamo, por ejemplo, evolucio na adoptando la form a de un pequeo teatro con graderas, de planta semicircular. En Priene aparece designada con la denominacin de exedra de los efebos, en una inscripcin9 8 que contiene la dedica toria de dos bustos destinados a ornarla: estatuas y bustos ofrecidos por donantes generosos, constituan en efecto la decoracin norm al de la palestra y de sus prticos (17). En el ngulo noroeste del prtico se abre la instalacin de los ba os fros, frgida lauatio, de que habla Vitruvio. En poca rom ana este sistema se desdobla al aadirse las termas, baos calien tes, hipertrofindose rpidam ente, hasta tal punto de que en los pa ses latinos la palestra pasa a ser una dependencia secundaria, en tan to que las term as se convierten en el elemento esencial. Aqu, estamos an cerca de los orgenes y advertimos en las instalaciones una sim plicidad muy similar a la que nos m uestran los vasos pintados del si glo V: a lo largo del m uro corre un canalillo a una altura que permite el apoyo, provista de una serie de mscaras leoninas que vierten el agua, algo que recuerda los sumarios lavabos de tantos viejos cole gios o cuarteles de nuestro tiempo: el prim or de las m olduras y de los mascarones agrega cierta elegancia, pero nada de confort! Por lo que respecta a las otras tres salas, es necesario identificar las con los tres anexos que en el mismo pasaje describe Vitruvio: la nica duda se refiere a la ubicacin que ha de atribuirse a cada sala. Me inclino a pensar que, a la derecha del ephebeum , tal como lo pre v Vitruvio, deba de hallarse el coryceum, sala del purtching-bag (l boxeo es el nico deporte que se practicaba en local cubierto; algunos gimnasios ms completos, como es el caso del de Dlos, disponan
97

Ins. Priene, 313.

98

Id. 112; I, 114-115.

172

E l g im n asio helenstico de P rie n e (segn T h . W i e g a n d y H . S c h r a d e r , P rien e

B erln , 1904, l m in a fu e ra de tex to ).

173

de una sala para el ring, el sphairisterion ); las otras dos dependencias corresponderan al elaeothesium, local o depsito donde se distribua el aceite, y al conisterium, depsito de arena o de los polvos tan nece sarios como el aceite para el cuidado de la piel, segn se ha visto. En Priene, una de estas dos salas, la del ngulo nordeste (el conisterium ?), es netam ente ms espaciosa que la otra, tal vez porque en ella se pro ceda a los masajes, bajo techo, como lo recom endaban los mdicos. En el mismo lado nordeste de la palestra se abre un portillo de acceso a las instalaciones previstas para la carrera pedestre y acceso riamente, para el lanzamiento de disco y de jabalina, y acaso tambin para el salto. P or imponerlo as la pendiente de la colina, esas instala ciones ocupaban tres niveles: en la parte inferior, cinco metros por debajo de la palestra, se extenda la pista propiamente dicha, el o s, de 18 metros de ancho y 191 m etros, aproxim adam ente, de largo. P or desgracia, no ha sido posible hallar rastro alguno de la l nea de llegada, lo cual no permite medir la longitud exacta del reco rrido. En cambio, podemos estudiar la instalacin de la lnea de par tida. Las excavaciones han revelado los restos de dos instalaciones, que debieron de sucederse cronolgicamente. La ms clara, y tam bin la ms simple, se halla en el interior: ocho bases que deban sos tener otros tantos pilares; entre esos pilares tom aban sus puestos los corredores en el momento de la salida con los pies sobre una doble lnea trazada en la arena; y en torno de esos mismos pilares, supone mos, que cada uno dara la vuelta para correr en sentido inverso en las carreras de fondo. La segunda instalacin, ms al oeste, tena un carcter ms monumental: se la encontr en tan mal estado, que no admite la posibilidad de una restauracin segura; se entrev que, co mo en Olimpia, Epidauro o Delfos, la lnea de salida estaba m arcada mediante un um bral de piedra, de suerte que tambin aqu la situa cin de cada corredor estaba delimitada por pilares; quizs en esta instalacin, ms perfeccionada, la seal de partida ya no era dada de viva voz por un heraldo, sino mediante la apertura de una barrera. Al norte, en un plano ms elevado se encuentran las instalaciones pa ra el pblico: una fila de doce gradas que slo ocupaban un tercio de la longitud de la pista; si el nmero de espectadores era mayor, deban acomodarse en asientos de m adera o bien sobre la propia pen diente natural del terreno. En Priene las condiciones topogrficas obli gaban a contentarse con una sola fila de gradas; en cambio, cuando el estadio estaba construido en terreno llano o en la cavidad de un valle, se observa siempre el plano normal: dos lneas de gradas unidas por una curva o . Finalmente, en la parte ms alta y al nivel de ia puerta de entrada, aparece un prtico de 7,75 m de ancho y de una longitud igual a la del estadio, con una salida por el,extremo nordeste: es una pista cu bierta, , que permita ejercitarse en la: carrera aun en caso de mal tiempo y que se prestaba, accesoriamente, para el paseo o para el reposo (18). 174

Decadencia de la gimnasia Tal es, someramente evocada en su program a, mtodos y m arco, esa educacin fsica en la cual el historiador m oderno coincide con los Antiguos en ver la gran originalidad de la educacin griega. Mas por notable que contine siendo el papel desempeado por el deporte en la formacin de la juventud, por lo menos durante los primeros siglos del perodo helenstico, es preciso percatarse de que ya ha deja do de representar su sector ms vivo: es una herencia que procede del pasado, piadosamente recogida, sin duda, pero no constituye ya el eje de la cultura en plena evolucin. La educacin fsica helenstica se ha estabilizado: sigue siendo, a grandes rasgos, lo que ya haba si do en los siglos precedentes (el nico desarrollo notable, segn se ha visto, es el de la gimnasia higinica del tipo llam ado sueco). Ya no progresar ms: dentro de su mismo campo sufre la aparicin del atle tismo profesional: tcnicamente, el deporte escolar no puede ya resis tir la comparacin con el atletismo de oficio, el cual, imponiendo desde la infancia a los futuros campeones, un adiestram iento especializado, cuenta con la perspectiva de obtener actuaciones cualitativamente muy superiores. Pero la educacin fsica sufre sobre todo los contragolpes del progreso que no tardarem os en advertir en las dems ramas de la enseanza, y especialmente en el estudio de las letras. stas repre sentan ahora la parte verdaderamente dinmica de la cultura: tienden a m onopolizar el inters, la energa y el tiempo de la juventud. Creo que la gimnasia vio como disminua lentamente su prestigio y perda progresivamente la im portancia que haba adquirido desde los orgenes de la educacin griega. Es sin duda difcil describir con precisin tal decadencia y, en particular, fechar sus primeras etapas (19); con todo, la realidad del proceso me parece incuestionable. Tal juicio, lo s, no ser aceptado sin discusin por los especialistas de la Grecia helenstica y rom ana. Sin duda, en este campo la continui dad de las instituciones a menudo corre un velo sobre los fenmenos nuevos. En los ltimos aos del siglo II d .C ., Termessos, en Pisidia, siempre haca disputar a los nios de las escuelas pruebas de salto, carrera, pancracio y lucha (20): sus inscripciones9 9 ofrecen catlogos de vencedores, del todo similares a los que ya habamos encontrado cuatro siglos antes casi en todo el m undo griego, sobre todo en Jonia. La tradicin conservadora pudo mantenerse con particular tena cidad en ciertas y determinadas regiones o en tal o cual sector social. As, por ejemplo, en los medios coloniales de las llanuras egipcias, donde los griegos, preocupados por distinguirse de los brbaros que los rodeaban, se aferraron a la gimnasia, que constitua un criterio cierto de helenismo, criterio ms obvio y ms simple que el de la san gre. Y es tambin el caso del medio aristocrtico y rico en el cual, des de entonces se reclutaba la efeba, sobre todo en Atenas y Asia Me99 . III, 1, 201-210; 4.

175

nor: en estos lugares, a juzgar por ciertos documentos numismticos o epigrficos de la poca imperial, podra casi creerse, por momen tos, que nada haba cambiado desde el tiempo de Pndaro: siempre vemos que los atletas triunfantes son colmados de honores por su ciu dad con ocasin de los grandes juegos, y que pertenecen con frecuen cia a las familias ms nobles y ms ricas, las cuales se honran con las hazaas de aqullos...(21) Pero a estos testimonios corresponde oponer los de la tradicin literaria, que expresan a veces sentimientos muy distintos acerca de los campeones deportivos. La admiracin que provocan sus actuacio nes se mezcla, im porta sealarlo, con el desdn que merecen desde el punto de vista personal: en efecto, no todos, ni mucho menos, p ro vienen de la aristocracia plutocrtica; muchos son de baja extrac cin, hombres brutales e incultos a quienes un rgimen muy severo prohbe todo desarrollo espiritual o intelectual l0. Los tipos salvajes de atletas que presenta el arte de la poca ro m a n a 1 0 1 atestiguan has ta qu punto se haba olvidado el ideal arcaico del equilibrio perfecto entre el desarrollo del cuerpo y el del espritu. P ara poder ensayar un juicio vlido sobre el significado de estas tendencias contrapuestas es necesario retroceder un poco en el tiem po. Situmonos en las postrimeras de la poca antigua: mientras en los pases de lengua griega la educacin literaria de tipo clsico sobre vive al triunfo del cristianismo, la educacin fsica se esfuma sin de jar rastro. Hemos ya mencionado la ltim a, cronolgicamente, de las manifestaciones deportivas donde aparecen efebos, o sea, en Oxyrhincho, Egipto, en el ao 323 de nuestra e r a 102. En el mismo lugar, dos generaciones despus, en el 370, omos hablar por ltim a vez de un gim nasiarca103. Y hacia la misma poca hallamos tam bin, debido a la pluma de San Basilio, una ltim a mencin de los gim nasios104; a la de Himerio, una mencin de la p alestra105, algo ms tarde, poco despus del 400, en la pluma de Sinesio, la de un paidotriba l06. A lu siones fugitivas todas ellas, que casi no nos permiten im aginar la exis tencia de instituciones florecientes de verdad. Y conste que no se tra ta en este caso de un uso abusivo del argumento a silentio: se conoce muy bien, gracias a testimonios muy precisos, la vida de los estudian tes griegos de aquel siglo IV d.C .; sabemos cules eran sus ocupacio nes, sus placeres. El deporte, en el estricto sentido de la palabra, ya no vuelve a aparecer: por supuesto, conocen los juegos al aire libre, juegan a la pelota, por ejemplo 107, como todos los jvenes; pero s lo se trata de juegos: su educacin es ntegramente intelectual, el atle tism o ya no form a parte integrante de ella. Nadie pone en duda que la educacin fsica haya muerto en la poca
100
plu t.

San. Pr. 133 BD;

gal.

Protr.

104

13 s.
101 102 i 3

05 RPGR. 280-283. P. Oxy. 42. Id. 2110.


107

Ep. 74, 448 A. Or. XXII, 7. s y n . Ep. 32. l i b . Or. I, 22.

176

cristiana, y que haya perecido tranquilam ente, sin revolucin violen ta (la historia hubiera hablado de ello), como una institucin enveje cida cuya vida se ha ido extinguiendo progresivamente desde largo tiempo atrs. A mi juicio, la actitud de los moralistas y polemistas cristianos no demuestra otra cosa. Es fcil imaginar cunto ellos ha bran podido objetar, en nom bre de sus principios, a la antigua gim nasia, escuela de impudor, de inmoralidad sexual y de vanidad. Y bien, cosa curiosa, no veo que lo hayan hecho. Sin duda, en los Padres de la Iglesia abundan las pginas destinadas a apartar a los cristianos de todo entusiasmo por los deportes atlticos, pero resulta notable que esta crtica se dirija contra el deporte como espectculo, el deporte de los profesionales, y no contra el deporte que hubieran podido prac ticar los aficionados. As, hacia los aos 384-390, San Gregorio Nacianceno, dirigindose a su joven sobrino Nicbulo denuncia la vani dad de quienes pierden su tiempo y su dinero en el estadio, la palestra o el circo 10 8 , pero esta crtica se inserta dentro de la referente a otros espectculos, como el de los sangrientos combates en el anfiteatro 1 0 9 y el de los mimos indecentes del teatro no. H aba sido ya la actitud de los Apologistas de los siglos il y m , desde Taliano 1 1 1 a Tertulia no 112. Slo en su carcter de espectculo el deporte planteaba un pro blema a la conciencia cristiana, no en su condicin de sistema educativo. Que las competiciones deportivas disputadas por profesionales ha yan desempeado un im portante papel en la vida griega durante todo el Alto Imperio, hasta una fecha avanzada del siglo IV, lo atestigua la extraordinaria abundancia de metforas atlticas en los autores cris tianos, desde San Pablo 1 1 3 a San Juan Crisstomo (22), pero esta fa m a persistente pudo coincidir muy naturalm ente con el retroceso de la gimnasia en la enseanza im partida a la juventud. Tambin nues tra poca conoce este contraste, y con frecuencia esta oposicin, en tre el deporte como espectculo y el deporte educativo: la juventud francesa, en conjunto, se apasiona por los deportes; sin embargo, el papel que desempean stos ltimos en nuestra educacin, segn el parecer de los entendidos no es de primer orden.

108 109 110 111

Carm. II, II, 4, 154-157 Id. 149-153. id. 157-162. t a t . 23.

112 TERT. Spect. 11; c f . [CYPR.] Spect. 2, 2-4. 113 1 Cor. 9, 24-26, etc.

5-10; 12;

177

C APTULO IV

LA EDUCACIN ARTSTICA

P or educacin artstica debe entenderse, desde luego, conforme a la tradicin, la educacin musical. La msica, sin embargo, no siem pre representa ella sola a las bellas artes en la educacin griega: sta, al reflejar, como es natural, el desarrollo de la cultura, tambin haba dispensado un lugar a las artes plsticas, introduciendo en sus pro gramas la enseanza del dibujo (1). E l dibujo El dibujo hizo su aparicin en la educacin liberal durante el trans curso del siglo IV, primero en Sicin (bajo la influencia del pintor Pnfilo, uno de los maestros de Apeles ) y desde all se difundi por to da Grecia. P ara Aristteles, todava no es ms que una m ateria opta tiva que slo algunos incluyen dentro del program a norm al (letras, gimnasia y m sica2); un siglo despus, hacia el 240, el profesor de dibujo, |<, hace que esta disciplina sea parte integrante del cuerpo docente a cuyo magisterio se confa la ju v en tu d 3, y su arte, -, ya figura en el program a de los concursos escolares de T eos4 y de Magnesia del M eandro5, en el siglo antes de nuestra era.
1 PL. N. . XXXV, 2 Pol. VIII, 1337 b 3 t e l . ap. STOB. 98,

77. 25. 72.

4 MICHEL, 5 d i t t . Syll.

913, 10. 960, 13.

178

Pocos son los datos que poseemos acerca de esta disciplina: el ni o aprenda a dibujar (al carbn) y, sin duda, tambin a pintar en una tablilla de b o j6; los vocablos tales como < , -, que propiam ente significan dibujo segn un modelo vivo, parecen sugerir que el ejercicio se aplicaba sobre todo a la figura hum ana, lo cual era muy natural. Sin duda no se debe forzar demasiado el senti do etimolgico de un trmino que ha llegado a ser trivial, para com prender que Aristteles piensa en la belleza corporal cuando define, en un texto precioso7, la orientacin que debe tom ar la enseanza del dibujo: su finalidad carece de sentido prctico alguno; debe tender a afinar el sentido de la vista, el gusto por las lneas y las formas. En principio, y esto hasta la baja poca rom ana, quedar siempre entendido que las artes plsticas tienen su lugar dentro de la cultura superior8: Porfirio, refirindose a la leyenda de Pitgoras, imagina muy lgicamente que su hroe ha recibido lecciones de d ib u jo 9. Pe ro en la prctica no estamos en condiciones de afirm ar que tal ense anza continuase siendo im partida y recibida con normalidad: los tes timonios son escasos. Es probable que, por haber llegado demasiado tarde y no haber podido echar races muy profundas en la rutina pe daggica, esta nueva disciplina no haya logrado afrontar la compe tencia de las tcnicas literarias, en pleno apogeo entonces, y cuyo avan ce victorioso pronto m ostrar. La msica se defendi m ejor, y durante ms largo tiempo: estaba enraizada, como se ha visto, en la esencia misma de la ms antigua tradicin cultural de Grecia. L a msica instrumental: la lira La cultura, y por tanto la educacin tradicional, concedan a la msica por lo menos tanta im portancia como a la gimnasia. Prim ero, a la msica instrumental: en el siglo v, si hemos de juzgar por las de liciosas escenas de gnero que nos presentan las pinturas de los vasos firmados por Duris, Eufronio, Hiern, Eutimedes (2), los jvenes ate nienses aprendan a un mismo tiempo a tocar dos instrumentos esen ciales del arte musical antiguo: la lira y el aulos (trmino ste que no debe traducirse por flauta, como suele hacerse con frecuencia: es un oboe) (3). Ms tarde el aulos perdi su preponderancia en Atenas: una cle bre ancdota nos presenta ya al joven Alcibiades que rehsa su apren dizaje, so pretexto de que la ejecucin de ese instrum ento deform a el rostro 10. No se lo abandon de pronto: su enseanza debi de pro seguir an en el siglo iv , pero Aristteles ya lo excluye formalmente
6 92. N. H. XXXV, 77. 7 Pol. VIII, 1338 a 40 s . 8 viT R . I; g a l . Protr. 14; 9 V. P yth., 11. 10 p l u t . Ale. 2; g e l l . XV, 11 x e n . Mem. I, 2, 27.

17.

p h ils tr.

Gym. 1.

179

de su plan educativo12, y si bien es lcito suponer que continuara usndose el instrum ento durante mucho tiempo ms en regiones co mo B eoda, donde haca las veces de instrum ento nacional, la peda goga helenstica, en conjunto, parece haber adoptado la opinin aris totlica. Un testimonio vago de E strab n 1 3 en sentido contrario no puede prevalecer contra el silencio que al respecto guardan las listas epigrficas de distribuciones de premios; el aulos no figura en las com peticiones escolares del siglo II a.C. Desde entonces la enseanza de la msica instrum ental se reduce a la lira, la vieja lira de siete cuerdas de Terpandro: esta enseanza, muy conservadora en efecto, no haba adoptado los perfeccionamien tos tcnicos ni los refinamientos armnicos que en la escuela de los compositores modernos haba ido adoptando sucesivamente la gran ctara de concierto (4). Era un instrum ento de cuerdas dispuestas en vaco, como nuestra arpa, cuyas posibilidades, en consecuencia, re sultaban muy limitadas, a causa del reducido nmero de sus cuerdas; stas eran pulsadas con los dedos, o bien por medio de un plectro de concha, semejante a la pa de nuestra m andolina: haba, pues, dos tcnicas de ejecucin lo bastante diferentes como para que fuese ne cesario diversificar las pruebas en los concursos, segn lo revelan las listas de premios del siglo n, en Q u o s1 4 o en T e o s15, que distinguen cuidadosamente entre \$ (ejecucin con plectro) y (eje cucin con los dedos). Pocas informaciones precisas poseemos, en realidad, acerca de la pedagoga musical helenstica. El nio aprenda a tocar la lira con un maestro idneo, , distinto, salvo excepciones i6, del maes tro de escuela con quien estudiaba las primeras letras. Su enseanza parece haber sido puram ente emprica. La teora musical griega que desde los tiempos de Aristoxeno de Tarento haba alcanzado tan alto grado de perfeccin (de hecho, constituye una de las ms hermosas conquistas del genio griego) (5) que se haba desligado netam ente de la prctica artstica: era una ciencia, que desde Pitgoras pas a inte grar el corpus de las ciencias matemticas: con tal carcter la volvere mos a encontrar, pero dentro de un contexto que la torna com pleta mente extraa a la enseanza artstica (6). M ejor an: ni siquiera se da como seguro que el citarista haya cre do necesario comenzar enseando a su alumno la lectura de la nota cin musical (7). A juzgar por los vasos pintados del siglo v (8) el m aestro, con su propia lira en las m anos, y el alum no por su parte con la suya, se sentaban uno frente a otro: el maestro tocaba y el alum no, atento el odo y los ojos fijos en l, se esforzaba por imitarlo del mejor modo posible. La instruccin se haca directamente, sin msi ca estricta, ad orecchio, como se dice en Npoles, donde an pude
12 13 !4

Pol. VIII, 1341 a 18. I, 15. d i t t . Syll. 959, 10.

15 MICHEL, 913, 6-7. 16 EUPOL. 10-11; q u i n t .

I, 10, 17.

180

conocer, en los aos de 1930, a un maestro que enseaba del mismo modo el piano a discpulos analfabetos. En el caso de la msica grie ga, su carcter mondico facilitaba el esfuerzo de la memorizacin; cosa extraa para nosotros, pero que no tiene nada de sorprendente: bien sabido es que toda la msica rabe transm itise as, de memo ria, hasta nuestra poca. Canto con acompaamiento y canto coral Junto con la msica instrum ental los jvenes griegos tambin aprendan el canto; ambos se asociaban frecuentemente porque la li ra, a diferencia del aulos, permita que el propio msico cantase acom pandose: los concursos escolares de T e o s1 7 y los de Magnesia del M eandro 1 8, asociaban en el siglo II antes de nuestra era, una prueba de canto acom paado, , a aquellos de solo de lira. Pero los escolares helensticos se vean conducidos sobre todo, hacia la prctica del canto coral. Musicalmente, se trata de un ejercicio so brem anera simple, pues la misma msica griega no conoce la polifo na vocal; los coros cantan al unsono o, en el caso de coros mixtos, lo hacen en o ctav a19, guiados siempre por el son de un instrum ento, que es norm alm ente el aulos. Tales coros constituan el acompaam iento obligado de un gran nm ero de ceremonias religiosas en que se encarnaba el culto oficial de la ciudad: conocido es el celo con que en la Atenas del siglo V, o del IV, se organizaba la participacin de los ciudadanos, adultos o ni os, en esas manifestaciones (9). stas daban lugar, con motivo de varias festividades, Dionisacas, Targelias, Panateneas, a la realiza cin de concursos entre las tribus: cada una de stas era representada por un coro, que un ciudadano pudiente, el corega, se encargaba de reclutar con esmero y de entrenar a sus expensas. Esta prestacin one rosa o litrgica, la corega, se consideraba muy honrosa: ms de un corega triunfante en un concurso se crey obligado a eternizar el re cuerdo de su victoria haciendo erigir un monum ento destinado a co bijar el trpode de bronce recibido como premio (siempre tropezamos con este amor a la gloria, con este orgullo un poco ostentoso, tan ca racterstico del alm a griega). Muchos de estos simpticos m onum en tos corgicos han subsistido hasta nuestros das: el ms clebre es el de Liscrates, dedicado en el 335-334:
Siendo corega Liscrates, hijo de Lisiteides, del demo de Kikinna, la tribu de Akamantis result victoriosa en el concurso juvenil. Oboe: Ten. Instructor: Lisades de Atenas. Bajo la direccin coral de Evaineto 20.

En la poca helenstica, precisamente por la im portancia atribui


17 M i c h e l , 913, 8 . 18 d i t t . Syll. 960, 9. 19 ARSTT. Probi. XIX, 918 20 d i t t . Syll. 1087;

a 6 s; b 40. cf. 1081 s.

181

da a una buena ejecucin, a la calidad artstica de la ceremonia, estos coros fueron confiados con frecuencia no ya a los aficionados que se reclutaban circunstancialmente entre los ciudadanos (y cuyos nom bres han sido a veces cuidadosamente perpetuados en las inscripcio n es21), sino a ciertos grupos de artistas profesionales, los technites, , agrupados en colegios o sindicatos que haban ido apare ciendo en Grecia hacia la poca de Alejandro. As, por ejemplo, cuan do la ciudad de Atenas restaur en el 138-137 la costumbre interrum pida, desde el siglo IV, de enviar a Delfos una peregrinacin oficial o teora, la Pifiada (10), en su delegacin oficial iba tam bin in cluido un coro juvenil22, y en la Pitada siguiente, 128-127, hallamos los mismos jvenes pitastas 23, pero ahora su papel ha enmudeci do: la misin de entonar el pen en honor del dios le corresponde ahora a un coro de treinta y nueve artistas profesionales24 que forman parte del numeroso grupo de technites atenienses (unas sesenta personas en total), que acom paan en esta oportunidad a la delegacin y obtie nen el aplauso de los dlficos2 5 por su brillante actuacin en las ce remonias. Sabido es que podemos juzgar con conocimiento de causa el grado de inters de su contribucin, pues hemos tenido la fortuna de hallar, grabado en los muros del Tesoro de los atenienses, el texto literario y musical de dos de los himnos dedicados a Apolo cantados en esa o casin26. Sin embargo, sea por escrpulo religioso, por fidelidad conserva dora de las viejas costumbres, o simplemente por razones de econo ma (11), suele acaecer todava con frecuencia que la juventud de la ciudad sea siempre la encargada de asegurar la ejecucin de estos co ros: los testimonios abundan, desde el siglo ni o a.C . hasta la po ca rom ana. Excepcionalmente se trata de coros de efebos, como en feso el ao 44 d .C .27, o en Atenas en el 163-164 d .C .28, general mente son coros de jvenes varones, como en Delfos o en D los29 en el siglo m antes de nuestra era, en Arcadia en el siglo I I 30, bajo el Im perio en P rgam o3 1 o,en E stratonicea32, o bien, coros de jovencitas, como en Magnesia del M eandro en el siglo II a .C .33, o bien coros mixtos como en T eo s3 4 en el mismo siglo II (donde las jovencitas aadan la danza al c a n to 3 5). Ya conocemos la im portancia que se atribua a esta participacin oficial, prevista por la ley y sancionada como obligacin, de los esco lares y de las formaciones juveniles en las ceremonias del culto; he mos de ver muy pronto el lugar considerable que stas ocupaban en
21 22

Id. 1091. F. Delph. III, 2, 11. Id. 12. 24 Id. 47, 9. 25 Id . 47. 26 Id. 137; 138. 27 F. Eph. II, 21, 53 s . 28 IG .2, II, 2086, 30.

29 D 1TT. Syll. 450; m i c h e l , 3 p o l . IV, 20, 5. 31 ARSTD. XLVII, K. 30. 32 ROBERT, Et. Anat. 29. 33 d i t t . Syll. 695, 29. 34 m[CH e l , 499, 8-12. 35 r o b e r t , Et. Anat. 19.

902-904.

182

el calendario escolar. En consecuencia, cabe afirm ar que estas cere monias desempeaban un papel nada desdeable en la educacin de la juventud helenstica, pero de ello no podra deducirse necesaria mente que la enseanza del canto coral haya sido, por eso mismo, una de las asignaturas fundamentales del program a de estudios. Si se piensa, repetimos, en el carcter tan elemental de la msica emplea da, se apreciar que no era necesaria una enseanza regular de la dis ciplina: bastaba con poner a los jvenes designados para integrar el coro en manos de un maestro de canto, 36, el cual, al cabo de unos pocos ensayos, los preparaba rpidam ente para for m ar parte de ella. Retomemos por ejemplo, el caso de la Pitada del 138-137: los jvenes varones die Atenas fueron dirigidos por dos maes tros de coro: Elpinicio y C len37, que no eran profesores propiamen te dichos, sino artistas lricos que volveremos a encontrar, diez aos despus, en la agrupacin de technites de la II P ita d a 8.

L a danza N o olvidemos que al canto coral se hallaba ntimamente asociada la danza: el vocablo griego '$, evoca a ambos a la vez. En reali dad, segn los casos (lugares, fiestas, gneros), el papel de uno u otro elemento asuma mayor o menor im portancia: tan pronto predomina el canto (como en los coros dramticos), limitndose la danza a unos discretos movimientos de conjunto, tan pronto, por el contrario, co mo en el hiporquema de D los39, la danza se convierte en lo esencial: es, como dicen nuestros campesinos, una danza con canciones; los solistas ms hbiles interpretan con sus movimientos el ritmo que el resto del coro se limita a cantar. P or supuesto, Grecia tena tambin un repertorio de danza pura, ejecutada al son de instrumentos (12). Pero con la danza ocurre lo mismo que con el canto: el lugar que aqulla ocupa en la educacin, durante la poca helenstica, no pare ce muy im portante. Podemos hablar de ella, me imagino, tal como hablaram os del teatro de aficionados dentro de la educacin que re ciben los jvenes franceses en la actualidad : no es el caso de reservar le un lugar oficial en los program as de estudios, sino que basta cierto entrenam iento o preparacin con miras a un resultado satisfactorio. No encontramos una enseanza propiam ente dicha de la danza, or ganizada regularmente, sino en casos excepcionales, como el de A r cadia en tiempos de P o lib io 40, o el de E sp arta4 1 ms tarde an, en tiempos del Imperio. Esto no debe sorprendernos en m odo alguno, pues se trata de dos regiones en que la cultura ofrece caracteres arcaizantes; ya hemos des
36 d i t t . Syll. 4 5 0 , 5 . 37 F. Delph. III, 2 , 1 1 , 2 0 - 2 2 . 38 Id. 4 7 , 15; 1 4 . 39 l u c . Sal. 16. P0L. IV , 2 0 , 5 41 l u c . Salt. 10.

183

tacado en qu medida, desde Hom ero a Platn, la danza se relacio naba estrechamente con la ms vieja tradicin aristocrtica. La evo lucin de las costumbres tiende a alejarla de la cultura liberal. Nos es posible sealar algunas etapas de esta progresiva desaparicin: en el siglo IV el program a de las Panateneas prevea concursos de danza guerrera o prrica, con pruebas diversas para los hombres, los jve nes y los n i o s42; a fines del siglo II, segn el testimonio de Arstocles43, la prctica de la prrica haba cado en desuso, no slo en Ate nas sino en toda Grecia, exceptuados una vez ms los espartanos, en tre los cuales aqulla se asociaba al mantenimiento obstinado de una orientacin premilitar de la educacin. En la poca imperial, aparte de algunas excepciones locales como en Jonia, donde la prctica de la danza dionisaca contina gozando del favor de la aristocracia 44 la danza fue eliminada de la cultura li beral: ya no es ms que un espectculo, objeto de gran aficin, pero cuya prctica personal avergonzara a un hom bre de mundo: ste la deja en m anos de los profesionales a quienes aprecia por su talento, a la par que los desdea como personas45. Retroceso de la msica en la cultura y en la educacin Este es un hecho de alcance ms general, que no slo interesa a la danza sino a todo el arte musical en conjunto. Herencia de la era arcaica, la msica aparece en la cultura helenstica como un elemento no ya predom inante, sino recesivo; en consecuencia, a duras penas conserva su lugar en los planes de estudios y en la educacin juvenil: la vemos ceder terreno poco a poco, como la gimnasia, a favor de los estudios literarios en pleno progreso. Las fechas son significati vas: datan del siglo n , a lo sumo, las listas epigrficas de distribucio nes de premios, como las de Quos, Magnesia o T eo s 46 donde halla mos constancia de las pruebas musicales en los concursos escolares. Pero ya hemos esbozado en lneas generales este retroceso: relanse los trminos de la fundacin escolar de Politrus, que establecen la es tructura de la enseanza pblica en Teos, precisamente en el siglo II. La msica ya no alterna all en un pie de igualdad, como en su buena poca, con las otras dos ramas tradicionales de la enseanza: las le tras y la gimnasia. Mientras el reglamento prev, para el conjunto de las escuelas, tres profesores de letras y dos de gimnasia, bastar un solo maestro de m sica47. Sin duda ste recibe un tratam iento preferencial: su sala rio es de 700 dracmas por ao, en tanto que los de sus colegas se esca lonan entre 500 y 600 dracmas; es un especialista, pero se le sita un
42 43

IG .2, II, 2312, 72-74. Ap. ATH. XIV, 631 A.

44 Luc. Salt. 79.

45 Id. 1-2. 46 d i t t . Syll. 577; 578; m i c h e l . 47 d i t t . Syll. 578, 9; 13; 15.

913.

184

tanto a parte. Su enseanza, en efecto, no se dirige a todos los escola res de edades diversas, sino slo a los mayores, de los dos aos ante riores al ingreso en la efeba, y a los efebos propiam ente dichos. El program a se halla estrictamente delimitado: a los primeros les ense ar la doble tcnica de ejecucin de la lira, con y sin plectro, as co mo la msica, (es decir, la teora matem tica, o sim plemente el canto?); a los efebos, simplemente la m sica48. De mo do que los jvenes de Teos no habrn cursado, en total, ms que dos aos de lira: esto, sin duda, dos o tres siglos antes habra parecido insuficiente! El caso es general: la fundacin paralela de Eudem o en Mileto ni siquiera prev la enseanza de la msica. En la Atenas helenstica o rom ana, solamente los melefebos, los aspirantes a la efeba, del Diogencion, estudian m sica49, y aun as sera preciso asegurarse de que no se trata solamente de su form a matem tica; ya no figura en los numerosos concursos que disputan los efebos y en los cuales, como veremos, las disciplinas literarias conquistaron un lugar muy similar al detentado por las pruebas atlticas. Con la msica ocurri un fenmeno anlogo al que evocamos bre vemente a propsito de la gimnasia: el progreso tcnico trajo consigo la especializacin, y sta provoc un desplazamiento en m ateria de cultura comn y de educacin. En la poca arcaica, digamos hasta fines del primer tercio del siglo V , se mantiene un equilibrio perfecto entre el arte musical, pobre an de medios, sobrio y simple, la cultura y la educacin. Este equilibrio se rompe bruscamente cuando los gran des compositores que fueron Melanpides, Cinesias, Frinis y Tim o te o 50, introducen en la escritura musical toda una serie de refina mientos que conciernen tanto a la estructura armnica como al rit m o, acompaados de perfeccionamientos paralelos en la fabricacin de los instrumentos. Muy rpido, bajo su influencia, la msica griega se complica, se transform a en una tcnica tan elaborada que su dom i nio excede las posibilidades comunes de los aficionados, su aprendi zaje demanda en adelante un esfuerzo sostenido que slo puede afron tar una pequea m inora de especialistas. La evolucin iniciada en la ltim a parte de siglo v prosigue durante el transcurso del iv, por en cima de las crticas que los espritus melanclicos y conservadores de E sparta o de A ten as51, form ulan contra tal corrupcin del gusto. El divorcio se ha concretado, pues, en el mismo comienzo de los tiem pos helensticos, cuando, segn hemos visto, una corporacin de m sicos profesionales (los technies que ya encontram os en Delfos) m o nopolizan el gran arte y arrinconan reducindolos al papel de meros oyentes, a los aficionados de un medio simplemente cultivado, del mis mo m odo que los atletas superan, en el deporte de competicin, las actuaciones de los simples aficionados.
8 Id. 578, 16-19. 49 p l u t . Quaest. C on v. IX , 736 D . 50 Id. Mus. 1141 D-1142 A. 51 a r i s t o x . ap. a t h . X IV , 632 A .

185

De todo lo cual surgi un grave problem a de adaptacin en m ate ria de educacin artstica: deba sta, poda sta seguir, aunque fue se de lejos, la evolucin del arte m oderno? Si renunciaba a ste, no dejaba de ser, por eso mismo, una iniciacin eficaz a la cultura viva de su tiempo? Gracias a Aristteles, que le consagra casi por com pleto el VIII libro de su P oltica 52, podemos apreciar con qu agu deza se plante este problema en la conciencia de la pedagoga antigua. Aristteles, por su cuenta, se detiene en una solucin de notable delicadeza: as como la educacin fsica, lejos de proponerse la selec cin de campeones, debe tan slo procurar el desarrollo armonioso del adolescente53, as tam bin la educacin musical deber rechazar toda pretensin de rivalizar con los profesionales54: no ha de aspi rar a otra cosa que a form ar un aficionado ilustrado, que slo dom i ne la tcnica musical en la medida en que tal experiencia le resulte til para conform ar su propia opinin55. Punto de vista profundo, que ms de un msico de nuestros das retom ara gustosamente como pro pio (13): el verdadero aficionado es aqul que no slo se ha form ado escuchando msica en los conciertos, por radio y a travs de discos, sino que tam bin sabe ejecutar msica con sus propias manos, en el piano o en el violn, aunque no haya llegado ni llegue nunca a ser vir tuoso. Con todo, como suele ocurrir con frecuencia entre los teorizadores de la pedagoga, Aristteles no supo extraer de esta doctrina, que encerraba una verdad formal tan profunda, las consecuencias prcti cas que la hubieran hecho realmente fecunda. Ni tam poco sus suce sores helensticos. P ara ello habra sido preciso en efecto, que la en seanza musical, rom piendo con la rutina, se apartase de la tradicin fantica que la confinaba dentro del estrecho crculo de la vieja msi ca del tiempo de Olimpos (siglo vu), y se aviniese a reflejar los pro gresos del arte vivo, aun cuando fuese con retardo y con la necesaria transposicin: acaso nosotros no hacemos que desde muy tem pra no, nuestros nios aprendan piezas fciles, digamos de Ravel u H o negger, para que se vayan familiarizando con la nueva lengua que h a blan los msicos de hoy? Pero, resueltamente conservadores, ni Aris tteles ni los Helenistas hicieron nada en este sentido: la educacin musical se detuvo en sus posiciones arcaicas. Cmo asom brarse de que su vida se fuera extinguiendo? Y no slo desde el punto de vista tcnico resultaba arcaizante la tradicin transm itida a los siglos posteriores por Platn y Aristteles. Tambin serva de vehculo a ciertas ideas ingenuas sobre la eficacia de la msica como agente de formacin moral, de disciplina personal y social56. Durante todo el perodo helenstico y rom ano fueron di vulgadas las mismas ancdotas edificantes: cmo Pitgoras, con un
52 53 54

VIII, 1337 b 29 Id. 1338 b 38 s. Id. 1341 b 9-19.

s;

1339 a 11

s.

55

Id_ 1 3 4 0

b 20.40; cf

1 3 3 9 a 35 s

56 p l u t . M u s .

1140 Bs.

186

simple cambio de modo o de ritm o, logr aplacar el furor ertico de un joven eb rio 57; cmo Pitgoras una vez m s58, a no ser que se tra tase de su discpulo C linias 59 o de Empdocles o de algn otro gran msico de otro tiem po, Damn por ejem plo61, calmaba con el sonido de la lira los estallidos de clera que podan agitar su corazn; y, que yo sepa todava, cmo los hroes de la guerra de Troya, me diante la eleccin de un msico apropiado, supieron inspirar a sus esposas la virtud de la fidelidad62! Estas ideas se haban encarnado en todo un cuerpo de doctrina relacionado con el valor expresivo y moral, con el ethos de los diver sos modos: drico, frigio, etctera (14). Tambin en esto, fiel al ejem plo de P la t n 63 y A ristteles64, toda la tradicin helenstica y rom a na, a partir de Herclides Pntico, no ces de dogmatizar acerca de las virtudes del m odo drico, viril, grave, majestuoso; del m odo hipodrico, altanero y fastuoso; del frigio, agitado y estusiasta; del li dio, doliente y fnebre; del hipolidio, vo lu p tu o so ...65. Desde luego, esta doctrina era absurda, como lo fue tam bin la que se bosquejaba entre nosotros, a fines del siglo x v m , acerca del carcter plaidero y tierno del tono menor: el valor expresivo de un m odo est en relacin con el uso que se haga de l y con una cierta seguridad de ese uso; en alguna medida, es de orden sociolgico y no propiam ente musical (como cuando se dice que el canto mondico es catlico, y el polifnico protestante). Sin embargo, esta doctrina ab surda no siempre haba sido tal: haba tenido un sentido en la poca arcaica, cuando el m odo, o mejor se dira entonces el nomo, 66 (15), no se hallaba todava definido abstractam ente como un deter m inado tipo de escala, sino que permaneca encarnado en cierto n mero de obras-tipo, consideradas legtimamente como clsicas y que posean en comn no slo una misma estructura armnica, acaso muy original, sino tam bin un mismo estilo y, con frecuencia, un mismo uso social: por tanto, era legtimo atribuirle entonces cierta cantidad de valores morales caractersticos. Pero en la poca helenstica todo esto no era ms que palabrera: la prctica musical se haba alejado de la tradicin antigua, la estructura de las escalas modales se haba transform ado profundam ente, acercando unos modos a otros en de trim ento de su originalidad expresiva; ms an, la nom enclatura ha ba sufrido a veces tales cambios que ya no exista la certeza de que tal o cual antigua definicin tica se aplicase correctamente a tal o cual m odo en uso en ese momento. P or tanto, no se trata tanto de una doctrina como de un folklore, y un folklore frecuentemente pue ril: porque las virtudes de los modos no eran todas de orden tico.
57 58 59 60 61 62 SEXT. . VI, 8 . s e n . Ir. 3 , 9 . ATH. XIV, 6 2 4 A . Schol. HERMOG. 3 8 3 . g a l . Plat. H ipp. IX, 5 . SEXT. . VI, 11. 63 Rsp. III, 3 9 8 d s. 64 Pol. VIII, 1 3 4 0 b 1 s ; 1 3 4 2 a 3 0 s. 65 p l u t . Mus. 1 1 3 6 C s ; . XIV, 6 2 4 D s. 66 p l u t . Mus. 1133 BC.

187

Ateneo, apoyado en el testimonio de Teofrasto, nos inform a con to da gravedad que para curar un ataque de citica bastaba tair el auls al modo frigio, expulsando el aire por encima de la regin enferm a67! Esta esclerosis de la pedagoga musical antigua, este divorcio siem pre creciente entre la msica escolar y el arte vivo, explican cmo, poco a poco, este aspecto musical de la educacin griega, tan original como sabroso, fue disminuyendo cada vez ms durante el perodo he lenstico. Slo subsiste con abundantes testimonios en las regiones con servadoras de la vieja Grecia: Laconia, Arcadia, Acaya; pero ya no representaba otra cosa que un aspecto de la propia esclerosis de estas ciudades, al margen del gran movimiento cu ltu ral68. Es posible to dava, claro est, encontrar aqu y all algunas supervivencias: en fe cha tan tarda como el ao 163-164 d.C ., vemos a los efebos atenien ses ensayar, bajo la direccin de un maestro de coro, himnos en ho nor del divino A d ria n o 69. Pero no es menos cierto que, en conjun to, la msica tiende a esfumarse de la educacin liberal. Lo cual no significa que desaparezca del cuadro de la cultura: por el contrario, jam s goz de mayor im portancia70, pero una cosa es or msica y otra ejecutarla. Se la abandona cada vez ms a los virtuosos profesio nales, quienes, ya lo dije a propsito de los bailarines, son objeto de sentimientos encontrados. Se los adm ira por su talento, desde luego, y nunca se vacilar en retribuir sus servicios con generosidad, pero al mismo tiempo se los desdea: norm almente no pertenecen al me dio m undano donde se reclutan las gentes cultas; sus costumbres, sin duda, no resultan tan sospechosas como las de los pantom im os, pero basta y sobra la condicin mercantil de su actividad para descalificar los: son gentes de oficio, . Este desdn, que ya Aristteles atestigua con fu erza71, no dejar de afirmarse, cada vez con ms fuerza, a medida que se avanza en el perodo helenstico y rom ano. Cuando la malicia alejandrina ridiculice a Ptolom eo XI (80-51 a.C .) con el apodo de A uleta, no lo har adjudicndole un ttulo de honor: el vocablo ya tena entonces cierta resonancia asimilable a la catego ra del saltimbanqui: qu lejos estamos de aquellos tiempos en que Temstocles, ese advenedizo, se haba sentido deshonrado por no ha ber sido capaz de tair la lira que un comensal le haba alcanzado en el curso de un banquete . . . 72 Gimnasia y msica, he ah dos caracteres arcaicos de la educacin griega, dos caracteres en vas de desaparicin en la poca helenstica: la educacin est en camino de colocarse bajo el signo de lo literario: en las escuelas literarias reencontraremos su verdadero rostro, su as pecto ms vivo.

67 ATH. XIV, 624 AB. 68 p l u t . Mus. 1142 E; 69 IG .2, II, 2086, 30.

70 A T H .
po l.

IV, 20, 5.

71 72

po l.

XIV, 623 E s . VIII, 1339 b 9-10; 1340 b 40 s. cisc. Tus. I, 4.

188

CAPTULO V

LA ESCUELA PRIMARIA

La educacin propiam ente dicha, , nunca comienza antes de los siete aos cumplidos, edad en que el nio es enviado a la escue la. H asta entonces slo se trataba de un preescolar, ( ): el nio es educado en la casa ', y queda al cuidado de las mujeres, su m adre en primer trm ino, pero sobre todo (en cualquier familia de cierto nivel de vida ms o menos desahogado) la niera, , que la lengua distingue, al menos entre los puristas, de la nodriza pro piamente dicha, 2; como sta3, tambin aqulla es por lo comn una esclava4, a veces una mujer libre5, segn ocurre igualmente 6 con la nodriza, que envejece en la casa, rodeada del respeto afectuoso de quien fue antao su nio de c ra 7 ( 1 ). Inexistencia del parvulario En cierto sentido, claro est, la educacin comienza desde esos pri meros aos (2 ): el nio se inicia ya entonces en la vida social, bajo la form a de los buenos modales que debe adquirir de una urbanidad pueril y honesta; se intenta imponerle ya desde entonces cierta disci1 ARSTT.

Pol. VIII, 1336 b1;

[ p l a t .]

Ax. 366 d.
2 EUSTH. 3

II. VI, 399. IG .2, II, 9079; 9112;12996.

* Id. 12563. 5 IG IV, 3553 b. 6 /(j. 2t n , 5514; 7873. 7 [ d e m .] Euerg. 52 s.

189

plina m oral: sabemos que algunas nodrizas se dedicaban a repri mir los caprichos del nio y a enderezar su tierna voluntad por medio de reglas estrictas y ya con bastante severidad8. Desde el punto de vista intelectual, estos aos de guardera estn consagrados a la adquisicin del lenguaje: los educadores ms escru pulosos, como el estoico Crisipo, insisten 9 en la necesidad de elegir cuidadosamente nieras cuya pureza de diccin y lenguaje evite al pr vulo la posibilidad de contraer hbitos viciosos que sera preciso co rregir ms tarde. Y tam bin entonces comienza la iniciacin en la tradicin cultu ral: el nio griego, lo mismo que el nuestro, penetra en el m undo en cantado de la msica a travs de las canciones de cuna, , y en el de la literatura por medio de los cuentos de nodriza: fbulas cuyos personajes son animales (todo el repertorio de Esopo); historias de brujas en que aparecen las terribles figuras, , de M ormo, Lamia, Empusa o Gorgona; narraciones de toda cla se: en la medida en que la vieja religin tradicional que sobrevive en la poca helenstica, es sta la edad en que deban revelarse los mitos y las leyendas de los dioses y de los hroes. Pero, no se m anifiesta ningn esfuerzo para sistematizar todo ello en una enseanza regula rizada. Y es que estos aos se consagran prim ordialm ente al juego: los textos, los monumentos con representaciones (vasos pintados, terra cotas), los juguetes hallados en las tum bas, nos permiten evocar los juegos del nio griego; son los juegos eternos, en que el hombreci llo da rienda suelta a su exuberante energa, descubre y controla sus reacciones motrices, y luego im ita las ocupaciones de los mayores, en la escala de sus posibilidades. Entonces, como ahora, jugaba con so najeros, con muecas, a menudo articuladas, caballitos de ruedas, ca rritos, vajillas infantiles y herram ientas de juguete para las comiditas o la jardinera; pelotas y, sobre todo, las tabas que se emplean en los juegos de destreza. No hay nada de banal en todo esto y, para el Griego, nada que sea serio: no es ms que la , puerilidad. Los Antiguos se ha bran burlado de la gravedad con que nuestros especialistas del Ja r dn de Infancia o de la escuela m aterna, por ejemplo Froebel o la se ora Montessori, discurren los juegos ms elementales para extraer de ellos sus propiedades educativas. Claro, en Grecia no existan es cuelas maternas propiam ente dichas: es sta una institucin entera mente m oderna, surgida en la poca ms som bra de la barbarie in dustrial, cuando el trabajo de la mujer hizo necesario organizar guar deras que asegurasen a las madres la libertad necesaria para afrontar los compromisos de la fbrica (3). En la antigedad, la familia es la que disea el marco de la prim era educacin.
8
tel.

ap.

STOB.

98, 72.

q u in t .

I, 1, 4;

plut.

Lib. educ. 3 E;

4 A.

190

Bien s que tam poco faltaban entre los Griegos personas graves: a sus filsofos no dejaba de inquietarles el tiempo perdido en estos primeros aos, y P latn habra querido orientar los juegos infantiles hacia la iniciacin p ro fesional 10 o incluso cientfica n ; habra desea do tam bin anticipar la iniciacin de las tareas escolares, hacindola comenzar a los seis aos n ; a los cinco, dir Aristteles 13; a los tres encarece Crisipo 14: ninguna edad debe quedar al margen del traba jo! Pero stas no pasaban de ser aspiraciones de teorizadores, postu ras extremas que el pblico saba sopesar como tales. De hecho, las costumbres se m ostraron rebeldes a estos requeri mientos: la tierna infancia se desarrolla en los tiempos antiguos bajo el signo de la ms amable espontaneidad: el nio queda librado a sus instintos y se desarrolla libremente; se tiene para con l una divertida indulgencia: todo ello tiene tan poca im portancia! Desarrollar al ni o en s mismo y en su condicin de tal, como se esfuerzan en hacerlo nuestros pedagogos, les habra parecido a los Antiguos una preocu pacin verdaderamente intil. A la edad de siete aos, la escuela: la educacin colectiva era la norm a desde haca mucho tiempo; de hecho, en la poca helenstica, solamente los hijos de los reyes, como ya el mismo Alejandro, pudie ron estar bajo el cuidado de preceptores particulares. El ayo o pedagogo Advirtamos, sin embargo, la persistencia de un elemento privado: entre los maestros que contribuyen a la formacin de la infancia, fi gura el pedagogo, *, sirviente encargado de acompaar al nio en sus cotidianos trayectos entre su casa y la escuela (4). Su funcin, en un principio, es modesta: se trata de un simple esclavo encargado de llevar el reducido equipaje de su joven amo, o la linter n a p ara alum brarle el camino, e inclusive al nio mismo si ste se sen ta fatigado (se han hallado en excavaciones encantadoras terracotas que nos m uestran al pedagogo en accin). Pero este papel encerraba tambin un aspecto moral: si se haca acom paar al nio, se deba a que era necesario protegerlo contra los peligros de la calle, y bien sabemos cules eran stos. El pedagogo ejerce sobre su pupilo una vigilancia continua, que muchas veces a la larga, en plena adolescencia, daba la sensacin de ser una tirana in soportable15. Naturalm ente a pesar de su condicin servil y de su escaso prestigio 16, disfruta y extiende con frecuencia su cometido ms all de esa proteccin negativa: inculca los buenos modales en
10 11 12 13 14

Leg. VI, 793 e . Id. VIII, 819 be. Id. 643 be. Pol. 1336 a 23-24; b 35-37. q u i n t . I, 1, 16.

15

p l a UT.

Bacch. 422-423;

ter.

Andr.
pla t.

I, 24

s.

16 p l u t . Lib. educ. 4 A; 12, A; Lys. 233 ab.

191

el nio, conform a su carcter y su m oralidad. Y en tal medida, por cierto, que ju n to a la instruccin de orden tcnico que proveen los diversos maestros (y a la cual frecuentemente l mismo contribuye co mo repetidor l7, encargado de hacerle aprender las lecciones, etcte ra) toda la educacin moral del muchacho queda confiada al peda gogo, cuya funcin perpeta as dentro de la burguesa helenstica el papel del ayo de los hroes homricos. La lengua refleja de he cho esta im portancia: en el griego de la poca helenstica, , pierde muy a menudo su sentido etimolgico de esclavo acom paante para adquirir la m oderna acepcin del pedagogo, de educa dor en el pleno sentido de la palabra (con todo, se distinguir siempre del m aestro, proveedor de ciencia).

Difusin de la escuela primaria La lengua refleja as mismo la im portancia, desde entonces pre ponderante, que asume la enseanza de las primeras letras en la edu cacin: cuando se dice a secas el m aestro, 18, se trata del instructor, del maestro de escuela que ensea a leer, , 19, como tambin se le llam a y escuela, sin ms, , es el establecimiento donde ensea. Escuelas de esta clase las haba en todo el m undo helenstico: muy difundidas ya en las ciudades griegas durante la poca precedente, apa recen dondequiera que se im plante el helenismo. Basta que los Ptolomeos instalen clerucos, soldados agricultores, como colonos en las tierras recuperadas al desierto en la regin de Fayum , y luego hasta en los ms pequeos centros rurales, para que no slo aparezcan all palestras y gimnasios, sino tambin las escuelas primarias (5). Los pa piros nos revelan que, sin ser general, la escritura se haba difundido mucho, incluso fuera de la clase dirigente (6): y conste que se trataba de un pas colonial, donde los Griegos constituan apenas una m ino ra sumergida entre la masa brbara. En un pas realmente griego, pue de admitirse que por lo comn todos los nios de condicin libre fre cuentaban las escuelas: las leyes escolares de Mileto o de T eo s 20 as lo presuponen. La de esta ltima ciudad aclara expresamente que la enseanza se dirige por igual a los nios y a las nias21. Progreso no table respecto de la era anterior, y que parece bastante generalizado: terracotas de M yrina o de Alejandra se complacen en m ostrarnos a los pequeos escolares en plena tarea (7); nos encontraremos inclusi ve en un gran nm ero de ciudades del Egeo o del Asia M enor, con una floreciente enseanza secundaria femenina. Todo esto mucho antes
17 q u i n t . I, 3, 14 (cf. I, 2, 25); Op. 58, 6-14; Ep. 139, 2. 8 HER. Did. 19 t e l . a p . s t o b . 98, 72. 20 d i t t . Syll. 577-578. 21 Id. 578-79.

l ib .

192

de la poca rom ana, en que veremos al estratego Apolonio, en Egip to, encargado de procurarle a su nieta H eraido el libro de lectura que sta necesitaba22. L o s locales escolares N ada sabemos con precisin acerca de los locales que ocupaban las escuelas primarias. Tal como ocurri durante tanto tiempo entre nosotros, y contina an ocurriendo entre los musulmanes, el local deba ser una sala cualquiera, no acondicionada con nada que indica ra una predisposicin especial de cara a su uso escolar. U na sola ha bitacin bastaba: no parece establecido, como se ha supuesto algunas veces (8), que estuviera precedida por una sala de espera, en la que permanecan los pedagogos mientras duraba la leccin: es ms pro bable que stos asistiesen a clase, sentados aparte, como se los ve ya en los vasos del siglo v. Conocemos mejor la disposicin interior de la sala. Nada ms sim ple: el mobiliario se reduce a las sillas: una ctedra, 23, silln con respaldo y patas curvadas, desde donde el maestro daba la lec cin, y taburetes de m adera, sin respaldo, 24, para los alum nos; no haba mesas: la consistencia de las tablillas permita escribir sobre las rodillas. Como era normal en el am ueblamiento antiguo, se atribua mayor im portancia a la decoracin artstica que a las consi deraciones de utilidad o de com odidad. Nuestras fuentes, tan discre tas en cuanto atae a las instalaciones de estas escuelas, no nos pri van de saber que se las decoraba, como convena a estos santuarios de las Musas, con la imagen de estas venerables diosas25, tambin con mscaras, escnicas o dionisacas 26 suspendidas del muro. Condicin del maestro All ensea el m aestro. Por lo comn, asume l solo la responsa bilidad de una clase: en la poca prerrom ana no es frecuente que apa rezca el maestro adjunto, 2 7 (9), ni tampoco los re petidores asignados a los alumnos aventajados. En cuanto al maestro en s, descubrimos con sorpresa hasta qu punto la sociedad antigua desestimaba esta funcin docente, que la nuestra considera, o preten de considerar, con respeto y honor. El oficio de maestro de escuela reviste a lo largo de toda la anti gedad el carcter de un oficio humilde, bastante menospreciado, que sirve para desacreditar a aquellos cuyos padres, como en el caso de
22 23 24

P. Giessen, 85. Anth. IX, 174, 5. p l a t . Prot. 315 c ; 325

25

her.

Did. 97; 71 E; 48.

ath.

VIII, 348

D.
e;
dem

Cor.

25 8 .

26 c a l l . Epigraf 27 DL. X, 4.

193

Esquines 28 o E p icu ro 29, se vean en la necesidad de practicarlo. C o mo el oficio de institutriz o de aya en la Inglaterra victoriana, es la profesin tpica del hom bre de buena familia que ha sufrido reveses de fortuna: exilados polticos, aptridas errantes, obligados a ense ar a causa de la m iseria30, tiranos destronados, como lo fue en su tiempo Dionisio de Siracusa . . . 31 Recurdense los reyes de Luciano que, en los infiernos, privados de fortuna, se vieron obligados a con vertirse en mercaderes de salazones, maestros de escuela, zapateros32. O se ha m uerto, o es maestro en alguna parte, dice el personaje de una comedia refirindose a alguien de quien no se tiene noticia alg u n a33. Por qu tal menosprecio? Ante todo porque, salvo en el caso de ciertas ciudades como Mileto y Teos, donde las escuelas se convirtie ron en pblicas y donde el m aestro es elegido por la asamblea de los ciudadanos y participa de la dignidad de magistrado pblico, la pro fesin de m aestro no pasa de ser un oficio en el sentido comercial y servil del vocablo: es preciso correr detrs de la clientela y hacerse pagar, cosas stas deshonrosas a los ojos de estos aristcratas que siem pre fueron los Griegos. Oficio retribuido y, lo que es peor an, mal pagado (10): los do cumentos ms precisos a este respecto son las cartas epigrficas de Mileto y Teos: la prim era fija el salario de los maestros de escuela en cuarenta dracmas m ensuales34; la segunda, en quinientos dracmas por ao ( 11 ). es decir, por ao normal, (aumentaba proporcionalmente cuando el calendario aada un mes intercalar)3S. En ambos casos el salario resultaba un poco ms alto que el de un obrero cualificado cuya remuneracin, como se sabe, era normalmente de un dracma dia rio; pero esa diferencia no llegaba a representar una elevacin real en el nivel de vida. Adems, haba que estar seguro en cuanto a la regularidad de la paga. El caso de Mileto y Teos resulta excepcional: en estas ciudades el salario de los maestros, asegurado por los ingresos de una funda cin se im putaba al presupuesto de la ciudad y era pagado por los tesoreros municipales de acuerdo con una minuciosa reglamentacin. En todos los dems lugares los maestros deban afrontar siempre las incertidumbres inevitables de la clientela privada; en principio, se les pagaba al finalizar cada m es36, como a los maestros de Mileto y Teos, pero los padres necesitados los hacan a veces esperar, sin h a blar de los tacaos, como era Teofrasto que tratab a de ahorrar un mes cada doce, haciendo que su hijo faltase a la escuela durante el mes de Antesterion, con el pretexto de que las vacaciones eran tan
28 DEM. Cor. 258. 29 DL. X, 4. 30 ATH. IV, 184 C. 31 cic. Tuse. III, 27; t r . p. 32 l u c . Menipp. 17. 33 FCG. IV, 698, 375. 34 d i t t . Syll. 577, 52-53. 35 Id. 578, 11; 20-21. 3 h e r . Did. 8-11.

XXI,

5.

194

largas que no quedaban das de clase suficientes como para justificar el g asto 37. Pero ms que nada el oficio de maestro no merece la debida con sideracin, porque en el fondo no presupone una cualificacin espe cial. En ninguna parte se exige a los maestros una form acin profe sional anloga a la que im parten nuestras actuales escuelas normales: la ley escolar de Mileto, tan valiosa por su m inuciosidad, nos m uestra cmo se realizaba la seleccin para este cargo; no se pide ningn ttu lo a los candidatos, y los electores slo tienen la obligacin de elegir, en conciencia, a quienes sean ms capaces de ocuparse de los ni o s 38. Al parecer, no se les exiga a los maestros garanta alguna, a no ser desde el punto de vista moral: carcter y honorabilidad 39 ( 12 ): desde el punto de vista tcnico, todo el que hubiese aprendido a leer era considerado capaz de improvisarse a su vez com o maestro; bastbale, para ello, apelar a sus recuerdos de infancia. Esto obedece al carcter muy elemental y rutinario de la pedago ga antigua. P ronto lo descubriremos: se ver entonces que el pensa miento antiguo, puesto por completo al servicio del hom bre, casi no se detuvo a considerar el problem a del nio, su psicologa original, sus necesidades y sus exigencias, etctera. No quisiera, sin embargo, dejar a mi lector bajo los efectos de una impresin exagerada: por mal retribuidos que estuviesen los maestros de escuela, por lo menos en Mileto, gozaban de una situacin ligera mente superior a la de sus colegas del gimnasio, que slo perciban treinta dracmas por mes 40. A pesar del descrdito que pesaba sobre esta profesin, tan til por lo dems, el maestro no dejaba tam poco de recibir, aqu y all, ciertos estmulos oficiales: en el siglo III a.C. Lmpsaco les concedi inmunidad fiscal 41, y Ptolom eo Filadelfo la exencin de la gabela42. Finalmente, tam poco faltan m onumentos que atestigen el respeto lleno de reconocimiento que los viejos alum nos prodigaban algunas veces a sus maestros, como aquel epitafio de un viejo magister de Rodas, que haba m uerto al cabo de cincuenta y dos aos de enseanza 43 (13). Escuela y educacin Pero no es menos cierto que la enseanza del maestro de escuela, com parada con nuestras ideas modernas, no era verdaderamente apre ciada. Destacar un hecho, im portante para apreciar con exactitud la vida y la poltica escolares en la antigedad: la escuela no desempe a an en la educacin el papel preponderante que asum ir en Occi dente a partir de la Edad Media.
37 38 39 40
th d it t .

Char. 30. Syll. 577, 43-49. Id. 775, 4. Id. 577, 51.
.

SAW W . 166 (1910) 1, 46. P. Hal. 1, 260. 43 /G XIt> 14!,

195

El m aestro de escuela se encarga de un sector especializado de la instruccin, equipa tcnicamente la inteligencia del nio, pero no es l quien lo educa. Lo esencial de la educacin es la formacin moral, la formacin del carcter, del estilo de vida. El maestro se limita nicamente a ensear a leer, lo cual es mucho menos im portante. La asociacin de la instruccin prim aria y de la formacin moral, que hoy da nos parece natural, nos fue legada por la Edad Media, o ms precisamente por la escuela m onstica, en la cual un mismo personaje concret de hecho, la sntesis de dos papeles muy distintos: el de maestro y el de padre espiritual. El maestro de escuela, en la A ntigedad, era algo demasiado desdibujado como para que la fami lia pensase en delegarle su propia responsabilidad en m ateria educati va, conform e lo hace actualmente con tanta frecuencia. Si a alguien, al margen de los propios padres, se le asigna tal mi sin, esa persona es preferentemente el pedagogo: simple esclavo, sin duda, pero que por lo menos pertenece a la casa y que, a travs del contacto cotidiano, del ejemplo si es posible, y en todos los casos por medio de preceptos y de una vigilancia permanente, contribuye a la educacin, a la educacin moral sobre todo, infinitam ente ms que las lecciones exclusivamente tcnicas del gramm atista. No cuesta ningn trabajo valorar toda la importancia de esta com probacin: establece una gran diferencia entre nuestros problemas mo dernos y sus equivalentes antiguos: para nosotros el problem a central de la educacin radica en la escuela. Nada semejante ocurre entre los Antiguos. He aqu uno de esos innumerables tratados que se destina ban en la poca helenstica y rom ana a la educacin de los nios, y que nos ha sido trasm itido bajo el nom bre de Plutarco (14). Uno se sorprende al com probar el reducido espacio que en l ocupan las cuestiones especficamente escolares: elogio de la cultura general se cundaria como preparacin para la filosofa 44 elogio de los libros instrumentos de la educacin45, alusiones al gim nasio 46 o al valor de la m em oria47: todo el resto, aparte de una exposicin en que el autor no ha podido sustraerse a la tentacin de hacernos participar en sus teoras literarias48, no se ocupa ms que de definir la atm s fera moral de la educacin: aquella que se interesa menos por la edu cacin propiam ente dicha que por la formacin del carcter, y para ello no se cuenta con la escuela. Volveremos a tropezar con estos he chos a propsito del problem a de la educacin religiosa, tal como la plantear en su momento el cristianismo. Horario de las clases Pero terminemos por conocer, desde un plano exterior, los aspec
44 45 46
plut.

Lib. educ. 7 CD. Id. 8 B. Id. 11 CD.

47 48

Id.

Id. 9 DE. 6 C-7 C.

196

tos de la escuela antigua. En principio, como sabemos, se supone que el nio sigue los cursos de tres establecimientos paralelos: la escuela de letras, la escuela de msica y la escuela de gimnasia. Pero la msi ca, segn se ha visto, casi no aparece ms que en el nivel secundario. Quedan dos: la de letras y la de gimnasia. El punto que an perm ane ce oscuro, en el estado actual de nuestra documentacin, consiste en saber cmo se repartan las horas de trabajo, a lo largo del da, entre ambas materias. La solucin ms verosmil de este pequeo proble ma me parece la siguiente (15): La jornada comenzaba muy tem prano, cuando apenas despunta ba el d a 49: en invierno, a veces a la luz de una linterna que llevaba el pedagogo, el nio se diriga a la escuela (la escena ha sido represen tada muchas veces por los coroplastas). A principios de la era hele nstica, cuando la educacin fsica conservaba an el sitio de honor que se le asignaba en sus orgenes, el nio se encamina directamente a la palestra y all pasa la m aana. Despus de darse un bao, regre saba a casa para la comida del medioda; despus de comer acuda a la escuela para tom ar su leccin de lectura. Pero en virtud de la im portancia cada vez m ayor que revistieron las letras, poco a poco se impuso la necesidad de una segunda leccin y con ella iniciaba enton ces el nio su jornada escolar. En un principio esta leccin quizs no pasaba de ser una mera repeticin hecha en la casa por el pedagogo; luego empieza a darse tam bin en la escuela, y al final term ina por ser la leccin ms im portante del da. La educacin fsica tuvo que conform arse con las ltimas horas de la m aana y luego debi sufrir progresivamente una reduccin cada vez mayor de su horario, hasta desaparecer del todo, por lo menos en los pases latinos. Calendario escolar El ao griego no conoce an el hbito del reposo hebdom adario, que la influencia del judaism o im pondr a la sociedad rom ana desde el siglo i de nuestra era. Las escuelas helensticas tampoco conocen perodos de vacaciones propiam ente dichos. G uardan eventualmente diversas fiestas religiosas y cvicas, ya sea en el orden municipal o en el orden nacional, sin hablar de las fiestas propias del mismo am bien te escolar. La distribucin demasiado irregular de estos das festivos, cuan do se concentran muchos en el mismo perodo, puede darle a ste un carcter algo similar al de nuestros meses de vacaciones: tal era el ca so, como se ha visto, del mes Antesterion en Atenas. P or supuesto, en este campo triunfa el particularismo local: cada regin, cada ciu dad tiene su propio calendario. En Mileto se daba a los nios un da de vacaciones el 5 de cada mes en honor del generoso mecenas
49 t e l . ap. STOB, 98, 72.

197

Eudem o50; en Alejandra, durante el siglo III a.C ., las escuelas tenan descanso los das 7 y 20 de cada mes en honor de A p o lo 51; mas no eran stas las nicas vacaciones. P ara com probarlo habra que remi tirse al calendario visto en conjunto. He aqu, por ejemplo, lo que podra llamarse el program a universitario de la ciudad de Cos hacia mediados del siglo II a.C .; contiene para el mes de Artamisios, la si guiente lista de das festivos y das lectivos en que las clases evidente mente se interrum pan52:
Da 4. Fiesta de Poseidn. 5. Pruebas deportivas para los efebos. 6 . Procesin en honor de) difunto rey de Prgamo, Eumenes II. 7. Fiestas en los santuarios de Apolo Cyparissios y de los XII dioses. . Pruebas deportivas infantiles. 10. Festividad instituida por Pitocles en honor de Zeus Salvador. (Sin duda, Pitocles es un benefactor de la ciudad, y tal vez de las escuelas en parti cular, como Eudemo en Mileto y Politrus en Teos.) 11. Pruebas deportivas para los efebos. 12. Fiesta en el templo de Dioniso. 15. Fiesta en el templo de Apolo Delio. 19. Procesin en honor de las Musas. 25. Pruebas deportivas para los efebos. 26. Procesin en honor del rey entonces reinante, Atalo II (o III). 29. Exmenes escolares (16);

o sea, un total de ocho das de fiesta y, para los nios, dos das de exmenes. El mes anterior, menos favorecido, slo prevea seis fies tas y un solo da de pruebas. A los das de vacaciones oficiales deba agregarse, para cada ni o, los reservados a las fiestas de familia, las suyas propias: el cum pleaos y la ceremonia del corte de pelo que sealaba el fin de la in fancia, las de todos sus familiares y los acontecimientos im portantes, como m atrim onios, etctera. Sera interesante, en fin, determ inar el nmero medio de alumnos de cada clase; pero como desconocemos por otra parte la cifra total del contingente escolar, de nada nos sirve saber que Mileto, por ejem plo, ocupaba cuatro maestros de escuela 53 y Teos tres (que tambin tenan a su cargo, es verdad la enseanza secundaria54). La distribu cin de los alumnos entre las distintas clases est confiada al paidon o m o 55 y com o la ley prev, por parte de los maestros, objeciones referentes a la cantidad excesiva de nios que se les asignen56, sig nificaba que se preferan clases poco numerosas: indicacin intere sante, de carcter muy actual. Pero es menester llegar ms lejos an: abundan los testimonios que demuestran en qu medida la pedagoga antigua se orientaba hacia una enseanza quiz ms individualista que
50 51 52 53

Syll. 577, 76-79. Did. 53-55. d i t t . Syll. 1028. Id. 577, 50.
d it t . her.

54 55 56

Id. 578, 9. Id. 578, 19-20. Id. 578, 32.

198

la nuestra. La ausencia de un equivalente de nuestra pizarra, ins trum ento caracterstico de la leccin colectiva (17), no es menos sig nificativo.

199

C APTULO VI

LA INSTRUCCIN PRIMARIA

Podemos forjarnos una imagen precisa y concreta de las tareas en una escuela prim aria helenstica, gracias sobre todo a los valiosos do cumentos, papiros, tablillas y straka, que nos ha devuelto el rido suelo de Egipto: excavando, en el km de sebakh, en esos am ontona mientos de residuos domsticos acumulados a las mismas puertas de los centros de poblacin, se han encontrado, entre los restos de anti guos cestillos de papel, gran cantidad de textos de origen escolar: ejer cicios y cuadernos de alumnos, e inclusive, ms recientemente, un m a nual de enseanza prim aria casi completo (1). Podem os, pues, pene trar directamente en la misma intimidad de la escuela. Leer, aprender de memoria, escribir 1 y contar: he ah el progra ma, muy simple, muy limitado, que la escuela se propona cumplir. Ante todo, leer: menudo objetivo! Pues el m todo empleado exiga un largo camino. L a lectura Nada que recuerde nuestra lectura global ni nuestra preocupa cin por despertar el inters del nio, hacindole construir pequeas frases elementales (Toto vio un ratn) tan pronto como haya apren dido las pocas letras necesarias. La escuela antigua desdea estos re
1 POLL.

IV, 18.

200

cursos facilones. Su plan de estudios se halla estructurado en funcin de un anlisis a priori, puram ente racional, del objeto que ha de co nocerse, e ignora deliberadamente los problemas de orden psicolgi co que plantea el sujeto, esto es, el nio. La instruccin va de lo sim ple (en s mismo) a lo complejo, de lo elemental a lo compuesto: cual quier otro procedimiento habra parecido absurdo, como lo sostie nen todava San Ambrosio y San A gustn2. Por tanto, es preciso aprender primero las letras, despus las slabas, las palabras aisladas, las frases y, por fin los textos corridos3: nunca ha de iniciarse una nueva etapa sin haber agotado antes todas las dificultades de la pre cedente, y esto no se logra sin emplear mucho tiempo en cada etap a4. El alfabeto Se comienza, pues, por el alfabeto: el nio aprende, por orden, las veinticuatro letras, no como nos gusta hacerlo hoy da, dndoles su valor fontico (a, be, ce, de...), sino llamndolas por su nombre, (alfa, beta, gamma) y, segn parece5, sin tener inicialmente a la vis ta sus formas. Pero muy pronto se le muestra un alfabeto de letras maysculas, dispuestas en varias colum nas6. El nio recita esta lis ta, sin duda canturrendola. Desde el siglo V se haba compuesto, con tal objeto, un alfabeto en cuatro versos ymbicos: Hay alfa, beta, gamma y delta, y ei, y tam bin zeta...: , , , \ ', et re, \ , , , ,, , , , , , , rb , , r e , Te, e i s 7. Tal estudio, bien ingrato por cierto, constituye una primera etapa que se considera un honor haber superado: saber sus letras, - yiyvaxeiv, ya es algo! De ah el respeto religioso que ro dea estos primeros elementos, (no debe olvidarse que las letras sirven para representar, adems del lenguaje, lo nmeros y las notas musicales). El historiador se inclina con curiosidad sobre estas creencias extraas, que hacan de las letras del alfabeto por ejemplo, un smbolo de los elementos csmicos (las siete vocales se asocia ban a las siete notas de la escala musical y a los siete Angeles que pre siden los siete planetas), y que las utilizaban en la elaboracin de em brujos y amuletos: acaso estos signos capaces de revelar el pensa miento no estaban colmados de un poder a la vez misterioso y mgi co? (2 ). Ser preciso aguardar hasta la poca rom ana para que se exterio ricen algunos esfuerzos destinados a facilitar a los principiantes la ad
2 AMB. Abraham, I, 4 (30); c f . o r i g . In Num. 27, 13; a u g . Ord. II, 7 (24). 3 DH. Dem. 52. 4 Id. Comp. 25. 5 q u i n t . I, 1, 24. ABSA. 12 (1905-1906), 476, 38; t a i l l e , Deir el Baharei, 185. 7 a t h . X, 453 D. 6
ba-

quisicin de estos primeros elementos. Se cuenta, por ejemplo, que a Herodes tico, desesperado por lo duro de mollera que era su hijo, el cual no acertaba a retener los nombres de Alfa, Beta, etctera, se le ocurri que junto con l asistiesen a clase veinticuatro esclavos de su misma edad, cada uno de ellos con el nom bre de una de las veinti cuatro letras8. Fantasas de multimillonario! Los pedagogos latinos nos harn conocer innovaciones de carcter ms prctico: letras mo vibles de m adera, pastelillos alfabticos... En esa poca ya no bastaba hacer aprender la sucesin regular de A hasta : logrado este primer objetivo, se haca recitar el alfabeto al revs, de a A 9, luego, de ambas maneras a la vez, por pares (A , B * , X... M N 1 0 ), etc. Las silabas Cumplida esta prim era etapa, les tocaba el turno a las slabas: con igual rigor sistemtico se haca aprender, por orden, la serie silbica completa, sin que pudiera pasarse a los vocablos antes de haber ago tado todas las combinaciones 11. Se comenzaba por las ms simples: , , , , , , . . . ' , y a , y e , ... hasta , , , , , , 12, pero no se las vocalizaba como lo hacemos nosotros b-a, ba, etc., sino probablem ente de la siguiente m an era13: beta-alfa-ba, beta-ei-be, beta-eta-be... Se pasaba luego a las slabas trilteras, estudiando diversas com bi naciones: la ms antiguam ente atestiguada (desde el iv siglo a .C .1 4 ) consista en aadir una misma consonante a cada una de las slabas del cuadro precedente, por ejemplo una p (o , X , , ) : , , , v , , , , y a p , y e p , . . . hasta: , \p e p , , \p i p , , , 15. O bien inversamente, la consonante fija era la inicial: , . . . , , ..., , ; otras veces se asociaba por partida doble la misma consonante a las diversas vocales: , , . . . , y a y , y e y . . . Despus se ensayaban ciertos grupos ms complejos: , , $ . . . , y g a s , 5... 16 Las palabras Concluido finalmente el aprendizaje de las slabas, poda ahora pasarse al estudio de la palabra; tam bin aqu se avanzaba paso a pa so. Prim ero, monoslabos. Las series que nos ofrecen los papiros
8 PHiLSTR. 9 WESSELY,

V. S., II, 1, 558. Studien, II, l v i ; i r e n . I, 14,


q u in t .

12

P. Gur. Joug. 1-8; UPZ. I, 147,

1-18.
13 ATH. X , 453 CD. 14 IG .2, II, 2784. 15 P. Gur. Joug. 9-15. 16 Id. 16-18; UPZ. I, 147,

3. JHS. 28 (1908), 121, 1; cf. I, 1, 25. 11 Id. I, 1, 30.


10

19-29.

202

escolares 17 resultan inesperadas; junto a vocablos usuales, nos sor prenden ciertas palabras raras, casi nunca utilizables, cuyo sentido pa recen haber desconocido los mismos Antiguos (algo as como esos tra bajos que la mayor parte de los Franceses nunca han vuelto a en contrar, salvo en la lista de excepciones a la regla del plural de las palabras en -ail): (lince), (gota), (aullido), (ladrn), (significado desconocido: leche? picazn?). Parece ran escogidas por la particular dificultad de pronunciacin y su lec tura (como entre los franceses pneu, fruit...). Tambin aqu nos vemos en el extremo opuesto de la pedagoga actual: lejos de facilitar las cosas al nio por medio de una seleccin de voces simples se le pona de improviso en presencia de la mxima dificultad, por estimarse que, superada sta, todo el resto m archara solo. A los monoslabos les suceden una serie de vocablos bislabos: 18, y luego otras series de tres, cuatro o cinco s labas, separadas tal como an suelen hacerlo nuestras cartillas elemen tales: : Ai 3V E x ! ... \v At : GES... t .' .' s... ' vt\s 19...

Estas listas de palabras no se utilizan en el vocabulario corriente: son tan slo nombres propios,-homricos en particular; pero tambin hay listas de divinidades, ros, meses del a o 20. Acaso el objeto fuese preparar con el tiempo a los escolares para la lectura de los poetas; pero tenemos la impresin de que las dificul tades de enunciacin constituan el principal criterio que inspiraba su eleccin. De ah el empleo, lo mismo que en el caso de los monosla bos, de voces no slo raras, sino retorcidas (que equivalen, por ejem plo, a nuestro anticonstitucionalm ente, utilizado como test de la p. g.): , nombre de una enfermedad, segn parece21, <pXey, de significado desconocido, sin duda tambin un trmino m dico. Estos vocablos raros se asociaban asimismo en frmulas donde el absurdo corra parejo con la imposibilidad de su pronunciacin y que contenan las veinticuatro letras del alfabeto, sin repetir ninguna de ellas: &> 22. Q uintilliano 23 ha conservado el nombre tcnico de estas frm u las: : trabalenguas, m ordazas; y tambin habla del uso que de ellas se haca: se adiestraba a los alumnos para que las recita sen lo ms rpidam ente posible. Era, segn se crea, no slo un me17 P. Gur. Joug. 27-30; P. Bouriant, I, 1-12. 18 P. Gur. Joug. 67. 19 Id. 68-114; P. Bouriant, 1, 13-140; JHS. 28 (1908), 122, 2. 20 P. Gur. Joug. 38-47; 58-66; 21 c l e m . Strom. V, 8 , 357. 22 w e s s e l y , Studien, II, x l v , 2; l l e , Deir el Bahari, 187. 23

19-20.
b a t a i

I, 1, 37.

203

dio de agilizar la pronunciacin, sino tam bin de hacer desaparecer los eventuales defectos de pronunciacin. Textos y antologas P or ltimo se llegaba a la lectura de textos breves; los primeros, como ocurre todava entre nosotros, presentaban las slabas cuidado samente divididas. Se abordaba en seguida la lectura norm al, ms ar dua entre los Antiguos que entre los modernos, en virtud de la scrip tio continua: en las ediciones normales no slo no se indicaba la pun tuacin, sino que tam poco se separaban entre s las palabras. Excluido el silabeo, poco cuidado se pona en graduar los ejerci cios: en un manual del siglo m , a las voces aisladas les siguen sin tran sicin alguna trozos escogidos de Eurpides, luego de H om ero24. Tal vez produzca asom bro esta pedagoga singular, que tan rpidam ente colocaba al nio ante dificultades que tardara largo tiempo en supe rar: por mi parte, encuentro un trm ino de com paracin en la ense anza de nuestra msica clsica; si se abren ciertos libros elementales como el Pequeo cuaderno para Clavicordio de A n a Magdalena Bach o las Piezas para Clavicordio publicadas en 1724 por J. Ph. Rameau, se ver que tras una prim era leccin claramente dedicada a los prin cipiantes, se pasa sin transicin alguna a ciertos textos cuya ejecucin tem prana resulta realmente difcil... El aprendizaje de la lectura continuaba con el estudio de cierto nmero de fragmentos poticos escogidos. A m edida que se va enri queciendo nuestra documentacin papirolgica descubrimos que los mismos fragmentos reaparecen con frecuencia, tanto en las antolo gas escolares como en las citas de autores. La tradicin, o ms bien la rutina, haba seleccionado de una vez para siempre una serie de pa sajes famosos, que luego generaciones y generaciones de alumnos fue ron repitiendo hasta conform ar as la base de la erudicin potica co mn a todos los hombres cultos: algo as como, entre nosotros, A v ril, Ta douleur, Duperrier..., o el soneto de Arvers. As tam bin cier to fragmento del cmico Estratn, m ostraba a un cocinero ridculo expresndose en trminos homricos (como lo hace A. Huxley en Brave N ew World, al poner en boca del hroe trminos shakespearanos), haba sido seleccionado para integrar un libro de lectura elemental, desde el siglo m 25, a casi ochenta aos de haber sido escrito; cinco siglos despus an lo citaba A teneo26, y era ste el nico pasaje que citaba de Estratn. Era evidentemente lo nico que haba perdura do! (3). Desde luego, estos ejercicios de lectura se hacan en voz alta: du rante toda la antigedad, e inclusive durante el Bajo Im perio, el m
24

P. Gur. Joug. 115-139. 25 Id. 185-215.

26

ath

IX, 382 C.

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todo de la lectura silenciosa era excepcional. Cada cual lea en voz alta para s, o bien haca que leyera un sirviente (4). La recitacin A la lectura se hallaba estrechamente asociada la recitacin: los fragmentos antolgicos cuyo uso acabamos de com probar no slo se lean, sino que se aprendan de m em oria27; parece ser que los prin cipiantes, por lo menos, tenan el hbito de salmodiar canturreando, slaba por slaba, filtrando gota por gota: A-po-lo m a-ti-n al...28. Tal era el m todo que se segua para aprender a leer: cuando se com para el m anual escolar de fines del siglo III a.C ., editado por O. Guraud y P. Jouguet, con el cuaderno de un escolar copto del siglo IV de nuestra era (P. Bouriant, I), uno se asom bra de la extraordina ria semejanza de los procedimientos empleados: a ms de cinco siglos de distancia, el m todo sigue siendo el mismo. Las innovaciones eran pocas: el ordenamiento alfabtico, por ejem plo, de las listas de palabras o de los textos. Ms interesante, si" se da por supuesto que se trata de un progreso reciente, sera el hecho de que en lugar de enfrentar al alum no inm ediatamente con textos extensos y difciles, se intercalaban, despus de los ejercicios con pa labras aisladas, breves sentencias de una sola lnea, seguidas luego por breves textos elementales, como las fbulas de B abrio29. Libros, cuadernos y tablillas Pero el empleo de estos pequeos fragmentos se comprender me jor en funcin de la enseanza de la lectura. Ello se explica, esencial mente, por razones de orden prctico que ataen a la propia tcnica del libro antiguo. Sabido es que el libro, en su sentido m oderno, el codex constituido por pliegos encuadernados, slo aparece en tiem pos del Imperio Romano y al principio se emplea para la presentacin de ediciones compactas de obras voluminosas (de ah el entusiasmo con que los cristianos lo acogieron para sus Sagradas Escrituras) (5). Anteriormente, el libro antiguo se presentaba bajo la form a frgil e incmoda del rollo de papiro. Desenrollemos el precioso manual es colar editado por P. Guraud-Jouguet; comenzaba con lecciones muy elementales, slabas y probablem ente tambin el alfabeto, para pasar luego a una antologa potica realmente difcil; su estudio completo debi ocupar sin duda varios aos. Y bien, materialmente, era una larga y frgil tira de papiro, integrada por diecisis hojas, , pegadas de extremo a extremo, y cuyo largo total deba de abar
27 CALL. Epig. 48. 28 h e r . Did. 30-36. 29

P. Bouriant, I, 157

s.

205

car ms o menos 2,90 m (6). Imaginemos en qu ira a parar, entre las manos inexpertas y negligentes del pequeo escolar, un instrumento como ste que era preciso enrollar y desenrollar desde ambos extre mos sujetando las varillas de m adera que lo limitaban? Pinsese en el torm ento que nuestros chicos hacen sufrir a sus libros de estudio a pesar de ser tan resistentes! Y en esto fundo mi opinin de que ese documento no es, como lo titularon sus eruditos editores, un libro escolar, sino ms bien un libro del maestro, un manual pedag gico donde el preceptor tena recopilada una serie-tipo de textos para dar a estudiar. l mismo deba primeramente copiar esos textos a disposicin de sus jvenes alumnos; pero tan pronto como stos comenzaban a sa ber escribir podan ya copiarlos por s mismos y ms tarde tomarlos al dictado. H aba, pues, gran inters en acometer de un golpe la ini ciacin en la lectura y en la escritura. Tal era, en efecto, el procedimiento utilizado30, y ello explica que nuestro libro del maestro sea nico en su especie: todos los dems documentos de orden escolar hallados en Egipto o en Palm ira, ms que fragmentos de libros de lectura son simples pginas de escritura. Los materiales escolares eran de diverso orden. Los primeros ins trum entos del nio, equivalentes a nuestra pizarra, eran las tablillas de m adera, simples, dobles o mltiples (unidas entre s por bisagras o por un cordelillo que se pasaba por algn ag u jero 31) A veces es taban recubiertas de cera y colocadas dentro de un marco hundido 32: se escriba en ellas por medio de un punzn cuyo extremo opuesto, redondeado, serva para borrar. A m enudo tam bin se usaban tabli llas para escribir con tin ta 33, con una pluma de caa tallada y hen dida: la tinta dispuesta en form a slida, como entre nosotros la tinta china, era desmenuzada y diluida de antem ano por el propio maestro o por algn sirviente34; una esponja pequea se usaba en tal caso co mo gom a de b o rra r35. El uso escolar del papiro se halla igualmente bien atestiguado: ho jas aisladas o cuadernos de papel cosidos con un cordel36. Pero el pa piro era, y sigui siendo siempre, un material relativamente raro y ca ro (7), y si bien en la prctica escolar sola utilizarse el reverso de las hojas ya escritas en una de sus caras, se recurra con frecuencia a los fragmentos de cermica, esos stracas que tanto abundan en nuestras colecciones: el uso de estos fragmentos heterclitos podr sorprender a prim era vista, pero la verdad es que, incluso fuera de la escuela, se los utilizaba corrientemente para borradores, y hasta para la co rrespondencia privada, lo cual no sera muy cmodo que digamos.
Ep. 84, 2. P. Oxy. 736. JHS. 13 (1893), 293 s; A BKK, 34 (1913), 211, s.
30 31 32
sen .

33 JHS. 29 (1909), 29-40. 34 DEM. Cor. 258. 35 Anth. VI, 295, 2; 65, 7-8; 6 6 , 36 P. Bouriant, I.

206

La escritura En la enseanza de la escritura se proceda como con la de la lec tura: con la misma indiferencia en relacin a las dificultades psicol gicas, y con la misma progresin de lo simple a lo complejo, o sea, letras aisladas, slabas, palabras, frases cortas, textos corridos. Carecemos de datos precisos sobre el tipo o los tipos de escritura que se enseaban 37: la cursiva, la de letras maysculas muy cuidadas y regularmente dispuestas en damero en la escritura, (sin duda para trazar la cuadrcula qu sta exiga se empleaba esa extra a reg la 38 form ada por dos piezas unidas en ngulo recto que apa rece desde el siglo v en vasos pintados donde se representan escenas escolares). El maestro comenzaba, pues, enseando al nio a trazar sus le tras una por una; no se conoca ningn paso preparatorio (nuestros famosos palotes y barritas), sino que se abordaba en form a di recta el trazo norm al de los caracteres. El procedimiento empleado parece haber sido el siguiente39: el maestro dibujaba el modelo, pro bablemente con un trazo ligero (como los modelos punteados de nues tros actuales cuadernos de caligrafa), y luego, tom ando la mano del nio con la suya, le haca repasar el trazo por encima, de modo que aqul aprendiese el ductus de la letra, antes de permitrsele que la en sayase por s m ism o40. Ya iniciado, el nio continuaba los ejercicios, repitiendo las mismas letras a lo largo de todas las lneas o de las pginas41. Tras las letras, las slabas (a juzgar por la torpeza, evidentemente infantil, con que fueron recopiados ciertos silabarios42); despus, las palabras aisladas: en un stracon el maestro ha trazado las iniciales siguiendo el orden alfabtico, y el nio ha completado las palabras ingenindose para elegir nombres o formas en -ovs...O vs / / / / T / Ytou's43. Despus llegaba el turno de las frases breves, que el maestro escri ba primero y el nio copiaba en seguida una, dos o ms veces. Cual quier cosa poda servir de frase para copiar, ^ - , como dice Clemente de Alejandra: frases usuales tales como un encabezamiento epistolar44, o uno de esos absurdos de vein ticuatro letras citados anteriorm ente45. Pero, por lo menos desde el siglo II de nuestra era (8), se emplearon sobre todo textos breves de carcter ms literario, si cabe decirlo as: sentencias morales, , atribuidas corrientemente a Digenes; mximas de una sola lnea, , de las cuales poseemos un verdadero arsenal, atri buido en conjunto a M enandro.
37 Schol. a r . Ach. 6 8 6 . 38 Anth. VI, 63, 2. 39 p l a t . Prot. 326 d. 40 s e n . Ep. 94, 51. 41 z i e b a r t h , n 48. 42 w e s s e l y , Studien, II, l v ; l ix 43 JHS. 28 (1908), 124, 4. 44 w e s s e l y , Studien, II, l \ l v i i . 45 c l e m . Strom. V, 8 , 357.

207

Nos sorprende a veces el criterio con que fueron escogidos estos textos. Los hay perfectamente apropiados: Esmrate, hijo mo, pues de lo contrario te aguarda el ltigo! roVet, , ) 46, o aquel otro ya citado: Aprender a utilizar el alfabeto es el comien zo de la sabidura (o mejor dicho: el mejor comienzo de la vida). Con respecto a algunas sentencias de Digenes puede estimarse que resultaban agradables y que lograban matizar con una sonrisa la som bra tarea del escolar: Viendo cmo una mosca se posaba sobre su mesa, dijo: Tambin t, Digenes, alimentas parsitos!. Pero qu pensar de ciertas mximas amargas o escatolgicas: Viendo que una mujer daba consejos a otra, dijo: El spid com pra veneno a la vbo ra. O tam bin (las palabras griegas son un desafo a la honestidad): Viendo defecar a un Negro, le dijo: Eh, t, caldero ra ja d o 47! Los Antiguos no ignoraban la delicadeza, ni que se la deban a los ni o s48, pero ellos tenan de la delicadeza un concepto muy distinto del nuestro. A este simple objetivo, leer y escribir, se limitaba la enseanza li teraria del profesor de gramtica, no abrigaba la ms leve pretensin enciclopedista que a veces deploramos en nuestra enseanza pri m aria. A un ciertos ejercicios que nos parecen tan elementales como los de gram tica y redaccin quedaban reservados como lo veremos ms adelante, por lo menos a los estudios secundarios: la escuela prim aria no se vea en la necesidad de ensear dogmticamente la len gua griega, lengua viva adquirida en la cotidiana experiencia de la vida. E l clculo No tena ambiciones mucho mayores, en sus orgenes, el modesto program a de matemticas: limitbase a ensear a contar, en el estric to sentido de la palabra. Se enseaba la serie de los nmeros enteros, cardinales 49 y ordinales50, tanto por su nom bre como por su smbo lo (sabido es que los Griegos consignaban los nmeros por medio de letras del alfabeto, que comprenda un total de veintisiete, incluidos los signos digamma, koppa y samp, de m odo que poda disponerse de tres series de nueve signos para las unidades, decenas y cente nas 5l). Este estudio se afrontaba juntam ente con el del silabario o de los bislabos52. Tambin en la escuela elemental, por lo menos as lo supongo (9), se aprenda a contar con los dedos, tcnica muy distinta de la que no sotros empleamos con este mismo nombre: la antigedad conoci to46 P. Berl. Erman-Krebs, p. 233. 47 P. Bouriant, I, 141-166. 48 ARSTT. Pol. VII, 1336 b 12-17; j u v .

XIV, 47.
49 ZIEBARTH,

JHS. 28 (1908), 131, 16. PSI. 250; PREisiG K E, SB. 6215. P. Gur Joug. 21-26; ABKK. 34 (1913), 213; 218.
50 51 52

n" 51; JHS. 28 (1908),

131, 16.

208

do un arte, rigurosamente codificado, que permita simbolizar por me dio de ambas manos, todos los nmeros enteros desde 1 hasta 1.000.000. Con los tres ltimos dedos de la m ano izquierda, segn que estuviesen ms o menos cerrados y replegados sobre la palm a, se expresaban las unidades de 1 a 9; las decenas, por la posicin rela tiva del pulgar y del ndice de la misma m ano; las centenas y los m i llares, de igual m odo, con el pulgar y el ndice por una parte, y los tres ltimos dedos de la mano derecha por otra parte; las decenas y centenas de mil, por la posicin relativa de la m ano, izquierda o drecha, respecto del pecho, el ombligo, el fmur; el milln, finalmente por medio de las dos manos entrelazadas. Esta tcnica ha sido hoy del todo olvidada entre nosotros, pero goz de gran xito en Occi dente, aun en las escuelas medievales; y todava persiste actualmente en el Oriente m usulmn. Atestiguado su uso corriente en el m undo m editerrneo a partir del Alto Imperio Rom ano, tal vez hizo su apa ricin ya antes, en los ltimos siglos anteriores a Cristo. Despus de los nmeros enteros se enseaba, siempre en el doble aspecto de la nom enclatura y de la notacin, una serie de fracciones: las de la roura o la del d racm a53:
1/8 se escribe CXX, (es decir un medio bolo y dos calcos). 1/12 se escribe X (un calco), e tc .54.

Tal como lo dem uestra la eleccin de estas unidades concretas, se sale aqu de la aritm tica para entrar en el sistema mtrico; su estudio se halla bien atestiguado desde los siglos II y III de nuestra era a tra vs de diversos papiros que contienen tablas metrolgicas55, por ejem plo los mltiplos y submltiplos del pie 56. Pero se trataba de una ini ciacin en la vida prctica, ms que de un estudio m atemtico pro piamente dicho. As, pues, la aritm tica escolar, a principios de la era helenstica, se limitaba a muy pocas cosas: el manual del siglo III al cual me he remitido con tan ta frecuencia, slo contiene una tabla de nmeros cuad rad o s57, cuyo objeto principal por otra parte, acaso fuera com pletar la lista de los smbolos numricos hasta 640.000. Ser preciso aguardar hasta el siglo I antes de nuestra era para que aparezcan en un papiro, a continuacin de clculos de cuadrados ( 2 x 2 = 4; 3 X 3 = 9; 4 X 4 = 16), esos ejercicios de aplicacin con las frac ciones del dracma, cuyo equivalente reencontraremos en la escuela la tina del tiempo de H o racio 58: 1/4 de dracm a = 1/12 bolo; 1/12 de dracm a = 1/2 bolo; 1/4 + 1/12 = 1/3 . . . 59 Aparecen seguidamen te clculos ms complejos, tanto que uno se pregunta si este papiro, que parece de origen escolar, nos introduce de verdad en una escuela
53 JHS. 28 (1908), 132, 17. P. Gur Joug. 235-242 . P. Oxy. 1669 v. 56 P. Ryl. II, 64.
57 P. Gur. Joug. 58 h o r . P. 325 s. 59 PSI. 763.

216-234.

54 55

209

prim aria. Slo en la poca copta, los siglos iv y v de nuestra era, se encuentran en tablillas que pertenecieron sin duda a nios pequeos, algunas tablas de sum ar muy elementales: 8 (y) 1: 9; 8 (y) 2: 10...; 8 (y) 8 : 16; 2 (veces) 8 : 16; 8 (y) 7: 15; 7 (y) 8 : 15 60 > '> . As mismo, cuando uno tropieza, en esta misma poca, con ejercicios aritmticos que sobrepasan el nivel de estos balbuceos, la escritura revela, por su soltura y perfeccin, que aqullos pertenecen a un adulto y no a un nio 61 ( 10 ). Por extraa que la cosa pueda parecer a prim era vista, es preciso com probar que las cuatro operaciones, ese humilde bagaje m ate mtico con que desde muy tem prano se recarga a todo nio en nues tro tiem po, se m antienen en la antigedad fuera del horizonte de la escuela primaria. El uso tan general de las fichas de calcular y del baco ( 1 1 ), supone que el conocimiento de la suma no se hallaba muy di fundido entre el pblico y, en realidad comprobamos que segua sien do bastante escaso aun en los medios cultos de la poca tarda. Pedagoga sumaria y brutal Recordemos que, a juicio de Platn, cuatro aos no eran muchos para aprender a leer: la pedagoga helenstica no hizo grandes progre sos desde entonces. En el ao 234 de nuestra era se ve todava como cosa natural que un nio de nueve aos no sepa escribir su nom bre 62 (no se trata de un patn: encontram os al mismo personaje converti do, a los cuarenta aos, en gobernador de su regin M ). En el 265 tro pezamos con nios de diez y de trece aos, acerca de los cuales se nos inform a que estn todava en vas de aprender a leer y escribir64. Ello revela la deficiencia psicolgica de los mtodos empleados. Como en las antiguas escuelas orientales, la pedagoga sigui siendo rudim entaria: el maestro no sabe facilitar al nio la va de acceso a los conocimientos; no se eleva por encima del adoctrinam iento pasi vo: la escuela antigua representa ese tipo de escuela receptiva abo rrecida por los pedagogos contem porneos. Establecido por la tradi cin, ya hemos visto el orden cmo los conocimientos deben asimi larse, el esfuerzo del maestro se limita a repetir con insistencia y a es perar que el nio supere la dificultad que lo detiene. P ara vencer lo que considera indocilidad, no le queda ms que un recurso, y no se queda corto en aplicarlo: los castigos corporales. Adems del miedo, el nico recurso psicolgico utilizable era la emulacin, que ya hemos visto cmo gravitaba poderosam ente sobre el corazn del griego. Pero, cosa curiosa, entre todos los concursos que las ciudades helensticas y sus mecenas haban instituido a por
60 61 62

PREisiGKE, SB. 6215. Id. 6220-6222. P. Fior. 56, 22.

64 w e s s e l y ,

63 Id. 2, 150. Studien, II, 27, 5; 7.

210

fa, muy pocos adm itan la participacin de los jvenes alumnos de la escuela prim aria (una prueba ms del poco caso que de ella se ha ca): incluso los concursos de caligrafa 65 y de lectura 66 que mencio nan las listas de distribucin de premios de Prgam o, Teos o Quos, parecen referirse por el contexto, a jvenes, nios o nias, de edad secundaria (12). Me limitar apenas a citar los juegos de las M u sas, celebrados en el santuario de Orthia, en Esparta, donde se coro naba a los jvenes mikkikhizomenos de nueve o diez aos de edad (13). La imagen caracterstica que para los hombres de esta poca se asocia al recuerdo de la escuela prim aria, no es la de yp y de su noble rivalidad, sino la del terrible magister, garrote en mano, y la del terror que inspiraba. Vase la escena elegida por Herondas para evocar la escuela: la m adre del pequeo Cccalos, un perezoso que sola hacer nobillos, lleva a su granujilla ante el maestro Lamprisco para que ste lo castigue. La inspiracin realista del poeta no ahorra detalle de la tcnica em pleada en tales casos: se hace subir al culpable sobre la espalda de un camarada, el maestro entra entonces en escena:
Dnde est el cuero duro, la cola de buey con que azoto a los rebeldes atados con grilletes? Dnmelo antes de que estalle mi clera! Y dice Cccalos desde all arriba: No, te lo suplico, Lamprisco, por las Musas y por vida de tu (pequea) Cutis, no lo hagas con el duro! Aztame con el otro! 67

Educacin y castigos corporales resultan tan inseparables para un Griego de la poca helenstica, como lo haban sido tambin para un escriba faranico o judo: es de todo punto natural que como versin de la voz hebrea m sar (educacin y castigo) los traductores alejan drinos de las Escrituras usaran ircubeta, que en su plum a acab por significar castigo, pura y simplemente. Y bien sabido es que una asociacin de imgenes as forjada ha de ser duradera: sin hablar de A belardo o de M ontaigne, permtaseme tan slo invocar el testimo nio de Bernger o de Stendhal, que apenas tiene un siglo! Sin duda alguna, durante el transcurso del perodo helenstico y rom ano se opera cierta evolucin de la sensibilidad, y la conciencia antigua comienza a sentir escrpulos: de C risipo6S, por ejemplo, se dice que no desaprobaba el empleo de los golpes, lo cual demuestra que l ya se planteaba el problem a, o que por lo menos el problem a ya se planteaba a su alrededor. Bajo el Imperio los medios educativos rom anos suavizan un tanto la primitiva severidad y comienzan a re com endar una pedagoga menos brutal y a recompensar los esfuerzos de los nios con regalitos, por ejemplo pasteles. Pero si algn progre so se nota entonces, es de orden moral ms que pedaggico: se critica
65 A M . 35 (1910), 436, 20; m i c h e l , 913, B, 4. , 66 AM . 37 (1912), 277, b, 7; d i t t , Syll. 959, 8 ; m i c h e l , 913, A, 3; 6 ; B, 3. 67 68
her.

q u in t .

Did. 59-73. I, 3, 14.

211

la inhum anidad ms que la eficacia del orbilianismo, pues la prc tica de la enseanza no sufre ninguna modificacin real. La escuela antigua no com partir jam s la ilusin de nuestra escuela alegre: no hay progreso sin un esfuerzo penoso: ytg 69.

arstt.

Pol. VIII, 1339 a 28.

212

CAPTULO VII

LOS ESTUDIOS LITERARIOS SECUNDARIOS

A cada uno de los tres niveles, prim ario, secundario y superior, le corresponde, para la enseanza de las letras, un maestro especiali zado: al preceptor prim ario, , le sucede el gram ti co, s, y a ste el retrico, o . La distin cin terica se dilua algunas veces en la prctica: sin hablar de los pases coloniales donde la enseanza tal vez no se haba organizado de m anera completa, poda darse el caso de que un mismo profesor tuviese inters en practicar con dos clientelas: as ocurra norm alm en te, segn parece, en Rodas, la gran ciudad universitaria del siglo I a.C .: Aristodemo de Nisa, por ejemplo, enseaba en ella retrica por la m aana y gram tica por la ta rd e 1 ( 1 ). P or lo dems, es preciso tener en cuenta cierta ley general en vir tud de la cual parecera que, de generacin en generacin, los progra mas escolares tendan a recargarse en el nivel ms alto, lo cual entra a un lento descenso, hacia los grados elementales, de las tcnicas an tes reservadas al grado superior. Cuando una civilizacin experimen ta un desarrollo homogneo y prolongado, el aporte de las generacio nes sucesivas no cesa de enriquecer el legado de su cultura; sta, cada vez ms compleja, ms difcil de asimilar, exige un desarrollo parale lo de los programas de enseanza. La enseanza superior, reflejo in m ediato de la cultura, es la prim era que incorpora nuevas disciplinas,
1 STRAB.

XIV, 650.

213

pero como su duracin no puede extenderse sensiblemente, pronto se ve en la necesidad de descargarse en los grados inferiores. Ello es considerado a m enudo como un abuso, como una preten sin inaceptable por parte de estos ltimos; sin embargo, es un hecho inevitable. El fenmeno se observa en nuestros das: hemos visto c mo nuestra enseanza prim aria ha exagerado sus pretensiones enci clopdicas a imitacin de la secundaria; sta, por su parte, tom a del nivel superior el program a de sus clases cientficas y los mtodos filo lgicos de su enseanza literaria. Algo semejante podemos com pro bar en la poca helenstica y rom ana: los gramticos term inaron por aduearse de una parte del campo propio de los retricos, y acaso el profesor de gramtica, a su vez, avanz sobre las posiciones de sus colegas de la enseanza secundaria. Observamos actualmente la presin que ejercen los padres sobre sus hijos para hacerlos ascender con la mayor celeridad posible los diversos escalones de la carrera de exmenes a riesgo de com pro meter el pleno desarrollo de su espritu. De igual modo vemos al estu diante griego, preocupado por el inmenso program a que le aguarda, ensayar, cada vez con mayor anticipacin, los ejercicios que sus pre decesores no acometan sino mucho despus. Omos con frecuencia deplorar la creciente amplitud de los program as escolares: los A nti guos lo padecieron antes que nosotros; he ah una consecuencia que se deduce del progreso cultural. Como se trata de un desarrollo continuado, resulta difcil identi ficar y fechar las distintas etapas de esta evolucin (las fuentes latin as 2 slo nos permiten com probar que la usurpacin de los gramticos a expensas de los retricos era un hecho consumado des de mediados del siglo i antes de nuestra era). Tambin nuestro anli sis de los estudios literarios propios de la segunda enseanza debe con servar cierta vaguedad en cuanto a sus fronteras: la duracin de estos estudios y la edad misma en que se iniciaban no pueden determinarse con precisin. P or tanto, sin entrar en demasiados detalles, yo dira: el nio que ha de proseguir estudios aborda la segunda enseanza en el momento en que por fin sabe leer y escribir correctamente; deja la escuela ele mental para seguir los cursos del gramtico, llam ado generalmente en griego - 3, algunas veces 951X0X0705 4, o bien (en cier tos medios filosficos que seguan la corriente cnica) 5. El objeto especfico de su enseanza, su principal m ateria (ms adelante veremos que existen otras), es el estudio profundo de los poetas y otros escritores clsicos: tal es su objeto propio, que distingue a la gram tica, entendida en el sentido de nivel secundario, de la enseanza del profesor de gramtica de la enseanza primaria.
2 3
q u in t .

cic. de Or. III, 108; II, 1, 1.


l i n d d e l l -s c o t t , s.

su et.

Gram. 4;
cf.
p h il

4 d i t t . Syll. 714, n 2. 5 [ p l a t .] A x . 366 e; s e x t .

, I, 49.

v .;

Congr. 148.

214

Los clsicos A pesar de los esfuerzos de Platn, la cultura helenstica superior, fiel a la tradicin arcaica, contina fundada sobre la poesa y no so bre la ciencia; la educacin, por tanto, se orienta no tanto hacia el desenvolvimiento de la razn como, hacia la trasmisin del patrim o nio literario representado por las grandes obras maestras. Ya he teni do ocasin de emplear con frecuencia el epteto de clsica para de signar la una o la otra: tal vez sea necesario explicar esta palabra. La civilizacin helenstica se opone a las culturas revolucionarias e inno vadoras tendentes a avanzar con un gran impulso creador: se basa en la posesin apacible de un tesoro que, en lo esencial, se considera ad quirido. No debe decirse, como suelen hacerlo frecuentemente sus de tractores, que la cultura clsica haya nacido con la cabeza vuelta ha cia atrs, contem plando el pasado; no se trata de un otoo to rtu ra do por el recuerdo de la prim avera desaparecida. Se considera ms bien, firmemente establecida en un presente inmvil bajo la luz plena de un clido sol estival. Lo sabe, y se detiene; all estn los maestros. Poco im porta que hayan aparecido en tal o cual momento del pasa do, bajo la influencia de tal o cual fuerza histrica: lo im portante es que existan y que sean redescubiertos, del mismo m odo, por cada una de las generaciones sucesivas, que sean reconocidos, adm irados, imi tados. U na cultura clsica se define por un conjunto de grandes obras m aestras, fundam ento reconocido de la escala de valores. La poca helenstica fue muy lejos en la canonizacin oficial de sus clsicos. L a tradicin escolar haba redactado listas-tipo de gran des hombres: legisladores, pintores, escultores, inventores6. Estas lis tas acabaron por ser codificadas, tal vez en los medios universitarios de Prgam o, a mediados del siglo II a.C . (2), y qued fijado de esta suerte, ne varietur, el canon de los diez oradores antiguos, los diez historiadores, los diez pintores y los diez escultores, poetas, filso fos, mdicos... Y dentro de la obra, frecuentemente considerable, de cada uno de estos grandes escritores, un esfuerzo paralelo de canonizacin tendi a la seleccin de las obras que merecan incluirse en los program as escolares: a m enudo se ha destacado la influencia de estas seleccio nes sobre nuestra tradicin m anuscrita (3). De las cuarenta o cua renta y cuatro comedias de Aristfanes que conocan los Antiguos, slo llegaron hasta nosotros las once que cierto gramtico Smaco edit hacia el ao 100 de nuestra era como teatro escogido, para uso es colar. De la inmensa obra de Esquilo o de Sfocles slo conservamos, del mismo m odo, las siete piezas seleccionadas para la enseanza (la eleccin se hizo en tiempos de Adriano con respecto al primero, y quiz m ucho despus en el caso de Sfocles). Estas cifras simblicas goza ban de gran preferencia: no haba acaso siete Sabios de Grecia, siete
6 A P A IV. 1904, II, 1; P . O xy. 1241.

215

maravillas del mundo, siete artes liberales? Los autores menores tam bin eran objeto, paralelam ente, de ciertos florilegios, hechos por ex pertos, que lograban inm ortalizar el recuerdo de un escritor durante siglos, segn hemos visto, por la suerte que le haba tocado a tal o cual extracto de su obra (4). Podemos reconstruir la lista de estos clsicos estudiados por los gramticos, gracias ms que nada a los papiros, que prestan en este caso anlogos servicios a los ya dispensados con relacin a los estu dios prim arios, y gracias tam bin a los catlogos de las bibliotecas escolares que la tradicin literaria 7 o las inscripciones 8 nos han revelado. Homero En primer plano, dom inando desde lo alto, es preciso colocar a Hom ero, por supuesto. Su im portancia no disminuy durante todo el perodo helenstico. Es fcil acumular las pruebas: recurdese a Ale jandro M agno, que en plena campaa lleva su Ilada, conservada con piadosa devocin; recurdense esas ciudades perdidas en los confines del m undo griego, Marsella, Sinope, las ciudades chipriotas, que p a ra reafirm ar su fidelidad al patrim onio helnico frente a los Brba ros, o en medio de ellos, disponen ediciones particulares de la Ilada (5). Hom ero dom ina la cultura griega durante todo el tiempo que se perpeta su tradicin: as nos lo muestra, de m anera deslumbrante, el Medioevo bizantino, al cual debemos, necesario es recordarlo, la conservacin de todo el aporte de la erudicin homrica de la antigedad. Desde la escuela prim aria9, su sombra gigantesca se recorta en el horizonte: Hom ero no es un hombre, es un dios, rezaba una frase que el nio deba copiar ya desde una de sus primeras lecciones de escritu ra10; cuando aprenda a leer, descifraba, segn hemos visto, listas de nombres en las cuales desfilaban los hroes homricos; cuan do llegaba el turno de los primeros textos corridos, el nio se encon traba con algunos versos escogidos de la Odisea u , introducidos so lemnemente mediante la indicacin , versos picos 12. Y deba de sentir en cierto m odo un gran honor al abordar la lectura profun da de la obra del poeta, una madre se senta orgullosa cuando, al pre guntarle al preceptor de su hijo en qu estado se hallaban los estudios del nio, escuchaba esta respuesta: Estudia el VI, , entinda se el canto Z de la Ila d a 13. El suelo de Egipto nos ha devuelto, por centenares, papiros, tabli llas y straka con fragmentos de Homero: no hay lote ms o menos
7 ATH.

IV, 164 BD. 296.

11

8 IG .2, II, 2363. 9 p l u t . Ale. 1. 10 JHS. 13 (1893),

12 13

P. Gur. Joug. 131-139. Id. 130. p . Oxy. 930, 15.

216

apreciable de esos documentos que no incluya algunos de stos; no todos, sin duda, son de origen escolar, y acaso resulte difcil prctica mente discernir con certeza cules lo son (6 ), pero el nm ero de los ya identificados como tales es lo suficientemente grande como para atestiguar qu lugar ocupaba Hom ero en la enseanza del Egipto griego. Los mismos papiros indican tambin el distinto grado de inters que se dispensaba a las diferentes partes de la inmensa obra del maes tro: si entre los filsofos prevaleca el valor de la Odisea , entre los literatos, en cambio, y sobre todo en las escuelas, la Ilada, ocupaba el lugar de honor: est representada en los papiros dos o tres veces mejor que la Odisea (7). Cabe pensar que, en principio, se estudiaba la epopeya entera, canto tras canto 14, pero se conceda mayor pre ferencia a ciertos libros que aparecen recordados ms frecuentemen te: los primeros cantos de la Ilada y los cantos X y , que an hoy da se publican por separado en ediciones escolares; lo mismo ciertos episodios, como el duelo de Paris y Menelao o la descripcin del es cudo de Aquiles. Otros clsicos H om ero, sin embargo, no era el nico poeta pico estudiado en las escuelas: hay que agregar el nom bre de Hesiodo, con quien el ni o tambin trababa a veces conocimiento desde la escuela prim ariaI5, Orfeo y as mismo algunos modernos: Qurilo, autor de una epo peya sobre las guerras mdicas, y especialmente Apolonio de Rodas, cuyas Argonuticas parecen haber merecido particular estima; y otros m s... (8) Los poetas lricos continan desempeando, como en la poca ar caica, un papel esencial en la educacin; siguen estudindose siempre los viejos maestros, Alemn, Alceo, Safo y, por supuesto, Pindaro. Pero la escuela de los tiempos helensticos acoge tambin a los auto res ms recientes: Calimaco, y los Epigramistas. A un cuando halle mos fragmentos de ediciones de obras completas, sin duda estos poe tas eran conocidos sobre todo a travs de antologas. En un principio estos poetas lricos, cuyas obras estaban destinadas a ser cantadas, se estudiaban en estrecha relacin con la msica; pero ya entonces ocu rra que se contentaban con la simple declamacin de sus versos16. P or ltim o, el teatro: Esquilo y Sfocles no fueron excluidos en teram ente de los program as, pero su papel se vio eclipsado por Eur pides, el gran clsico en lo referente a la tragedia (9). Entre los cmi cos, la figura paralela es la de M enandro, que slo desplazar A rist fanes, en las preferencias de los gramticos, desde el Bajo Imperio
14 d. JHS. 13 (1893), 302.
16

d itt. Syll. 1059, II, 47.

15

217

en adelante. Triunfo tardo por cierto, pero tan absoluto, que la tra dicin m anuscrita medieval abandonara por completo a M enandro, cuya figura comienza a resurgir ahora gracias a los papiros. Pero tam bin en el teatro, junto a los nombres consagrados, la escuela adm ita otros autores, como Epicarmo, sin mencionar a los minores cuyos frag mentos figuran en las colecciones de partes escogidas. Los poetas conservan el sitio de honor que Ies corresponda en vir tud de sus orgenes; no obstante, la escuela helenstica acepta tam bin la prosa, aunque relegndola a un puesto netam ente secundario. Se trata fundamentalmente de los historiadores (ya que Esopo y su colega Babrio son ms bien de nivel elemental): H erdoto, Jenofon te, Helnico y sobre todo Tucdides. Desde luego, todo hom bre culto estudiaba tambin a los oradores ticos (entre los cuales Demstenes descollaba notablemente sobre sus rivales, incluido Iscrates); pero no es seguro que stos hayan queda do en manos de los gramticos: al parecer, su estudio estaba reserva do a los retricos, y en este sentido corresponda al nivel de la ense anza su p erio r17. En resumen, Hom ero (y de Homero, la Ilada en particular), Eur pides, M enandro y Demstenes: tales son los cuatro pilares de la cul tura clsica; pero esta preeminencia no conlleva exclusividad alguna: acaso ms an que la nuestra, la escuela antigua se abra a los escrito res de segundo plano e inclusive a los contemporneos. Filologa erudita y enseanza Veamos ahora el m todo seguido en el estudio de estos clsicos. El microcosmos de la escuela refleja el macrocosmos de la cultura: la enseanza literaria aprovech naturalmente ese prodigioso desarrollo de la ciencia filolgica, que constituye uno de los caracteres dominantes de la cultura helenstica. A portar algunos datos precisos sobre este particular. Ante todo, no hay que exagerar la influencia ejercida sobre la cul tura, y principalmente sobre la escuela, por la obra de los grandes cr ticos alejandrinos Zendoto, Aristfanes de Bizancio y Aristarco. El estudio de la tradicin m anuscrita de Hom ero dem uestra que las lec turas propuestas por los alejandrinos slo fueron recogidas en escasa medida por nuestra Vulgata y por los papiros (10): en particular, la tradicin, ms conservadora y ms rutinaria, no sigui a los sabios del Museo en las exclusiones, en las atetesis, dictam inadas por stos contra muchos versos, en nombre de una determinacin excesivamente depurada. En cuanto a la obra exegtica de los mismos sabios sta no logr im perar como autoridad en la prctica escolar: pero aparece, claro
17 C f. QUINT. II, 5.

218

est, algn eco de su influencia en los escolios de nuestros m anuscri tos o de los p ap iro s18, pero por su carcter excesivamente crtico, de m asiado cientfico, casi no podra nutrir la explicacin del gram tico. M ucho ms que a la erudicin alejandrina, creo que corresponde asignar im portancia a la obra de la escuela estoica que, a partir de Crisipo sobre todo, tanto se preocup por la pedagoga y por la exgesis homrica; su influencia se ejerci, en particular, por intermedio de las escuelas filolgicas rivales de A lejandra, de Prgamo, y luego de Rodas: Crates de Mallos y Panecio merecen figurar, con mayor ra zn que Aristarco, en la galera de los grandes pedagogos clsicos (11). Resueltamente conservadores, deseosos ms que nada de integrar en su cultura a la totalidad del patrim onio helnico, se preocupan me nos por expurgar a H om ero en nom bre de principios rigurosos, que por explicar el texto que se posea, legado por la tradicin. De ah que, en vez de dedicarse a la bsqueda de versos que deban conde narse y de las interpolaciones que deban rechazarse, un esfuerzo per m anente dirigido a com prender, a justificar la presencia de tal episo dio o de tal detalle, requera para su xito apelar a todos los recursos de una dialctica apologtica. La enseanza clsica recibi de esa ten dencia una im pronta profunda y duradera: nuestros alumnos del ins tituto an hoy da se dedican a justificar, con no menor gimnasia in telectual, los ms leves ripios de Corneille o de Molire, y a descubrir en ellos intenciones ocultas y bellezas secretas...! Plan y m todos en el estudio de los autores Pero veamos el m todo en accin: el nio no abordaba inmedia tam ente el texto de los poetas; se le facilitaban antes unos resmenes, l9: el argumento completo de una epopeya 20 o de tal o cual c a n to 21, de piezas de te a tro 22 o de discursos. Todos estos mementos desempeaban en la escuela antigua el mismo papel que los Tales fr o m Shakespeare de Lam b lo hacan a m enudo en la inicia cin al estudio del gran clsico ingls. El maestro, segn parece, se vala de cuadros murales y de bajorrelieves que representaban, escul pidos en m iniatura, los principales episodios de la leyenda heroica, acom paados de un texto resumido y de leyendas que permitiesen la identificacin de los personajes o de las escenas: nuestros museos con servan una decena de estos Cuadros Ilidicos, que en realidad no slo se refieren a la Ilada, sino tambin a otras leyendas, por ejemplo a las del ciclo tebano o L os doce trabajos de Hrcules (12). En cuanto a la explicacin propiam ente dicha, tard mucho tiem
P. Oxy. 1086-1087. Aud. pcet. 14 E. 2 P. Ryl. 1, 23.
18 19
plu t.

21 P. Achm im , 2; P. Erlangen, 5 (P. Erl. 3 R); cf. P. Schwartz. 22 P. Oxy. 1935, 1286, 2455, 2457.

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po en desembarazarse de los tanteos de la prctica y en dar con su frm ula definitiva. A principios del siglo I a.C ., el m anual de Dioni sio de Tracia, cuya im portancia histrica pronto destacar, distribu ye de modo muy confuso todava las tareas del gramtico entre sus mltiples cometidos: slo en las proximidades de nuestra era, despus de D ionisio 23 y antes de Q uintiliano 24 aparece 25 la definicin clsica en la cual se detendr la tradicin antigua. La tarea del gramtico con respecto a un autor determinado, se divide en cuatro operaciones: cr tica del texto, lectura, explicacin y juicios, , vyvuais, is, . Ya he tenido ocasin de explicar en otro lugar qu era la (13), el equivalente de nuestra crtica textual: traduccin tal vez un tanto forzada, pues esa correccin del texto, en la antigedad, era algo mucho menos sistemtico y riguroso que lo que ha sido la ecdtica en manos de un Lachmann, un J. Havet o un D. Quentin. Tam bin aqulla, en el nivel de las clases de gramtica, slo recono ca una finalidad prctica: la im prenta, que difunde un nm ero ilimi tado de ejemplares idnticos de un texto, permite hoy en da dejarle al editor erudito la tarea de establecer el texto crtico de un clsico; pero en la antigedad la tradicin manuscrita, incierta y cambiante, haca que no existiesen, casi podra decirse, dos copias idnticas; de all la necesidad de comenzar por la confrontacin de los textos que el maestro y los alumnos tenan entre manos, para corregir los unos partiendo de los otros. Lectura y recitacin Esto no slo era una introduccin: el estudio propiam ente dicho de los autores slo com enzaba de verdad con la lectura expresiva26. Estas son todava servidumbres debidas al libro manus crito, y que justifican la utilizacin de este ejercicio, para nosotros hoy elemental en el nivel de estudios secundarios: la falta de separa cin entre las palabras y la falta de puntuacin haca la lectura ms difcil que en la actualidad; era preciso separar las palabras, lo cual no siempre poda hacerse sin ambigedades, dividir la oracin en pe rodos, dar a las frases interrogativas o afirmativas, el tono apropia do, y tambin medir. U na lectura cuidadosa exiga, pues, un estudio atento del texto, toda una preparacin previa, de la que a veces se conservan rastros en los papiros: vemos al alumno separar los versos y las palabras por medio de acentos (14) y dividir las slabas desde un punto de vista m trico27. Se persegua con ello, dice Dionisio de T racia28, una de
23 D. THR. 1. 24 QUINT. I, 4, 3. 25 Schol. D. THR. 10, 8 . 2< D . THR. 2. 2? PH. (1905), 28 D. THR. 2.

146, 2.

220

clamacin expresiva que tuviera en cuenta el sentido del texto, la me dida de los versos y el tono general de la obra: heroico para la trage dia, realista para la comedia, etctera. Los alum nos, sin duda, dialo gaban las piezas teatrales y aun las propias epopeyas, segn lo sugie re, en nuestros papiros, la indicacin de los personajes sobre la cual V. Brard ha llam ado justam ente la atencin, pero que tal vez no pa se de ser un mero reflejo de la prctica escolar, y no un recuerdo de los orgenes, como Brard habra pretendido. U n estudio tan minucioso del texto facilitaba su memorizacin: todo parece indicar que tanto en la escuela prim aria como en la del gramtico la recitacin del texto aprendido de m emoria suceda a la lectura. Este ejercicio figura sobre todo en el program a de muchos concursos oficiales organizados por las ciudades helensticas, como ltim a revlida de los estudios. H ay constancias de que, en los siglos Il y I a.C ., alumnos de nivel secundario en Teos tom aban parte en concursos de lectura y declamacin de Hom ero (cada concursante de ba retom ar el texto donde lo dejaba su predecesor29), recitacin de poetas trgicos, cmicos y lricos (estos ltimos, probablemente, can ta d o s 30); en Larissa, por el contrario, el concurso versaba sobre de clamacin, no cantada, de poesas lricas, as clsicas como m oder n a s 31; en Quos los muchachos disputaban premios de lectura y de solemne declamacin de H om ero 3 \ del mismo modo que en Prgamo las chicas, pero stas agregaban la poesa elegiaca33. Explicacin del texto La explicacin del texto, ^, constitua siempre la parte pre ponderante de la tarea, a tal punto que resulta a veces sin nimo de 34. Lo mismo que hoy da, la explicacin del texto se divida en explicacin literal y explicacin literaria35. A nte todo haba que comprender el sentido mismo del texto, y co mo se trataba de poetas, Hom ero en particular, de lengua arcaica y especial (en griego existe un vocabulario peculiar limitado a la poe sa), las dificultades no eran nada desdeables. La primera tarea del escolar consista, pues, en la preparacin o, como se deca enton ces, en Hom ero, palabra por palabra, / 36. Dispona este ejercicio, como lo hacen todava nuestros alumnos, en dos columnas. A la izquierda los vocablos homricos, a la derecha su interpretacin:

29 DL. I, 57. 30 d i t t . Syll. 960, 1. 31 Id. 1059, II, 13; 47. 32 Id. 959, 8 ; 9.

33 A M . 37 (1912), 277. 34 LIDELL-SCOTT, S. V. 35 Schol. D. THR. 10, 9, 36 P. Oslo, 12.

221


i)

^'

t o 'l s &\yea 31. T rataba de precisar la construccin y el valor de los casos, trans criba las formas poticas y traduca las palabras difciles a la lengua comn de su tiempo; poda ayudarse con lxicos alfabticos, algunos fragmentos de los cuales han llegado hasta nosotros. Ms que nada el vocabulario especial de los poetas, que se desig naba con el nombre tcnico de glosas, yoa, exiga siempre mu cho esfuerzo38: en la antigedad era un hom bre culto, ante todo, aquel que saba que era la form a homrica de , cua tro, que feyeavs, quera decir (muerte) horrenda, o ay, barranco p ro fu n d o 39. He aqu una de las puertas por donde la erudicin, cuyo impulso avasallador comprobaremos, penetraba en la cultura y en la enseanza literarias. Pero el estudio de la lengua de los clsicos no se limitaba a la lexi cografa: tam bin la morfologa era objeto de atencin cada vez m a yor a medida que se iba desarrollando la extraa.m ana del aticismo, esa bsqueda minuciosa y restitucin de las formas ticas a expensas de las formas de la lengua comn. De all se pasaba al conocimiento de los giros y figuras, del m odo de expresin propiam ente potico. Se derrocha, asimismo, no poca erudicin, autntica o falaz, en la bsqueda de etimologas: , lmpara, procede de , borrar la noche, , alm ohada, significa pro piamente lo que se coloca debajo de la cabeza, y de 40. Despus de la form a, el fondo; o sea, para hablar como los gra mticos griegos, despus del yaraov, el ' 41. Las historias, , es todo lo que narra el poeta, personas, luga res, pocas y acontecim entos42. U na pedagoga infantil y pedante al mismo tiempo pareca complacerse en multiplicar las divisiones y sub divisiones: por ejemplo, Asclepiades de Mirlea, en el siglo I a.C ., dis tingua, por ejemplo, relatos verdicos, posibles e imaginarios; en los relatos verdicos, los caracteres (dioses, hroes, hombres), las pocas, los lugares y las acciones43. El lector, de pasada, habr advertido el lugar reservado en los ejer cicios de lectura de la escuela prim aria a las listas de nombres propios
37 ABKK. 34 (1913), 220; P. Berl. Erman-Krebs, 232; P. Oslo, 12; P. Hombert-Praux. 38 d . t h r . I; Schol. D. t h r . 10, 9. 39 SEXT. , I, 78; 59.

Id. I, 243-244. Schol. d . t h r . 10, 9. 42 EUSXH ap_ DP p 81 43 SEXT , I, 253


40 41

222

tom ados de la tradicin literaria: nombres de dioses y hroes, de ros, etctera. E ra un preparacin lejana, acaso deseada, a la explicacin de los clsicos: ms que sobre los sentimientos y las ideas, el comen tario insista en las cuestiones de onomstica. El hom bre culto, y aun el nio bien educado, tenan que saber quin era tal o cual personaje, tal o cual lugar mencionado por el poeta: Brilessos y A raquintos son m ontaas del tica; Acmas, un prom ontorio de C re ta 44. Hemos hallado dos ejemplares de un catecismo homrico desarrollado segn el procedimiento de preguntas y respuestas (asociados, uno y otro en un mismo cuaderno, al clsico manual de gram tica de Dionisio el T ra cio 45):
P. R. P. R. P. R. P. R. P. R. P. R. Quines eran los dioses favorables a los troyanos? (Por orden alfabtico) Ares, Afrodita, Apolo, Artemisa, Escamandro, Leto. Quin era el rey de los troyanos? Pramo. Y su general? Hctor. Y sus consejeros? Polidamante y Agenor. Y sus augures? Heleno y Casandra, hijos de Pramo. Y sus heraldos? Ideo y Eumedes, padre de Doln, y el propio Doln...

Tal era el com entario histrico de Hom ero. En lo que se refiere a la historia, en el m oderno sentido de la palabra, o al estudio de los historiadores, poseemos pocas informaciones; es digno de subrayarse el hecho de que la nica vez que se descubre alguna inform acin so bre ellos, sta es tambin de carcter onomstico. En un muro del gim nasio helnico de Priene, en medio de otros graffiti e introducida por la mencin (nombres) de los foros, puede leerse una lista de quince personajes clebres de la historia espartana, en la cual se suceden sin orden alguno el rey Clemenes, el poeta Tirteo, Lisandro, Gilipo, etctera. El autor ha reunido, evidentemente, todo cuan to su memoria le sugera en materia de hroes lacedemonios, pero ay!, en cuanto a foros, no hay ms que uno entre los quince nombres: B rasidas46. M s que por la historia real, la gente se preocupaba por la m itolo ga, por las innumerables leyendas que servan de argumentos a los poetas, y por todos sus hroes: a esto se lo llam aba genealoga47, porque de hecho las filiaciones mticas desempeaban all un gran pa pel, como ocurra por otra parte en el campo de la prosopografa pro piam ente histrica48; pero se trataba, adems, de otra cosa muy dis tinta: la erudicin invada la enseanza y la cultura por todos lados. H aba que conocer, por ejemplo, la lista de personajes resucitados por
44 45 46

Id. I, 258. PSf. 19; P. Schwartz. Ins. Priene, 316 a.

47 SEXT.

48

, I, 253. Id. 258.

223

el arte de A sclepios 49 o el episodio en el cual Heracles sali calvo de las fauces del m onstruo marino que lo haba devorado por un instan te mientras tratab a de rescatar a H esone . . . 50 Los filsofos, Sexto Emprico por ejemplo, se burlaran de buena gana de este frenes de saber, un poco absurdo por cierto. Es necesa rio comprobar que a medida que pasan los siglos, las razones que acon sejaban el estudio de los poetas, se van esfumando poco a poco en la conciencia griega, hasta el punto que ello se convierte en un tem a de ejercitacin, desde Plutarco 51 hasta San B asilio52. El medio, co mo suele ocurrir a m enudo, se erigi como un fin: el conocimiento de los clsicos llega a ser un objetivo en s mismo, sin que ahora se sepa muy bien por qu interesa tanto conocerlos. Significacin moral de estos estudios En principio, los estudios gramaticales deben ser coronados por el juicio, por la crtica literaria, lo ms bello del arte del gram ti c o 53; sin embargo, su orientacin no es prim ordialm ente esttica (ser ms bien el retrico quien ha de buscar, en los clsicos, los se cretos de la perfeccin del estilo, para luego imitarlos): su finalidad ser sobre todo de orden m oral, y con ello el gramtico helenstico guardar fidelidad a la vieja tradicin, a la bsqueda, en esos anales del pasado, de ejemplos heroicos de perfeccin hum ana (una vez ms procuro aqu traducir ). Pero a medida que se avanza en el tiempo, parece como si los A n tiguos fuesen perdiendo poco a poco la conciencia de la sublime sig nificacin que encerraba la pedagoga homrica. El abuso de la eru dicin sofoc el sentido de la poesa pura. Sus pedagogos pretendan explicar por va racional las lecciones de sabidura que sus alumnos deban retener. Y es sabido que tales deformaciones pueden resultar fatales; existe una inevitable mediocridad en toda la pretendida gran deza tica que se im parte en la escuela: recuerdo cierta edicin esco lar de H am let en la que el prudente com entador se esforzaba, inge nuamente, por persuadir a sus jvenes lectores de que el verdadero hroe de la obra, el modelo que Shakespeare tratab a de proponernos, era el virtuoso, moral y successful Fortinbrs! L a pedagoga helenstica quiso extraer de los poetas, de Hom ero sobre todo, una moral en buena y debida form a. Los Estoicos desem pearon en esto un papel preponderante: en sus manos, Hom ero se convierte en el ms sabio de los poetas, un sabio de tipo rom nti co, que disimula ex profeso, bajo el velo del mito, toda una doctrina precisa cuyas enseanzas seran redescubiertas gracias a la exgesis aleId;
261 52 b a s .

Id. 255.

Horn. XXII. 53 D T H R i.

51 p l u t . A ud. P oet. 14 D s.

224

grica ( i 5). P o r ejemplo Ulises, smbolo del sabio, al escapar de las Sirenas nos ensea que debemos huir de las tentaciones, sean stas carnales o espirituales... Lo cual no estaba exento de puerilidad: cual quiera que fuese el nm ero de los versos de intencin gnmica que encerraban los clsicos y que acaso haban sido m ultiplicados por in terpolaciones bien intencionadas (16), muchas cosas del divino H o mero chocaban con el afinado sentido moral de los m odernos. No im portaba: se llegaba siempre a hacerle condenar el vicio, castigar la impiedad, recompensar la virtud. A falta del voluminoso comentario de Eustaquio basta releer el ingenuo tratado que Plutarco consagr a la m anera en que el joven debe escuchar a los poetas: si H om e ro 54 m uestra al adltero e impdico Paris que, olvidado del com ba te, acude al lecho de Helena en pleno da, no cabe duda de que lo hace para cubrir de vergenza, semejante descaro ! 55 Sin embargo, este esfuerzo tan burdo no afecta la esencia misma de la educacin helenstica. Si los clsicos se estudian con una solici tud de tal m anera piadosa, no es tanto por esas lecciones tan discuti bles! Es, ante todo, porque el conocimiento de los poetas constituye uno de los atributos principales del hom bre culto, uno de los supre mos valores de la cultura. Basta ojear a los autores antiguos para com probar hasta qu punto era real y obsesiva la presencia de los poetas en la vida de las personas ilustradas. Ya sea en la conversacin, en la correspondencia fam iliar o en los momentos graves, propicios p a ra las sentencias histricas, en todas partes y en todo momento inter viene la cita tpica: se la espera, se la acoge, se la considera necesa ria! Esta cultura clsica ignora la necesidad rom ntica de renovarse, de olvidar, de ser original: orgullosa de su tesoro tradicional, es de buena gana pedante, afectada (parecida a la pedantera m oderna, cu yo nico progreso consiste en haber sustituido la erudicin literaria por el tecnicismo cientfico), por el complejo de cultura... La ciencia gramatical Pero desde el siglo i antes de nuestra era, el estudio literario de los poetas no ocupar solamente los estudios gramaticales secunda rios: sin destronarlo se lo completa con lo que se llama la tcni ca 56; es decir, el estudio metdico de los elementos del lenguaje, lo que hoy llamamos propiam ente la gramtica. La introduccin de sta en la enseanza es un ejemplo notable de la tendencia natural de la educacin a reflejar, de acuerdo con sus progresos, la evolucin de la cultura. La gram tica es una de las lti mas conquistas de la ciencia griega: es el fruto de una larga serie de
I!. III, 447. poet. 18 F; 114, 4; III, 41, 4.
54 HOM. 55 A ud. 56 Schol. d . t h r . 1 ; s e x t . , I, 91

clem

Paed. II,

9,

pp. s.

6,

20;

q u in t .

I,

225

esfuerzos que comienzan, segn hemos visto, en torno a Protgoras y continan en las escuelas de Platn y sus sucesores (el aporte crea dor del Estoicismo en general, y de Crisipo en especial, es particular mente notable): su elaboracin definitiva es uno de los gloriosos ga lardones de la cultura helenstica; corresponde muy bien al espritu reflexivo, ms crtico que creador, de la poca. En efecto, slo a prin cipios del siglo i a.C . la ciencia gramatical alcanz su consagracin, cuando Dionisio de Tracia, uno de los maestros que forjaron la glo ria de las escuelas de Rodas, redact el clebre manual, , donde se codificaban los resultados. Pero es preciso no subestimar tal mrito: en su anlisis racional de la estructura del lenguaje, el genio griego no fue tan feliz como en la elaboracin de la geometra euclidiana o de la acstica pitagri ca; inclusive es ste uno de los raros campos del conocimiento en que el genio griego se dej aventajar por otros pueblos: Dionisio no logr la profundidad inigualable de la gramtica snscrita (cuya influencia sobre el desarrollo de la filologa moderna es sobradam ente conoci da). Tal como es, este breve tratado (consta de unas pocas pginas) conoci un xito extraordinario: adoptado inm ediatamente en la en seanza, recopiado sin cesar, reeditado, lleno de apndices 57 de es colios y de comentarios, sigui siendo el manual bsico no slo du rante todo el perodo rom ano, sino an mucho tiempo despus, en plena poca bizantina (hay que esperar hasta el siglo x i i para que se lo sustituya por una especie de catecismo de preguntas y respuestas, ; pero si bien la m ateria es presentada de otro m odo, el fondo contina siendo el mismo). Ms an, su influencia rebas los medios de la lengua griega: sin contar las trasposiciones paradjicas que se hicieron al siraco y al armenio, Dionisio de Tracia dio naci miento a la gramtica latina a travs de Varrn y Remio Palemn, y por medio de stos su influencia se propag mucho ms lejos y m u cho tiempo despus, hasta nosotros. Bueno ser saber, en efecto, que la gramtica francesa, tal como se la ensea todava en nuestra es cuela primaria, no es ms que una form a degenerada de la vieja rodia, vulgarizada lentamente a lo largo de dos mil aos de uso. Es frecuente or crticas a nuestra enseanza gramatical, demasiado for malista, sin fecundidad prctica. Es un rasgo que se rem onta a sus propios orgenes: la gramtica no se cre para satisfacer un objeto pedaggico, para facilitar al nio la tom a de conciencia del mecanis mo de su lengua m aterna; es una ciencia superior, el equivalente de nuestra lingstica general y, tal como cuadraba a una ciencia helni ca, era puramente especulativa, terica. La gramtica de Dionisio se remite esencialmente a un anlisis abs tracto, por completo form al, de la lengua griega, cuya estructura des57 PSI. 18; P. Schwartz; cf. P. Amh. II, 21; P. Oslo, 13; P, Jonda, 83 a [Aeg. 19 (1939), 211].

226

compone y resuelve en elementos simples, cuidadosam ente clasifica dos y definidos. Resulta fcil trazar un rpida resea de este tratado, cuyo entram ado asom bra y decepciona un poco al lector m oderno; uno llega a preguntarse cmo un festn tan pobre pudo colmar tanta curiosidad durante tanto tiem po..! Despus de algunas definiciones generales (gramtica, lectura, etctera5 8 ), se estudian sucesivamente: las letras (vocales y consonan tes; vocales largas, breves, mixtas, diptongos; consonantes mudas, etctera5 9 ) y las slabas (largas, breves, comunes; una slaba puede ser larga de ocho maneras: tres por naturaleza, cinco por posicin, etc tera m). Abordaremos ahora lo esencial del caso: o sea, las ocho p ar tes del discurso: nombre, verbo, participio, artculo, pronom bre, pre posicin, adverbio y conjuncin61. Las dos primeras, por s solas, constituyen el objeto de un estudio detallado, que por otra parte no pasa de constituir una serie de definiciones y clasificaciones. Respec to del nombre, por ejemplo, se consideran sucesivamente los tres g neros, las dos especies (voces primitivas y derivadas: siete variedades de derivacin), las tres formas (voces simples, compuestas, doblemente compuestas), los tres nombres, los cinco casos de la declinacin; se introduce luego otra clasificacin de los nombres, agrupados en vein ticuatro clases: nombres propios, apelativos, adjetivos, etctera62. Del verbo, por su parte, se consideran sus ocho categoras: modo, voz, aspecto, figura, nmero, persona, tiempo, conjugacin63. Las dems partes del discurso se estudian con ms brevedad, pero siempre con el mismo rigor fo rm a lM: acerca de la preposicin, por ejemplo, to do cuanto Dionisio tiene que decir, despus de una breve definicin, es esto: Hay dieciocho preposiciones, seis de ellas monoslabas (que no se posponen nunca) y doce bislabas65. Y nada ms. La gram tica de Dionisio, puramente analtica, des compone siempre, sin aportar jam s una sntesis; de ah la ausencia total de algo que corresponde a la sintaxis. Los siglos posteriores ape nas si pudieron agregarle algunas nociones generales de prosodia 66 y de m trica67, adems de un cuadro completo de la conjugacin de un verbo regular (el modelo escogido es 6*). Estos suplementos pa recen datar del perodo que se extiende entre el siglo m y siglo v de nuestra era. Precisamente en el siglo m aparecen ejercicios prcticos de m or fologa en los papiros escolares: una tablilla contiene, en su reverso, el verbo concienzudamente conjugado en todas las formas (voz, tiempos, personas, nmeros) del optativo y del participio69. Un ejer cicio semejante nos parece propio de la enseanza prim aria, a lo su58 59 60 61 62 63
d

. THR.

Id. Id. Id. Id. Id.

1-5. 7. 8-10. 11, s. 12. 13-14.

64 65 66 67 68 69

Id. 15-20. Id. 18. d . THR. Suppi. I. Id. S u ppi III. P. Reinach, 81. JHS. 29 (1909), 30 s.

227

mo; sin embargo, el anverso de la misma tablilla se ocupa de la decli nacin de una chrie (especie de comentario) de Pitgoras, ejercicio ste que estudiaremos ms adelante y que, ciertamente, revela la en seanza del gramtico. Por este motivo no dudo en atribuir al ci clo secundario los ejercicios anlogos que encontram os entre los si glos i i - y el siglo IV: declinacin de un nom bre y de un epteto que concuerde con l (el padre bueno, el carcter benvolo70), con ju g aci n 71, listas de verbos ms o menos clasificados con arreglo a su significacin y con indicacin del caso que rigen72. Claro est que, a la larga, no sera imposible que tambin hubiesen penetrado en la enseanza prim aria, dada la tendencia general de las tcnicas escola res a vulgarizarse progresivamente desde los niveles superiores a los ms elementales. Ejercicios prcticos de redaccin Adems de estos ejercicios de m orfologa, la enseanza del gra mtico se com pletaba, paralelamente al estudio de los autores y de la gram tica terica, con una tercera serie de trabajos, de orden prc tico en este caso: los ejercicios elementales de composicin literaria73. En principio, era el retrico quien enseaba a hablar (o a escribir: para los antiguos eran ambas una sola cosa); antes de abordar la com posicin de discursos propiam ente dichos, la retrica helenstica h a ca recorrer a los estudiantes toda una gama, sabiamente graduada, de ejercicios preparatorios, - . Pero tambin aqu se produjo el mismo fenmeno de transferencia: ante el creciente tecni cismo de la retrica superior, con exigencias cada vez ms pesadas, se hizo necesario que la enseanza superior, desbordada, abandonase al ciclo secundario aquellos ejercicios preparatorios que parecan as por una lgica fenomnica, como usurpados por el gramtico. El fenmeno no se consum sin protestas por parte de los retricos grie gos, (los retricos latinos, testigos de un estado posterior de la evolu cin pedaggica no fueron tan escrupulosos en la defensa de sus pre rrogativas): no accedieron jam s a delegar en sus humildes rivales el dominio total de los ^ , sino solamente los ejercicios ms elem entales74. stos constituan una pesada serie que encontram os m inuciosa mente codificada en los farragosos manuales de la poca imperial: los de Hermgenes y Ten de Alejandra (siglo n) o el de Aftonio (siglo IV). La lista se estableca ne varietur: el adolescente deba ejercitarse sucesivamente en la fbula, la narracin, la chrie, la sentencia, la confirmacin (o refutacin), el lugar comn, el elogio (o la censura),
70 71 LVIII.

ABKK. 34 (1913), 219. P. Oxy. 469; w e s s e l y , Studien,

72 JHS. 29 (1909), 32 s. II,73 q u i n t . I, 9, 1; 3. 74 Id. I, 9, 6 ; II, 1, I.

228

la com paracin, la etopeya, la descripcin, la tesis y, por fin, la discusin de rigor. Pero con estos ltimos escalones casi hemos llega do hasta el discurso perfecto, y hemos ya traspasado hace mucho los umbrales de la escuela propiam ente dicha de retrica. Slo los tres o cinco primeros escalones (Ten rene en uno solo la chrie, la sen tencia y la confirmacin) parecen haber sido agregados norm alm ente a la enseanza secundaria. Sorprende su carcter elemental: ejercicios equivalentes practica mos hoy en da en la escuela prim aria, y ya desde los primeros aos; pero despus de todo lo que hemos visto, el lector no podra asom brarse del desnivel que media entre la pedagoga antigua y la actual. La fbula, para comenzar, no es ms que una breve y muy sim ple redaccin, donde el alum no reproduce por escrito un corto aplo go que acaba de or o de leer. Aunque el trmino parfrasis perte nezca al uso an tig u o 75, vacilo en emplearlo aqu, pues no se trataba en m odo alguno de desarrollar el relato, sino ms bien de reprodu cirlo lo ms fielmente posible. He ah un ejemplo, tardo en verdad (siglo IV-V), hallado en un papiro del F ay u m 76:
Un hijo que haba asesinado a su padre y tema que el rigor de la ley cayese sobre l, huye al desierto.

(El alumno ha evocado aqu, en su memoria, un verso del texto original y lo transcribe palabra por palabra).
Y al atravesar la montaa fue perseguido por un len. Y perseguido por el len, trep a un rbol. Y al ver a un dragn que se lanzaba sobre el rbol y que poda subir a l... Y por huir del dragn, cay. El malvado no escapa a Dios. La divinidad arras trar al malvado hasta el juicio.

(He aqu otro verso intercalado de memoria: es una de las senten cias atribuidas a M en andro77). Como se ve, este prim er ejercicio no exiga gran esfuerzo de im a ginacin por parte del nio, el cual se lim itaba a prosificar el relato versificado. El ejercicio siguiente, la narracin, comenzaba exigiendo un poco ms, pero muy poco todava! No se trataba, como lo hace mos hoy, de una composicin de tema libre que deba redactar el alum no: simplemente se le peda que relatase a su m anera una historia que acababa de narrrsele. Relatar, no desarrollar: son pequeos re latos que no ocupan ms de una decena de lneas. Entre las cualida des que debe reunir un relato, los manuales no omiten mencionar la brevedad, junto con la claridad, la verosimilitud y la correccin7S. Y es que la pedagoga helenstica, escrupulosa y detallista, dedic un celo increble, un poderoso espritu analtico, a estos ejercicios apa rentemente tan insignificantes. Esa narracin de pocas lneas, adems
75 Rhet. Gr. II, 62, 10 ( t h e o n ) . 76 [ b a b r .] p. 437 Cr. 77 [m e n .] M onost. 14. 78 Rhet. (t h e o n ) , 22,

Gr. II, 79, 20; 83, 14 II ( a p h t .).

229

de reunir las cuatro cualidades indicadas, deba movilizar otros seis elementos (el agente, la accin, el tiem po, el lugar, el m odo, la cau sa 79), entre cinco gneros 80 y tres o cuatro especies (mtica, potica, histrica o civil81. Los papiros, en efecto, nos presentan algunos ejemplos de narraciones histricas: una carta de Alejandro a los car tagineses 82, una supuesta carta de Adriano a A ntonino, que corres ponda a la historia ms contem pornea, pues el documento en que se ha conservado data del siglo I I 83. Pero las narraciones que ms se practicaban eran las poticas, vin culadas estrechamente con el estudio literario de los clsicos. Este es tudio comenzaba con la presentacin, hecha por el profesor, del te m a del poema o de la pieza teatral. Resumir tal argumento represen taba un ejercicio eminentemente narrativo; vemos as que los peque os escolares egipcios se ejercitaban, en pocas lneas, en la historia de Filotectes, Eneas o A quiles84, Ifigenia en A ulide85, A drasto y sus h ijo s86, Licurgo hijo de D riante 87 o Patroclo salvando a E urpilo88. Subamos un escaln ms: la chrie , es una ancdota m o ral atribuida nominalmente a un determinado personaje clebre: E so p o 89, A nacarsis90, Pitgoras u otro Sabio antiguo; entre los m o dernos se invocaba sobre todo a Digenes. Puede versar (siempre la minuciosa preocupacin de clasificar!) sobre una accin simblica, sobre un dicho histrico, o sobre una combinacin de ambos. A un que la brevedad sea siempre la n o rm al91, con este tipo de ejercicio comienzan las prcticas de desarrollo: el tem a ocupa dos lneas, el de ber, ya ntegramente redactado, puede llenar una cuartilla92. Pero cun tmidos son an estos comienzos! El alumno slo avanza paso a paso, guiado por un reglamento rgido que debe observar, artculo por artculo. Desarrllese, por ejemplo, la chrie siguiente: Iscrates ha dicho: La raz de la educacin es am arga, pero sus frutos son dulces. El ejercicio deber abarcar, sucesivamente, ocho :
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Presentar a Iscrates y hacer su elogio; Parafrasear su aforismo en tres lneas; Justificar brevemente su opinin; Establecerla por contraste, refutando la opinin contraria; Ilustrarla con alguna comparacin; Agregar una ancdota tomada, por ejemplo, de Demstenes; Invocar el respaldo de autoridades Antiguas (Hesodo...); Conclusin; Tal es el hermoso pensamiento de Iscrates acerca de la educa cin 93. 22, 9 s 22, 5 s ASFNA. 3 (1 8 6 8 ) , x l v i i j s. P. Oxy. 1 2 4 . PSI. 1 3 5 . P. Oxy. 1 5 4 . O. Wilcken, II, 1 2 2 6 . BCH. 2 8 (1 9 0 4 ) , 2 0 1 . Rhet. Gr. II, 6 1 , 2 2 ( h e r m .). Id. II, 2 3 , 19 s ( a p h t ). Id. III, 2 3 , 14 s ( a p h t .).

79 Id. II, 78, 16 s (T h e o n ); (A PH T.). 80 Id. II, 5, 1 s ( h e r m .). 81 Id. II, 4, 27 s ( h e r m .); (A PH T.). 82 JHS. 28 (1908), 130. 84

P. Fay. 19. JHS. 28 (1908), 128-129; P. Tebt. 683 t .

85 86 87 88 89 90 91 92 93

230

No insistir en los ejercicios siguientes: la sentencia, -, que casi no se distingue de la chrie, sino por su carcter annimo (estoy simplificando: la teora cataloga cuatro diferencias!94), la confirm a cin (o refutacin) de una opinin o de un m ito... Me basta con ha ber ilustrado el m todo observado. El lector moderno se sorprender sin duda del carcter minucioso, legalista, excesivamente reglam enta do, de estos ejercicios: ese mismo carcter se afirm a cada vez ms a medida que ascendemos en la escala; y ser la nota dom inante en la enseanza de la retrica propiam ente dicha. Con esto llegamos aqu a la esencia del clasicismo: estamos muy lejos del romanticismo de los m odernos, de nuestra sistemtica bs queda de la originalidad. El escolar de la edad antigua no tena por qu ser original: se le exiga que aprendiese a redactar y a comentar con arreglo a ciertas norm as. Por tanto, necesitaba aprender ante to do cules eran esas norm as: aprender de memoria las tres cualidades, los seis elementos o los nueve pargrafos previstos. Y esto, claro es t, llevaba su tiempo! Pero la escuela antigua saba cmo avanzar lentam ente... No se abordaba ningn nuevo tram o sino tras una larga permanencia pre via en el escaln inferior: se recomenzaba con toda tranquilidad. Tanto ms cuanto que, en estos primeros ejercicios, el gramtico deba preo cuparse por desarrollar el dominio de la lengua y tambin el de la com posicin. De ah esa extraa prctica que consista en declinar, en to dos los casos y nmeros, los breves textos propuestos como fbu la s 95, como narracin 96 o como chrie97: ejercicio tan extrao, que cuesta dar crdito a los tericos. Sin embargo, el ejercicio se practica ba realmente: una tablilla egipcia nos muestra a un escolar que decli na virtuosamente un chrie de Pitgoras, primero en singular:
El filsofo Pitgoras, despus de haber desembarcado, se puso a ensear las letras y aconsejaba a sus discpulos que se abstuvieran de la carne an sangrante. He aqu la opinin del filsofo Pitgoras... (y as la serie: tras el nominativo, el genitivo!). Parecile bien al filsofo Pitgoras... (dativo). Se dice que el filsofo Pitgoras... (pro posicin de infinitivo; acusativo) Oh filsofo Pitgoras..! (vocativo).

Y despus, menospreciando toda lgica, el dual:


Los (dos) filsofos Pitgoras...

finalmente, el plural:
Los filsofos Pitgoras, despus de haber desembarcado, se pusieron a ensear las letras y aconsejaban a sus discpulos...

y as sucesivamente, todos los dems casos98.

94 95 96

Id. II, 96, 24 (T h e o n ). Id. II, 74, 22 s ( t h e o n ). Id. II, 85, 28 s.

97 Id. II, 101, 3 s. 98 JHS. 28 (1909),

30 s.

231

Gimnasia verbal, ya que no intelectual: se aprecia, una vez ms, el pesado aparato de la pedagoga antigua, que slo resultaba sopor table en funcin de sus programas muy limitados y de su horizonte cultural ms limitado an, com parados con la enseanza de la poca actual.

232

CAPTULO VIII

LOS ESTUDIOS CIENTFICOS

Pero los estudios literarios no eran los nicos, en principio, que constituan el program a de la enseanza secundaria: Platn e Iscra tes, por una vez de acuerdo y siguiendo el ejemplo de Hipias, reco m endaban el estudio de las m atemticas, tan valiosas para la form a cin del espritu. Enseanza de las matemticas Diversos indicios nos permiten entrever que tales consejos no que daron sin eco durante la poca helenstica. En el cuadro que Teles traza de los sinsabores de la vida hum ana cuadro que data ms o menos del ao 240 a.C . (y que dos siglos despus retom ara a su vez el autor de A xio c o s 2), se escoge precisamente a los de aritmtica y de geome tra, , , junto con el m onitor de equitacin, pa ra caracterizar el ciclo secundario de la educacin, intercalado entre la escuela prim aria y la efeba. Un catlogo de vencedores en lois concursos escolares de M agne sia del M eandro, que se rem onta al siglo II a.C. menciona una com peticin de aritm tica3, adems de otras pruebas de dibujo, msica y poesa lrica, dentro de un contexto que evoca, consiguientemente, el segundo grado de enseanza. Del mismo m odo en el colegio del
1

Ap.

STOB.
t

2 [p l a

98, 72. Ax. 366 e.

d it t .

Syll. 960, 17.

233

Diogeneion, en Atenas, los (futuros) efebos aprendan la geometra y la msica, segn dice P lu ta rco 4 (1) simultneamente con las letras y la retrica. En Delfos, en el siglo I a.C ., un astrnom o pronunci varias conferencias en el gim nasio5. Estos testimonios como se ve, aparecen muy dispersos, de modo que cabe preguntarse si su relativa rareza no ser precisamente un in dicio del escaso inters que la enseanza helenstica, en la prctica, asignaba a las ciencias. E l ideal de la En lo que se refiere a la teora, por lo menos, el principio nunca fue puesto en tela de juicio: las ciencias matemticas no cesaron ja ms de figurar, paralelamente a las disciplinas literarias, en el pro gram a ideal de la cultura general de los Griegos helensticos, o sea, en la hyxxXt os (2). En efecto, en los escritores de las pocas helenstica y rom ana se hallan muchas alusiones a este trmino, que no debe traducirse lite ralmente por enciclopedia, nocin enteramente m oderna (el voca blo data apenas del siglo xvi) (3) que no corresponde en absoluto a la expresin antigua. Enciclopedia, para nosotros, evoca un saber universal: por muy elsticos que hayan podido ser sus lmites yxuxXios iraibda, no pretendi abrazar jam s la totalidad del saber hum ano: de acuerdo con el sentido de yxxXios en griego helenstico, yxvxXtos significa pura y simplemente educacin vulgar, usual, reci bida comnmente, de ah que la traduccin que yo propuse sea: cul tu ra general. Fue siempre una nocin de contornos muy vagos. El uso que se hace de ella vacila entre dos concepciones: o es la cultura general que agrada al hom bre de bien, sin relacin explcita con la enseanza, y que rene el aporte de toda la educacin, secundaria y superior, esco lar y personal; o bien, en otras ocasiones, es la cultura bsica, la p ro pedutica, los 6, que debe preparar el espritu para re cibir las form as superiores de la enseanza y de la cultura: en una pa labra, el program a ideal de la enseanza secundaria. Tal es, en parti cular, la concepcin de los filsofos, ya sea porque denuncien la inu tilidad de la yxxXos iraiea para la cultura filosfica, como lo hacen E p icu ro 7, y con l los cnicos 8 y escpticos 9 de todos los m a tices, ya sea porque insistan en su necesidad, segn coinciden en ha cerlo la m ayor parte de las sectas 10 y sobre todo, despus de Crisip o 11, los E stoicos12.
4 Quaest. conv. IX, 736 5 BEHE. 272, 15. 6 P h i l . Congr. 9; o r i g . 7 DL. X , 6 . 8 [CEB.]

D. Greg. 1.

V,8 6 - 8 8 ; IV, 29-33... 11 . VII, 129; c f . q u i n t . I, 10, 15. 12 SEN. Ep. 8 8 , 20.

9 sext. 10DL. II,

M. 79; IV, 10;

234

P or consiguiente, las fronteras quedaron mal definidas: entendi da en el sentido estricto de la palabra cultura, la ty iraiea m antuvo una tendencia a absorber no slo la filosofa en s mis ma, sino tambin diversas tcnicas, cuyo nm ero variaba segn los autores: medicina, arquitectura, derecho, dibujo, arte militar (4). Pe ro el contenido esencial de su program a, al cual se circunscriben los filsofos, se halla siempre constituido por el conjunto de las siete a r tes liberales, que el Medioevo heredara de la tradicin escolar de la baja Edad Antigua, y cuya lista, establecida definitivamente hacia me diados del siglo I a.C ., entre Dionisio de Tracia y Varrn, com pren da, como se sabe, ju n to con las tres artes literarias, el trivium de los carolingios (gramtica, retrica y dialctica) y las cuatro disciplinas matemticas del quadrivium (geometra, aritmtica, astronoma y teo ra musical), cuyo ordenam iento era tradicional, si no desde los tiem pos del propio Pitgoras (5), por lo menos desde la poca de Arquitas de Tarento 13. Podemos tener una idea precisa de lo que era probablem ente la iniciacin de un joven estudiante griego en cada una de estas ciencias, merced a la abundante serie de manuales que nos ha legado la poca helenstica (6). A unque desde Arqumedes a Pappus y Diofante las pocas helensticas y rom anas hayan visto cmo la ciencia griega al canzaba an grandes progresos, el rasgo dom inante de este perodo se traduce por un esfuerzo de ajuste, de m aduracin de los resultados obtenidos por las generaciones que fueron sucedindose a partir de Tales y de Pitgoras. L a ciencia griega alcanz entonces aquella for m a perfecta que ya no podra superar. L a geometra En el campo de la geometra, ciencia griega por excelencia, el gran clsico, desde luego, es Euclides (hacia 330-275), cuyos Elementos co nocieron la gloria consabida: directa o indirectamente, fueron siem pre la base de toda la enseanza de la geometra no slo entre los grie gos, sino tam bin entre los rom anos y los rabes, y luego entre los m odernos (se sabe que hasta hace muy poco los escolares britnicos continuaban usando, como m anual de geometra, una traduccin li geramente retocada de los Elementos). P or tanto, no hace falta analizar aqu extensamente el contenido y el m todo de este libro famoso: uno y otro nos resultan siempre fa miliares. Lo esencial de la exposicin radica en que los teoremas van seguidos de sus respectivas demostraciones, encadenadas a partir de una serie de definiciones y de (trmino que agrupa a los que hoy da diferenciamos entre axiomas y postulados). Destacar,
13 ARCHT. Fr. 1.

235

como lo han hecho ya muchos otros, el rigor lgico de estas demos traciones y el carcter estrictamente racional de la ciencia: el geme tra razona sobre figuras inteligibles y procede con una desconfianza extrema hacia todo cuanto recuerde la experiencia sensible. A dife rencia de la pedagoga m atem tica actual, Euclides evita en la medi da de lo posible (para eludir las dificultades tericas que suscitaba la crtica eletica de la nocin del movimiento) los procedimientos, para nosotros familiares, de la rotacin y la superposicin. As, por ejem plo, si debe dem ostrar que en un tringulo issceles ABC

los ngulos de la base y C son iguales, propiedad fundam ental que nosotros demostramos sin esfuerzo por simple rotacin, Euclides no llega a esa conclusin sino a costa de largos rodeos; tom a los segmen tos iguales BD y CE, prolongando los lados AB y AC, de m odo que aparezcan dos pares de tringulos iguales ABE y ACD, BCD y B C E ...1 4 Al m todo sinttico de las demostraciones encadenadas a la ense anza griega asociaba ntimamente lo que nosotros llamamos el an lisis, es decir, los problemas, y en particular los que se refieren a la construccin; los Elementos se abren con un ejemplo caracterstico: construir un tringulo equiltero sobre una base d a d a 15. La im por tancia metodolgica de los problemas es en verdad considerable (so lamente los Platnicos como Espeusipo, atrincherados en su apriorismo, podan ponerla en tela de ju ic io 1 6 ): pues la construccin per mite dem ostrar la existencia real de la figura considerada. El mtodo seguido generalmente era el que ha continuado prevaleciendo entre nosotros: suponer el problem a ya resuelto y, por , reconducir el problem a a proposiciones previamente establecidas. Sabido es que la historia de la ciencia griega est jalonada por el estudio de aquellos problemas que, muy rpido, tras la elemental duplicacin del cuadrado, tropezaron con dificultades considerables o insolubles: du plicacin del cubo, triseccin del ngulo, cuadratura del crculo. Estos problem as, por supuesto, no dejan de ser de orden estricta14 EUCL. 15 Id. I,

Eiem. I, pr. 5. pr. 1.

16 p r o c l .

In Eucl. I, p.

77,

15

s.

236

mente especulativo: las aplicaciones numricas y prcticas, los clcu los de superficies o de volmenes no provienen de la geom etra sino de otras disciplinas, geodesia o mtrica, que tam bin eran objeto de enseanza. Poseemos manuales, como los de H iern de Alejandra (siglo il a .C .1 7 ), y por los papiros, ejemplos concretos de ejercicios planteados a los alum nos 18; pero esta enseanza slo se diriga a quienes ms tarde la pondran en prctica, a los agrimensores, em presarios, ingenieros, albailes. E ra una enseanza tcnica, no for m aba parte de la educacin liberal y quedaba excluida de la ensean za propiam ente dicha de la matemtica. L a aritmtica La aritm tica se presta a las mismas observaciones. Ciencia teri ca del nmero, desdea, fiel a los consejos de Platn, los problemas realistas tan del gusto de nuestra enseanza prim aria: problemas de inters, de precios de venta o de ingresos. La antigedad elogiaba al gran Pitgoras por haber logrado, el primero, elevar la aritmtica por encima de las necesidades de los mercaderes 19. Carente de un sistema de smbolos adecuados, la aritm tica grie ga no supo elevarse a un nivel de generalizacin y de perfeccin equi valentes al de la geometra. Se sabe (ya lo hemos recordado ms arri ba) que los Griegos utilizaban smbolos alfabticos: tres series de nueve signos, que correspondan a las unidades, a las decenas y a las cente nas. Con una iota suscrita a la izquierda se representaban los milla res: el sistema permita as tericam ente escribir todos los nmeros desde 1 hasta 999.999. Menos flexible que nuestro sistema rabe de posicin (que tam bin la civilizacin maya, por su parte, supo descubrir), la notacin griega, muy cm oda para los usos prcticos, no perm ita representar directamente las grandes sumas. En efecto, los Griegos no eran parti darios de representar directamente las cifras superiores a 100.000 (a diferencia de los matemticos de la India, en los siglos iv o v de nues tra era, que se complacan en especular con nmeros enormes, por ejemplo con el nm ero 1.577.917.828, ante el cual un Griego habra sufrido el escalofro del i r e i Q v del terminable infinito). Y, cosa ms grave todava, esa notacin no permita introducir los nmeros frac cionarios o irracionales. Los matemticos griegos apelaban a las for mas geomtricas para llegar ms lejos en el estudio de la nocin de magnitud, segn se ve, en particular, a travs del libro X de los E le m entos de Euclides, consagrados a las magnitudes irracionales. La aritm tica griega debe concebirse, pues, como la ciencia del
17 >8

Geom. Geod. Stereom. P. A yer (AJPh. 19, 1898), 25 s;

19

sto b.

I, 19, 2.

M izraim , 3 (1936), 18 s.

237

s, en el sentido preciso de la palabra, es decir, del nmero en tero. U na vez ms los Elem entos de Euclides20 nos sum inistran una cm oda exposicin, aunque el m anual que desempe el papel hist rico ms im portante fue la Introduccin aritmtica de Nicmaco de Gerasa (hacia el 100 d.C.): adoptado en seguida en la enseanza, abun dantemente com entado, traducido al latn (y luego al rabe), su in fluencia fue tan profunda que la aritm tica suplant desde entonces a la geometra y se convirti, al ocupar el lugar de sta, en la base y en la parte ms im portante de la enseanza de las matemticas. Se estudiaban, pues, las propiedades del nm ero entero, distin guiendo entre los nmeros pares e impares, luego entre los primeros, los nmeros de doble paridad (del tipo 2 n), los de doble im paridad (2 m ultiplicado por un nmero im par), los pares afectados de im pa ridad, 2 n+1 (2m + 1). Desde otro punto de vista, se distinguan tambin los nmeros prim os, primos compuestos entre s, con facto res comunes; nmeros iguales y desiguales, mltiplos y submltiplos, superparciales y subsuperparciles (esto es, los nmeros del tipo m h 1 ) etctera. Y tam bin las proporciones y las medidas (aritm tica, geomtrica, armnica, definida sta por la relacin: a _ m-a ^ b-m A estos estudios, curiosamente propuestos con todo detalle, pero que surgen efectivamente de la ciencia matemtica, se aadan, de una manera, bastante extraa para nosotros, diversas consideraciones cua litativas y estticas sobre las propiedades de los nmeros. No me es toy refiriendo aqu a la clasificacin de los nmeros compuestos (es decir, a los nmeros constituidos por el producto de varios factores), clasificacin sta de origen pitagrico, pero que la aritm tica helens tica, segn puede verse a travs de Nicmaco, haba llevado a un alto grado de precisin: nmeros planos (productos de dos factores) y n meros slidos (productos de tres factores); y, entre los primeros: n meros cuadrados, triangulares, rectangulares (fe distinguan de los hetero mecos, de la form a n (m + 1), y los promecos, de la form a m (m + n), n > 1); asimismo, enti los nmeros slidos, los cubos, los piram idales, los paraleleppedos: m 2 (m + 1) etctera. Esta nom en clatura era perfectamente legtima: los Antiguos representaban el n m ero (entero) como una coleccin de unidades, de m nadas, repre sentadas por puntos materiales, resultaba legtimo estudiar sus m o dos de ajuste y enlace, y vincular as la aritm tica con la geometra. Quiero hablar de la intrusin de los juicios de valor, de orden es ttico y a veces m oral, que se manifiesta por ejemplo en la denom ina cin de nmeros perfectos que se da a los nmeros como 28, iguales a la suma de sus partes alcuotas (28 = 1 + 2 + 4 + 7 + 1 4 );y en
20 EUCL.

Elem. VII-IX;

c f.

II.

238

la denominacin de nmeros amigables, , como 220 y 284, ca da uno de los cuales es igual a la suma de las partes alcuotas del otro (220 = 1 + 2 + 4 + 71 + 142 y 284 = 1 + 2 + 4 + 5 + 10 + 11 + 20 + 22 + 44 + 55 + 110). Y ms todava me refiero a cier tas especulaciones, de una puerilidad a veces desconcertante, cons truidas en torno a las propiedades maravillosas que se atribuan a los diez primeros nmeros, a esa dcada a la que se reduce toda la serie numrica. Se extasiaban ante las virtudes de la unidad, principio de todas las cosas, indivisible e inmutable, que jam s abandona su pro pia naturaleza como consecuencia de la multiplicacin (1 X 1 = 1)... Ante la perfeccin del nm ero tres, el prim ero que se compone de un principio, un medio y un fin, respresentados en cada caso por la unidad (1 + 1 + 1 = 3); ante la estructura arm oniosa y la potencia del cuaternario, de la : l + 2 + 3 + 4 = 10, el cuaterna rio que engendra la dcada... Con toda naturalidad, pues, se llegaba a asociar a cada uno de estos primeros nmeros un valor simblico: es sabido que los Pitagricos juraban por el cuaternario, fuente de la naturaleza etern a 21. La unidad, la m nada, era objeto de una verdadera mstica: En ella reside todo lo Inteligible y lo Inengendrado, la naturaleza de las Ideas, Dios, el Espritu, lo Bello, el Bien y cada una de las esencias inteligibles...22 El nmero Siete es Atenea, la diosa que carece de m adre y que tampoco es m adre ella misma: no es, acaso, el nico nm ero que no engendra a ninguno de los nme ros de la prim era dcada y que, a su vez, tam poco es engendrado por otro n m ero 23? Pero tam bin es (y paso esto por alto) Ares, Osiris, la Fortuna, la Ocasin, el sueo, la voz, el canto, Clio o A d rasto 24. Todo esto procede del viejo pitagorismo, pero jams la ciencia grie ga logr depurar su nocin de nm ero de todos estos elementos cuali tativos: el mismo Nicmaco de Gerasa, adems de su Introduccin aritmtica, haba consagrado una obra especial a esta aritm ologa, a esta teologa del nm ero, los Theologoumena arithmetica, de la cual slo nos queda el anlisis bastante detallado que hizo el patriarca F o cio 25, pero cuyo eco percibimos en muchos tratados de la baja poca ro m a n a 26. L a msica A Pitgoras se rem onta tam bin la tercera de las ciencias m ate mticas: la ciencia de las leyes numricas que rigen la msica. Posee mos al respecto una literatura abundante, escalonada desde Aristxeno a Boecio, que nos permite conocer en form a precisa la extensin de los conocimientos de la Antigedad en este dominio (7).
21 [p y t h .] V. Aur. 47-48. 22 THEON SM. A fith. 40. 23 Id. 46. 24 p h i l o . Opit. 100; NicoM. 25 Id. 187, 591 s . DeC.\ THEON SM. A rith . 37-49; [ j a m b l . ] Theol. arith.; I, 11 (18)-12 (26).

26 ANAT.

aug.

Mas.

ap.

ph o t.

Bibl. 187, 600 B.

239

La ciencia musical com prenda dos partes: el estudio de la es tructura de los intervalos y el de la rtmica. La prim era, armnica o cannica, analizaba las relaciones numricas que caracterizan los di versos intervalos de la gama: -2_ para la octava para la quinta, para la cuarta,
O

para las terceras, m ayor y menor, y as

sucesivamente;-5_exceso de la quinta sobre la cuarta (-2-:-4- = --), mide el tono (mayor).


2 3 o

L a teora haba avanzado mucho: para apreciar los matices sutiles del acorde, que los msicos griegos llam aban era preciso llegar a medir un duodcimo tono. Todos estos nmeros se encuentran an hoy da en nuestros trata dos de acstica: sabemos que representan la relacin de las frecuen cias que caracterizan la altura de cada sonido. Los Antiguos no dis ponan de los medios para medir directamente la frecuencia de las vi braciones sonoras, pero llegaban indirectamente a ellas midiendo en el m onocordio la longitud de la cuerda vibrante, o tam bin la longi tud del tubo sonoro (estas longitudes son inversamente proporciona les a la frecuencia de las vibraciones). El descubrimiento de estas re laciones sigue siendo uno de las ms hermosas hazaas de la ciencia griega, y resulta comprensible que no solamente la escuela pitagri ca, sino todo el pensamiento antiguo se sintiera fascinado por ellas: no se haba logrado acaso la correspondencia de un nm ero simple y definido, 2, 3 /2 ..., con la impresin subjetiva y el valor esttico que constituye la nocin de intervalo justo, de consonancia (octava, quin ta)? Despus de esto poda dudarse de que el nm ero era la arm adu ra secreta del cosmos, de que todo el universo era nmero? Menos complicada en su elaboracin numrica, pero no menos pre cisa ni menos fecunda era la teora del ritmo: ajuste de duraciones determinadas, resultaba an ms fcil de reducir a combinaciones sim ples de valores aritmticos, iguales, dobles o sesquilteros (exactamente como hablamos an hoy de ritmos binarios y ternarios). A diferencia de la nuestra, la rtm ica musical (y potica) de los Griegos proceda no p o r divisin y subdivisiones de tin valor inicial (nuestra redonda), sino por la adicin de valores unitarios indivisibles, el prim er tiem po, , de Aristxeno: sistema ms flexible, que permi ta dar razn de ritmos ms ricos y ms complejos que la pobre teora de nuestro solfeo. Tambin en esto el genio claro y racional de la Hlade supo construir un monumento imperecedero, es es, que pertenece al tesoro de nuestra tradicin occidental. Sera preciso re cordar que el estudio de los fragmentos conservados de los Elemen tos rtmicos de Aristxeno permiti a Westphal un anlisis sugestivo y profundo del ritm o de las fugas del Clave bien atemperado (8). 240

La astronoma Acaso ms tarda en su desarrollo, la astronoma matemtica griega realiz as mismo notables conquistas, sobre todo en el transcurso del perodo helenstico, desde Aristarco de Samos (310-250) e H iparco (fi nes del siglo II a.C .) hasta Ptolom eo (siglo II d.C .): sus resultados se hallan reunidos y en cierto modo codificados en la Suma que repre sentan los trece libros del Almagesto de este ltimo (9). Este gran libro, cuya fortuna habra de ser tan considerable en el medioevo bizantino, arbigo y latino, fue utilizado en la enseanza, por ejemplo en la escuela neoplatnica de Atenas durante el Bajo Im perio, pero para la iniciacin elemental de las escuelas griegas dispo nan de manuales ms modestos, como (sin contar la obra de A rato, a la cual volver a referirme) la Introduccin a los Fenmenos, del estoico Gmino de Rodas (siglo I a.C .): un pequeo tratado sin m a yores pretensiones que se abre con una exposicin sobre el zodaco y las constelaciones, contina con el estudio de la esfera terrestre: eje, polos, crculos (rtico, trpico, ecuador...) del da y de la noche, de los meses, de las fases de la luna, y de los planetas, y concluye con un calendario de la salida y del ocaso de las estrellas, dando siempre, de paso, no pocas precisiones numricas. No es ste el nico m anual de su especie: conocemos la existencia o poseemos restos de una serie muy numerosa; algunos fueron halla dos en papiros, como el tratado elemental en veintitrs columnas con tenido en el Papyrus Letronne I 2 1 y que se presenta como un resu men de los principios de Eudoxio, tal como lo revela su ttulo acrsti co, . De las cuatro disciplinas matemticas, la astronom a era la ms popular, el objeto de la ms viva curiosidad: ese inters no era pura m ente especulativo y debe ser relacionado con el favor, cada vez m a yor, de que goz la astrologia en la sociedad helenstica y rom ana. A stronom a y astrologia eran de hecho inseparables (ambas palabras parecen prcticamente intercambiables): un autntico sabio como P to lomeo no slo firm un tratado de astronom a autntica como el A l magesto, sino tam bin un manual de astrologia, el clebre Tetrabiblos. Sin embargo, no existe indicio alguno que nos perm ita afirm ar que la astrologia haba penetrado en las escuelas y que figuraba en los program as de la enseanza liberal. Retroceso en el estudio de las ciencias Como se ve, nos es bastante fcil forjarnos una idea del conteni do y de los mtodos de la enseanza de las ciencias durante la poca helenstica. El verdadero problem a que se plantea a la sagacidad del
27 N E M B N . X V III, 2, 25-76.

241

historiador no es tanto el de saber en qu consista esta enseanza, cuanto el de establecer quines sacaban provecho de ella. La teora, tal como haba sido form ulada por Platn y por Is crates, y que en la poca helenstica se expresaba por la frm ula , pretenda que las matemticas form aran parte de toda educacin verdaderamente liberal. Qu era exactamente en la prctica? A quines se diriga la enseanza de las matemticas: a to dos, o a una m inora de especialistas? Estaba integrada en los estu dios secundarios, como lo postulaba la teora, o se reservaba nica mente a los estudios superiores? He aqu un problem a difcil de resolver. El lector no habr dejado de sentirse sorprendido por el escaso nmero de testimonios directos que he podido reunir al comienzo de este captulo. Se podra sin duda completarlos agregando algunos otros datos, sobre todo los que su m inistran las fichas biogrficas y bibliogrficas concernientes a una cantidad de escritores o de personajes conocidos. Digenes Laercio reconstruye los aos de la formacin del filsofo Arcesilao, lo cual nos traslada a mediados del siglo m a .C .28. Su cultura, como es na tural, descansaba sobre una slida base literaria: adm iraba a Pndaro y jam s dejaba, m aana y tarde, de comenzar su jornada y de term i narla sin la lectura de Homero; l mismo se haba ejercitado en la poe sa y en la crtica literaria. Pero tam bin haba estudiado m atem ti cas, pues conocemos los nombres de sus maestros: Autlico, el msi co Xanto y el gemetra Hipnico. Ms an, el historiador seala, con relacin a los dos prim eros, que haba seguido sus respectivos cursos antes de optar definitivamente entre la filosofa y la retrica, las dos disciplinas que rivalizaban en la enseanza superior. P or lo tanto, es tos estudios matemticos, en el caso de Arcesilao, se sitan en el pe rodo que corresponde a nuestra enseanza secundaria. Nicols de Damasco, historiador contemporneo de Augusto, nos inform a l mismo, en un pasaje autobiogrfico29, que haba estudia do primeramente la gramtica, luego la retrica, la msica, y las m a temticas, antes de abordar por fin la filosofa. El mdico Galeno, nacido en Prgamo en el 129 d.C ., tambin nos revela, en su intere sante tratado consagrado a Sus propios Escritos, que en su juventud haba estudiado no slo la gramtica, la dialctica y la filosofa, dis ciplinas a las cuales dedic despus no pocas o b ra s30, sino tambin la geometra, la aritm tica y sus aplicaciones prcticas (logstica)31. Sera posible, sin duda, aportar otros testimonios del mismo g nero, pero no creo que puedan ser tan numerosos como para m odifi car nuestra visin de conjunto: a medida que se avanza en las pocas helenstica y rom ana, se advierte que el estudio de las ciencias va ce diendo cada vez ms terreno a las disciplinas literarias. Apelo a la va loracin de los humanistas que pueda haber entre mis lectores: la lec
28 DL. IV, 29-33. 29 Ap. SUID. 111, 30 31
gal.

p. 468.

Lib. propr. 11-18, pp. 39-48. Id. 11. p. 40.

242

tu ra de los clsicos de esta poca dem uestra hasta qu punto la cultu ra helenstica haba adquirido por entonces un tono predom inante mente literario, y cun modesto era el lugar reservado en ellos a las matemticas. Es preciso creer que stas ya no desempeaban una fun cin muy activa en la formacin del espritu. En el plano educativo no creo que pueda impugnarse esta conclu sin: los estudios literarios acabaron por eliminar prcticam ente las matemticas del program a de enseanza secundaria. Desde luego, con tinan estudindose las ciencias, pero los ambientes que se interesan por ellas, especialistas o filsofos para quienes las m atemticas son una propedutica indispensable, no pueden ya contar con las escuelas secundarias: deben integrar el estudio de estas disciplinas en la ense anza superior. Significativo es el hecho de que un Ten de Esmirna, a principios del siglo II de nuestra era, haya juzgado necesario escribir un com pendio de m atemticas en cinco libros (aritmtica, geometra plana, geometra del espacio, astronom a y msica), con el ttulo D e los conocimientos matemticos tiles para el Conocimiento de Platn, segn l mismo lo explica al com enzar32, m ucha gente que deseaba estudiar a Platn no haba tenido la posibilidad de ejercitarse, como hubiese sido necesario, en las ciencias matemticas, desde su infancia. El testimonio de los neoplatnicos del Bajo Imperio es ms signi ficativo an: son demasiado fieles a la enseanza de la Repblica pa ra no mantener rigurosamente la necesidad de una purificacin pre liminar del espritu, , por medio de las matemticas. Pero los jvenes que tom an asiento en sus escuelas no han recibido ms que una formacin estrictamente literaria; por tanto, es preciso instilarles la formacin cientfica en el mismo mbito escolar (10). Ci tar por ejemplo, la propia experiencia de Proclo, cuyos aos de es tudios conocemos bien a travs de la biografa de M arino de Nepolis. Su prim era formacin haba sido puram ente literaria: gramtica y retrica33; slo despus de su conversin a la filosofa abord el es tudio de las m atemticas, bajo la direccin de Hern, al mismo tiem po que la lgica de A ristteles3 4 bajo la direccin de Olimpiodoro. A rato y el estudio literario de la astronoma Nos es posible com probar en un caso particularmente significati vo esa invasin que las disciplinas cientficas padecen por parte de la tcnica literaria del gramtico. La astronoma, como ya lo indiqu, era objeto de una particular predileccin; pero si se trata de estable cer en qu form a se hallaba representada esta ciencia en las escuelas helensticas (11), advertimos con sorpresa que su estudio tena como
32 T h e o n SM. 33 m a r i n , V.

Arith. 1. Proel. 8.

34

Id. 9.

243

punto de partida no uno de esos manuales elementales de carcter m a tem tico, de los cuales he citado ya dos ejemplos, sino el poem a en 1.154 hexmetros que Arato de Solos haba compuesto hacia el 276-274 a.C . con el ttulo de Fenm enos (pues no es posible desglosar de l la segunda p a rte 35, consagrada a los Pronsticos). Este texto tuvo una extraordinaria difusin, y un uso persistente en los medios escolares, segn lo atestiguan a cual m ejor los comen tarios, escolios y traducciones, sin hablar de los m onum entos figura tivos: para el arte helenstico A rato es el Astrnom o, como Hom ero simboliza la poesa (12). A rato, sin embargo, no era un sabio, un tc nico de la astronom a: su cultura era de orden esencialmente literario y filosfico; form aba parte del circulo de hombres selectos reunidos en la corte de Antigono Gonatas. Su papel se limit a versificar, del principio al fin, dos trabajos en prosa: los Fenm enos de Eudoxio de Cnido y, en la segunda parte, el mediocre IIee de Teofrasto. Tal como se presenta, el poem a de A rato nada tiene de m ate mtico: ninguna cifra, alguna que otra indicacin muy sum aria acer ca de la esfera celeste, su eje, los p o lo s36; lo esencial es la descrip cin, minuciosa y realista, de las figuras tradicionalm ente asigna das a las constelaciones: nos m u estra 37 a Perseo que sostiene sobre sus espaldas a su esposa Andrm eda, mientras tiende la m ano dere cha hacia el lecho de su suegra (Casiopea) y se lanza con paso rpido levantando una nube de polvo (se trata, en efecto, de una aglomera cin de estrellas en esta regin celeste)... El mismo antropom orfism o aparece en la descripcin de la aurora y del ocaso de las constelacio nes 3S , que sigue a una breve evocacin de los planetas y crculos de la esfera celeste39. No faltan los errores de observacin: como lo re velaba ya el comentario de H ip arco 40, Arato ignora que las Plya des se componen de siete, y no seis, estrellas visibles a simple vista (aun cuando la ms pequea sea difcilmente perceptible41). Los erro res son an ms graves en la segunda parte, en los Pronsticos, que eran vehculo de no pocas supersticiones populares. Este carcter esotrico resultaba todava exagerado por la m anera en que A rato era objeto de estudio en las escuelas helensticas. A un que matemticos y astrnom os no tenan a menos com entar los Fe nmenos (como lo evidencian en el siglo II a.C ., Atalo de Rodas e Hiparco), lo cierto es que la explicacin del poema estaba a cargo, casi siempre, de los gramticos. Cientficamente hablando, su comen tario se limitaba a una introduccin muy sum aria a la esfera, defi niendo el eje, los polos, los crculos (rtico, trpicos, ecuador, eclp tica); para tales demostraciones podan utilizar un modelo de la esfe ra celeste, pero esta iniciacin no avanzaba mucho en cuanto a preci sin matem tica, segn podemos deducirlo por los escolios conserva
35 36
arat.

Ph. 733 Id. 19-27.

s.

39 40

Id. 454-558. In Arat. I, 6 , 12.

37 Id. 248-253. 38 Id. 559-732.

41 P h. 254-258.

244

dos. El comentario era ante todo literario y se extenda complaciente mente en las etimologas y sobre todo en las leyendas mitolgicas su geridas por la descripcin de A rato. Nos acercamos en este punto a un hecho capital: si la astronom a ocupa un buen lugar en el program a de las escuelas secundarias, se lo debe a A rato, y se la presentaba bajo la form a de una explicacin de texto, de una explicacin esencialmente literaria. Parece cierto, no obstante algunas resistencias de los m atem ticos42, que el gramtico, el profesor de letras, logr prcticam ente eliminar tanto a los geme tras como a otros profesores especializados en las ciencias. Las m ate mticas ya no se hallan representadas en la enseanza ms que por meras referencias de detalle, situadas de pasada dentro de un comen tario, o por algunas introducciones generales, extremadamente suma rias, que aportaban ciertos gramticos vagamente impregnados de cien cia, como aqul Mnaseas de Corcira, cuyo epitafio hemos encontra do y que tanto se enorgullece al inform arnos que se consagraba a la astronom a 43 y a la geom etra 44 tanto como al comentario de los poe mas hom ricos45. En la poca helenstica la educacin clsica term ina por adquirir, gracias a esta evolucin, uno de los rasgos que caracterizarn su fiso nom a definitiva. N ada, en efecto, tan caracterstico de la tradicin clsica (podemos medirlo por la influencia que ha ejercido y ejerce an sobre nuestra propia educacin) como este predominio literario, esta repugnancia a colocar las m atemticas en la base de la form a cin general del espritu: se la respeta, se la adm ira inclusive, pero se sobreentiende que est reservada nicamente a los especialistas, que exige una vocacin particular. Este carcter aparece en la poca helenstica: estamos ya lejos de Hipias y de Platn, o aun del propio Iscrates. Sin duda, como ya lo he indicado, las m atemticas como ciencias que son, no dejaron de florecer y progresar; su estudio, ya que no su enseanza, continu expandindose progresivamente. Los papiros nos permiten calibrar su difusin en Egipto: se han hallado fragmentos de los Elementos de Euclides, en Oxyrhynchos o en el F ayum 46, tratados de ciencia m u sical47, de astronom a48, problemas de geometra. Pero stas son ya cosas propias de especialistas: las matemticas ya no estn verdade ram ente representadas en la cultura comn, y sobre todo en ese basa m ento profundo que confiere unidad a todas las variedades de la cul tu ra de una poca y que provee a la prim era formacin del adolescen te: la enseanza secundaria.

42 43 44

Schol. a r a t .19; 23. IG. IX, 1,880, 6 - 8 . Id. 8-9.

Oxy. 29; P. Fay. 9. Tebt. 694; P. Reinach, 5; P. Oxy. 9; P. Hibeh, I, 13.


48 P. L etronne, 1.

46 P. 47 P.

45 Id. 9-13.

245

CAPTULO IX

LA ENSEANZA SUPERIOR:
I. F o r m a s
m enores

Como es natural, los estudios superiores presentaban un carcter menos uniform e que los grados inferiores de la enseanza; elevadas por encima de este denom inador comn, muchas formas rivales de cultura superior, correspondientes a vocaciones distintas, se repartan el favor de la juventud estudiosa. Una primera form a se ofrece a nues tro examen dentro del cuadro de la efeba. La cultura general del efebo En la m edida en que la efeba helenstica deja de ser nica o prin cipalmente una form a de servicio militar obligatorio, la cultura inte lectual deja de ser un contenido extrao a su program a. La educacin fsica, ciertamente, contina siendo, como ya lo hemos visto, su par te esencial; pero ya no basta: los jvenes ricos que frecuentan el cole gio efbico aspiran a recibir una iniciacin completa para la vida ele gante del medio aristocrtico al que pertenecen; la cultura espiritual no puede quedar excluida. Vemos as que la form acin deportiva del efebo se completa por medio de lecciones, conferencias y audiciones, if, lirtet^ets, c t x Q o a e a (1). Estos cursos tienen lugar en el propio gimnasio, en una sala de exedras, el ephebeum de Vitruvio, abierta sobre el prtico norte de la palestra y objeto de los ms solcitos cuidados por parte de los ar quitectos; en la poca rom ana Ia exedra fue am pliada, se le agregaron 246

gradas, y termin por transform arse en un teatrillo cubierto, cuya exis tencia puede comprobarse en Prgamo, feso, Epidauro o Filipos (2). Pero desde la poca helenstica, como lo atestiguan las inscripciones del siglo I I 1 o del siglo i 2, esta sala no se consideraba ya esencialmen te una sala de reunin: se la llam aba akroaterion, auditorium , sala de conferencias. Los ejercicios form aban parte de un program a: toda una serie de inscripciones atenienses, escalonadas entre el 123-122 y 39-38 a.C ., nos han conservado decretos de la ecclesia en honor de los efebos de una prom ocin determ inada: se felicita a estos jvenes 3 (o a su eosm eta 4) por su asistencia asidua a los cursos dados por los gram ti cos, los filsofos y los retricos, as como tam bin a las dems confe rencias. Conferencias anlogas fuera de Atenas se hallan atestigua das casi en todas partes, por ejemplo en Sestos5, en P rgam o 6 o en P e rg a 7. Su program a es muy amplio. H ablar de enseanza superior, en este caso, no se justifica a menos que se piense en la edad de los efe bos y en el lugar que la efeba ocupaba al finalizar el cursus escolar, ya que esas conferencias tam bin trataban de brindar a los jvenes un complemento de aquella cultura literaria que se nos presenta co mo el corazn mismo de la enseanza secundaria helenstica (3). No slo en Atenas actan , profesores de letras, cuya mi sin especfica consiste en la explicacin de los clsicos, sino tambin en D elfos8, P riene9. Eretria, donde inclusive se puntualiza que se tra ta de un < p i \ \o y o s , de un fillogo encargado de explicar a Hom ero 10. Tal enseanza crtica se completa eventualmente, con audiciones de p o esa 11 o de m sica12. Las m atemticas, en cambio, aparecen menos representadas: casi me veo obligado a citar otra vez el caso de aquel astrnom o rom ano que fue a dar conferencias en Delfos 13, en el siglo i a.C .; es ms frecuente que un mdico desarro lle un ciclo de charlas, siempre en un gimnasio: tenemos constancias de ello en Elatea, Perga y Seleucia14. Pero el program a, entindase bien, versa esencialmente sobre las dos disciplinas caractersticas de la enseanza superior, la que ense an los filsofos, por una parte, y los retricos por la otra. Hemos visto que unos y otros son mencionados habitualmente juntos en Ate1 ROBERT, Et. Anat. 74 s. 2 ICR. IV, 1703. 3 IG .1, II, 1006, 19-20; 7 SEG. VI, 725. 8 d i t t . Syll. 739. 9 Ins. Priene, 112; 10 d i t t . Syll. 739.
11

1011, 22; 1028, 32-33, 85; 1029, 19-22; 1030, 29-31; 1039, 17, 18,47; 1040,24-25; 1041, 10-11; 1042 c, 7-8. 4 IG .2, II, 1006, 64; 1008, 55-56; 1009, 35, 59; 1039, 16-19; 1042, 18; 1049, 19. 5 MICHEL, 327, 74 s . 6 AM . 1908, 380, 14, 376, 11-15; 1907, 279, 9; 1910, 404, 8 .

113.

F. Delph. Ill, 1, 273. SEG. II, 184. BEHE. 272, 15. SEG. III, 416; SAW W . 179 (1916), 6 , 54, 5-9; 55, 34-35.
12 13 14

247

nas; se los encuentra tambin en otras partes: un filsofo habla a los efebos de H aliartel5; los retricos ensean en Delfos 1 6, en E re tria 17; y sto ocurre en los puntos ms apartados del m undo griego: en Istro (Histria) en la regin de Dobrogea, en el mar Negro, un mdico pro cedente de Cycica vino a dar una serie de conferencias relacionadas con su profesin a los efebos de la ciudad (en la prim era m itad del siglo n a.C .) (4). Delicado es el problem a de determ inar el nivel, el grado de serie dad de esta enseanza. A juzgar por los documentos que hablan de ella, solan utilizarse los servicios de un conferenciante (por otra p ar te, casi siempre bien dispuesto para ello), que se hallaba de paso por la ciudad: se le pedan una o varias charlas dedicadas a los efebos, que eran luego retribuidas con un decreto laudatorio o con alguna otra recompensa honorfica. Nada tan caracterstico de la civilizacin he lenstica como la existencia de esta categora de poetas errantes, ar tistas, filsofos, retricos, mdicos higienistas, que van de ciudad en ciudad, a travs del m undo griego, llevando sus conocimientos con la seguridad de hallar en todas partes un auditorio solcito (5): la con ferencia se convierte en el gnero literario ms vivo, que, a nuestros ojos de historiadores modernos, mejor define la originalidad de la cul tura de aquel tiem po. H asta tal punto, que no es posible discernir el matiz que separa la leccin dirigida a los adolescentes, an estudian tes, de la conferencia destinada a los adultos de un medio cultivado. Pero junto a estos visitantes ocasionales que a m enudo se confor man con una exhibicin aislada, nuestros documentos parecen tam bin mencionar profesores propiamente dichos, reunidos por obra del gimnasiarca, y frecuentemente a sus expensas 8, que dan la sensacin de estar adscritos al gimnasio en un pie de igualdad con los instructo res militares 19 y que dictan a los efebos cursos de duracin anual (6). P or tanto, cabe pensar que existi una verdadera enseanza, ms efi caz que las meras conferencias impartidas al azar en ciertas reuniones. Los efebos disponan tam bin de bibliotecas. Conocemos, en p ar ticular, la del Ptolom eion de Atenas, provista o m antenida por los propios efebos: en los siglos II y i antes de Cristo cada prom ocin se gn parece, deba enriquecerla con un lote de cien volm enes20; por ejemplo, entre los aos 47 y 42, con las obras de Hom ero y de Eurpi d e s21. A este respecto, tenemos la suerte de poseer, aunque lam en tablemente mutilado, un catlogo de esta biblioteca; ya he tenido opor tunidad de citarlo, pues contena en primer trm ino textos o comen tarios de poetas clsicos: Esquilo, Sfocles y otros trgicos, comedias de M enandro; tambin de oradores e historiadores, Demstenes, Helnico, y de filsofos (Dilogos de Euclides de M egara22). Pero tam
15 16 17 18 19

IG. VII, 2849. BEHE. 272, 13 s . d i t t . Syll. 714. Id. 714 (y nota 2). Ibid. I, 9.

20 Hesp. 16 (1947), p. 170-1, n 67; IG .2, 1029, 25; 1009, 8 ;1041, 23; 1043, 50. 21 Id. 1041, 24. 22 Id. 2363.

248

bin haba bibliotecas casi en todas partes (7): en T eos23, por ejem plo, o en Cos. En esta ltim a ciudad, tres inscripciones se refieren a bibliotecas (tal vez se trate de la misma): anexa al gim nasio 24 cons truida y sostenida por donaciones generosas (unos doaban una su m a determ inada, igual para todos, doscientos dracmas; otros, la mis ma suma y, adems, un lote de cien volm enes2 S ), posea tambin su catlogo, del cual una inscripcin nos ha conservado algunos resto s26: segn parece, el catlogo observaba una clasificacin por materias (filosofa, poltica y retrica) y, dentro de cada una de estas secciones, el ordenam iento alfabtico de los autores. Los ttulos que nos quedan atestiguan el elevado carcter cientfico de la coleccin: dilogos y tratados polticos de Demetrio Falreo, Hegesias de M ag nesia, Teopompo; un manual de retrica en cuatro libros de Teodectes de Faselis... En fin, la prueba de que estos estudios se encaraban a veces con verdadera seriedad y que no siempre se limitaban a algunas conferen cias de vulgarizacin, la da el hecho de su admisin en concursos ofi ciales. As, por ejemplo, en Priene, en el siglo i a.C ., un gimnasiarca generoso organiz varios concursos sobre las materias de enseanza relacionadas con la filologa y, desde luego, tambin sobre la gim n asia27. En Atenas, a fines del siglo II a.C ., en los programas de la m ayora de las fiestas que jalonaban el calendario efbico, figuraban, antes de las pruebas deportivas, dos concursos literarios: una loa en prosa y un poem a, ambos dedicados, segn parece, a la gloria del dios, del hroe o de la personalidad imperial en cuyo honor se ce lebraba la fiesta 28 (8). Sin embargo, guardm onos de magnificar la significacin de tales testimonios: aun en Atenas, por aquellos mismos tiempos, el deporte ocupa siempre el lugar de honor en las listas de distribucin de pre mios a los efebos; y en todas partes, inclusive en Atenas, el deporte representaba en otras pocas prcticamente el nico objeto de las com peticiones. Si se agregan otros concursos a los atlticos, su carcter es de orden moral y no propiam ente intelectual. Citar como ejemplo (se ha podido agrupar un buen nm ero de hechos anlogos proceden tes de todo el m undo griego, desde M arsella 29 hasta Heraclea del P o n to 30) (9), los juegos efbicos instituidos, hacia el ao 125 a.C ., por el gimnasiarca Menas en su ciudad de Sestos, junto al Helesponto: adems de las pruebas triviales de orden militar y atltico figuran tres concursos de buena conducta, am or al trabajo y vigor, , a , e e ta 31, pero sin indicacin alguna de pruebas propiam ente intelectuales. Reincorporados al conjunto de las actividades efbicas, estos es
23 SEG. II, 584. 24 RF. 1936, 40; cf. 1935, 219. 25 BCH. 59 (1935), 421. 26 RF. 1935, 214 s. 27 Ins. Priene, 113, 28-29; 114, 21.
28 i G 2 >n> 2 1 1 9 , 131-133; 177; 189; cf. 2115, 46-47; 2116, 12. 29 IG. XIV, 2445. 30 BCH. 22 (1898), 493, 12; 15-17. 31 MICHEL, 327, 83.

249

tudios cuyos vestigios acabam os de sealar, quedan un tanto relega dos a un segundo plano. Si se piensa en la atm sfera de frivolidad elegante que haba llegado a dom inar la efeba helenstica, si se tiene adems en cuenta que la efeba slo duraba un ao, habr que adm i tir que la cultura general as im partida no deba alcanzar un nivel muy elevado. Del inmenso program a abarcado (literatura, retrica, filo sofa, sin hablar de las ciencias), el efebo no poda adquirir otra cosa que nociones muy generales, una iniciacin elemental: nociones so bre todo, pero sin llegar a fondo en nada. E l M useo y la enseanza cientfica superior En el otro extremo de la escala de valores cientficos encontramos un tipo de enseanza altam ente cualificada, desde el punto de vista tcnico, en el Museo de Alejandra. Se sabe que la m onarqua lgida, desde fines del reino de Ptolom eo I Soter (323-28532), haba institui do en su capital una notable organizacin de investigacin cientfica (10); el favor real atraa hacia Alejandra desde todos los confines del m undo griego, y retena en ella no slo a poetas y literatos, sino tam bin a los sabios ms notables, cada cual en su categora: gemetras, astrnom os, mdicos, historiadores, crticos y gramticos. Eximidos de impuestos y de otras cargas, alimentados por cuenta del rey, los pensionistas del Museo, o ereXeis v , vi van en com unidad a la som bra del P alacio33, suntuosamente aloja dos: disponan de paseos, de exedras para los debates y de un amplio comedor donde coman en comn. Desde luego (odium philologicum no es patrim onio exclusivo de los eruditos m odernos), en esta vida colectiva no se hallaban eximidos de alguna tensin dialctica, en la que se regocijaba la malicia alejandrina: En el populoso Egipto, es cribe Tim n en sus Silas, se suministra la com ida a una m ultitud de chupatintas, grandes lectores de libros viejos, que disputan interm i nablemente en el gallinero del M useo34. Funcionarios nombrados por el rey atendan todas las necesidades materiales de los sabios, los cua les, desembarazados de toda preocupacin m aterial, podan consa grarse libremente a sus estudios, aprovechando los admirables instru mentos de trabajo puestos a su disposicin, tales como el Jardn bo tnico y zoolgico y, sobre todo, la famosa Biblioteca, con su anexo el Serapeum, biblioteca nica en la historia de la antigedad por su riqueza as cuantitativa como cualitativa: el catlogo que redact su tercer observador, Calimaco, entre el 260 y el 240, consigna nada me nos que ciento veinte mil volmenes ( 1 1 ). El Museo, como se ve, era una institucin de notable eficacia. No haba surgido de la nada; en realidad, el Museo de Alejandra no h a
32 33
plut.

str a b .

Non posse suav. XVII, 7 9 3 - 7 9 4 .

1095

D.

34

ath.

I, 22 D.

250

ca ms que realizar, en ms vasta escala y con carcter oficial, el plan de la com unidad filosfica creada por los primeros pitagricos y re tom ado sucesivamente por la Academia, el Liceo y, ms recientemente (306), por el Jardn de Epicuro: el mismo nom bre de V o v a t o v , haba sido ya empleado por las escuelas de Platn y Aristteles, que se pre sentaban, segn es sabido, como una corte de las Musas. Si, tal como suele suponerse, Ptolom eo Soter escuch los consejos de Demetrio Falreo, refugiado en su corte desde el ao 294, la influencia del Li ceo sobre la fundacin alejandrina debi ser muy directa: Demetrio, en efecto, era uno de los discpulos de Teofrasto, primer sucesor de A ristteles3S. Pero el Museo, en principio, era un centro de investigacin cient fica, no un establecimiento de enseanza superior: los sabios y erudi tos pensionados p or los Lgidas no tenan obligacin de dar cursos. Sin em bargo, se vieron de hecho impulsados a ensear: el Bien es de por s expansivo; la posesin del saber tiende espontneamente a co municarse; puede verse en ello una tendencia fundam ental de la natu raleza hum ana, particularm ente vigorosa entre los Griegos que, se gn pudimos ya apreciarlo, introducan la voluntad pedaggica has ta en su propia concepcin del amor! En efecto, comprobamos que los sabios del Museo atrajeron, retuvieron y form aron discpulos (12): la tradicin nos inform a, por ejemplo, que ciertos gramticos como Dionisio de Halicarnaso o Apin fueron alumnos de maestros del Museo, Aristarco del prim ero, y Apolonio del segundo36. Esta ense anza fue lo suficientemente activa como para engendrar en las di versas disciplinas, no slo una sino varias escuelas rivales: en filolo ga se nos habla de la escuela de A ristar y la de Aristfanes; en medi cina, de las escuelas de Herfilo y de Erasstrato. La dificultad estriba en determ inar la cantidad de estudiantes a que se diriga esta enseanza superior. Acaso resulta necesario apelar a la idea de una evolucin progresiva: no cabe duda de que el Museo, en sus orgenes, fue ms bien una Academia y no una Universidad; este segundo aspecto se habra desarrollado en siglos posteriores. As, a fines del siglo III d .C ., Alejandra posea, como Atenas, ctedras profesorales consagradas a cada una de las grandes sectas filosficas: por lo menos nos consta que hacia el 279 un sabio cristiano, AnatoIos, futuro obispo de Laodicea, fue llamado a ocupar normalmente la ctedra de filosofa aristotlica (13). En el siglo IV Alejandra es una gran ciudad universitaria que, en cuanto a la medicina en parti cular, atrae desde muy lejos a los estudiantes, aun desde la misma Capadocia, segn podemos com probarlo en el caso de Cesario, herm a no de San Gregorio N acianceno 37: nada abonaba ms el prestigio de un mdico, a los ojos de su clientela, que la circunstancia de haber realizado sus estudios en A lejandra38.
35 DL. V, 75; STRAB. IX, 36 s u iD . s . vv. (II, 1173;

I,

398. 3215).

37

GREG NAZ Or.


38

VII, 6 , 2; 8 , 3. A M M , 18; cf. 16-22. 251

Cabra preguntarse si esta actividad universitaria se desarrollaba dentro del m arco del Museo, ya que ningn testimonio as lo indica; no, por cierto, porque ste hubiese desaparecido; el fisco imperial ha ba continuado la obra de la dinasta lgida, y el Museo sigui segu ramente existiendo, circunscripto al Serapeum desde los tiempos de Aureliano, hasta la destruccin del clebre santuario por el patriarca Tefilo, en el 391 (14). P or otra parte, la misma evolucin semntica del vocablo M, parece atestiguar que, bajo el Imperio, se ha ba convertido totalmente en un establecimiento de enseanza superior. La epigrafa, en efecto, revela la existencia de Museos fuera de Alejandra (15), y estos museos eran otras tantas instituciones univer sitarias; el caso es claro en feso, donde se conoce bien, en el siglo II d.C ., la Facultad de Medicina: los profesores ostentan los ttulos caractersticos de mdicos del Museo, maestros del Museo, o onro Movaeov 39, oi 40. Respec to de Esm irna no se poseen tantos detalles, pero el hecho de que el Museo local haya tenido una vez por lo menos, un jurista como presi dente, permite conjeturar la existencia de una escuela de derecho que se habra desarrollado all, como ms tarde en Beirut, a la sombra de un depsito de archivos41. Finalmente, en el siglo IV la voz v adquiere, en la pluma de retricos como L ibanio 42 o Temist i o 43, la significacin vulgar de escuela, en general. Queda en pie el hecho de que, en sus orgenes, durante la poca ptolemaica, la actividad pedaggica del Museo an no se haba afir mado: deba tratarse, en todo caso, de una enseanza esotrica de ti po todava muy arcaico, una formacin personal que el maestro con senta en im partir a un reducido grupo de discpulos, espritus cuida dosamente elegidos, a los que se juzgaba dignos de alcanzar la revela cin de un saber superior. N o es verosmil la existencia de una verdadera enseanza tcnica Estre ambos extremos, la cultura superficial de la efeba y los es tudios superiores de los seminarios del Museo, se sitan las formas normales de la enseanza superior. El historiador experimenta la sor presa de com probar que, excepcin hecha de la medicina, ninguna dis ciplina tcnica (correspondiente al ejercicio de un oficio determ ina do) fue objeto de un sistema de estudios regulares durante la poca helenstica. Tmese el caso del derecho: conocemos bien, sobre todo en el Egipto ptolemaico, la existencia de abogados profesionales, avVI-, si no ya juriconsultos, (no estn atestiguados hasta la poca rom ana): son oficialmente reconocidos por la ley, la cual de limita su competencia (excluyndolos, por ejemplo, de los tribunales
39 40 41

JOE AJ. VIII (1905), 135. F. Eph. II, 65; III, 6 8 . IGR. IV, 618.

42 43

them

LIB Or. LXIV, 112. . Or. XXIV, 303 A (Hard).

252

fiscales M) y se les asigna un impuesto especial, el impuesto de los abogados, -45. Pero en ninguna parte se com prueba la existencia de escuelas de derecho: la enseanza de esta disciplina ser una de las innovaciones caractersticas del Imperio Rom ano. Es pre ciso suponer que los abogados y juristas se form aban mediante la ex periencia y la rutina, incorporndose al bufete de algn experto (16). El silencio de los documentos nos lleva a la misma conclusin para todos los dems tcnicos: ingenieros (ingeniera civil tanto como mili tar), agrimensores, marinos, tan bien representados en la sociedad he lenstica y tan curiosamente ausentes de la estructura de su ensean za. Ellos eran, en verdad, los que podan aplicar ventajosamente la prctica del clculo aritmtico o geomtrico, cuya existencia confir m an los papiros, pero que sin embargo no habra tenido cabida en los program as de la enseanza secundaria propiam ente d ich a46: no nos consta que hayan existido, en sentido estricto, establecimientos superiores donde se enseasen estas disciplinas con regularidad. La formacin del tcnico, como la del sabio, reviste un carcter muy sim ple, todava muy arcaico: vnculo personal entre maestro y discpulo; el aprendiz se form a en el contacto con un profesional. La enseanza de la medicina En cierta medida, esto vale as mismo para la enseanza de la me dicina, mucho mejor conocida y mejor atestiguada, pues en realidad se hallaba ms difundida y ms organizada. La medicina griega ha ba realizado grandes progresos desde sus orgenes y desempeaba un papel muy activo en la vida helenstica: adems de los mdicos parti culares, las ciudades y reinos m antenan un cuerpo estable de mdi cos pblicos, verdadero servicio de sanidad oficial, bajo la direccin de mdicos jefes, (17). Era necesario, pues, asegurar la formacin de un gran nmero de especialistas: de hecho, com pro bamos la existencia de gran cantidad de escuelas de medicina no slo en A lejandra, sino en casi todo el m undo griego: las viejas escuelas de Cnido y de Cos dan an que hablar (la segunda conoce, desde el siglo i a.C ., una renovacin que culmina en tiempos de la dinasta Julio-Claudiana) (18); adems, aparecen otras: en el siglo de nues tra era, las de Esmirna, Laodicea, feso y, sobre todo, Prgamo que, desarrollada a la som bra del clebre santuario de Asclepios, rempla zar inclusive a la gloriosa escuela de Cos, ilustrada antao por Hipcrates. Podem os forjarnos una idea (19) de la enseanza que se im parta, gracias a la abundante literatura mdica que nos ha dejado la anti gedad. En primer plano, de los escritos atribuidos a Hipcrates, el Corpus fue el que permiti, como es sabido, la circulacin de muchos
44 45

P. A m b. 33. PSI. 186; 763; ABKK. 37 (1916), UPZ. 172. 161-170.

253

escritos ms tardos pero que, concluido prcticam ente a comienzos del siglo ni a.C ., sigui siendo la Biblia de la medicina antigua; a l debe aadirse la obra no menos digna de consideracin de los mdi cos de la poca rom ana, especialmente Galeno o Sorano, que con densa el aporte de varios siglos de experiencia. Basta hojear esas vo luminosas colecciones para percibir cmo el genio pedaggico griego se manifiesta libremente en ellas: la medicina antigua se haba con vertido en un verdadero arte, en una , es decir, en un cuerpo de doctrina que form ulaba y codificaba las reglas de una prctica. N a da m ejor que los pequeos tratados hipocrticos consagrados a la deontologa, a la conducta que debe observar el mdico ante el enfer mo, para dem ostrar hasta dnde poda llevar esa tendencia a la siste matizacin: tal, por ejemplo, el curioso tratado Sobre la buena fo r ma de comportarse, , (que un erudito alemn tra duca Uber den Chic), que contiene gran nm ero de consejos, de una psicologa perfecta, acerca de la m anera de presentarse y conducirse en la habitacin del paciente, cuidadosamente catalogados de form a que el estudiante pudiera recordarlos sin demasiado esfuerzo (al en trar, tener presente la m anera de sentarse y el modo de llevar la ropa la ropa vaporosa o flotante del atuendo antiguo exiga, en efecto, particular atencin: el mdico no deba descubrirse desconsiderada mente 47; el decoro de los gestos y de las actitudes, la parquedad del lenguaje, la sangre fra, etctera48). Tales consejos se referan a las visitas 49, y a la psicologa del enferm o50; al mismo gnero perte necan tam bin los Preceptos, con sus recomendaciones sobre los ho norarios (no hablar de ellos antes de tiem p o ...5I), o sobre las consul tas (no era nada desdoroso promover una consulta con otros colegas en casos difciles; los consultantes no deban disputar en pblico; nunca deba criticarse la opinin de otro m dico5 2)... A pesar de todo, esta enseanza, tan elaborada desde el punto de vista tcnico, se im parta a travs de una form a todava muy poco evolucionada, muy arcaica. Es necesario interpretar bien las cosas cuando se habla de las escuelas helensticas de medicina: con ello se quiere significar la presencia, en una misma ciudad, de cierto nmero de profesores, que atraen a grupos de alumnos. P o r tanto, no es lci to hablar, a este respecto, de una Facultad de A lejandra, de Cos, etctera, como algunos se complacen en hacerlo, a menos que con es ta expresin se haga referencia esencialmente a una organizacin cor porativa que agrupaba a los profesores. Tal es el caso, en particular, de los mdicos del Museo de feso, en tiempos del Imperio, que cons tituan un sindicato, synedriom, y disputaban entre s todos los aos en un concurso de medicina bajo la presidencia de un gimnasiarca (!) de los mdicos, concurso que duraba dos das e implicaba cuatro
41 [H PC.] Hab. 12 (IX, 236).
48 49

Id. 12 (IX, 238 s). Id. 13 (240).

51 52

so Id. 14 (Ibid.). Id. Praec. 4-5 (IX, 254 s) Id. 8 (262 s).

254

pruebas: ciruga, instrum ental, tesis y problem a. No se trataba de un examen abierto para principiantes, sino de un concurso reservado a los mdicos ms cualificados, a los arquiatras 53. Obsrvese hasta dnde poda llegar el espritu agonstico de los helenos! P o r el con trario, no sera correcto hablar de un Facultad de feso, si por ello se entiende un establecimiento de enseanza superior regularmente or ganizado, donde un cuerpo docente especializado se distribua las di versas ramas del plan de estudio. La realidad era mucho ms humilde: seguir estudios de medicina, en la poca helenstica o rom ana, consista siempre en lograr ser ad mitido dentro del crculo de los familiares de un mdico de cabecera, para recibir de ste una iniciacin prctica. Tal enseanza com pren da, sin duda, un aspecto terico: lectura y com entario de los clsicos (H ipcrates...), discusiones acerca de los principios de la biologa y de la teraputica: de hecho, en estos prolegmenos se pasaba (o se p e rd a 54) mucho tiempo. La atm sfera dialctica de la filosofa he lenstica haba invadido los dominios de la medicina, donde las sectas rivales de los Dogmticos, Empricos, Metdicos y Pneumticos se im pugnaban entre s intercam bindose argumentos antagnicos. Pero la enseanza del arte mdico propiam ente dicha era ante to do clnica: escasos estudios de anatom a (ste fue siempre el punto dbil de la medicina antigua: la prctica de la diseccin sigui siendo muy excepcional y no sali nunca del recinto de la elevada investiga cin cientfica para penetrar en el de la enseanza), teora reducida al mnimo, a juzgar por tal o cual fragm ento de m anual, en form a de preguntas y respuestas, llegado hasta nosotros gracias a un papi r o 55 y, por encima de todo, prctica. El mdico haca sus visitas acom paado de su grupo de discpulos, los cuales examinaban des pus de l y con l al enferm o56; poco a poco el estudiante se con verta de aprendiz en ayudante, y luego en suplente, de su maestro; se lo dejaba a la cabecera del enfermo para que vigilase la evolucin de la enfermedad y los efectos de la c u ra 57, se le asignaba el papel de sustituto... M todo m uy lento, sin duda; slo los charlatanes, co mo lo eran los Empiristas, pretendan form ar a un principiante en seis m eses58: Galeno estudi no menos de once aos. Es cierto que, por ser un estudiante particularm ente escrupuloso, no se conform con recibir las enseanzas de un solo m aestro y de una sola escuela: lo vemos en distintas ocasiones estudiar en Prgamo, su ciudad natal, con tres maestros sucesivos, despus en Esm irna, Corinto y A lejan dra (20). M todo eficaz: el discpulo asimilaba poco a poco no slo la ciencia sino toda la experiencia del m aestro. El carcter personal de esta enseanza com pensaba la desventaja institucional que poda presentar con respecto a nuestro sistema actual.
53 54 55

pl

JOEAI. VIII, (1905), 128, 5; . N. H. XXVI, U . P. Gen. I l l (A P F ., 11, 2).

7.

56 m a r t .V , 9; p h i l s t r .-K 57 [H PC.] Hab. (IX, 242). 58 g a l . Met. med. I, 83;

A p. VIII, X, 5; 19.

7.

255

CAPTULO X

LA ENSEANZA SUPERIOR:
II.
L a r e t r ic a

Pero el mdico es todava un especialista, un tcnico. Si bien en Hipcrates y en Galeno aparece ya la idea interesante, justa y de acento tan m oderno, de que una tcnica como la medicina, bien lle vada y profundizada, puede representar una form a perfecta de cultu ra superior, autosuficiente (el mdico en cierto sentido puede tambin convertirse en filsofo *, y el mdico-filsofo es un sem idis2, tal idea no era una opinin com partida por la conciencia comn helens tica. Al tcnico puro no se lo consideraba, norm alm ente, como un hom bre culto. El propio Galeno, que se preocupaba mucho por pre sentarse como un espritu completo, universal, no omite indicarnos que ha estudiado otras cosas adems de la medicina: despus de in tensos estudios secundarios (entre los cuales, hecho destacable, se des deaban las matemticas), y antes de abordar los estudios de medici na, comenz por acudir a las escuelas de los filsofos; luego afront simultneamente ambas disciplinas: en Esmirna, por ejemplo, segua a la vez los cursos del mdico Plope y del platnico Albino. Al m ar gen de su arte, Galeno jam s dej de interesarse por la gramtica y por la lgica3... En realidad, lo que define al hombre verdaderamente culto no son los estudios cientficos o mdicos, que slo interesan a un restringido nm ero de especialistas; es el hecho de haber asimilado una u otra de
1 gal. 2 HPC.

Med. p h ii; Protr. 14. Hab. 5 (IX, 232).

gal.

Lib. prope. 11

s.

256

las dos formas propias de la enseanza superior, a veces rivales, a ve ces com binadas, que continan siendo las ms difundidas y las ms caractersticas de la cultura clsica: las mismas que hemos visto defi nidas por Platn y por Iscrates, la cultura filosfica y la cultura oratoria. L a reina de la enseanza: la retrica De las dos, la que dom ina, indudablem ente, es la segunda; ella m arca con su im pronta profunda todas las manifestaciones del esp ritu helenstico. P ara la gran mayora de los estudiantes, cursar estu dios superiores significa or las lecciones del retrico, iniciarse con l en el arte de la elocuencia. He aqu un fenmeno cuya im portancia debemos comenzar su brayando. En el plano histrico, Platn result vencido: no logr im poner a la posteridad su ideal pedaggico. Iscrates, en lneas gene rales, lo aventaj; convirtise en el educador de Grecia primero y, des pus, de todo el m undo antiguo. Ya visible en la poca de los grandes maestros, este xito no hizo ms que afirmarle, cada vez con m ayor intensidad, de generacin en generacin: la retrica quedo como el objeto especfico de la enseanza superior griega, de la alta cultura. El prim er reflejo que siente el historiador es el asombro: ante to do, le parece sorprendente com probar que el prestigio del arte de la oratoria sobreviva a las condiciones sociales que la hicieron nacer y que la asignaron su papel de prim er plano: el rgimen poltico de la ciudad, sobre todo el de la ciudad democrtica, explica el desarrollo de la elocuencia y de su tcnica, a partir del siglo v, segn ya hemos visto. Pero en la poca helenstica la ciudad libre y autnom a ya ha quedado atrs; el verdadero marco de la vida poltica es ahora la m o narqua absoluta: la poca del orador parece m uerta. En adelante, el hom bre poltico eficaz es ms bien el consejero ulico, que sabe ga narse la confianza del gobernante y que, por la influencia que ejerce sobre ste, influye en las decisiones del gobierno: muchos intelectua les helensticos se arriesgaron a desempear este papel. En un deter m inado m om ento (ya lo he indicado a propsito de la Academia) fue algo as como una especialidad estoica... De los tres gneros que, a partir de Aristteles, distingue la teora: deliberativo, judicial y epi dictico, los dos primeros, sin llegar a desaparecer, quedaron relega dos a un segundo plano por la decadencia del sistema institucional de la ciudad: siempre hay asambleas que deliberan, pero salvo excep ciones (por ejemplo cuando la ciudad, en un perodo de conmocin, se ve obligada a tom ar partido por un rey u otro), los asuntos que en ellas se discuten carecen de im portancia, a no ser en el orden m u nicipal. Siempre hay tribunales, pero tam bin en este caso los proce sos, aun cuando tengan a veces un matiz poltico, solo ponen en jue go intereses locales. Ya no radica en ellos, como en el siglo vi o en 257

el v, el centro neurlgico de la vida hum ana, de la civilizacin. Slo subsiste, floreciente, el tercer gnero, la elocuencia epidictica o de apa rato: digmoslo correctamente, el arte de la oratoria. Pero este gnero hace algo ms que subsistir: se desarrolla, se en riquece, se desborda sobre las disciplinas cercanas, lo invade todo. Ya hemos tropezado con l en los gimnasios de los efebos: hasta el astrnom o y el mdico se hacen conferenciantes! Qu decir enton ces de la literatura? La prctica de la lectura en voz alta borra toda frontera entre la palabra y el libro; la elocuencia impone as sus cate goras a todas las formas de la actividad del espritu: poesa, historia e incluso (como veremos) filosofa. La cultura helenstica es funda mentalmente una cultura oratoria, cuyo gnero literario tipo es la con ferencia pblica. P o r una curiosa reaccin, el prestigio artstico que as se le reco noce al orador term ina por granjearle cierta eficacia poltica. D uran te la poca rom ana, cuando una ciudad contaba, entre sus hijos con uno de estos artistas del verbo, con uno de estos conferenciantes profesionales de reconocida reputacin, sola hacer de l su portavoz. No quiero decir solamente que se contase con l p ara realzar el brillo de las ceremonias pblicas, las fiestas y los juegos: all exista, asimis mo una elocuencia de aparato, pero sin gran alcance; se trataba de servicios ms reales. Cuando la ciudad o la provincia tena dificulta des con el soberano o con otro pas, elega naturalm ente como em ba jador a un retrico clebre, (2 1 ) no solamente, como se hubiera pen sado en la poca de Demstenes, porque su causa sera as m ejor de fendida y sus argumentos desarrollados de m odo ms persuasivo, si no tambin porque la autoridad personal del orador, autoridad fun dada en el prestigio universalmente reconocido a su arte, le granjea ra a priori la atencin, la benevolencia y el respeto: la experiencia demuestra que el clculo no era errneo. He aqu un rasgo curioso, muy caracterstico, de la cultura helenstica y rom ana, del cual po dran citarse una cantidad de ejemplos escalonados a travs de los si glos, hasta el ltimo momento de la antigedad (22 ). Pero tengamos la precaucin de no invertir aqu el orden de los factores, tom ando el efecto por la causa: este carcter oratorio de la cultura helenstica, no es un hecho prim ario y paradjico que haya impuesto a la educacin, la necesidad de otorgar a la retrica el lugar de primer plano que vemos que ocupa. Se trata de un fenmeno se cundario y derivado. El hecho prim ario es que, a partir .de los Sofis tas y de Iscrates, la elocuencia, pese a todas las revoluciones polti cas y sociales, jam s dej de ser el objetivo principal de la cultura su perior, el rem ate de toda educacin liberal que pretendiese ser com pleta. Sin duda, recomponer la historia de las antiguas escuelas de ret rica no dejo de ofrecer dificultades (23), pues nuestra docum entacin presenta lagunas; con todo, sabemos lo bastante como para poder afir m ar que la tradicin no se interrum pi jam s: desde los tiempos de 258

Iscrates la retrica nunca dej de practicarse como la form a normal de educacin superior. Por qu? Se invocar, si se quiere, la rutina. La pedagoga es un dom inio donde no se introducen de buen grado las innovaciones: los usos se perpetan en ella por tcita reconduccin, aun cuando hayaii perdido su primitiva razn de ser. Pero el favor excepcional que se dispens a la retrica en la escuela antigua puede y debe encontrar una justificacin ms directa: permtame el lector que le recuerde las enseanzas de Iscrates y su notable teora del Verbo. Aprender a h a blar bien era al mismo tiempo aprender a pensar bien, y aun a vivir bien. La elocuencia, para los Antiguos, posea un valor propiam ente hum ano que trascenda las aplicaciones prcticas que las circunstan cias histricas podan permitirle: serva de vehculo de todo aquello que haca al hom bre verdaderam ente hom bre, de todo el patrim onio cultural que distingua al civilizado del brbaro; desde Diodoro de Sicilia 4 a L ib an io 5, siempre subyace esta idea. Cmo asombrarse, pues, de que la retrica haya subsistido como el ncleo central de to da educacin, de toda cultura? ! Es preciso m editar sobre la ambigedad esencial de es te vocablo que designa a la vez la educacin y la cultura: nos ayuda a com prender este aspecto caracterstico de la civilizacin helenstica y rom ana que los modernos suelen interpretar tan fcilmente como un sntom a de decadencia (24): quiero referirme al carcter escolar de la vida literaria. La cultura helenstica es ante todo, ya lo he dicho, una cultura de conferenciantes; pero estas declamaciones pblicas del gusto de los literatos, no difieren sustancialmente de los ejercicios es colares de retrica que ahora aprendemos a conocer. Nos inspira una sonrisa aquel buen pblico que no se cansa de asistir a su clase de retrica, y expresamos cierto tedio ante esta literatura de profeso res y de buenos alumnos; pero en la medida en que la enseanza de la elocuencia era una conquista del Verbo, alcanzaba su valor absolu to y se converta en una especie de Fin en s. Nada ms grande poda concebirse, y la distincin, para nosotros tan tajante, entre cultura y educacin, tenda necesariamente a borrarse.

Prctica de la retrica Podem os hacernos una idea muy precisa de la enseanza de esta retrica tan cotizada. Concluidos sus estudios literarios, el adolescente abandonaba al gramtico para asistir a la escuela de un maestro espe cializado en la elocuencia, el retrico, , (25). Tales m aestros deban encontrarse por todos los confines del m undo grie go, en toda ciudad digna de este nombre: hemos visto que un mece4 I,
2, 5-6. 5 E p 369j 9

259

nas consigui uno de ellos para los efebos de E retria6; pero eran ms numerosos, y mejor cotizados, en los grandes centros universitarios, cuyas renombradas escuelas atraan a los estudiantes extranjeros. Poda darse el caso, como ocurra con los mdicos, de que un estudiante de seoso de perfeccionarse pasara sucesivamente de un maestro a otro, pero el principio del vnculo personal entre el profesor y los discpu los, tan del gusto de la pedagoga antigua, no por ello dejaba de sub sistir: el grupo de condiscpulos de un mismo maestro es designado a menudo con los nombres poticos de coro, tiaso, fraternidad, , , &ye\r\, , que dan un color casi sagrado a la unidad espiritual que los congrega (26). El contenido de esta enseanza no haba sufrido transform acio nes profundas despus de Iscrates: simplemente haba continuado desarrollndose dentro de su lnea propia, en el sentido de una tcni ca cada vez ms precisa. Ello se evidencia netam ente en el primero de los tres elementos que integraban esta enseanza: teora, estudio de los modelos, ejercicios de aplicacin. Iscrates, como se recordar, habra deseado reducir al mnimo la iniciacin terica: su enseanza, en este aspecto, fue desoda. Ya Aristteles introdujo en su Retrica nuevas distinciones y definicio nes. Acaso crea que su poderosa sntesis, apoyada en una investiga cin sistemtica que agrupase todos los tratados publicados con ante rioridad, la Evvayoyr/ 1, estabilizara la tcnica de la ensean za. Mas no fue as: la pedagoga se fue complicando cada vez ms, de generacin en generacin, para llegar finalmente a esos tratados de prolijidad minuciosa y fatigante que hoy hojeamos con asombro en las colecciones de los Rhetores Graeci. Despus de 1885, fecha en que la retrica desapareci de los pro gramas de enseanza secundaria en Francia, hemos olvidado lo que poda ser esa codificacin de los procedimientos oratorios, de suerte que nos resulta difcil imaginar hasta qu punto el espritu analtico, tan querido por el genio griego, haba extendido sus conquistas en es te dominio (27). En un sentido, esta omisin es incmoda: por no co nocer esa disciplina tan familiar a todos los Antiguos, las letras clsi cas nos resultan menos accesibles: en los autores griegos o latinos se nos escapan o nos asmbran muchas cosas que se explica por este trans fondo escolar. Ya la enseanza del gramtico nos haba hecho entrever una incli nacin casi enfermiza hacia la sistematizacin y la reglamentacin; en este privilegiado dominio de la elocuencia, esa propensin se torna incontenible. La iniciacin en la retrica se efectuaba por medio de clasificaciones y definiciones: ante todo, el estudiante deba asimilar el vocabulario tcnico y descubrir las ramificaciones insospechadas del anlisis. El estudio de la retrica comprenda cinco partes: la in vencin, la disposicin, la elocucin, la mnemotcnia y la accin. La
6
d it t .

Syll. 714.

arstt.

Fr. 136-141 (Rose).

260

invencin sum inistraba un repertorio de medios ingeniosos para des cubrir ideas: es la clebre teora de los lugares, , lugares in trnsecos, lugares extrnsecos, etctera. La teora llegaba muy lejos en los detalles, proporcionando esquemas de cuestionarios, vlidos unas veces para cualquier clase de temas, otras veces para tal o cual clase de discurso, para tal o cual m anera de abordar un tema. A fin de dar al lector una idea, por lo menos parcial, del refina miento que poda alcanzar la retrica, eligira a ttulo de ejemplo el caso del elogio, - ya se sabe que ste figuraba en los progra mas de ejercicios preparatorios, - ; con l comenzaba, a nuestro modo de ver, el campo que el retrico defenda contra las intrusiones del gramtico. El elogio constitua, como tam bin lo vi mos, la prueba literaria tpica de los concursos efbicos de Atenas en tiempos del Imperio. Pero el elogio excede, con m ucho, los lmites propios de un ejercicio escolar (una vez ms, no existe frontera neta entre la escuela y la vida): no solo form a parte esencial (acom paado de la consolacin) del plan de la oracin fnebre, gnero ste cu yas diversas especies gozan de tanto favor, sino que constituye por s mismo un tipo de discurso literario frecuentemente cultivado. En una gran cantidad de concursos pblicos, incluidos los ms clebres, los Panateneicos, los Pticos y los stmicos, el program a de competi ciones prevea concursos de elogios ya en prosa, ya en verso. Estos concursos aparecen oficialmente en el siglo I a. C., y su popularidad no cesa de crecer durante el Imperio (28). P or ejemplo, si se trata de elogiar a tal o cual personaje vivo o m uerto, real o mtico, la teora invita a prever una serie-tipo de trein ta y seis desarrollos determinados, que se distribuyen con arreglo a las divisiones y subdivisiones del cuadro siguiente8:
I.
a) b)

Bienes exteriores:

Celebrar la cuna noble del hroe, etSyevea', Su ambiente: 1. Su ciudad natal, 2. Su pueblo, 3. La excelencia de su rgimen poltico, 4. Sus padres y su familia; c) Sus cualidades personales: 1. Educacin recibida, 2. Amigos, 3. Gloria conquistada, 4. Funciones pblicas desempeadas, 5. Riqueza, 6 . Nmero o belleza de sus hijos, 7. Muerte feliz, .

II.

Bienes fsicos,
1. 2. 3. 4. Salud, Fortaleza, Belleza, Agudeza de la sensibilidad .

8 R het. Gr. II, 109 s ( t h e o n ).

261

III.
a)

Bienes del alma:

Sentimientos virtuosos: 1. Sabidura, 2. Templanza, 3. Coraje, 4. Justicia, 5. Piedad, 6 . Nobleza, 7. Sentimientos de grandeza; b) Acciones derivadas: A) Desde el punto de vista de su objeto: 1. Acciones altruistas desinteresadas, 2. Miras puestas en el bien y no en lo til o agradable, 3. En el inters pblico, 4. Acciones cumplidas a pesar de los riesgos y peligros; B) Desde el punto de vista de las circunstancias: 1. Oportunidad, 2. Hazaas cumplidas por primera vez, 3. Por s solo, 4. Si el hroe ha hecho ms que los otros, 5. Si solo ha tenido unos pocos colaboradores, 6 . Si ha obrado por encima de su edad, 7. Contra toda esperanza, 8 . No sin dificultades, 9. Rpido y bien.

A estos desarrollos fundamentales pueden todava aadirse cier tas consideraciones tom adas del buen concepto que los hombres im portantes han dispensado al hroe: hiptesis sobre las acciones bri llantes ms notables que ste no habra dejado de realizar si la muerte no se lo hubiera impedido; observaciones ingeniosas fundadas sobre su nom bre (a propsito de personajes bien nom brados, Demstenes, la Fuerza del pueblo, adevos), la hom onimia que lo relaciona con otras figuras clebres, los sobrenombres que haya po dido recibir (Pericles, el Olmpico)... Es de imaginar la ayuda que poda aportar al orador la posesin de tales esquemas; pero cabe imaginar tam bin qu fatigas no exigi ra al maestro y al estudiante el aprendizaje de semejante red de es quemas para todo uso. Tanto ms que, si bien la invencin constitua la parte ms detallada de la enseanza oratoria, no descartaba las otras cuatro fases del proceso: la disposicin enseaba a elaborar un plan, de m odo que el discurso deba comprender seis partes:
1. Exordio,
2.

3. 4. 5. 6.

Narracin, Divisin, Argumentacin, Digresin, Peroracin,

cada una de las cuales era objeto de preceptos adecuados. La elocu cin daba consejos sobre el estilo: ser correcto, brillante (gracias al empleo de figuras: de pensamiento y de diccin), rtmico (para lo cual se apelaba a las figuras gorginicas y a la teora, tan sutilmente elabo 262

rada, de las clasulas rtmicas) y, por fin adaptado al tem a (de ah la distincin de los tres gneros: sencillo, tem plado y sublime). Se gua luego la mnemotecnia, fundada, las ms de las veces, en un m todo de asociacin de imgenes visuales; desempeaba un im portan te papel en la prctica, aun cuando en teora el sum m um del arte o ra toria era la im provisacin9; pero la improvisacin, sea sta literaria o musical, siempre se desenvuelve mejor si se apoya en una memoria bien dotada (acaso no lo com probam os en la prctica de la tcnica hot de nuestra msica de jazz?). Finalmente le tocaba el turno a la accin, es decir, al arte de presentarse, de regular la emisin y la voz, sobre todo, el arte de subrayar la palabra por medio del valor expre sivo del gesto. Los Griegos, no lo olvidemos, eran M editerrneos, y no desdeaban la mmica, aun la vehemente. Pero, tam bin en esto, lo que ms asom bra a un espritu m oderno, es la minuciosidad de los consejos prodigados por los retricos: stos haban codificado el ges to, del mismo modo que los dems elementos del arte, a tal punto que el movimiento de las m anos, (29), se haba conver tido en un verdadero lenguaje simblico cuyo equivalente solo podra hallarse en las formas expresivas de la plstica india: La admiracin se expresa volviendo ligeramente la mano hacia el cielo y cerrando los dedos, uno tras otro, comenzando por el meique; luego, con un movimiento inverso, la m ano se abre y se dirige al mismo tiempo en sentido contrario 10... El peligro, y la escuela helenstica no dej de sucumbir a l, radi caba en que el dominio de una tcnica tan exagerada no inspiraba una confianza demasiado absoluta en su eficacia: en posesin de seme jante arsenal de reglas, frmulas y recetas, donde se encontraban ca talogados todos los aspectos posibles de todo discurso imaginable, el retrico poda creerse, y de hecho se crey con frecuencia provisto de un m todo seguro que funcionaba sin posible error, que le permi ta ensear a todo alumno, quienquiera que fuese, los secretos del gran arte. Sin duda el aprendizaje de la teora encontraba en principio su con trapeso en el estudio de los modelos ofrecidos a la admiracin y a la imaginacin de los principiantes. Como Iscrates, y antes que l los primeros sofistas, los profesores de elocuencia gustaban hacer traba ja r a sus alumnos sobre sus propias obras, especialmente cuando los profesores, como ocurra con los grandes oradores de la poca impe rial, eran asimismo conferenciantes de xito. Sin embargo, la tradi cin clsica, tam bin en este campo, tenda a imponer una seleccin de modelos-tipo, obras maestras consagradas por la adm iracin un nime: la enseanza de la elocuencia, como la de los poetas, dispona de un canon, de una lista fija de autores, el de los Diez Oradores ti cos (30) cuya influencia no fue menos tirnica sobre la transmisin m anuscrita que la de los Trgicos. Parece ser que el estudio literario
9 PHILSTR. V. S. I, 25, 537. 10
q u in t .

X I, 3, 100.

263

de estos grandes discursos, y acaso el de los historiadores, que tam bin podan ofrecer hermosas muestras de arte oratoria, no fue aban donado a los gramticos, o por lo menos a aquellos gramticos que eran bien acogidos por la escuela del retrico, donde se lea a ora dores e historiadores; el comentario, que el profesor confiaba muchas veces a un maestro auxiliar n , sin duda se orientaba haca la crtica literaria y la erudicin, como haca el estudio de los procedimientos oratorios, hacia la aplicacin de los preceptos de la tcnica. Cada escuela, cada maestro se consagraba a tal o cual clsico que le pareca encarnar con m ayor particularidad su ideal de elocuencia: ste haca de Demstenes su modelo preferido, aqul insista en la ele gancia y sobriedad de Lisias, etctera. Desgraciadamente, debe hacerse notar que estos estudios no siem pre se orientaron de m anera que se extrajese de ellos el mayor benefi cio: es sabido que desde los tiempos de Dionisio de Halicarnaso, una corriente cada vez ms acentuada; llev las escuelas de retrica por una va de imitacin cada vez ms consciente y aplicada de los gran des escritores ticos de la edad de oro. Pero si se trata de precisar en qu consiste eso que los oradores de la poca imperial, los maestros de lo que se ha convenido en llamar la Segunda Sofstica, denom ina ban aticismo (31), se advierte con sorpresa mezclada con cierta de silusin, que se trata de un fenmeno no tanto literario cuanto gra matical. No es tanto un esfuerzo por reencontrar las cualidades esti lsticas y el gusto de los grandes escritores de Atenas, como una m oda tendente a restaurar el vocabulario, la m orfologa y la sintaxis del dia lecto clsico en su antigua pureza, eliminando de la lengua literaria todo aquello que fuese una innovacin del griego hablado en la poca helenstica. El problem a consista en no emplear sino aquellas pala bras o formas ya utilizadas por los clsicos 1 2, en estar listo para ci tar, a propsito de cada una de stas, el nom bre de una autoridad que justificase su empleo 13. M oda tan ridicula, que ya Luciano se complaca en satirizar: Elige unas quince palabras ticas, o a lo su mo veinte; ejerctate con frecuencia en pronunciarlas para tenerlas a tu disposicin; ten siempre en la punta de la lengua esas formas raras para espolvorear con ellas tus discursos como si fueran un condimen to ... Hazte un repertorio adecuado de trminos extranjeros de m oda que solo se hallen empleados entre los autores antiguos, y lnzalos a la menor oportunidad a quienes conversen contigo I4. Habituados como estamos, por el estudio de la lingstica, a considerar las len guas como seres en continua evolucin, este esfuerzo por nadar con tra corriente y arrojar la lengua artstica fuera de la vida nos parece condenado al absurdo: sin embargo, hay que adm itir que se relacio naba muy naturalm ente con el ideal clsico de una perfeccin defini
11 Id. II, 12 [a r s t d

5, 3. ] Rhet. II,

13 P h i l s TR. 6. 14
luc.

Rh. Pr. 16;

V. S. II, 8 , 578. c f . 20; Lex. 16.

264

da de una vez por todas ne varietur, a la que poda tratarse de reen contrar y no sobrepasar. Despus de la teora y la imitacin segua el tercer aspecto del es tudio de la elocuencia: los ejercicios de aplicacin. El retrico conti nuando entonces la tarea ya esbozaba por el gramtico, haca reco rrer al alumno una serie completa y graduada de ejercicios prepara torios, , cada uno de los cuales era objeto de la mis m a reglamentacin minuciosamente codificada: acabamos de verifi carlo en el caso del elogio (al cual se aada, con los mismos esque mas, su anttesis, la censura) seguan luego, por orden, la compara cin (por ejemplo, trazar un paralelo entre Aquiles y H c to r1 5 ), la etopeya (por ejemplo las Lamentaciones de Nobe ante los cadveres de sus hijos l6), la descripcin (por ejemplo, la Acrpolis de A lejan dra 1 7 ), la tesis, discusin de alcance general (el ejemplo clsico 18 es la fam osa pregunta: Es necesario casarse?, cuyas variaciones re tricas, antes de nutrir la inspiracin de Rabelais, tam bin sirvieron para alim entar los tratados sobre la Virginidad compuestos por los Padres de la Iglesia); la proposicin de ley esto es, defender, o por el contrario, atacar un texto legal, por ejemplo: Nadie puede m atar a un adltero sorprendido en flagrante delito 19. Estos ltimos ejercicios preparatorios se asemejan ya mucho a ver daderos discursos deliberativos o judiciales: el estudiante abordaba finalmente la composicin de stos, apoyado siempre en una serie de consejos y reglas precisos, y analizando los diversos aspectos, elemen tos y variantes de cada tipo de discurso. Tambin aqu no puedo me nos que sealar al lector la increble com plejidad de tal sistema de en seanza: nos quedamos estupefactos ante el despliegue de abstraccio nes que provocara por ejemplo el anlisis de los estados de las cau sas, uno de los elementos bsicos en la preparacin de los discursos judiciales. El acusado mat? Cuestin de hecho: es el es tado de causa conjetural. Esta muerte es un crimen? Es el estado de definicin, etctera. Segn las escuelas, se distinguan uno, dos, tres (posicin clsica), cuatro y hasta nueve estados de cau sa20. Los gneros de la elocuencia de aparato tam bin eran objeto de estudio y de codificacin: el retrico proporcionaba a su alumno planes-tipo de epitalamios, discursos de aniversario, oraciones fnebres, discur sos de em bajada o de despedida . . . 21 Pero el rasgo ms caracterstico de la enseanza de la retrica he lenstica consiste en que pierde de vista, poco a poco, el cuidado de preparar al futuro orador para la vida real, para los discursos que s te verdaderamente se ver obligado a componer por motivos serios. El lugar principal, en este tipo de enseanza, est ocupado por esos
15 16 17 18

Rhet. Gr. II, 43, 7 Id. 45, 20. Id. 47, 9. Id. 50, 5.

( a p h t .).

Id. 54, 4. III, 6 . Rhet. Gr. III, 331 412; 418; 423; 430.
19 20
q u in t .

s ( m e n .),

339;

265

discursos ficticios que nuestros eruditos continan llamando decla maciones, vocablo que los retricos latinos utilizaban para traducir el trm ino tcnico, neXrat. Es notable que este tipo de discurso esco lar, que vuelve deliberadamente la espalda a la vida, haya hecho su aparicin en tiempos de Demetrio Falreo22, que fue maestro en Ate nas, por cuenta de Casandro de Macedonia, desde el 318-317 hasta el 307, (32), es decir, precisamente en el momento en que la prdida de la libertad poltica resta toda significacin profunda a la elocuen cia real; la elocuencia escolar subsiste, pero, privada de su finalidad, se convierte en un fin en s mismo y se organiza en consecuencia. Estos ejercicios (tal es el sentido exacto ) comprendan dos variantes principales: no s hasta qu punto, por estar tan olvida do este vocabulario, prestar gran ayuda a mis lectores apelando a los trminos tcnicos de controversias y argumentaciones. Ante todo, los alegatos ficticios, irodeaevs bixavixaC, en latn controversiae'. tratbase, en principio, de un aprendizaje directo de la elocuencia ju dicial: es corriente que el futuro abogado se ejercite en el arte de com poner alegatos ficticios antes de arriesgarse frente a un tribunal en un proceso verdadero. Pero mientras que la enseanza de los Sofistas de siglo V (como se ve por Antifonte) se esforzaba por acercarse en la mayor medida posible a las condiciones reales de la vida judicial, los retricos helensticos proponen a sus alumnos procesos no solo ficticios, sino sumamente fantsticos, casos absurdos en que se apli can leyes pintorescas, forjadas para las circunstancias: no hay ms que tiranos, piratas, raptos, violaciones, hijos desheredados en con diciones inverosmiles; estos temas de controversias nos recuerdan las intrigas tan novelescas e irreales, tan del gusto de la Comedia Nueva (creaciones contem porneas, a fin de cuentas: M enandro era amigo de Demetrio Falreo). Se desea conocer algn ejemplo? (33) La ley condena a muerte al extranjero que ose escalar las murallas de la ciu dad; durante un sitio, un extranjero ha escalado las murallas y, con su valor, ha contribuido a rechazar el ataque enemigo, habr que condenarlo, de acuerdo con la ley23? O tambin: un filsofo ha lo grado persuadir al tirano para que se suicide, y ahora pretende la re compensa prom etida por la ley al tiranicida, tiene derecho a ella24? Un joven, desheredado por su padre, aprende medicina y cura a su padre, que ha enloquecido y se ve abandonado por sus mdicos. El padre, como reconocimiento, le restituye sus derechos a la herencia. Despus, el joven mdico se niega a curar a su m adastra, que tambin ha enloquecido; es desheredado entonces por segunda vez y apela al ju e z 25. Todo ocurre como si la pedagoga helenstica, a la inversa de la nuestra, tan preocupada por acercar la escuela a la vida, diese deli beradam ente la espalda a la realidad: estos inverosmiles, , se gn explicaba complacientemente el retrico Favorino de Arls (siglo
22 QUINT. 23 Rhet.

II, 4, 41. Gr. II, 140, 30

s (h e r m ).

24 25

luc.

Id. 153, 18 Abd.

(Id.).

266

il d. C.), resultaban muy eficaces para excitar la imaginacin, agu zar el espritu dialctico habitundolo a los casos difciles26. La misma orientacin se observa en la segunda categora de /te', (advirtase que, a diferencia de lo que observamos en el am biente latino, la escuela griega las prefera a las controversias ): proce den no ya del gnero judicial, sino del deliberativo, y v o s . Pero lejos de colocarse dentro de los casos reales, tom ados de la vida contempornea, los temas propuestos se sitan dentro del m ar co de un ficcin histrica o mitolgica (la una no se distingue de la otra: el pensamiento antiguo no posee la categora moderna, o cris tiana, de la historicidad, de la tem poralidad: se interesa por el valor pintoresco o pattico de la ancdota, y no se preocupa de que sta pueda haber sido real, vivida). Si se trataba, por ejemplo, de ensayar un tipo de discurso de em bajada, x g e a f i e v T i x b s \ b y o s : todo consista en recom poner, siguiendo a Hom ero, los discursos de los enviados de Agamenn ante Aquiles, del canto IX de la Ilaa21. O tro tanto ocurra con la elocuencia poltica: tan pronto era So ln el que usaba de la palabra para recordar la obediencia a sus leyes, despus que Pisistrato logr que se le asignara una guardia perso nal 2S; tan pronto era el pueblo ateniense que debata la cuestin de la necesidad de enviar refuerzos a Nicias durante la expedicin a Sici lia 29; o bien el propio Demstenes se ofreca a s mismo como vc tim a expiatoria tras el desastre de Q ueronea30. Pero eran las guerras mdicas, dentro de toda la historia griega, las que provean los temas ms debatidos: Te hacen falta, ante todo, M aratn y Cinegiro: sin esto, nada es posible! Atraviesa navegando a vela el m onte Athos y cruza a pie el Helesponto; que las flechas de los persas oscurezcan los rayos del sol... Hblame de Salamina, de Artemisium, de Pla tea! As hace hablar, Luciano a su M aestro de Retrica 31, en tono de burla; pero la realidad bien mereca tales sarcasmos. Oigamos c m o celebra el retrico Polem n (siglo ii d. C.), con lirismo ininteligi ble, el legendario herosmo de Cinegiro, aquel hoplita ateniense que, en la batalla de M aratn, haba tratado de detener una nave persa con su mano derecha 32 y, destrozada sta, (no es Herdoto quien ha bla aqu, sino la leyenda3 3 ), con la izquierda, y al final con los dien tes! Cinegiro fue el primer soldado que sostuvo un com bate naval desde tierra... C ada uno de sus miembros libr una violenta bata lla... 34 Hay mucho ms, todava: Oh, rey!, dicen los persas, nos hemos encontrado con hombres de hierro, que no se cuidan de que se les corten las m anos, hemos visto diestras que valen por navios en tero s!35. En suma, todo un repertorio que, una vez fijado, trans
26 g e l l . XVII, 12. 27 ARSTD. LU D. 28 PHILSTR. V. S. I, 25, 542. 29 ARSTD. XXIX-XXX D. 30 PHILSTR. V. S. I, 22, 522; 31 Luc. Rh. Pr. 18. 32 HDT. VI, 114. 33 t r . p . VIII, 9. 34 POLEM. I, 5-6. 35 id. 15.

25 , 542 .

267

mitise a travs de las escuelas, de generacin en generacin, hasta el fin de la antigedad. P or sum aria que sea esta evocacin, bastar para darnos idea de la complejidad de este aprendizaje de la retrica, recargado y aum en tado sin cesar con preceptos y nuevas exigencias. No debe sorpren der, pues, que fueran necesarios largos aos para alcanzar la meta. En el siglo IV d. C ., vemos a estudiantes de Capadocia term inar su formacin oratoria en Atenas nos referimos a San Basilio de Cesarea y a San Gregorio Nacianceno, prolongar su permanencia en la escuela: el uno cuatro aos, y el otro cinco o tal vez ocho! (34) A decir verdad, el estudio de la retrica no tena fin: segn ya he dicho, no exista separacin entre la escuela y la vida literaria; un hombre de letras, en la antigedad, jam s dejaba de com poner sus declama ciones /teXerai: el paso del ejercicio escolar a la conferencia pblica se verificaba insensiblemente. De hecho, com probam os que los ora dores ms clebres de la Segunda Sofstica no se avergonzaban de prac ticar estos gneros escolares, inclusive el del elogio todava muy ele mental. Desde luego, no sin elegir los temas ms inusitados, a fin de probar la agudeza de su espritu: Luciano escribi el elogio de la m osca36; Din, el del lo ro 37; Favorino, el de la cu a rtan a 38 (35). Con todo, puede decirse que un hom bre de letras helenstico, aparte de la composicin de estas piezas literarias, cual si fuese un estudiante, nunca dejaba de ejercitarse en la declamacin, a fin de no perder la prctica y mantenerse en forma: se declamaba, se declamaba siempre, hasta en la vejez, hasta la muerte. Filstrato refiere, con la m ayor seriedad, que el gran sofista Polem n, estando a punto de m orir, haba exigido que se lo sepultase sin esperar hasta su ltimo suspiro; y que, una vez cerrada la tum ba, mientras los familiares lloraban su muerte, se lo oy gritar a voz en grito: Dadme un cuerpo y seguir declaman d o ! 39 Nos cuesta comprender tal celo: para nosotros, hombres del siglo XX la retrica es sinnimo de artificio, de falsedad, de decadencia. Ello tal vez se debe simplemente a que ya no la conocemos y a que nos hemos convertido en Brbaros. Desde luego, la retrica era un sistema de leyes convencionales; pero, una vez admitidas y asimila das, la libertad del artista tena un papel que jugar dentro del siste ma: perfectamente dueo de sus procedimientos, el retrico poda ser virse de ellos para expresar sus sentimientos o sus ideas personales, sin que se resintiese por ello su sinceridad. Lejos de poner trabas a su originalidad o al talento, el rigorismo formal permita, por el con trario, desarrollar los efectos ms sutiles y refinados. Es preciso com parar la retrica con otros sistemas de convenciones que en otros pe rodos clsicos se aplicaron a otras artes. Pinsese en las leyes de la

36 LUC. Musc. 37 PHILSTR. V. S. I, 7, 487 .

38 GELL XVII, 12.


39 PH1LSTR. V. S. I, 25, 544.

268

perspectiva, dentro del campo de la pintura; en las de la arm ona, en nuestra msica desde Bach o Rameau hasta Wagner; inclusive en las de la versificacin: hasta la aparicin del Simbolismo los poetas fran ceses haban consentido en someterse a reglas tan arbitrarias y tan es trictas como las de la retrica, y no parecen haber sufrido por ello. La retrica sum inistraba a los Antiguos un sistema de valores for males que definan una esttica de la prosa artstica, paralela a la es ttica de la poesa, y cuyos .valores no eran menos autnticos (36). Aparte de todo juicio de valor intrnseco; cabe reconocer, por otra parte, que tal sistema, inculcado a todos los individuos por medio de la educacin enraizado apaciblemente en el fondo mismo de una tra dicin que se prolongaba de generacin en generacin durante siglos, constitua un patrn comn, un denom inador comn entre todos los espritus, que aunaba en una m utua complicidad y comprensin, a los escritores y al pblico, a clsicos y m odernos. El hum anista ac tual, pervertido por la anarqua romntica, lamenta y deplora esta m o notona que hered de la produccin literaria antigua. No obstante, si se considera el desorden actual, la falta de una doctrina comn en tre nosotros (qu digo? la unidad misma del lenguaje aparece por momentos com prom etida...) cmo no sentir a veces nostalgia del clsicismo y de la hermosa unidad de su cultura? No olvido, ciertamente, los reproches que a pesar de todo pueden formularse contra la retrica: al igual que toda cultura de finalidad propiam ente esttica, se la puede acusar de vanidad esencial de for malismo y de frivolidad. Pero esas mismas crticas ya le fueron dirigi das, en el seno mismo de la tradicin antigua, por su vieja rival, la filosofa.

269

CAPTULO XI

LA ENSEANZA SUPERIOR:
III.
La
f il o s o f a

Conversin a la filosofa La cultura filosfica slo se dirige a un minora, a una lite de es pritus que, por hacerla objeto de su predileccin, se aviene a realizar el esfuerzo necesario. En efecto, supone una ruptura con la cultura comn, cuya orientacin literaria, oratoria y esttica acabamos de de finir. Supone algo ms todava: la filosofa helenstica no solamente es un determinado tipo de formacin intelectual, sino tambin un ideal de vida que pretende inform ar al hom bre en su totalidad; llegar a ser filsofo significa adoptar un nuevo estilo de vida, ms exigente desde el punto de vista m oral, en cuanto implica cierto esfuerzo asctico, que se traduce ostensiblemente en el comportamiento, la alimentacin y la m anera de vestir: a los filsofos se los reconoce por su capa cor ta, tosca y oscura, '. Entre los Cnicos, esa voluntad de rup tura llega hasta la paradoja y el escndalo: rudos, andrajosos y su cios viven de la limosna, a m anera de mendigos, y simulan hallarse al margen de la sociedad culta (37). Pero esto no es ms que una pos tura en todos los demas casos, la filosofa implica claramente un ideal de vida (38) en oposicin a la cultura com n, y supone una vocacin profunda, casi dira una conversin. La palabra no resulta demasiado fuerte: a los Antiguos les agra daba narrar la caracterstica ancdota de Polem n, aquel joven que,
1
d

. CHR.

XXXII, 22.

270

en estado de ebriedad y con una corona sobre la cabeza, irrum pe al salir de una orga, en la sala donde dictaba clase el filsofo Xenocra tes; ste, que se encontraba en ese preciso m om ento disertando acer ca de la templanza, prosigue su exposicin con un tono tan persuasi vo, tan conmovedor, que Polem n renuncia a su vida disoluta, cobra aficin a la filosofa y alcanza, con el tiem po, el honor de suceder a su maestro en la direccin de la A cadem ia2. H iparquia, joven no ble, rica y hermosa, abandona todo para seguir las lecciones de C ra tes 3; las mujeres, que no se sienten atradas por la retrica o que aca so son excluidas de ella, no resultan prcticamente extraas para la filosofa; tales vocaciones, sin ser muy comunes, no son tam poco ex cepcionales (39). En esta conversin a la filosofa, que revela una evidente similitud form al con nuestra concepcin m oderna de la con versin religiosa (40) la ruptura con la form a oratoria de la cultura aparece a menudo netam ente destacada. Un ejemplo clsico es el de Din de Prusa, sofista renom brado, que andaba por los cincuenta y cinco aos de edad cuando Domiciano lo desterr, en el ao 85; los sufrimientos y la miseria provocaron en l una profunda transform a cin moral: renunci a las vanidades de la Sofstica y adopt la vida austera y militante del filsofo... (41). De ah el papel que desempea, en la enseanza de los maestros de filosofa, el llamado discurso de exhortacin, Xcryos % leccin inaugural que trata de reclutar nuevos discpulos, atraer la juventud a la vida filosfica. Aristteles fue el creador del gnero: su P rotreptico 4, dirigido al prncipe chipriota Themisn, fue objeto de imitacin frecuente, comenzando por los Epicreos 5 y concluyen do por Cicern, cuyo Hortensius motiv la primera conversin de aquel joven retrico africano que llegara a convertirse en San Agus tn 6. La enseanza filosfica Exista, en efecto, una enseanza regular y organizada de la filo sofa. Se la puede observar bajo tres formas principales: ante todo la enseanza oficial, por as decirlo, que poda recibirse dentro de las escuelas propiam ente dichas de cada una de las sectas, organizadas en form a de cofradas fundadas por un maestro, cuya enseanza se perpetuaba de generacin en generacin por medio de un jefe de es cuela, , norm alm ente elegido para ese cargo por su prede cesor: as como Platn escogi a su sobrino Espeusipo; ste eligi a Xencrates, ste a Polem n, al cual le sucedi C rates... Aristteles, igualmente, leg la direccin del Liceo a Teofrasto, preferido por aqul
2 DL.

3 Id. VI, 4 ARSTT.

666.

IV, 16. 96. Fr. 50-61 (Rose); P. Oxy.

5 6

aug.

P. H ere.2 X, 71-80. Conf. III, 4 (7).

271

con relacin a Aristxeno, no sin gran despecho de este ltimo. P o demos reconstruir, casi sin lagunas, la sucesin completa, , de las cuatro grandes escuelas a lo largo de todo el perodo helensti co hasta fines de la antigedad (42). La sede de todas estas escuelas, en principio, era Atenas, pero podan tener filiales en otras partes. En segundo lugar, encontram os maestros aislados, que ensean bajo su propia responsabilidad en la ciudad donde se establecen: as Epitecto, expulsado tam bin de Rom a por Domiciano, se instala en Nicpolis, en el Epiro, y abre all una escuela que no tarda en atraer, y retener, discpulos (43). Al igual que Atenas, otras ciudades logran as mismo estabilizar este tipo de enseanza: ya lo hemos visto en Ale jandra, y hemos de observarlo tam bin en Constantinopla, cuando no en la misma Roma; pero se trata ya de un hecho que corresponde a fines del siglo m o al siglo iv d. C. P o r ltimo, estn los filsofos errantes, conferenciantes popula res o, m ejor aun, predicadores que, al aire libre, en la esquina de una plaza pblica o en un cruce de caminos, se dirigen al auditorio que el azar o la curiosidad congrega en su derredor, lo interpelan, im pro visan con l un dilogo familiar (de donde saldr luego el famoso g nero de la diatriba) (44). Los Cnicos hacen de esta prctica una espe cialidad, y no pocos Estoicos, coqueteando con los Cnicos, los imi tan a su vez. No menciono aqu esta tercera categora sino a simple ttulo de recuerdo: no viene al caso considerar a estos predicadores, generalmente desdeados, mal vistos, con problemas frecuentes con la polica, como profesores de enseanza superior. Pudieron desper tar vocaciones; pero, salvo alguna excepcin, jam s aseguraron una enseanza regular y completa de la filosofa. La enseanza de sta presenta aspectos de una tcnica progresiva. Inicialmente, presupone que el estudiante ha concluido ya su form a cin secundaria. No todas las sectas filosficas son igualmente rgi das en este punto: epicreos y escpticos aparentan desentenderse de ello; en cambio, las sectas que m antienen fielmente la necesidad de una propedutica a base de matemticas deben, ante la decadencia de los estudios cientficos, asegurar por s mismas tal iniciacin, aje na no obstante al program a especfico del filsofo. Tal es el caso, co mo ya hemos dicho, de los neoplatnicos en las postrimeras de la an tigedad. El estudio propiamente dicho de la filosofa comienza por una ini ciacin bastante elemental. Cualquiera qe sea la escuela a que se per tenezca, se comienza por adquirir algunas nociones generales de his toria de la filosofa: al estudiante griego, lo mismo que al estudiante actual, se le enseaba que el pensamiento haba comenzado su desa rrollo en Jonia, con los grandes fsicos; que el principio de las co sas era el agua para Tales, lo indefinido para Anaxim andro, el aire para Anaximenes, y el fuego para H erclito7, y, al igual que nues
7
plu t.

Placit. I, 521 D s;

st o b .

I, 10.

272

tros jvenes estudiantes, tam poco saba mucho ms sobre el asunto: estas nociones le llegaban por medio de manuales carentes de origina lidad, recopiados hasta el infinito los unos de los otros. La m oderna erudicin se ocupa ahora en reconstruir la historia de esa tradicin doxogrfica que, inciada por Teofrasto, haba culminado con las re copilaciones de Ario Ddimo y Aecio, cuyos restos encontram os en Plutarco, Estobeo y en la Historia Filosfica transm itida bajo el nom bre de Galeno (45). Luego se dictaba un curso, todava esotrico, sobre la doctrina pro pia de la escuela: gracias, por ejemplo, a A puleyo 8 y A lb in o 9 pode mos form arnos una idea clara de la m anera en que el escolarca Gayo iniciaba a sus alumnos en el platonismo hacia el ao 140 d. C., en Atenas. El estudioso Apuleyo transcribi tam bin el curso de filoso fa peripattica al que haba asistido sim ultneam ente10, lo cual no debe sorprendernos; para explicar el hecho no es necesario remitirse a la tendencia general hacia el eclecticismo que caracteriza a la era helenstica y rom ana: solo se trataba, en todos los casos, de una ini ciacin elemental, que no implicaba una adhesin profunda a una de term inada escuela, ni tam poco necesariamente una conversin a la fi losofa. Adquirir algunos conceptos sobre el conjunto de las doctri nas filosficas constitua un mero complemento de cultura general: como lo com probam os en el caso de Galeno (20), poda parecer nor mal que se estableciese este tipo de contactos sucesivos con las cuatro grandes tradiciones de la filosofa helenstica. La verdadera enseanza de la escuela comenzaba despus. Tam bin ella ofreca un doble aspecto: en primer lugar, el comentario de los clsicos de la secta, sobre todo de las obras del gran antepasado, el fundador, Platn, Aristteles, Epicuro, Zenn, o ms a m enudo Crisipo (entre los Estoicos). As como el retrico explicaba los O ra dores registrados en el Canon, entre los filsofos se lean, es de cir, se explicaban y com entaban textos clsicos (46); a veces la carac terstica propensin del espritu helenstico hacia la erudicin encon traba all la va libre, y la filosofa estaba a punto de convertirse, tam bin ella en filologa, para reproducir aqu el trmino que emplea Sneca11. Pero la enseanza de la escuela implicaba un segundo aspecto, ms persona] y vivo: el profesor tambin hablaba en nom bre propio, di rectamente, y transm ita a sus discpulos los frutos de su propio pen sam iento y sabidura (47). Sus lecciones podan variar segn su carc ter y destino: a veces eran cursos ampliamente accesibles, pues los fi lsofos, lo mismo que los retricos, tam bin declamaban, pronun ciaban conferencias para el gran pblico; a veces eran conferencias restringidas: a juzgar por las obras literarias que parecen reflejar una
8 APUL. Plat. 0 APUL. Mund. 11 sen . Ep. 108, 23-24.

9 a lb n ,

/sag.; Epit.

273

enseanza de ese tipo 12, no cabe imaginar un curso continuado, en el que se fuese arm ando pieza por pieza el poderoso sistema de una Lebensund Weltanschauung, a la m anera de un profesor hgeliano de la antigua Alem ania...! Se trataba de plticas ms libres, dentro de un tono familiar a propsito de un texto que acababa de comen tarse, de un incidente cualquiera de la vida cotidiana, o de un proble m a, planteado de pasada, para elevarse desde all a consideraciones de orden doctrinal. P o r ltim o, y tal vez principalmente, haba con versaciones personales entre el m aestro y el discpulo, cara a cara, o bien, delante de un tercer com paero y amigo. Ya he insistido con frecuencia en ese carcter personal de la educacin antigua; aqu se m anifiesta con particular claridad. Al filsofo se le exiga que fuese no solamente profesor, sino tam bin, y ante todo, m aestro, gua es piritual, verdadero director de conciencia; lo esencia] de su ensean za no se im parta desde lo alto de la ctedra, sino en el seno de la vida comn que lo una a sus discpulos: ms que su palabra im porta ba su ejem plo13, el espectculo edificante de su sabidura prctica y de sus virtudes. De ah la devocin, frecuentemente apasionada, que vincula al discpulo con su m aestro, y a la cual ste replica con tierno afecto: en los medios filosficos fue donde mejor perdur la gran tra dicin arcaica del eros educador, fuente de virtud. En principio, la enseanza completa de un filsofo deba abarcar tres partes: lgica, fsica y tica, o sea, una teora del conocimiento, una doctrina sobre el m undo, y una moral. Este program a, introdu cido segn parece por Xencrates y los primeros discpulos de P la tn 14, era aceptado sin discusin por todas las escuelas. Pero esto no significa que tales escuelas se empeasen siempre, en igual medida, por colmar todas esas divisiones. A medida que se va avanzando en el perodo helenstico y rom ano, se advierte cmo las preocupaciones morales pasan cada vez ms a primer plano, se convierten en el obje to esencial, si no exclusivo, de la especulacin, de la actividad, de la vida filosfica. El filsofo aspira a definir, conquistar, poseer y trans m itir una Sabidura personal: se nota un retroceso real del espritu de especulacin desinteresado, paralelamente al progreso, al ahonda miento de la inquietud y de la conciencia morales. El problem a fun dam ental, en lo sucesivo, ya no es tanto el de la Verdad como el de la Sabidura (la verdad de la doctrina no es sino un medio, evidente mente necesario, pero no el objetivo fundamental del esfuerzo del pen samiento): los filsofos helensticos se preocupan por la bsqueda del Fin que presupone o exige la naturaleza del hom bre, esto es, el Bien Supremo, cuya posesin colma las aspiraciones de esa naturaleza y asegura al hom bre la Felicidad. Todo lo dems desaparece ante esta preocupacin capital o se orienta de acuerdo con sus exigencias.

12 EPICT.; PLOT.; HERM.; TR. 13 POLL. IV, 40.

I4 SEXT. ,

VII, 16.

274

Y este fin, este bien, esta felicidad por las que los filsofos se inte resan, es la Persona hum ana, tom ada en su propia singularidad: ms an que Platn, a quien ya hemos visto replegarse, a la postre, sobre su propia Ciudad Interior, los filsofos helensticos se mueven den tro de una perspectiva estrictamente personalista. Sin duda alguna, no se despreocupaban de los problemas polticos y sociales: volvemos a encontrarlos, en funcin de consejeros, al lado de los soberanos y de los jefes polticos, pero aun esta actitud se ha revestido de un ca rcter personal: desde entonces ya no se diserta tanto acerca D e la repblica, como acerca Del poder real, 15 (48). Pero los filsofos dirigen tambin otras conciencias, adems de las de sus soberanos. Un ltimo rasgo: no existe una filosofa helenstica, sino sectas ri vales que se disputan speramente el terreno. No hay doctrina que pueda florecer, si no es am parada por la poderosa muralla de una dia lctica que permitiendo refutar las pretensiones de las doctrinas opues tas perm ita responder a sus ataques. Esta circunstancia ha sido sea lada frecuentemente por los historiadores de la filosofa: la polmica desempea un papel considerable, a veces excesivo, en la produccin literaria de las diversas escuelas. Esta atm sfera contenciosa, erstica, agresiva y tensa es muy caracterstica del clima reinante en la filo sofa helenstica; contribuy no poco a desacreditar sus afirmaciones ante los ojos de muchos. Basta releer a L u cian o 16 para calibrar en qu medida sufra el prestigio de la filosofa por el espectculo deso lador de estas pretensiones rivales, de estas refutaciones apasionadas y recprocas. Rivalidad entre fil so fo s y retricos E n efecto, no lo olvidemos los filsofos no slo deban luchar en tre s: tambin tenan que hacer frente, por otro lado, a sus rivales, los retricos. Se correra el riesgo de forjarse una falsa idea de la cul tura helenstica y de su elevada enseanza imaginando una pacfica lnea divisoria entre dos formas paralelas, como si la juventud se re partiese entre la retrica y la filosofa, del mismo m odo que la nues tra, al term inar el bachillerato, opta por las letras o por las ciencias; se trataba de dos grandes culturas rivales, dos culturas que se dispu taban con encarnizamiento el derecho a subsistir. A lo largo de toda la era helenstica y rom ana prosigue la disputa, tal como ya la haban esbozado los grandes fundadores de la tradi cin, Platn e Iscrates (49). Y la disputa renace, con virulencia cada vez mayor, despus de cada perodo de calma: vanse las polmicas de los epicreos contra Nausfanes, heredero del viejo confusionismo
>5 p . Oxy. 1611, 38 s. ( t h ) ; RF. 1935, 215, 29; d . c h r . 1-1V; LX11; s m Regn. 1053 s. 16 l u c .

Herm.

275

de los Pequeos Socrticos; vase cmo levantan sus escudos los fil sofos del siglo II, Critolao, Digenes, Carnades..., reaccionando con tra el debilitamiento del espritu metafsico de sus predecesores inme diatos. Siempre estamos frente a la misma querella: en el siglo de nuestra era los campeones de la cultura oratoria retom an y reivindi can con orgullo el ttulo de Sofistas, no sin subrayar la filiacin que los vincula con los grandes adversarios de Scrates: Escopeliano se proclama discpulo de Gorgias 17, Elio Aristides, con una intrepidez que explica su suficiencia, emprende violentamente la guerra contra Platn 18. Generacin tras generacin, la rivalidad se perpeta: llega a ser tan caracterstica, que he credo poder reencontrarla, latente o confesada, durante todo el tiempo en que persiste, o cada vez que rea parece, la tradicin clsica surgida de la antigedad, ya se trate de la Galia sem ibrbara del siglo V, donde un Claudiano M am erto res ponde a un Sidonio Apolinar, ya se trate del Renacimiento de nues tro siglo XII, cuando a la cultura filosfica de un Abelardo se le opo ne el humanismo, abiertamente literario, de un San Bernardo (50). Esta lucha obstinada contribuye no poco a poner el acento en la dom inante dialctica de la cultura. Podemos tom ar aqu el vocablo en su sentido m oderno: la oposicin crea entre ambas tendencias ri vales una tensin creadora, un intercambio recproco de influencias; como acaece siempre en el transcurso de una lucha prolongada, los dos rivales concluyen por desteirse considerablemente el uno sobre el otro. Como ya en el caso de Iscrates, la cultura oratoria no es del todo adversa a la filosofa: tam bin en el sofista hay un . Los ms sabios del grupo de los literatos, un Dionisio de Halicarnaso por ejemplo (51), se inquietan al ver que la retrica queda reducida a una tcnica formal y vaca, circunscrita a un mero sistema de procedimien tos, y se preocupan por enriquecer su propia cultura con algn barniz de ideas generales. Enfocada de esta suerte, la filosofa se incorpora a veces al program a de las artes liberales de la hyxtxXos iraiela l9, y ya la hemos visto incluida en el program a de la formacin efbica. P or momentos, ante el desarrollo desconsiderado del aparato erstico de la filosofa, que tam bin, sucumbe al tecnicismo, le toca a la cultura oratoria defender los derechos del humanismo: como lo ha ba hecho Iscrates, la oratoria opone al filsofo, cubierto de silogis mos y asfixiado de sus abstracciones, el vulgar buen sentido, las ver dades primeras, el repertorio razonable del hom bre honesto. Porque el retrico no desdea las ideas generales ni los problemas morales y humanos; su enseanza est impregnada de ellos: la doctrina de la invencin tom a muy en cuenta los valiosos lugares comunes, esos grandes desarrollos de mltiple aplicacin sobre lo justo y lo injusto,
17 PHILSTR. V. S. I, 21, 518. 18 ARSTD. XLV-XLII D. 19 viT R . I. 1 (3-10): g a l . Protr.

p h il s t r .

v ic r .) ;

Gym. 1; Gram. Lat. VI, 187 Schol. d d . t h r . III, 112.

(M.

14:

276

la felicidad, la vida, la m uerte..., tan utiles al orador, porque traen a colacin nociones fundamentales. Incluso dentro del plano elemen tal de los ejercicios preparatorios, -, hemos visto c m o se iniciaba al estudiante en el tratam iento de los grandes proble m as, ensendole a discutir tesis de alcance general. P or este sen dero penetra en el campo propio de la filosofa m oral tan honrada mente y con tanto acierto, que el filsofo acaba por ofuscarse, pro testa y reivindica para s, con carcter exclusivo, la discusin de las tesis, como lo hizo Posidonio en el transcurso de un clebre debate que le enfrent al retrico Hermgoras *: deba conformarse con hi ptesis, es decir, con temas concretos referentes a un caso determi nado, como lo son los de orden judicial, y renunciar a la idea general (52). De manera similar tam poco el filsofo pretende desinteresarse por la retrica. Despus de Aristteles ya no se discute su validez: ya no se procura, como lo haca Platn en el Fedro, oponerle una retrica esencialmente filosfica. El arte del retrico, para los filsofos, es al go as como una tcnica experimental, legtima, que ocupa perfecta mente un lugar dentro de la cultura, a modo de disciplina propeduti ca, con el mismo derecho que la gramtica o las matemticas. Y no vacilan en ensearla, segn el propio Aristteles haba dado el ejem plo, prim ero en la Academia, luego en el Liceo. P or lo menos para Aristteles, la retrica se halla al margen de la filosofa propiamente dicha; en cambio, los Estoicos van ms lejos, e inclusive pretenden anexionrsela como parte integrante de su lgica, primer escaln de la divisin tripartita de la filosofa (53). Pero hay algo mucho ms grave an: el triunfo de la retrica h a ba sido tan completo, haba dejado en el conjunto de la cultura hele nstica una im pronta tan profunda, que los filsofos, en su conjunto, sufrieron su influencia de m anera mucho ms insidiosa. Nunca es po sible substraerse al ambiente de la civilizacin que nos rodea, que im pone a la cultura personal sus categoras, sus medios de expresin, sus m odas, sus m anas... Lo adm itieran conscientemente o no, los fi lsofos helensticos tambin fueron retricos: tam bin ellos decla m aban y enseaban a sus alumnos a declamar; tambin se valan de todos los procedimientos y de todos los trucos que enseaba la retri ca. Basta leerlos para com probar hasta qu punto su expresin apa rece im pregnada de sofstica. Permtaseme apelar a todos los lecto res de Sneca o de Epicteto! He aqu la resultante de un fenmeno muy general: tam poco los sabios estn a cubierto, y un mdico tan competente como Galeno es tam bin, por m omentos, sofista. L a influencia de la retrica es tan profunda que se llega a formas mixtas de cultura, ante las cuales nuestra clasificacin vacila en pro nunciarse: basta con que el ardor metafsico se atempere un tanto y se afirme el talento literario, para que nos hallemos en presencia de
20
plu t.

P o m p . 42.

277

un tipo ambiguo en el cual parece sobrevivir o reaparecer el viejo ideal de la Primera Sofstica, todava no suficientemente diferenciada. H ar falta que cite, en el siglo Iil a.C ., el caso de Arcesilao y el de Licn el Peripattico; o en el siglo I, el de Filn de Larissa, que tan profun da influencia haba de ejercer sobre la concepcin ciceroniana del ideal del orador perfecto? (54) C uanto ms se avanza a travs del tiem po, ms completo se to rna el triunfo de la retrica y menos pura apa rece ante nuestros ojos la condicin del filsofo: aun despus de su conversin, Dion de Prusa y Favorino de Arls siguen siendo para nosotros ms sofistas que filsofos. Y qu pensar de un Mximo de Tiro, entre los latinos, de un Apuleyo; y ms tarde, de Temistio (55), Juliano el A pstata, e inclusive de Sinesio de Cirene?... Ya no se tra ta solo de rivalidad, sino de una inextricable mezcla de dos tipos de cultura, y por all se entreteje, ms slidamente, la unidad de la tradi cin clsica. Geografa histrica de las escuelas helensticas El panoram a de la enseanza superior helenstica que acabo de es bozar acaso parezca un poco esttico para una historia. Pero lo cier to es que este largo perodo, que comienza con A lejandro y se pro longa a travs de los tiempos rom anos, no nos hace asistir a una evo lucin, en el pleno sentido de la palabra, es decir, a una transform a cin progresiva que desemboque en una renovacin complta; desde luego, hay cambios dignos de sealarse, mas no modifican la estruc tu ra fundam ental. En el transcurso del largo esto de la civilizacin helenstica no observamos otra cosa que un movimiento de alcance limitado, anlogo al movimiento con que los bilogos caracterizan la evolucin de la especie hum ana: el tipo nos fue dado de golpe y sigue siendo sustancialmente idntico; asistimos simplemente al flo recimiento de ciertas tendencias, que aparecen sin duda desde el co mienzo, aunque en ese principio apenas esbozadas; observamos la lenta regresin de ciertos rganos, cuya suerte en principio tam bin haba sido establecida desde los comienzos: hemos visto, en efecto, cmo la gimnasia o la msica perdan terreno progresivamente (acaso no estaban ya condenadas, desde los tiempos de Platn, a desaparecer?); hemos visto cmo la retrica se torna tcnicamente ms refinada, en una palabra, fiel a su misma esencia... Tal vez podra ser til introducir algunos datos cronolgicos pre cisos y tratar de com pletar el panoram a con un esbozo de la distribu cin geogrfica de los principales centros de enseanza superior. Du rante la poca propiamente helenstica no existen, a decir verdad, Uni versidades (solo es posible empezar a utilizar este vocablo, sin excesi vo anacronismo, desde el siglo IV de nuestra era), pero s existen ciu dades donde los maestros, ms nom brados y mejor cotizados, atraen una clientela ms numerosa de estudiantes. 278

El primero de estos centros, es Atenas, que seguir siendo un foco activo del trabajo intelectual hasta el fin de la antigedad: inclusive cuando Atenas haya perdido ya toda independencia e im portancia po ltica, nunca se ver relegada a la condicin de una m era ciudad de provincia, como las otras, sino que continuar siendo la Atenas glo riosa, la madre de las artes, de las ciencias y de las letras: no ser so lamente una ciudad-museo, iluminada por el recuerdo de su glorioso pasado y visitada por los m onumentos que conserva: ser siempre un centro de estudios donde la tradicin, jams interrumpida, habr man tenido en todo tiempo un clima excepcionalmente favorable para el esfuerzo intelectual. Sin embargo, es posible registrar ciertos matices en medio de esta continuidad. En un principio, Atenas aparece sobre todo como el gran centro de la enseanza filosfica. En ella se establecieron todas las grandes escuelas filosficas, bajo la form a institucional de cofradas a la vez religiosas y sabias: la Academia, desde el 387; el Liceo, inau gurado en el 355, solo alcanza ms tarde su organizacin definitiva, cuando el favor de Demetrio Falreo le perm ita por fin superar las dificultades legales con que Aristteles y T eofrasto haban tropezado por su condicin de metecos; la reaccin dem ocrtica le acarre to dava ciertas zozobras en el 307-306, pero la invocacin de la ley de Sfocles de Sunium, a principios del ao 306, alej de una vez por todas las amenazas que durante tanto tiem po la santurronera popu lar haba hecho sentir a la filosofa. Adems, en ese mismo ao Epi curo instal all definitivamente el Jardn de Atenas; en el 301-300 le toc el turno a la escuela Estoica, con Zenn. No me refiero aqu ms que a las cuatro grandes sectas oficiales, pero tam bin las otras es cuelas filosficas, los Cnicos, los Escpticos, etctera, se desarrolla ron en Atenas (56). Los estudios filosficos, desde fines del siglo iv a. C. atraen, y atraern siempre, a muchos estudiantes de otros lugares. Dos de las grandes escuelas fueron fundadas por metecos, y siempre albergarn muchos extranjeros entre sus miembros, comenzando por sus propios jefes: es preciso aguardar hasta fines del siglo II a. C. para que un Ateniense, M nesarco, ocupe la jefatura del Prtico. Pero durante la poca rom ana Atenas tam bin atrae a los estu diantes por el prestigio de sus escuelas de elocuencia. En el siglo i antes de nuestra era stas no gozan todava de una reputacin bien consoli dada; Cicern, a pesar de ello, aprovecha su estancia de seis meses, en plena juventud, para declamar bajo la direccin de un viejo maes tro muy renom brado, non ignobilem, Demetrio el Sirio (es notable el que hubiese llegado desde tan lejos para establecerse en A tenas21). En tiempos del Imperio ese prestigio se afirm a y alcanza su ms alta cota con Secundo, y sobre todo con Herodes tico en el siglo II (57):
21 cic. s.

Br. 315;

p h il s t r .

V. S. I, 26.

544

279

desde entonces, hasta el final de la antigedad, Atenas se contar en tre las capitales de la Segunda Sofstica. Junto con Atenas, el otro gran centro de estudios es, evidentemen te, A lejandra. Ya tuvimos oportunidad de describir el Museo, fun dado hacia el ao 280; no es sino una de las tantas manifestaciones de la intensa actividad intelectual que, desde muy pronto, se desarro lla en la capital lgida. A la som bra y cercanos al Museo, profesores de toda clase se ofrecen a la clientela; no se trata nicamente de filo sofa y de elocuencia, sino de todas las dems ramas del saber, y so bre todo, segn ya vimos, de la medicina. Desde este punto de vista, la irradiacin de Alejandra supera a la de Atenas; salvo algunas bre ves crisis, m antendr siempre la misma intensidad durante toda la era helenstica y hasta el final de la antigedad: tanto que no resultara falso identificar civilizacin helenstica y civilizacin alejandrina, se gn suele hacerse con frecuencia. Alejandra desempe ese papel de metrpoli intelectual, en particular a principios de nuestro perodo, en tiempo de los Didocos y de la prim era generacin de los Epigenos, mientras todo el resto del m undo helnico, sin exceptuar la mis ma Grecia, era devastado por las guerras y las revoluciones. Bajo la sabia administracin de los Ptolomeos, solamente Egipto conoce la paz y la seguridad, y se convierte, por as decirlo, en el baluarte de la cultura griega en peligro; de all, cuando llegue el m om ento, brota rn los grmenes de la renovacin. Durante la segunda m itad del siglo II parece producirse en todo el m undo griego un renacimiento general de los estudios, Teye'vero , para decirlo con las palabras que emplea A ten eo 22, basado en los historiadores Mnecles de Bar ca y A ndrn de Alejandra: la persecucin de que fueron objeto por parte de Ptolom eo VII Physcn (146-145 a 116 a. C.) oblig a exiliar se a buen nm ero de representantes de la clase culta de su capital, lo cual, literalmente, llen las islas y ciudades de gramticos, filso fos, gemetras, msicos, maestros de dibujo y de gimnasia, mdicos y tcnicos de todo orden enumeracin sta que no deja de ser un buen inventario de la cultura helenstica ; reducidos por la miseria a la necesidad de ensear las disciplinas en que sobresalan tuvieron as ocasin de form ar muchos hombres notables. En efecto, durante los siglos il y i a. C. las escuelas parecen ha ber prosperado en toda la cuenca del Egeo, especialmente sobre las costas del Asia M enor, donde la elocuencia de aparato encuentra al go as como su patria adoptiva, a tal punto que el trmino asianismo sirvi para designar el ideal propio de un estilo brillante, afecta do, ampuloso, llamativo (58). Si tratram os de situar en un m apa los principales centros de esta actividad, pensaramos ante todo en P r gamo, donde los monarcas atlidas enriquecieron de tal m odo su bi blioteca, que sta lleg a hacerle sombra inclusive a la del Museo ale
22 ATH. IV, 184 BC.

280

jandrino. Sin embargo, la poltica de evergetism o cultural, de mece nazgo universitario de estos reyes se ejerce ms que nada fuera de su propio reino, en Atenas, Delfos, R odas... (59). Desde las postrimeras del siglo II en adelante, esta ltim a apare ce como el centro universitario ms activo y floreciente: obligada por la victoria de los rom anos a abandonar la hegemona del Egeo que, en su m om ento haba forjado su fortuna y su grandeza (Dlos le su cede como gran puerto internacional), Rodas halla en el renombre de sus propias escuelas una nueva fuente de gloria: escuelas de gram ti ca (ya hemos visto que precisamente en Rodas la disciplina gram ati cal alcanza, con Dionisio de Tracia, su grado de madurez); escuelas de filosofa, ilustradas por Posidonio, uno de los maestros del estoi cismo medio y uno de los grandes nombres del pensamiento antiguo, aun cuando su papel, particularm ente en los dominios de la educa cin, haya sido exagerado un tanto por la erudicin moderna; sobre todo, escuelas de retrica (60): a Rodas acuden los rom anos del siglo i a. C ., desde Cicern hasta Tiberio, para aprender los secretos del gran arte oratorio; saben que all habrn de encontrar los maestros ms cualificados (M oln, por ejemplo, a quien su discpulo Cicern rendira a su hora tan fervoroso hom enaje23), y la tradicin ms se gura, pues los retricos rodios parecen haber sabido preservarse de los excesos del p a th o s asianista y haber alentado una concepcin ms sana 24 de la elocuencia, ms prxima al ideal tico: no era acaso su modelo preferido el fro y tranquilo Hiprides? (61). En tiempos del Imperio, el Asia propiam ente dicha, la provincia de tierra firme, es la que tom a la direccin del movimiento cultural: las rapias y devastaciones que haban caracterizado la explotacin desvergonzada de la herencia atlida por parte de los polticos y fi nancieros de la Repblica, y luego los saqueos provocados por las gue rras de M itrdates y las contiendas civiles, desde Sila hasta Antonio, haban retardado largo tiempo su desarrollo. A partir de Augusto, la paz, el orden y la justicia devuelven la prosperidad a esta provin cia, que se convierte en la ms rica, la ms feliz, la ms culta del Im perio. Desde los ltimos aos del siglo I d. C ., y durante todo el si glo II, la edad de oro de los Antoninos, Asia era el centro predilecto de la cultura griega, el centro ms activo de la enseanza de las disci plinas superiores: Cos, ya lo dijimos, y luego Prgamo y feso, ven como prosperan sus escuelas de medicina; y si la filosofa no conoce all el mismo favor que en Atenas (62) por lo menos la elocuencia no deja de brillar. Asia es la patria de la Segunda Sofstica, y Esmirna su capital incuestionable, desde Nicetas hasta Elio Aristides (63); si Jonia entera mereca considerarse como un santuario de las musas, Esm irna ocupaba en ella el lugar dom inante, como el puente de la lira 25. Pero, por supuesto, en todos los confines del Oriente rom ano
23 c ic . Br.

316.

25 p h i l s t r .

V. S. I, 21, 516.

24 Id. 51. 281

funcionaban escuelas superiores; el pas entero participaba del mis mo fervor. Posteriorm ente, durante el siglo IV, parece manifestarse una ten dencia a la concentracin de la enseanza superior. P or lo menos, pa san entonces a ocupar el primer plano una cantidad de centros de es tudios: A lejandra, Beirut (en el campo del derecho romano), Antioqua (64), Constantinopla (la nueva capital) y siempre, desde luego, Atenas. A todos ellos se les aplica de buen grado, y por cierto sin in currir en un excesivo anacronism o, la denominacin de Universi dades. La afluencia de gran nm ero de estudiantes, llegados a veces des de lejanas provincias, crea en ellas una atm sfera caracterstica de Ba rrio Latino: se trata de una juventud turbulenta e indisciplinada, al punto de causar preocupacin a la polica imperial y al legislador26, indolente y a veces frvola: derrocha su tiempo jugando a la pelo t a 27, o se apasiona por las carreras de caballos y otros espectcu los 2S , cuando no gasta bromas pesadas (Libanio, por ejemplo, cuenta como unos bribones se divirtieron en una ocasin m anteando a un pedagogo29. Evidentemente, todo esto no deja de tener cierta dosis de inm oralidad, pero no es necesario forjarse una imagen demasiada sombra de aquellos estudiantes del Bajo Imperio: junto a los juer guistas haba tam bin jvenes de piedad y de virtud; San Gregorio Nacianceno y San Basilio, en la Atenas del siglo IV30, Zacaras el Es colstico y Severo de A ntioqua, a fines del siglo v en B eirut31, solo dejaron recuerdos edificantes. Se trataba, adems, de una juventud estudiosa, que se apasiona ba por sus estudios y por sus maestros, cuyas disputas y rivalidades com partan de buen grado: un motivo ms, si bien se mira, de escn dalos y ri as32. Pero justamente estos movimientos estudiantiles nos permiten percibir cmo se agrupan los jvenes alumnos: no solo se dividen segn sus maestros (cada uno de stos cuenta con su coro de fieles discpulos, a veces fanticos), sino tam bin segn su pas su de origen: fenmeno anlogo, en cierto modo, a las naciones de las universidades en la Edad Media occidental33. Existe ya entonces una vida estudiantil verdaderamente organizada, inclusive con sus ri tos, comenzando, por supuesto, con las bromas que sealan la inicia cin de los n o v atos 34 (65). P or otra parte, veremos que el Estado ejerce una influencia muy directa en la seleccin y organizacin del cuerpo de profesores: el Es tado del Bajo Imperio es un Estado tentacular, que llega muy lejos por la va del totalitarism o; pero de hecho nos encontram os ahora in26 Cf. C. Theod. XIV, 9, I;just. Omnenm, 9-10. 21 l i b . Gr. I, 22. 28 Id. I, 37-38. 29 Id. LVIII.
30 GREG. NAZ. Or. XLIII, 31 z a c h . V. Sev. p. 13 s ; 32 l i b . Or. I, 19. 33 e u n . Proh. 488. 34 g r e g . n a z . Or. XLIII,

19-22. 46 s .

16.

282

mersos dentro de un contexto de civilizacin muy diferente, que nada tiene ya en comn con la civilizacin de la poca propiam ente hele nstica.

283

CONCLUSION

EL HUMANISMO CLSICO

Conocemos ahora los principales elementos de la educacin clsi ca. Guiado por los esquemas histricos que presentamos en la prime ra parte, el lector no habr tenido mayores dificultades en situar cada uno de estos aspectos con relacin a sus antecedentes, sobre la curva de la evolucin tcnica: hay algunos caracteres remanentes, y pronto recesivos, como la gimnasia y la msica, que proceden de la antigua educacin nobiliaria; otros, de aparicin ms tarda, como el estudio de las letras, se afirm an ahora como dominantes, pero no sin compli carse, diferenciarse, e incluso metamorfosearse sobre la marcha: el arte oratorio ve cmo su finalidad prctica cede ante el valor esttico de la elocuencia protocolaria, y luego descubre en esa m odalidad mis ma un papel y una eficacia polticas... Quiere esto decir que nuestro estudio ha llegado a su trmino en lo que atae al perodo helenstico, y que slo nos resta pasar a las generaciones siguientes para examinar en ellas las fases ulteriores de la evolucin as esbozada?

Su historia y su valor Pero la historia no debe limitarse a ese desfile m ontono de re cuerdos encadenados en serie, sucedindose de etapa en etapa a lo largo del tiempo inexorable. No basta con saber que la educacin helensti ca revisti esta o aquella forma, como consecuencia de tales prece284

dentes y ante tales transform aciones ulteriores. Es necesario tambin detenerse a considerarla en s misma, pues esta educacin no slo acae ci, sino que tambin existi, y no estaramos en paz con ella si no intentram os considerar su esencia y com prender sus valores. El empeo bien merece este esfuerzo: la educacin helenstica no es meramente una form a transitoria, un instante cualquiera en una evolucin continua; es la Form a, estabilizada en su madurez, sobre la que florece la tradicin pedaggica de la Antigedad. Punto term i nal de un esfuerzo creador proseguido a lo largo de siete siglos, sea la algo as como un alto en el tram o culminante de la curva, un pro longado alto que habr de perdurar a travs de una serie de genera ciones, en cuyo curso los mtodos de la educacin clsica disfrutarn apaciblemente de una autoridad indiscutible. Su imperio se establece tanto en el espacio como en el tiempo: lo que se llama educacin rom ana no es a fin de cuentas otra cosa, en seguida lo veremos, que una extensin de la educacin helenstica al medio lingstico del Occidente latino o latinizado. Cabe aadir algo ms: la significacin de sta desborda los lmites de la antigedad y de la historia misma. Acaso no se ha subrayado lo bastante, el que la cultura antigua fue conocida, conservada o reencontrada por la tra dicin o por los renacimientos bizantinos u occidentales, bajo su form a helenstica. Finalmente, y sobre todo, esta educacin no surge meramente del pasado como una grandeza eclipsada o una fuerza ex tinguida: en un sentido, no se conform a con haber sido, sino que se mantiene siempre presente, siempre viva en el seno de nuestro pensa miento. Form a ideal, trascendente a todas sus realizaciones empri cas, sostn de valores eternos. No pretendo, desde luego, hacer de este ideal clsico la norm a de toda educacin posible, un modelo impuesto por fuerza para su imi tacin. Personalmente no tengo ninguna certeza de que as sea; por lo dems, como aqu se trata de hacer un trabajo de historiador, po co im porta cualquier juicio al respecto. Slo quiero decir que este ideal no ha cesado de hallarse presente entre nosotros: que aparezca, segn los casos, como modelo rodeado de prestigio o como error que haya que evitar, ese ideal existe por lo menos para el hombre culto que ha sabido redescubrirlo y conocerlo, como una Idea frente a la cual el pensamiento moderno tom a una postura, en favor o en contra. Su contacto es siempre enriquecedor, ya sea que aceptemos la leccin pro puesta, ya sea que, superada la tentacin, hayamos ejercitado en ella nuestra decisin y nuestra voluntad propias. He aqu por qu nuestro estudio no habr llegado verdaderamen te a su trmino sino cuando hayamos extrado de l una idea clara de los valores que bajo diversos aspectos com porta esta form a clsica de la educacin antigua. El lector filsofo me exigir tal vez que resu m a en una sola palabra la intuicin de esta esencia; en ese caso le pro pondra retom ar un vocablo, que se emplea con excesiva libertad, por cierto, pero que, debidamente clarificado, puede todava servir: hu 285

m anismo. S, no cabe duda, es posible definir el ideal de la educa cin helenstica como un humanismo, y esto desde distintos puntos de vista, que no resulta en m odo alguno ilcito superponer. E l hombre contra el nio En prim er lugar, esta educacin se orienta por completo como si fuera sa su finalidad, hacia la formacin del hom bre adulto, y no hacia el desarrollo del nio. No nos dejemos engaar por la etim olo ga: no ignoro que el concepto de incluye el de vo!s pero es preciso traducirlo por tratam iento que conviene aplicar al nio para hacer de l un hombre; los latinos, como ya hemos visto ms arriba, haban traducido atinadamente , por humanitas. As se explica, segn se habr advertido de paso, el desconocimien to absoluto, el perfecto desdn para con la psicologa del nio en cuan to tal: carencia de toda enseanza organizada en el nivel de nuestra escuela de prvulos, carcter abstracto del anlisis que sirve de base a la progresin de los ejercicios, violencia brbara de los procedimien tos disciplinarios. Nada tan distante, como la educacin antigua, de los mtodos preconizados a nuestro alrededor por los partidarios de la llam ada escuela nueva. Mas no nos apresuremos a proclam ar nuestra superioridad: pues no nos es lcito hablar de la arcaica ignorancia de los Griegos: por tratarse de una cultura tan refinada, que en tantos otros aspectos dio pruebas de su genio creador, semejante laguna debe considerarse in tencionada: esa laguna refleja un rechazo, tal vez inconsciente, pero formal. No es seguro que los Griegos, si hubieran conocido el esfuerzo de dicado por la psicologa y la pedagoga, despus del mile, para adap tarse al nio y a las formas propias de su espritu, hubiesen experi m entado hacia nosotros otra cosa que un asom bro burln. A santo de qu, parecen decirnos, preocuparse tanto por el nio como si ste fuera un fin en s mismo? Excluido el caso de los desdichados conde nados a una muerte prem atura, la nica justificacin de la infancia radica en superarse y tratar de conseguir la formacin de un hom bre hecho y derecho: el objeto propio de la educacin no es el nio que babea, ni el adolescente de manos enrojecidas, ni siquiera el joven an sioso por sumergirse de lleno en la vida, sino simplemente el H om bre, verdadero y nico objeto de la educacin; sta no se ocupa del nio, sino en la medida necesaria para ensearle a superar su condi cin infantil. E l hombre en su conjunto En cuanto a la educacin del hombre, la pedagoga clsica est enfocada hacia una formacin totalizadora: en esto, por el contrario
1
clem

. P aed. I, 16, I.

286

vemos que coincide con la pedagoga contempornea, la cual tambin insiste sobre la educacin o formacin general, en contraposicin al inters demasiado exclusivo que apunta a la instruccin, al mero desarrollo de las facultades intelectuales. El hom bre cuerpo y alma, sensibilidad y razn, carcter y espritu. Ante todo el cuerpo: el viejo ideal caballeresco ha impregnado tan profundam ente la tradicin griega que el gusto, la inclinacin por la educacin fsica contina siendo, por lo menos a comienzos de la poca helenstica, el carcter ms distintivo de la cultura griega contrapues ta a la de ios Brbaros. Desde largo tiempo atrs, sin duda (por lo menos desde el siglo VI, con Xenfanes de Colofn, como hemos vis to), el pensamiento antiguo tena ya conciencia de la antinom ia susci tada entre las exigencias contradictorias, y de por s totalitarias, de la cultura deportiva y la cultura del espritu. El equilibrio entre estas dos tendencias nunca pudo realizarse en la prctica sino de manera precaria. Pero una cosa es establecer las modalidades de realizacin emprica y o tra cosa es definir la esencia de un ideal, como trato de hacerlo aqu. Sin duda, el pensamiento antiguo no renunci jam s al ideal, que lleg a ser poco a poco prcticamente irrealizable, del hom bre completo, del hom bre que desarrolla por igual las potencias de su cuerpo y de su alma. La frm ula clsica que expresa este ideal aparece en la plum a de un poeta latino, en una poca tan tarda como el siglo ii d. C.: En nuestras plegarias hemos de pedir la salud del espritu junto con la salud del cuerpo,
Orandum est ut stt mens sana in corpore sano 2.

Si el tipo de cultura fundamentalmente deportiva, propia del atle ta profesional, es a veces objeto de una crtica vehemente, tal actitud no obedece tanto a prejuicios del intelectual puro como al ideal tradi cional del hom bre completo, armoniosamente equilibrado, ajeno al adiestram iento especializado del campen que anhela superar una marca. Esta aspiracin al hom bre total tam poco se echa de menos en los program as escolares. Tericamente (slo se trata aqu, insistimos, de definir un ideal) la educacin helenstica no consiente en renunciar a su carcter artstico; inclusive trata de reflejar los progresos de una cultura cada vez ms diferenciada; aadiendo al program a tradicio nal de educacin musical, herencia de la poca homrica, una intro duccin a las artes plsticas. Asimismo, el program a terico de la cultura general, de esa eyxxXtos que pretendera definir la formacin bsica de toda inteligencia verdaderamente cultivada, se empea por totalizar las ven tajas que supone una preparacin literaria y una preparacin m atemtica.

2 JUV.

X , 356.

287

Esta aspiracin nostlgica hacia una totalidad hum ana en nada se m anifiesta mejor que en la confrontacin apasionada de las dos formas rivales de la cultura superior: el arte oratorio y la filosofa. Una y otra pertenecen, con igual derecho, a la esencia de la cultura antigua: el dilogo entre ambas, por momentos tan spero, tan ten so, define esta cultura. Debemos imaginarnos al hom bre helenstico en actitud vacilante ante esta opcin difcil: la eleccin no se decide sin algn disgusto o sin algn esfuerzo de sntesis. Ya hemos observado que cada una de estas formas rivales de la cultura procur siempre reivindicar para s una parte del prestigio in discutible de su rival: desde Platn hasta Tem istio3, los filsofos no adm itieron jam s que la Verdad pudiera prescindir de las Musas; los retricos de la Segunda Sofstica, segn ya lo haca Iscrates, reivin dicaban por su parte el hermoso ttulo de filsofo para su ideal del orador. En esta actitud es preciso ver algo ms que una necesidad de com promiso, algo ms que un deseo interesado de atraerse la clientela apro pindose de las ventajas del negocio rival. Entre estos dos polos de la cultura antigua se establece una tensin dialctica, pattica y fe cunda (una form a ms del tyv, de la rivalidad, de la noble Discor dia): ni el orador ni el filsofo pueden ignorarse recprocamente ni pueden renunciar a lo que constituye la ambicin justa de su rival. El hombre griego quiere ser, al mismo tiempo, el artista y el sabio, el literato de sutileza risuea y florida, y el pensador que conoce el secreto del m undo y del hombre, que sabe deslindarlo con rigor geo mtrico y extraer de ello una norm a de vida; pues todo ello es el H om bre, y elegir, para l, sera mutilarse. Sin duda alguna, la realidad cotidiana dara las ms de las veces un cruel desengao a esta aspiracin paradjica y, en cierta medida, desesperada: los progresos tcnicos alcanzados en todos los dominios por la cultura griega, justam ente en la poca helenstica, dejaban en descubierto los lmites que imponen a la persona hum ana las reduci das posibilidades de su sistema nervioso y la duracin limitada de su vida. La civilizacin antigua pudo ya conocer algo acerca de las difi cultades en que se debate nuestra m onstruosa civilizacin m oderna, cuyas colosales realizaciones han rebasado ya la escala hum ana para alcanzar la dimensin planetaria (qu fsico puede hoy en da pre tender el dominio de toda la ciencia fsica?); ya el hom bre helenstico se sinti desgarrado por dos fuerzas antitticas: esa aspiracin totali taria, que nosotros llamamos con nuestro pobre griego, tendencia enciclopdica, y esa necesidad, no menos esencial para el hum anis mo, de m antener en la cultura hum ana su form a y, en cierto modo, su dimensin personalista. Como ya se ha visto, el nico tipo de cultura helenstica que logr
3 SYN. THEM. Or. XXIV, 302 D-303 A; Dion, 4, 1125 A. cf.

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reunir en un solo haz la gimnasia, la msica, las letras, las ciencias y las artes, el de la efeba aristcrata, lo hizo a costa de sustituir el conocimiento verdadero por un barniz superficial frvolo, una cari catura del humanismo. Pero la fecundidad de un ideal no se mide so lamente por el porcentaje ms o menos elevado de sus realizaciones prcticas: la nostalgia, la inquietud, los remordimientos que deja en el fondo del alma la Form a entrevista* aun cuando realizada im per fectamente, tambin constituye una especie de presencia. Si bien es cierto que el hombre helenstico no lleg a ser jam s en la prctica ese hombre total, jam s dej de recordar que quera serlo y nunca renunci de buen grado a ese i^deal. Primaca de la moral P or lo menos en cierto sentido, esta aspiracin humanista hacia la educacin integral ha triunfado siempre: en el de la primaca con cedida a la formacin m oral. El clasicismo no quiere limitarse a for mar un literato, un artista, un sabio: busca al hombre, es decir, busca ante todo un estilo de vida conform e a una norm a ideal. Su ejemplo asume aqu para nosotros, un alto valor ejemplarizante, pues se trata de un objetivo que nuestro sistema de educacin, secularizado pro gresivamente desde la Reform a y la C ontrarreform a, haba term ina do por perder de vista. Cuando el Griego habla de la form acin de la infancia, &, se refiere ante todo, esencialmente, a la formacin moral. Muy significativa resulta, a este respecto, la evolucin semntica (esbozada desde el perodo helenstico) que ha llevado al vocablo pe dagogo haca su actual significacin de educador: y es que, en efec to, este humilde esclavo desempeaba en la formacin del nio un papel ms im portante que el del maestro de escuela. Este ltimo no es ms que un tcnico que se ocupa de un sector limitado del entendi miento; el pedagogo, por el contrario, permanece al lado del nio du rante toda la jornada, lo inicia en los buenos modales y en la virtud, le ensea a com portarse en el m undo y en la vida (lo cual es ms im portante que saber leer)... Entre nosotros la escuela representa el fac tor decisivo en la educacin; entre los Griegos tal misin incumba al medio social en que el nio iba creciendo: la familia, la servidum bre, el entorno social. La misma preocupacin predom inante se abre paso en los niveles superiores de la enseanza: el gramtico que explica a Hom ero, el re trico que ensea a hablar bien, insisten una y otra vez, en todo m o mento en la virtud m oralizadora de sus autores o de sus ejercicios. Y esto, sin mencionar al filsofo que, durante la poca a que hemos llegado, no aspira tanto a revelar la naturaleza profunda del universo o de la sociedad, como a ensear, tanto prctica como tericamente, 289

un ideal tico, un sistema de valores morales, as como el estilo de vida adecuado que perm ita realizarlos. De ah la idea de que toda formacin superior implica un vnculo profundo, total y personal entre el maestro y su discpulo, vnculo en el cual, segn ya sabemos, el elemento afectivo, si no pasional, de sempea un papel considerable. Ello explica el gran escndalo que pro voca la comercializacin de la enseanza instituida por los primeros Sofistas, as como la ausencia, en la antigedad, de centros de ense anza superior propiamente dicha, que equivalgan a nuestras Univer sidades modernas, esos grandes almacenes culturales: la escuela, pa ra los Griegos, es el pequeo grupo fervoroso reunido en torno al pres tigio de un maestro, y cuya unidad se ahonda gracias a un rgimen de vida ms o menos com unitario, que multiplica las relaciones estrechas. E l hombre en cuanto hombre Tratarem os ahora al hom bre en su conjunto, y no en una de sus formas o funciones particulares. Y subrayo de paso que la diferencia cin sexual tiende a diluirse en la educacin helenstica, en tanto que haba sido tan im portante en la poca arcaica, cuando la educacin sfica, segn ya hemos visto, se opona a la formacin viril tan pro fundamente m arcada por la pederasta. Desde entonces las jvenes son educadas normalmente como sus propios hermanos, aunque la lgica del sistema no desembocase en todas partes, en una coeduca cin rigurosa, como la que tuvimos oportunidad de observar en T eos 4 o en Q uos5. E l hombre contra el tcnico Pero la pedagoga clsica se interesa, sobre todo, por el hombre en s mismo, no por el tcnico destinado a una tarea particular. Y acaso en este aspecto se opone ms netamente a la educacin de nuestro tiem po, obligada a form ar antes que nada los especialistas reclamados por una civilizacin prodigiosamente diversificada y por una tcnica arro lladora. P ara desbaratar la objecin que nos plantea la postura antigua, no basta explicarla en funcin de los orgenes aristocrticos de la cultura clsica: es muy cierto que la existencia de la esclavitud permi ta a los Griegos, identificar al hom bre (libre) con el noble desocupa do, a quien el trabajo de los dems liberaba de toda tarea envilecedo ra y le dejaba tiempo disponible para una vida de ocios elegantes y de libertad espiritual. Pero repito una vez ms, las formas contingen4 DITT. Syll. 578, 9.

ath.

X III, 566 E.

290

tes de la historia sirven de vehculo y los encarnan, a ciertos valores que las trascienden; procuremos ms bien com prender, en vez de explicar, lo cual resulta tanto ms provechoso cuanto ms difcil. Tam bin sobre este particular es preciso observar que el pensamiento an tiguo rehus deliberadamente comprometerse internndose en la sen da por dnde se ha precipitado tan ciegamente la civilizacin moderna. Menosprecia (en efecto, es un rechazo, ms que ignorancia) la orientacin tcnica. Su educacin aspira a la formacin del hom bre en s, disponible ulteriorm ente para cualquier tarea, sin que nada lo limite de antem ano a una determ inada especializacin. Solamente la medicina, ms necesaria para la sociedad, diferen ciada ms tem pranam ente como disciplina autnom a, logr im poner para sus adeptos un tipo de formacin propia. Aun as, se observa que los mdicos se sienten asediados continuam ente por un complejo de inferioridad: desde Hipcrates a Galeno, los hemos odo repetir que el mdico tam bin es un filsofo; no quieren dejarse encerrar dentro de su cultura particular, sino que desean com partir la cultura comn en el plano propiam ente hum ano. El mdico no se apoya para ello en su formacin tcnica, sino, que se esfuerza por ser tambin, como vimos en el caso de Galeno durante la poca rom ana, un hom bre culto, que conoce sus clsicos, que sabe hablar como un verdade ro retrico y discutir como un filsofo. De los Antiguos hemos heredado, justam ente, la nocin tradicio nal de cultura general (una de las acepciones, segn hemos visto, de la expresin ambigua eyxvxXios : la educacin clsica se jac ta de dispensar una formacin-tipo, a la vez general y comn. T rata de desarrollar todas las virtudes del ser hum ano, sin atrofiar ninguna de ellas, de modo que ste pueda cumplir de la mejor m anera la ta rea, cualquiera que sea, la vida, las exigencias sociales o su libre vo cacin. El resultado ideal de semejante educacin es, en cierta medi da, un modelo hum ano indiferenciado, pero de muy elevada calidad intrnseca, listo para acatar todos los m andatos del espritu o las exi gencias de las circunstancias, xaigs. Los Antiguos tenan clara con ciencia de esta indeterminacin fecunda de su ideal cultural: nadie lo ha expresado mejor que Juliano el A pstata, en un pasaje lrico don de opone el helenismo tradicional a lo que l considera la barbarie de los Cristianos. El hom bre bien dotado, nos dice6, que haya reci bido la educacin clsica, ser capaz de cualquier gnero de empresa; podr muy bien contribuir al progreso de la ciencia, convertirse en un lder poltico, un guerrero, un explorador, un hroe: es algo as como un regalo de los dioses entre los hom bres... C ultura general, pero tambin cultura comn: precisamente por que conduce a todas partes, conviene a todos por igual y constituye, por tanto, un poderoso factor de unidad entre los hombres. De ah el acento, sorprendente en principio, que se pone en la nocin de P a

6 JUL.

Galil. 229 E.

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labra, *, dom inante literaria de este tipo de educacin. El Verbo es siempre el instrum ento privilegiado de toda cultura, de toda civili zacin, porque constituye el medio ms seguro de contacto y de inter cambio entre los hombres: rompe el crculo encantado de la soledad, donde el especialista tiende inevitablemente a recluirse em pujado por sus conocimientos. Tambin esto es humanismo: la atencin se concentra sobre el ca rcter social de la cultura, sobre el peligro de toda actividad que se repliegue sobre s misma, rehuyendo los intercambios de la vida co mn. Palpam os aqu la profunda justificacin del rechazo opuesto por la tradicin antigua a la gran idea de Platn, que pretenda con vertir las m atemticas en el instrum ento esencial de la form acin del espritu. No cabe duda que, por ser puramente racionales y por ser la razn un elemento comn a todos los hombres, las ciencias m ate mticas dan la sensacin de convenir a todos; pero cuando uno se ele va por encima de su grado ms elemental, el ambiente rido, en el que aqullas se desenvuelven, se torna muy pronto intolerable para la mayora de los espritus: el propio Platn conviene en ello, al des tacar el valor selectivo que por ello encierran estas ciencias tan dif ciles. H um anism o literario, no cientfico Cuando se trata de form ar no ya a un reducido equipo de dirigen tes, sino a toda una lite social, es mejor mantenerse en el nivel ms vulgar de la palabra, en el dominio ms concreto de las letras, dentro de esa zona media de las ideas generales, de los grandes sentimientos generosos a que tan afecta es la tradicin clsica y en la que sta ve el campo propicio para una cultura comn al conjunto de los espritus. P or supuesto, sta no renuncia a las matemticas (en realidad no querra verse llevada a renunciar a nada), pero es digno de notarse que no retiene de ellas casi ninguna otra cosa que su valor de cultura formal y preparatoria: en el program a ideal de la educacin helensti ca las cuatro ciencias matemticas slo figuran a ttulo de disciplinas de nivel secundario; la alta cultura cientfica es una especialidad, es el objeto de una vocacin excepcional y, como toda especialidad, pron to sospechosa de extraviarse fuera del ambiente hum ano. Permtaseme que insista, porque el hecho es im portante: en defi nitiva, a los ojos de la posteridad, Iscrates aventaj a Platn. La cultura clsica es esencialmente una formacin esttica, artstica, lite raria, no cientfica. Hom ero ha quedado como el educador de Gre cia; los filsofos no lograron expulsarlo de la Repblica, ms an, renunciaron inclusive a la tentativa de hacerlo; Euclides no logr por cierto sustituirlo. La iniciacin en el nivel superior de la vida espiritual se realiza a travs de la poesa, ese instrum ento maravilloso que encanta el al292

m a de los hombres y que, mediante voces secretas, induce en su cora zn cierto conocimiento intuitivo de la verdad, de la belleza y del bien; experiencia de infinitos matices, sutil y complicada, que deja muy atrs las demostraciones rigurosas y los conceptos puros del gemetra: la sutileza espiritual, para el humanismo, im porta ms que el espritu geomtrico. El hom bre culto, a juicio de los clasicistas, es aquel cuya infancia ha sido arrullada por los dioses de Hctor o por los relatos narrados en el palacio de Alcinoo, que ha descubierto las pasiones del hom bre y su corazn se adentra en un eplogo coral de Eurpi des, o en tal o cual ancdota referida por los historiadores; y que ha adquirido as cierta experiencia psicolgica, un sentido afinado de los valores morales, de lo real y de lo posible, del Hom bre y de la vida. Valor de la tradicin La virtud propia de la poesa acta por s misma: poco im porta aqu que los pedagogos helensticos hayan perdido a menudo de vista esta justificacin profunda; los hemos visto frecuentemente en apu ros para explicar el papel eminente que se asigna a Hom ero en la edu cacin. Sus intentos de hacer de l un maestro de moral o elocuencia son lamentables, pero la experiencia potica prescinda de sus com placientes explicaciones. Tal vez sean ridiculas, pero lo fundamental es que se mantuvo intacta la continuidad de la tradicin. Pues el humanismo, en definitiva, descansa sobre la autoridad de una tradicin que se recibe de los maestros y que se transm ite, a su vez, sin discusin algu