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APOCALIPSIS

El Apocalipsis es una grande y valiosa consumacin de las Escrituras. Bien puede ser considerado como un segundo Gnesis: el principio del nuevo mundo de la vida espiritual perfecta en la ciudad de Dios. As como el Gnesis es e l libro de las primeras cosas, el Apocalipsis es el libro de las ltimas.

Fuente: Apocalipsis : "El Drama De Los Siglos" de Herbert Lockyer - 1982 Editorial VidaISBN:0-8297-1292-5 Una visin anticipada de los acontecimientos finales de la historia de la humanidad. Recomendamos que adquiera este libro en su librera cristiana favorita

ndice.
002 -Lectores, fecha y propsito

Estudios

001 -Apocalipsis: Canonicidad, Autor y Ttulo 003 -Hechos y caractersticas del Apocalipsis 004 -Interpretaciones y lecciones 005 -Personajes y escenas del Apocalipsis 006 -Apocalipsis: Su relacin con la inspiracin 007 -Apocalipsis: Su relacin con la profeca 008 -Apocalipsis: Su relacin dentro de la Trinidad 009 -Apocalipsis: Su relacin con la Iglesia 010 -Apocalipsis: Su relacin con la eternidad 011 -La visin sptuple (Parte I) 012 -La visin sptuple (Parte II) 013 - Los siete candeleros de oro (Parte I) 014 - Los siete candeleros de oro (II) 015 - Los Siete Sellos (Apo. 4:1 - 8:5) 016 - El libro de los siete sellos 017 - Los siete sellos (Apo. 6:1 -8:5) 018 - El sello del caballo blanco (6:1, 2) 019 - El sello del caballo bermejo (6:3, 4) 020 - El sello del caballo negro (6:5, 6) 021 - El sello del caballo amarillo (6:7, 8) 022 - El sello de los mrtires (6:9-11) 023 - El sello de la ira (6:12-17) 024 - Un parntesis de gracia (7) 025 - El sello del silencio (8:1) 026 - Las siete trompetas 027 - Primera y Segunda Trompetas 028 - Tercera y Cuarta Trompetas 029 - Quinta Trompeta 030 - Sexta trompeta (9:13-21) 031 - El Interludio / El ngel Fuerte 032 - El Libro Amargo / La Caa de Medir

033 - Los Dos Testigos (11:3 -14) 034 - Sptima Trompeta (11:15-19) 035 - Los Siete Personajes del Apocalipsis Y Qu significa el nmero 666? 036 - Las Siete Intervenciones Divinas 037 - Las Siete Copas (15:1 16:21) 038 - Los Siete Juicios (17:1 - 20:15) 039 - Las Siete Cosas Nuevas (21:2 - 22:1) 040 - Las Siete Cosas Ultimas (22:8 -21) 041 - Los Nmeros en el Apocalipsis 042 - Los Smbolos en el Apocalipsis 043 - Bosquejos de predicaciones sobre el Apocalipsis

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Libro de Apocalipsis: Canonicidad, autor y ttulo

El Apocalipsis es una grande y valiosa consumacin de las Escrituras. Bien puede ser considerado como un segundo Gnesis: el principio del nuevo mundo de la vida espiritual perfecta en la ciudad de Dios. As como el Gnesis es el libro de las primeras cosas, el Apocalipsis es el libro de las ltimas. Este libro fue admitido en el canon de las Escrituras por sus propios mritos y, con excepcin de las dudas sobre su autor, fue aceptado con muy poca oposicin. Como parte integral de las sagradas Escrituras, Apocalipsis no debera ser evadido debido a su naturaleza predominantemente simblica. Aunque los telogos liberales disputan sobre la paternidad literaria juanina de Apocalipsis, sus objeciones no nos apartan de la seguridad de que Juan, el discpulo amado (el que escribi el cuarto evangelio y las tres epstolas que llevan su nombre), fue tambin el autor de este ltimo libro de la Biblia. No se puede ignorar el testimonio de la Iglesia primitiva en cuanto a la paternidad de Juan. El Apocalipsis es citado con el nombre de su autor en fechas aun ms antiguas que cualquier otro libro del Nuevo Testamento, con excepcin de 1 Corintios. En su evangelio, como tambin en sus epstolas, Juan escribe en tercera persona, mientras que en el Apocalipsis se menciona a s mismo cinco veces y escribe en primera persona (1:1, 4, 9; 21:2; 22:8). En la mayora de los casos, los escritores de las sagradas Escrituras no les asignaron ttulos a sus libros. El ttulo de este libro no es como ponen algunas traducciones antiguas, El Apocalipsis o Revelacin de San Juan el divino, como si se le atribuyera al apstol alguna santidad o cualidad especial. Este libro contiene la revelacin de Jesucristo, que le fue dada a Juan (1:1-3). Juan fue el que recibi la revelacin; no su autor. Aunque a menudo se hace referencia a este libro como "el libro de las revelaciones", y a pesar de que contiene varias visiones que recibi Juan mientras estaba en el Espritu, stas fueron esencialmente una sola que recibi en un solo da, "el da del Seor" (1:10). La unidad del libro se expresa en sus primeras dos palabras: La revelacin.

002 Libro de Apocalipsis: Lectores, fecha y propsito


Lectores originales Los lectores originales de Apocalipsis fueron los miembros de las iglesias de Asia Menor, la cual era notable por el nmero y la riqueza de sus ciudades. Las siete iglesias mencionadas en el libro fueron centros importantes de los cuales se extendi el Evangelio al este y al oeste. El Apocalipsis es para la Iglesia de todo el mundo y de todas la s generaciones. Aqu Cristo se manifiesta as mismo a todas las iglesias (2:23; 22:16). Qu poderoso avivamiento espiritual experimentaran las iglesias de hoy si vivieran a la luz de este ltimo libro de la Biblia! Fecha Efeso era el centro desde el cua l Juan supervisaba las iglesias de Asia Menor en lo que se refera a asuntos espirituales. La escritura del libro ocurri mientras Juan era prisionero de Roma en la isla de Patmos ya casi al final del gobierno del emperador Domiciano (probablemente cerca d el ao 90 d.C.). Sin embargo, Tertuliano, uno de los padres de la Iglesia primitiva, opinaba que este libro haba sido escrito durante la persecucin de Nern, alrededor del ao 64 d.C. Los eruditos modernos suelen preferir esta fecha ms temprana. Propsito El propsito del Apocalipsis queda indicado en su prlogo. El libro fue escrito para mostrarnos "las cosas que deben suceder pronto". Entre las actividades del Espritu Santo debemos distinguir las dos siguientes: -- Guiarnos a toda verdad. -- Manifestarnos las cosas que vendrn (Juan 16:31). La primera se encuentra especialmente en los evangelios y en las epstolas; la segunda de estas actividades se halla especialmente en Apocalipsis. En este libro de profeca prctica, el pueblo del Seor recibe aliento para soportar las pruebas y se siente motivado a ser fiel a Dios, gracias a la visin de la derrota final del mal y el triunfo eterno de la justicia divina. En cierto sentido, el Apocalipsis es una visin de filosofa cristiana sobre la historia del mundo. Sus pginas estn repletas de entusiasmo potico y proftico. Es un libro de guerras, pero tambin lo es de una paz triunfante y eterna. Apocalipsis significa revelacin, descubrimiento, la accin de descorrer un velo para manifestar algo que ha estado oculto o encubierto. De manera que el libro contiene secretos revelados por Dios a Cristo y por El a Juan y a la Iglesia. Por las figuras, el enfoque y las expresiones, el Apocalipsis es muy parecido al libro de Daniel. Tanto, que muchos lo han llamado "el Daniel del Nuevo Testamento". En su evangelio y en sus epstolas, Juan presenta la misma idea dominante de Apocalipsis, es decir, el conflicto entre la fe y la incredulidad y la victoria final de la fe. Las enseanzas bsicas del Apocalipsis pueden encontrarse en Mateo 24. El lenguaje usado para la apertura del sexto sello (Apocalipsis 6:12-17) es el mismo que utilizan los profetas del Antiguo Testamento en su descripcin del da del Seor. Apocalipsis es un todo unificado y provee un bosquejo proftico del curso de la historia de la Iglesia desde el perodo apostlico hasta el arrebatamiento al efectuarse la segunda venida de Cristo, y tambin de los juicios subsecuentes para mostrar la culpabilidad de un mundo impo y sin Dios. El estilo de este libro es apocalptico y las escenas de su incomparable drama se desarrollan en una

escala de grandeza sin par. La tierra se estremece bajo el impacto de la batalla y bajo los golpes de los juicios de Dios. Son expuestos a la vista los horrores interminables del abismo y los goces eternales de los cielos. El orden de los acontecimientos es como sigue: 1. La presente dispensacin culminar en una apostasa y un perodo de tribulacin sin precedentes. 2. El hombre de pecado se manifestar, asumir la supremaca poltica y reclamar adoracin y homenaje religioso. 3. La verdadera Iglesia de Cristo ser arrebatada al cielo y el hombre de pecado establecer un pacto con los judos. Pero l violar este tratado con el pueblo de Israel, reunir fuerzas de otras naciones contra los israelitas y luchar por exterminar totalmente al antiguo pueblo de Dios. 4. Cristo aparecer con gran poder y gloria y destruir al hombre de pecado y al falso profeta. Lanzar al diablo que los haba estado inspirando, al abismo sin fin, por un perodo de mil aos.14 Apocalipsis 5. El perodo milenial ser inaugurado entonces. El pecado ser suprimido, pero no exterminado. Cristo regir con vara de hiero, disfrutndose entonces de una paz universal y de la constante bendicin de Dios. 6. La liberacin temporal de Satans tendr por consecuencia el engao y el reclutamiento de las naciones que seguirn al enemigo de Dios en la ltima revuelta de la tierra. Esta revuelta ser aniquilada por medio de castigos desastrosos que caern s obre los rebeldes y sobre su lder. 7. El juicio final ser establecido y Cristo, como Juez supremo, presidir la condenacin definitiva de los impos. 8. La eternidad futura, con sus destinos permanentes, se iniciar inmediatamente despus de que Cristo le haya entregado el reino al Padre. Entonces Dios ser todo en todos.

003 Hechos y caractersticas del Apocalipsis


Palabras clave y pasaje central Juicio. Apocalipsis es un libro que est repleto de juicios, que empiezan en la casa de Dios y continan hasta que los impos son debida y definitivamente castigados. Las palabras juez y juicio aparecen quince veces en el Apocalipsis. Profeca. Esta palabra se usa siete veces, demostrando que el contenido del libro es dedicado al futuro, ms bien que al pasado histrico. Testigo. Este trmino se usa seis veces: cuatro veces como testigo y dos como mrtir. (Estas dos palabras son traducidas de la misma palabra griega.) El testimonio de Jess es dado, ya por El o por otros acerca de l. Las palabras testimonio y testificar aparecen doce veces en el Apocalipsis. El pasaje central o versculo clave del libro es "He aqu que viene" (1:7). La repeticin de la frase "Yo vengo pronto" nos recuerda que el Cristo resucitado, el que vive para siempre, viene como el Vindicador para tomar para s mismo el poder y el reino. Esta esperanza nos garantiza la aplicacin final de la ineludible justicia de Dios. La clave para el futuro est en la mano horadada de Cristo Jess, en quien tenemos "nuestro tesoro, el verdadero valor de lo que an no somos capaces de imaginar". Sus caractersticas y su Cristologa El Apocalipsis est marcado con la seal de la cruz, con el conflicto concerniente a la Persona de Jesucristo, como el Cordero inmolado desde antes de la fundacin del mundo. A travs de todo el libro persiste una nota de paciencia, de fe y de sufrimiento, de amor fraternal y de esperanza firme. La cruenta batalla entre la luz y las tinieblas se describe en vividos colores. Se hace muy poca mencin del amor en Apocalipsis; se habla ms de la ira. Cualesquiera que sean los eventos que marquen los cambios y el desarrollo del conflicto, el resultado final no es incierto. La rivalidad de los poderes de las tinieblas se ilustra por medio de una serie de contrastes: - Los siervos de Dios son sellados; el anticristo sella a sus seguidores. - La Iglesia es descrita como una mujer vestida con el sol; la iglesia apstata del anticristo se ve adornada con joyas. - El Cordero fue inmolado y volvi a vivir; la bestia recibe una herida mortal, pero vuelve a la vida. - Jehov ser adorado; el anticristo reclamar adoracin. - Cristo tiene testigos verdaderos; el anticristo tiene su falso profeta. Puesto que sta es una revelacin de Cristo, uno espera que el libro est lleno de l... y lo est! La Persona y obra de Jesucristo dominan sus pginas. El doctor G. Campbell Morgan observa con toda razn que "cualquier estudio del Apocalipsis que no se concentre en Cristo y que no vea todas las dems cosas en torno a l, puede conducir al lector al ms confuso laberinto". Vea el siguiente anlisis: 1. Los nombres que recibe Jesucristo (1:1; etc.) Jess (22:26; etc.) Seor Jess (22:20; etc.) Seor Jesucristo (22:21; etc.) Cristo (20:4, 6)

El El El El

Cristo de Dios (11:15; 12:10) Cordero (ms de veinte veces) El Rey de reyes (19:16; etc.) Fiel y Verdadero (19:11) La Palabra de Dios (19:13) nombre desconocido (19:12) La raz y linaje de David (22:16) La estrella de la maana (22:16)

2. Su Persona gloriosa Se le atribuyen atributos y nombres divinos a Jess, en quien mora toda la plenitud de Dios. l es divino y humano; es poseedor de dos naturalezas (5:15; 22:16). l es el Primero y el Ultimo, y todo lo dems (1:17; 2:8). l es la Palabra viva de Dios (19:13). l es el que escudria los corazones (2:23). l es el anciano de das (1:14). l es el Seor de los ngeles (1:1; 22:26). l es objeto de adoracin y alabanza (5:8-14; 7:12). 3. Sus mltiples obras l es fiel en su testimonio de Dios y su Palabra (1:5; 3:14). l es el conquistador de Satans (3: 21; 5:5; 20:10). l es el Crucificado (5:6, 12; 7:14; 13:8). l es el Resucitado (1:18; 2:8; 3:21; 22:1, 2). l es el Rey exaltado (1:5; 3:7; 17:14). l es el que viene (1:7; 19:11, 19; 22:20).

004 Apocalipsis: Interpretaciones y lecciones


El Apocalipsis ha sido siempre campo de batalla entre los diferentes sistemas de interpretacin. Muchos de los aparentes misterios de Apocalipsis slo podrn ser resueltos y entendidos cuando tengan su cumplimiento final. Las siguientes son las principales en que se agrupan los intrpretes de este libro. Los preteristas Los preteristas relegan al pasado todo lo que hay en el Apocalipsis y creen que todas las profecas que hay en l ya se cumplieron totalmente. (La mayor parte de las profecas son relegadas a la destruccin de Jerusaln y la cada de Roma durante los primeros siglos de la era cristiana.) Sin embargo, cuando la profeca se convierte en historia, deja de ser profeca. El Apocalipsis es considerado clara y distintamente como un libro de profeca. Los historicistas Los historicistas interpretan el Apocalipsis como un estudio progresivo de la existencia de la Iglesia desde su inicio hasta su consumacin. Los que sostienen este punto de vista histrico- continuo aseguran que las profecas se han cumplido parcialmente, pero que hay en ellas algo que todava no se ha cumplido. Algunas de stas, ellos afirman, se estn cumpliendo ante nuestros propios ojos. Los futuristas Hay dos grupos principales en esta escuela de intrpretes. Primero estn los simples futuristas, quienes ensean que los tres primeros captulos del libro ya se cumplieron, pero que el resto se refiere al aparecimiento futuro de Cristo. Luego estn los futuristas extremos, quienes consideran que todo el Apocalipsis se refiere a la segunda venida del Seor, y que los tres primeros captulos son una prediccin referente a los judos despus de la primera resurreccin. Tambin estn los trbulacionistas. Algunos tribulacionistas creen que la Iglesia no ser arrebatada al final de lo que se describe en el captulo 3, sino que se quedar sobre la tierra durante los primeros tres aos y medio de la Tribulacin y no ser raptada sino hasta cuando suene la sptima trompeta de 11:15. Los defensores de esta interpretacin ensean que debemos seguir a la Iglesia a travs de los sellos y las trompetas. La Iglesia visible debe pasar por toda la Tribulacin, pero la invisible deber ser arrebatada antes de que empiece la segunda mitad de la Tribulacin, que ser un perodo de juicios y castigos terribles que se derramarn sobre los pecadores de la tierra. Otros tribulacionistas creen que la Iglesia pasar por toda la Tribulacin. Creen que Cristo no regresar por los suyos sino hasta que regrese con poder y gran gloria. Sin embargo, puesto que los sellos, las trompetas y las copas estn relacionados a los juicios venideros, y se aplican solamente a judos y gentiles, en realidad la Iglesia no puede estar sobre la tierra despus de Apocalipsis 3, porque la Iglesia no est sujeta a juicio. Nuestra posicin en esto es que el Seor salvar a los suyos de los horrores de la Tribulacin. "Por cuanto has guardado la palabra de mi paciencia, yo tambin te guardar de la hora de la prueba que ha de venir sobre el mundo entero, para probar a los que moran en la tierra" (Apocalipsis 3:10; vea tambin 1 Tesalonicenses 1:10). Los idealistas

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Los idealistas le niegan todo significado histrico o profetice al Apocalipsis y en lugar de eso, lo ven simplemente como una presentacin simblica del conflicto entre el bien y el mal y de la victoria final del bien (aplicable a todos los tiempos y pocas). Los moderados Quiz la verdad est en medio de los puntos de vista extremos, ya que la profeca es frecuentemente progresiva o acumulativa. Por lo tanto, es posible combinar el sistema interpretativo histrico con el futurista. Los que vivieron en la poca de Juan y fueron objeto de persecucin y sufrimientos a manos de los emperadores romanos experimentaron algo del cumplimiento de lo que Juan profetiz. Pero las persecuciones del primer siglo no agotaron las predicciones de Juan, porque stas sealan hacia un cumplimiento ms completo, tal como el mismo Juan parece indicarlo en la gua de interpretacin que nos da en las propias palabras de Cristo: "Escribe las cosas que has visto" (refirindose a la visin gloriosa que tuvo Juan y describe en el captulo 1); "Las que son" (la historia de la Iglesia, tal como est bosquejada en los captulos 2 y 3); "Las que han de ser despus de estas" (todo lo que ha de suceder despus del rapto de la Iglesia, como se presenta en los captulos 422). Por lo tanto, el cumplimiento total de esta seccin est todava en el futuro. Entonces sern realizadas todas las predicciones y las promesas de los profetas, y el reino del Mesas ser establecido. J. B. Phillips bosqueja cinco lecciones importantes que podemos aprender del Apocalipsis: 1. La soberana absoluta de Dios tiene por resultado su decisin final de destruir todas las formas del mal. 2. Los inevitables juicios de Dios sern derramados sobre el mal, especialmente la adoracin de los dioses falsos, entre los cuales se hallan las riquezas, el dominio y la fama. 3. La necesidad de una espera paciente est basada en la seguridad de que Dios controla toda la historia. 4. La existencia de la realidad (representada bajo smbolos como la Nueva Jerusaln, segura y alejada de todas las batallas y tribulaciones de la vida terrenal) les promete seguridad espiritual completa a aquellos que son fieles a Dios y a Cristo. 5. La contemplacin de la adoracin dirigida constantemente a Dios y al Cordero demuestra lo que ser el reconocimiento final de la personalidad de Dios por parte del hombre, cuando ste lo vea tal como l es.

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005 Personajes y escenas del Apocalipsis


EL NUMERO SIETE se repite con mayor frecuencia que cualquier otro nmero en el Apocalipsis, pues el libro completo est construido alrededor de series de sietes. Tal como se usa aqu, el nmero siete es rico en significado y representa la plenitud. Este nmero ocupa un lugar muy importante en toda la Biblia y a menudo sugiere perfeccin espiritual. La palabra hebrea de la cual viene la palabra siete, tiene una raz que significa "estar completo", "estar satisfecho," "tener suficiente." La primera vez que aparece el nmero siete en las Escrituras es en un pacto: " E hicieron ambos pacto." Y el pacto estaba basado sobre "siete corderas" (Gnesis 21:27-31). Fue la idea de la perfeccin de un vnculo la que hizo que se usara la misma palabra para hablar de un voto y para mencionar el nmero siete. Los Siete Espritus La sptuple manifestacin del Espritu Santo (Apocalipsis 1:4). Sin lugar a dudas, el Apocalipsis es uno de los ms fascinantes y valiosos de los libros de la Biblia, ya que en l Juan pudo divisar el transcurso del tiempo y revelar el programa divino de la s edades. Si bien hay muchas cosas que nosotros podemos entender, no podremos tener un conocimiento completo del libro hasta que los sucesos futuros esbozados en l tengan su cumplimiento total. Es un libro salido de una prisin Cmo ha enriquecido la vida de la Iglesia la literatura carcelaria (incluyendo las epstolas carcelarias de Pablo y El Progreso del Peregrino, de John Bunyan)! Desterrado en la isla de Patmos por el emperador Domiciano cerca del ao 96 d.C., en la soledad de aquel paraje inhspito, Juan recibi la revelacin ms maravillosa que jams se haya dado a la humanidad. Roma, la ciudad de las siete colinas, quedaba al oeste de la isla de prisin de Juan, y Palestina, el ro Eufrates y Babilonia estaban al oriente. Fue en esta situacin geogrfica donde el apstol Juan recibi la visin. Todos estos lugares figuran prominentemente en Apocalipsis. Es un libro de profeca Los dos grandes libros profetices de la Biblia Daniel y Apocalipsis deben ser estudiados juntos, porque el uno es la contraparte y el complemento del otro. Por eso el Apocalipsis ha sido llamado "el Daniel del Nuevo Testamento." El Apocalipsis es predominantemente profetice. La palabra "profeca" aparece siete veces en l; por tanto, lleva el sello de la profeca, cuya raz se encuentra en casi todo el resto de la Biblia y cuyo fruto se halla en este ltimo libro sagrado. La profeca representa una verdad declarada que no ha sido cumplida todava. Cuando una profeca en particular se cumple, se convierte en historia. Por sup uesto, en cierto sentido la profeca es historia anticipada. Se les hacen solemnes advertencias a aquellos que traten en alguna manera de adulterar las profecas contenidas en el Apocalipsis. Vea Apocalipsis 22:18, 19. Es un libro de bendiciones

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El Apocalipsis empieza y termina con una bendicin. Esa bendicin es nuestra si lo leemos en constante oracin y obedecemos lo que leemos (1:3). Esa bendicin es nuestra si vivimos a la luz de la verdad revelada (22:21). Las palabras "bendicin" y "bienaventurado" aparecen siete veces en Apocalipsis, y hay bendiciones y bienaventuranzas dispersas a travs del libro. Es un libro que debe ser entendido Algunas personas piensan que debemos considerar el Apocalipsis como un enigma de la Iglesia. Como dice un crtico: "Mientras ms se estudia, menos se sabe de l." Sin embargo, este es un libro de Revelacin no de misterio, ni de cosas encubiertas. El nombre "Apocalipsis" significa revelar, descubrir, correr una cortina, revelar algo que ya no puede estar encubierto. Es verdad que el Apocalipsis es un libro altamente simblico, pero es difcil hallar un smbolo en l que no est explicado en alguna otra parte de las Escrituras. Por lo tanto, debemos tratar de entender un pasaje de la Escritura relacionndolo con otro (1 Corintios 2:13). El Apocalipsis contiene unas 300 alusiones a otras partes de la Biblia. Lo que le fue revelado a Daniel, iba a ser revelado en el perodo final de la poca de los gentiles: "Los entendidos comprendern" (Daniel 12:9, 10). Sucesos que slo fueron mencionados por Daniel, han sido completamente revelados ahora por Dios a sus siervos. A la mente sin discernimiento, buena parte del Apocalipsis puede parecer - le oscura, inexplicable, imposible de comprender; pero para aquellos que confan en el Espritu que inspir a Juan para escribir el libro, su plan y su propsito son muy claros. No obstante, en nuestros esfuerzos por entender el Apocalipsis debemos tener presente el sabio comentario del obispo Newton: "Explicar este libro a la perfeccin no es el trabajo de un hombre ni de una poca, y probablemente no llegar a ser entendido claramente hasta que se haya cumplido." Es un libro de esperanza La desesperacin cuelga como una nube negra sobre las aspiraciones de los hombres, porque las nuestras son las pginas ms oscuras de la historia de la humanidad. Con el despliegue actual de las fuerzas revolucionarias, somos testigos del suicidio de la civilizacin. Los valores de la civilizacin estn pereciendo. La barbarie y el crimen son el orden del da. Nuestro mundo ha sido quebrantado y ensangrentado por el odio humano. Pero el mensaje claro e inequvoco del Apocalipsis es el triunfo final del bien sobre el mal. En esto no hay dudas: los lamentos de la tierra han de cesar, porque viene un Rey que establecer un reino universal de paz y de justicia. Es aqu, en este maravilloso libro, donde podemos respirar el aire tranquilo de la victoria decisiva del bien sobre las fuerzas del mal. Este libro tiene un plan Juan declara que recibi rdenes divinas de presentar los hechos concernientes a Uno...

-- que es presente -- que era pasado -- que ha de venir futuro


Juan escribe acerca de:

-- las cosas que ha visto pasado

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-- las cosas que son presente -- las cosas que han de ser despus de stas futuro. Vea Apocalipsis 1:4, 19; 4:1. El libro est estampado con el nmero siete, que se repite cuarenta y cinco veces, lo cual sugiere que su estructura se compone de una serie de sietes. El Apocalipsis no es un libro compuesto de smbolos indescriptibles y fan tsticos, sino que contiene el nico plan digno de confianza sobre los siglos venideros (vea 1:3; 19:10; 22:7, 10, 18, 19). Ahora concentraremos nuestra atencin en el aspecto ms necesario y sin embargo ms descuidado del Apocalipsis: su nfasis en la realidad y las actividades del Espritu Santo, quien es figura prominente del libro, especialmente en conexin con la Iglesia que l trajo a existencia el da de Pentecosts. Parecera como si se estuviera presentando una misma relacin en siete aspectos diferentes a travs de los 22 captulos del libro.

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006 Apocalipsis: Su relacin con la inspiracin


Si bien es cierto que Jess no dej un mensaje escrito directamente por l, y que el mismo Espritu Santo nunca compuso directamente una epstola; sin embargo, tanto Cristo como el Espritu Santo inspiraron a los profetas y a los apstoles para que presentaran las verdades que ellos queran que la Iglesia y el mundo conocieran. As fue cmo unas mentes humanas recibieron y unas manos humanas pusieron por escrito la voluntad y la Palabra divina. Como sabemos, el Espritu Santo es preeminente como inspirador de la verdad: "El Espritu habl por m" (2 Samuel 23:1-3); "El Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran tras ellos" (1 Pedro 1:11); "Los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo" (2 Pedro 1:21). El apstol Pablo, ms que cualquier otro escritor del Nuevo Testamento entendi, experiment y declar el multiforme ministerio del Espritu Santo. Pablo se refiri a l como: "el Espritu de sabidura y de revelacin" (Efesios 1:17). Es el Espritu Santo quien descorre la cortina para manifestar el conocimiento de Cristo. En el cumplimiento de esta funcin, l obr en el corazn y en la mente del apstol Juan, capacitndolo para darnos la "revelacin de Jesucristo." Juan fue el escritor de este libro, pero el Espritu Santo fue su verdadero autor. De ah que la Trinidad divina est involucrada en varias partes del libro. El Apocalipsis procede del Trino Dios: Dios (Padre) (1:1) Cristo (1:5) el Espritu (1:4) Juan recibi una orden: "Escribe en un libro lo que ves, y envalo a las siete iglesias que estn en Asia" (1:11). Como hombre santo, escribi mientras era dirigido por el Espritu Santo. Es imperativo tomar nota de los verbos de experiencia usados aqu y en varias partes del libro:

Lo que ves Escribe lo que ves Escribe lo que ves y envalo.


A. Lo que ves! Frases como "yo o," "yo vi," "yo mir" y "yo presenci" abundan en las pginas de Apocalipsis y a la vez indican las verdaderas experiencias de Juan. Las visiones que l puso por escrito no fueron producto de su propia imaginacin, sino revelaciones de personas y de sucesos que el Espritu Santo le dio. E l secreto de las revelaciones simblicas que recibi Juan se halla en una repetida frase: en el Espritu (1:10; 4:2; 17:3; 21:10). Como creyente de mucha experiencia, Juan ya estaba "en el Espritu" en contraste con su previo estado no regenerado, cuando estaba "en la carne". (El ya no estaba "en Adn", sino "en Cristo" Romanos 8.) Pero en el sentido en que Juan usa esta frase en cuatro ocasiones distintas, "en el Espritu" o "yo estaba en el Espritu" implica un control sobrenatural de todas sus facultad es humanas por el Espritu Santo. Se encontraba fuera de toda conciencia de espacio, sentidos y tiempo y transportado a otro estado de la existencia que no era visible para los dems. Durante los momentos mencionados por Juan, l senta que todo su ser interno estaba absorto por las visiones celestiales. Se senta abstrado de la conciencia inmediata de las formas de la vida externas y terrenas. Se dice que Scrates tena la facultad de desligarse de la influencia de su vida exterior y

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concentrarse en pensamientos profundos por horas y hasta por das, inconsciente del calor del da o de las burlas de sus asombrados amigos. Otros hombres de alma noble, preocupados por el bienestar espiritual de la humanidad, han sido capaces de practicar este tipo de separaci n; pero en el caso de Juan, fue el Espritu Santo quien le dio el poder para lograr esa abstraccin espiritual. Ciertamente, Juan era un hombre santo y estaba habituado a largos perodos de comunin con Dios y meditacin, y fue en uno de esos perodos de reflexin espiritual, un da del Seor, cuando se hall transportado por el Espritu a lugares celestiales. As fue como su naturaleza meditativa y los dulces y preciosos recuerdos de Cristo lo prepararon para aquellas visiones extraordinarias. Esta traspo sicin del ser interno a otro mundo tambin fue experimentada por otros santos de la Biblia, los cuales tambin recibieron visiones y revelaciones procedentes de un poder sobrenatural, distinto de sus propias facultades mentales. Sus poderes naturales eran suspendidos mientras se encontraban controlados por el Espritu Santo. Vea 1 Reyes 18:12; Isaas 6; Ezequiel 3:12, 14; 37:1; Hechos 8:39; 2 Corintios captulo 12. La combinacin de las dos frases "en la isla de Patmos" y "en el Espritu" (1:9, 10) prueba que las limitaciones geogrficas no son un estorbo para las visiones espirituales. Patmos era la esfera, pero el Espritu era la atmsfera. La extremadamente triste e inhspita isla de Patmos en el mar Egeo, no constituy una barrera para que Juan recibiera la revelacin de Cristo. Todo lo que Juan vio mientras se encontraba en aquel estado exttico, tena autoridad divina. De ah el frecuente uso de la expresin "Estas palabras son feles y verdaderas" (19:9; 22:6-10). B. Escribe lo que ves! Juan tena que escribir lo que estaba experimentando. Dirigido por el Espritu, puso por escrito aquella revelacin sublime. Doce veces se le dijo que escribiera. Es probable que nosotros no seamos capaces de escribir volmenes, pero lo que escribimos puede decir tanto como esos volmenes si somos fieles en escribir lo que recibimos del Espritu Santo. Ezequiel tuvo que escribir para decir todo lo que haba visto en visin (Ezequiel 12:21-25). Fue diferente el caso de las revelaciones celestiales de Pablo: cuando l fue arrebatado al paraso, escuch palabras inefables, pero sus labios fueron sellados para que no dijera lo que haba visto y odo (2 Corintios 12:1-7). El aguijn que tena en su carne le evitaba exaltarse sobremanera en cuanto a la abundancia de sus revela ciones. Pero en el caso de Juan, una y otra vez se nos amonesta guardar esas cosas que l recibi y escribi (Apocalipsis 1:3, etc.). C. Escribe y enva lo que ves! Cuan desafortunada hubiera sido la Iglesia si Juan no hubiera aceptado la misin de registrar la Revelacin otorgada a l por el Espritu Santo! Pero el apstol obedeci la voz divina y les dio a las iglesias de su tiempo esta preciosa revelacin, con la exhortacin de que hay que leerla y con la promesa de que una bendicin divina vendr sobre todo aquel que lea el libro sagrado y obedezca sus instrucciones.

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A travs de la revelacin bblica sobre el ministerio del Espritu Santo, nosotros sabemos que l se identifica particularmente con la profeca. El Seor declar que la doble misin del Espritu Santo sera guiar a los apstoles a toda verdad y ensearles las cosas que habran de venir. El resultado de lo primero son los evangelios y las epstolas, mientras que el resultado de lo ltimo es el Apocalipsis, en el cual se nos muestra la consumacin hacia la cual apuntan anticipadamente otras secciones de la Biblia. Fue el mismo Espritu Santo quien inspir a los profetas del Antiguo Testamento para "testificar de antemano" acerca de los sufrimientos y de la gloria de Cristo. El Apocalipsis est estampado con el sello de la profeca, porque esta palabra aparece siete veces en sus pginas. De esta manera, las races de la profeca estn en los dems libros de la Biblia, pero su fruto se ve en este ltimo libro. En la misma orden de escribir, Juan recibi instrucciones para bosquejar las principales divisiones de la revelacin que haba recibido. Escribe: -- las cosas que has visto -- las cosas que son -- las cosas que han de ser despus de estas. (Vea Apocalipsis 1:19.) Las cosas pasadas se refieren a la visin de Patmos del Cristo glorificado, su Persona y su posicin (1:4, 18, 19). Las cosas presentes se refieren a la historia de la Iglesia desde el da de Pentecosts hasta el rapto (captulos 1, 2, 3). Las cosas futuras se refieren a todo lo que ocurrir desde el traslado de la Iglesia, cuando Cristo venga en las nubes (captulos 4 al 22). La mayor parte del Apocalipsis es material profetice; contiene la consumacin de todas las tradiciones pasadas y es el nico libro del Nuevo Testamento que encierra tanto material de naturaleza proftica. Como miembro de la Trinidad divina, el Espritu Santo conoce el fin desde el principio y pudo por lo tanto darle a Juan un panorama de los sucesos futuros. Aqu tenemos una profeca prctica, en la cual el pueblo del Seor es exhortado a permanecer fiel, por medio de las visiones simblicas de la derrota final de todo lo malo. La victoria final de Jesucristo est profetizada y nuestros corazones reposan tranquilos ante la seguridad de que la mano horadada del Cordero tiene la llave de todo el futuro. Apocalipsis: Su relacin con la plenitud Una frase que asombra a muchos, "los siete Espritus," aparece cuatro veces en el Apocalipsis: 1:4; 3:1; 4:5; 5:6. Esto indica la plenitud del poder del Espritu y tambin la diversidad de sus actividades. No hay siete Espritu Santos, sino slo uno. . . "un Espritu" (Efesios 4:4) Siete es el nmero de la perfeccin, y el Espritu Santo rene en s mismo todos los atributos de la Dei dad. l es el Espritu de la uncin, y como tal, imparte sus dones sptuples, posee un poder sptuple y derrama su sptuple gracia. El Espritu Santo estaba en el profeta Isaas cuando l se sinti impulsado, en Isaas 11:2-5, a testificar de antemano que cuando Cristo volviera como Rey, el Espritu reposara sobre l, capacitndolo para ejercer su funcin gubernamental en una forma sptuple: - 1. Como el Espritu de Jehov - 2. Como el Espritu de sabidura

007 Apocalipsis: Su relacin con la profeca

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3. Como el Espritu de entendimiento 4. como el Espritu de consejo 5. como el Espritu de poder 6. como el Espritu de conocimiento 7. como el temor de Jehov

En Zacaras leemos sobre la operacin gubernamental del Espritu, quien a travs de su sptuple ministerio har que la tierra se regocije (Zacaras 4:6, 10). La frase apocalptica "los siete Espritus" es por lo tanto otra manera de expresar la plenitud, la perfeccin y los diversos atributos del Espritu Santo, que es uno, y quien debe ejercer su diversificada accin de gobierno bajo la autoridad del trono de Dios. (Vea Lucas 4:18, 19.)

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008 Apocalipsis: Su relacin dentro de la Trinidad


La tercera Persona de la Trinidad divina es igual, coexistente y coeterna con el Padre y con el Hijo: "tres en uno, bendita Trinidad". Por ser Dios , el Espritu posee todos los atributos divinos, algunos de los cuales son puestos de relieve en el Apocalipsis. A. Divinidad El apstol Juan habla repetidas veces del Espritu diciendo que es "de Dios": "los siete Espritus de Dios". El apstol tambin as ocia al Espritu con el Cordero inmolado (5:6), y descendi en Pentecosts como "el Espritu de Cristo". El era el Don prometido, tanto por el Padre como por el Hijo, y era igual a los dos en substancia. El Espritu Santo no slo procede de Dios, sino que es parte integral de la Trinidad. Lucas se refiere a l llamndolo Dios (Hechos 5:3, 4) Por lo que nosotros amamos, adoramos y obedecemos al Espritu Santo como a Dios el Espritu. B. Autoridad En vista de que la palabra "trono" aparece ms de treinta veces en el Apocalipsis, no hay duda de que este es "el libro del trono" y nos viene con toda la autoridad del terrible tribunal de Dios. Se dice que el Espritu Santo est delante de ese trono y que viene a Juan desde l (4:5). Junto con los ngeles y los seres vivientes que estn alrededor y en medio del trono, el Espritu Santo comparte su asociacin con la autoridad judicial de Dios. En el libro de los Hechos vemos la energa y la gracia del Espritu Santo en los individuos; en las epstolas vemos su presencia en la Iglesia. Pero el pensamiento principal en el Apocalipsis es la proclamacin que hace el Espritu de que el hecho de que Dios gobierne la tierra est totalmente de acuerdo con la justicia de su trono. Como procedente del trono, el Espritu Santo g obierna la tierra, llegando a ella desde el cielo. No lo vemos en el Apocalipsis como el Consolador que mora en todo creyente (aunque eso fue l para Juan en la soledad de su celda en la prisin y tambin para todos los santos que sufran persecucin en es e tiempo), sino ms bien se nos presenta como "el Seor, el Espritu", ejerciendo la prerrogativa divina de la autoridad. Cristo dijo que cuando el Espritu viniera a la tierra en su plenitud. El no hablara de su propia iniciativa o autoridad, sino nicamentedeclarara lo que oyera (Juan 16:13-15). Y aqu Juan escribi que el Espritu funciona de esa manera; llega a l procedente del trono, con el mensaje autorizado de Dios. C. Santidad Otro atributo de la deidad que comparte el Espritu es el de la santi dad inmaculada. "Nuestro Dios es fuego consumidor", y por lo tanto no puede tolerar ninguna cosa ajena a su naturaleza tres veces santa. Cmo podra El soportar algo contrario a su propio ser? Ocurre lo mismo con el Espritu, quien es uno con el Padre y con el Hijo en su aborrecimiento del pecado. Este es el significado de la descripcin simblica del Espritu como "siete lmparas de fuego" ardiendo delante del trono (4:5). Como el smbolo de las siete lmparas de fuego, l posee la perfeccin de la santidad representada por el trono (Salmo 89:14; 6:1-3); una santidad que escudria y destruye todo aquello que es contrario a la santa naturaleza de la Trinidad. Walter Scott observa que el smbolo que se usa aqu denota "la plenitud del Espritu en su accin gubernativa. Aqu no se ve al Espritu salvando a los hombres por medio de la predicacin del Evangelio, ni a travs de ninguno de sus diversos ministerios en la Iglesia, sino que es presentado en armona moral con el trono mismo. Las lmparas hablan de iluminacin, y el

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fuego sugiere un elemento vigorizante de limpieza y purificacin. Por ser la llama inextinguible, el Espritu ilumina, purifica y destruye. l posee un discernimiento activo y perfecto de todos los asuntos y elementos que estn enjuicio. D. Omnisciencia En latn, omni significa "todo" y scientia, "conocimiento." Slo la Deidad posee omnisciencia o conocimiento total. El conocimiento perfecto, el discernimiento, el saber retrospectivo, anticipado e introspectivo; todas estas son virtudes exclusivas de la Trinidad. En un pasaje especial, el nmero siete se menciona tres veces en conexin con el Espritu, el "que tena siete cuernos, y siete ojos, los cuales son los siete espritus de Dios" (5:6) Si la frase "los siete espritus de Dios" implica la plenitud del gobierno divino, entonces la expresin "siete ojos" sugiere una perfecta inteligencia. (Vea Zacaras 3:9; 4:10.) El Espritu sptuple representa "los siete ojos del Seor que recorren la tierra de un extremo a otro", escudriando todo aquello que merece juicio divino. (Vea Daniel 2:19-30.) Los ojos son smbolo de conocimiento y sabidura internos, como se demuestra en Efesios 1:18, cuando Pablo oraba para que los ojos del entendimiento de los efesios pudieran ser iluminados. De igual manera Pablo no tena ninguna duda acerca de la omnisciencia del Espritu, quien es capaz de escudriarlo todo, aun las cosas ms profundas de Dios (1 Corintios 2:10, 11) Ninguna cosa puede esconderse de l, quien lo discierne todo. [Qu serio es pensar que esos siete ojos del Espritu pueden escudriar todos los pensamientos del corazn suyo y el mo! E. Omnipotencia Los cuernos representan reyes o poderes reales (Daniel 7:8; Apocalipsis 13:7) y tambin poder, fuerza y gloria (Salmo 75:10; 132:17; 1 Samuel 2:1). En los siete cuernos asociados con el Espritu Santo, tenemos la verdad del poder y la fortaleza perfectos (5:6). Job declar que l saba que Dios poda hacerlo todo, y Jess proclam que todo poder le haba sido dado en el cielo y en la tierra. El libro de los Hechos es elocuente en cuanto a la omnipotencia del Espritu Santo; y en el Apocalipsis, donde se destaca su autoridad judicial, el Espritu aparece investido con la perfeccin del poder para aplicar cada edicto divino pronunciado en contra de los poderes aparentemente grandes de la tierra. En estos das en que se ve la impotencia de los gobernantes terrenales, debemos consolarnos con la gloriosa verdad de la omnipotencia y soberana divinas. Aun en la reducida esfera de nuestra propia vida, cuando las dificultades parecen ser insuperables y surgen necesidades que creemos que no podrn ser saciadas jams, recordemos al Espritu Santo con sus "siete cuernos" y confiemos en l como "el Espritu de poder", quien manifestar su omnipotencia en favor nuestro. El poderoso Espritu de Dios no falla en ningn aspecto. OH Santo Espritu, poseedor de un sptuple poder, Todas las gracias provienen de ti. F. Omnipresencia La omnipresencia es la capacidad de poder estar en todo lugar al mismo tiempo. Nuestra mente finita no es capaz de entender el misterio de este atributo de la Trinidad. Sin embargo este es un hecho que jams podremos dejar a un lado al considerar al Espritu, presente en todo lugar. Esto era lo que David quera decir cuando preguntaba'

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-- "Adnde me ir de tu Espritu? -- Y a dnde huir de tu presencia?"


Aun si l hubiera podido tomar las alas del alba para que lo condujeran hasta las ltimas partes de la tierra, qu ocurrira cuando llegara all? Aun all estara el Espritu para guiarlo y protegerlo! (Vea el Salmo 139:9, 10.) Los siete ojos con los cuales el Espritu transita la tierra de un extremo hasta el otro nos traen hasta otra frase usada por Juan: "Los siete espritus de Dios enviados por toda la tierra" (5:6). Hay dos frases combinadas en este versculo: "enviados por toda la tierra" y "en medio del trono", las cuales estn relacionadas con las actividades del Espritu Santo. En esta era el Espritu se relaciona con la Iglesia, pero durante los juicios indicados en el Apocalipsis, l estar asociado con el gobierno de la tierra desde los cielos. Sus ojos escudriarn entonces a todos aquellos que merezcan castigo divino, no importa quines sean, en el mundo entero, y por medio de su poder velar para que los dictados del trono sean obedecidos. Las rocas a las cuales ellos clamarn para que los escondan de la venganza del Espritu no les darn ninguna proteccin. Ay de los habitantes de la tierra pecaminosa cuando el Espritu salga del trono para destruir las fuerzas malignas del mundo! G. Personalidad Casi todas las referencias que se hacen al Espritu Santo en el Apocalipsis tienen que ver con lo que l dice: "El Espritu dice a las iglesias"; "S, dice el Espritu"; "El Espritu y la esposa dicen: Ven." Que el Espritu no es una mera influencia o una emanacin de Dios, se prueba por el hecho de que puede hablar expresa o especficamente, como lo declara Pablo en 1 Timoteo 4:1. La articulacin de mensajes slo es posible donde hay personalidad. Puesto que el Espritu Santo posee todos los verdaderos elementos de la personalidad. l control los pensamientos y las emociones de Juan y los utiliz como medios de expresin. Oh, si la gente de este tiempo pudiera responder a la suplicante voz del Espritu cuando llama a los pecadores para que se reconcilien con Dios!

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009 Apocalipsis: Su relacin con la Iglesia


Si bien es cierto que la mayor parte del Apocalipsis se ocupa del control gubernamental de Cristo sobre la tierra y de la asociacin del Espritu con dicho control, vemos por otra parte que en las cartas a las siete iglesias se repite siete veces la frase "El Espritu dice a las iglesias" (2:7, 11, 17, 29; 3:6, 13, 22). La mayor parte de las referencias al Espritu se hallan en estas siete cartas. Desde que obr para el nacimiento de la Iglesia, la cual es el Cuerpo del Seor, el da de Pentecosts, el Espritu Santo ha sido el administrador de todos sus asuntos. En el libro de los Hechos, donde hallamos la fundacin y la expansin de la Iglesia, la presencia y presidencia del Espritu dominan la escena. Si la Iglesia se encuentra espiritualmente impotente en la actualidad, es porque ha perdido la verdad concerniente al seoro del Espritu Santo, quien distribuye sus dones entre sus miembros como l quiere. Despus de Apocalipsis 2 y 3, el Espritu realiza desde el trono una labor judicial sobre toda la tierra. Pero cuando el Seor vuelve a la Iglesia con sus exhortaciones finales, el Espritu se identifica nuevamente con la Iglesia, la cual es presentada como la novia. Proclama con ella e l deseo de que Cristo ejecute su promesa de tomar a la novia para s: "El Espritu y la esposa dicen: Ven" (22:17). Esta es la ltima visin del Espritu Santo que se nos da en la Biblia, y qu visin tan gloriosa! Su relacin con los individuos Mientras se prepara el camino para el reino universal de Cristo durante la Gran Tribulacin, el trato con los hombres es corporativo. Se trata con iglesias, pueblos, lenguas y naciones en conjunto. Sin embargo, en la seccin eclesistica del Apocalipsis, una caracterstica muy notable en cada una de las siete cartas es la manera en que el Espritu est ligado a los creyentes individualmente. Las cartas son dirigidas por Cristo a las iglesias, pero es responsabilidad de cada miembro de esas iglesias atender a lo que l les dice. Puesto que el ministerio del Espritu Santo consiste en tomar la verdad y revelrnosla a nosotros aclarar en nuestra mente el significado ntimo de la misma en cada carta leemos: "El que tiene odo oiga lo que el Espritu dice a las iglesias." En el da de Pentecosts, el Espritu se relacion con los hombres en forma conjunta y como resultado de su derramamiento, salv millares de personas a la vez. Pero con la necesidad de la rectificacin espiritual de las siete iglesias, la responsabilidad de escuchar la voz de reprensin y de arrepentirse recae sobre los miembros como individuos. Al fin y al cabo, cualquier iglesia est compuesta de individuos y si cada uno de estos individuos trata de andar en el Espritu y experimentar su poder, la Iglesia como un todo ser bendecida. Siente usted que sus odos estn atentos a la voz del Espritu Santo cuando l les habla a las iglesias hoy? Esta misma responsabilidad personal es sealada tanto al principio como al final del libro:

"Bienaventurado el que lee" (1:3; 22:17, 18, 19). Que la gracia nos haga responder
inmediatamente al llamamiento vivo y privado que hace el Espritu a cada odo abierto!

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010 Apocalipsis: Su relacin con la eternidad


Cuan inspirador es saber que el Espritu Santo es el heraldo de la resurreccin y de nuestra eterna bienaventuranza y gloriosa recompensa. Las dos ltimas vislumbres del Espritu, de las cuales nos ocuparemos ahora, tienen un significado sumamente valioso. A. El agente de la resurreccin Habiendo participado en la resurreccin de Cristo de entre los muertos, el Espritu Santo es el agente de la resurreccin de los santos. El Espritu de aqul que levant de los muertos a Jess (Romanos 8:11) tambin levantar de entre los muertos a aquellos que son del Seor. Esto nos trae a la resurreccin de los dos testigos despus de que han sido sacrificados exactamente en el mismo lugar en el cual Jess fue crucificado y volvi a vivir. La muerte de los dos ltimos grandes profetas de Dios, por causa de sus pronunciamientos sobre el juicio divino, causar gran regocijo entre los inicuos. Como lo expresa William Neweil: "Se desata despus un verdadero tiempo de regocijo infernal que casi parece una celebracin navidea," porque los moradores de la tierra se regocijaron en la muerte de los dos testigos y se enviaron regalos unos a otros (11:1-12). La identidad de estos dos testigos (sobre la cual hay muchas conjeturas) no nos interesa mucho por el momento. Lo que nos impresiona es su valiente testimonio antes de que la tierra sea entregada a Satans y al anticristo. Las multitudes, que los escucharon predicar en contra de las maldades de los humanos en su propia cara, fueron las que mataron a los valientes heraldos y dejaron sus cuerpos mutilados en las calles de la ciudad por tres das y medio. Se hicieron excursiones a la ciudad de Jerusaln para ver los cuerpos insepultos de estos dos profetas de Dios y recrearse ante ellos. Pero cuando los hombres hacen lo peor contra los hombres, entonces interviene Dios y hace lo mejor por aquellos que sufren por su causa. As leemos que "entr en ellos el espritu de vida enviado por Dios, y se levantaron sobre sus pies". Luego fueron arrebatados al cielo mientras sus enemigos presenciaban asombrados su ascensin. Tal resurreccin y ascensin acabaron con la alegra infernal de los rostros de aquellos que asesinaron a los dos testigos y se llenaron de espanto. Aquellos dos hombres, muertos en Cristo, se levantaron de la muerte y fueron arrebatados: un cuadro de lo que ocurrir cuando Jess vuelva por su Iglesia verdadera (1 Tesalonicenses 4:13-18). Pablo proclam que Jess "fue declarado Hijo de Dios con poder, segn el Espritu de santidad, por la resurreccin de entre los muertos" (Romanos 1:4). Es este mismo Espritu de santidad el que habr de resucitar con vida y energa divinas a aquellos dos cuerpos muertos y abandonados en las calles de Jerusaln. Lo que nos impresiona con relacin a esta particular actividad del Espritu Santo es el hecho de que l resucita a los dos testigos despus de tres das y medio exactamente. Otro medio da ms y la corrupcin se habra apoderado totalmente de sus cadveres. Dios, sin embargo, no permiti que sus santos sufrieran corrupcin. Jess tambin resucit al tercer da. Seguramente, usted recordar que Marta pensaba que la resurreccin de su hermano Lzaro ya era imposible, porque dijo:

"Seor, hiede ya, porque es de cuatro das" (Juan 11:39). Sin embargo, Dios tiene poder para
resucitar a los muertos, no importa cunto tiempo lleven en la tumba. B. El heraldo de las bendiciones eternas Qu visin ms preciosa nos da Juan acerca del ministerio del Espritu Santo en conexin con la

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bienaventuranza de todos los santos que han muerto! (Vea Apocalipsis 14:13.) La voz amorosa del cielo le dijo a Juan: "Escribe: Bienaventurados de aqu en adelante los muertos que mueren

en el Seor. S, dice el Espritu, descansarn de sus trabajos, porque sus obras con ellos siguen."

El Espritu fue enviado para que fuera el Consolador legado a los cristianos, y la Iglesia primitiva supo lo que era andar "en el temor del Seor" (Hechos 9:31). En su calidad de Consolador, el Espritu Santo dirige su mensaje a todos los santos un mensaje que contiene una triple seguridad. C. El regocijo de los muertos

"Bienaventurados (dichosos) de aqu en adelante los muertos que mueren en el Seor." Hay algn significado en las palabras de aqu en adelante? Creemos que s. La expresin "de aqu en adelante" un indicador definitivo de tiempo implica la inminencia del fin y que aquellos que
se enfrentan a los ms terribles sufrimientos en toda la historia humana estn a punto de entrar en la bendicin. Pero este mensaje tiene la misma validez para todos los que mueren en el Seor en cualquier tiempo. Slo aquellos que mueren en el Seor tienen derecho a regocijarse, porque ellos saben que aunque sus restos reposen en la tumba hasta el da de la resurreccin, su espritu pasar de la muerte a la presencia del Seor para disfrutar de vida eterna. Tan pronto como se separan del cuerpo, llegan a su hogar, junto al Salvador. Cuan diferente es para aquellos que mueren en sus pecados! Para stos no hay regocijo; slo habr amargura eterna. D. El descanso de los muertos "Descansarn de sus trabajos." Entre "las nubes de testigos" en el cielo, ninguno brillar con ms fulgor que los santos de la gran tribulacin, quienes servirn y sufrirn bajo las ms terribles circunstancias. Cunto apreciarn las palabras de rica consolacin del Espritu los santos de la tribulacin que despus de andar en el vigor de su fe entrarn a su reposo perdurable! La fatiga y las lgrimas, el dolor y el sufrimiento, habrn pasado para siempre jams. Descansarn de su trabajo cargado de tribulacin, dolor y muerte al ser trasladados al cielo para disfrutar de un oficio ms bienaventurado: el de servir al Seor da y noche para siempre. E. La recompensa de los muertos "Sus obras con ellos siguen." Las obras de aquellos santos resucitados y arrebatados no van despus de ellos, sino ms bien los acompaan de manera que reciban por ellas una recompensa. El Juez justo analizar el verdadero valor de sus obras y recompensar a cada santo de acuerdo con su servicio. Como se notar en las cartas a las siete iglesias, el Espritu Santo estar definitivamente relacionado con las recompensas otorgadas a los vencedores (captulos 2 y 3) Por supuesto, todos los que estn en Cristo disfrutarn el descanso eterno que llega a travs de la muerte. Nuestra esperanza es que todava estemos vivos cuando l venga y que por lo tanto tengamos la dicha de ser trasladados al cielo sin tener que morir. Pero, ya estemos entre los muertos o entre los vivos cuando Cristo vuelva, nuestras obras seguirn con nosotros y lo que hayamos servido ser la base de nuestra recompensa. "Las obras de cada uno sern probadas por el fuego para determinar de qu clase son." (Vea Romanos 14:10, 12;1 Corintios 3:12-15; 2 Corintios 5:9, 10.) Algunos sern salvos como por fuego! Porque estn en Cristo, estarn en el cielo, pero ser con un alma salva y una vida perdida. Ning n crdito se les otorgar cuando el Juez recompense el servicio abnegado de sus santos. Dios garantiza que habr una justa recompensa para cada uno de nosotros! Ojal sea nuestra la bienaventuranza:

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"Bien hecho, buen siervo y fiel Entra en el gozo de tu Seor!"

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011 La visin sptuple (Parte I)


El cuadro de Cristo dibujado en l cielo (Apocalipsis 1:12-18) Entre los diversos aspectos del Apocalipsis, es prominente el hecho de que este es un libro que trata sobre una Persona, Cristo mismo, quien es su tema central. El doctor G. Campbell Morgan observa: "Cualquier estudio de Apocalipsis que no se centre en Cristo y que no vea todo lo dems en relacin con l, conducir al lector a un laberinto sin salida." As las primeras cuatro palabras de Apocalipsis decla ran su naturaleza y su propsito: "La revelacin de Jesucristo." No es "la revelacin de Juan el telogo", sino la manifestacin de Uno a quien Juan amaba tiernamente. Tampoco se trata aqu de "las revelaciones". Es el singular, no el plural el que se usa. Es "la Revelacin", en la cual hay muchas facetas. En el Apocalipsis, Cristo es ms plenamente revelado y exaltado que en cualquier otro libro de la Biblia. Abundan las alusiones a Cristo, como en las veinte o ms referencias a l como "el Cordero". Una divisin amplia del libro sera esta: Cristo y sus santos (Captulos 1 3) Cristo y el mundo antiguo (Captulos 419) Cristo y el mundo nuevo (Captulos 2022). En los evangelios vemos a Cristo sirviendo y sufriendo. En el libro de los Hechos lo vemos vivo para siempre, obrando a travs de su Iglesia. En el Apocalipsis, es el Hroe supremo, que derrota a todos sus enemigos. Al observar la lucha entre el bien y el mal y los puntos ms crticos de este drama, recibimos con profundo aprecio la imagen de Jess como el futuro ejecutor de la justicia divina y el dispensador de la retribucin y de las recompensas. Aqu se hace la presentacin del Rey y su reino, y de cmo el Rey toma por la fuerza lo que le corresponde. Cristo es la clave del libro; el Espritu Santo es nuestro gua y nuestra propia espiritualidad es la medida de la manera en que podemos apreciar el retrato de cuerpo entero de nuestro Salvador. En muchos sentidos, el primer captulo es uno de los ms importantes del libro, puesto que en l se da un sumario de todo lo que va a ocurrir. Los nombres, ttulos y smbolos que se dan de Cristo en este captulo inicial son distribuidos y ampliados a travs del libro. Ningn otro libro de la Biblia descubre la presencia, la Persona y el poder del Seor Je sucristo como lo hace el Apocalipsis, que se declara como un panorama maravilloso de nuestro Seor mismo y no meramente de los sucesos relacionados con su triunfo. El libro se abre con Cristo como el revelador de s mismo (1:1-3). Puesto que es la revelaci n de Jesucristo, el libro adquiere un significado superior y se hace inmensamente importante. Aqu l es descrito como la figura central, que posee las llaves del destino. A pesar de los demonios y los hombres malvados, Cristo avanza invencible a travs del fascinante y veloz drama del libro. Tome nota de las presentaciones autoritativas de Cristo en los "Yo soy" del primer captulo y comprelas con los "Yo soy" que da Juan en su evangelio. Una de las caractersticas especiales de este primer captulo es el cuadro autntico que nos da de Jesucristo. Hay aqu un retrato que ningn artista ha sido capaz de pintar. El captulo abunda en ttulos y superlativos y los utiliza para describir a Aqul que no tiene comparacin.

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1. El prlogo (1:1-3) No simpatizamos con el sistema modernista de interpretar el Apocalipsis. Su falsa afirmacin de que Juan tom la visin de su libro de la antigua literatura apocalptica y que slo nos da una mezcolanza del folklore pagano, es claramente contradicha por la declaracin que hace Juan acerca del origen y el orden de lo que vio y escribi. El apstol no nos ha legado una coleccin de visiones paganas cristianizadas. Al contrario: Cristo nos presenta un sumario de su triunfo final sobre todas las fuerzas que se le oponen. Como esta revelacin es dada por Dios, es nuestra solemne obligacin inclinarnos reverentemente mientras la estudiamos. En el Apocalipsis encontramos lo que bien podramos llamar una escalera con cinco peldaos:

Dios Cristo el ngel Juan los siervos de Dios Dios le dio la revelacin a Jesucristo, puesto que sta se refiere a l. Cristo, a su vez se la dio a su ngel, despus de lo cual los ngeles son prominentes en el libro. El mensajero angelical le comunic la revelacin a Juan. Juan entonces pu so por escrito todo lo que recibi para la iluminacin y edificacin de los santos de todas las edades. Ese es el orden que se sigue hasta la conclusin: "Y me dijo: Estas palabras son fieles y verdaderas. Y el Seor, el Dios de los espritus de los profetas, ha enviado su ngel, para mostrar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto" (22:6). Nadie estaba mejor calificado que Juan para actuar como el canal autorizado de esta sublime revelacin. Esto es evidente por lo que los evangelios relatan acerca de la intimidad de este apstol con Cristo. Juan fue amigo ntimo de Cristo y muy amado por l. Tambin se dice que l se recostaba sobre el pecho de Jess. Y fue Juan quien escribi las palabras de Jess concernientes a la capacidad del Espritu para re velarles a los siervos de Cristo las "cosas que sucedern." Antes de seguir adelante en nuestro estudio es esencial que hagamos una pausa y nos preguntemos: "Estoy yo preparado espiritualmente para recibir bendicin del Seor a travs de la lectura de este gran libro?" Nuestra actitud humilde debe ser: "Ensame t lo que yo no veo; si hice mal, no lo har ms" (Job 34:32). Para poderle transmitir esta revelacin a Juan por medio de su ngel, Jess utiliz smbolos (1:1). Es decir, us figuras y seales pa ra impartirle su conocimiento. En nuestro estudio de estos smbolos, debemos tratar de interpretarlos a la luz de su uso en otras partes de las Escrituras. Debemos comparar smbolo con smbolo y as protegernos de las extravagancias de interpretacin en las que caen muchos expositores.

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Debemos tambin considerar cundo fue que Juan vio todas las cosas que escribi posteriormente en el Apocalipsis. l indica que se encontraba en la isla llamada Patmos (1:9) y que la revelacin le fue dada all durante cierto da del Seor, mientras l estaba en el Espritu (1:10). Dos frases constituyen aqu una interesante combinacin: "en la isla" y "en el Espritu." Evidentemente, las limitaciones geogrficas de Juan no eran un obstculo para su visin espiritual. Su oscuro calabozo no era capaz de cautivar su libre espritu. As ocurre con nosotros? Cuando nos encontramos atrapados y confinados en circunstancias que nos aslan de un mundo libre que se halla alrededor de nosotros, nos sentimos ms capacitados espiritualme nte para comunicarnos con el cielo? En nuestra isla de restricciones, estamos nosotros tambin en el Espritu? Hay dos maneras de interpretar "el da del Seor". La interpretacin comn y corriente es que este da en particular era un domingo o primer da de la semana, el cual observaba Juan cuando le lleg la visin. Y ciertamente esta es una designacin apropiada del da que se conoce como "domingo", aunque dicho da no se designa as en ningn otro lugar de la Biblia. El primer da de la semana es el da de Cristo: el da de la resurreccin, el da que el Seor ha separado para la adoracin de su nombre y la predicacin de su Palabra. Y en este da, el mejor de todos, cuando tenemos la oportunidad de hacer a un lado las cosas del mundo, podemos escuchar la voz de Dios y dedicarnos a la comprensin espiritual de su Palabra. Otros eruditos creen que esa frase no se refiere al primer da de la semana, sino que significa "el da del Seor", quiz con un sentido ms profetice. Estar "en el Espritu" puede refe rirse a alguna clase de preparacin por medio de la cual el Espritu Santo proyect la mente de Juan hacia el futuro, como lo declaraban los profetas del Antiguo Testamento cuando profetizaban acerca del da del Seor. Isaas 2:10-22, por ejemplo, es considerado como un resumen general de los captulos 4 al 19 del Apocalipsis. Juan fue llevado hacia el futuro por el Espritu hasta el terrible da de los juicios y se le hizo describir detalladamente lo que Daniel y otros profetas haban visto en general. Puede ser que la solucin se encuentre en armonizar ambos puntos de vista sobre el da del Seor. Mientras Juan meditaba un primer da de la semana, el Espritu Santo capacit a Juan para que pudiera ver el panorama del futuro y distinguir all el da venider o del Seor. Antes de dejar el prlogo debemos considerar dos frases ms. Juan recibi una revelacin de "las cosas que deben suceder pronto" (1:1). Esta palabra "pronto" lleva en s el sentido de presteza o inminencia. Una vez que comience la accin habr una sucesin rpida de eventos. No existe aqu la idea de que Juan esperara que todo lo que l predijo se cumplira casi inmediatamente. La misma idea est asociada con la declaracin "el tiempo est cerca" (1:3). Afirma Walter Scott: "La profeca aniquila el tiempo y todas las circunstancias que intervienen, aun las opuestas, y lo coloca a uno en el umbral de su cumplimiento." De acuerdo con nuestra manera de pensar, parece como si Dios estuviera deteniendo el cumplimiento de sus ltimos propsitos esboza dos en el Apocalipsis, pero tal demora no significa ms que gracia a favor de un mundo condenado. 2. Las prerrogativas (1:4-11) Con un estilo autoritativo, el apstol Juan empieza esta seccin con su propio nombre: "Juan, a las siete iglesias que estn en Asia." Igualmente enftica es la expresin que se encuentra en el versculo 9: "Yo Juan." La palabra griega apostello significa "enviar" y describe a un mensajero

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comisionado para cumplir una misin importante. En este sentido se aplica este trmino a Cristo (Hebreos 3:1). Cuando Juan inicia la comunicacin de la revelacin enviada a l (1:1), trata de afirmar su autoridad como apstol, o "enviado". Lo que l est a punto de anunciar, no procede de su propia creacin. Como mensajero enviado por Dios, Juan v a a describir "todas las cosas que ha visto" (1:2). Con la expresin "Yo Juan" del versculo 9, el apstol proclama la apertura del libro que contiene la segunda venida de Cristo. En la frase "vengo en breve" de 22:20, Cristo anuncia su propia venida. El Seor Jesucristo se presenta en el versculo 4 como el "que es y que era y que ha de venir". "El que es" se refiere al presente y nos recuerda la inmutabilidad de Dios. Por ser el Dios Inmutable, Cristo est capacitado para actuar con independencia en un presente cam-biadizo y fugaz. "El que era" retrocede hacia el pasado y nos hace volver millares de aos atrs. "El que ha de venir" nos lleva hacia adelante y nos hace recordar que lo que el Seor ha sido, continuar sindolo para siempre. l es el mismo ayer, hoy y por los siglos. Hay otra importante verdad en la salutacin de Juan (1:4, 5). La preposicin "de" se usa tres veces: de l (1:4), es decir, de Dios, el independiente, el que existe por s mismo; de los siete espritus los cuales estn delante del trono (1:4). Por la designacin "siete espritus" podemos entender (como ya lo hemos explicado) la plenitud de poder y la diversidad de actividades del Espritu Santo; de Jesucristo (1:5). De esta manera, el Padre, el Hijo y el Espritu Santo estn ligados en la comunicacin de esta revelacin. Aqu, como en los dems lugares de las Escrituras, el Dios trino est obrando en perfecta unidad. "Jesucristo, el testigo fiel" (1:5), le imparte fuerza al mandamiento del Seor a la iglesia de Esmirna: "S fiel hasta la muerte" (2:10). Su vida mostraba sus enseanzas y mandamientos grficamente. La descripcin "Jesucristo el testigo fiel" demuestra la relacin de Jess con el Padre mientras el Salvador estaba en esta tierra. Como verdadero profeta, El nunca dej de declarar todo el consejo de Dios. La palabra "testigo" describe a alguien que ve, sabe y por lo tanto habla, y es una palabra caracterstica de Juan (quien la usa ms de setenta veces en sus escritos). "Jesucristo... primognito de los muertos" (1:5) es un ttulo maravillosamente descriptivo. "Cristo es tanto las primicias como el primognito de los muertos," dice Walter Scott. "El primer ttulo indica que El es el primero en tiempo de la futura cosecha de los que duermen (1 Corintios 15:20, 23). El ltimo ttulo significa que l es el primero en rango de todos los que se levantarn de entre los muertos. 'Primognito' es una expresin de supremaca, de preeminente dignidad, y no de tiempo o de secuencia cronolgica (Salmo 89:27). Sin importar dnde, cundo ni cmo entr Cristo en el mundo, necesariamente tomar siempre el primer lugar en virtud de lo que l es." Dicho ttulo tambin seala hacia la obra sacerdotal de Cristo. "Jesucristo... el soberano de los reyes de la tierra" (1:5) retrata el aspecto de realeza dentro de la obra de Cristo. Los reyes de la tierra han sido siempre monarcas orgullosos y poderosos, y hasta el momento de la aparicin de Cristo, ejercern una fuerte influencia. Pero cuando Cristo venga para poner en funcin sus derechos soberanos, l tendr el supremo dominio de todo. Todos los cetros imperiales sern destruidos y todas las autoridades opositoras sern desmanteladas. Como el Seor de seores. Cristo dominar sobre todos aquellos que ejerzan autoridad; como Rey de reyes, reinar sobre todos los que reinen. Qu gobierno soberano le espera a esta catica tierra! "Yo soy el Alfa y la Omega, principio y fin" aparecen en 1:8, 11, pero muchos eruditos sostienen que la primera parte del versculo 11 no aparece en el texto original tal como lo escribi Juan.

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(El ttulo habra sido tomado del versculo 8 y la frase "el primero y el ltimo" vendra del versculo 17. Aqu nos encontramos con uno de esos divinos "Yo soy" que hacen resaltar la dignidad y la autoridad de Cristo. Alfa y omega, prime ra y ltima letras del alfabeto griego, sugieren que Cristo es el principio y el final de todo lo referente a los planes de Dios con relacin a la humanidad. l es el primero y el ltimo y todo lo que llena el intermedio. Cristo aparece nuevamente en el versculo 8 como el Ser de los tres tiempos (como aparece en el versculo 4), pero esta vez, con dos adiciones: "el Seor", "el Todopoderoso". Estos ttulos constituyen una conclusin apropiada para esta seccin tan abundante en ellos. Con la manifestacin del juicio sobre las fuerzas antagnicas del infierno y de la tierra y todo el odio que se haba amontonado sobre los justos, es de mucha consolacin contar con la revelacin de la autoridad omnipotente del Seor, y otros recursos en los cuales apoyarnos desde el principio del libro. Como veremos ms tarde, las circunstancias en que vivirn los necesitados los obligarn a hacerle constantes demandas a tan poderoso nombre. Grandes poderes malignos tratarn de hundir al pueblo de Dios, pero el Todopoderoso estar presto a defenderlo. La omnipotencia se enfrentar a esas fuerzas arrogantes y soberbias. . . y triunfar! La gran pregunta del Apocalipsis es "Quin reinar?" Slo hay una respuesta a esta pregunta crtica: El Seor Todopoderoso. La revelacin y la enumeracin de las dignidades de Cristo figuran en la triunfante doxologa de los redimidos (1:5, 6). Nuestros sentimientos son conmovidos profundamente y asciende nuestra adoracin cuando meditamos en todo lo que el Seor es en s mismo y de qu manera son aplicados sus atributos a favor de todos los suyos. "Al que nos am, y nos lav de nuestros pecados con su sangre" (1:5). La liberacin est ya realizada, pero el amor de Dios contina para siempre. "Como haba amado a los suyos. . . los am hasta el fin" (Juan l3:l). Qu gran fortalecimiento trae a los redimidos de todos los tiempos el amor inconmovible y siempre presente del Redentor! Durante el perodo de la Tribulacin, cuando el fuego de la persecucin se amontone alrededor del pueblo de Dios que haya quedado sobre la tierra, qu cantos de triunfo y de victoria entonarn los redimidos al descansar confiadamente en el amor de su Libertador! "Y nos hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre" (1:6). Juan no olvida celebrar la alta dignidad de los redimidos. Cristo, cuya sangre y amor constituyen la base de nuestra confianza y descanso, ha hecho a su pueblo "un reino para ser sacerdotes para su Dios, su Padre". La palabra original de la cual viene el trmino "reyes" aparece en singular: "reino", lo cua l est completamente de acuerdo con todo el libro, e indica que los redimidos no sern nicamente sujetos gobernados, sino que tambin ejercern soberana. Los santos han de reinar como sacerdotes. Ahora todos los creyentes ejercen las funciones sacerdotales aqu en la tierra (Efesios 2:18; Hebreos 13:15), pero el Apocalipsis prev el ejercicio de un sacerdocio real. Walter Scott pregunta: "Cul es el significado de la dignidad real y la gracia sacerdotal? Zacaras 6:13 establece exactamente esta posicin: 'Se sentar y dominar en su trono, y habr sacerdote a su lado.' Como nosotros hemos de reinar con Cristo, el carcter de su reino determinar la naturaleza del nuestro. Nunca olvidemos nuestro elevado rango, ni actuemos por debajo de l en la prctica. Pensar en ello constantemente nos impartir dignidad de carcter y nos mantendr por encima del espritu de ambicin por el dinero que reina en nuestro tiempo (1 Corintios 6:2, 3)." S, y notemos el orden: reyes y sacerdotes! Si queremos interceder con eficacia, debemos reinar constantemente en la vida. Cuando triunfemos sobre el mal interno y

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externo como reyes, entonces tendremos libertad y poder como sacerdotes para interceder por la causa de los perdidos y de las almas en pecado. "A l sea gloria e imp erio por los siglos de los siglos" (1:6). En esta atribucin de eterna gloria y dominio a Cristo, vislumbramos el cumplimiento de su gloria visible y su extenso dominio tal como lo anunciaran los santos del pasado. Conforme se va desarrollando la revelacin, esta doxologa aumenta en plenitud. Aqu es doble; en 4:11 es triple; en 5:13 es cudruple; y en 7:12 es sptuple. En el versculo 7 hallamos un testimonio sobre la segunda venida de Cristo. William Neweil designa con toda razn este versculo como el primer gran texto del Apocalipsis. En 21:5 encontramos el segundo: "He aqu, yo hago nuevas todas las cosas." El glorioso advenimiento de nuestro Seor es presentado con la exclamacin "He aqu!" de pie como centinela en el umbral mismo del libro. Aqu Juan est haciendo nfasis en el regreso de nuestro Seor a la tierra. Esto es, su manifestacin pblica ante el mundo entero, que terminar con el establecimiento de su reino. Y todo ojo, en un momento u otro, presenciar su manifestacin personal en pblico. Por la expresin "los que le traspasaron" podemos entender los judos y tambin los gentiles. Es Juan quien nos hace recordar que fue un soldado gentil quien abri el costado del Salvador (Juan19:33 -37). As lo expresa Walter Scott: "El vacilante y dbil representante de Roma degrad la grandeza imperial su jactanciosa reputacin de justicia inflexible al ordenar cobardemente que su augusto prisionero, a quien haba declarado inocente tres veces, fuera azotado y crucificado." Pero, hay aqu una referencia especial a los judos, ya que ellos aguijonearon a Pilato para que crucificara al Salvador (Zacaras 12:10)? Cuando el pueblo de Israel vea aparecer a Cristo, creer en l, y cuando el verdadero amanecer haya llegado para los judos que moren en la tier ra, el pueblo experimentar su nuevo nacimiento como nacin. El gemido general de angustia por la venida del Hijo del Hombre no se debe perder de vista. No debemos limitar el terror a las dos tribus de Jud y Benjamn, ni tampoco a las otras diez tribus. La expresin usada aqu no es "las tribus de la tierra de Israel", sino "todas las tribus de la tierra". El anuncio profetice que describe a los hombres escondindose en las cuevas de la tierra para no presenciar la ira del Seor, llega hoy a su realizacin (Isaas 2:19; 1 Tesalonicenses 5:2, 3; Lucas 21:34, 35). Entonces viene el doble asentimiento al testimonio profetice: "S" y "amn". Cristo viene, tanto para los judos como para los gentiles, y para ambos grupos la Palabra de Dios permanece para siempre.

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Contina con: La Visin Septuple (Parte II)>>

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012 La visin sptuple (Parte II)


Continuacin de "El cuadro de Cristo dibujado en el cielo" (Apocalipsis 1:12 -18) 3. Su Persona (1:12-18) En esta seccin, Juan presenta una impresionante descripcin de Aqul cuya voz l escuch. Los smbolos de cargo y de personalidad dados aqu, se identifican con el Hijo del Hombre, quien es poseedor de una plena y completa divinidad. Las siete partes del retrato de cuerpo entero de Cristo son fciles de discernir y todas las caractersticas (como lo indicaremos ms detalladamente en nuestra prxima seccin) estn distribuidas entre las iglesias. Al seguir adelante, debemos observar que hay una vasta diferencia entre los sufrimientos pasados de nuestro Seor y su soberana futura. Al fin vemos al Cristo escarnecido coronado para siempre como Rey de reyes y Seor de seores! El Apocalipsis trata sobre la Persona y el poder de Jesucristo, con mltiples smbolos sobre sus actividades, funciones y carcter. Aqu vemos a Jess relacionado con el tiempo) con la eternidad, con judos, con gentiles y con la iglesia de Dios. La parte del primer captulo en la que queremos detenernos, es la que muestra a Cristo como el personaje celestial con apariencia humana. En l estn combinadas la deidad y la humanidad y estn maravillosamente mezclados lo celestial y lo terreno (1:9-18). Qu enorme diferencia hay entre los pasados sufrimientos de nuestro Seor y su futuro reinado! Al fin vemos a Jess (quien fue una vez objeto de vergenza, escarnio y contradiccin), coronado de honra y gloria. A. Su vestidura y su cinto (1:13)

En medio de los siete candeleros, uno semejante al Hijo del Hombre, vestido de una ropa que llegaba hasta los pies, y ceido por el pecho con un cinto de oro.

La posicin de Cristo en medio de la Iglesia (simbolizada por los siete candeleros) lo declara como la Cabeza y el centro de poder de la Iglesia. El ttulo de Cristo el Hijo del Hombre lo identifica con la humanidad y con el juicio. La vestimenta y el cinto de Cristo declaran su autoridad real y tambin la majestad de su sacerdocio. Es un a alusin a las bellas vestimentas de los sumos sacerdotes bajo el orden levtico e indican las cualidades personales y la posicin oficial del Sacerdote. La vestidura de Cristo le "llegaba hasta los pies", pero no se los cubra. De otro modo, Juan no hubiera podido distinguirlos para inclinarse a adorar a su Seor, cuya forma glorificada estaba debidamente vestida. En el Calvario, Jess fue desvestido y sobre su ropa echaron suertes, pero ahora aparece vestido con su bella tnica, como el gran Sumo Sacerdo te. "Y sus vestidos se hicieron blancos como la luz" (Mateo 17:2). Cristo tambin estaba "ceido por el pecho con un cinto de oro". Cuando el cinto est alrededor de los lomos es indicacin de preparacin para el servicio (como en Juan 13:4, 5), pero cuando est ciendo el pecho implica dignidad sacerdotal y juicio. El hecho de que el cinto es de oro, indica la divinidad de Cristo y su legtima dignidad real. El pecho bien puede implicar calma y reposo, o preparacin para el juicio.

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Juan no ve a Cristo vestido como Rey-Sacerdote ante el altar de oro con el incensario y el incienso ardiendo, sino que lo ve entre los candeleros con la despabiladera, como si estuviera revisando las lmparas del santuario para ver si pueden seguir alumbrando o si se vea en la necesidad de quitarlas de su lugar pronto. Todas las figuras del lenguaje que siguen son una expresin de juicio; una revelacin del Sacerdote, no en el altar con el incienso, ni siquiera junto a la lmpara con el aceite, para ver si era necesario llenarla, sino con la despabiladera en su mano para juzgar y limpiar los candeleros. Esta visin inicial recibida por Juan, no se refiere a la gracia pastoral de Cristo, sino a su autoridad judicial. Esta es la razn por la cual el Apocalipsis debe ser visto como u n libro dejuicios. Las palabras "Juez" y "juicios" aparecen quince veces en todo el libro. Las siete iglesias se presentan como si estuvieran en el lugar de este juicio, el cual debe siempre empezar por la casa de Dios (1 Pedro 4:17). Si quiere una enumeracin de los diversos juicios del Apocalipsis donde Cristo es Juez, tome nota del siguiente sumario: 1 . Juicio de la historia terrena de la Iglesia (captulos 2 y 3). 2 . Juicio de las naciones rebeldes, especialmente las que adoraron a la bestia (captulos 4 16). 3 . Juicio del sistema de idolatra en la tierra (captulos 17 y 18). 4 . Juicio de la bestia, el falso profeta, los reyes y los ejrcitos del Armagedn (19:19-21). 5 . Juicio de la actuacin que se le ha permitido al diablo sobre la tierra (20:1 -3). 6 . Juicio de las naciones salvadas (bajo equidad, paz y justicia impuestos) durante el milenio (20:4-6). 7 . Juicio de los que se rebelan en la tierra al ser suelto Satans (20:7-9). 8 . Juicio de Satans en el lago de fuego para siempre (20:10). 9 . Juicio de los no salvos ante el gran trono blanco (20:11-15). Cada uno de estos juicios venideros presenta un rasgo especial de Cristo en cada etapa. B. Su cabeza y su cabello (1:14)

Su cabeza y sus cabellos eran blancos como blanca lana, como nieve. La cabeza b lanca de

Cristo, descubierta, distingua fcilmente a la Persona glorificada que era revelada. La blancura de la lana y de la nieve, usada por Isaas para describir la limpieza del corazn de las manchas del pecado (Isaas 1:18), simboliza aqu la pureza absoluta y tambin la existencia eterna del Salvador, cuya sangre derramada puede limpiarnos de lo vil del pecado y prepararnos para caminar con l en ropas blancas. La majestuosa cabeza descubierta del Hijo del Hombre da la idea de experiencia madura y de sabidura perfecta, acompaadas de una santidad inmaculada. Daniel tuvo una visin similar. Un "como anciano de das" estaba vestido de ropa blanca como la nieve y su cabello era como la lana limpia (Daniel 7:9). La transfiguracin de Cristo fue una antici pacin de la visin de Palmos. Pedro, Santiago y Juan fueron testigos presenciales de la majestad de Cristo y se espantaron al ver que "resplandeci su rostro como el sol" (Mateo 17:2). Por un momento, ellos vieron su gloria, gloria como del unignito del Padre. Para nosotros, el cabello blanco es indicio de mucha edad, decadencia y proximidad a la tumba, pero eso no es lo que implica aqu el Apocalipsis, porque el que tena la cabeza blanca en la visin de Juan es el inmutable, inmortal y eterno. Desde la eternidad hasta la eternidad, Jesucristo es el mismo y sus aos no tienen fin. Cristo siempre retiene la frescura y el vigor de su juventud. No obstante, siempre ha sido

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venerable en la eterna sabidura y gloria que ha tenido con el Padre desde antes de la fundacin del mundo. Juan, quien una vez contempl la cabeza y los cabellos de su Seor coronados con espinas, ahora los ve coronados con la diadema de la gloria del cielo. C. Sus ojos como llama de fuego (1:14; 19:12) Sus ojos eran como llama de fuego. La Biblia dice mucho acerca de los ojos del Seor, "porque los ojos de Jehov contemplan toda la tierra" (2 Crnicas 16:9) y estn en todo lugar (Proverbios 15:3). Los ojos y la lengua tienen una connotacin especial; los ojos del Seor, observando lo malo y lo bueno indican el discernimiento divino, su profunda penetracin e ntimo conocimiento. En lo que respecta a la "llama de fuego," representa el atributo del entendimiento perfecto y la capacidad de escudriar los pensamientos, las intenciones y las motivaciones del corazn. Todas las cosas estn expuestas ante aquellos ojos penetrantes y nadie puede escapar de su escrutinio. Todos aquellos que vean al Seor a su regreso en gloria, vern sus ojos centelleantes como llamas de fuego (Apocalipsis 19:12). El Apocalipsis es un libro de fuego, porque en l se encuentra diecisiete veces la palabra "fuego". Los llameantes ojos de Cristo siempre estn fijos en las escenas de la vida humana; no se cansan de escudriar los corazones de los hombres y el verdadero significado de todos los sucesos y las acciones de los seres humanos. Por eso quemarn todo lo que sea extrao y contrario a su mirada santa, cuando su poseedor vuelva a la tierra vestido con ropas ensangrentadas. "Todas las cosas estn desnudas y des cubiertas ante los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta" (Hebreos 4:13). Cuando Cristo estaba en la tierra, sus amorosos ojos a menudo se empapaban en lgrimas a causa de los pecados y sufrimientos de aquellos que lo rodeaban. Seguramente no hay ningn pasaje tan conmovedor en las Escrituras como aquel que describe la compasin de Jess por la muerte de uno a quien El amaba: Jess llor! Pero los ojos que vio Juan aqu en Apocalipsis, no estaban rojos de llorar sino de juicio. Cuan agradecidos debi ramos estar de que a travs de la gracia no tendremos que sufrir la mirada abrasadora de aquellos ojos que escudrian y consumen todo aquello que se opone a la voluntad divina. D. Sus pies refulgentes como en un horno (1:15)

Sus pies semejantes al bronce bruido, refulgente como en un horno


Aunque el Hijo del Hombre glorificado estaba vestido con una ropa "que llegaba hasta los pies", no los tena ocultos sino visibles, brillantes como bronce pulido. Aquellos pies estaban descalzos, as como los sacer dotes de Israel ministraban con los pies descalzos. Los pies del Seor eran como metal fino bien lustrado. Como lo traduce Phillips: "Sus pies brillaban como brilla el bronce ms fino en el horno." La idea aqu es la blancura que adquiere el latn blanco cuando est en un horno ardiente. Es casi intolerable para la vista humana. El bronce es simblico, no solo de fuerza y duracin (Salmo 107:16; Zacaras 6:1; Miqueas 4:13) sino tambin de firmeza y juicio divino, como se puede deducir del altar de bronce y la serpiente de bronce (xodo 27:1-7; Nmeros 21:8, 9). Al ser una aleacin de metales producida por el fuego, el bronce es smbolo de la ira de un Dios tres veces santo sobre el pecado de los hombres. Lo que sugieren los pies es su caminar libre y santo, y tambin su poderoso triunfo

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en el juicio. Aquellos benditos pies que anduvieron por las calles de Jerusaln impartiendo misericordia, los mismos que Mara lav con sus lgrimas y que despus fueron perforados con clavos por hombres crueles en el Calvario, son ahora los pies del Vengador, el que viene a pararse sobre sus enemigos. Vea Ezequiel 22:17-22. E. Su voz y su boca (1:10, 12, 15, 16)

Su voz como estruendo de muchas aguas... De su boca sala una espada aguda de dos filos.
Agrupamos la voz y la boca en un solo conjunto porque van juntas, puesto que la una es necesaria para que exista la otra. Las palabras voz y estruendo del versculo 15 son ambas traducidas de la misma palabra griega, fon. El Apocalipsis es un libro de voces, trmino que Juan usa no menos de cincuenta veces. La voz estruendosa que escuch, corresponde a la voz del "Anciano de das" descrita por Daniel como "la voz de una multitud" (Daniel 10:6). Las aguas son smbolo de las naciones furiosas y turbulentas (Apocalipsis 16:4, 5; 17:15). Cuando Cristo aparezca para juicio, su voz clara, distinta y autoritaria calmar los clamores de la tierra. Nadie ser capaz de resistirse al poder conmovedor y la firmeza de sus palabras. Cuando l haga resonar su voz, se derretir la tierra. Cuando Cristo estuvo en la tierra, "nunca habl un hombre como ese hombre". A menudo era escuchada esa voz divina con fuertes lamentos y lgrimas, y slo en la cruz sus enemigos lograron hacerlo callar, matndolo. Pero ahora todo es diferente, porque esa voz irresistible, clara y autoritaria hace silenciar las ruidosas e insistentes voces de los poderes inicuos y de las autoridades malignas de la tierra. As como esa vibrante voz call las estruendosas aguas del marde Galilea, as tambin ahora esa misma voz res uena como las ondas del mar, fuerte y majestuosa, y hace callar "el alboroto de las naciones" (Salmo 65:7; 93:4). Las imgenes de la Biblia son muy explcitas al identificar la espada de dos filos que procede de la boca de Cristo como "la espada del Espritu", que es la totalidad de la Palabra infalible de Dios (Apocalipsis 2:12, 16; Isaas 49:2; Efesios 6:17; Hebreos 4:12). La Palabra que proclama esa voz ser el fundamento del juicio y de la sentencia divina cuando Cristo venga para juzgar al mundo. Al ser ms aguda que toda espada de dos filos, esa palabra penetrar y descubrir los pensamientos y las intenciones de aquellos que se atreven a hacer guerra contra el Cordero y contra sus santos. Ninguna arma carnal ser usada para dominar a sus adversarios (Apocalipsis 19:13, 15). Sin embargo, l los matar con "las palabras de su boca" (Oseas 6:5). La espada con la cual T gobiernas Est en tu boca, no en tu mano. Como espada de dos filos, la Palabra puede servir para salvar o para matar y es poderosa, ya sea para la disciplina o para la destruccin. Los dos filos de esta espada el Antiguo y el Nuevo Testamento tienen poder para quitar el pecado del hombre, o para quitar al hombre que contina en sus pecados (Apocalipsis 2:12, 16; 19:15,21; Isaas 11:4; 2 Tesalonicenses 2:8). La palabra griega que se traduce por espada, aparece seis veces en el Apocalipsis. En este perodo de la Iglesia cristiana, todos aquellos que usen otra arma para hacer avanzar la causa de Cristo, perecern con las mismas armas que hayan tomado (Apocalipsis 13:10; Mateo 26:52). Pero los que usen esta espada, descubrirn que es poderosa en Dios (2 Corintios 10:4). F. Su mano derecha (1:16, 17, 20)

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Tena en su diestra siete estrellas... l puso su diestra sobre m... El misterio de las siete estrellas que has visto en mi diestra.

"Su diestra" (la mano derecha) es una expresin muy comn en las Sagradas Escrituras y denota una posicin de autoridad suprema o divina, as como proteccin y fuerza (Efesios 1:20; Hebreos 1:3). A menudo omos hablar acerca de una persona con cualidades especiales como "mi mano derecha", lo cual significa que dicha persona es alguien en quien se ha delegado autoridad y que por lo tanto es indispensable. Por el hecho de estar a la diestra del Padre, Cristo siempre acta como su Padre lo hara. Que l nos sostiene con su diestra significa que estamos dotados de poder para servir como l lo hara si todava estuviera sobre la tierra. Qu gran sensacin de seguridad y consuelo ha de haber experimentado Ju an al contemplar la impresionante visin de su Seor glorificado, sentir su mano derecha sobre s y escuchar su tierna voz diciendo: "No temas"! Esta era la misma voz que el apstol Juan haba escuchado cuando una vez se encontraba con los otros discpulos en el mar, luchando contra las olas, y Jess le orden que no temiera. Juan saba mucho acerca de esa poderosa mano derecha de su Maestro. Acaso no vio l cuando esa mano san al leproso, salv a Pedro de las aguas, san la oreja herida de Malco y parti y alz el pan para bendecirlo? Ahora esa misma mano se haba extendido para tocar a Juan y asegurarle que el Maestro a quien l amaba tanto, viva para siempre y tena en su mano las llaves del infierno y de la muerte. Las siete estrellas que estn en la mano derecha de Cristo son los ngeles de las siete iglesias. Quines o qu son estas siete estrellas? Algunos han credo que se refieren a los ngeles guardianes, pero es muy difcil reconciliar esta explicacin con las advertencias y los reproches (2:4, 5) y con las promesas y exhortaciones de los ngeles (2:10). Otros toman la posicin de que las estrellas o ngeles son la personificacin ideal de las fuerzas de la Iglesia, as como las fuerzas de la naturaleza simbolizan a los mensajeros de Dios. La interpretacin ms comn y ms ampliamente aceptada en cuanto a las estrellas o ngeles de las iglesias es que stas representan a los ministros principales y ancianos que presiden una congregacin, el equivalente a los obispos o ancianos (los supervisores espirituales de la Iglesia primitiva). Algunos eruditos sugieren que el trmino tiene su origen en los funcionarios de la sinagoga juda, donde la posicin reconocida del mensajero era expresada por medio del ttulo "ngel de la sinagoga". Lightfoot hace es te comentario: Es concebible, ciertamente, que un obispo o pastor principal sea sealado como ngel o mensajero de Dios o de Cristo, pero difcilmente podra ser reconocido como un ngel de la iglesia a la cual administra. La figura que Juan usa aqu se ap lica en otros lugares tambin a los maestros, ya sean verdaderos o falsos (Daniel 12:3; Judas 13; Apocalipsis 8:10; 12:4). Es una gran esperanza saber que todos los que sirven al Seor en posiciones de responsabilidad estn en su mano derecha, el lugar de posesin y proteccin (Juan 10:28 -30). Walter Scott dice lo siguiente en cuanto a "las siete estrellas que estn en su mano derecha":Se declara que las estrellas son los ngeles o representantes de las iglesias. El ngel de la iglesia es el representante simblico de la asamblea, como lo son todos aquellos que tienen responsabilidades en ella (1:20). Las estrellas, como smbolo, son la expresin de: 1 . Incontables multitudes (Gnesis 15:5). 2 . Las personas eminentes en puestos de autoridad civil y eclesistica (Daniel 8:10; Apocalipsis

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6:13; 12:4). 3 . Los poderes inferiores o subordinados en general (Gnesis 37:9; Apocalipsis 12:1). Toda autoridad eclesistica, todo ministerio y todo gobierno espiritual en toda iglesia ha sido investido por Cristo. Su capacidad de dar o retener, de preservar y sostener a todo verdadero ministro de Dios es la idea fundamental que expresa el que las estrellas estn en su mano derecha. Cuando se duda acerca de la eterna seguridad de los creyentes, se dice que stos estn en su mano y en la mano de su Padre, de donde nadie los puede arrebatar. Pero all no se dice que ellos estn "en su diestra", como se indica aqu. Los lderes espirituales no nos referimos a los oficiales, porque no todos ellos han sido establecidos en la iglesia de Dios son sostenidos y mantenidos en la mano derecha del Hijo del Hombre. La mano derecha habla de suprema autoridad y honor (Salmo 110:1; Efesios 1:20). Qu posicin tan responsable y a la vez honorable ocupa todo gobernante de la iglesia. Daniel 12:3 seala hacia el futuro, a una clase de ministros o gobernantes judos. Judas 13 se refiere a una clase de cristianos apstatas. Cuando Jess andaba por el mundo haciendo el bien a todos, sus manos estaban siempre activas aliviando las necesidades fsicas y materiales de los hombres. Sin embargo, la nica recompensa que recibi por todos los beneficios que obr con sus santas manos fue que stas fueran horadadas por los clavos. Pero ahora, aquellos que son redimidos por la sangre que El derram estn s eguros en esas manos, las cuales son suficientes para preservar, proteger y proveer para todos los que estn en ellas. Estamos nosotros entre las estrellas que l tiene en su mano derecha? Si es as, entonces la responsabilidad de las estrellas es brillar. Esta es la noche de la ausencia del Seor en esta tierra y nosotros, los santos, colectiva e individualmente somos la luz del mundo. Como portadores de luz en medio de la oscuridad debemos reflejar algo de su gloria. G. Su rostro como el sol (1:16)

Su rostro era como el sol cuando resplandece en su fuerza. Juan estaba maravillado al

contemplar "el resplandor de su gloria" (compare 2 Tesalonicenses 2:8; Hebreos 1:3). Todas las cosas de la tierra han de haber quedado extraamente opacas para el apstol al v er la reluciente gloria de Cristo Jess, de la cual la transfiguracin haba sido solamente una vislumbre. ("Resplandeci su rostro como el sol" Mateo 17:2). Mientras Cristo estuvo en la tierra, su eterna majestad estuvo velada, pero ahora, Juan pudo presenciar su gloria y su magnificencia imperiales. La apariencia del rostro es la ventana del alma, y ahora, todo lo que Cristo es dentro de s mismo irradia en bella y maravillosa gloria. Existe, por supuesto, una vasta diferencia entre la gloria del sol y la de los planetas (1 Corintios 15:41). El sol no necesita tomar luz de ninguna otra fuente, sino que es fuente de luz y energa en s mismo. En cambio, todos los planetas no son ms que meros reflectores de lo que reciben del sol. Jess posee una gloria trascendental que proviene totalmente de El mismo y que se manifiesta en forma triple: Para el mundo, l es la Luz (Juan 8:12). Para Israel, l es el Sol de justicia (Malaquas 4:2). Para la Iglesia, l es la estrella resplandeciente de la maana (Apocalipsis 22:16). En la humillacin de Cristo, su rostro fue desfigurado ms all de toda apariencia humana. En un momento dado, su rostro fue escupido y abofeteado (Mateo 26:67), pero ahora una gloria

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no creada, ms brillante que el sol tropical a medioda, despide fulgor desde su rostro. [Que la gloria de aquel bendito rostro est siempre sobre nosotros! (Vea Nmeros 6:25, 26; Salmos 31:16; 80:3, 7, 19.) Cul fue la reaccin de Juan ante esta resplandeciente visin de Cristo? "Cuando le vi, ca como muerto a sus pies" (1:17). Las Escrituras registran los poderosos efectos de la visin gloriosa del Seor en la experiencia de otros santos. Moiss, Josu, Job, Isaas, Daniel y Pedro; todos supieron lo que era contemplar su gloria; y al contemplarla, se dieron cuenta de su pecado y de su debilidad, cayendo postrados a los pies del Seor. Isaas dijo: "Ay de mil porque siendo hombre inmundo de labios. . . han visto mis ojos al Rey, Jehov de los ejrcitos." Juan haba reclinado frecuentemente su cabeza sobre el pecho de su Maestro; sin embargo, ahora cay a sus pies como muerto. Aunque Juan haba sido el ms amoroso y el ms amado de los discpulos, nada le serva ahora ni siquiera la fuerza de los afectos humanos a la luz de la magnfica y resplandeciente gloria de su Maestro. Muchas cosas tienen que morir en nuestras vidas cuando somos baados por esa gloria divina. Despus de que Juan hubo cado como muerto a los pies de Cristo, el Seor lo consol con las palabras "No temas; yo soy el primero y el ltimo; y el que vivo, y estuve muerto; mas he aqu que vivo por los siglos de los siglos, amn. Y tengo las llaves de la muerte y del Hades" (1:17, 18). Aquella bondadosa mano de Jess levant a Juan de donde se encontraba postrado y entonces escuch la voz como el sonido de muchas aguas, en un tono consolador. Hay tres amenes en este primer captulo, cada uno de los cuales est lleno de significado espiritual: Al que ha muerto en la cruz (1:5, 6) Al que vive por los siglos (1:18) Al que viene en gloria (1:7). Tres doctrinas cardinales de la Palabra de Dios estn implicadas en estos tres amenes: l muri l vive l viene otra vez. La orden del Maestro, "No temas", tan repetida por l, cae otra vez sobre los odos del apstol Juan, confortndolo con el hecho de que su Seor no haba cambiado que el corazn que lata tierna y amorosamente en Galilea, todava palpita con amor hacia los suyos aunque ahora l est en su gloria. Como "el primero y el ltimo", Jess reafirma su divinidad, su eternidad y su absoluta supremaca. l es el principio y el fin, y tambin es todo lo que ocurre en el intermedio (1:8). Como el que est vivo, l se proclam a s mismo como la fuente de vida. La vida de Cristo no comenz en Beln; su nacimiento solamente revel al que ya exista desde la eternidad. Como el que estuvo muerto. Jess indic el aspecto voluntario de su muerte, puesto que su vida no le fue quitada, sino que l la puso voluntariamente. Y como tena poder para poner su vida, l fue quien entreg su espritu (Mateo 27:50). Como el que vive por los siglos, Jess proclam que El nunca ms sentira los dolores de la muerte. "He aqu que vivo por los siglos de los siglos." Por medio de su propia muerte. Cristo destruy el poder de la muerte sobre todos los que creen y sac a luz la vida y la inmortalidad. Nuestra gloriosa esperanza es que nosotros tambin participaremos de su inmortalidad: "Porque yo vivo, y vosotros tambin viviris."

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El hecho de que Cristo tenga en su mano las llaves de la muerte y del Hades, denota su dominio completo sobre los cuerpos y sobre las almas de todos los hombres, con el derecho y la autoridad de abrir y cerrar (Apocalipsis 3:7, 8). Walter Scott dice: Esto demuestra su absoluta autoridad sobre la muerte y el Hades, los carceleros de los muertos, quienes ejecutan su soberana voluntad. Satans ya no posee poder de muerte (Hebreos 2:14). En cuanto al hecho de que las llaves son smbolo de indisputada autoridad, vea Isaas 22:22 y Mateo 16:19. Al haber vencido a la muerte, el enemigo a quien el hombre siempre ha temido, y haberse proclamado a s mismo Seor de las regiones de oscuridad a donde son enviados los hombres cuando mueren, Jess se nos presenta ahora como el Seor de la vida y de la libertad. Como verdaderos creyentes, vivimos hoy y viviremos siempre, porque l, dador de la vida no puede volver a ser atado por la muerte. Ya entremos al cielo a travs de la tumba o que seamos trasladados con la Iglesia, habr muy poca diferencia, porque sabemos que por la gracia de Jesucristo vamos a compartir con l su vida interminable por los siglos de los siglos.

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013 Los siete candeleros de oro (Parte I) Apocalipsis 1:20 3:22


La parte ms importante para los cristianos en el estudio de Apocalipsis es la seccin de las cartas a las siete iglesias ( captulos 2 y 3 del Apocalipsis). Estas interesantes cartas abarcan casi la octava parte del libro. Que Dios nos d de su gracia para prestarle atencin reverente al mensaje de las mismas. Aunque estemos muy ansiosos por entrar a la parte especialmente proftica y ms espectacular de Apocalipsis (del captulo 4 en adelante), no caigamos en el error de querer dominar otras dispensaciones sin prestarle la debida atencin a la dispensacin de la gracia, que es la nuestra en la era actual o era de la Iglesia. Siempre tenemos una gran tendencia a tratar slo superficialmente con "las cosas que son". Las cartas de Cristo dictadas desde el cielo a las siete iglesias forman una seccin sobre la cual se ha escrito ms que sobre cualquier otro pasaje del Apocalipsis. Debe hacerse mencin especial de la clsica obra monumental escrita por William Ramsay, titulada The Seven Chwches (Las siete iglesias). Tambin debemos mencionar el libro de estudio de Thomas Cosmades, titulado Nothing Beside Remains (No queda nada ms). Entre los excelentes expositores que han estudiado especficamente el Apocalipsis estn Abraham Kuyper, Walter Scott, William Neweil, A. Rice y Christina Rossetti. Ellicott y Matthew Henry hacen un buen estudio del Apocalipsis en sus presentaciones bblicas generales. Hay varias caractersticas comunes esenciales en las cartas a las siete iglesias. En primer lugar, los diversos aspectos del retrato de Cristo que se nos presenta en el primer captulo, estn parcelados y distribuidos entre las iglesias, con la adaptacin de una designacin especfica para cada una de las iglesias. Cristo habl de "mi Iglesia" en Mateo 16:18, y sus siete cartas comprueban que efectivamente, l es la cabeza de la Iglesia y por este motivo est interesado en su bienestar espiritual. Otra caracterstica notable es el abundante uso del nmero siete. No slo tenemos siete iglesias, sino que las declaraciones y las exhortaciones dirigidas a ellas se repiten tambin siete veces. Encontramos un sptuple yo s y un sptuple el Espritu dice. Tambin hay un sptuple mensaje para los vencedores, que es suficiente para satisfacer a cualquier creyente que tenga el deseo de aplicar la verdad a su propio corazn. Las aplicaciones generales y personales de cada carta estn indicadas con dos fras es: "a la iglesia" y "el que tenga odos". Estas cartas fueron enviadas a iglesias reales de la poca de Juan. Si bien ellas representan a la Iglesia universal, cada una de estas asambleas es considerada como una entidad con sus propias bases y suficientemente diferente como para que el Seor la visite y examine. Estas iglesias no eran siete en una (como los atributos multiformes del Espritu Santo, presentados como los siete Espritus); por el contrario, cada iglesia era responsable independientemente ante el Seor, quien gobierna y controla a la Iglesia como un todo. Cada iglesia estaba obligada a andar en la luz, como l est en la luz. Toda la revelacin iba dirigida no slo a las siete iglesias mencionadas por nombre sino a todas las iglesias existentes en ese tiempo (2:23) y hasta el rapto. El alcance de las cartas Los lectores inmediatos del Apocalipsis iban a ser los miembros de las siete iglesias de Asia Menor, desde donde se haba extendido el Evangelio hacia el oriente y hacia el occidente. No es que los miembros de estas iglesias supieran algo acerca de los perodos sucesivos de la historia de la Iglesia, como nosotros. Estas cartas fueron dirigidas a ellos y han de haber tenido un

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efecto humillante. Por qu fueron seleccionadas estas siete iglesias? Slo dos de ellas se mencionan en las epstolas de Pablo (Efeso y Laodicea). Se excluyen del grupo las iglesias prominentes que Pablo fund en Roma, Galacia, Colosas, Filipos, Corinto y Tesalnica. Puesto que el siete es el nmero de la perfeccin, quiz debamos entender que particularmente estas siete iglesias representan a la Iglesia de Dios durante toda la era de la Iglesia. Las ciudades en las cuales estaban ubicadas estas iglesias, quedaban todas junto a la gran va internacional del imperio Romano. Los emperadores romanos a menudo les dirigan cartas a las ciudades del imperio y en la poca de Juan, Efeso, Esmirna y Sardis eran ciudades de importancia mundial. Por lo tanto, estas siete iglesias no fueron escogidas porque hayan sido las ms grandes o las ms importantes de aquel perodo, sino porque cada una de ellas era una iglesia representativa. Geogrficamente, estas siete iglesias formaban aproximadamente un crculo, lo cual est de acuerdo con lo que se dice de la visin de su Seor caminando e n medio de ellas. Sin embargo, la revelacin en su conjunto es para toda la Iglesia (22:16). Pablo les diriga sus epstolas a las iglesias en particular; sin embargo, todo lo que l escribi era para todas las iglesias de todos los tiempos. Todo lo que contiene la Biblia fue escrito para nuestra enseanza "a fin de que, por la paciencia y la consolacin de las Escrituras, tengamos esperanza" (Romanos 15:4). Como candeleros (o, ms correctamente, como lmparas) su luz se estaba apagando y era incierta; de manera que el Seor, quien es justo en sus palabras y recto en sus juicios, se dirigi a estas iglesias para corregirlas. Siete iglesias bastaban para demostrar dichos juicios, ya que este nmero indica la sptuple y perfecta expresin de la Iglesia. Algunas de entre las siete fueron consideradas por Cristo como en mejores condiciones que otras, pero una no era juzgada por el estado de las otras; cada una era responsable por s misma. Si bien algunas de estas iglesias mantuvieron su pureza de vida y doctrina por ms tiempo que las otras, el sentido general de esta seccin de la iglesia en el Apocalipsis lleva un mensaje sobre lo que va a suceder al final. Por qu fueron seleccionadas y mencionadas estas iglesias en el orden en que un viajero las visitara? U na respuesta, sugerida por Walter Scott es digna de ser considerada: "Las siete asambleas seleccionadas forman un smbolo de la Iglesia en su universalidad en los distintos perodos sucesivos de su historia, como tambin en cualquier momento hasta su rechazo final como testigo infiel de Cristo." Las siete cartas pueden tomarse, entonces, como una especie de bosquejo de historia de la Iglesia. Las siete iglesias en particular formaban un crculo; y quiz esto representara el crculo completo de la historia d e la Iglesia. Sin embargo, nunca debemos perder de vista el significado original de estas siete cartas. Estas fueron enviadas a verdaderas iglesias, dentro de una regin especfica indicada por Juan y por lo tanto tienen una aplicacin local. No obstante, el espritu medular de su instruccin sobrepasa un mero uso local, reducido o restringido. Las verdades y los principios incorporados en estas cartas han sido dados para todas las iglesias y todos los creyentes a travs de los siglos. Estas cartas tambin pueden tener un significado profetice. Algunos intrpretes creen que el cumplimiento final de las cartas tendr lugar en las sinagogas o asambleas que existan en Asia Menor despus de que la verdadera Iglesia haya sido arrebatada al cielo. Esta idea puede ayudar a explicar algunas referencias judas en las cartas. Tanto los elogios como los reproches citados en ellas han tenido un valor profetice a lo largo de esta era de la iglesia.

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Siempre ha habido Iglesias que dejan su primer amor (Efeso). Iglesias que sufren persecucin y pruebas (Esmirna). Iglesias mundanas en la prctica (Prgamo). Iglesias culpables de dar falsas enseanzas (Tiatira). Iglesias que toleran el pecado (Sardis). Iglesias con slo un poco de fuerza (Filadelfia). Iglesias que niegan la deidad de Cristo (Laodicea).

La oposicin satnica mencionada por Juan en los mensajes a las siete iglesias, nunca ha cesado. Satans es mencionado en total ocho veces en el Apocalipsis y cinco de ellas estn en conex in con las iglesias (seis veces, si incluimos el nombre "diablo" de 2:10). La iglesia profesante a travs de toda la historia ha sido tentada por Satans de muy diversas maneras. Explorando la idea de considerar las siete iglesias como un sumario de las s iete pocas de la historia eclesistica, damos a continuacin los perodos y fechas aproximados. A. Efeso (2:1-7)

La Iglesia del primer amor (Siglo I d.C.)

El nombre "Efeso" significa deseada o primer amor y describe adecuadamente el primer siglo de historia de la Iglesia, el cual se caracteriz generalmente por un profundo amor y un ardiente celo por Cristo y tambin por una inflexible oposicin a los falsos maestros y a las doctrinas erradas. Efeso era el centro de una densa poblacin cristiana y gracias a los esfuerzos de Juan, el cuerpo principal de los pastores de la regin se mantuvo firme contra toda hereja y unnime en la exclusin de los maestros falsos de las iglesias. Sin embargo, la iglesia que Juan ms conoca y amaba haba dejado el celo del principio. Las flores haban cado del rbol. La primera luz se estaba convirtiendo en lobreguez. (Vea Hechos 20:17-31.) Efeso, la famosa capital del estado jnico, era conocida como "la luz de Asia". Era famosa por su riqueza, su sabidura y su perversin. La adoracin de Diana (vea Hechos 19) se extendi de all a todo el mundo entonces conocido. Pero la iglesia de Efeso (madre de todas las iglesias de Asia) se alza sobre las dems como la ms espiritual de todas ellas, segn lo expresa el rela to sagrado. Sin embargo, como el doctor Campbell Morgan nos recuerda, "el origen de la iglesia de Efeso est descrito en Hechos 18 20; el ministerio elocuente pero parcial de Apolos fue suplementado y ampliado por el de Pablo. La carta a Efeso describe la situacin de la iglesia unos treinta y cinco aos ms tarde." Efeso estaba entregada a la idolatra y una de las herejas prevalecientes consista en afirmar que los cristianos podan participar de las inmoralidades de los festivales paganos. Por esta razn, muchos cristianos dejaron su primer amor. Somos nosotros tan ardientes y fervorosos en el Seor hoy como lo fuimos en los primeros das de nuestra vida cristiana, cuando todo lo llevbamos al altar? Aunque quiz todava nos quede un lenguaje teolgico, no podra ocurrir que nuestro corazn haya dejado de palpitar con el amor a Jess que manifestamos en los primeros aos de nuestra vida cristiana? B. Esmima (2:8-11)

La Iglesia perseguida (92-315 d.C.)

Esta ltima fortaleza de la cristiandad antes de la conquista musulmana, constitua un serio rival

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para Efeso, la cual estaba situada a unos sesenta kilmetros al norte de ella. Esmirna lleg a ser una de las ciudades ms grandes y ms importantes de Asia Menor. Muy atractiva en la poca de Juan, era llamada "la bella". Esmirna tambin es famosa por haber sido el lugar de nacimiento de Hornero (el poeta griego) y por ser la ciudad de Policarpo (obispo de Esmirna). Fue aqu donde Policarpo sufri el martirio a los ochenta y seis aos de edad, en el ao 155 d.C. Puesto que no se menciona a Esmirna en ningn otro lugar del Nuevo Testamento, nada se sabe acerca de la fundacin de su iglesia. La idolatra abundaba en la ciudad y la frrea persecucin que se enfureca contra la cristiandad en ese tiem po tena su centro en Esmirna. El nombre "Esmirna" significa "mirra," una palabra usada tres veces en los evangelios (Mateo 2:11; Marcos 15:23; Juan 19:39). La mirra era tambin uno de los ingredientes del ungento sagrado (xodo 30:23 -25) y era igualmente usada para embalsamar muertos. Seiss indica en su excelente comentario sobre el Apocalipsis: "El nombre describe muy bien a una iglesia perseguida a muerte, postrada y embalsamada en las preciosas especias de sus sufrimientos, tal como ocurra con la iglesia de Esmirna. Esta era la iglesia de mirra o amargura que, no obstante, fue agradable y preciosa ante el Seor." As como la mirra debe ser molida para que despida su fragancia, el testimonio de esta iglesia molida por la persecucin produjo una dulce fragancia que fue muy agradable para el Seor. La sangre de los mrtires de este perodo se convirti en semilla para las iglesias venideras. Durante estos 250 aos tenemos el perodo del martirio bajo la Roma Imperial. Desde Nern hasta Constantino hubo una era sangrienta para la Iglesia. Los "diez das" pueden representar los diez distintos intentos a travs de edictos imperiales para destruir a la joven Iglesia. La ltima persecucin dur exactamente diez aos. El nmero "diez" puede significar tambin que Dios reconoca que aun el sufrimiento tiene sus lmites. Las diez grandes persecuciones del Imperio Romano pueden ser enumeradas de la manera siguiente: 1. Bajo Nern 64 -68 d.C. 2. Bajo Domiciano 90-95 d.C. 3. Bajo Trajano 104-117 d.C. 4. Bajo Aurelio 161-180 d.C. 5. Bajo Severo 200-211 d.C 6. Bajo Mximo 235-237 d.C 7. Bajo Dedo 250 -253 d.C. 8. Bajo Valeriano 257 -260 d.C. 9. Bajo Aureliano 270 -275 d.C. 10. Bajo Diocleciano 303-312 d.C. C. Prgamo (2:12-17)

La Iglesia estatal (315 -350 d.C.)

Esta ciudad era la capital poltica de Asia y era famosa por su saber, su cultura y su ciencia. Se jactaba de tener la biblioteca ms grande, despus de la de Alejandra. Walter Scott nos recuerda: "Fue aqu donde se perfeccion el arte de preparar pieles de animales para escribir y es de este nombre de donde se deriva nuestra palabra pergamino. As que el nombre de esta ciudad de mal recuerdo escrituralmente hablando (Apocalipsis 2:12-17) ha sido perpetuado a travs de las edades cristianas e indudablemente muchos manuscritos literarios de valor han sido escritos en pergamino preparado en Prgamo." La ciudad era el asiento de la adoracin al emperador y era preeminente por su idolatra. De

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aqu las alusiones bblicas al "trono de Satans" y "donde Satans mora". Prgamo es ahora un insignificante pramo repleto de imponentes ruinas. Como muchas otras ciudades histricas, su gloria ha pasado. Debido a su entrega a la adoracin de la natur aleza, lo cual siempre conduce a la corrupcin y a la extincin, Prgamo ya ha desaparecido como una ciudad habitable. El Nuevo Testamento no registra la fundacin de la iglesia aqu por ninguno de los apstoles. Ya en el tercer siglo, la Iglesia haba pas ado la poca del martirio y se encontraba disfrutando de los favores imperiales. El emperador Constantino la haba unido con el Estado, haciendo del cristianismo la religin estatal en lugar del paganismo. Evidentemente, el emperador pens que la religin cristiana hara avanzar su imperio, por lo que fue bautizado l e introdujo el bautismo para todos (incluyendo a los nios). Fue en este tiempo cuando el "bautismo de infantes" fue conocido por primera vez. El Concilio de Nicea (325 d.C.) fij el credo oficial trinitario. Los nicolatas, palabra que significa "vencedores sobre el pueblo", ganaron influencia dentro de la Iglesia a travs del surgimiento del sacerdocio. Fue en este tiempo cuando el sistema babilnico hizo su aparicin en la Iglesia. La palabra prgamo, que significa "totalmente casada", describe perfectamente la desastrosa unin entre la Iglesia y el mundo. A partir de este matrimonio fatal, la Iglesia y el sistema mundial nunca han podido separarse. La decadencia espiritual ha tenido por consecuencia un aumento de favores mundanos. Este tipo de unin ilcita paraliza la eficacia espiritual de la Iglesia en muchas partes del mundo en el da de hoy. D. Tiatira (2:18-29)

La Iglesia papal (500-1500 d.C.)

Los viajeros aseguran que el camino entre Tiatira y Prgamo es uno de los ms bellos del mundo. Tiatira, puesto militar de Prgamo, era famosa por su industria de teido de brillantes telas escarlata, las cuales eran muy usadas en toda Asia y Europa. Dentro de la ciudad haba un magnfico templo de Diana. Tambin era el pueblo de Jezabel, la notable e influyente maestra, quien abierta y militantemente apoyaba la vida inmoral. G. Campbell Morgan sugiere que "la historia de la iglesia de Tiatira podra trazarse retrospectivamente hasta las reuniones de oracin a orillas del ro mencionadas en Hechos 16, puesto que Lidia, cuyo corazn fue abierto por el Seor en aquella ocasin, era nativa de Tiatira. Qu cosa ms apropiada que suponer que ella fue el instrumento para la fundacin de aquella iglesia cuando regres a su ciudad natal?" Tiatira significa "sacrificio continuo." La palabra implica que es "un sacrificio cuyo transcendente resplandor queda opacado por la repeticin". Ahora llegamos al surgimiento del papado, con la introduccin de la mariolatra. Durante el siglo sptimo, el obispo de Roma ascendi al lugar de cabeza de la Iglesia entera. La adoracin de la virgen Mara como Reina del Cielo fue introducida en la Iglesia procedente del paganismo babilnico y casi todos los templos paganos fueron transformados en "iglesias cristianas" por el mero hecho de pintar los nombres de los apstoles sobre los viejos dolos y adorar al sacerdote con una cruz. Apareci el sacerdocio, junto con el altar y el sacrificio. Este perodo tambin se caracteriz por un avance consecutivo y progresivo de la apostasa. E. Sardis (3:1-6)

La Iglesia reformada (1500 -1700 d.C.)

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En el siglo VI, Sardis lleg a ser una de las ciudades ms importantes y prsperas que haba en el mundo antiguo. Era la capital del reino de Lidia. El nombre actual de esta ciudad, antes rica y orgullosa, es Sart. Su lugar se halla desolado por completo actualmente. "Sardis" significa "remanente" o "piedra preciosa" o "cosas que quedan de antes". El sardio, sardnice o sardnica, un bello tipo de gata, lleva el mismo nombre. En la iglesia de Sardis, la mayora de los miembros estaban entregados completamente a las prcticas paganas. Tenan nombre de vivos, pero en realidad estaban muertos. Unos pocos de ellos, sin embargo, permanecan fieles al Seor y a su Palabra. Mientras que por una parte tenemos en Sardis un nuevo principio, por ser ste el perodo en el cual se dej atrs la historia asociada con Jezabel, por la otra, las fuerzas de la Reforma no duraron lo suficiente como para evitar la cada en un fro formalismo religioso. Satans detuvo la Reforma a medio camino, y la Iglesia nunca se ha recuperado. Hoy, en muchos lugares, la Iglesia es ortodoxa, pero legalista, y lleva una ortodoxia muerta y estril. Es como un cuerpo bien vestido, pero carente de vida. F. Filadelfia (3:7-13)

La Iglesia misionera (1700-1900 d.C.)

Acerca de esta influyente ciudad, escribi el escptico Gibbon: "Entre las colonias griegas y las iglesias de Asia, Filadelfia todava permanece en pie, como una columna en una escena repleta de ruinas, un agradable ejemplo de que los senderos del honor y la seguridad a veces son el mismo." La ciudad hered el nombre de su fundador, talo Filadelfo, rey de Prgamo. Su nombre moderno es Allah Shehr, o "la ciudad de Dios". Los turcos, sin embargo, no la miran (hay en ella muchos cristianos griegos) con ninguna veneracin. La iglesia de Filadelfia en los das de Juan era una iglesia fiel, la cual constantemente aprovechaba las buenas oportunidades. Walter Scott dice: "La ausencia de acusacin en el contenido del mensaje enviado a su ngel es digna de notarse en conexin con el hecho de que sta es la de ms larga duracin entre las siete ciudades mencionadas." Aqu nos encontramos con una Iglesia verdad era en medio de una iglesia profesante. El nombre "Filadelfia" significa "amor fraternal", y en esa forma se usa en griego en Hebreos 13:1: "Permanezca el amor fraternal". En Filadelfia vemos la iglesia evangelista y misionera del siglo diecinueve. A partir de los grandes avivamientos de Wesley surgieron los movimientos de misiones forneos, seguidos por la aparicin de poderosas empresas evangelsticas. G. Laodicea (3:14-22)

La Iglesia rechazada (Siglo XX d.C.)

Laodicea recibi su nombre de Lao dice, esposa de Antoco II, el monarca Sirio. Quedaba cerca de Colosas y los cristianos de all recibieron una carta de Pablo. Cuatro referencias en Colosenses (2:1-3; 4:13, 15, 16) prueban que el apstol Pablo estaba familiarizado con la iglesia de Laodicea. La ciudad misma era un gran centro bancario; tambin era famosa por la ropa de lana negra satinada que se fabricaba y tena una gran escuela de medicina, notable por su polvo utilizado en curas oftlmicas (vea 3:18). Sin embargo, la fama y el esplendor de Laodicea han cado hasta el polvo, porque la ciudad es ahora un escenario de ruinas y desolacin. El nombre "Laodicea" es altamente sugestivo. Significa "Derecho del pueblo", "gobierno del pueblo" o "democracia". Se dice que la iglesia es "de ellos". No slo es la iglesia que est en Laodicea, sino que es propiedad de Laodicea. Era una iglesia de ellos, no del Seor: "La iglesia

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de los laodicenses." La autoridad de Cristo haba sido puesta a un lado y sustituida por la decisin de una membresa no regen erada, lo que sugiere el estado de la Iglesia profesante antes del rapto. A continuacin se da un sumario del significado general de las siete iglesias: Efeso indica pretensiones eclesisticas y abandono del primer amor, y caracteriza el final del perodo apostlico. Esmirna nos hace pensar en el perodo del martirio, el cual concluy con la ltima persecucin bajo Diocleciano. Prgamo revela el empobrecimiento espiritual y el aumento de lo mundano que tuvo lugar durante el gobierno del emperador Constantino, resultado de su patrocinio pblico a favor de la Iglesia. Tiatira representa la Edad Media, con la cruel persecucin de los santos de Dios por la Iglesia papal. Sardis fue la intervencin de Dios por medio de la Reforma, cuya luz todava sigue ardiendo. Filadelfia est relacionada con el siglo diecinueve y su vasta expansin de actividades misioneras. Laodicea retrata el estado general presente de la Iglesia profesante, la cual debido a su tibieza, le produce nuseas a Cristo.

Se ha opinado que la historia de las primeras tres iglesias es consecutiva, mientras que las cuatro restantes se superponen, transcurriendo paralelamente hasta el rapto. El elemento divino (sugerido por el nmero tres ) es dominante en el primer grupo de iglesias; mientras que el elemento humano (sugerido por el nmero cuatro) domina en el segundo grupo. En su introduccin a la valiosa obra de Cosmades, "Las Siete Iglesias", W. Stuart Harris seala: Cunto nos entristec e el saber que no hay ni un creyente cristiano en Efeso en el da de hoy y que esto se aplica a todas las regiones de las siete iglesias, con la excepcin de la iglesia de Esmirna, donde hay ahora unos cuantos cristianos. El candelero ha sido quitado de su lugar, como Cristo anunci.

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014 Los siete candeleros de oro (II) La estructura de las siete cartas
U na caracterstica notable e impresionante de estas s iete c artas es la similaridad de su formato. Dirigidas desde el cielo por Cristo a su Iglesia, estas cartas tienen todas una misma forma, variando slo en ciertos detalles para adaptarse a cada iglesia. Los encabezamientos de todas las cartas son similares. La estructura de cada carta parece tener naturaleza sptuple. a. La descripcin de Cristo En la mayora de estas cartas existe la repeticin de uno o ms ttulos o descripciones de Cristo contenidos en el primer captulo: un ttulo adecuado al estado de la iglesia en cuestin, que presente a Cristo con todo poder, como Juez lleno de autoridad.

b. La revelacin del estado de la iglesia


Las reiteradas frases "yo conozco", "quitar", "dar", "vendr" y todas las expresiones con sentido de futuro implican el conocimiento completo que tiene Cristo de la situacin y su autoridad gubernamental, as como su poder para descubrir lo ntimo del corazn de cada iglesia. Cristo revela su conocimiento ntimo de la vida y obra de cada asamblea. Por ser Dios omnisciente, ninguna cosa se puede esconder de l.

c. El elogio de las virtudes


Todo lo que es agradable es generosamente ensalzado por el Maestro. l tiene cuidado de encomiar antes de reprobar. Cristo alaba a cada una de las iglesias (excepto la ltima) por sus obras y otras caractersticas virtuosas. d. La condenacin de los errores Cristo sera injusto y cruel si no hiciera mencin de todo aquello que le desagrada, as como habla de lo que le agrada. De manera que estas cartas llevan en s mismas una fiel exposicin de errores. Cada iglesia, excepto la segunda y la sexta, es ms corrupta que la que le antecede; la ltima es la ms corrupta de todas. Tanto, que no hay ninguna virtud que alabar. Cristo censura a cada una de ellas, excepto la segunda y la sexta. e. La exhortacin al arrepentimiento Nos sentimos muy alentados al leer estas valiossimas joyas de la literatura, porque contienen la fragancia de la gracia de Cristo. El se presenta a s mismo como alguien lleno de deseos de restaurar. Se notar que la primera, tercera, quinta y sptima iglesias son llamadas al arrepentimiento. La segunda y la sexta no tienen nada de qu arrepentirse ya que han sido purificadas por la persecucin. La cuarta estaba reprobada y ya haba ido ms all del arrepentimiento. f. La declaracin de juicio Puesto que Cristo es siempre fiel en declarar la verdad, advierte el peligro que entraa continuar en desobediencia. Bienaventurada la iglesia o el cristiano que atiende la voz de alerta de Cristo! El anuncio de juicio lo dio Cristo a todas las iglesias, a excepcin de la segunda y la sexta.

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g. La proclamacin de la recompensa Cada recompensa prometida est de acuerdo con un atributo de Cristo. La conclusin de cada carta consiste en una bendicin de victoria personal y un llamamiento individual. Hay una promesa en cada carta para el vencedor. Para mayor comprensin y edificacin, examinemos estas cartas a la luz de su sptuple plan. A. La carta a Efeso (2:1-7) Veamos anteriormente que por "ngeles" podemos entender los representantes espirituales de cada iglesia. Walter Scott considera al "ngel de la iglesia" como "representante simblico de la asamblea en su presente estado moral. La idea est en la representacin. .. Podramos hacermucho nfasis en que no hay una representacin oficial sino moral en la idea derivada de la palabra 'ngel', tal como se usa en conexin con las siete iglesias". En cada una de las cartas, el que habla es el Seor resucitado y la revelacin de s mismo es adaptada a la necesidad de cada iglesia. Como lo hemos indicado ya, Cristo se presenta a s mismo en trminos simblicos tomados del captulo 1. As es como conectamos el versculo 1 del captulo 2 con los versculos 12, 13, y 20 del captulo 1. Se ve a Cristo caminando como Juez en medio de las iglesias. Cada acto es controlado por Aqul que nunca se descuida ni duerme. Y siendo l quien sostiene en su mano los siete candeleros de oro, puede quitar de su lugar cualquiera de ellos. Realmente es una cosa muy seria pensar en que el Seor conoce exactamente lo que cada uno de nosotros est haciendo. l saba que los efesios no toleraban a aquellos que hacan lo malo. Los podemos tolerar nosotros? Aborrecemos nosotros todo aquello que es malo? Haba muchas cosas por las cuales alabar a esta iglesia casi intachable. Su paciencia fue altamente elogiada (esta palabra aparece dos veces). En el versculo 2 se refiere a la paciencia en el servicio, mientras que en el 3 se habla de la paciencia en el sufrimiento. En total, el Seor expres ocho elogios para la iglesia de Efeso. Sin embargo, hay un triste "pero" en el mensaje de Cristo a esta iglesia. El primer amor matrimonial con Cristo haba sido abandonado. Haba una doctrina pura y un perfecto orden eclesistico, pero tambin exista una lamentable falta de amor. El amor a Cristo es la nica motivacin para todo servicio aceptable (Juan 21:15-17). No afirm Pablo en 1 Corintios 13 que el mejor de los servicios tiene poco valor cuando no hay amor? Otros amores haba surgido all y la iglesia de Efeso estaba en peligro de caer. A esta iglesia se le orden recordar de dnde haba cado y volverse a sus primeras obras. Con el primer amor se haban ido las primeras obras. El amor anhela amor, porque donde hay verdadero amor hay tambin verdadero servicio. La exhortacin "el que tenga odo" se encuentra en la conclusin de cada carta. En las primeras tres iglesias esta expresin aparece antes del mensaje de Cristo al que venciere. En las ltimas cuatro, se halla despus de la promesa al vencedor. El Espritu Santo es el administrador de los asuntos de la iglesia a travs de todo este perodo, como se indica en la sptuple repeticin de la frase "el Espritu dice a las iglesias". Al vencedor de estas iglesias, Cristo le ofrece la provisin del rbol de vida, lo cual puede indicar exencin de deterioro corporal. El rbol era muy significativo para los griegos, como smbolo del poder divino, dador de vida. "Paraso" significa "un jardn delicioso" y representa la suma de todos los goces espirituales.

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B. La carta a Esmima (2:8-11) Esta carta tiene la peculiaridad al (igual que la carta a Filadelfia) de no contener ninguna denunci a de culpa. Estas dos iglesias tambin eran similares en su experiencia de tribulacin a manos de los paganos (instigados por los judos), "los que se dicen ser judos y no lo son, sino sinagoga de Satans". De igual manera, hoy hay muchos que dicen ser cristianos, pero no lo son! Hay algunas caractersticas muy interesantes que deben ser consideradas en esta carta, la ms corta de todas. Primero, cuan apropiado es el ttulo de Cristo como, el que estuvo muerto y vivi". Muchos de los miembros de esta igle sia iban a morir por su Seor. A stos les aguardaba un martirio cruel y terrible, pero el que haba vencido a la muerte, Cristo, les prometa una gloriosa resurreccin (2:10, 11). Luego viene un breve pero valioso parntesis: "(pero t eres rico)." Aquellos perseguidores sin corazn haban reducido a los santos a la mendicidad. Pero aunque los cristianos eran pobres materialmente, en fe eran muy ricos. En medio de la creciente oscuridad surge el bondadoso y reanimador "No temas". Deban cobrar nimo, porque la tribulacin tendra sus lmites y el atador finalmente atado. (20:1-3). Para esta iglesia heroica no haba condenacin ni palabras de censura o reproche. La persecucin tiene su modo de mantener a los cristianos cerca del corazn de Dios. Como haban permanecido en la verdad, a los cristianos de Esmirna no se les ordena que se arrepientan, ni se emite contra ellos ningn juicio. Cicern describi a Esmirna como "la ciudad de nuestros ms fieles aliados" y es interesante observar que la nica carta, ent re las siete, en la cual Cristo usa el trmino fiel es la que se dirige a la iglesia situada en una ciudad tan alabada por su fidelidad patritica. As como Esmirna era leal a su monarca, la iglesia de all lo era a su Seor, a pesar de los intensos sufrimientos. Esmirna fue llamada "la puerta de los mrtires", ya que muchos de ellos pasaban por sus puertas cuando eran conducidos a Roma. . . y al martirio. Policarpo, obispo de Esmirna, fue ejecutado all en el ao 155 d.C., a la edad de 86 aos. Como recompensa, recibiran una corona de vida, que era el emblema de realeza y triunfo. La posibilidad de escapar de la segunda muerte (lo cual implica una muerte distinta de la fsica) puede ser un mensaje a los hombres malvados de Esmirna, quienes estaban empeado s en destruir a los santos. Es probable que sean reprendidos aqu para ver si atienden el mensaje y se arrepienten. La recompensa de los de Esmirna est contenida en los versculos 8 y 10. A travs de la carta hay un intercambio entre la vida y la muerte. Para alentar a los perseguidos, el Seor les hace recordar que hay algo ms terrible que la muerte fsica. Est la muerte segunda, la cual no tendr potestad sobre ellos, porque han recibido la corona de la vida. C. La carta a Prgamo (2:12-17) Cristo es presentado a la iglesia de Prgamo como el que tiene una espada aguda de dos filos, lo cual es smbolo de juicio y de ejecucin de la verdad. Una comparacin entre los versculos 12 y 16 demuestra claramente cuan bien se adaptaba este ttulo a la iglesia de Prgamo. La espada aguda penetra, divide, separa, ordena, descubre, escudria y vence. La profeca de Isaas es muy apropiada para Cristo en este punto: "Puso mi boca como espada aguda" (Isaas 49:2). El cnsul romano en Prgamo llevaba la espada como smbolo de su oficio y de poder militar y posea "el poder de la espada": la autoridad de pronunciar la pena de muerte. Pero la espada del Seor es ms

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grande que todas las espadas de los cesares, y cuando l la use finalmente (Apocalipsis 19:15), ser para dominar los imperios de la tierra. Evidentemente, Satans tena su centro de operaciones en esta ciudad, un hecho que contribua a que la posicin de los creyentes fuera ms peligrosa. El "trono" permanente de Satans est en el aire, mientras que sus centros de actividad pueden cambiar constantemente. La Biblia lo describe como el que "anda en derredor, buscando a quien devorar". (Compare 2:9 con 2:12, 24). A pesar de la oposicin satnica, los santos de Prgamo son elogiados por su lealtad al "nombre", lo cual significa el carcter o la Persona de Cristo, y "a la fe", que significa las enseanzas y la obra de Cristo. La fidelidad de estos santos, a pesar de tener frente a ellos la amenaza del martirio, es ilustrada con el fiel Antipas, quien muri por su Seor, a quien tanto amaba. Prgamo era uno de los centros importantes de la adoracin al emperador y la tentacin de caer en el error de dar a otro la adoracin que slo le corresponde a Dios era grande. Cuando los cristianos sucumban, triunfaba Satans; cuando ellos eran firmes en la fe, casi siempre el martirio era el precio que deba pagar por su lealtad a Cristo. Aunque Antipas quiz pas inadvertido y desconocido entre los millares de personas de Prgamo, y quiz sin una tumba que guardara sus restos, Cristo, sin embargo, menciona el nombre de este mrtir con un amor y con un vislumbre de gloria nicos en este libro de Apocalipsis. El nombre Antipas significa "uno contra muchos"; este valiente cristiano se atrevi a salir al frente solo y sellar con su propia sangre el testimonio de su alma. Desafortunadamente, aunque en general la iglesia de Prgamo era buena, entre sus miembros se haba tolerado el error. La falta de disciplina se hace claramente notable al ver cmo algunos haban seguido a Balaam y a los nicolatas: "Pero tengo unas pocas cosas contra ti." Este triste reclamo se encuentra tres veces (2:4, 14, 20). Tiene el Seor alguna cosa contra usted? El doctor Campbell Mor-gan dice que el balaamismo y el nicolasmo "parecen describir lo que posteriormente lleg a conocerce como el 'antinomianismo', la terriblemente errnea enseanza de que los propsitos del pacto de Dios se realizarn con toda seguridad y por lo tanto no importa la forma en que los sujetos a dicho pacto se conduzcan". Balaam fue e l profeta mercenario que am las riquezas injustas. Representa la unin de la Iglesia con el mundo, lo cual es equivalente a la corrupcin espiritual. La doctrina de los nicolatas representa a aquellos que tratan de dominar a la membresa e iniciaron el negocio del clero. La preponderancia sacerdotal es detestable ante Cristo, quien es el Gran Sumo Sacerdote. En el llamado al arrepentimiento tenemos lo que podramos llamar "el ataque sorpresivo de Cristo": "Vendr a ti pronto." Y cuando l venga, la base del juicio ser su Palabra. Para los vencedores habr "man escondido" provisto divinamente y una piedrecita blanca de triunfo. Muchas han sido las interpretaciones que se han dado acerca de la piedra blanca. Se dice que se daba una piedrecita blanca al triunfador en los juegos olmpicos. Esta llevaba en s ciertas distinciones y privilegios. Tambin se daba una piedra como evidencia de absolucin y llevaba inscrito el nombre de la persona absuelta. J. A. Robertson dice que en las cortes de justicia se utilizaban pequeas piedras: una piedra negra era seal de que el reo era condenado, mientras que una blanca era indicacin de absolucin. La piedra blanca tambin era smbolo de amistad: la piedra se quebraba en dos pedazos y cada uno de los dos amigos se quedaba con la parte que contena el nombre de la otra persona, en prueba de unin y comunin permanentes. El mensaje dado a la iglesia de Prgamo es muy necesario para la Iglesia de hoy. "El descuido y las

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concesiones en cuanto a doctrina y por ende en cuanto a conducta, hacan indispensable la disciplina en las iglesias," dice G. Campbell Morgan. "Parece ser que el verdadero enriquecimiento se adquiere a travs de restas y no de sumas." D. La carta a Tiatira (2:18-29) Es ms que seguro que esta iglesia tuvo su origen en aquella reunin de oracin a la orilla del ro en la cual Lidia, nativa de Tiatira, fue convertida cuando el Seor le abri el corazn (Hechos 16). Quiz ella misma fuera el instrumento para fundar la iglesia all a su regreso. En Apocalipsis l, Juan vio a Cristo como el Hijo del Hombre, pero un Hombre investido con todos los atributos y actividades de la deidad. Aqu el Mensajero divino se introduce a s mismo como el Hijo de Dios, y como tal revela su omnisciencia y autoridad. La descripcin de sus ojos y sus pies, tomada de 1:14, 15, ilustra el aspecto terrible de juicio que El asume hacia esta iglesia. Los poderes ms penetrantes e impresionantes de Cristo estn frente a nosotros en 2:23, 27, lo cual es un desarrollo del versculo 18. Afortunadamente, el que "conoce" de grados de importancia, piensa primero en las cosas en que sobresale esta iglesia. Si aquellos que hacen juicios tan equivocados de los cristianos siguieran este ejemplo divino, cuan diferente sera el mundo! El servicio, el amo r, la fe y la paciencia son sus virtudes y son justa y equitativamente elogiadas. Luego viene el reproche por permitir el mal en la iglesia; es un mal personificado en una mujer real. (La Jezabel del Antiguo Testamento es mencionada como prototipo de esta mujer en cuanto al pecado.) Esta es la nica carta en la que se menciona a una mujer. El nombre "Jezabel" significa "casta", pero qu contrariedad haba entre su conducta y su propio nombre! La Jezabel del Antiguo Testamento era una mujer brillante, atrev ida e inescrupulosa, quien reconoca a Dios, pero realmente serva a Baal. En la carta anterior el Seor compar a los falsos maestros con Balaam, quien les ense a los israelitas a participar en festivales idoltricos. Ahora los compara con Jezabel, la esposa pagana de Acab, quien estableci la idolatra en Israel. La forma particular del mal en Tiatira era el espiritismo: aquella Jezabel afirmaba que reciba revelacin divina en sus actividades ocultistas. Su malvada influencia era multiplicada por el hecho de que enseaba e induca a los siervos de Cristo a que la imitaran. En esta carta, la ms larga de las siete, se da una solemne advertencia a aquellos que insistentemente toleran y participan en la prostitucin espiritual. Si no se arrepienten, ellos tambin participarn de la condenacin de Jezabel. Pero el Seor es muy bondadoso, aun con los ms malvados: "Y le he dado tiempo para que se arrepienta." El arrepentimiento es el camino de salida que Dios ofrece. A aquellos de Tiatira que no se haban dej ado influir por Jezabel y sus fornicaciones (unidas a sus profundidades satnicas), se les promete tener parte en el reino de Cristo (2:26). Las obras basadas en la fe ocupan una parte prominente en esta carta (2:19, 26). Las obras de maldad y las profundidades (2:22, 24) pertenecen a Satans. La Estrella de la maana es Jesucristo mismo y todos los que vencieren tendrn completa posesin de l. Qu gran futuro les aguarda a todos aquellos que tienen a Cristo en su corazn como el heraldo de ese glorioso da que vendr, y a todo aquel que venciere! Si somos fieles, sabremos lo grande que ser participar en el reino de nuestro Seor. Efesios 2:6 nos recuerda que Cristo nos ha hecho participar ya del poder de su reino celestial, pero el Salmo 2:8, 9, el cual es citado aqu por el Seor resucitado, todava espera su cumplimiento. Cristo es la Estrella de la maana (22:16), cuya resurreccin anuncia el amanecer de Dios cuando su pueblo se levante con l. Los lectores de este mensaje que estn tentados a sucumbir en las

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profundidades de Satans, deberan recordar lo que se dice del diablo en Isaas 14:12, como el lucero cado del cielo. Tambin nosotros debemos escoger entre lo alto y las profundidades. Se reserva la autoridad sobre las naciones para todos los verdaderos vencedores, quienes participarn del reino de Cristo sobre el mundo. Como lo expresa Alexander Maclaren: "La vida moldeada de acuerdo con el modelo de Cristo es aquella que es capaz y digna de participar con l en su reino." E. La carta a Sardis (3:1-6) En esta quinta carta parecera como si Cristo estuviera empezando de nuevo. Y Sardis en realidad marca un notable cambio en la serie. En las cartas anteriores lo bueno era la regla y lo malo la excepcin. Pero aqu en Sardis es todo lo contrario: slo un pequeo remanente mereca los elogios de Cristo, cuyo "yo conozco" consiste ahora en escrutinio y condenacin. Tanto el Espritu como los lderes espirituales estn bajo el control de Cristo y son sus canales de operacin. Toda la plenitud de poder y sabidura, de las cuales careca Sardis, estaban en posesin de Cristo. Aunque esta iglesia pareca perfecta a los ojos de los hombres, no lo era ante los ojos de Dios. Tena un nombre y una reputacin en lo que respecta a organizacin y ortodoxia, pero se encontraba desposeda de vida espiritual. Tena obras sin vida! Dice G. Campbell Morgan: "Es muy probable que existiera en ella conformidad con el modelo de la Iglesia segn Hechos 2:41, 42 en lo que respecta a reglamentos y adherencia a la doctrina. La forma de adoracin y la generosidad estaban libres de reproche. Pero ante los ojos del Seor todo era un mero andamiaje, como un sepulcro blanqueado, o como las flores artificiales." En vista de la segunda venida, la iglesia recibe la exhortacin al arrepentimiento. Como un ladrn, Cristo les quitara todo lo que posean si no hacan caso y no se volvan de su ortodoxia muerta y estril. Dos veces haba sido conquistada la ciudad de Sardis por no estar alerta. Cristo le dice a la iglesia cual sera el resultado de que no estuviera atenta a su llegada. Sin embargo, an haba unos pocos en Sardis que no haban contaminado sus vestiduras y constituan la manifestacin de la justicia en victoria. El nombre "Sardis" significa "remanente" y viene de una raz hebrea que tiene el sentido de "aquellos que escapan o han escapado". En la iglesia de Sardis se podan encontrar unos pocos creyentes que haban escapado de la contaminacin que les rodeaba, que tenan un nombre al cual hacan honor valientemente, con su vida por Cristo. Estamos nosotros entre los pocos que se han separado para el Seor y mantienen una perfecta fidelidad a l? Si es as, entonces tambin participaremos de las recompensas que l tiene para aquellos que son dignos. Debe aclararse que el "borrar el nombre" (3:5) tiene que ver con la profesin de la fe de la persona, y aqul en quien ha credo. Compare esto con 13:8; 17:8; 20:15. Sardis era una iglesia de tteres muertos, que realizaban todas las acciones del cristianismo, pero producan nicamente obras muertas, porque los miembros no eran animados por la vida que fluye de Dios. De manera que el Seor les habla como Aqul en quien se encuentra avivamiento. l est dispuesto a derramar su Espritu en su sptuple plenitud, y el gobierno de las iglesias est en sus manos (1:20). A Sardis se le da un mandamiento similar al que se le dio a Efeso en 2:5. Esta iglesia deba volverse

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a aquellas cosas que le haban sido de estima en los primeros tiempos. A la luz de lo que antes era vida para ella, deba dejar de hacer lo que estaba haciendo actualmente, para que la chispa de luz que todava tena no llegara a morir definitivamente. La condicin para mantenerse con vida era velar, mantenerse despiertos; la otra alternativa eran el sueo de la muerte y el repentino e inesperado juicio del Seor. Todo cristiano verdadero tiene la seguridad de que su nombre est en el libro de la vida (Lucas 10:20). Sin embargo, aquellos que adulteren o falsifiquen la autoridad y veracidad de la revelacin, vern su parte quitada del libro de la vida (22:19). Aqu la palabra "parte" significa "herencia." Todos tenemos una herencia o recompensa, que nos puede ser quitada. La maravilla de maravillas es que Cristo va a confesar el nombre de sus santos victoriosos delante del Padre y sus ngeles. Y qu gran da ser para nosotros si somos hallados cubiertos de vestiduras blancas, que son la justicia de los santos! F. La carta a Filadelfia (3:7-13) Esta iglesia comparte con la de Esmirna la distincin de no ser acusada de ninguna culpa. Aqu el mensajero divino, quien se manifiesta a s mismo como el "Santo y Verdadero", es descrito como el poseedor de la llave de David. Si a alguien se le entregan las llaves de una ciudad, eso significa que esta persona est investida de libertad y de privilegios. Y aqu la llave es smbolo del derecho indisputable a entrar y ejercer toda la autoridad necesaria. Puesto que la revelacin como un todo mira hacia el reino, Cristo hace destacar sus derechos reales como el Seor y Cabeza de la casa de David. Todas las promesas davdicas sern cumplidas por l. La iglesia de Filadelfia es alabada por su fidelidad de acuerdo con sus capacidades. Haba sido fiel en lo poco. Y aunque no pareca de gran importancia a los ojos del mundo a pesar de su obediencia y s u fe, el administrador divino, quien abre y cierra las puertas, abunda en alabanzas por la manera en que la iglesia de Filadelfia haba entrado por la puerta de la oportunidad que l haba abierto. Filadelfia es una de las dos iglesias que solamente recibieron alabanzas y aliento; porque sus miembros fueron fieles, se les dan a realizar nuevos trabajos. Mientras estemos sobre esta tierra, la recompensa por ser feles no es la inactividad sino la entrega de mayores responsabilidades. Aquellos que se encuentran ya desocupados y sin hacer nada, deben volver a la comunin con Dios antes de que l pueda usarlos. Por esto, el Seor le habla a la iglesia de Filadelfia como el que abre las puertas de la oportunidad. Cristo habla de su "poca fuerza" en un sentido no condenatorio. Humanamente hablando, su fuerza era pequea, porque ellos eran una pequea minora entre judos y paganos. No obstante, puesto que su fuerza estaba basada en el nombre de Cristo, ellos podan entrar por la puerta abierta. No dice exactamente a qu puerta se refiere. Consecuentemente, este versculo ha sido muy precioso para muchas generaciones de cristianos en todas las esferas de servicio en las cuales se han abierto nuevas puertas. A esta iglesia se le hace la promesa de que ser guardada de la hora de la prueba, lo cual puede significar estar libre de la gran Tribulacin. La palabra "de" significa "fuera de" y lleva en s la idea de que ser guardada fuera de la tribulacin (no nicamente a travs de ella, como algunos afirman). No ser sino hasta el tiempo en que esta prueba invada a la tierra, cuando se entender o se experimentar la importancia de este mensaje de preservacin. En esta carta tambin la segunda venida de Cristo es usada como un incentivo para mantenerse

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firme. Ojal estemos determinados a retener nuestra corona! Los vencedores sern hechos columnas en el templo de Dios. Aunque en la tierra tienen poca fuerza, sern tallados como pilares fuertes y gloriosos en el cielo y participarn en la victoria final de Cristo. Entonces, la identificacin con el Rey ser completa. Aunque en este mundo no tengan nombre, tendrn un nombre nuevo y secreto en el cielo. Tambin se promete a los vencedores una completa libertad en la Nueva Jerusaln: "Y nunca ms saldr de all." por qu? Porque Cristo es la llave y guarda a sus santos en eterna seguridad. Todos los que son vencedores, verdaderamente salvos por gracia, estn en el registro de los vivientes, porque son poseedores de vida eterna. G. La carta a Laodicea (3:14-22) Esta ltima carta es la ms triste entre las siete. Contiene la severa desaprobacin de Cristo contra una iglesia apstata; sin embargo, nos trae una revelacin del corazn del Seor como no puede hallarse en ninguna de las otras cartas. Para describirse a s mismo, Cristo no utiliza aqu ningn smbolo. Se declara como "el Amn", un ttulo tan expresivo de su gloria como "el Verdadero". Como testigo fiel y verdadero, se revela en perfecta armona consigo mismo. "El principio de la creacin de Dios" indica la autoridad del mensaje de Cristo, el cual es interpretado en Colosenses 1:15: "l es la imagen del Dios invisible, el primognito (el preeminente) de toda creacin." Todo lo que va implicado en estos ttulos haba sido negado por los laodicenses, quienes por lo tanto mer ecan el desagrado y la condenacin de parte del Seor. El nombre de "Laodicea" viene de dos palabras griegas que significan "pueblo" y "juicio" o "costumbre". Este nombre implica que la iglesia de este lugar era gobernada por las decisiones, los juicios y las costumbres de la gente, en lugar de ser gobernada por la Palabra de Dios. El estado de esta iglesia era completamente desfavorable, por lo que no se elogia ninguna virtud. Cuan trgico es que no existan buenos hechos que permitan elogiar a una iglesia! Por supuesto, los laodicen -ses posean cantidades de cosas buenas, cosas que podan decir de s mismos. Tenan confianza en s mismos y se sentan orgullosos y satisfechos. Sin embargo, para el Seor eran tibios y le causaban nuseas. La primera iglesia haba dejado su primer amor, pero esta ltima era considerada como tibia. La iglesia laodicense no estaba cargada de deudas, pues tena abundancia de riqueza material; sin embargo, Cristo la declar miserable y en bancarrota. Aqu encontramos la expresin "t eres", refirindose a la tibieza espiritual y "t dices," refirindose a la autocomplacencia (esta iglesia careca de pasin y de emocin), y finalmente hallamos el "t eres" de la terrible e infalible denuncia del Seor. Como muchas de las iglesias m odernas, Laodicea era correcta, pero sin conciencia. El disgusto que le causaba a Cristo dicho estado se ve en su forma drstica de tratar a la iglesia: "Te vomitar de mi boca." El contagio de la iglesia con el mundo es nauseabundo para Cristo. Aun para e l que lea el Apocalipsis superficialmente, es obvio que el tema bsico de este libro es la segunda venida de Cristo. En su valiosa obra titulada Interpreting Revelation (Interpretacin del Apocalipsis), Merrill C. Tenney hace esta iluminadora observacin: La creciente inminencia de la venida del Seor se refleja en sus mensajes de correccin a estas iglesias: Efeso: "Pues si no, vendr pronto a ti y quitar tu candelero de su lugar" (2:5). Prgamo: "Pues si no, vendr pronto a ti" (2:16). Tiatira: Retenedlo hasta que yo venga" (2:25). Sardis: "Vendr sobre ti como ladrn, y no sabrs a qu hora vendr sobre ti" (3:3).

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Filadelfia: "He aqu, yo vengo pronto" (3:11). Laodicea: "Yo estoy a la puerta y llamo" (3:20). La visin de las siete cartas gira en torno a la segunda venida de Cristo y el efecto que este suceso tendr sobre las iglesias. Pero la gracia tambin se manifiesta en el juicio, porque el juicio es el resultado del amor de Cristo. Al mismo tiempo que exhorta a la iglesia hacia un nuevo celo espiritual, est buscando a un hombre, posiblemente de poca importancia para la iglesia; alguien que est dispuesto a recibir al Seor. Para tal persona existe la gran recompensa de participar de la provisin de Cristo y de su trono. El husped divino se convierte en el divino anfitrin y prodiga sus dones gloriosos entre aquellos que voluntariamente vienen y cenan con El (3:20). En el oro, las vestiduras blancas y el colirio para los ojos, los cuales la iglesia debe comprar de Cristo segn su consejo, enc ontramos ilustraciones o smbolos que eran conocidos para los laodicenses, cuya ciudad tena la fama de poseer tales cosas. (Vea "Las siete iglesias" por Sir William Ramsey.) Al final del captulo 3 nos encontramos con que los santos son arrebatados, mientras que los practicantes son vomitados. Aunque Juan no describe el rapto, lo da por sentado, puesto que ya no vuelve a mencionar la palabra iglesia hasta que termina la revelacin en s y llega a las exhortaciones finales (22:16, 17). En estas cartas a las siete iglesias, el Seor divide a los miembros en dos clases: los que vencen y los que no vencen. En cada carta hay un llamado, una advertencia y una promesa:

Un llamado para que se vuelvan al Seor mientras l se presenta a s mismo a cada iglesia. Una advertencia si se desatiende el llamado. Una promesa si dicho llamado es obedecido.
Desde el 22:6 hasta el 22:21, Juan reanuda lo que ha dejado en los primeros tres captulos del libro. Despus del captulo 3 ya no se ve a Cristo entre los candeleros, sino como Sacerdote -Juez sobre el trono, actuando desde el cielo hasta que regresa a la tierra.

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015 Los siete sellos Apocalipsis 4:18:5


1. El lugar del trono (4:1.11) Para estudiar los siete sellos es necesario conocer la atmsfera y la presentacin de la ver dad que hay en los captulos 4 y 5. Cuando finalizan los juicios del sexto sello, las aterrorizadas multitudes claman en 6:16 que quieren ocultarse "del rostro de aqul que est sentado sobre el trono" (el Seor Dios Todopoderoso del captulo 4) y de "la ira del Cordero" (Aqul que es retratado vivamente en el captulo 5). El Apocalipsis es una de las partes ms dramticas de la Biblia. Como literatura simblica y como una demostracin del triunfo del bien sobre el mal, los captulos del ltimo de los libros de la Biblia son inigualables. Por fin vemos a Jesucristo echando abajo y destruyendo, hasta que toma el poder que le corresponde legtimamente y reina sobre todas las cosas. El captulo 4 empieza con el arrebatamiento de Juan al cielo para recibir los planes de Dios para el futuro. Al finalizar el captulo tres, vimos que se invitaba al hombre para que le abriera su puerta a Cristo; ahora una puerta se abre en el cielo para que entre el hombre. Con esta puerta abierta comienza la parte realmente proftica del libro, aunque la verdadera accin proftica no empieza sino hasta en el captulo 6. Los captulos 4 y 5 con sus escenas celestiales parecen ser una introduccin a la primera serie de juicios, los cuales son descritos detalladamente en el captulo 6. La frase inicial "despus de esto" o "despus de estas cosas" (4:1) se refiere a lo que se acaba de estar considerando en los captulos 2 y 3. Ahora nos encontramos con un nuevo principio. Juan pasa de los asuntos de las iglesias a un tema enteramente diferente. La escena tambin es diferente, porque ahora Juan est en el cielo. Desde lo alto se le hace entender lo que va a ocurrir abajo. Puesto que la profeca tiene su origen en el cielo, por encima de la niebla y de las nubes, Juan deba recibir de la mente de Dios todo lo relacionado con los sucesos futuros. Cuando estamos parados en la tierra no podemos ver muy lejos. Pero qu panorama se despliega ante nosotros cuando subimos a un sitio elevado! Esto tambin es verdad en lo relacionado con las cosas de Dios. Los asuntos celestiales, aun cuando se refieran a la tierra, slo pueden ser entendidos cuando se consideran desde un punto de vista celestial. Doce veces es mencionada la palabra "trono" en este captulo. En total, este trmino aparece 38 veces en todo el Apocalipsis, haciendo de ste "el sitio del trono" en la Biblia. Los "tronos" del Apocalipsis pueden proporcionarnos un estudio bblico de mucha importancia. El libro empieza(1:4) y termina (22:3) con un trono. El trono de 4:2 es una preparacin para los juicios que se inician en el captulo 6 y terminan en el captulo 20. Y de esa manera vamos desde el juicio de los impos vivos hasta el juicio de los impos muertos. El trono que estamos considerando estaba en el cielo (4:2), para significar los juicios justos y santos. "El Seor ha preparado su trono en el cielo" (Salmo 103:19). De este trono no emana ms que juicio perfecto y sin engaos. Por la "primera voz" (4:1) entendemos la voz del Seor ya escuchada (1:10). Ahora esta voz habla desde el cie lo como una trompeta. Hay seis referencias a trompetas en el Apocalipsis, que estn asociadas con tronos y juicios. En el Antiguo Testamento, las trompetas eran usadas para convocar asambleas. Aqu en el Apocalipsis parecen preparar el camino para el juicio. El divino ocupante del trono, que no tena forma fsica y nunca antes haba sido visto, es llamado "el Seor Dios Todopoderoso" (4:8). Dos piedras preciosas, el jaspe y la cornalina, son usadas para describir las cualidades de este maravilloso personaje que estaba sentado en el trono. Consideradas en conjunto, las piedras son emblemas de las diversas excelencias de la personalidad y la perfeccin de Dios. El

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jaspe es translcido y es el emblema de la luz, mientras que la cornalina o gata de color rojo, es el emblema del amor. De esta manera, el que est sentado en el trono est caracterizado tanto por los principios como por los sentimientos. El arco iris que estaba alrededor del trono (4:10) nos hace recordar que Dios ser fiel a su pacto y que una tormenta est a punto de desatarse. Aqu tenemos un arco iris completamente circular, no semicircular como los que estamos acostumbrados a ver. Y en lugar de los mltiples colores del arco iris comn, este arco iris celestial lleva el bello color verde de la esmeralda. El color verde nunca cansa la vista y puede simbolizar el hecho de que no nos cansaremos jams de mirar la gloria de Dios manifestada. El arco iris completo es smbolo de esperanza. La identificacin de los veinticuatro ancianos (4:4) es asunto de disputa entre los telogos. Algunos aseguran que estos ancianos son los lderes de un sacerdocio anglico. Por tener coronas y vestiduras blancas probablemente sean sacerdotes y reyes de un orden gubernamental. Otros comentaristas identifican a estos ancianos como santos del Antiguo y del Nuevo Testamento; por el nmero se cree que tengan que ver con las doce tribus y los doce apstoles. Walter Scott dice que resulta incongruente "imaginar espritus sentados, vestidos y coronados, y por lo tanto deben representar al cuerpo general de los redimidos en el cielo" (5:9). Notaremos que estos "tronos" estn subordinados al trono del versculo 2. El nmero veinticuatro est asociado con la adoracin y con el gobierno en el cielo. Doce es el nmero gubernamental en la tierra. Si los ancianos son los redimidos y Juan dice que s lo son (5:9) entonces las coronas de oro sealan la dignidad real y la autoridad que todo santo va a compartir. El trono es el centro de accin e inters y seala el desencadenamiento de las fuerzas naturales como precursoras del juicio venidero. El perfecto ministerio escrutador del Espritu est simbolizado por las siete lmparas de fuego (4:5). Presentado como "los siete Espritus de Dios", el Espritu Santo se presenta ante nosotros en la perfeccin de su ser, inteligencia y actividad. Identificndose con los justos juicios del trono, l pondr al descubierto todo aquello que es ajeno a la pureza absoluta del trono. El "mar de vidrio semejante al cristal" declara la santidad eterna y la pureza del divino ocupante del trono. Los "cuatro seres vivientes" (4:6) equivalen a los querubines del Antiguo Testamento. (La palabra traducida como seres viene del griego zoon, que significa "ser vivo".) Estos cuatro seres simbolizan los atributos judiciales y la autoridad del que est sentado sobre el trono y estn conectados con Cristo, el que est vivo. Los "seres vivientes" son presentados tambin como poseedores de perfecta sabidura y se encuentran rindiendo incesante adoracin y servicio. Adems proclaman la santidad y la eternidad de Aquel que est sentado en el trono. Como representantes de este trono y ayudantes del tribunal, estn listos para ejecutar la voluntad del Juez. Son seres reales, llenos de vida. El cuatro es el nmero de la creacin; por lo tanto, los cuatro seres vivientes son representantes de la creacin animal de este mundo. Los "seres vivientes" son descritos como poseedores de plena inteligencia; estn "llenos de ojos delante y detrs" (4:6). Ven hacia adelante y hacia atrs. Tanto el pasado como el futuro estnexpuestos ante ellos como un pergamino abierto. Tambin pueden ver introspectivamente("llenos de ojos"). En el simbolismo de los rostros, Cristo es presentado como Rey, Siervo, Hombre y Dios (4:7). El rostro de len sugiere omnipotencia y majestad; el rostro de becerro simboliza servicio paciente a favor de los hombres; el rostro de hombre manifiesta inteligencia y compasin y el de guila denota visin penetrante y rpida accin. Estas maravillosas criaturas tambin rind en incesante servicio y constante alabanza. Nunca dejan, ni de da ni de noche, de actuar y de rendir adoracin. Este

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captulo del trono termina con el himno de los ancianos (4:10, 11). La alabanza que asciende al Seor lo proclama como el Creador de todas las cosas. En el siguiente captulo. Cristo, como Redentor, recibe la honra merecida. Al rendir sus coronas ante el trono, los ancianos indican que nicamente el Seor es digno de reinar.

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016 El libro de los siete sellos (5:1-14)


Especialmente en los tiempos en que estamos viviendo, este libro final de la Biblia debera estar en nuestras manos continuamente. Los sucesos de hoy, pictricos de significado profetice, deben cotejarse con el programa divino. El comunismo totalitarista, con su pasin por el dominio mundial, cobra un profundo significado para nosotros al iniciar el estudio de esta seccin del Apocalipsis, con la manifestacin de Aquel que es el nico poseedor del derecho a gobernar al mundo entero. En el captulo 5 tenemos el desarrollo del dominio del gobierno celestial sobre la tierra. El libro no abierto contiene el programa divino, pero est "sellado". Esto no significa que dicho libro no pueda ser ledo, sino simplemente que no se ha hallado a nadie capaz de llevar a cabo el programa celestial. En lo que respecta a este libro de siete sellos, en primer lugar estaba "en la mano derecha del que estaba sentado en el trono" (5:1). La Biblia habla mucho acerca de "la mano derecha", una posicin de autoridad y poder. Tambin el libro estaba "sellado" (5:1). Por qu sellado? El sello es seal de finalidad y privacidad. Tambin requiere autorizacin legal para ser roto. Quin podra estar autorizado para abrir este libro? Tendra que fracasar el drama de la historia en este preciso momento crucial? Hay algo verdaderamente humano en la referencia a las lgrimas de Juan. Su tristeza fue abrumadora al darse cuenta de la incapacidad total de la creacin, aun para mirar el libro (5:3). Nadie, arriba, abajo ni ms abajo, era digno de abrir los sellos y poner en accin aquellas fuerzas de liberacin del reino largamente esperado. As fue como Juan prorrumpi en un llanto de angustia, porque pareca como si Satans y el pecado fueran a seguir controlando todos los asuntos del mundo. El libro estaba sellado con "siete sellos", que simbolizan el plan perfecto de Dios con relacin al mundo. Cada porcin estaba sellada i ndividualmente y el sptimo sello sujetaba la parte exterior del rollo entero. Sin embargo, las lgrimas de Juan fueron enjugadas muy pronto, porque uno de los ancianos clam diciendo: "No llores!" Con gozo ilimitado, Juan mira ahora a Aqul que puede y quiere abrir el libro (5:5, 6). Los sellos del juicio divino, que no pueden ser abiertos por el hombre, nicamente pueden ser rotos por Aqul en cuya mano horadada yace el ttulo de propiedad del dominio mundial. La apertura de los sellos es una de las prerrogativas del Cordero y ninguna otra cosa puede suceder fuera de su voluntad gubernativa. En respuesta a aquella exhortacin, Juan alza sus ojos para contemplar al len descrito por el anciano, pero en lugar de eso, lo que ve es un cordero (5:6). El len y el cordero El Seor Jesucristo es ambas cosas. En lo que respecta a su humanidad. l es el len de la tribu de jud, la raz de David. "El cordero" es su designacin ms frecuente en el Apocalipsis, donde el trmino aparece ms de veinte veces. Juan usa aqu una palabra que significa "el corderito", sugiriendo as la inocencia y la ternura de Cristo. Esta palabra es usada para hacer ver el contraste con la malvola "bestia." Ntese tambin el nfasis que se hace sobre el cordero inmolado, que est en pie (5:6). De modo que Cristo es presentado aqu como vivo y resucitado. El len vence en forma de cordero inmolado. La soberana est basada sobre el sacrificio. La corona viene desde la cruz. La centralidad de la figura de Cristo reaparece en la frase en medio (5:6). En los siete cuernos y los siete ojos encontramos la sabidura y el poder perfectos como atributos tanto del Cordero como del Espritu Santo. Una escena dramtica se realiza en el acto de tomar el libro de la mano de Dios (5:7). Cristo es descrito aqu como si estuviera tomando el poder gubernamental profetizado: "Miraba yo en la visin de la noche, y he aqu con las nubes del cielo vena uno como un hijo de hombre, que vino

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hasta el Anciano de das y le hicieron acercarse delante de l. Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca pasar, y su reino uno que no ser destruido" (Daniel 7:13, 14). Como lo veremos muy pronto, la apertura de cada sello revela el cumplimiento de un propsito divino en Cristo y por medio de l. Despus de que tom el libro, hubo un acto de adoracin de parte de los 24 ancianos, cada uno de ellos con un arpa de alabanza y con copas de oro llenas del incienso de la intercesin (5:8). La adoracin de los ancianos est basada en la redencin (5:5, 9, 12). Cristo fue el nico que pudo morir, porque El mismo no necesitaba de un salvador; ahora estaba siendo enaltecido como Redentor. No se pudo encontrar ningn pariente -redentor entre los humanos, ni entre los ngeles; ni siquiera en el mundo de los muertos (5:3). El uso de arpas nos habla de una celebracin de victoria (5:8). En el Antiguo Testamento unas 43 veces se observa el uso del arpa, uno de los instrumentos ms dulces que se conocen y siempre est conectado con el canto. Las arpas colgadas en los sauces eran demostracin de que la cautividad anulaba el canto del pueblo (Salmo 137:2). Las oraciones de los santos (5:8) son mencionadas por Juan porque ellas contribuyen a la investidura de Cristo como Juez y Seor de todos. Slo basta pensar en los millones de oraciones acumuladas todas en torno a la peticin de los siglos: Venga tu reino! El canto de la redencin es llamado nuevo (5:9) porque nunca ha existido nada semejante. Todo el grupo de adoradores le rinden homenaje al Cordero y bendice su sagrado nombre. Qu maravilloso coro de aleluyas! Este cntico de los glorificados contiene tres temas. Est el tema de la redencin: Con tu sangre nos has redimido para Dios; est el tema de la realeza: Nos has hecho para nuestro Dios reyes; y tambin est el tema de la consagracin: y sacerdotes. Los santos han de reinar en la tierra y sobre ella (5:10). El Cordero es el centro del mstico y resplandeciente libro del Apocalipsis, como se ha ce notar en la sptuple nota de triunfo (5:12). Aqu en este captulo tenemos el plan divino para el juicio. Todos los juicios empiezan ahora con este himno universal. Se ha agotado la paciencia de Dios y el castigo de los sellos est a punto de empezar. L a paciencia divina llega a su fin y la hora de Dios ha venido. Los captulos 4 y 5 forman una impresionante introduccin a los sellos. Son terribles los sucesos que van a tomar lugar en breve. El captulo concluye con el cntico nuevo y miradas de ngeles se unen al reverente tributo de alabanza. La creacin entera tambin se une en el acto de adoracin al Cordero, siendo sta la consumacin de sus gemidos de angustia.

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017 Los siete sellos (6:1 8:5)


Al entrar a esta parte estrictamente proftica del Apocalipsis, hallamos lo que ha sido denominado como "el proceso que precede a la victoria". Una de las caractersticas del captulo 6 es que Juan escribe como un testigo ocular intensamente observador. "Yo vi" y "Yo o" son expresiones de experiencia personal que no podemos pasar por alto al estudiar todo el libro. En los captulos 4 y 5, todo ocurre en el cielo, donde tenemos el privilegio de ver los secretos de la presencia de Dios y la preparacin del juicio venidero. Pero del captulo 6 en adelante, nuestra atencin se dirige a la tierra, con el inicio de sus juicios. Cristo, el Cordero, por derecho de compra y poder de red encin, ahora ejerce un control total. La soberana basada en el sacrificio est a punto de manifestarse. El perodo total de juicios se extiende desde el captulo 6 hasta el 20, y es muy importante notar la conexin entre los sellos, las trompetas y las copas. Los juicios de los sellos y las trompetas no son simultneos, sino sucesivos. Los sellos cubren una zona ms amplia que las trompetas, pero stas son ms severas. El Cordero abre los sellos, los ngeles tocan las trompetas y Dios derrama las copas. Los siete sellos, por tanto, incluyen el perodo total de juicio. De los sellos surgen las trompetas; de las trompetas, las copas. Las trompetas y las copas presentan en detalle todo lo que los sellos denotan en general. Se podra usar la ilustracin de un telescopio de tres secciones. La seccin exterior o cubierta contiene a la segunda seccin interior, la central. Esta sale de la primera y la tercera sale de ella, como se ve en el siguiente diagrama:

El sptimo sello contiene las siete trompetas y las siete copas . La sptima trompeta contiene las siete copas. Como lo indicamos previamente, algunos expositores bblicos le dan un sentido "histrico" a los captulos 6 al 20 (sugiriendo que los juicios cubren desde la apertura de la era cristiana hasta el tiempo presente). Pero nuestra posicin es que la Iglesia no estar sobre la tierra cuando estos juicios apocalpticos se derramen, y que estn relacionados con los judos como nacin y con los gentiles tambin como naciones. Puesto que la Iglesia no es juda ni gentil, sino "un nuevo hombre" (y por lo tanto no est sujeta a los juicios), se encontrar fuera de la tierra cuando llegue el da de la visita de juicio. Con este sexto captulo empieza la ministracin divina del Cordero y no terminar hasta que haya puesto a todos sus enemigos por estrado de sus pies (Salmo 2). Una queja muy comn en el da de hoy es: "Por qu Dios no interviene y hace algo para remediar el estado pecaminoso y catico de este mundo?" Si los que hablan en estos trminos leyeran el Apocalipsis, sus preguntas quedaran inmediatamente contestadas y sus interrogantes acerca de la no intervencin divina quedaran resueltas. Aqu el Seor est a punto de manifestar su mano. Y qu accin ser aquella! En los captulos 4 y 5 se afirma el trono. En el captulo 6 empieza a cumplirse la ltima semana de Daniel (Daniel 9:26, 27). Daniel no fue invitado a subir al cielo, pero Juan lo fue. Daniel lo vio todo en visiones nocturnas, pero no comprendi el significado completo de sus visiones. De esta manera, el Apocalipsis complementa el libro de Daniel. Actualmente, un usurpador controla al mundo, pero ya pronto viene el da de Cristo. Esta corrupta tierra est lista y madura para el juicio. Las fuerzas del mal, que por tanto tiempo han permanecido invictas, estn ahora a punto de enfrentarse a su Seor. Los instrumentos humanos y materiales de venganza ya van a ejecutar la tarea que Dios les ha asignado.

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Dios algunas veces podr parecer muy lento en arreglar cuentas, pero siempre lo arregla todo al final. Si bien nos parece que los molinos de Dios muelen muy despacio, podemos estar muy seguros de que ciertamente molern. Durante este tiempo, El ha estado extendiendo su gracia para con los habitantes de la tierra. Es lento para reprender, pero cuando la vara caiga, ay de las hordas de la tierral

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018 El sello del caballo blanco (6:1, 2)


En el sonoro llamamiento que sirve de introduccin a los sellos hay un punto muy significativo que debe ser considerado. Juan oy algo como con "voz de trueno". La palabra "como" indica que est usando un lenguaje figurado. Lo que l oy fue una voz fuerte y estruendosa que llamaba su atencin a la apertura de los sel los. Algunas versiones suprimen con mucha razn las palabras y mira" de los versculos 1, 3, 5 y 7, (pues en el texto griego no aparecen). Retener dichos trminos hace que se conviertan en un llamado a Juan para que venga y mire los caballos. Pero, a quin se diriga tal llamado? No a Juan, por cierto, ya que l no necesitaba la sonora voz como de trueno. Para quin era la orden de venir? No era para Juan, porque l estaba cerca y haba presenciado la apertura de los sellos. Fueron los jinetes de los cuatro caballos quienes vinieron en obediencia al llamado de uno de los seres vivientes: "Ven"! Este es el llamado (a los instrumentos humanos empleados en estos castigos terrenales) a venir y actuar. Y el mandamiento imperativo del ser viviente fue instant neamente obedecido. Los cuatro jinetes del Apocalipsis son smbolos del poder divino en el juicio. Los caballos son usados figurativamente en Zacaras 1 y 6; el Apocalipsis casi nunca usa nada que no sea bblico. Casi todos los smbolos de este libro nos son interpretados en alguna otra parte de las Escrituras. Debemos tener presente una regla de oro enunciada por Walter Scott: "De ninguna manera trate de hallar la interpretacin de ninguna parte del Apocalipsis fuera de su Biblia. El significado de cada smbolo debe ser buscado en la misma Palabra." Comparando pasaje con pasaje de la Biblia, llegamos a la conclusin de que los caballos son smbolos profticos de las fases finales del dominio mundial por el hombre y tambin anuncian los instrumentos humanos que utilizar Dios en sus juicios providenciales sobre la tierra. Hay todava otros dos importantes pensamientos al acercarnos a los sellos: primero, el Cordero abre los sellos mientras todava est en el cielo en medio del trono. Oficial y gubernativamente, Cristo est ya a punto de empezar a ejercer el dominio que su muerte, resurreccin y ascensin le otorgaron. La apertura de los sellos es una de las prerrogativas del Cordero, porque nada puede suceder sin su voluntad gubernamental. En segundo lugar, lo s cuatro seres vivientes estn conectados con la ejecucin del juicio divino. Debido a su pleno conocimiento de la voluntad divina, estn en la capacidad de ayudar en este juicio. La identidad del jinete del caballo blanco es un asunto de exposicin controversial. Algunos dicen que lo que tenemos aqu es una visin de las huestes santas y los ejrcitos celestiales, y que el jinete est simbolizando la totalidad de los ejrcitos celestiales que se oponen a la corrupta tierra. Otros ven en los jinetes fuerzas impersonales que se lanzan a sus tareas. Las ideologas anticristianas se expresan en varias fuerzas y movimientos. De manera que aqu en el captulo 6, se ve al primer jinete como smbolo de guerra espiritual, mientras el segundo representa una guerra real y sangrienta. Pero nuestra respuesta a esta posicin es que una figura generalmente antecede a una fuerza, y detrs de todos los poderes existe una personalidad dominante. Otros escritores afirman que el jinete es Cristo mismo y relacionan los versculo s 1 y 2 con 19:11. Pero creemos que el jinete de este primer sello no es la misma persona que aparece como Rey de reyes y Seor de seores en 19:11-16. Estos dos jinetes no tienen nada en comn, excepto el color del caballo. El hecho de que ambos caballos sean blancos, no es prueba evidente de que sean simblicos de Cristo, como tampoco lo son los caballos blancos que menciona Zacaras en Zacaras 1:8 y 6:3-6. No cabe duda de que el caballo blanco siempre ha sido smbolo de realeza y poder triunfador (Napolen siempre mont un caballo blanco), y esta caracterstica es una realidad, tanto para el jinete del primer sello como para Cristo.

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El jinete del captulo 6 no tiene nombre ni ttulo. En cambio, el del captulo 19 es llamado "Fiel y Verdadero" y "la Palabra de Dios" y adems ostenta el ttulo de "Rey de reyes y Seor de seores." Cristo, como Cordero, es el que abre los sellos y por lo tanto no puede ser ninguno de los jinetes de los cuatro primeros sellos. El jinete del caballo blanco tiene una corona, la cual le ha sido dada (no sabemos por quin). El hecho de que posea una corona indica meramente su subida al poder como uno de los diez reyes que reinarn por medio de la operacin de los poderes satnicos (Daniel 8:25; 11:36-39; 2 Tesalonicenses 2:8 -10; Apocalipsis 13:1-4). A Cristo no se le da ninguna corona; muchas diademas adornan su frente, las cuales ha adquirido por derecho divino y por conquista (Apocalipsis 19:2). Otros contrastes que notar: El jinete del primer sello viene de la tierra, mientras que Cristo desciende de los cielos abiertos (13:1; 19:11). El primer jinete provoca guerra, hambre, epidemias, muerte y terror y es seguido por ellos. Estos horrores siempre acompaan el gobierno de un conquistador ambicioso y cruel. Cristo, en cambio, es s eguido por los ejrcitos del cielo cubiertos con finas vestiduras, blancas y puras. Tambin leemos acerca del primer jinete, que sale venciendo y para vencer. Los dictadores conquistan y adquieren territorios y posesiones por medio de guerras e invasiones. Pero Cristo no viene para conquistar. Cuando El aparezca, tomar para s el poder y el reino que por derecho legtimo le pertenecen. El no ir cabalgando hacia la victoria sino desde la victoria que alcanz en el Calvario cuando exclam "Consumado es!" S u autoridad judicial y su reino, presentados en el Apocalipsis, son los frutos de su obra consumada en la cruz. Creo poder afirmar que el jinete del caballo blanco es el anticristo (la primera bestia de Apocalipsis 13:1-10). A travs de los siglos, el espritu del anticristo se ha manifestado en individuos que han tenido un poder grande y terrible. Ahora llega a su culminacin el persistente conflicto. Cristo y las mayores obras satnicas se enfrentarn. En el primer jinete vemos la primera manifestacin del hombre de pecado, el lder aceptado por las diez naciones confedera- das. La corona dada al anticristo representa su reconocimiento como jefe del imperio revivido. Otros pasajes que se deben comparar con ste son Salmo 110:6; Daniel 7:8; Isaas 14:16, 17; y Apocalipsis 13:1-10. El color blanco del caballo denota el poder victorioso del jinete. Los ejrcitos de Persia siempre eran acompaados por caballos blancos sagrados. El anticristo, un gran lder poltico y estratega militar, tendr la habilidad de pro ducir una serie de conflictos sin derramar sangre. Con su genio para tratar con los conflictos y las conquistas, este dictador universal tendr la sabidura suficiente para controlar todos los levantamientos y desrdenes nacionales e internacionales. Enton ces los hombres clamarn: "Paz y seguridad!" Pero en lugar de eso, los rodear terrible destruccin, como lo indica el segundo jinete: "Y le suceder en su lugar un hombre despreciable, al cual no darn la honra del reino; pero vendr sin aviso y tomar e l reino con halagos" (Daniel 11:21). Todo lo que se relaciona con este jinete del caballo blanco est caracterizado por una autoridad falsa. A mediados del perodo de los siete aos, esta brillante figura se convierte en la bestia, la cual ser responsable por muchas atrocidades. Entonces la espada tomar el lugar del arco, y cuando la espada sea tomada, los seguidores de la bestia perecern por ella (13:10; 19:20, 21). Ya hay bestias entre nosotros, y estn destruyendo los fundamentos de la sociedad. El au mento del alcoholismo, las drogas, la legalizacin de la sodoma y el aborto, y la indulgencia carnal, todo es anticipo del tiempo que vendr, cuando la iniquidad estallar sin control

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019 El sello del caballo bermejo (6:3, 4)


Los diferentes colores de los caballos simbolizan los distintos agentes utilizados en la ejecucin de los juicios divinos. Los seres vivientes y los caballos nicamente estn conectados con los cuatro primeros sellos. El color rojo representa Figurativamente la prdida de la vida, seguido por los colores negro y amarillo. As como el caballo blanco anunciaba victorias sin derramamiento de sangre, el bermejo (rojo) trae victorias sangrientas. El rojo tiene el significado de juicio, sangre y venganza (Jeremas 25:15 -33). Con el segundo jinete viene una guerra global, una horrible sombra de lo que experiment el mundo durante la Segunda Guerra Mundial. El rojo, por ser el color de la sangre es simblico de luchas, violencia y guerra. El arco cede el paso a una enorme espada. Todas las guerras pasadas y presentes son nicamente un anticipo de la terrible carnicera que habr bajo el segundo sello. En este tiempo presente hay Alguien que " detiene" tales acontecimientos y mantiene restringido el desbordamiento de las pasiones humanas (2 Tesalonicenses 2:7), pero con el caballo bermejo vendr un derramamiento de sangre sin paralelo. Ahora la espada es des envainada para venganza, no meramente para victoria. La frase "le fue dado poder" nos presenta la voluntad permisiva de Dios. Este terrible jinete tiene el mandato divino de " quitar la paz de la tierra": la paz ficticia que l mismo haba instituido. Dios le prometi la paz a Israel si era obediente, y espada, si era desobediente. La guerra ("espada") es uno de los cuatro furiosos juicios de Dios (Ezequiel 14:21; Joel 3:9, 10). La devastacin de las guerras modernas es asombrosa, y si el mundo experimentara una guerra nuclear, la destruccin de vidas y propiedades sera colosal. Los tratados, pactos y convenios sern rotos como hojas de papel. La vida humana ser terriblemente barata, porque los hombres sern considerados como basura o estircol para la tierra, til nicamente para fertilizarla (vea Ezequiel 39).

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020 El sello del caballo negro (6:5, 6)


Este jinete del caballo negro tiene "una balanza en la mano" con el propsito de pesar los alimentos; es el smbolo de un hambre espantosa. En Lamentaciones 4:8 y 5:10 descubrimos que el color negro es la descripcin que usa el Antiguo Testamento para el hambre y la indigenci a. Un agotamiento y una desolacin terribles son el resultado de las conquistas del prncipe romano. Durante la guerra no hay tiempo para sembrar, de manera que lo negro sigue a lo rojo. El hambre es el resultado natural de los actos de esos conquistadores ambiciosos que quitan la paz de la tierra. La poltica de devastar la tierra introducida por los chinos y practicada por los ejrcitos en retirada en aos recientes es otro ejemplo de pillaje y saqueo a consecuencia del hambre que todava le espera a la humanidad. Este estado simboliza la lamentacin y el llanto que se oirn de parte de aquellos que sufrirn hambre durante la gran Tribulacin, cuando se venda una libra de trigo por el precio del salario de un da de un obrero o soldado romano. Muchos de los ricos, segn parece, podrn protegerse por un poco de tiempo. El castigo aqu es particularmente para la mayora, para los que apenas tienen para vivir (de ah la mencin del trigo, un artculo de primera necesidad para los pobres). La gente pobre es la que primero sufre cuando viene una revolucin. Los ms solventes o ricos son los ltimos en sufrir: "No daes el aceite ni el vino." (El aceite y el vino, como artculos de lujo slo aparecen sobre las mesas de los ricos.) El pan, el vino y el aceite a menudo se mencionan juntos en la Biblia para dar la idea de abundancia (Proverbios 21:17; Jeremas 31:12; Salmo 104:15). (Las amarguras de los ricos vienen ms tarde; vea Santiago 5:1-5.) Nadie escapar de la retribucin que todos merecen. Los prncipes y los pobres estarn juntos en el juicio (Mateo 24:6, 7). A menudo Dios utiliza el hambre como instrumento de juicio. As leemos, por ejemplo, sobre el hambre en Egipto, y tambin cuando los babilonios tenan sitiada la ciudad de Jerusaln, y otra vez ms cuando Tito conquist a Jerusaln en el ao 70 d.C. Ezequiel nos recuerda que el hambre es usada como juicio sobre aquellos que han pecado (Ezequiel 14:13). En contraste con esto, observe la diferencia que hay en Ezequiel 36:29, 30: "Y os guardar de todas vuestras inmundicias; y llamar al trigo, y lo multiplicar, y no os dar hambre. Multiplicar asimismo el fruto de los rboles, y el fruto de los campos, para que nunca ms recibis oprobio de hambre entre las naciones." (Creemos que la Iglesia estar fuera d e la tierra antes de que los sellos sean abiertos.) Si los sucesos del futuro son anunciados por algunos ejemplos de la actualidad, entonces las terribles condiciones en las que se encuentran las regiones del mundo azotadas por el hambre, donde miles de personas mueren diariamente por la falta de alimentos, son un presagio de los trgicos sucesos de la Tribulacin. Entonces, cuando se manifieste el caballo negro, grandes multitudes perecern de hambre.

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021 El sello del caballo amarillo (6:7, 8)


Estos juicios iniciales aumentan en severidad, como lo implican estos nuevos presagios de juicio. Aqu por primera vez se da el nombre del jinete. Y qu nombre ms terrible el que se le da: muerte, con el hades actuando como "carroza fnebre," como lo expresa Bengel! Estrictamente hablando, el "amarillo" sera "plido", "incoloro", con el mismo sentido con el que describimos un rostro como "plido como la muerte." Es el color amarillo -verdoso de un semblan te cadavrico, de aspecto enfermizo, agonizante, o de un cuerpo muerto. La muerte y el infierno o hades son los custodios respectivos de los cuerpos y las almas de los hombres. La muerte se aduea de los cuerpos, mientras que el hades recibe las almas. (Vea 1:18; 6:8; 20:13 y tambin Isaas 5:14.) Bajo este sello, lo s cuatro juicios predichos en Ezequiel 14:21 son manifiestos: "Por lo cual as ha dicho Jehov el Seor: Cunto ms cuando yo enviare contra Jerusaln mis cuatro juicios terribles, espada, hambre, fieras y pestilencia, para cortar de ella hombres y bestias?" Los das ms amargos para Israel, anunciados mucho tiempo atrs, han llegado. Uno de los horrores de la Tribulacin ser la espantosa ola de muerte. La guerra, el hambre, la persecucin, la peste y los terremotos aportarn su cuota al reino del rey de los terrores. El caballo amarillo y su jinete se convertirn en la figura central cuando las sombras de los juicios finales se amontonen sobre un mundo condenado. La peste de la Edad Media era conocida como "la muerte negra". (Vea Deuteronomio 28:1; Salmo 49:14; Salmo 91:6). Todo castigo enviado sobre Israel a causa de su desobediencia se repetir en la Tribulacin y ser reconocido como enviado por Dios (Levtico 26:22). En este sello de la muerte, hasta las bestias salvajes se convertirn en instrumento de muerte y juicio (Jeremas 5:6; 8:7). D. M. Panton nos hace recordar que "aun en este tiempo de gracia, los animales son mantenidos en sujecin por el pavor que les tienen a los hombres, y que Dios puso en ellos en el pacto de No. Lo que ha de ocurrir durante la Tribulacin es obvio. El hambre traer escasez de alimentos tanto para los hombres como para las bestias y stas estarn furiosas de hambre. La despoblacin tambin les dar ms auge, porque siempre que los hombres desaparecen, las bestias del cam po se multiplican; y Dios, incrementando el nmero de ellas y desencadenando su ferocidad, tratar de razonar con los hombres carnales con los nicos argumentos que los carnales entienden. Lo que podr ocurrir cuando sea quitado de los animales el temor que tienen del hombre, aun del buey y del perro, es inimaginable. Dios ha advertido una vez por todas en la historia de Israel cmo puede usar esta terrible arma (Daniel 6:16 -24). El color cadavrico del caballo est de acuerdo con las obras del jinete. La muerte y el hades o infierno son compaeros inseparables y ahora operan juntos como instrumentos de juicio y tambin para dividirse los despojos. El infierno, como consorte y compaero de la muerte, se encarga de recibir a aquellos que la muerte elimina. Las bestias de la tierra (6:8) son las bestias salvajes que completarn la destruccin. Todas estas bestias hallan la culminacin de su crueldad en "la bestia". En medio de su ira, Dios se acordar de su misericordia, por lo que la autoridad del jinete es limitada. El jinete del caballo amarillo, con el hades como compaero, estar limitado a la "cuarta parte de la tierra", es decir, el imperio poltico. El cuarto imperio mundial fue el imperio romano y abarc una gran parte de la tierra. En el mundo romano de aquel entonces se hablaba de "una tercera parte". Espada, hambre, muerte y bestias: Qu medios de juicio tan terribles! Ojal esto hiciera despertar a los no cristianos, al conocer los das tremendos que les aguardan! Finalmente, la muerte y el hades han de ser lanzados al lago de fuego para siempre, lo cual es realmente un apropiado y

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merecido fin para este jinete y su acompaante (Apocalipsis 20:14).

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Ahora pasamos de los caballos a los hroes; de corceles a santos. La escena se obscurece y la intervencin pblica de Dios en los asuntos de los hombres se hace ms obvia. En los tres ltimos sellos encontramos la expresin plena de la ira de Dios sobre una humanidad culpable. Quines son estos santos mrtires? Algunos expositores afirman que este grupo est compuesto de dos clases de personas: judos y cristianos. Pero difcilmente puede estar incluida la Iglesia aqu, puesto que, para este tiempo los creyentes estarn con el Seor, y habrn recibido un nuevo cuerpo en el rapto. Estos mrtires sern principalmente judos, aunque habrn muchos mrtires gentiles tambin. En la pregunta "Hasta cundo, Seor?" del versculo 10, encontramos el clamor de los mrtires de la Tributacin pidiendo venganza por su sangre, actitud juda que est en armona con los salmos imprecatorios. (Vea Salmo 13; 74:9, 10; 79:5; 89:46; 94:1-3. Vea tambin Deuteronomio 32:40-43.) Esta peticin de juicio sobre los asesinos prueba que los mrtires han sido ejecutados recientemente y que sus verdugos estn vivos todava. El clamor por venganza, que no estara en consonancia con esta poca de gracia, s ser adecuado entonces. Lo que tenemos aqu es el remanente pidiendo venganza. A los mrtires se les responde que esperen sosegadamente hasta el momento correcto del juicio, ya que muchos otros mrtires tendrn que agregarse a ellos. Dios acepta su actitud y le pone un sello de aprobacin. El trmino "alma" del versculo 9 se usa a veces como una figura para referirse a la persona entera, como ocurre en el texto griego de Hechos 7:14: "Y enviando Jos, hizo venir a su padre Jacob, y a toda su parentela, en nmero de setenta y cinco almas (personas)." El blanco ha sido llamado "el uniforme del cielo" y es un color que figura prominentemente en Apocalipsis. Las almas de los que haban sido muertos fueron vistas debajo del altar, el lugar de los sacrificios. "Bajo el altar" significa que estaban cubiertos por los sacrificios. El clamor antiguo: "Hasta cundo triunfar el impo?" haba permanecido sin res puesta hasta cuando le fue dada a Juan esta visin de los que estaban debajo del altar. l escuch la pregunta "Hasta cundo?" y tambin recibi la respuesta en las vestiduras blancas. En das de triunfo militar, los ciudadanos romanos caminaban por las calles de la ciudad vestidos de blanco siguiendo a algn general que haba regresado del campo de batalla con trofeos. No es verdad que Cristo prometi a sus vencedores que caminaran con El vestidos de blanco? Las "vestiduras blancas" nos hacen volver al Antiguo Testamento, en el cual se nos habla de las vestiduras en relacin con honores y recompensas. La "Tribulacin" mencionada en 2:10 solamente puede entenderse a la luz de este sello. La persecucin de los judos que est profetizada en Mateo 24:9-14 alcanzar una fuerza terrible bajo la bestia, de la misma manera en que millones de judos fueron asesinados en masa por Adolfo Hitler. Sin embargo, aun en este sello se pone a la vista la paciencia de Dios. Este quinto sello cierra los primeros tres aos y medio de la Tribulacin. An quedan por realizarse las formas ms terribles de tribulacin, cuando las multitudes que se nieguen a rendir adoracin a la bestia sean muertas, completndose con ellas la lista de los mrtires.

022 El sello de los mrtires (6:9-11)

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023 El sello de la ira (6:12-17)


La escena que se describe ahora es tan terrible como excelsa. Cuando se abre el sexto sello tenemos el presentimiento de que habr nuevos sucesos: convulsiones en la naturaleza y consternacin entre los hombres. Como un cuadro de caos social en el cual la naturaleza sufre una violenta desorganizacin, catstrofe general y terror universal, estos versculos no tienen paralelo. Este lenguaje, es literal o simblico? Es probable que ambos modos estn entretejidos en la descripcin de Juan sobre el colapso moral y gubernamental y sobre desastres y disturbios tanto en lo social como en lo material. En este horripilante cuadro de los terribles resultados de la apostasa, se observa a los reyes tratando de conducir a los agonizantes ejrcitos de la tierra. Ahora hemos llegado a la ira del Cordero, en el momento en que est produciendo terror sin lmites entre los hombres. Los disturbios en los cielos y en la tierra traen como resultado la completa destruccin y el desmoronamiento de todo el orden civil y moral. La estructura completa se desploma. Los truenos y los terremotos son smbolos de levantamientos en las esferas sociales, eclesisticas y polticas. El color negro de la tela de cilicio (ropa de lamentacin) representa el poder obscurecedor de Satans. El sol representa completa o plena autoridad de gobierno, la luna simboliza la autoridad dependiente y las estrellis denotan unas autoridades de rangos ms inferiores an. Cmo fallarn los corazones de los hombres, a consecuencia del temor! Ahora est a punto de empezar la gran Tribulacin. "El guarda enojo para sus enemigos" (Nahum 1:2). Los das de revoluciones y masacres en los que estamos viviendo, son solamente un anticipo del trgico tiempo de la Tribulacin. Los hombres clamarn, pero no a Dios, de cuyo rostro huirn las aterrorizadas multitudes. Por el contrario, la gente clamar a las montaas (6:16). Su nica proteccin sera esconderse en el Cordero, no de l. Hay solamente un Refugio: la Roca de los Siglos, pero El no ofrecer refugio al no arrepentido y ya el tiempo de gracia habr pasado. No es un clamor de arrepentimiento el que se oye de parte de estas atemorizadas multitudes; no hay una splica por su liberacin del pecado y de la condenacin venidera. Slo les preocupa pedir por su seguridad fsica. Siete clases de personas son mencionadas en el versculo 15. En ellas estn incluidas todas: los reyes y grandes de la tierra (los gobernantes) los capitanes (los militares) los ricos y poderosos (la clase influyente) los siervos (los oprimidos) los libres (el resto de la humanidad). El impulso de esconderse del rostro de Dios fue el resultado de la primera desobediencia. Adn trat de ocultarse de Dios detrs de los rboles del huerto del Edn. Tal como trat de hacerlo Adn, as ocurrir con este mundo pecador cuando el Seor se prepare para venir en gloria. (Observe cmo este sexto sello corresponde con la profeca de Isaas 2:12, 17-22; 13:6-13; 24:1-6. Note tambin el Salmo 2.) Quin permanecer delante de su ira? Quin quedar en pi e en el ardor de su enojo? Su ira se derrama como fuego,

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Por l se hienden las peas (Nahum 1:6). Las oraciones de los mrtires son ahora parcialmente contestadas. Al fin, el Rey Guerrero est empapado en sangre. Con razn Walter Scott concluye este captu lo diciendo que todo lector debiera sentir pavor ante "la magnificencia y sublimidad" de la escena que est a punto de empezar, la cual se revela en trminos tan claros, que su significado difcilmente podr ser malentendido.

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024 Un parntesis de gracia (7)


El captulo 7 del Apocalipsis es un parntesis de gracia. En este captulo tenemos dos visiones diferentes: la primera visin est relacionada con Israel (7:1-8)y la segunda, con los gentiles (7:9- 17). Hay aqu dos grupos de santos redimidos. No todo es juicio en estos das de tribulacin que estamos considerando. Juan nos da un episodio profundamente interesante de bendicin tanto para judos como para gentiles. El curso de los juicios es suspendido y se corre la cortina para que podamos ver el corazn de Dios. Exactamente cundo ocurre esta visitacin de bendicin, no lo sabemos. Pero s sabemos que el regreso de Cristo por su Iglesia producir una profunda impresin en el mundo y que despus del arrebatamiento y traslado de los santos. Dios obrar en gracia con su pueblo antiguo, los judos y tambin con los gentiles. Muchos sern salvos despus del rapto y stos tendrn que soportar la hostilidad activa y cruel de la gente incrdula que los rodea. Muchos de estos convertidos, se encontrarn entre el primer grupo de testigos que predicar el Evangelio del reino venidero por todo el mundo romano (Mateo 24:14). Tambin sern los primeros mrtires. Este parntesis en medio de los juicios de Dios ocurre para que pueda haber una emanacin de la gracia de Dios. Cuatro ngeles aparecen ahora ante nuestra vista. Estos cuatro ngeles estn relacionados con las cuatro direcciones principales de la brjula (Isaas 11:12; Apocalipsis 20:8). Controlan los cuatro vientos, lo que implica que a travs de ellos, Dios puede retener y desatar juicios. El quinto ngel, el del sello del versculo 2, no puede ser Cristo, como algunos lo han sugerido. El ngel-sacerdote de 8:3-5 y el ngel fuerte de 10:1-10 s se refieren a Cristo, porque los trminos usados y las acciones descritas verdaderamente no podran ser aplicadas a ningn ser creado, ni siquiera por estar exaltado. El ngel del sello evidentemente es un ser espiritual distinguido, que est autorizado para sellar a los siervos de Dios. Aparece por el este, la direccin des de donde Dios se manifiesta a s mismo. En Apocalipsis 7:4-8 los judos sellados (distintos de la multitud gentil) son numerados y las tribus son distinguidas cuidadosamente. En nmeros precisos, hay 144.000 judos sellados. Estos judos son salvados antes de la gran Tribulacin y son sellados para pasar a travs de ella. Cualquier alteracin de un sello oficial lleva en s la responsabilidad del castigo. De manera que este sello habla de la proteccin que tendrn para no ser molestados. Doce es el nmero d e Israel y tenemos aqu en este acto de sellar, un nmero completo pero limitado de los hijos de Israel: el remanente judo preservado del martirio. Este grupo de 144.000 no es idntico con el nmero de personas mencionado en Apocalipsis 14. Aqu tenemos 144,000 de todo Israel. En el captulo 14 tenemos 144.000 de Jud solamente, quienes salen de los horrores de la hora de prueba que vendr. No se nos indica cundo tiene lugar el acto de sellar a ese nmero especfico de gente de las doce tribus de Israel. Pero en vista de que el sello lleva el nombre del Cordero y el nombre del Padre, los judos numerados que son descritos aqu ya habrn aceptado al Cordero como Mesas y ahora son protegidos debido a la decisin que han tomado. Aquellos israelitas que fueron fieles a Dios a pesar de las abominaciones cometidas por otros en medio de su nacin, fueron protegidos por una marca en su frente (Ezequiel 9:4). De manera que los 144,000 estn entre aquellos a los cuales se refiere Daniel cuando dice que estn "escrit os en el libro" (Daniel 12:1). Vea tambin Malaquas 3:16, 17. Un sello representa reconocimiento y posesin oficiales y cualquier violacin del mismo est sujeta a la penalidad de la ley y del gobierno. Dios tendr un pueblo sellado al cual l proteger y librar a travs de los trgicos acontecimientos que invadirn toda la tierra. Este sello tambin proteger a aquellos que lo posean, de los demonios que sern liberados del abismo (Apocalipsis 9:4).

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La vasta e innumerable multitud de gentiles de Apocalipsis 7:9-17 est en contraste total con el nmero ms limitado y exactamente definido de israelitas. Esta multitud de gentiles con palmas en las manos no debe ser confundida ni con la Iglesia ni con Israel. Esta es la grandiosa reunin de almas que predijo Joel cuando dijo que en el da del Seor, todo aquel que lo invocara sera salvo (Joel 2:30-32). La incontable compaa representa los frutos de un extenso trabajo de gracia iniciado inmediatamente despus del traslado de la Iglesia y continuado a lo largo de la siguiente semana proftica de siete aos. Anteriormente, Juan haba descrito el tributo de alabanza de parte de aquellos redimidos de toda nacin (Apocalipsis 5:9, 10). Esta gran multitud es identificada claramente en el versculo 14 como los salidos de "la gran tribulacin". Tres preguntas surgen en torno a esta extensin de la obra de gracia: ... a. Qu ocurrir con los paganos? La suerte de millones de personas no evangelizadas es un asunto de seria preocupacin. Ser condenada toda esta gente u na vez que la Iglesia se haya ido al cielo en el momento del rapto? Es alentador descubrir que grandes multitudes sern salvas: la "gran multitud" que vendr de todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas. Y de esta manera, aunque la Iglesia haya fracasado seriamente en su obra misionera durante esta dispensacin, los confines de la tierra podrn ser alcanzados con el mensaje de la sangre de Cristo.

... b. Se salvarn algunas almas despus del rapto? Cuando la verdadera Iglesia se haya

ido, se habr terminado toda oportunidad para los perdidos? Tenemos nosotros suficiente base para decir que los no salvos estarn fuera de toda esperanza de salvacin cuando el da de gracia, tal como lo entendemos actualmente, haya terminado? Todos los que tengamos seres queridos no salvos cuando Cristo vuelva para el rapto, podemos pensar que es posible que estn entre el nmero de aquellos que saldrn de la gran Tribulacin, lavados por la sangre del Cordero. Pasajes como 5:8 y 8:3, los cuales tienen que ver con las oraciones acumuladas, pueden significar que aquellas oraciones por los seres queridos que ahora no son salvos, sern contestadas en ese tiempo. Tal esperanza, sin embargo, no debe crear indiferencia acerca de los perdidos. Si a los perdidos se les hace difci l responder al Salvador en estos das de luz y libertad, ser mucho ms difcil que crean en e l Seor cuando el anticristo est en accin. Pensando en las multitudes que han de ser destruidas por la guerra, el hambre, la peste y la anarqua en los das del hombre de pecado, es imperativo que luchemos por que los perdidos se arrepientan y sean salvos mientras la puerta de la misericordia permanece abierta y las condiciones circundantes todava contribuyen para una decisin por Cristo.

... c. Se ir el Espritu Santo con la Iglesia ? Algunos ensean que el Espritu Santo ser

retirado completamente de la tierra una vez que la Iglesia sea arrebatada para encontrarse con el Seor en el aire. Pero en vista de que el Espritu Santo siempre est conectado vitalmente con la salvacin de los humanos, l deber ser el Agente activo en el gran avivamiento entre los que estn en la tierra despus del rapto. En 7:14, la expresin "han venido" es traducida de una palabra que denota una accin continua, no pasada, y estos que siguen viniendo de la gran Tribulacin estn lavados en la sangre del Cordero, de manera que el Espritu Santo debe estar cerca, ya que es l quien siempre aplica la sangre eficaz del Cordero de Dios. La frase "en la sangre del Cordero" debe entenderse como "por medio de la sangre del Cordero," implicando el sentido de causa. Ninguna cosa puede quedar blanca lavndola en sangre. Todos los que se encuentran delante del trono de Dios estn cubiertos con la justicia de Cristo y estn eternamente seguros debido a todo lo que l hizo por ellos y porque lo han aceptado como Salvador personal.

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Esta gran multitud salva no formar parte de la Iglesia, pero tendr un lugar delante del trono. C. I. Scofield enfatiza que, "no sern parte del sacerdocio, la Iglesia, con la cual tendrn una relacin muy parecida a la relacin que tenan los levitas con los sacerdotes bajo el pacto mosaico." Tampoco podemos reconocer a esta compaa de salvos como una compaa celestial, porque lo que se nos presenta aqu es una escena terrenal. Las bendiciones del milenio han de ser compartidas tambin por esta multitud vestida de blanco (7:15, 17). Para estos santos de la Tribulacin habr mltiples recompensas, como lo indica Juan con toda claridad. Entre ellas estn las siguientes: Estar delante del trono de Dios Servir a Dios continuamente en su templo Tener a Dios para siempre en medio de ellos Ser guardados de hambre y sed en el futuro Estar protegidos del sol y del calor Tener al Cordero como Pastor para alimentarlos y guiarlos Gozar de que Dios enjugue todas sus lgrimas Experimentar el descanso de sus obras Ser alabados por su fiel trabajo Estar en pie sobre el mar de vidrio con las arpas de Dios Reinar con Cristo para siempre (7:14 -17; 14:13; 15:2 -4; 20:4).

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025 El sello del silencio (8:1)


Por qu razn hay un captulo entero entre el sexto y el sptimo sellos? Por qu este parntesis interrumpe la secuencia ordenada de sucesos? Una respuesta a esto sera que el sexto sello (6:12 -17) anuncia juicios tan espantosos, que la gente podra pensar que este horror es el gran da de la ira del Cordero. Pero no lo es. As, cuando es abierto el sptimo sello, el cual es una preparacin para la aplicacin de ms juicios y mucho ms severos, se corre el velo para permitir que dos grandes grupos de gente redimida sean introducidos al escenario como el resultado de una obra de extensin de la gracia llevada a cabo aun en el tiempo en que los juicios estn desolando la tierra. Cuando se abre este sptimo sello y todo lo que est descrito en los seis sellos anteriores se ha cumplido, entonces se observa un perodo de silencio en el cielo, no en todo lugar. Este sello del silencio es asombroso, ya que no se observa mucho silencio en el libro en general. Apocalipsis es un libro de mensajes, truenos, voces y acciones de rpido movimiento. Cul es el significado de este silencio, el nico contenido del sello? Esto representa una breve pausa durante la cual los juicios divinos son suspendidos. Dios no quisiera herir, por que El no se complace en la muerte de los impos. El silencio tambin indica una pausa entre dos series. Este sptimo sello es una conclusin especial de todos los juicios de los otros sellos y constituye un apropiado interludio entre stos y los terribles sucesos de las siete trompetas que estn a punto de llegar. Es la calma que precede a la tormenta, la quietud antes de la catstrofe. Es una seal solemne de que el Seor est a punto de dejar su lugar santo para castigar a la tierra. Esto anuncia la terrible naturaleza de la angustia que ha de venir. Este silencio tiene lugar en el cielo, indicando que la fuente y origen de todos los juicios de la tierra est en el trono establecido en el cielo. En cuanto a "la media hora", algunos expositores se preguntan si este perodo de tiempo es literal o simblico. Es suficiente decir que representa un breve perodo durante el cual la accin judicial es suspendida. Media hora ser un tiempo suficiente. Este perodo parecer como si fueran siglos para aquellos que esperan sin respiracin a que el Seor empiece a herir la tierra! Al terminarse e l silencio, su obra de juicio ser breve. "El Seor es lento para la ira" (Nahum 1:3).

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026 Las siete trompetas Apocalipsis 8:6 11:19


El hecho de que la palabra ngel aparezca ms de setenta veces en el Apocalipsis prueba cuan prominente es el ministerio de los ngeles en el proceso de la revelacin de los propsitos finales de Dios para el mundo. Sus ngeles son los instrumentos para la realizacin de sus mltiples operaciones. Mientras que en esta poca de la Iglesia, no tenemos que depender de los ngeles (ya que el Espritu Santo es el Administrador de los asuntos de la Iglesia y el ejecutivo de la Divinidad, el verdadero Vicario de Cristo), despus del rapto de la Iglesia, los ngeles nuevamente sobresalen en la ejecucin de los edictos divinos. Aquellas "cosas en las cuales anhelan mirar los ngeles" sern ahora entendidas perfectamente por ellos, cuando sean enviados para llevar a cabo la misin que les ha sido dada en el cielo, y qu e debern realizar entre los hombres. Mientras ms leemos el Apocalipsis, ms nos impresiona y nos asombra la obediencia, dignidad y autoridad de estos seres anglicos, que son ms mencionados en el Apocalipsis que en cualquier otro libro de la Biblia. La palabra griega de la cual viene el nombre "ngel" significa simplemente mensajero y se usa tanto para hablar de heraldos humanos como para hablar de los celestiales. Las siete estrellas (1:20) se usan para simbolizar a los ngeles de las siete iglesias, y estos ngeles no describen la naturaleza sino el oficio de los lderes espirituales de las iglesias, quienes eran responsables de mantener brillando la luz gloriosa del Evangelio durante la obscura noche de la historia de la Iglesia. El contexto en el cual se usa la palabra "ngel" ayuda a determinar si se aplica a seres humanos o celestiales. Vea Lucas 7:24; 9:52; 2 Corintios 12:7; y Santiago 2:25. En estos pasajes la palabra "mensajero" la misma palabra griega traducida "ngel" se usa para designar a aquellos que son enviados con mensajes de varias clases. Cuando el trmino es usado para designar especficamente a los seres celestiales, implica a la vez sus caractersticas especiales de servicio (Salmo 103:20, 21; Hebreos 1:13, 14). Hay otras referencias en las cuales la palabra "ngel" lleva en s la idea de "representacin" o "guardiana" como en el anuncio de nuestro Seor acerca de sus pequeitos, quienes tienen ngeles para que los representen en el cielo. "Su ngel" en Hechos 12:15 y Apocalipsis 1:1 era un ser celestial de gran prominencia dentro de las jerarquas del cielo, quien en cumplimiento de su misin representaba al Seor de los ngeles. En esta era del Evangelio, los ngeles son espritus ministradores, enviados para ministrar a aquellos que sern herederos de la salvacin (Hebreos 1:13, 14). En Apocalipsis, particularmente en la parte ms prominente del libro, la cual trata sobre la preparacin para la ejecucin de la autoridad judicial de Cristo, casi cada frase tiene su ngel o ngeles, como se demuestra en este breve sumario: Un ngel fue el intermediario entre Cristo y Juan para la transmisin del Apocalipsis (1:1 -4). Son ngeles los representantes morales de las siete iglesias (1:20; captulos 2 y 3). Un ngel desafa al universo para ver si hay Alguien con suficiente competencia como para cumplir los justos designios de Dios con relacin al mundo (5:2). Los ngeles, en multitud innumerable, adoran y glorifican a Cristo como el Cordero inmolado (5:11, 12).

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A los ngeles se les ha dado el poder de controlar los elementos naturales (7:1). Los ngeles tienen autoridad para sellar a aquellos que son verdaderos siervos de Dios (7:2, 3). Los ngeles tocan las siete trompetas, cada una de las cuales tiene su ngel respectivo (captulo 8). Los ngeles se identifican con las siete copas de la ira divina (captulo 16). Los ngeles aparecen como aliados de Dios en la guerra celestial contra las fuerzas infernales (captulo 12). Un ngel proclama el Evangelio eterno (14:6). Un ngel anuncia las terribles noticias de la cada de Babilonia (14:8). Un ngel proclama a gran voz la terrible sentencia contra los adoradores de la bestia (14:9). Un ngel sale del templo (14:15), y otro sale del altar (14:18). Un ngel es el guardin d e las aguas, smbolo de las muchedumbres de la tierra, las cuales son controladas por l bajo la mano gobernadora de Dios (17:15). Este ngel est de acuerdo con los juicios divinos. El trmino "otro ngel" se usa tres veces en el Apocalipsis (8:3; 10:1; 18:1) y le daremos especial atencin cuando nos encontremos con l en nuestra exposicin de las referencias aqu mencionadas. Hay dos grupos diferentes de siete ngeles, a los cuales se refiere Juan como "los siete ngeles". Se enfatiza el artculo en el texto original para indicar su alta y honorable posicin ante el trono de Dios. Estn los siete ngeles asociados con los juicios de las trompetas (captulos 8 14) y los siete ngeles relacionados con la ira divina, o las ltimas plagas (15:1; 16:1). En vista de que a los ngeles de las plagas no se les pone artculo definido, es probable que no sean del mismo orden de los que tocan las trompetas, quienes tienen el honor de estar delante de Dios (8:2). Otros dos grupos numerados de ngeles son los cuatro ngeles de 7:1 y los doce ngeles de 21:12. Los ngeles de las siete trompetas Si bien es cierto que el trono de Dios est rodeado por un ejrcito incontable de ngeles "Millares de millares le servan, y millones de millones asistan delante de l" (Daniel 7:10) , tal pareciera que estos siete ngeles de las trompetas son ngeles presenciales, o "ngeles de su faz" (Isaas 63:9) y pertenecen, por lo tanto, a un orden exaltado. Cuando Gabriel describi su posicin, dijo que l estaba "delante de Dios" (Lucas 1:19). Ser posible que estos siete ngeles sean todos arcngeles? El nmero siete indica que estos seres anglicos de tan alto rango representan la plenitud del poder Dios en asuntos judiciales y que ellos son los ejecutores de la voluntad de Dios respe cto a los juicios. Detrs de sus pronunciamientos y acciones est la autoridad del trono, ante cuyo Ocupante divino estn siempre ellos. Que hay distinciones entre los ejrcitos angelicales, es algo que indica Pablo en Efesios 6:12. Pero aunque los ngeles de Dios estn distribuidos en varias rdenes y rangos ninguno de ellos deber usurpar jams la posicin de los dems, sino que

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ofrecen conjuntamente a Dios obediencia total y actividad en su servicio. Las siete trompetas Las siete trompetas de cuernos de carnero que tocaron los siete sacerdotes en siete das consecutivos, anunciaron y lograron la destruccin y toma de Jeric (Josu 6). Aquellos siete sacerdotes tocaron sus trompetas lodos juntos, pero los siete ngeles no las tocan al unsono, sino uno por uno. Pareciera como si un ngel fuera el equivalente de siete sacerdotes, y por lo tanto, "mayor en fuerza y poder", como lo expresa Pedro. Las trompetas servan para muchos propsitos en los tiempos del Antiguo Testamento y eran utilizadas para los viajes, los llamados de alarma, los anuncios pblicos y la preparacin de los ejrcitos de Dios en contra de sus enemigos (Nmeros 10:1 -9; Jeremas 1:14-18; 4:19; Joel 2:1; Mateo 24:31). Walter Scott afirma: "Las siete trompetas significan un anuncio perfecto y completo. Las trompetas msticas de Apocalipsis no deben ser confundidas con las trompetas del Antiguo Testamento." Cuando los hombres escuchen estos sonidos de trompetas, no sern confundidos con el significado de sus terribles mensajes. No se piensa en algo majestuoso y solemne cuando estos trompetistas anglicos se preparan para tocar? Ellos estn en pie, trompeta en mano, esperando el momento de ejecutar sus respectivos juicios (8:6). De lo profundo del silencio impresionante del sptimo sello, emergen estas siete trompetas con su misin de carcter judicial, y la serie de siete va aumentando en severidad. Respecto a los siete sellos, las siete trompetas y las siete copas, no son juicios idnticos ejecutados al mismo tiempo. Ms bien representan tres s eries diferentes de juicios experimentados durante la gran tribulacin, o la septuagsima semana de Daniel. Los juicios realizados bajo los sellos, trompetas y copas no sern contemporneos sino sucesivos. Las primeras cuatro trompetas describen el estado civil y eclesistico del Imperio Romano Occidental resucitado. La quinta trompeta, o primer ay, est relacionada con el judasmo apstata. La sexta trompeta o segundo a y est asociada con los habitantes inicuos y pecadores del mundo romano. La sptima trompeta o tercer ay sugiere los efectos universales de los juicios de Dios. Antes de examinar ms de cerca los anuncios de los siete ngeles, debemos identificar al ngel separado "otro ngel" que aparece en compaa de ellos (8:3-5). Es simplemente otro ngel, o es alguien en particular? Siempre que se usa la frase "otro ngel" en el Apocalipsis, la palabra griega "altos" es traducida como "otro de la misma clase". Muchos comentaristas creen que la frase "el ngel del Seor", no importa dnde aparezca, lleva implcita la idea de la presencia de la Deidad en forma anglica y algunas veces aun en forma humana (Gnesis 18:1 -14, etc.). Se hace referencia a esto como las apariciones teofnicas de Cristo antes de su encarnacin. Cristo es como los ngeles con r especto a su ser espiritual y celestial, pero tambin es infinitamente mejor que los ngeles porque l es el Hijo de Dios y Seor de los ngeles, que para poder salvar a la humanidad se hizo un poco inferior a los ngeles. Algunos expositores del Apocalipsis afirman que el ngel especial que aparece ministrando ante el altar es simplemente uno de los ngeles de las huestes celestiales, y no el Seor Jesucristo. Sostienen que l es el Cordero que abre los sellos y dirige el proceso de los juicios y que su misin durante la Tribulacin no es interceder sino aplicar su programa de condenacin. Adems

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explican que a este ngel prominente se le da el incienso, pero que Cristo no habra tenido necesidad de que se le diera ningn incensario. Sin embargo, estamos convencidos de que ningn ngel est capacitado, no importa cual sea su rango, para interceder en el altar celestial delante de Dios a favor de los hombres y a ninguno se le confiere el derecho de ejercer funciones sacerdotales. Ningn querubn podra dar su corazn, sus manos o su cuerpo por nosotros. Slo las manos de Jess fueron heridas por nuestro bien. Como hay solamente un Mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo Hombre, quien se dio a s mismo en precio del rescate por todos, estamos convencidos de que este ngel- Sacerdote, cuya accin ante el altar tiene un carcter de intercesin, es Cristo, nuestro Gran Sumo Sacerdote. La gloria del ngel de Jehov que desciende se ve de tres maneras: Como el ngel-Sacerdote que intercede en favor de su remanente que sufre (captulo 8). Como el ngel-Redentor que toma posesin de su heredad (captulo 10). Como el ngel-Vengador de su pueblo que toma venganza sobre Babilonia (captulo 18). Las descripciones del ngel- Redentor no son las de un ngel comn y corriente. Esto se prueba por el hecho de que El se refiere a los dos profetas martirizados como "mis dos testigos" (11:3), lo cual no se podra escribir acerca de ningn ngel. Adems de esto, el arco iris nunca se usa en la Biblia separado de Dios. Por lo tanto, este ngel debe ser el Hijo de Dios (10:1). La frase "como ruge un len" se refiere a l como "el len de la tribu de Jud" (5:5). Este ngel-Sacerdote debe ser el Mediador, Cristo Jess, porque nadie ms puede agregar eficacia a las oraciones de los santos. En la escena celestial que recibi y puso por escrito Juan, aparecen las caractersticas inteligibles de un simbolismo judo. Por ejemplo, solamente los sacerdotes servan tanto en el altar de bronce como en el de oro. El altar de las ofrendas quemadas o del holocausto, el cual estaba en el atrio del templo, es el representado en el lenguaje que usa Juan. Las oraciones de los santos inspiradas por el Espritu Santo nunca son olvidadas. Si tales oraciones no reciben respuesta mientras viven los que las han hecho, a menudo son contestadas despus de que sus intercesores se han ido al cielo. El Seor jams olvida a ninguno de los suyos. Ellos siempre estn en su memoria delante de l. El incienso representa la vida y las obras del Salvador. Su dulzur a es el incienso y junto con su muerte y su resurreccin eficaces hacen aceptables delante de Dios nuestras oraciones inspiradas por el Espritu. El altar es el lugar de la redencin sustitutiva, mientras que el fuego habla del juicio divino sobre el pecad o (y el juicio sobre la tierra es lo que anuncian los ngeles de las trompetas: 8:5, 6). Debe observarse que los ngeles nicamente anuncian el juicio; ellos no lo ejecutan ni lo administran. En cambio el ngel-Sacerdote realiza los juicios (8:5).

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027 Primera y Segunda Trompetas La Primera Trompeta (8:7)


En los das de la Tribulacin se volvern a ver las plagas de Egipto que experimentaron Faran y sus huestes. Los agentes de la destruccin estn a punto de invadir la tierra, y lo que ocurre despus de que suena la primera trompeta corresponde a la sptima plaga del tiempo de Israel (xodo 9:18 -26). Las Escrituras no guardan silencio acerca del significado simblico de las figuras que usan. A. T. Robertson, eminente conocedor del griego, escribi: "En las v isiones y a travs de todo el Apocalipsis hay un constante uso de smbolos. Estos smbolos eran entendidos por los primeros lectores del libro, aunque su clave no ha llegado hasta nosotros." Pero con todo el respeto que se merece este sabio expositor, nosotros no hemos perdido dicha clave, porque las Escrituras se interpretan a s mismas. El granizo que viene de arriba prueba que es Dios el ejecutor de esos severos juicios que causarn una calamidad repentina, cruel y abrumadora. (Vea Josu 10:11; Isaas 28:2, 17; 30:30; Ezequiel 13:13, etc.) El fuego, que se usa simblicamente para representar a Dios, a Cristo y al Espritu Santo, se emplea frecuentemente como una expresin de la ira de Dios sobre el hombre a causa de su pecado. (Vea Deuteronomio 32:22; Isaas 34:14; Mateo 25:41.) El fuego tambin se refiere a la influencia purificadera de la Palabra de Dios (Vea Jeremas 23:29; Malaquas 3:2.) La sangre se refiere a una terrible matanza, vidas corrompidas por el pecado y ajusticiadas por un Dios santo, debi do a la apostasa y la separacin de Dios y de la verdad. (Vea Levtico 3:17; 17:10 -14; Apocalipsis 14:20; 16:3.) El granizo y el fuego combinados con la sangre hacen una horrorosa combinacin. Dicha trinidad expresa una terrible manifestacin de la ira divina sobre la tierra y sus habitantes. En cuanto a los juicios de las siete trompetas, los primeros cuatro caen sobre lugares, cosas materiales y las cosas secundarias de la vida. Los tres ltimos juicios son derramados sobre las personas: sobre la gente y sobre la vida misma. Bajo el primer juicio, una tercera parte de los rboles ser quemada. En distintas partes del mundo se han visto devastadores incendios forestales, pero la historia no registra un suceso como ste, en el cual la tercera parte de los rboles del mundo entero ser destruida por el fuego. Por lo tanto, la interpretacin histrica del Apocalipsis queda eliminada de acuerdo con este dato. Las doce repeticiones de la frase "una tercera parte" son impresionantes. La forma en que Juan usa esta frase parece hacerla equivalente al podero romano revivido. Walter Scott afirma: " La parte occidental de la tierra proftica se designa aqu como la tercera parte." No debemos olvidar que la sombra de Roma, pasada y futura se proyecta sobre el Apocalipsis. Las doce referencias a la tercera parte pueden representar la venganza de Dios sobre Roma, puesto que el 12 es el nmero gubernamental de Dios concerniente a la parte ms pecaminosa de la tierra. Los rboles simbolizan la grandeza y el orgullo humanos. (Vea Ezequiel 31; Daniel 4; Apocalipsis 8:7.) Nuestro Dios justo aborrece el orgullo del hombre y derribar la grandeza y la fuerza de la tierra con sus juicios. La hierba, que simboliza la prosperidad de carcter temporal (y por lo tanto la fragilidad y debilidad humanas) describe aqu la desolacin de muchsima gente, aunque se trate de "hierba verde" en muy prsperas condiciones. (Vea Isaas 40:6, 7; Santiago 1:10; 1 Pedro 1:24; Apocalipsis 8:7.)

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La segunda trompeta (8:8, 9) Comparando entre s los pasajes de las Escrituras encontramos que el mar se usa para describir la inquietud e intranquilidad de la naturaleza humana. Tambin representa a los pueblos en un estado de anarqua y confusin (Isaas 57:20; Apocalipsis 8:8; 13:1). Las naves representan el transporte y el comercio (Gnesis 49:13; Apocalipsis 8:9;

18:19).

Las frases como una, o como de, u otras frases similares, aparecen con mucha frecuencia en el Apocalipsis e indican que se est hablando en lenguaje figurado. (Vea Jeremas 51:25, donde una montaa es el smbolo de un reino. Vea tambin Salmo 46:2 y Zacaras 4:7.) Todo el mundo gentil deber sufrir la justa venganza de Dios. El mar convertido en sangre es correspondiente con la plaga que azot al ro Nilo (xodo 7:1721). As como el intranquilo mar representa las masas de la humanidad en constante rebelin por la ausencia de una mano fuerte que las gobierne, el mar de sangre representa la terrible destruccin que les sobrevendr. Si se hace a l mar intransitable, la va principal de comercio en el mundo quedar en ruinas. Pero los usos y los productos del mar estn indeleblemente estampados con el signo de la muerte. El smbolo de una montaa ardiendo lanzada al mar, denota que esta destruccin no es causada por ninguna cosa que est dentro de las capacidades del hombre, sino que viene directamente de Dios como una advertencia de juicio. La destruccin de la tercera parte de las naves revela cmo e l comercio y las comunicaciones se sentirn afectadas por el juicio divino. Las exportaciones e importaciones sern seriamente reducidas. Durante la Segunda Guerra Mundial hubo prdidas colosales en hundimientos; cerca de la tercera parte de todas las naves de las naciones involucradas en la guerra se fueron al fondo del mar. Un tremendo programa de cons truccin de barcos reemplaz esta terrible prdida de naves hundidas. En los das de la Tribulacin, en cambio, cuando hombres y materiales hayan sido destruidos, tal reposicin de prdidas no ser posible.

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028 Tercera y Cuarta Trompetas La tercera trompeta (8:10, 11)


Los ros y los manantiales de agua sugieren las fuentes de placer y tambin simbolizan a las naciones que actan bajo influencias turbulentas (Apocalipsis 16:4, 5; 17:15; Jeremas 2:13; Joel 3:18). Pero cuando el tercer ngel toque su trompeta, habr llegado a las fuentes del placer en la tierra la orden de levantarse en guerra contra los hombres rebeldes. El meteoro, con sus vapores gaseosos que cubrirn las fuentes de agua fresca, ser absorbido por una tercera parte de las aguas, ros y manantiales y nos recuerda lo que ocurri en la primera plaga de Egipto. En este juicio de terrible severidad, cae del cielo una gran estrella, la cual simboliza el instrumento del poder de Dios. Esta estrella en particular no debe ser confundida con la estrella que cae bajo la quinta trompeta (9:1). Sin embargo, estas dos estrellas distintas son gobernantes espirituales y son vistos como moralmente cados de su alta posicin. El cielo es el centro y origen de toda autoridad divina ("El cielo gobierna" Daniel 4:26) y estos distinguidos gobernantes apstatasestn sujetos a este gobierno. Quin ser se de rango elevado, nosotros no tenemos informacin para saberlo. (Pero lea Isaas 14:12.) El trmino ajenjo no es tanto el nombre de la persona a la que se refiere, sino ms bien la descripcin de su maligna influencia. Algunos escritores identifican a la gran estrella con Satans o el anticristo. El ajenjo es una planta de la familia de la salvia y es la fuente de un aceite esencial, que se obtiene de las hojas s ecas y las puntas de la planta. Como tal, el ajenjo es smbolo de amargura (Deuteronomio 29:18; Jeremas 23:15). El uso continuo de este lquido produce el deterioro mental y hasta la muerte (Lamentaciones 3:15, 19). Salomn habla del fin de una mala mujer el cual viene a ser "amargo como el ajenjo" (Proverbios 5:4). La tierra deber cosechar los frutos amargos del pecado, ya que esta planta habr contaminado toda materia prima y toda fuente de produccin. En tiempos de guerra, las naciones han experimentado el detrimento que resulta de que sus manantiales y lugares de abastecimiento de agua para el uso de sus comunidades, sean contaminados o cortados. Como lo expresa William Ramsey: "Cuando observamos que estos ingredientes amargos son diluidos y mezclados con el agua por la cada de esta gran estrella, lo realmente asombroso no es cuntos mueren, sino ms bien cuntos quedan con vida." Todas las cosas comestibles agradables al paladar estarn contaminadas con el amargo ajenjo. Durante los juicios de la Tribulacin una tercera parte de la tierra, en lugar de hallar vida en las fuentes del preciado lquido, el agua, encontrar la muerte. A la inversa, Dios puede hacer que las aguas amargas se conviertan en aguas dulces (xodo 15:25-27). La zona geogrfica afec tada por la plaga de la sustancia amarga es la tercera parte de la tierra, lo cual sugiere que los pasos de Dios de la misericordia al juicio son siempre lentos, tomados con renuencia y muy mesurados." La cuarta trompeta (8:12, 13) El juicio de la cuarta trompeta ser terrible para aquellos que aman la astrologa y creen que su vida est regulada por el movimiento del sol, la luna y las estrellas. Las declaraciones de los horscopos en lo que concierne a nuestra vida presente y futura son puras ocurrencias. Nuestro tiempo no est envuelto en las estrellas, sino que est en las manos de Aquel que hizo las estrellas! La astronoma es un estudio ms fascinante y legtimo, pero la astrologa es un mero asunto de artimaas y suposiciones de necromnticos inspirados por el amor al dinero.

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El hombre habla acerca de la estabilidad de las leyes de la naturaleza, pero el mando que Dios ejerce sobre los astros y los cuerpos celestiales declara que l es el Seor del universo. Cuando se trata de luz o tinieblas, slo Dios puede hacer lo que le place, como lo descubrieron los egipcios cuando sufrieron una terrible oscuridad mientras vean que los israelitas tenan luz en sus moradas. Cuando fueron creados el sol, la luna y las estrellas, fueron comisionados para proveer luz a la tierra. Su poder ha sido grande para bien del universo. Sin embargo, ahora el beneficio que viene de ellos sufre una disminucin de la tercera parte, porque el edicto de Dios ordena que sea destruida una tercera parte de ellos. Durante la Segunda G uerra Mundial los britnicos llegaron a acostumbrarse a los apagones durante las desastrosas incursiones areas. Pero todo lo que el hombre puede hacer es extinguir las luces artificiales. El no puede hacer que las luces celestiales dejen de brillar. Durante un apagn parecera irnico escuchar a un guardia ordenando al dueo de casa: "Apaga esa luz!" mientras encima de ellos est una luna ms brillante que nunca derramando su radiante luz y dejando todo visible ante los incursores. Pero un apagn divino est por llegar, y cuando Dios retire los rayos del sol, la luna y las estrellas, la tierra experimentar una oscuridad aterradora. El ltimo versculo de este captulo contiene el anuncio sonoro y universal de tres ayes que han de ser trados por las tres ltimas trompetas. Estos solemnes ayes indican la severidad de los juicios restantes y sus aterrorizantes efectos. Estas tres ltimas trompetas presentarn una nueva calidad y grado del disgusto divino con sus consecuentes desastres. Aqu tenemos un triple ay, porque los que han de venir son los tres juicios peores con sus terribles efectos. Al sonido de las primeras cuatro trompetas, el hombre es revelado en sus relaciones terrenales. Los hombres podrn buscar las cosas que son para placer personal o su sostenimiento donde ellos quieran, pero tendrn que ver por todas partes las marcas del juicio divino que han merecido sus propios pecados.

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Contina con: La Quinta Trompeta...

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029 La Quinta Trompeta (9:1-12)


Al sonido de las tres ltimas trompetas pasamos de lo visible a lo invisible. En las trompetas anteriores el hombre era visto en su ambiente material y relacionado con cosas vistas por el ojo humano, pero ahora en esta quinta trom peta ya no estamos en el mbito material, sino en el espiritual. Un panorama triste se presenta bajo este juicio, pero lo peor est todava por venir. En los versculos que estamos considerando tenemos las descripciones ms horrorosas jams escritas, concernientes a lo que ocurrir cuando el quinto ngel salga para ejecutar su terrible misin. Aqu tambin, la estrella que cae a la tierra ha sido identificada de varias maneras. Algunos dicen que representa a Satans cuando ste fue lanzado del cielo, o al anticristo, o al falso profeta, o a algn sistema poltico o religioso. Por alguna razn, creemos que esta estrella cada es el anticristo, el instrumento escogido por Satans para provocar tales escenas de crueldad y de derramamiento de sangre como las que describe Juan. A este personaje expulsado "se le dio la llave del pozo del abismo," el lugar de prisin de los demonios. La posesin de "la llave" significa la concesin de poder y autoridad para ejecutar muerte. Del humo que sale del abismo sale el ms d evastador de los ejrcitos de langostas. Por el humo podemos entender el efecto de confusin y ceguera causado por el engao satnico. El retrato de la imitacin demonaca presentado por Pablo en 2 Tesalonicenses 2:9-12 corresponde al poder que Satans le confiere a este ejrcito de langostas. Las langostas con poder como el de los escorpiones simbolizan aquellas hordas de agencias diablicas que traern venganza sobre los condenados, descritos como "los hombres que no tuviesen el sello de Dios en sus frentes" (9:4). As como son sellados los 144,000 de Israel y por dicho sello son preservados del juicio (7:3,4), son las multitudes gentiles no selladas las que debern beber de la copa de la venganza. Como lo explica Swete: "As como escap Israel en Egipto de las plagas que castigaban a sus vecinos, de la misma manera el nuevo Israel estar exento del ataque de las langostas del abismo." La descripcin de estas langostas est llena de significado. Esta plaga de langostas est basada en plagas similares en el xodo y en Joel, donde se nos hace recordar la terrible naturaleza de los estragos producidos por las langostas sobre el reino vegetal. Pero bajo la quinta trompeta, las langostas son smbolo de la horrible naturaleza del juicio que les sobrevendr a los hombres. Las langostas reales devastaron el reino vegetal de Egipto bajo la mano de Moiss, pero aqu vemos un cuadro del juicio de estas langostas abismales sobre los hombres no sellados. A las langostas se les dio poder como el de los escorpiones (9:3). Los que viajan al oriente, donde los escorpiones son muy comunes, les temen a estos animales que se mantienen debajo de las piedras sueltas y bajo las ruinas y que pican aguda y fuertemente cuando se los provoca. Estos escorpiones tienen una apariencia simi lar a las langostas y segregan veneno por la cola. Sus terribles armas producen un atormentador dolor, acompaado de sufrimiento mental y en muchos casos aun de muerte. Los nativos les temen a sus picaduras por el terrible dolor que provocan. El Seor asociaba a las serpientes y los escorpiones con el poder de Satans (Lucas 10:19). A las langostas se les dio orden de no daar la hierba (9:4). Cul fue la razn de esta prohibicin especfica? Dios, como Creador, interviene en las leyes naturales nuevamente y suspende el hbito natural de las langostas por la comida. Normalmente, estos insectos se alimentan de

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hierba, cosas verdes y hojas de rboles. Esta preservacin del mundo vegetal sugiere una proteccin temporal de los artculos de mayor necesidad. Bajo la octava plaga egipcia las langostas devastaron toda cosa verde (xodo 10:12-15). Pero ahora sus deseos de consumir cosas verdes estn suspendidos y slo se dedican a herir a los hombres que no pertenecen a Dios. A las langostas se les dio poder para atormentar a los hombres por cinco meses (9:5). Por qu slo cinco meses? Este lmite de tiempo implica que el juicio de esta trompeta no separar a los inicuos de Dios para siempre y es dada principalmente con el objeto de advertir a los pecadores acerca de la condenacin final que les aguarda a menos que se arrepientan. El nmero especfico de meses est igualmente relacionado al tiempo de vida de las langostas mismas, porque esta es la duracin de la vida adulta de dichos animales (desde mayo hasta septiem bre). El tiempo total de su duracin normal va en relacin con los lmites de la angustia en los hombres. Aqu tenemos un breve pero determinante perodo del ay para aquellos designados para la tortura. Qu alivio para los atormentados al ver que las lang ostas no viven ms de cinco meses! Durante la actividad de estas criaturas la angustia humana ser tan indescriptible, como imposible su alivio. Ser una terrible plaga que carcomer y que ser temida en extremo. En esos das los hombres buscarn la muerte y no la hallarn (9:6). El pecado produce tormento, destruye todo el placer de vivir y a menudo hace que los pecadores deseen la muerte. Pero aquellas fuerzas autorizadas para causar tormento fsico no tendrn permiso para causar la muerte total de los hombres. Esta prevencin es un llamado al arrepentimiento. La muerte sera bien recibida para alivio de los hombres que sean tan gravemente afligidos, pero huir de ellos. El suicidio no ser posible, y el poder de matar ser retirado de las mismas langostas , pues su funcin es nicamente torturar. Qu gran desesperacin tendrn aquellos que deseen poner fin a su angustia quitndose la vida, pero no lo lograrn! Las langostas tenan forma de "caballos preparados para la guerra" (9:7). El pecado trae siempre su propio castigo y siempre hay fuerzas listas para atacar al hombre cuando peca, como se hace destacar en esta descripcin adicional de las langostas. Como caballos preparados para la guerra, las langostas permanecen en formacin y listas para obedecer el mandato de su rey. Los ejrcitos hostiles, especialmente de caballera, son simbolizados por una invasin de langostas en Jeremas 51:27 y Joel 2. En Italia y otros pases donde abundan las langostas, stas son llamadas caballitos, por la forma de sus cabezas, parecidas a las de los caballos. "Su aspecto, como aspecto de caballos, y como gente de a caballo corrern" (Joel 2:4). Las langostas tenan en sus cabezas como coronas de oro (9:7). La caracterstica frase "como coronas" sugiere una soberana supues ta. Las "coronas" representan victoria y dominio; el "oro" denota divinidad. El hombre nunca ser capaz de pecar sin tener que sufrir, porque por decreto divino siempre le ser aplicada la pena por el pecado. Una corona conferida por Dios lucir sobre la cabeza de Cristo (Apocalipsis 14:14), pero aqu la dignidad y la pretensin de autoridad real son falsas. Satans siempre ha sido un imitador de lo real. Las langostas tenan caras como de hombres (9:7). Aqu aparece nuevamente la palabra "como". Estos animales no tenan verdaderas caras humanas, sino una mera imitacin. Esta descripcin est subrayada con la idea de que el dolor que estas langostas infligen no es indiscriminado, sino regulado inteligentemente de acuerdo con el pecado cometido. Las caras con apariencia humana de estas hordas demonacas sugieren la inteligencia y capacidad del hombre, lo cual las har objeto de ms terror. Sin embargo, como les falta la inteligencia humana, no pueden apelar a la razn, sino que son manejadas mecnicamente.

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Las langostas tenan "dientes como de leones" (9:8). Qu cosa sugiere mejor la idea de destruccin que los dientes de los leones? Cuando el pecado es cometido con todas las fuerzas, termina por destruir al pecador como si su cabeza fuera molida literalmente entre las mandbulas de un len. El significado de todo este simbolismo es que esas langostas nacidas del humo del abismo sern crueles, salvajes e implacables en los tormentos que causarn. Las langostas tenan corazas "como corazas de hierro" (9:9). Estos agentes infernales de tortura sern inmunes a la destruccin material. Por carecer de sentimientos, atacarn sin piedad. Los hombres no sern capaces de defenderse. Cualquier esfuerzo para hacerlas retirarse resultar intil. Ninguna arma que el hombre pueda fabricar ser lo suficientemente fuerte para ahuyentarlas. Pero para el hijo de Dios hay siempre una proteccin contra todas las fuerzas de las tinieblas. Pablo se refiere a esta proteccin como "la coraza de justicia" (Efesios6:14). Las alas de las langostas hacan un ruido como de carrozas en batalla (9:9). Qu vivido es el smbolo en este punto! "El ruido de sus alas era como el estruendo de muchos carros de caballos corriendo a la batalla." El hombre nunca podr vencer o hacer que retrocedan sus merecidos juicios y castigos con la fuerza de sus propias armas, ni ser capaz de evadir dichos juicios o escapar de ellos, porque los ejrcitos del terror se lanzarn sobre l de todas partes. Joel emplea una descripcin similar para la desesperacin y la resistencia contra las huestes venideras de destruccin (Joel 2:5). Las langostas tenan aguijones en sus colas (9:10). Los naturalistas nos dicen que los escorpiones usan la cola para picar y que el dolor causado por las picaduras de estos animales es muy fuerte. En Apocalipsis 9:10 dice adems: "Tambin aguijones, y en sus colas tenan poder para daar a los hombres." Atrado alevosamente hacia su pecado, slo para ser destruido por los dientes del len, el pecador de seguro recibir tambin una picadura como de escorpin. Las langostas tenan un rey (9:11). Salomn, uno de los ms grandes naturalistas del pasado nos dice que las langostas ordinarias no tienen rey (Proverbios 20:37). En cambio los horribles escorpiones descritos por Juan tienen un lder cruel. En Joel aprendemos que las huestes invasoras no andarn errantes, sino que cada una se dirigir por la ruta que se le seale. Las fuerzas destructivas que Juan describe estn bajo el control del diablo, quien es el rey de los poderes infernales del abismo. Mientras que el anticristo ser la personificacin de Satans y su influencia maligna, el comandante del ejrcito de langostas es Satans mismo, descrito como Abadn y Apolin (nombres que son similares en significado).

Abadn significa "perdicin" y es un nombre dado al lugar de destruccin. "El Abadn (del hebreo, destruccin) no tiene cobertura." Esto es, delante de Dios (Job 26:6). Vea tambin
Proverbios 15:11.

Apolin es la forma griega que traduce el nombre hebreo y significa "destructor". Satans es el
rey de estas hordas de langostas y es el espritu de destruccin que inspira a estas terribles huestes. Este vivido cuadro retrata a Satans como "el destructor de los gentiles" (Jeremas 4:7). No nicamente del cristianismo corrompido, sino tambin del judasmo apstata. Cuan significativa es la declaracin "el primer ay pas". Qu gran alivio ser salir de aquella noche oscura de terrores y tormentos! Pero aquellos que hayan rechazado a Dios no tendrn tregua; lo peor les aguarda todava: "He aq u, vienen an dos ayes despus de esto."

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030 La sexta trompeta (9:13-21)


El juicio de esta trompeta del segundo ay, aunque es parecido al juicio de la trompeta anterior, es de una naturaleza mucho ms grave. Aqu se agregan nuevas fuerzas desoladoras a la s numerosas huestes, a la fuerza de los caballos, al len y a los escorpiones. Las multitudes son ms numerosas y las cabezas de los caballos son como cabezas de leones. Cuando el sexto ngel toc su trompeta, Juan escuch "una voz de entre los cuatro cuernos del altar de oro que estaba delante de Dios" (9:13). El altar de oro estaba en la presencia inmediata de Dios y reciba el incienso ofrecido, el cual era smbolo de las oraciones y la adoracin del pueblo de Dios. Aqu el altar de oro nos recuerda que los juicios que siguen vendrn en respuesta al clamor de los santos perseguidos y martirizados: "Hasta cundo, Seor?" El cuarteto especial de ngeles tiene una ominosa tarea que cumplir y su voz unificada y autoritativa llevaba la respuesta de Dios a los clamores de sus sufrientes hijos. Ahora van a ser vindicados. El nmero cuatro es significativo, porque es el nmero de la tierra y sugiere universalidad. Hay cuatro estaciones en el ao y la tierra tiene cuatro ngulos. Los cuatro metales y las cuatro bestias de Daniel 2 y 7 representan los cuatro imperios mundiales: Babilonia, Medo-Persia, Grecia y Roma. Las cuatro divisiones de la raza humana son naciones, tribus, pueblos y lenguas (Apocalipsis 7:9). El cuerno simboliza fortaleza y poder (Salmo 132:17) y el altar de oro habla del privilegio de la adoracin y la comunin que nicamente eran posibles a travs de la sangre que era derramada sobre el altar de bronce. Habiendo estado encadenados al altar en obediencia de amor hasta que se necesitara de ellos, los cuatro ngeles (esclavos de Dios por amor) ahora son liberados para llevar a cabo su tarea mortal. Este cuarteto anglico es diferente de aquellos cuatro ngeles que detenan los cuatro vientos en 7:1-3, donde su misin consista en detener las fuerzas del mal y mantenerlas bajo control. Aqu los cuatro ngeles liberan poderes destructivos y operan en la regin cercana al ro Eufrates. El ro Eufrates es digno de ser llamado grande, porque tiene cerca de 2850 kilmetros de largo y es el ro ms largo e importante de toda el Asia occidental. En la frontera nordeste de Palestina, este famoso ro constitua una lnea de defensa contra los poderosos enemigos de Israel, los asirios. Algunas veces sus aguas se desbordaban, barriendo todo lo que tuvieran por delante. Por esto, Isaas lo us como smbolo de las fuerzas destructivas de los asirlos, que ejecutaban los juicios divinos sobre Israel (Isaas 8:5-8). De acuerdo con la manera en que lo usa Juan, este mismo ro es el sitio de los juicios de Dios sobre el mundo no salvo, aunque el elemento destructivo estar limitado a "la tercera parte". El Eufrates fue el lugar donde empez el pecado humano y donde domin Satans por mucho tiempo. Ahora ese lugar sufre el azote divino (Apocalipsis 9:14; 16:12). Los ministros anglicos de retribucin no pueden actuar sin la seal de Dios. Estn bajo control para "una hora, da, mes y ao". Estos perodos de tiempo se refieren al control de los ngeles, y no a la duracin del ministerio de destruccin. No sabemos por qu fu eron mantenidos bajo control por tanto tiempo. Todo lo que sabemos es que no podran actuar hasta la hora fijada en el programa de Dios. Siempre estuvieron listos para realizar su tarea, pero no se les solt hasta que lleg el momento exacto, sealado en la mente de Dios (9:15). Los juicios de Dios son mantenidos dentro de las limitaciones por l impuestas. Este sexto juicio ser agudo y abrumador. Se ve por el hecho de que "una tercera parte de los hombres" ser exterminada. Bajo el tercer sello, una cuarta parte fue muerta (6:8), y ahora perece una tercera parte de las tres cuartas partes restantes. Qu bao de sangre el que les

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aguarda a los habitantes de todo el territorio asociado con e l Eufrates! En 9:16-19 Juan describe doscientos millones de jinetes . Dios enva sus reservas para la terrible matanza de los impos, y esas huestes invasoras y vengadoras no estn constituidas por seres humanos, sino por encarnaciones demonacas. Las guerras globales nos han acostumbrado a hablar y actuar por millones y tambin a ver morir millones de personas. Piense en los millones y millones de muertes asociadas con la Segunda Guerra Mundial! En el tiempo que ve Juan en su visin, Dios permitir que un vasto y sobrecogedor ejrcito invada la tierra de aquellos que por mucho tiempo han estado en contra de l. Uno de cada tres seres humanos caer bajo estos jinetes infernales, cuyas armas del infierno son una combinacin de fuego, zafiro y azufre, smbolos de tormento perdurable. Como lo expresa J. Slafford Wright: Juan ve ahora todos los horrores de la guerra. En su tiempo los ejrcitos de caballera eran las fuerzas ms terribles, y l ve esto en primer lugar. Pero cuando ve bien se da cuenta de que no son caballos ordinarios, sino monstruos extraos que destruyen con el humo que sale de su boca, como tambin de otras bocas situadas al final de sus colas, que son como serpientes. No hay duda de que a Juan se le permiti ver los instrumentos destructores en forma de artillera. Bajo la inspiracin de Satans, el hombre hac e que todas las cosas se tornen para su destruccin, y una guerra sucede a otra. Las referencias bblicas sobre las cualidades del caballo son numerosas, pero poco se dice de su uso como bestia de carga o para propsitos de agricultura. A los judos se les prohiba multiplicar los caballos por el riesgo de que stos hicieran apartar los corazones de los hombres de Jehov (Deuteronomio 17:16). Egipto era muy famoso por sus caballos de guerra, y en las Escrituras el caballo es reconocido como smbolo de guerra, mientras que el asno simboliza la paz. El poder del triunfo y la conquista se asocia con los caballos que Juan describe (Apocalipsis 6:1 -8; Zacaras 6:1-8). Bajo esta sexta trompeta, las langostas con su destruccin y agona ceden el paso a los caballos : temibles y espantosos, agentes militares agresivos de rapia y mortandad. Los caballos tenan como cabezas de leones (9:17). Alguna vez se ha detenido usted a estudiar la cabeza de un len en un zoolgico o en una fotografa? Qu majestad, coraje, fuer za y valor se describen en su estampa! Con razn se dice que el len es el rey de la selva. Estos caballos de juicio con cabezas como de len son investidos con todas las cualidades de temeridad de los leones. De sus bocas salan fuego, humo y azufre (9:17). Satans equipar a sus cuadrpedas huestes con una trinidad de fuerzas ofensivas y destructoras: fuego, humo y azufre. Estos elementos, salidos de las bocas de los caballos, darn a los impos una prueba de lo que ser el lago de fuego. Expidiendo gases infernales, los caballos manifestarn gran placer en cumplir su diablica tarea. Pueden hallarse referencias adicionales a estos smbolos de angustia en 2:18; 14:10; 19:20. Tenan colas semejantes a serpientes (9:19). En las Escrituras la cola es smbolo de los falsos profetas y las falsas enseanzas (Isaas 9:14, 15). Tal como se usa aqu en el Apocalipsis, la cola es smbolo de la influencia maligna de Satans, su falsedad y su engao (12:4). "Tenan cabezas, y con ellas daaban" (9:19), lo cual demuestr a que las artimaas de Satans son dirigidas inteligentemente. La cabeza es emblema del asiento del gobierno moral, de la inteligencia y de poder (Isaas 7:8, 9; Zacaras 6:11; 1 Corintios 11:3-10). Qu esperanza tiene un pecador en s mismo contra tal combinacin de sutileza satnica y sabidura engaosa?

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El hecho de que la tercera parte de los hombres sean muertos por el fuego, el humo y el azufre que salen de las bocas de los caballos, no surte efecto positivo en el resto de los hombres. La paciencia divina ha llegado a su lmite y as es como Dios permite que aquellos que merecen su ira cosechen lo que han sembrado. El persistente olvido o desafo a Dios termina en el abandono al destino merecido. Los apstatas sobrevivientes persisten en la dureza de s u corazn, a pesar de los terribles horrores de los jinetes infernales. Dos veces leemos: "Y ellos no se arrepintieron." Por esta razn, al pecado se le permite elaborar su propia ruina. Describiendo el perodo final de la era de los gentiles, Jess declar que "la iniquidad abundar". Aqu hacemos un resumen de algunas de las horrendas formas de iniquidad que existirn durante aquellos ltimos das.

Adorarn demonios. El demonismo, la adoracin a Satans y la magia negra estn diseminadas

hoy. Vivimos en un mundo demonizado. Juan predice el tiempo en el cual las huestes demonacas sern adoradas abierta y universalmente.

Adorarn dolos. El resto de los hombres poseen dolos muertos, de acuerdo con su posicin en la

vida. Los ricos tienen dioses de oro y plata. Los de la clase media tienen dolos de bronce y de piedra. Los pobres tienen dolos de madera. De esta doble forma de idolatra, Satans y los dolos, surgen las obras malignas.

Sern homicidas. "Y no se arrepintieron de sus homicidios." El Seor dijo que Satans ha sido un

homicida desde el principio; l fue el instigador del asesinato de Abel por Can su hermano. Desde aquel primer asesinato en el mundo, incontables millones de seres humanos han sido asesinados incluyendo a una vasta hueste de creyentes, martirizados por su fe. En nuestro tiempo la cantidad de asesinatos es alarmante, pero en el tiempo que Juan describe aqu, cuando los hombres acten por la energa directa de Satans, el asesinato ser practicado aun ms habitualmente.

Sern hechiceros. La hechicera y el trato ilcito con los espritus (que son parte integral del

espiritismo o espiritualismo) han tenido un avance rpido durante los pasados cincuenta aos y arrojan una espantosa sombra sobre el futuro. La hechicera, fuertemente condenada en las Escrituras, llega a su ruina cuando descienden los juicios sobre todos los que trafican con "espritus familiares". Un hecho interesante que debemos observar es que nuestra palabra "hechicera" viene del original griego frmakon, de donde viene la palabra "farmacia". A partir de una raz que significa "encantamiento", se form la palabra que significa actualmente "medicamento". A. T. Robertson, en su obra Word Pictures (Anlisis de palabras) dice: "Nuestra palabra farmacia, aplicada a las drogas y medicinas ha tenido una larga trayectoria para salir de su mal ambiente, pero todava les queda cierto olor desagradable a las medicinas." Ciertamente, hemos llegado a una poca en la que numerosos tipos de drogas estn perjudicando la mente de multitudes de personas, especialmente muchos de los jvenes de nuestro tiempo. El arrepentimiento estar lejos de los adictos a los narcticos de la era de la Tribulacin.

Sern fornicarios. Cuando Dios y la justicia son rechazados y cuando prevalece la maldad en

general, qu ms puede esperarse sino indulgencia en las formas ms viles de placeres desenfrenados? La facilidad de los divorcios hace mofa del principio de salvaguardar y defender el lazo matrimonial. Las uniones se rompen casi con la misma facilidad con que se hacen. Nuestras bajas normas morales son una sombra del estado corrupto del mundo cuando se toque la sexta trompeta.

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Sern ladrones. (Vea el 9:21.) Nunca antes en la historia del mundo se haba propagado tanto el

robo como en nuestros das. Los la drones de tiendas, de bancos y de otros tipos de negocios han llegado a un nmero espantoso. La masa de los hombres no muertos por aquellos jinetes infernales tendr muy poco respeto por los derechos de los dems. El evangelio del da ser: "Cada cual a lo suyo y el diablo que se encargue de los dems." El hombre vivir para enriquecerse a s mismo a expensas de su prjimo. Los ladrones internacionales que no reconocen los derechos de nadie, aumentarn en gran manera conforme la poca vaya empeorando. Sin embargo, su ruina est ms que segura. Antes de entrar al parntesis que hay entre la sexta trompeta y la sptima, hagamos un repaso del significado de las primeras seis trompetas: Las primeras cuatro trompetas nos muestran al hombre como ciudadano de un mu ndo arruinado en el pecado; todo lo que est por encima y alrededor de l pone de manifiesto la maldicin que ha trado la cada del hombre. La quinta trompeta presenta al hombre como un pecador en todo el sentido de la palabra y nos muestra al mundo entero hundido en el engao del diablo. El hombre peca; por lo tanto es del diablo y esto le trae como consecuencia los tormentos del infierno. La sexta trompeta nos advierte claramente que los juicios vienen sobre los pecadores en virtud de la ley establecida de que el pecado debe inevitablemente traer sufrimiento. Los juicios divinamente aplicados nos hacen recordar la verdad de que "Dios est airado contra el impo cada da". Bajo esta trompeta la aplicacin segura de los juicios de Dios sobre el hombre es simbolizada. Puesto que el hombre queda sin excusa, es imposible que escape del castigo.

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031 El Interludio / El Angel Fuerte El interludio (10:1 11:14)


Entre la sexta trompeta y la sptima tiene lugar un impresionante y significativo parntesis, el cual contiene una de las secciones ms profundas y a la vez ms sencillas del Apocalipsis, en la cual Juan vio al ngel poderoso, al librito, la vara de medir, los dos testigos y el terremoto. Ahora todo est sealado al final. La primera mitad de la septuagsima semana de Daniel est casi cumplida, pero los ltimos das muestran al mundo en abierta rebelin contra Dios y su pueblo, contra quienes la bestia y el anticristo derraman toda su furia. Pero antes de que los apstatas gentiles y judos y sus seguidores beban el residuo de la venganza de Dios, aparece esta consoladora visin en medio de la obscura nube de los juicios. Este es un severo recordatorio al mundo de que, a pesar de la furia de los inicuos, el gobierno del mundo le pertenece en toda justicia al Creador, y esto ser demostrado con poder. Pero la visin tambin est destinada a fortalecer y consolar a los creyentes, especialmente a los que estn sufriendo, porque el mismo poder que aplastar al enemigo, exaltar el honor de los que sufren. El ngel fuerte (10:1 -7) Quin es este ngel glorioso que ocupa el cielo, la tierra y el mar? Dios pone las nubes por su carroza (Salmo 104:3) y enva a este ngel que viene con gloria. Algunas versiones hablan de l como "un ngel fuerte". Algunos escritores ven en l el heraldo anglico que anuncia la solemne crisis que vendr bajo el tercer ay o sptima trompeta (11:15-19). En vista de que la palabra "ngel" no denota exactamente a un miembro de la raza anglica, sino que a menudo denota una cosa o persona en servicio activo, pudiera ser que este "ngel fuerte" se refiera a Cristo mismo, que sale para actuar a favor de su pueblo fiel? Observemos las diferentes caractersticas del Personaje maravilloso que domina el universo. Cristo no slo deja el cielo como punto y lugar de partida, sino que "desciende del cielo", que es su hogar natural (10:1). Los tratos de la Providencia con la tierra estn por terminarse, as que el Seor deja su habitacin celestial para establecer su reino universal una vez su programa de juicios est consumado. Cmo le alabarn las huestes de redimidos y de ngeles cuando l salga de la presencia de ellos para tomar el poder para s mismo y reinar! Cristo est "envuelto en una nube" (10:1). La nube es un smbolo que requiere poca interpretacin, ya que en las Escrituras las nubes figuran mayormente como indicacin de la presencia y majestad de Jehov. Cmo dependa Israel de la nube, la shekina de gloria! El estar vestido de una nube, entonces, es una seal pblica y visible de la majesta d del Seor. Cristo tiene un arco iris sobre su cabeza (10:1). El arco iris, descrito como "la cumbre de la divinidad" que rodeaba el trono (4:3), ahora circunda la cabeza del ngel fuerte. Simboliza que hay un pacto en vigencia y por medio de l, el remanente fiel de Dios recibe garantas de que aun en medio del cruel conflicto estar seguro y no tiene qu temer. Cristo viene como el Mensajero del Dios que guarda sus pactos y convocar a la tierra para que sea testigo de que a causa del rechazo del hombre, l est a punto de romper su pacto con el mundo. Qu aspecto tan glorioso presentar el Seor con su cabeza coronada con un esplendoroso arco iris! El rostro de Cristo es como el sol y sus pies como el fuego (10:1). Aqu nos encontramos con una repeticin de lo que vimos en la visin de Patmos (1:15, 16). La doble metfora del sol y el fuego nos habla del carcter supremo, penetrante y firme del mensaje que se va a dar. Tomados

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en conjunto, el rostro como el sol y los pies como columna de fuego pueden sug erir la suprema majestad de Cristo y su estabilidad eterna al experimentar la tierra la inflexible santidad de su misin judicial. Cristo tena un librito en su mano (10:2). La palabra "libro" viene de biblos, de donde sacamos tambin la palabra Biblia. Aqu tenemos una "pequea Biblia", una versin amplificada de la cual es el libro de los siete sellos del captulo 5. El "librito" estaba abierto, mientras que aquel libro grande estaba sellado y fue abierto por el Cordero. Este est abierto para que todos l ean su mensaje inconfundible. El pie derecho de Cristo estaba sobre el mar y el izquierdo sobre la tierra (10:2). En esta descripcin clara y grfica que nos da Juan acerca del ngel fuerte. l es presentado como una figura colosal que est de pie, y abarc a tanto la tierra como el mar. Como Seor de la creacin. l domina la escena completamente. Se ha preguntado si acaso hay algn significado especial en la posicin de los pies. Ciertamente lo hay!

El mar turbulento, agitado e intranquilo representa el estado catico y revolucionario de las


naciones.

La tierra, la cual ha estado dominada parcialmente por el hombre, simboliza el gobierno

organizado de la gente educada y civilizada. Tres veces se dice que el ngel estaba parado sobre mar y tierra (10:2, 5 y 8) y esta repeticin denota nfasis divino. La fuerte y firme pisada de los pies de bronce bruido de Cristo significa la sujecin completa de todos los pueblos y fuerzas del mundo a l. Los hombres y las fuerzas naturales de todo el universo reconocern su dominio cuando l ejerza tanto su derecho como su poder. La voz de Cristo era como rugido de len (10:3). Aqu tenemos otra caracterstica de la "voz como de muchas aguas". Ninguna voz es ms temida por el hombre y por las bestias en la selva que el rugido de un len. Las voces fuertes y rugientes no siempre son inteligibles. Sin embargo, no habr ningn malentendido en el significado del rugido del len de la tribu de Jud, pero causar intenso terror y desesperacin entre los hombres (Salmo 68:33; Oseas 11:10; Joel 3:16). En el maravilloso Salmo de las voces, se nos dan siete descripciones de la majestuosa voz del Seor (Salmo 29). Si el rugido de len es indicativo de poder irresistible, los siete truenos (10:3) hablan del terror que producir el Seor en toda su plenitud cuando venga para aplicar juicio. Cul ser la naturaleza de este juicio, no se nos dice, porque a Juan se le dio orden de sellar lo que oy y no escribirlo (10:4). Diez veces aparecen los truenos en el Apocalipsis, y como los estruendos proceden del trono, contienen un mensaje y un mandato divinos. Job habla del "trueno de su poder" (Job 26:14), y mientras Jess estaba aqu en la tierra, la voz de Dios les pareca voz de trueno a los que la oyeron (Juan 12:28, 29). El trueno es la v oz de Dios en el juicio y la expresin de su autoridad para juzgar. Como las visiones de Daniel, el contenido de estos siete truenos tena que ser cerrado y sellado. Juan los entendi y saba que significaban la perfeccin de la intervencin de Dios en juicio, pero el mandamiento divino en cuanto a la naturaleza de los truenos fue: "No las escribas." Gran parte de la seccin proftica del Apocalipsis no podr ser entendida completamente hasta que los sucesos predichos tengan cumplimiento. Cuando Jess ascendi al cielo, levant sus manos en un acto de bendicin sacerdotal sobre su pueblo. Ahora, cuando asciende, levanta las manos al cielo (10:5) como jurando que cumplira

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con los justos juicios del trono de Dios. La mano levantada al cielo era el gesto acostumbrado para hacer un juramento (Gnesis 14:22; Deuteronomio 32:40; Daniel 12:7). Aqu tenemos una de las visiones ms sublimes del Apocalipsis. Trate de visualizar la escena: El ngel fuerte de Jehov, con el mar y la tierra bajo sus pies; El volumen de la profeca final en su mano izquierda y su mano derecha levantada al cielo, jurando por el Dios de los siglos y Creador del universo que el juicio sobre los inicuos sera inmediato. Cmo debemos entender la frase "que el tiempo no sera ms", o como tradu cen algunas versiones, "no se demorara ms"? Podra ser que el clamor de toda una vida por venganza, "hasta cundo, Seor?" (Salmo 13:1, 2; Apocalipsis 6:10), est a punto de ser contestado y que el da del hombre terminar ahora en un fuerte y severo juicio? Como hemos visto, el nmero siete sugiere perfeccin, y las siete trompetas y los siete truenos significan la plenitud perfecta de las advertencias de juicio de parte de Dios. No queda lugar para que ocurra ninguna cosa antes del juicio final, del cual todos los juicios anteriores han sido un anticipo. En virtud de su derecho natural y su obra redentora, Cristo vuelve ahora para consumar el juicio que le ha sido comisionado por el Padre (Juan 5:22, 27). La palabra revelacin (griego, apoklipsis) implica el descubrimiento de un misterio, y en este acto del drama el misterio de Dios (10:7) que fue predicho por los profetas y apstoles est a punto de ser consumado (Romanos 16:25, 26; Efesios 1:9, 10, etc.). Ahora vemos muchas cosas por espejo oscuramente (por ejemplo, el misterio del aparente silencio de Dios cuando sus santos son maltratados y cruelmente perseguidos). Puesto que es un Dios de justicia, por qu permite El que los terribles pecados de los hombres queden sin castigo, y por qu no interviene El para corregir los errores de la tierra? El misterio del cual habla Juan puede ser el brutal martirio de los santos de la Tribulacin y el silencio del cielo hacia este terrible mal que se est perpetrando. Pero el misterio est llegando al final. Cristo aparece para arrebatar el gobierno mundial de la mano de Satans, para expulsar al diablo, al usurpador, y poner fin a su tirana sobre la tierra. El misterio de la paciencia divina por ms de seis milenios est ahora a punto de terminar. La hora del juicio ha llegado para que Dios vengue completa y definitivamente a sus elegidos, que han estado clamando a El da y noche. Cuan conmovedor es el elocuente tributo de Hervey a la descripcin inigualable de Juan acerca del "ngel fuerte" (del libro de Hervey llamado Meditaciones): Observe el aspecto de este augusto personaje. Toda la brillantez del sol resplandece en su rostro y toda la furia del fuego arde en sus pies. Vea sus vestiduras! Las nubes forman su tnica y las cortinas del cielo ondulan sobre sus hombros; el arco iris forma su diadema y toda la redondez de los cielos con un crculo de gloria es el ornamento de su cabeza. Contemple su actitud! Un pie descansa sobre el ocano y el trono sobre la tierra. La ancha y extensa tierra y el mundo de las aguas sirven de pedestal a aquellas columnas poderosas. Considere su accin! Su mano est alzada hasta la altura de las estrellas; El habla y las regiones del firmamento hacen eco con poderoso acento, como resuena el desierto a media noche con el rugido del len. La artillera de los cielos se descarga como seal; el estrpito de siete truenos propaga la alarma y prepara al universo para recibir sus rdenes. Para terminar, y darle un toque de la ms sublime grandeza y de la ms profunda solemnidad a la representacin, jura por el que vive por los siglos de los siglos.

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Contina con: El Libro Amargo / La Caa de Medir...

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032 El Libro Amargo / La Caa de Medir


El libro amargo (10:8-11) Ahora Juan recibe la orden de tomar y comer el librito que ha visto en la mano del ngel fuerte. Podemos suponer con toda confianza que el contenido de este volumen eran las advertencias y profecas del resto de las Escrituras, desde Gne sis hasta Judas. Ha llegado el tiempo de declarar el consejo divino a los pueblos, naciones, lenguas y gobernantes. Juan deba digerir mentalmente el mensaje del libro y luego declararlo. Varias veces se compara en las Escrituras la Palabra de Dios con el alimento que debe ser asimilado. Ezequiel, igual que Juan, experiment el sabor agridulce de una profeca (Ezequiel 2:8; 3:1-3). Jeremas, de la misma manera, tuvo que comerse la palabra divina (Jeremas 15:16). El primer efecto de la comunicacin proftica fue tan dulce como la miel en la boca y le produjo a Juan un enorme placer el ver que las predicciones del pasado estaban ya para ser cumplidas. Fue dulce a su paladar el reconocer que al fin el gobierno de la tierra iba a pasar de Satans a Cristo, que una poca mala estaba a punto de terminar y una nueva empezara. Pero luego, el apstol medit en el efecto de los juicios sobre las multitudes sin Dios y pens en la ira final bajo las siete copas y los terrores del Seor que estaban ya para ser derramados sobre los impos. Mientras analizaba la ruina final de los perdidos, la angustia se apoder de su corazn. Aquello que era dulce a su paladar tendra un efecto amargo sobre los rebeldes moradores de la tierra. Se haba renovado su misin y ahora tena que salir a profetizarles a las multitudes acerca del juicio que vendra. Para todos los predicadores de este tiempo de gracia est en pie e l mismo principio. Un mensaje dado por Dios debe primero ser recibido y absorbido en su propio ser. Una verdad de segunda mano, no experimentada, nunca puede ser dinmica. Tanto lo dulce como lo amargo del Evangelio revelado por Dios deben ser parte del entrenamiento espiritual de los heraldos. Las verdades que ellos se complacen en recibir exigen que muera el yo personal y que experimenten la amargura que viene de los sufrimientos y las desilusiones que se sufren cuando se testifica de verdad. La caa de medir (11:1, 2) La caa, un instrumento de medir de cerca de tres metros de largo, es mencionada frecuentemente por los profetas del Antiguo Testamento. Ezequiel habla de aplicar al templo la vara de medir (Ezequiel 40:3; 42:16-20). En la Nueva Jerusaln un ngel mide a la Iglesia glorificada con una vara de oro (21:15) y aqu Juan usa una caa de madera para medir el templo. Este acto de medir sugiere que Dios se apropia, preserva y acepta el templo, el altar y a los adoradores. La expresin "como una vara" (o medida firme) puede significar la firmeza y estabilidad de las acciones mencionadas. Lo que es medido pertenece a Dios y ser preservado por l. La orden consista en medir no slo el templo, sino tambin a aquellos que adoraban all. Qu implica esta extraordinaria expresin? Seguramente no eran la estatura y el grueso de estas personas lo que l tena que medir. La palabra usada para "templo" es naos y significa "el lugar santsimo", la parte ms interna del santuario, "el templo de Dios, el cual sois vosotros," dice Pablo en 1 Corintios 3:16, 17; 2 Corintios 6:16; Efesios 2:21. Medir a aquellos que adoran all significa medir a los hijos de Dios que creen en l, aquellos en los cuales El mora. En cuanto a los gentiles impos, la orden era: "No los midas." Ellos sern rechazados.

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La mencin del "patio" y el "templo" revela que nos estamos acercando a campo judo. De hecho, todo el captulo es de carcter preventivo. Los judos estarn ya de regreso en su propia tierra y el templo ya estar reconstruido. En general, las trompetas estn relacionadas con la devastacin de naciones y pueblos gentiles cristianizados, pero ahora los juicios estn a punto de ser transferidos de los gentiles a los judos. Los tratos de Dios con la parte apstata del mundo gentil estn por concluirse. Los tiempos de los gentiles ya habrn terminado su curso. Ahora nos estamos acercando a la seg unda mitad de la septuagsima semana de Daniel, la cual es la ltima parte de la era de la Tribulacin. El hombre de pecado hace un pacto de siete aos con los judos, pero se convierte en un traidor a medio camino de dicho perodo. Lo que aqu se describe es la agona de la hora final de incredulidad de Israel durante este tiempo. Este perodo que cubre la devastacin de los gentiles se presenta en cuatro diferentes formas. Cuarenta y dos meses de treinta das cada uno, lo cual corresponde a los 1260 das de los dos testigos. Estos cuarenta y dos meses o 1260 das hacen tres aos y medio, lo cual es equivalente a un "tiempo" (un ao), "tiempos" (dos aos) y "la mitad de un tiempo" (medio ao), como se da en Daniel 12:7. (Vea tambin Apocalipsis 11:3; 12:6, 14; 13:5.) Este perodo se usa para describir la duracin de la blasfemia y el poder de la bestia. Tambin es designado como "la mitad de la semana" (Daniel 9:27). La agona venidera de Israel, entonces, estar limitada a cuarenta y dos meses. Y este ser un perodo suficientemente largo para que el pueblo beba la copa de la indignacin del Seor.

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Contina con: Los Dos Testigos...

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033 Los Dos Testigos (11:3-14)


En el captulo que estudibamos sobre los siete Espritus de Dios nos referimos brevemente a estos dos profetas martirizados, que fueron resucitados por el Espritu de vida. Ahora los veremos ms detalladamente, teniendo en cuenta que estamos pasando de los adoradores del santuario a los testigos en la ciudad y que, tanto los adoradores como los testigos, dan testimonio del sacerdocio y de la realeza de Aqul de quien se dijo: "Se sentar y dominar en su trono, y habr sacerdote a su lado" (Zacaras 6:13). En cuanto al nmero e identidad de los dos testigos, muchas explicaciones han sido propuestas. Algunos expositores son de la opinin de que debemos interpretar a estos dos testigos como un nmero competente de siervos fieles de Cristo. El nmero dos, se dice, represent a testimonio: "Slo por el testimonio de dos o tres testigos se mantendr la acusacin" (Deuteronomio 17:6; 19:15). Por lo tanto, con el nmero de testigos lo que se pretendera es que hubiera un testimonio completo y adecuado. Sin embargo, nosotros rechazamos esta suposicin. El lenguaje usado aqu seala a dos personajes bien conocidos. Los trminos son definitivos y enfticos: "Mis dos testigos." Por lo tanto, stos deben haber sido conocidos por lo menos para Juan. Adems de esto, las palabras "testigos " y "profetizar" se aplican de ordinario a individuos, no a abstracciones. Los dos inspirados testigos, quienes han de ser resucitados para administrar consolacin a los afligidos, han sido identificados de varias maneras: como Moiss y Elas, Enoc y Elas, el Antiguo y el Nuevo Testamento, la Ley y el Evangelio, judos y gentiles, etc. Si los dos testigos son Enoc y Elas, esto les hara evadir la dificultad de morir por segunda vez, porque estos dos santos del Antiguo Testamento nunca han muerto y por lo tanto quiz pudieran ser los testigos muertos por la bestia. (Vea Hebreos 11:5.) Juan no nos da ninguna clave en cuanto a su identidad, sino simplemente los describe como testigos, olivos, candeleros, profetas. (Un testigo podra ser el mismo Juan. Vea 10:11.) "Los dos olivos" nos hacen recordar a Josu y Zorobabel (Zacaras 4:3, 12), quienes ministraron al pueblo judo, tal como las dos ramas de olivo vertan de s el aceite en el depsito de la lmpara. Los "dos testigos" en el perodo de la tribulacin s ern como canales de aceite que alunen taran al remanente, y como smbolos de la paz venidera. El Espritu Santo ser el aceite que habr dentro de ellos, el cual har que su ministerio de consolacin sea posible. Como "candeleros" o "lmparas", estos testigos debern dar un testimonio claro y firme. El ministerio de ellos se llevar a cabo a la luz clara de Dios, porque estn en pie delante del Seor de la tierra. Como portadores de luz tpicos, estos testificarn que aqul que ha sido negado por doquier est ahora a punto de ser reconocido universalmente como el legtimo Rey sobre todos. Como "profetas" (11:10), predicarn en forma tan fiel que harn que las conciencias de los hombres sean sacudidas. El pecado con sus consecuencias trgicas es un tema atormentador aun para las conciencias ms duras y cauterizadas. De manera que estos testigos tendrn un ministerio de tormento por medio de las plagas que podrn infligir y tambin por el testimonio que darn en contra de su ambiente humano. Los dos testigos debern profetizar vestidos de cilicio. Esto es, con un vestido de acuerdo con su mensaje (Mateo 11:21). El cilicio era el vestido que usaban los profetas cuando llamaban al pueblo a arrepentirse de sus pecados. Su apariencia externa iba de acuerdo con sus palabras (Joel 1:13; 1 Reyes 20:31). Puede ser que el vestido de cilicio de los testigos sea una expresin clave, para conectar este episodio bajo la sexta trompeta con el sol ennegrecido como tela de cilicio (en un acto de justa retribucin contra los apstatas que rechazan la justicia de Dios), bajo el sexto sello (6:12).

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Los das de su profeca, o predicacin bajo la inspiracin del Espritu (un mensaje de juicio contra los apstatas) sern mil doscientos sesenta. En estos das ellos ejecutarn su misin proftica. La duracin de su misin ya est establecida. No darn un testimonio intermitente. Predicarn todos los das hasta que el perodo aludido se termine. Segn creemos, cubrir la ltima mitad de la semana de Daniel, o la gran Tribulacin propiamen te dicha. Tambin es evidente que a estos testigos se les otorgar un poder ilimitado. Estarn capacitados para realizar milagros "cuantas veces quieran" (11:6) y aplicar con juicio inexorable su misin sobre los rebeldes (Salmo 68:18). Estos testigos repetirn los milagros que Moiss y Elas realizaron contra la esclavitud y la apostasa. Tal como lo hizo Elas, la lluvia ser detenida (Santiago 5:17, 18) y como lo hizo Moiss, las aguas se convertirn en sangre (xodo 7:17), Pero los dos predicadores vestidos de cilicio sern "inmortales hasta que su trabajo haya terminado". La garanta inmediata del cumplimiento de su misin se indica con las frases "si alguno quiere daarlos", "si alguno quiere hacerles dao" y "cuando hayan acabado su testimonio". Profetizarn en Jerusaln, el centro de inters profetice y poltico durante los ltimos tres aos y medio de la Tribulacin y sern invencibles hasta que hayan terminado su dinmica y espectacular tarea. La conclusin del ministerio proftico de los dos testigos les vendr a travs de una muerte violenta. "Acabado su testimonio" es una frase en la que se usa el mismo verbo usado en la descripcin del final del ministerio de Pablo, tambin por muerte violenta. "La bestia (o bestia salvaje, como aparece en el original) sube del abismo." Slo el anticristo, quien es mencionado aqu por primera vez en el Apocalipsis, encaja en este cuadro. Esta bestia es descrita detalladamente en Daniel 7:8, 11 y Apocalipsis 13:1, prueba innegable de la unidad de las Escrituras. El triunfo de esta bestia, quien excede en crueldad y blasfemia a toda maldad que haya aparecido jams sobre la tierra, evidentemente es total, porque logra callar y matar a los dos testigos. Todo el martirio y la masacre de santos de todas las generaciones alcanzan su punto cimero aqu. Con la muerte de aquellos testigos revestidos de poder divino, aparecen fuerzas brutas para triunfar sobre la verdad y la justicia. Para aumentar la humillacin y el menosprecio hacia los dos testigos, se permitir que sus cuerpos permanezcan en la calle un nmero de das igual al nmero de aos que dur su ministerio. Por tres das y medio los espectadores se regocijan al ver los cadveres de los testigos con un deleite infantil y diablico a la vez. Los nombres "Sodoma y Egipto" se aplican a Jerusaln para simbolizar la opresin y la esclavitud. "Sodoma" representa la inmundicia y la maldad (Gnesis 18:20, 21; Judas 7; 2 Pedro 2:6-8). "Egipto" fue la nacin donde Israel fue oprimido. La jubilosa celebracin por haber cesado las actividades de los dos profetas fue universal; los trminos "pueblos, tribus, lenguas y naciones" indican la cudruple distribucin de la familia humana. Los hombres se envan regalos entre s como si se tratara de un alegre festival. La causa del regocijo pblico es la muerte de la verdad. Sin embargo, la venganza divina estaba a la puerta. Pronto, el regocijo sera reemplazado por el remordimiento. El da de la risa de Dios estaba por llegar. El envilecimiento pblico ahora cede el paso a la vindicacin pblica. El Espritu de vida de parte de Dios hace revivir los huesos muertos de los testigos y entre los espectadores cunde el pnico. Muchas similaridades pueden trazarse con los huesos secos de Israel (Ezequiel 37:10, 11; Oseas 6:2) y la resurreccin de nuestro Seor despus de tres das. La ascensin de Cristo tuvo lugar en presencia de sus amigos (Hechos 1:9). Y lo mismo ocurri con Elas (2 Reyes 2:11). Pero la ascensin de estos dos testigos resucitados se llev a cabo a plena vista

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de sus enemigos . (Compare 11:12 con 4:1.) Ahora, la justicia retributiva se derramar muy pronto sobre el pueblo y la ciudad para el malicioso y perverso derramamiento de la sangre de los dos testigos. Un terremoto, calificado como "grande" debido a la asombrosa destruccin que ocasiona, al hacer que se derrumbe la dcima parte de la ciudad y que siete mil personas pierdan la vida. En el nmero partitivo "dcimo" tenemos la idea de juicio completo, porque el diez es smbolo de perfeccin en cuanto al orden divino. En los siete mil muertos vemos la lista negra de Dios. Estos hombres estaban designados ya como muy merecedores del justo castigo de Dios. En forma de contraste, recordemos a los siete mil que Dios haba reservado para s mismo en Israel (1 Reyes 19:18). En este nmero definido de la gente que perece nos encontramos con los dos nmeros perfectos y comprensivos siete y mil, que implican as la destruccin plena y total de los no arrepentidos. Haciendo un resumen del valiente ministerio de los dos testigos, vemos qu e declaran que Cristo, a quien los impos haban rechazado, es el Seor de toda la tierra. Denuncian severamente la iniquidad humana, por lo cual incurren en el odio de los pecadores. Proclaman el carcter justo del Juez, haciendo ver a la gente la justa r etribucin que estaba por llegarles, deplorando las blasfemas pretensiones de la bestia salvaje y predicando contra Jerusaln (la cual, aunque santa segn el propsito de Dios, est corrompida y en destruccin). De "los dems" (es decir, los israelitas que haban sobrevivido) se dice que estn aterrorizados y dan gloria al Dios del cielo, a donde son llevados los dos testigos. Despus de tanto, el Dios del cielo es reconocido tambin como Dios de la tierra.

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034 Septima Trompeta (11:15 -19)


Ahora llegamos al tercer ay el cual corresponde a la ltima trompeta. El seis est muy cerca del siete, pero no lo alcanza. Los juicios mundiales se terminan en el seis, pero para cuando el siete queda cumplido, todos los reinos mundiales pasan a poder de Cristo. El nmero seis es el nmero del mundo cuando ste es dado al juicio. Es la mitad de doce, el nmero de las tribus de Israel y tambin de los apstoles, as como tres y medio es mitad de siete, el nmero de la plenitud divina. Los expositores que afirman que la Igles ia contina a travs de la mayor parte del Apocalipsis, conectan esta ltima trompeta con la que Pablo menciona en 1 Tesalonicenses 4:16 y 1 Corintios 15:51, 52. De esa manera, se dice, el rapto de la Iglesia coincide con el retorno de Cristo, ocurrido en este momento. Pero Donaid G. Barnhouse ha refutado con toda habilidad esta interpretacin. El doctor _ _ _ _ _ _ es muy conocido por sus meditaciones profundamente espirituales. . . y ahora ha escrito un libro tratando de interpretar el Apocalipsis. Desafortunadamente, su interpretacin gira en torno a la teora de que el rapto de la Iglesia tendr lugar a la mitad de la septuagsima semana de Daniel, y no al principio de ella. El ha explicado, por supuesto, la falacia de la teora posttribulacionista, pero creemos que comete un gran error y que su libro pierde casi todo su valor por el hecho de colocar el rapto en el captulo 10 del Apocalipsis y no al principio del captulo 4. Su error se hace mayor cuando trata de hacer que la trompeta de 1 Corintios 15:52 concuerde con la sptima trompeta de la serie apocalptica. Pregunta: "Qu quiere decir 'ltima trompeta'? 'Ultima' puede significar una de estas dos cosas: ltima en relacin con el tiempo, o ltima en secuencia." Sin embargo, el doctor _ _ _ _ _ _ no se ha dado cuenta de que "ltima" puede significar una tercera cosa, es decir, ltima en cualquier serie. Tanto Malaquas como Apocalipsis son "ltimos" en la Biblia. Deuteronomio tambin es ltimo e igualmente el evangelio de Juan. De manera que, as como puede haber muchos "ltimos" libros (el significado debe ser interpretado de acuerdo con el contexto), as tambin la trompeta final para reunir a la Iglesia y la ltima de las siete trompetas de los juicios son dos cosas completamente diferentes. La bes tia haba subido del abismo para perpetrar su obra mortal y ahora Cristo desciende del cielo para asumir su gran poder como el bendito y nico Potentado. Qu escena tan dramtica la que se nos presenta dentro del panorama de Dios para el futuro y los acontecimientos finales! En cuanto al ngel que toca la sptima trompeta, algunos escritores opinan que se trata de Gabriel, cuyo nombre est compuesto de l ("Dios") y Geber ("hombre fuerte") y quien precisamente anunci a Mara el advenimiento del poderoso Dios -hombre. Sera muy apropiado que este arcngel anunciara tambin el triunfo final del Cristo de Dios . Las grandes voces en el cielo estn en contraste con el silencio en el cielo de 8:1. Resuenan abundantes alabanzas de triunfo por el establecimiento de la soberana del cielo sobre la tierra en forma visible, la cual cuando se ha ejercido en forma invisible, siempre ha sido rechazada por los gobernantes de la tierra hasta este momento. Es la expectacin anticipada por el Reino (antes que su verdadero establecimiento) lo que motiva el regocijo celestial en este pasaje. Esta sptima trompeta se asemeja al sptimo sello en el sentido de que no se anuncia ningn juicio inmediato. No se registra ninguna cosa como resultado inmediato del toque de la trompeta. Simplemente se nos da un resumen de las fases finales, que nos lleva al portal de la nueva creacin. El establecimiento del reino universal se da como un hecho, como puede apreciarse en las palabras de 11:15: "Los reinos del mundo han venido a ser de nuestro Seor y de su Cristo."

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Y por supuesto, esta es la leccin cumbre del Apocalipsis. La absoluta soberana de Cristo es la segura y gloriosa consecuencia del conflicto de toda una era. El Seor no quiso compartir con Satans el gobierno del mundo y ahora es t a punto de ejercer sus derechos soberanos y reinar como emperador mundial. La tierra est por entrar a sus ltimos dolores de agona y pronto llegar el amanecer del milenio sobre ella, con Cristo como Rey de todos. Su benfico gobierno producir un feliz contraste con los sistemas de gobierno pasados y presentes! Un reino universal cubrir todo el globo, teniendo a Cristo como nico Monarca. Una perspectiva tan sublime como sta demanda la adoracin de parte de los ancianos. Una actitud de profunda adoracin es su respuesta a las jubilosas voces celestiales. Sigue una doxologa en la cual los veinticuatro ancianos glorifican a Dios y a Cristo por haberse unido para tomar el reino. Walter Scott llama la atencin al hecho de que hay siete doxologas en el curso de estas visiones apocalpticas, de las cuales sta es una. Son introducidas solamente en ocasiones de profundo inters: 5:12-14; 7:12; 11:15; 12:10 -12; 14:2, 3; 15:2-4;19:1-3. La ira del cielo ser tan fuerte como lo ha sido la de la tierra. Se obs erva un temible progreso en estas palabras, porque la desatada furia de las naciones ser aplastada por el enojo divino. Observe la diferencia que hay en los tiempos de los verbos: las naciones se airaron, mientras que la ira de Dios ha venido. Cuan insignificante es la impotente ira del hombre puesta aqu frente a frente con la ira de Dios! (Vea xodo 15:9-16; 2 Reyes 19:26, 28; Salmos 2 y 99:1, pasajes en los que se hacen alusin a esta doble ira.) El "juicio" al cual se hace referencia en 11:18 es el ju icio de los incrdulos. Ahora se nos lleva hasta la conclusin del reino, con el gran trono blanco. Entre los muchos juicios, estos cuatro deben destacarse: El juicio de la tierra durante todo el curso de su historia (Hechos 17:31). El juicio de los creyentes en la "bema" (1 Corintios 3:12-15). El juicio de las naciones al principio del reinado de Cristo (Mateo 25:32). El juicio de los muertos impos al final del reinado de Cristo (Apocalipsis 20:11, 12). Se otorgarn recompensas a todos los santos de Dios que las merezcan. En el reino habr una variedad de grados y posiciones de honor. Si bien habr reposo y gloria para todos los santos, se otorgarn coronas especiales nicamente a aquellos que las hubieren ganado. Los creyentes fieles de todas pocas de la historia de la Iglesia sern generosamente recompensados. La retribucin aguarda a todos los destructores. Satans, la bestia. El falso profeta y todos aquellos que los hayan seguido, debern recibir la recompensa que merecen sus iniquidades (Daniel 7:14 -18; Lucas 19:27; Apocalipsis 16:5-7). Les llegar la destruccin a todos los destructores. Es aqu donde podremos entender muchos de los salmos imprecatorios. "El templo de Dios fue abierto en el cielo, y el arca de su pacto se vea en el templo" (11:19). Este "templo" es una seal de que Dios estar haciendo suyos la causa y los intereses de Israel y que ser en el cielo donde estar ocupado con su pueblo, que para entonces estar en la tierra. El arca de su pacto es un smbolo de la presencia de Jehov entre su pueblo terrenal y su fidelidad inmutable hacia ellos. Dios se acordar de su pacto con Israel. Es interesante observar las siete grandes "aperturas" que hay en Apocalipsis:

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1. Una puerta es abierta en el cielo (4:1). 2. Los sellos son abiertos (6:1-9). 3. El abismo es abierto (9:2). 4. El templo de Dios es abierto (11:19). 5. El tabernculo del testimonio es abierto (15:5). 6. El cielo es abierto (19:11). 7. Los libros son abiertos (20:12). Los juicios de las trompetas concluyen con una accin de juicio sobre toda la tierra. Aqu es donde aparece la tormenta de ira divina que se ha originado en el cielo. Por la combinacin de elementos destructivos se indica juicios cortos, severos y decisivos. Las fuerzas naturales son desencadenadas por su Creador para aplicar su justa ira sobre todos los que insisten en resistirse a su mensaje. Dios opera ahora en terrible poder y majestad. A travs de la sptima trompeta aprendemos que las advertencias de Dios son perfectas y completas, para que el hombre no tenga ninguna excusa cuando la condenacin final e irreversible caiga sobre l.

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035 Los Siete Personajes del Apocalipsis Apocalipsis 12:1 13:18


| 1. La mujer vestida del sol | 2. El dragn escarlata | 3. El Hijo varn | 4. Miguel y sus ngeles | | 5. El remanente y su simiente | 6. La Bestia del Mar | 7. La bestia de la tierra | Qu significa el # 666 | El final de Apocalipsis 11 nos dej con la tragedia y el triunfo de los dos testigos fieles. Los captulos 12 y 13 nos traen al surgimiento y reinado de las dos horribles bestias. Se notar que casi cada versculo de estos dos captulos altamente dramticos comienza con la conjuncin "y" (31 en total), mostrando la unidad prevaleciente a travs de esta seccin del Apocalipsis. Los captulos 12, 13 y 14 forman una sola profeca enlazada. Llegamos ahora al corazn del Apocalipsis. El escenario est arreglado y el drama de los siglos va a comenzar. Vamos ahora a presenciar el choque de las fuerzas celestiales, humanas e infernales. Cristo recibe autoridad y adoracin en los captulos 4 y 5, donde tenemos el escenario divino para juicio. Aqu, en los captulos 12 y 13, Satans recibe la adoracin del hombre, y tenemos el escenario diablico del juicio. Dos veces tenemos la palabra "maravilla" (12:1, 3), que en el griego significa "seal". Las seales que fueron antes profetizadas estn ahora aqu. El trmino significa verdades y sucesos portentosos. La palabra aparece de nuevo en 13:3 ("y se maravill toda la tierra en pos de la bestia") y en 13:13 ("Tambin hace grandes seales"). Maravilla significa "seal" y est asociada con el significado y la naturaleza de la obra realizada. A Juan le fueron dadas estas seales desde el cielo (1:1). Por supuesto el elemento de maravilla est en la cosa misma. (Vea Mateo 24:3, 24; Juan 4:48; Hechos 2:22; 5:12.) Las dos seales aparecieron en el cielo, para indicar que todas las intenciones de Dios son conocidas all. Aparecieron no simplemente en el espacio sino en el cielo, ms all (11:19). El adjetivo granad, una palabra caracterstica del Apocalipsis, se usa seis veces en el captulo 12, y lo revela como un captulo de grandes temas. 1. La mujer vestida del sol (12:1, 2) La primera aparicin de una figura femenina en el Apocalipsis es en 2:20. En total tenemos cuatro mujeres representativas en el Apocalipsis, cada una de las cuales es la expresin de una corporacin de personas dentro de un sistema. 1. Jezabel (2:20) La iglesia corrupta del pasado. 2. La mujer investida con la plenitud de autoridad gubernamental (12:1)Israel. 3. La gran ramera (17:1) La iglesia corrupta del futuro. 4. La novia, la esposa del Cordero (19:7) La Iglesia glorificada en el cielo. Se proponen varias identidades para "la mujer vestida del sol." Algunos dicen que es Mara. (Mara fue de hecho la mujer juda que dio a luz al Hijo Varn, Jess.) Otros identifican a la mujer vestida del sol como la Iglesia, la madre de todos nosotros. Tambin hay quienes dicen que lo que se indica aqu es la cristiandad. Pero nosotros creemos que la mujer es Israel. La nacin de Israel es designada a menudo como una

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mujer casada (Isaas 54:1-6; Jeremas 3:1-11; Oseas 2:14-23). Jess proceda de la tribu de jud. Es verdad que tanto Israel como la Iglesia estn ntimamente relacionados con Cristo: Israel como madre y la Iglesia como esposa. Fue Israel, sin embargo, quien lleg a ser la madre del Mesas (Isaas 9:6; Miqueas 5:2; Romanos 9:5; etc.). Un pasaje como Isaas 54:1 es muy expresivo: "Regocjate, oh estril, la que no daba a luz; levanta cancin y da voces de jbilo, la que nunca estuvo de parto; porque ms son los hijos de la desamparada que los de la casada, ha dicho Jehov." Sostener que la mujer es la Iglesia, significara que ella habra dado a luz a Cristo. Pero, no fue la angustia de El la que hizo nacer a la Iglesia? "El la compr con su sangre." El simbolismo del sol, la luna y las estrellas sugiere un sumario de la historia de Israel, como se da en Gnesis 37:9, donde la familia completa es representada en forma similar. En las luminarias celestiales tenemos la presentacin de un completo sistema de gobierno. Estas luminarias simbolizan las doce cabezas tribales vistas en la perspectiva de la restauracin nacional. A. Vestida del sol Aqu tenemos a la nacin de Israel descrita como portadora de luz y autoridad divinas y sobrenaturales. An ser "Israel mi gloria". O bien, el sol puede representar a Cristo, a quie n Israel reconocer como el Sol de justicia. B. La luna debajo de sus pies As como la luna est subordinada al sol y deriva su luz de l, toda la gloria e influencia de Israel se derivan de Aqul que le dio existencia. La luna brilla en la noche, e Israel va a dar su luz, su brillante testimonio, en medio de la oscuridad mundial de la Tribulacin. C. Una corona de doce estrellas sobre su cabeza Por las doce estrellas nosotros entendemos las doce tribus de Israel. En el sueo de Jos (Gnesis 37:9) la futura gloria de estas tribus est simbolizada en la misma forma. La gloria y el gobierno futuros de Israel, por consiguiente, estn representados aqu. La nacin israelita ser investida con el esplendor y la plenitud de la autoridad gubernamental sobre la tierra. El doce, como sabemos, es el nmero referente al gobierno. D. Los dolores de parto La metfora del nacimiento de un nio es comn en las Escrituras (Juan 16:21; Glatas 4:19; etc.). El dolor, tal como es usado por Juan, no es literal, porque la mujer es un smbolo. Con un pasaje como Isaas 66:7 ante nosotros, no tenemos dificultad en reconciliar la angustia maternal como la que se aplica a Israel. "La angustia y el dolor se refieren a la hora de prueba que vendr sobre Israel," dice Walter Scott. "Pero antes de la gran Tribulacin, nace el Mesas, el Hijo varn. El profeta Miqueas confirma esto en un pasaje claro e inequvoco. Despus de referirse al nacimiento del Mesas (5:2), aade: 'Pero los dejar hasta el tiempo que d a luz la que ha de dar a luz; y el resto de sus hermanos se volver con los hijos de Israel' (v. 3). El dolor de parto de la mujer tiene lugar por lo menos dos mil aos despus del nacimiento del Mesas y se refiere a su angustia en la Tribulacin venidera. Antes que estuviese de parto, dio a luz; antes que le viniesen dolores, dio a luz un hijo."

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Las angustias de Israel han sido numerosas en su historia pasada y presente y culminarn en la peor angustia jams experimentada. Terrible dolor ser el suyo despus de que el hombre de pecado rompa el pacto de siete aos que garantizaba su proteccin. Por qu, entonces, est la angustia de la mujer relacionada de esta manera especial con el nacimiento del Mesas? Primero, notemos que el largo perodo presente del rechazo de Israel, el cual tiene lugar entre el nacimiento y la angustia, pasa desapercibido en el captulo que estamos estudiando. Este es un parntesis cuya historia no se da en la profeca, pero se encuentra en otras partes. Segundo, muestra el profundo inters que el Mesas tiene por su pueblo. El prepar la Tribulacin e hizo provisin para que se conociera con claridad desde hace siglos (Mateo 24:15- 22). Tercero, en los tiempos en que los sucesos de nuestro captulo tengan lugar, la nacin juda sufrir su terrible dolor, y el objeto de volver en la historia al nacimiento de Cristo es conectarlo con ella. La angustia, por tanto, seala los sufrimientos de Israel durante la Tribulacin. Los judos han sido y son cruelmente perseguidos, pero das todava ms oscuros esperan al pueblo escogido de Dios. 2. El dragn escarlata (12:3, 4) Sin duda este gran dragn escarlata representa a Satans en sus peores caractersticas. Juan identifica expresamente al diablo como el dragn en 20:2. Tanto a Faran como a Nabucodonosor, se les llama "grandes dragones" a causa de su crueldad y arrogante independencia (Ezequiel 29:3; Jeremas 51:34). (Es posible que en el Antiguo Testamento el reptil descrito sea el cocodrilo o leviatn.) La palabra "dragn" aparece diez veces en el Apocalipsis y es un smbolo apropiado del principal adversario de Dios en su papel de implacable perseguidor y asesino de multitudes de santos y pecadores. Job nos da una descripcin ms notable de un dragn: "Un rey sobre todos los hijos de soberbia" (Job 41:1-34; vea tambin Isaas 27:1). El trmino se usa para Satans solamente en el Apocalipsis y sugiere la fealdad y el horror de su gobierno (12:9). En el Salmo 74:13 tenemos una referencia a "cabezas de monstruos (dragones)" porque verdaderamente Satans dirigir toda la violencia insaciable representada por el dragn. El escarlata, por ser el color de la sangre, indica la naturaleza asesina del diablo, porque l ha sido un homicida desde el principio (Juan 8:44). El color escarlata tambin puede representar la falsa santidad: "Por qu es rojo tu vestido, y tus ropas como del que ha pisado en lagar?" (Isaas 63:2). El que una vez fue el ms hermoso de los seres anglicos. Satans, es ahora objeto de aversin. Es el imitador de Cristo, quien como Vencedor llevar muchas diademas; por eso, Satans est adornado con sus coronas o diademas. Las siete cabezas coronadas significan el cruel y desptico ejercicio de poder y autoridad terrenales, mientras que los diez cuernos sin coronas pueden significar los lmites futuros del imperio, distribuidos entre diez reinos. (El gobierno de Satans tendr la forma de diez reinos.) Satans delega su poder y autoridad en la primera bestia, que ser descrita tambin en 13:1. La cola representa la parte ms daina de un dragn, es como un gran cometa en este monstruo (Daniel 8:10). As como un profeta mentiroso es igualado a una cola por Isaas (9:15), el poder e influencia malignos de Satans como mentiroso y engaador se describen similarmente. Combinando el poder y la sabidura, Satans caus ar la completa ruina moral de una tercera parte de las estrellas del cielo, las que quiz representen a eminentes lderes en lugares de autoridad. Puede haber tambin en las palabras de Juan una referencia a todos aquellos ngeles que se rebelaron con Satans.

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Como a un perro amarrado, al diablo le son permitidas ciertas operaciones prescritas. El solamente puede producir colapso moral en este tiempo entre aquellos "de la tercera parte", identificados por algunos escritores como la parte occidental del imperio Romano. El acto de arrastrar las estrellas con su cola, que agita a uno y otro lado en su furia, implica que Satans trata de persuadir hacia la apostasa. El terrible espectculo del dragn parado ante la mujer, esperando para devorar a su nio reci n nacido, es interpretado fcilmente. No era a la mujer, sino a su simiente a quien el monstruo estaba resuelto a destruir, tal como Faran trat de asesinar a todos los nios varones de Israel (xodo 1:15 22). Qu fascinante estudio es seguir la huella de los esfuerzos de Satans para destruir a Israel, la simiente real que iba a producir a Cristo, y despus destruir al mismo Cristo! Tan pronto como Jess naci, hubo un esfuerzo satnico por destruirlo durante la matanza de los inocentes (Maleo 2:16). 3. El Hijo varn (12:5, 6) El hijo varn o nio varn ("un hijo, un varn" como lo expresa el original) seguramente representa a Cristo, quien naci para regir (Gnesis 3:15; Salmos 2:9; 110:1, 5; Daniel 4:26; Apocalipsis 12:5; 19:15). Sin embargo, hay maestros que ven en el hijo varn a un grupo que sale de Israel, las primicias de Israel para Dios, que salen de la Tribulacin. Los 144,000 judos sellados, por ejemplo, se identifican con Cristo en una forma especial y, debido a su relacin con la persecucin, se piensa algunas veces que ellos son el nio aqu mencionado. Pero la siguiente profeca de un gobierno universal nulifica tal interpretacin. Fue la virgen quien dio a luz al Hijo varn prometido, que respecto a la carne procede de Israel (Romanos 9:4, 5; Glatas 4:4, 5). A El fue a quien Herodes trat de matar cuando tena menos de dos aos de edad. Los persistentes enemigos de Cristo los escribas y fariseos tambin trataron de destruirlo. Cristo, nacido como Rey, vino al mundo con un dominio universal que todava est por ejercer (Salmo 8). El gobierno de hierro de las naciones ser quebrado por El, que viene a pastorearlas con una vara de hierro. Aqu la palabra "gobernar" significa "cuidar como un pastor", y en esta capacidad, Cristo romper los poderes consolidados de la tierra reunidos contra El mismo y contra su pueblo. Con poder irresistible, emitir juicio contra los reyes culpables y los pueblos del occidente (Apocalipsis 19) y despus tratar con los del norte y el este (Isaas 10). Adems, el acto de gobernar con una vara (porque la prolongada obstinacin se convertir al fin en sumisin y obediencia) revela la naturaleza del reino de Cristo. La revuelta al final del milenio manifiesta el involuntario sometimiento que caracterizar a grandes segmentos de la humanidad durante su reinado. La ascensin de Cristo es expresada en estas palabras: "Y su hijo fue arrebatado para Dios y para su trono" (12:5). (Vea Marcos 16:19; Lucas 24:50, 51; Hechos 1:9; 7:56.) Nada se dice aqu de la muerte del Hijo varn, en vista de que El est relacionado con Israel y con el gobierno de todas las naciones, que dependen de su nacimiento y su ascensin al trono. Y sin embargo, en esa mano de pastor que sostiene la vara estarn las marcas de los clavos. El reina com o el Cordero inmolado.

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Rechazamos la interpretacin que ve en este versculo el rapto de aquellos que sean suficientemente santos cuando Jess venga. Aquellos que sostienen la teora del "rapto parcial" algunas veces emplean la ltima parte de este quinto versculo para ensear la doctrina errnea de un rapto de selectos. Todos los que son de Cristo, sin importar su estado, sern arrebatados para encontrarse con el Seor. Si no estuvieran en las mejores condiciones, sufrirn prdida con relacin a su recomp ensa. Entre los versculos 5 y 6 tenemos todo el perodo de la historia que va desde la ascensin de Cristo hasta la Tribulacin (el tiempo de la congoja de Jacob). Por el determinado consejo y anticipado conocimiento de Dios, un lugar de seguridad y sustento es provisto para el remanente. Hay quienes sugieren que este lugar de refugio es Petra, en el monte de Seir, en la tierra de Edom y Moab. Petra o Sela significa "roca" o "sostn fuerte" y como tal puede acomodar miles de personas. La rpida huida y el viaje de la mujer perseguida reciben tambin ayuda de Dios. Entre el relato interrumpido del versculo 12:6 y su nuevo inicio en el versculo 12:14 tenemos el episodio de la batalla en el cielo, y el regocijo celestial por su triunfo. La cuidadosa enumeracin de das, mil doscientos sesenta, testifica del tierno cuidado de Dios por su afligido pueblo. Esta ltima mitad de la semana de proftica afliccin de Israel, despertar el cuidado y la provisin del Seor. El desierto se usa algunas veces para designar un estado desprovisto de recursos naturales, un lugar de aislamiento. En Ezequiel 20:35, 36 encontramos el desierto empleado no literalmente y localmente sino espiritualmente, como un estado de disciplina y prueba entre los pueblos gentiles. Fue en un desierto donde nuestro Seor fue tentado por el diablo. 4. Miguel y sus ngeles (12:7-12) Despus del cuadro completo de los seis primeros versculos dado bajo las dos seales, llegamos al punto culminante del antagonismo de toda una era. El Apocalipsis es un libro de batalla y aqu en la batalla del cielo tenemos una de las ms dramticas. Finalmente, la palabra proftica de Isaas est por cumplirse: "Acontecer en aquel da, que Jehov castigar al ejrcito de los cielos en lo alto y a los reyes de la tierra sobre la tierra" (Isaas 24:21). La batalla ms significativa en toda la historia del mundo, est ahora por escenificarse. Qu espectculo! Las fuerzas celestiales y las infernales van a chocar en este fiero conflicto. Las ideologas opuestas formarn dos grupos. Juan presenta a los Aliados (Miguel y sus ngeles) y al Eje (Satans y sus ngeles). Del desenlace no hay duda. La declaracin de victoria final contra Satans fue dada por Cristo en Lucas 10:18 y Juan 12:31. Ciertamente, tal esperanza nos debiera impulsar al trabajo de ayudar a salvar almas! La frase "batalla en el cielo" es algo sorprendente. Despus del "silencio en el cielo" (8:1), tenemos "batalla en el cielo." Por "cielo" no debemos entender la presencia inmediata de Dios, sino la esfera que Satans ha ocupado desde que fue arrojado de la morada de Dios a causa de su rebelin. El es el prncipe de la potestad del aire, y los / cielos atmosfricos estn habitados por multitudes de seres celestiales e infernales. En alguna parte, entre la tierra y el cielo, Satans tiene su lugar de operaciones y es aqu donde se librar la batalla que terminar con su expulsin a la tierra, desde la cual Satans ser consignado al abismo sin fondo por mil aos y finalmente al lago de * fuego.

A. Miguel y sus ngeles

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Miguel es el prncipe o ngel que preside a la nacin juda. Este gran lder de los ngeles guerreros no cados, quien echar al usurpador de los cielos, es mencionado cinco veces en la Escritura (Daniel 10:13, 21; 12:1; Judas 9; Apocalipsis 12:7). Este lder de la jerarqua anglica est siempre relacionado con los santos del Antiguo Testamento. Su nombre significa Quin corno Dios? A Miguel le es asignada la seguridad del pueblo de Dios y en el fiero conflicto descrito en este captulo del Apoca lipsis, l se encargar de que Israel no perezca. Miguel y sus ngeles, cuyas fuerzas son superiores, vencern al dragn y a sus ngeles en una sola batalla.

B. El dragn y sus ngeles


Nuestro Seor se refiere a Satans y los ngeles rebeldes que se hallan bajo su comando en Mateo 25:41, mientras que Pablo nos recuerda la habilidad de Satans para aparecer como un ngel. El es el arcngel de los ngeles cados (2 Corintios 11:14). Se ha indicado que los movimientos de las naciones sus guerras, su poltica y sus normas sociales son condicionados y dictados por poderes superiores espirituales. Hay ngeles buenos y malos que influyen constantemente sobre hombres y gobiernos, y Daniel 10 es un claro ejemplo de esto. Las guerras y las contiendas en la tierra son meramente el reflejo de la lucha entre poderes espirituales opuestos en los cielos inferiores. Debido a que estos cielos son la morada de Satans, "el prncipe de la potestad del aire," Dios tiene que declarar que "las estrellas no son puras a sus ojos ". Las luchas invisibles entre los poderes de la luz y de las fuerzas de obscuridad son reales y serias (1 Samuel 16:13-15; 1 Reyes 22:19-23) y el mundo es gobernado sobrenaturalmente por la influencia de estos seres espirituales. Con esta "batalla en el cielo" se llega al punto culminante de la lucha entre fuerzas invisibles y visibles y el desenlace de esta batalla es el derrocamiento del dragn y sus ngeles. Satans sufre una derrota ignominiosa y es expulsado de los cielos con la rapidez de un relmpago. Frustrado y vencido, el dragn entonces vagar por este escenario arruinado y vomitar su ira contra el remanente judo. La sptuple descripcin que se da de Satans y su obra es digna de especial atencin. Se le dan por lo menos seis nombres prominentes:

El gran dragn. Este enemigo diablico siempre ha sido notable por su crueldad sin

remordimiento. La leyenda pinta al dragn como un monstruo de forma y apariencia fuera de los lmites del reino animal; una combinacin de destreza superhumana y crueldad. Qu da tan triste ser ste para los habitantes de la tierra, cuando el enemigo infernal ande suelto! Aquella serpiente antigua . Aqu se hace alusin a Gnesis 3:1 y 4, donde tenemos el relalo del primer y exitoso atentado de Satans en su intento por destruir los propsitos de Dios y estropear la felicidad del hombre. "Vieja" o "antigua" se refiere a la primera intervencin histrica de Satans en la rama humana. El ttulo serpiente habla de la sutileza, el engao, la sagacidad y la astucia de nuestro enemigo (2 Corintios 11:3). La degradacin de la serpiente, aun en los das del milenio se sugiere en Isaas 65:25.

El diablo. Este nombre personal viene de alablos, uno que hace dao, que calumnia, que

tienta. Tal nombre representa todo lo que el diablo significa. El diablo derriba, pervierte y destruye, pero Cristo eleva del muladar a una posicin entre los prncipes.

Satans . "Diablo" es el trmino griego, mientras que "Satans" es el trmino hebreo que lleva la idea de adversario, especialmente en un tribunal de justicia. Esta doble designacin, griega y hebrea, marca el objeto de su acusacin, que incluye a los gentiles escogidos y a los judos escogidos. Ambos nombres prueban que Satans es un ser real e histrico.

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El engaador . Aqu el trabajo especi al de Satans queda al descubierto. Con la sabidura acumulada y la astucia de milenios, es capaz de engaar la tierra habitada. Actuar como el principal engaador es la meta y ocupacin del diablo. Acertado en su seduccin, triunfa a

menudo al lograr que nos engaemos a nosotros mismos (1 Juan 1:8). En los das de la Tribulacin, tratar de engaar a los escogidos con seales milagrosas (Mateo 24:24; 2 Tesalonicenses 2:7-12). La ltima imagen de Satans en la Biblia lo presenta como el engaador (Apocalipsis 20:7, 8).

El acusador . En alguna forma misteriosa, Satans es capaz de presentar sus acusaciones contra

los santos ante Dios (Job 1:6; 2:1). A menudo nos acusa ante nuestra propia conciencia, pero podemos apelar a la sangre eficaz de Jess (1 Juan 2:1, 2). El es el acusador que ruge, recordndonos nuestras maldades. Ciertamente, las conocemos muy bien. Sin embargo, si fueron lavadas en la sangre del Cordero, ya Dios no las encontrar. Nuestra solemne obligacin es vivir de tal forma que nunca demos a Satans alguna causa de queja o base para acusarnos. En la escena descrita en 12:9, Satans est completamente vencido y destronado. Nunca jams sus acusaciones, justas o injustas, sern escuchadas en los tribunales del cielo. Los tres elementos decisivos en la victoria sobre Satans se ponen de relieve en 12:11: la sangre del Cordero, la palabra del testimonio de ellos y su sacrificio personal. La preciosa sangre de Cristo es el fundamento y medio de la victoria. Por medio de su sangre tenemos libertad ante Dios, lo que a su vez produce libertad ante los hombres. El testimonio aqu es de naturaleza proftica. El espritu del testimonio reta al diablo para que haga lo peor que pueda, ya que una gloriosa resurreccin aguarda a todos los que estn dispuestos a arriesgar su vida por amor a Cristo. . Todos los redimidos en el cielo y todos los santos sobre la tierra se unen ahora en regocijo por la completa expulsin de Satans. "Ahora ha venido la salvacin. . . de su Cristo." Surgen los aleluyas ms profundos porque la derrota del diablo ha sido consumada completa y finalmente. Aunque la doxologa de 12:10-12 anuncia que el reino ha venido, es solamente en un sentido anticipatorio. Un paso necesario y preliminar en el establecimiento del reino milenial de Cristo es lanzar a Satans de los cielos; el derrocamiento del prncipe de la potestad del aire. Ahora que el poder del reino ha sido tan gloriosamente vindicado en el cielo, todo se anuncia "all" como ya hecho. Con el encarcelamiento de Satans en el abismo, el r eino ser establecido en la tierra. Los postmilenialistas (quienes dicen que nosotros los cristianos seremos los que haremos surgir el reino) debieran recordar que no puede haber reino sin Rey y que el reino no ser inaugurado hasta que el Rey aparezca en poder y gloria y tome el poder por la fuerza. En la actualidad, est completando su Iglesia, su cuerpo mstico. El contraste en la derrota de Satans es extraordinario: msica en el dlo contra miseria en la tierra: "Alegraos, cielos" contra "ay de los moradores de la tierra". Sabiendo que su tiempo en la tierra es corto, Satans manifiesta gran furia, excediendo hasta la ira de las naciones que l mismo ha inspirado (11:18). "Ira" aqu significa "furia hirviente". Gran enojo hay en Satans a causa de su ex ilio de la regin celestial y porque su espacio de tiempo permitido para hacer dao sobre la tierra est ahora drsticamente limitado. No es extrao que el diablo odie el Apocalipsis, el libro que estamos considerando, ya que su destino est escrito prominentemente en sus

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pginas! 5. El remanente y su simiente (12:13-17) Despus del episodio de 12:7-12 continuamos el hilo del discurso en 12:6. Con su esfera de operacin ahora restringida a la tierra, Satans se entrega a la destruccin de la mujer, el linaje de Jud del cual vino el Hijo varn. La amarga persecucin de la ltima mitad de la semana proftica de Daniel comienza ahora (Daniel 7:25). Ahora que est confinado a la tierra, el dragn busca ejecutar venganza sobre Jud, ya restaurado a su tierra y representante de toda la nacin de Israel ante Dios. (Efran y las diez tribus perdidas desde hace mucho tiempo, todava no aparecen.) Perseguida ferozmente, la mujer se ve obligada a huir (12:6, 14) pero es ayudada en forma milagrosa en su huida. Recibe " las dos alas de la gran guila". Nosotros no podemos estar de acuerdo con aquellos que interpretan estas alas de guila como los poderes mundiales de Babilonia y Egipto (Ezequiel 17:3, 7). El guila simboliza la proteccin de Dios para con su propio pueblo. Su cuidado y liberacin en el pasado de peligros inminentes se indican de esta forma en xodo 19:4 y Deuteronomio 32:11, 12. "Vosotros visteis lo que hice a los egipcios, y cmo os tom sobre alas de guilas, y os he trado a m." "Como el guila que excita su nidada, revolotea sobre sus pollos, extiende sus alas, los toma, los lleva sobre sus plumas, Jehov solo le gui, y con l no hubo dios extrao." Las alas dan la idea de movimiento rpido y proteccin garantizada y nosotros atribuimos esto slo a Dios. Las dos alas pueden significar ayuda y seguridad. Sugerir que las "alas" simbolizan las partes remotas de la tierra y que las "dos" alas simbolizan las divisiones este y oeste del Imperio Romano es destruir el aspecto providencial de esta parte del captulo. Recibe la providencia divina por mil doscientos sesenta das (12:6) o "un tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo," lo que expresa la misma duracin de tiempo que cuarenta y dos meses (o tres aos y medio). Todas estas expresiones cubren la ltim a mitad de una semana de angustia, el tiempo de afliccin de Jacob. Respecto al desierto (el lugar preparado por Dios donde El ejercer su cuidado por la mujer y su simiente), los eruditos presentan diferentes opiniones. La interpretacin ms sensata es qu e el remanente tiene un destino terrenal y por lo tanto se le provee un refugio terrenal. Sale Harrison, en su magnifica exposicin The Great Unfol - ding ("La gran revelacin"), tiene un interesante captulo que describe a Petra, la ciudad en las rocas que es una de las maravillas del mundo (situada al suroeste del mar Muerto), como un escondite posible. Con su capacidad para acomodar un cuarto de milln de personas, sus maravillosos edificios cavados en la roca podran darles una excelente proteccin. La huida de "delante de la serpiente" (12:14) ofrece un fuerte contraste con la tierra y el cielo, los cuales huyen de la presencia del que se sienta en el gran trono blanco (20:11). La naturaleza astuta de Satans se pone de manifiesto en el esfuerzo de la ser piente por destruir a la mujer por medio de una inundacin. El hecho de que la tierra se trague al ro puede representar aquellas naciones amistosas dispuestas a amparar a los judos, que neutralizan y burlan as el mtodo astuto de Satans de reforzar a otras naciones en contra de los judos. Estas naciones que protejan al remanente judo sern las "naciones ovejas" en el juicio de las naciones (Mateo 25:31 -46). Estas frustraciones sobrenaturales que harn nulo el plan diablico, despertarn la furia del

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dragn, haciendo que en su frustrado enojo, haga guerra contra el remanente fiel en Palestina. Guardar los mandamientos de Dios y tener el testimonio de Jesucristo es algo que siempre agita la ira del diablo. La frase "hacer guerra" puede implicar todas las formas de ataque contra los santos, ya sea por persecucin o por guerra. Bajo esta expresin tcnica se hace referencia al dao fsico y toda clase de mal de que el diablo es capaz. (Vea 11:7; 16:14; 17:14; 19:19). Pero tanto el Hijo varn como los judos temerosos de Dios sern librados del odio asesino del diablo. 6. La Bestia del Mar (13:1 -10) Todo Apocalipsis 13 est dedicado a una descripcin de la naturaleza y actividades de dos bestias temibles y aterradoras. La tierra es ahora el escenario de las operaciones satnicas, y los judos y gentiles temerosos de Dios se convierten en objeto de las intenciones homicidas de Satans. Sus principales ministros de engao y crueldad son dos bestias, hombres reales que usan eficientemente sus poderes delegados a favor de su infernal maestro. La primera bestia la bestia del mar es aparentemente un gentil, y ejerce un gobierno caracterizado por la fuerza bruta. La segunda bestia la bestia de la tierra (13:11-18) es probable que sea un judo apstata y ser notable debido a su sutil influencia religiosa. Ms tarde, estos ciegos e incautos se levantarn en orden de batalla contra Cristo y sus ejrcitos celestiales (19:11-19). Debido a que la palabra "bestia" se usa para designar un poder o reino (o el jefe personal de un poder o reino), el trmino es usado indiferentemente para un imperio o para su representante personal. Por lo que dice la Escritura, parecera como si el concepto be.ftia llevara un doble significado: primero, la necedad de actuar sin sentimiento de responsabilidad hacia Dios (Daniel 4:16; 1 Corintios 15:32), y segundo, el error del poder imperial actuando sin referencia a Dios (Daniel 7). El trmino del cual viene la palabra "bestia" en este captulo no es zoon, "ser viviente" (como en el captulo 4), sino zerin, "bestia salvaje", y es por consiguiente descriptiva del reino de terror bestial, demonaco y lleno de rencor de parte de las dos bestias. Con la aparicin de la primera bestia, tenemos la obra maestra de Satans y el ms horroroso personaje jams aparecido en la tierra. Ser una mezcla de todas las bestias que han existido antes, la encarnacin de todo desgobierno y anarqua, la personificacin de la iniquidad. Cada detalle de su retrato es pintado en el Salmo 10 y Daniel 7:3, 7. Con la aparicin de esta bestia salvaje y feroz vendr la ltima batalla por el dominio del mundo, el choque final de ideologas opuestas. Tratemos de entender la persona y prestigio de este superhombre satnicamente inspirado como Juan lo vio en Patmos, desde su lugar estratgico sobre la arena de la,orilla. En primer lugar, esta bestia surge del mar, lo que puede representar el desordenado estado de la humanidad. El mar se usa de una manera figurativa, para representar una gran multitud (Gnesis 22:17) y es emplea do por Juan como un smbolo de las fuerzas caticas revolucionarias que operan cuando la bestia aparece, que sern dirigidas por l como fuerza bruta. Del colapso general de toda autoridad gobernante (bajo el sexto sello, 6:12-17) surgir la bestia. Un escritor sugiere que puede ser el mar Mediterrneo, ya que los cuatro grandes imperios del mundo surgieron de los alrededores de sus aguas (Daniel 7:1-3). Las naciones gentiles, o pueblos, estn simbolizadas en la Biblia por las muchas aguas o el mar (Isaas 57:20; Apocalipsis 17:15). No debemos perder de vista el hecho de que esta bestia es una persona real, y no un mero principio o fuerza. Prueba adicional de este hecho es su presencia en el lago de fuego (19:20;

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20:10). Esta primera bestia es una personalidad tan definida como Jess, a quien l busca imitar. Siendo inspirada y apoyada satnicamente, la bestia ser tambin satnicamente sostenida y controlada por el diablo y ser el ltimo rey de la forma final de gobierno gentil. Entre los muchos ttulos que lo identifican, es descrito como "el cuerno pequeo", "el blasfemador", "el rey del Norte, de Siria", "el gran Asirio" y "el hombre de pecado", en quien el pecado del hombre alcanzar su punto culminante. Esta bestia que ser revelada despus del rapto de la Iglesia, es "el prncipe que ha de venir" (Daniel 9:26, 27; 2 Tesalonicenses 2:6-8). El ser el ltimo gobernante mundial antes de Cristo. En cuanto a su origen y nacin, el nfasis de Daniel sobre este ltimo gobernante de los gentiles y opresor de Is rael se concentra en la provincia de Siria (del antiguo imperio griego, que comprende Asira, e incluso Babilonia, ms antiguas an). Surgiendo de esta provincia con ayuda juda, desplazar a tres gobernantes de la confederacin de los diez y revivir la Grecia clsica. Llegando al simbolismo de las cabezas y los cuernos de la bestia, la identificacin exacta de stos ser bastante simple cuando Dios en su plan sobrenatural los lleve a su cumplimiento. Ralph Brown, en su Outline of Bible Prophecy. (Bosquejo de profeca bblica), nos dice que las siete cabezas representan siete naciones gentiles que han gobernado o gobernarn en el mundo bblico e Israel. "Cinco han cado," desde Abraham hasta Cristo. Estas cinco que se han levantado y cado son Egipto, Asiri a, Babilonia, Medo-Persia, y Grecia. "Uno es:" Roma, que gobernaba cuando Juan escribi. "El otro an no ha venido:" la confederacin de las diez naciones, simbolizada por los "diez dedos de los pies" y los "diez cuernos". Las siete enronas significan fals a supremaca y los diez cuernos significan falsa fuerza. "La bestia. . . es tambin el octavo; y es de entre los siete" (Apocalipsis 17:11) se refiere al renacimiento de uno de los siete que tambin ser el ltimo gobierno gentil. "El es el octavo" implica que usurpa la autoridad y forma un gobierno distinto de los diez reyes. Pasajes que ayudan para el estudio cuidadoso de Apocalipsis 13:1 -8 seran Daniel 7:7, 8, 23-26; Apocalipsis 17:8-18. La forma de la primera bestia es parecida a un leopardo, un oso y un len (opuesto al orden de Daniel 7). Daniel ve hacia adelante, a travs de las edades, mientras que Juan ve hacia atrs. El anticristo reunir en s mismo las caractersticas opuestas a Dios de los tres reinos precedentes, asemejndose respectivamente al leopardo, al oso y al len. La vigilancia alerta del leopardo, el poder lento y aplastante del oso y la temible fuerza del len son rasgos distintivos familiares a los pastores en Palestina. Combinadas en esta temible criatura estn la infamia y la ferocidad de imperios pasados: Macedonia, rapidez y estrategia para conquistar;

Persia, tenacidad y poder masivo; Babilonia, voracidad y el ms autocrtico dominio gentil nunca

conocido. Todo el poder civil y legal ser conferido a esta desptica cabeza, cuyo trono ser de iniquidad (Salmo 94:20). Los nombres de blasfemia que estn sobre su cabeza, o cabezas, hablan de su expreso desafo a Dios. Los ttulos blasfemos asumidos por los emperadores romanos de los siglos primero y segundo (y ciertos lderes romanos subsiguientes) son anticipo de los nombres que la bestia ostentar orgullosamente. Nern, por ejemplo, era saludado como "el eterno". La desafiante y notoria oposicin a Dios y su Cristo ante los ojos de los hombres se nos presenta en la conducta blasfema de la bestia. El dragn delega a la bestia el gobierno constitucional. Por encarnar toda la fuerza y brutalidad de los imperios babilnicos y medo-persa, la bestia es un agente apropiado para el uso de Satans. La soberana que le fue ofrecida a Cristo por el prncipe del mundo (Juan 12:31) fue rechazada por El (Lucas 4:5, 8). Aqu se le ofrece a la bestia, quien la acepta.

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Aqu se habla de la muerte y la resurreccin de la bestia, que provoca una adoracin universal. Aunque fue "herida de muerte", la herida mortal fue sanada. La expresin "como muerta" se usa en Otras siete ocasiones en el Apocalipsis. El milagro de traer a la bestia de la muerte y de que lleve en s las marcas de su resurreccin, prueba cuan tremendo ser el poder de la bestia y cuan fcilmente ser engaado el mundo. En la sanidad de la cabeza herida de muerte, algunos escritores ven la muerte poltica y resurreccin de la bestia. El imperialismo, representado por el dominio mundial de los cesares, ha estado bajo la amenaza de una muerte poltica desde 476 d.C. Pero Dios permitir que surja un imperio de en medio de la pasin y el conflicto revolucionarios. Faber explica la sanidad de la herida de muerte como el resurgimiento de la dinasta napolenica, despus de su derrocamiento en Waterloo. Pero, puesto que la mayor parte del Apocalipsis es proftica, la interpretacin histrica debe ser excluida (excepto como medio de ilustracin). Juan ve aqu como un hecho consumado una forma imperial revivida del imperio romano, el cual desapareci hace ms de un milenio y medio. Es fascinante observar el hilo de los acontecimientos del da actual, e investigar en los movimientos de las naciones de hoy la preparacin del mundo para la influencia universal y dominante de la bestia. La falta de capacidad para gobernar adecuadamente est preparando el camino para este dictador satnicamente inspirado. En la adoracin del dragn y de la bestia, vemos otro aspecto de imitacin. Satans quera que Cristo se postrara y lo adorara, pero el Maestro no dobl su rodilla ante ninguno, sino ante Dios. En contraste con "Quin como T, oh Seor?" tenemos "quin como la bestia?" Miguel y sus ngeles hacen guerra con el diablo y sus ngeles y los vencen, pero aqu un pueblo engaado desafa: "Quin podr luchar contra la bestia?" Esta bestia, con su herida de muerte sanada, seguramente es inmune a la destruccin! Aunque l reinar solamente sobre uno de los diez reinos durante la primera mitad de la semana proftica, reinar sobre todos ellos hasta el fin de los ltimos tres aos y medio. La bestia criatura superhumana y satnica, el "voluntarioso rey" de Daniel 11:36 ser cruelmente antisemita y actuar en el poder superhumano del dragn. Manifestar una proeza blica que no perdona ni conoce compasin. La presencia de tan terrible dictador, con el destino de millones en sus manos, ser la seal de que se precipita el juicio para todos los que lleven su marca. Fines Jennings Dake resume el poder multiplicado de la bestia como sigue. Tiene poder para: 1. Blasfemar contra Dios. Apocalipsis 13:5, 6; Daniel 7:8, 11, 20, 25; 11:36. 2. Vencer a los judos. Apocalipsis 13:7, 15; Daniel 7:21; 12:7. 3. Atribular a los santos. Apocalipsis 7:9-17; 14:13. 4. Conquistar muchas naciones y gobernarlas como l desea. Ezequiel 38; Daniel 7:8, 20-24; 11:36 -45. 5. Destruir la Babilonia misteriosa. Apocalipsis 17:12-17. 6. Vencer y matar a los dos testigos. Apocalipsis 11:7.

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7. Cambiar tiempos y leyes. Daniel 7:25. 8. Entender misterios. Daniel 8:23. 9. Proteger o castigar a los judos por un tiempo. Daniel 9:27; 2 Tesalonicenses 2:4; Apocalipsis 11:1, 2. 10. Obrar seales y maravillas. Daniel 8:24; 2 Tesalonicenses 2:8, 9; Apocalipsis 13. 11. Causar la prosperidad del engao. Daniel 8:25. 12. Controlar el dinero y las riquezas en su propio dominio. Daniel 11:38-43. 13. Causar grandes engaos. Daniel 8:25; Juan 5:43; 2 Tesalonicenses 2:10 -12. 14. Obrar de acuerdo a su voluntad. Daniel 11:36. 15. Controlar la religin y la adoracin. Daniel 9:36; 2 Tesalonicenses 2:4; Apocalipsis 13. 16. C ontrolar la vida de todos los hombres en su dominio. Apocalipsis 13:12-18. 17. Controlar a los reyes como l quiera. Apocalipsis 17:12 -17. 18. Hacer que todas las otras naciones le teman. Apocalipsis 13:4. 19. Inducir a los hombres a pelear contra Cristo. Apocalipsis 19:14, 19-21. 20. Continuar en completo control del poder cuarenta y dos meses Daniel 7:25; Apocalipsis 13:5. El autor arriba mencionado da este resumen de la persona de la bestia y sus cualidades: Ser un hombre que poseer el talento y el atractivo de todos los conquistadores y lderes anteriores. Adems de estos dones naturales, poseer el milagroso poder de atraer gente de toda clase, fascinndola con su maravillosa personalidad, xitos, sabidura superhumana y capacidad administrativa y eje cutiva, ponindola bajo su control por medio de unas adulaciones bien dirigidas y una diplomacia magistral. Estar dotado con el poder de Satans en el ejercicio de estos dones; tanto, que el mundo se maravillar de l y lo adorar como a un dios. Lo que s igue en 13:5-7 es una extensin de lo que se implica en "un nombre blasfemo" y "su boca como boca de len" (13:1, 2). El antiguo imperio romano fue culpable de blasfemia en que asumi nombres divinos en documentos pblicos. El menosprecio y la burla de cualquier cosa divina sern practicados libremente cuando la adoracin del diablo sea reconocida ampliamente. La jactancia y la blasfemia se incluyen entre las "grandes cosas" que salen de la boca de len de la bestia: "Una boca que hablaba grandes cosas" (Daniel 7:8). La bestia maldice a Dios mismo, incluyendo su nombre y su lugar de habitacin con todos sus habitantes. Podemos comprender la blasfemia contra los que estn en el cielo, ya que ellos se regocijaron por la expulsin del dragn desde el cielo (12:10). Los santos fieles sobre la tierra sern entregados al poder de la bestia, a quien le ser permitido infligir su venganza sobre ellos y vencerlos. Su autoridad para matar o perdonar ser ilimitada en alcance y extensin, como se ha visto en la mencin de las tres divisiones de la raza humana (13:7). La furia del dragn por su derrota en la guerra del cielo se derrama ahora sobre los

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santos de la tierra. Los adoradores de la bestia se definen claramente como aquellos cuyos nombres no estn en el registro divino que pertenece al Cordero inmolado. Los elegidos "moran en el cielo" (13:6) y son celestiales; los adoradores de la bestia "moran en la tierra" y son terrenales. El humanismo, ampliamente proclamado en la actualidad, es simplemente autoadoracin y s lo est a un paso de la adoracin al diablo. Para un estudio del "libro de la vida del Codero" (13:8), vea nuestro comentario posterior en este libro, al hablar del gran trono blanco (20:11-15). En la exhortacin personal "Si alguno tiene odo, oiga", tenemos las propias palabras de admonicin de Cristo, usadas tanto en los evangelios como en Apocalipsis. Tal como se emplea aqu, este es un llamado a entender completamente los juicios apocalpticos que estn a punto de desatarse. El castigo y la retribucin adecuada son los principios indicados para amigos y enemigos por igual. Seamos santos o pecadores, de cierto cosecharemos lo que hemos sembrado. Los santos sometidos bajo el dominio de la bestia no se deben resistir. Aqu se ve la paciencia de los santos . Debern soportar los sufrimientos que les hubieren sido asignados y triunfar por medio de ellos. Puesto que sus nombres estn escritos en el cielo y el cielo es su morada, las armas que esgrimen no son carnales sino espirituales. Como disfrutarn de una seguridad eterna, no habr guerra infernal ni poder humano que pueda despojarnos de sus victorias. Confiados en la venganza de Dios, los santos de la Tribulacin usarn su cautividad como un medio de gracia, sabiendo que la eterna cautividad en el lago de fuego ser la porcin de la bestia. Todos los que causen sufrimiento al pueblo de Dios debern enfrentarse a la justicia retributiva. Con la medida con que midan se les medir (Mateo 7:2; Jeremas 15:2). Concluimos este estudio de la bestia del mar con var ios contrastes sugeridos por Ralph Brown: Cristo El anticristo

Hijo del Hombre Hijo de pecado Hijo de Satans Hijo de Hijo de Dios perdicin Superhom bre Pretende ser Dios Hijo de la justicia Sobrehumano Destructor Dictador mundial Agente de Verdadero Dios Redentor Satans Altivo Rey de reyes Agente de Dios Humilde Tirnico Sacrificial

7. La bestia de la tierra (13:11 -18) Para iniciar nuestro estudio de esta segunda bestia, el monstruo como cordero (o el que pretende ser cordero), consideremos los contrastes que hay entre las dos bestias de Apocalipsis 13: Primera bestia Segunda bestia

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Sale del mar (desorden) Instrumento de Sale de la tierra (gobierno ordenado) Satans Vice-regente de Satans Poder Instrumento de la primera bestia Vicario de la secular bestia Tiene diez cuernos Poder espiritual Un gentil? Tiene dos cuernos Supremo en autoridad Un judo? Se glorifica a s mismo Aparece primero Subordinado a la primera bestia Gobierna desde Roma Desafa a la primera bestia Notable por su poder brutal Segunda en surgir Cabeza poltica gobierna desde Palestina Notable por su Falsa deidad sabidura astuta Cabeza eclesistica Falso profeta Ambas bestias son de abajo, no de arriba. Ambas bestias son fieles aliadas. Actan como una. Ambas bestias van a sufrir la misma condenacin. Ambas bestias son imitadoras del Cordero. Ambas bestias son personas reales. Hagamos un resumen de la enseanza de las Escrituras acerca de esta segunda bestia, la cual por ser una bestia religiosa es ms peligrosa que la primera. Aunque esta segunda bestia es mencionada despus de la que sale del mar, esto no significa que el tiempo de su existencia ser despus de la primera bestia. La forma en la que la bestia de la tierra obra para exigir la adoracin de la primera bestia, prueba que aparecen juntas y ejecutan poderes similares y simultneos. En cuanto la bestia del mar toma el escenario, inmediatamente es seguida por su compaera. A. El origen de la bestia de la tierra La segunda bestia que vio Juan sali del caos y de la revolucin, pero rpidamente produjo un estado social civilizado, consolidado y ordenado. El jinete del caballo blanco pronto se sobrepone a las agitaciones y disturbios y logra victorias sin derramar sangre entre los distintos pueblos. Es de este orden estableci do de gobierno civil y poltico de donde surge este peligroso agente ejecutivo del diablo. Con su aparicin se completa la atrevida y arrogante imitacin de la santa Trinidad, porque opuestos a Dios, a Cristo y al Espritu Santo tenemos al dragn, el anticristo y el falso profeta. La expresin griega usada para designar al falso profeta es pseudoprofets (16:13; 19:20;20:10). Ambas bestias son falsos profetas; el segundo es el que lleva a cabo lo que dice el primero. Las palabras "tierra" o "mundo" son trminos simblicos de los pueblos que estn sobre la tierra. Si la parte de la tierra de donde surge esta segunda bestia es Israel, entonces es muy probable que se trate de un judo apstata. "Suba de la tierra" identifica a este personaje con la gente ordinaria. El surgimiento de la segunda bestia coincide con la sanidad de la herida mortal de la primera bestia y su resurreccin. Con la aparicin de la bestia como cordero, quedan pervertidos los tres oficios de Cristo. La primera bestia es el falso reinado; la ramera representa el falso sacerdocio; la segunda es el falso profeta. Auberlen observa que la bestia es el poder corporal, el falso profeta el intelectual y la ramera es el poder espiritual del anticristianismo. B. Las caractersticas de la bestia de la tierra

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Los "dos cuernos semejantes a los de un cordero" sealan a esta bestia como el falso Mesas. Las dos bestias imitan al Cordero de Dios: la primera, en que fue herida de muerte y resucit y la segunda, en que tiene dos cuernos semejantes a los de un cordero (difiere del Cordero de Dios en que ste tiene siete cuernos, 5:6). El cordero se encontraba afuera, mientras que el dragn estaba adentro. Al verdadero profeta le pertenece la plenitud del poder, mientras que el falso profeta tiene un poder limitado. Un escritor del siglo sexto dice del falso Mesas: "Finge ser un cordero para poder agredir al Cordero, el cuerpo fsico de Cristo." Sin embargo, sus actividades estn confinadas a los seguidores del Cordero sobre la tierra, ya que antes de su aparicin, la Iglesia habr sido arrebatada al cielo. El cuerno es smbolo de poder fsico, moral o real, por lo que los dos cuernos de la bestia de la tierra representan la combinacin de rey y profeta. Estos dos cuernos pueden significar tambin el poder combinado de las religiones naturales y aquellas que operan milagros. Este falso Mesas tiene slo dos cuernos, en contraste con los diez cuernos de la primera bestia. Su autoridad cubre dos mbitos, el religioso y el milagroso. En ambos campos observamos el le nguaje de la bestia con apariencia de cordero, pero con un engaador poder satnico. Los cuernos tambin le proporcionarn al falso profeta una fuerte atraccin religiosa y ser capaz de reunir a todos los grupos religiosos en conflicto, en una sola iglesi a universal. Mencionado especficamente como "falso profeta" (16:13), desempear el papel de siervo. Un profeta es alguien que habla en lugar de otro y acta en nombre de otro. De esta manera, el falso "cristo" de Satans tendr su falso "Elias". Como lo expresa Ralph Brown, el falso profeta ser "el Elias del anticristo". Malaquas anunci que Elias vendra entes del da del Seor (Malaquas 4:5). (Veremos ms acerca de esto cuando lleguemos a los milagros de la bestia.) El carcter multiforme de este falso profeta es sugerido por nuestro Seor en su descripcin de los ltimos das: "Y muchos falsos profetas se levantarn" (Mateo 24:11, 24). Bajo este ttulo, el falso profeta (16:13; 19:20; 20:10) ejercer gran autoridad espiritual entre los judos y en general entre los que estn relacionados con el cristianismo. En su papel de falso profeta, est siempre al lado del anticristo. Estos dos inicuos son inseparables. El dragn le confiere su poder externo a la primera bestia (13:2) y le da su espritu a la segunda bestia, porque sta "habla como dragn" (13:11). Emplear la misma sutileza y el mismo engao que utiliz Satans cuando enga a Eva y utiliza actualmente para engaar a un mundo impo. Si bien es cierto que el falso profeta tendr la apariencia de un cordero, sin embargo lo delatarn sus palabras como ministro de Satans. En vista de que el objetivo principal del dragn lo constituyen la ruina moral y la fsica, l utiliza a la bestia para cumplir sus propsitos polticos y civiles, mientras que por otra parte utiliza al falso profeta para sus fines morales y espirituales. De manera que las dos bestias sern los subalternos inmediatos de Satans al acercarse al final.

C. Las actividades de la bestia de la tierra


Comparando un pasaje con otro nos encontramos con las siguientes caractersticas en las actuaciones de la bestia terrenal: Ejerce el poder de la bestia. Lleva a cabo la voluntad de la bestia. Le da poder a la imagen de la bestia. Demanda absoluta adoracin para la bestia. Participa de la condenacin de la bestia.

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Ejerce el poder de la bestia. Aqu tenemos una expresin muy especfica, pero tambin muy

temible: "Y ejerce toda la autoridad de la primera bestia en presencia de ella" (13:12). La frase "en presencia de ella" implica "delante de ella", como sirviendo y apoyando a la bestia. El falso profeta es un servidor activo de la bestia y ejerce un poder subordinado. El lenguaje utilizado aqu no da la impresin de que la primera bestia sea solamente una mera autoridad pasiva y que todo el poder est concentrado en la segunda bestia. La primera bestia es la cabeza titular y plenipotenciaria de una fuerte confederacin de naciones (17:9-13) y como gobernante imperial, seguir siendo atrevido y blasfemo hasta ser derrotado por Cristo, el ms fuerte. El ejercicio del poder de la primera bestia por el falso profeta consistir en el empleo de la fuerza y el prestigio de la autoridad de aquella para hacer que la gente de todo lugar la adore. El falso profeta es la peor de las dos bestias, porque influye sobre los hombres en el aspecto religioso. Como un lobo con piel de oveja, lograr que lo engaoso de sus actividades le produzca grandes victorias. En su descripcin del "cuerno pequeo", Daniel dice que "tena ojos como de hombre" y tambin una boca blasfema (Daniel 7:8). La frase "ojos como de hombre" simboliza ingenio y cultura intelectual, las mismas caractersticas que posea el falso profeta. Con todo tipo de persuasin, lograr el triunfo de su pretensin de recibir adoracin exclusiva para s mismo en la tierra de Israel, dentro de cuyos lmites ser desafiado y menospreciado en forma blasfema. Reclamar para s mismo adoracin divina y se sentar en el templo que ser construido por la nacin incrdula. Se constituir a s mismo como por encima de toda autoridad, divina o humana, y tomar el lugar de Dios hasta donde le sea posible. Fuera de la Tierra Santa, el falso profeta tambin ejercer autoridad, forzando a las naciones para que adoren a su gran confederado, la primera bestia.

Lleva a cabo la voluntad de la bestia. Suscitado para representar a la bestia, de manera que

recibe su misin de esta criatura inspirada por el dragn, el falso profeta vivir, se mover y rendir todo su ser a la voluntad de la bestia. Desempear el papel de u n sirviente devoto. Posteriormente, como veremos, inspirar a las naciones para que se unifiquen y den todo su poder y su fuerza a la bestia (17:13). Y en sto estar remedando a Cristo, quien poda referirse a su entrega a la voluntad de su Padre diciendo lo siguiente: "Mi deleite es hacer tu voluntad, oh mi Dios." El falso profeta hallar sumo placer en obedecer a los deseos de la bestia e imponer esos deseos sobre todo el mundo en general. La entrega de Cristo a la voluntad de Dios fue recompensada de muchas maneras. Por ejemplo, su milagroso ministerio es evidencia de su identificacin con los fines y propsitos de Dios: "Nadie puede hacer estas seales que t haces, si no est Dios con l." Y aqu tenemos al falso profeta realizando grandes maravillas a la vista de los hombres. Las seales que ejecuta son milagros de naturaleza satnica, no trucos nicamente. Por medio de la ayuda de los demonios son hechas maravillas y "seales", las cuales estn preparadas para engaar a las mentes terrenales, aunque no engaar a los escogidos en esta precisa ocasin. Los seguidores del verdadero Cordero sabrn que un milagro no es suficiente para garantizar la creencia en una revelacin profesada, a menos que dicha revelacin est en armona con la voluntad ya revelada de Dios. Pblicamente, "delante de los hombres", produce fuego del cielo el falso profeta y de esa manera engaa a los hombres. Otros milagros, que son realizados "a la vista de la bestia" o "delante de la bestia", producirn el mismo engao. Con tal usurpacin de las prerrogativas divinas, el juicio retributivo debe empezar y empezar a derramarse sobre aquellos que ya han sido entregados por Dios. Esos que hayan sido dados al "poder engaoso" para que crean "la mentira" (2 Te-

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salonicenses 2:11) sern culpados de adorar al diablo en una forma triuna, y por lo tanto, estarn maduros para el juicio.

Le da poder a la imagen de la bestia. En la fabricacin de una notable imagen de la bestia,

tenemos el establecimiento de una representacin real y literal de la misma, por medio de la cual ser adorada. Esta imagen ser tan real como la que erigi Nabucodonosor en las llanuras de Dura, al principio de la supremaca gentil, cuando los hombres eran obligados bajo pena de muerte a adorar a una imagen que representaba el poder y la majestad del primer gran imperio mundial (Daniel 3). Ahora vemos el final del dominio gentil con el rechazo de la adoracin a la imagen. El falso profeta le da vida o aliento a la imagen de la bestia. Nadie puede dar verdadera vida sino Di os; por lo tanto, la imagen recibe energa de una fuente de vitalidad espuria. Se le da aliento para que pueda hablar, produciendo un ventrilocuismo similar al de Hechos 16:16, 17. Hasta la ciencia puede ahora imitar la voz y la apariencia del hombre por medio de robots mecnicos.

Demanda absoluta adoracin para la bestia. Los tres jvenes hebreos fueron lanzados al horno

ardiente por negarse a adorar la imagen de Nabucodonosor. Plinio, en su carta a Trajano, declar que l haba hecho castigar a aquellos cristianos que se oponan a adorar la imagen del emperador con incienso y vino. Estas y muchas otras imgenes que han sido erigidas a travs de la historia como prueba de lealtad secular y espiritual son un mero anticipo de la adoracin de la imagen de la bestia que demandar el falso profeta bajo pena de muerte. As como el Espritu Santo en la actualidad dirige nuestra atencin a Cristo como objeto de nuestra adoracin y honra, de igual manera el falso profeta dirigir a las multitudes para que adoren a la bestia y todos los que rehsen doblar la rodilla ante la imagen sern asesinados. Tambin ser impuesta la sujecin universal a la bestia por medio del control comercial ms rgido que haya sido jams practicado. El boicot ms estupendo que jams haya sido instituido sobre los alimentos y el comercio operar universalmente. Nadie podr comprar ni vender, sea rico o pobre, a menos que tenga la marca oficial de racin: el emblema del reino del hombre de pecado. Entonces tendr que tomarse una decisin entre la idolatra y el hambre. Y el falso profeta ser el encargado de ver que no haya mercado negro o contrabandistas. Ser establecido entonces el cuerpo policial secreto ms temible para aplicar las normas econmicas de la confederacin, tanto para el comer cio como para la vida diaria. La ms despreciable sumisin a la ms vil tirana jams experimentada se har evidente por medio de una marca mstica en la mano derecha o en la frente, en la misma forma en que han sido marcados los animales y los esclavos con el nombre de sus amos. La carencia de la marca de la bestia tendr como resultado un inexorable ostracismo o exclusin de la vida social. Esta marca ser indispensable para la vida y para toda relacin social y comercial. En efecto, ser una licencia comercial diablica. La marca estar a plena vista en la mano, indicando que la persona marcada es esclava activa de la bestia. Una manera romana de saludar es levantar la mano abierta; cuando las manos se levanten hacia la imagen, inmediatamente se ver si aquellos que saludan a la bestia son sus verdaderos adoradores y si estn calificados para comprar y vender. La marca sobre la frente ser la seal de la ms miserable sumisin a la bestia. El nombre de la bestia es otra fase de imitacin satnica. Cristo tiene un nombre que verdaderamente es sobre todo nombre, pero el falso profeta luchar por hacer que el nombre de la bestia sea honrado por sobre cualquier otro nombre. Un nombre, como bien lo sabemos, puede llegar a ser un emblema de lealtad. Los fieles qu e creen en Cristo, sin embargo, se negarn a llevar dicho nombre. En un acto de protesta firme y solemne, se negarn a ser

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marcados con ningn smbolo de sumisin a la bestia. Antes escogern morir que inclinarse hacia ella. Habiendo sido sellados por Dios, aborrecern toda imitacin. En aquellos das el Salmo 23 ser extremadamente precioso, porque a pesar de la inminente escasez de alimentos, el Seor preparar una mesa para sus siervos feles en presencia de sus enemigos y, aunque anden en valle de sombra de muerte, no temern ningn mal. El buen pastor preservar a las suyas de las crueles decepciones del "pastor intil" (Zacaras 11:15 -17). Se necesitar mucha sabidura espiritual para poder resolver el misterio de la iniquidad y no ser engaado por l. El significado pleno del nombre y nmero de la bestia slo se les dar a conocer a aquellos santos que estn sobre la tierra cuando sta se manifieste en persona. De una cosa s estamos seguros: nadie en el presente posee tanta sabidura como para entender el nmero de la bestia. Lo que significa esa trinidad de seises ha sido tema de mucha investigacin y mucho debate. Muchos nombres griegos y hebreos tienen un valor numrico correspondiente con el nmero 666. Muchas ingeniosas interpretaciones han sido sugeridas para este nmero simblico. Ellicott en su muy valioso comentario, dedica mucho espacio al significado de este nmero simblico, pero muy sabiamente concluye su exposicin del mismo diciendo: "Yo estoy dispuesto a interpretar el nmero seicientos sesenta y seis como simblico, representativo de todo aquello que es posible para la sabidura y el poder humanos cuando son dirigidos por un mal espritu, e indicador de un estado de maravillosa perfeccin terrenal, cuando el poder de la bestia haya alcanzado su mximo desarrollo; cuando la cultura, la civilizacin, el arte, la msica, la ciencia y la razn se hayan combinado para producir una poca muy cercana a la perfeccin una poca de oro al grado de que los hombres empezarn a decir que la fe en Dios es una impertinencia y que la esperanza de una vida futura es una difamacin de la felicidad de la vida presente. Entonces el poder mundanal habr llegado al cnit de su influencia; cuando solamente la sabidura venida de arriba ser capaz de detectar la infinita diferencia entre un mundo con fe y un mundo sin fe, y el enorme golfo de diferencia que puede haber entre una edad y otra por el desesperado deseo de un poquito de amor celestial." Los expositores han hecho uso de destreza, erudicin y en varios casos mucha investigacin sobre la posible respuesta a la pregunta: "Qu significa el nmero 666?" Hay mucha sabidura divina encerrada en este nmero simblico (el nico caso en que aparece en las Escrituras) y requiere entendimiento espiritual para descubrir el misterio que hay en l. No cabe duda de que su solucin completa, precisa y final ser bien clara para los sabios y los santos durante los das de la Tribulacin, cuando el poder de la bestia bajo el artificio de Satans exhibir lo ms elevado del desarrollo humano en orgullo, en impiedad y en oposicin polticoreligiosa combinada contra Dios y su Ungido. En general este es el significado moral del nmero 666. El significado completo ser obvio para los santos de la Tribulacin y provocar el repudio inmediato de la bestia y sus pretensiones en su papel de ministro poltico de Satans, en blasfema oposicin a Dios. El nmero 666 es nmero de hombre, ya que la unidad seis fue impresa sobre l en su creacin y en su historia subsiguiente. El hombre fue creado en el da sexto. Sus das sealados de fatiga son seis a la semana. El esclavo hebreo deba servir por seis aos. La tierra deba ser cultivada por seis aos. Bajo el sexto sello en el sexto captulo del Apocalipsis tiene lugar un asombroso deterioro universal de toda autoridad y poder de gobierno, que se llevar a cabo durante los das de la Tribulacin.

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El nmero siete es nmero de Dios y generalmente denota lo que es perfecto o completo, pero el seis queda incompleto y significa la imperf eccin y las dificultades humanas. En el desarrollo de la historia del hombre, ste va de mal en peor, y seis combinado con seis aumenta en significado moral hasta que el ser humano llega a oponerse abierta y directamente a Dios. Hay una conexin obvia entre el primero y el ltimo de los cuatro principales poderes mundiales. Son idnticos en carcter, con la excepcin de que el ltimo es el peor de los cuatro. La imagen de oro hecha por Nabucodonosor para su propia gloria meda sesenta codos de alto y seis de ancho (Daniel 3). No cabe duda de que la imagen de la llanura de Dura tena el propsito de consolidar y unificar las numerosas y diversas religiones del poderoso imperio babilnico. Bajo amenazas y crueles asesinatos, la imagen de oro tena que ser ado rada. Ciertamente Daniel 3 es un anticipo del mal ms profundo y totalmente satnico de Apocalipsis 13.

Participa de la condenacin de la bestia . Ambas bestias reciben la misma condenacin al


mismo tiempo. Habiendo existido juntas en su terrible reino, aho ra son consignadas juntas al infierno y finalmente al lago de fuego. Ambas son derrotadas en Armagedn cuando aparece Cristo con poder y ahora son echadas de la tierra para ir a sufrir el tormento que merecen sus crmenes (Apocalipsis 17:13, 14; 19:19 -21). Cuando lleguemos a las siete condenaciones, tendremos ms qu decir sobre el destino final de la trinidad del mal. Qu limpieza la que ocurrir cuando Cristo tome para s su poder y reine! Si el regreso de Cristo por los suyos no est muy lejos, entonces estas bestias ya deben estar vivas hoy en la tierra. Pero antes de que sean reveladas totalmente al mundo, nosotros seremos arrebatados para recibir al Seor en el aire. Gloria a Dios; la Iglesia no ver la adoracin de la bestia ni la agona de la gran Tribulacin! Nuestro deber ahora es buscar y salvar a los perdidos que nos rodean para librarlos de los horrores de la hora que viene y del destino eterno ms terrible.

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036 Las Siete Intervenciones Divinas Apocalipsis 14:1-20


Los cantores El primer ngel y su Evangelio El segundo ngel y la cada de Babilonia El tercer ngel y la condenacin El cuarto ngel y su bienaventuranza El quinto ngel y la siega El sexto ngel y la vendimia

Este captulo de Apocalipsis es en su mayor parte un parntesis de carcter anticipatorio. Los captulos 14 al 16 describen los preparativos para el juicio mesinico y ofrecen una mezcla de cantos y lamentos, msica y miseria, gozo y juicio, gloria y abatimiento, cielo e infierno. El captulo 14 contiene una serie de siete intervenciones divinas de gracia y juicio y constituye una respuesta al clamor del remanente: "Por qu ests lejos, oh Jehov, y te escondes en el tiempo de tribulacin?" (Salmo 10:1). El repetido lamento "Hasta cuando, oh Seor?" encuentra aqu una respuesta, una nota de consuelo al corazn, pensando en la mortandad, la miseria y la angustia que sufrimos en nuestros das abrumados por la maldad y destrozados por la guerra. Ser posible que Dios nunca muestre su mano? Estar siempre la victoria de parte de las fuerzas de iniquidad? Ha abandonado Dios a sus santos a la voluntad del enemigo? Cundo intervendr el Seor? Este captulo prueba que Dios tendr su da. Es probable que los molinos de nuestro Dios parezcan demorarse en triturar, pero podemos estar totalmente seguros de que s triturarn. El captulo est bien ubicado en el libro, ya que sirve como preludio a los juicios sobrenaturales de Dios. Los captulos 12 al 14 forman un episodio de inters dramtico; una sola profec a enlazada. Los captulos 12 y 13 describen los hechos del dragn y las bestias. La verdad ha cado hasta las calles; la sangre de los mrtires corre abundantemente como el agua; el desafo pblico a Dios es el orden del da. El bien est casi eliminado de la tierra (Salmo 4:6) y la fe ha desaparecido (Lucas 18:8). La escena proftica en su totalidad se ha convertido en el campo de juego de Satans. Pero se respira con mucha ms libertad en el captulo 14. El segador divino est a la puerta. La horripilante iniquidad de la tierra est por terminar. Por encontrarse entre las trompetas y las copas, este captulo catorce contiene el sonido del toque de muerte para gobernantes y hombres crueles, arrogantes y blasfemos. La carga acumulada de angustia y desesperacin desaparecer ahora del corazn del pueblo perseguido de Dios. Este captulo, como un todo, contiene un contraste entre el Cordero y los 144.000 judos sellados, las naciones y el anticristo, los seis ngeles y los mensajes que anuncian y las dos hoces y su vendimia. 1. Los cantores y su canto (14:1-5) En estos cinco versculos tenemos una de las escenas ms notables del Apocalipsis. Esta es una vista brillante y encantadora, una calma despus de la tempestad: De la tirana de la bestia al triunfo con e l Cordero! Es en verdad una transicin bienvenida. Consideremos ahora a estos santos, quienes no estarn ms expuestos a la prueba, sino que se les har sentar en una posicin de realeza.

A. Su Salvador

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Se le da prominencia al Cordero en el monte de Sin, y alrededor de El se congrega esta multitud de cantores. El Apocalipsis es esencialmente un libro del Cordero. El Seor es presentado como tal unas veintisiete veces. Y es visto como el Cordero inmolado. Por las heridas que hay en su cuerpo le ser otorgad a la soberana. Aqu en este captulo nos encontramos con una visin anticipada de la venida de Cristo en poder. El cordero ensangrentado es ahora el Cordero que marcha hacia su ltima victoria. Sus escogidos han sido como corderos en medio de lobos, y el rebao ha sido hostigado por la "bestia salvaje". Pero ellos vencieron por la sangre del Cordero y ahora se encuentran felices a su lado.

B. Su ubicacin
Esta distinguida multitud se encuentra de pie sobre el monte de Sin, el lugar elegido como sede del glorioso reino de mil aos de Cristo y sus santos. El Cordero ha dejado su posicin en medio del trono y se encuentra ahora en el monte de Sin. Aqu se encuentra el asiento del poder real, de la intervencin de Dios en gracia, de la soberana de Dios, todo lo relacionado con Israel. El nombre "Sin" slo se menciona una vez en el Apocalipsis y es un trmino extremadamente interesante. As lo expresaba un escritor: "De las ciento diez veces que se menciona a Sin, noventa de ellas se refieren al gran amor y el afecto del Seor por ella, por lo que el lugar tiene un significado muy grande." Para el judo, Sin es rica en recuerdos sagrados (Isaas 2, Salmo 2:6). Despus de tanta espera, el Rey de Dios se encuentra por fin sobre el monte de Sin y alrededor de El estn sus redimidos como sbditos y servidores amantes y fieles!

C. La cantidad de redimidos
Aqu se menciona un nmero especfico de redimidos. Nos encontramos con otras 144.000 personas y la pregunta es: "Quines son estos cantores sellados?" Es es ta gran multitud el mismo grupo de 144.000 del captulo 7? Un expositor ha sugerido que este grupo del captulo 14 representa solamente una parte de la gran cosecha de los santos redimidos de la Tribulacin, una "primera entrega" distinguida por sus excele ntes servicios espirituales. Se pueden trazar similaridades entre estas dos compaas. En cada una tenemos el mismo nmero, 144.000. Ambos grupos se encuentran en el monte Sin, son sellados en sus frentes y se encuentran felizmente a salvo de la prueba. La repeticin del nmero, sin embargo, no prueban que estas dos corporaciones sean una misma. Walter Scott opina que "los 144.000 aqu descritos son de Jud; una compaa de nmero similar de todo Israel (7:4) forma una visin separada. . . Estos son los judos que se mantuvieron firmes con respecto a los derechos de Dios y el Cordero; ahora son declarados pblicamente como posesin de El. . . Son 144.000 judos santos que ocupan los puestos de mando en el reino terrenal del milenio." El 144.000 indica plenitud y nmero de gobierno.

D. Su sello En contraste con los 144.000 del captulo 7, quienes fueron sellados como los "siervos de nuestro Dios", estos 144.000 del captulo 14 son sellados en sus frentes con el nombre del Cordero y el nombre de su Padre. El s ello, por supuesto, constituye una seal de propiedad y de garanta o preservacin. En cuanto a su bello emblema de bienaventuranza, William Neweil asegura que declara a quin pertenecen, describe su persona y anuncia su destino.

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Es evidente que el sello de estos confesores de Cristo est en contraste con la marca de la bestia en cada uno de sus adoradores. "Se nos ocurre," dice Neweil, "que la presencia de ese sello celestial sobre las frentes de los del remanente del captulo 7 en adelante es tan evidente para los hombres, que Satans se ve obligado a intervenir para contrarrestar su influencia demandando el sello opuesto en la frente de sus devotos. Esto es ms significativo especialmente cuando nos damos cuenta de que Dios cuida (como se ve en 9:4) de aquellos que tienen su sello, el cual los preserva de los ayes a los cuales los dems estn expuestos.

E. Su canto
Las voces que Juan escuch en el cielo eran como el estruendo de muchas aguas y como la voz de un gran trueno. Como es la voz de Dios, as es la de los arpistas celestiales, quienes estn en armona con los que estn sobre el monte de Sin. La multitud de los arpistas -cantores del cielo y la compaa preservada dejud forman un gran coro. Las arpas asociadas con los cantores componen la alabanza coral de los redimidos y las huestes celestiales. Los cantos y la msica de arpas estn tan bellamente combinados, que se los describe como voz majestuosa de muchas aguas y poderosa como un gran trueno. La cancin que saban los arpistas celestiales y que solamente los 144.000 sellados podan aprender es descrita como "un cntico nuevo". El cntico viejo estaba relacionado con la creacin: "Cuando alababan todas las estrellas del alba, y se regocijaban todos los hijos de Dios" (Job 38:7). Este cntico nuevo tiene como tema central la redencin. Es la razn por la cual se hace referencia a l como el cntico de Moiss y del Cordero. Dios est unido al cntico viejo. Mientras que es el Cordero quien est unido al cntico nuevo. Las manifestaciones del poder de Dios para Israel, combinadas con su gracia actual para con su pueblo judo y para con nosotros parece ser el pensamiento tanto en el cntico de Moiss como en el del Cordero (Apocalipsis 15:3). A. R. Fausset, en su comentario sobre este cntico nuevo dice: "Este es un cntico de victoria despus del conflicto con el dragn, la bestia y el falso profeta; nunca haba sido entonado porque nunca se haba librado semejante conflicto; as que es nuevo: hasta hoy el reino de Cristo sobre la tierra ha sido usurpad o. Ellos cantarn el cntico nuevo anticipndose al acto mediante el cual Cristo tomar posesin con sus santos del reino que compr con sangre." La palabra en griego es "cantan", lo cual indica la accin continua de cantar. No debemos olvidarnos de que los 144.000 se regocijaban porque haban sido "redimidos de entre los hombres". Tenemos aqu una doble frase: "redimidos de entre los hombres de la tierra" (un lugar de pecado) y "redimidos de entre los hombres" (una raza pecadora). Algunas versiones usan la palabra "comprados" en lugar de "redimidos". Esta elevada posicin es un privilegio de los 144.000, porque han sido redimidos, no porque hayan obtenido la victoria contra la bestia. Los ngeles no pueden cantar este cntico nuevo porque ellos no saben personalmente lo que es venir de la gran Tribulacin y estar vestidos de ropas lavadas en la sangre del cordero (7:14).

F. Su separacin o santidad
En 14:4, 5 se nos da una maravillosa descripcin de la vida y el testimonio de esta parte victoriosa de Jud, l os que han salido de la gran Tribulacin y estn ahora de pie triunfantes con el Cordero en el monte de Sin, el asiento del reino y de la gracia soberana. Han pasado a travs de una terrible prueba. La ms vil corrupcin, la idolatra pblica, el orgullo vanidoso, la blasfemia

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irreverente y la ms escandalosa iniquidad los han estado circundando. Sin embargo, al igual que los judos de Sardis, estos 144.000 logran escapar con sus vestidos no contaminados.

Eran vrgenes. Esto debemos entenderlo en sentido e spiritual (Mateo 25:1), en contraste con la

iglesia apstata (14:8), la cual era espiritualmente una "ramera" (17:1 -5; Isaas 1:21 en contraste con 2 Corintios 11:2; Efesios 5:25-27). El hecho de que "no se contaminaron con mujeres" significa que ellos no fueron extraviados de la fidelidad al Seor por los tentadores, quienes en conjunto constituyen la ramera espiritual. William Neweil sugiere que estos son "nazarees completos para Dios en cuanto a sus relaciones con las mujeres". Pero una interpretacin de esta naturaleza restringira esta compaa descrita al sexo masculino solamente. No implica el lenguaje usado que los 144.000 representan a aquellos que vivieron y anduvieron en pureza espiritual en un mundo entregado a todo lo vil? "se conservaron a s mismos limpios del mundo." El amor virginal un afecto de todo corazn por el Cordero era su actitud, entre tanto que el resto de los moradores de la tierra seguan a la bestia. Ellos experimentaron una separacin completa e inexplicable de sus pecaminosos contornos. Eran almas vrgenes, revestidas de pureza inmaculada.

Seguan al Cordero. Estar cerca del Cordero en el monte de Sin era la recompensa apropiada por

su lealtad a El mientras estaban en la tierra. Por todos lados los rodeaban aquellos que haban andado tras la bestia y su falso profeta, pero la obediencia de los 144,000 era tan completa e indudable como su absoluta separacin del mundo. Habiendo seguido al Cordero en su rechazo, ahora participan de su reino. El verbo "siguen" est en el tiempo presente, lo que indica una obediencia incesante.

Eran las primicias. Si bien es cierto que aqu se usa un lenguaje similar al que se usa en cuanto a

la iglesia, no debemos confundir las "primicias" aqu mencionadas con los redimidos que formarn la nuev a creacin. "Primicias para Dios y para el Cordero" son palabras del reino, no meras palabras de salvacin. Por haber sido "redimidos de entre los hombres", estos 144.000 constituyen una compra simblica una prenda de entre los hombres para el reino de los cielos sobre la tierra. Ellos representan una demostracin de lo que ser la cosecha plena y final.

Eran sinceros. En varias versiones antiguas se lee la palabra "falsedad" en el versculo 5, "Y en

sus bocas no fue hallada mentira." Las falsas maravillas y las mentiras caracterizarn los das del anticristo. "La mentira" (que Satans es dios y que la bestia es su cristo y que por lo tanto debe ser adorada) fue aceptada generalmente, pero en las bocas de los 144.000 no fue hallada ninguna mentira. Ellos eran veraces en palabra y en hechos. A pesar de la ms feroz persecucin, confesaron al verdadero Mesas (1 Juan 2:21-27) y permanecieron fieles a su Palabra.

Eran sin mancha. En su conducta externa y en su modo de ser ante los hombres, estos santos

eran sin falta alguna en la tierra. Varias versiones omiten las palabras "delante del trono de Dios". Este apropiado y condensado eptome de su carcter y de su vida prctica se refiere a su vida sobre la tierra. Se negaron a acatar los edictos de la bestia en lodos los aspectos. En lo que respecta a la sinceridad de su fidelidad al Cordero, no tenan defecto alguno. No es que fueran absolutamente intachables en s mismos; sin embargo, as fueron reconocidos sobre la base de la justicia del Cordero, el nico en quien ellos confiaban y a quien seguan y servan con toda fidelidad. Cunta alegra les da este remanente a Dios y al Cordero! 2. El primer ngel y su Evangelio (14:6, 7)

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Ahora llegamos al testimonio pblico de Dios por medio de seis ngeles contra el reino del anticristo y en relacin con el inminente juicio que ste se merece. La expresin "otro ngel" implica una nueva escena en este drama revelador, cuyos acontecimientos coinciden con la aparicin de cada ngel (7:2; 8:3, 13; 10:1). Este ngel- evangelista en particular fue visto "por en medio del cielo", lo cual significa que fue visto y odo por toda la gente de la tierra. Otro ngel haba sido visto anteriormente volando "por en medio del cielo" (8:13) y anunciando ayes, mientras que ste anuncia gozo. Este ngel que volaba por en medio del cielo era un mensajero de misericordia y manifestaba la gracia en medio del juicio. Representaba el ltimo llamado al arrepentimiento para los que moran en la tierra.

A. Un anuncio feliz
No debemos olvidar que este ngel no viene proclamando condenacin sino Evangelio, lo cual significa buenas nuevas. Anuncia las buenas nuevas del sempiterno reino de Cristo, el cual empezar inmediatamente despus del juicio sobre las fuerzas del mal (anunciado como inminente en 14: 7). Mientras que por una parte los predicadores humanos del Evangelio del reino sern judos convertidos, por la otra, habr tambin ngeles que sern comisionados para llevar a todos los rincones de la tierra providencialmente la declaracin de las buenas nuevas durante los ltimos das de la semana proftica. En un lenguaje inconfundible, este poderoso ngel apremia a todos los humanos para que se aparten de la bestia y vuelvan a Dios. La hora del juicio divino ha llegado y los hombres deben arrepentirse de su crasa idolatra si no quieren sufrir la ira de las copas. Aqu nos encontramos con un llamado urgente a temer a Dios, lo cual es el principio de la sabidura, y a darle gloria a El en lugar de drselas a la bestia y a su imagen. El Creador de todas las cosas reclama por ltima vez la adoracin. As como la raza humana se describe en cuatro fases naciones, tribus, lenguas y pueblos as tambin la creacin es designada aqu en cuatro trminos: cielo, tierra, mar y fuentes.

B. Una gran audiencia


El ngel que volaba en medio del cielo predicaba su evangelio sobre toda la tierra y toda clase de gente escuchaba su mensaje. No se nos dice, sin embargo, si hubo algn tipo de respuesta al llamado angelical. Nuestro Seor declar que algunos estaran tan aba ndonados en su rechazo de Dios que no creeran ni aun cuando alguien se levantara de los muertos y fuera a ellos con un mensaje de gracia. Un gran predicador como No tuvo poco xito en que las multitudes se percataran del juicio que vendra. Los humanos, absortos en sus propias cosas, siguieron viviendo en sus maneras corruptas hasta que vino el diluvio y se los llev a todos. 3. El segundo ngel y la cada de Babilonia (14:8) La prominencia de los ngeles en este captulo indica que ellos desempean un papel de primera importancia en la economa u orden providencial y gubernamental no slo antes, sino tambin durante el reino milenial de Cristo. En 14:8 aparece un prefacio de los acontecimientos que estn a punto de ocurrir. Este es un anuncio preliminar y preparatorio del juicio descrito en los captulos 17 y 18. La destruccin de Babilonia es celebrada en el cielo, donde el juicio se considera como ya consumado. La intensidad de las palabras en la repeticin "ha cado, ha cado" no es un mero hebrasmo, s ino habla de un doble juicio. Babilonia va a ser destruida no slo como sistema, sino tambin como ciudad. La expresin "ha cado" considera la cada de Babilonia como una destruccin segura.

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Desde el punto de vista del cielo. Babilonia ya ha cado, aunque su destruccin real no ha ocurrido todava. El babilonianismo, como lo demostraremos detalladamente ms tarde, representa un vasto sistema que esclaviza a los cristianos profesantes. Est caracterizado por el orgullo mundano, la idolatra y el adulterio espiritual. La razn por la cual cae Babilonia se expresa en estas palabras: "Porque ha hecho beber a todas las naciones del vino del furor de su fornicacin." El vino de la ira de Dios es la consecuencia de esta fornicacin de Babilonia. Debido a que ella ha embriagado a las naciones con el vino de su fornicacin, ella misma ser embriagada con el vino de la ira de Dios. Aqu se nos da el cumplimiento final de Isaas 21:9: "Y he aqu vienen hombres montados, jinetes de dos en dos. Despus habl y dijo: Cay, cay Babilonia; y todos los dolos de sus dioses quebrant en tierra." William Neweil dirige su atencin hacia los tres distintos elementos de esta terrible frase: vino, ira y fornicacin. El vino de Babilonia: "Copa de oro fue Babilonia en la mano de Jehov, que embriag a toda la tierra; de su vino bebieron los pueblos, se aturdieron, por tanto, las naciones" (Jeremas 51:7). La ira de Babilonia: "Porque as me dijo Jehov Dios de Israel: Toma de mi mano la copa del vino de este furor, y da a beber de l a todas las naciones a las cuales yo te envo" (Jeremas 25:15). ^fornicacin de Babilonia: "Porque todas las naciones han bebido del vino del furor de su fornicacin; y los reyes de la tierra han fornicado con ella, y los mercaderes de la tierra se han enriquecido de la potencia de sus deleites" (Apocalipsis 18:3). Los reyes de la tierra han cometido fornicacin con ella. La ardiente ira de Dios, reservada a travs de los siglos, est ahora a punto de desatarse sobre la corrupcin acumulada. 4. El tercer ngel y la condenacin (14:9 -12) La terrible condenacin para los adoradores de la bestia, tal como se anuncia en estos versculos, es temible en extremo. Un juicio inigualable en su severidad, y en proporcin con las maldades y la horrenda iniquidad que se ha practicado abiertamente, est ahora a punto de derramarse. Con gran voz, este tercer ngel anuncia el interminable tormento que han de sufrir todos aquellos que han seguido a la bestia.

A. La adoracin de la bestia
En seis distintas partes del Apocalipsis se describe la adoracin de la bestia, el diablo encarnado, como dirigida a su imagen. Cristo vino como "el resplandor de su gloria (de Dios), y la imagen misma de su sustancia" (Hebreos 1:3). Pero ahora les sobrevendr un tormento inagotable a todos los que han escogido deliberadamente al falso cristo de Satans, quien ordenaba a todas las gentes de la tierra que adoraran a su imagen. Esta retribucin justa e inevitable tendr que ser individual. La justicia retributiva ser aplicada por igual a cada una de las personas que han seguido a la bestia y que llevan su marca.

B. La ira de Dios
No ser permitida ninguna circunstancia de alivio. Con una fuerte voz, para que todos puedan orlo, el ngel declara que el derramamiento de la ira va a ser sin ninguna mezcla. A. R. Fausset escribe: "El vino era mezclado con agua con tanta frecuencia que en griego se usa la expresin 'mezclar vino' en igual sentido que 'echar vino'; pero este vino de la ira de Dios no se diluye; no

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hay ni una gota de agua que pueda enfriar su calor. Nada de gracia o esperanza se mezclar con l. Esta terrible amenaza puede elevarnos sobre el temor a las amenazas de los hombres. Esta copa de vino puro ya ha sido mezclada y preparada para Satans y los seguidores de la bestia."

C. El lamento de los condenados


El fuego y el azufre son smbolos de una inefable angustia (Isaas 30:33; Apocalipsis 20:10) y este castigo eterno va a ser aplicado a los impenitentes o no arrepentidos. "El azufre," dice William Neweil, "es la sustancia ms terrible. . . en su accin sobre la carne humana, en el tormento que produce al tener contacto con el cuerpo. Cuando se combina con el fuego, el azufre es una absoluta agona, una angustia indescriptible. Y ese es su propsito, porque esa ser la ejecucin de la venganza divina ilimitada." El tormento eterno de los adoradores de la bestia queda descrito en el terrible lenguaje de 14:11: "El humo de su tormento sube por los siglos de los siglos." Se hace mencin ahora de una multitud entera: "su tormento." La angus tia ser continua e interminable. La expresin "por los siglos de los siglos", con el sentido de "edades eternas", se usa en el Apocalipsis para hablar de: La existencia eterna de Dios (4:9, 10; 5:14; 10:6; 15:7). La gloria eterna del Cordero (5:13). El reino eterno de los creyentes (22:5). El castigo eterno del diablo (20:10). El castigo eterno de los perdidos (14:11). Para aumentar el dolor de los atormentados, existe el hecho de que no tendrn "reposo de da ni de noche". No podrn morir ni dormir. Habr tormento para ellos da y noche (20:10); no podrn buscar tregua ni alivio a su angustia. Tan interminable horror y tan incesante agona aturden nuestra comprensin. Que Dios nos d gracia y poder para persuadir a los pecadores para que se libren del inevitable y eterno castigo que aguarda a todos los que no estn cubiertos con la sangre del Cordero! Sumndose al horror sentido por los inicuos, est adems el hecho de saber que los santos ngeles y el Cordero los estn observando. Esto intensificar lo repugnante que resultar la maldicin. Estos testigos santos que presenciarn los tormentos de la condenacin no estarn regocijndose acerca de los sufrimientos por los que pasarn los condenados. Su presencia all solamente indicar la terrible y santa apr obacin de la sentencia divina. Los santos ngeles, una vez testigos de los espantosos actos de maldad de la bestia y sus seguidores, ahora presenciarn la venganza de Dios. Cada una de las personas atormentadas estar consciente de que los ngeles estn observando su angustia. Tambin los observar el Cordero, a quien ellos una vez menospreciaron y cuya sangre rechazaron perversa y maliciosamente. La asociacin de los santos ngeles con el Cordero indica que operan conjuntamente en la ejecucin de la venganza del Dios santo.

D. El bienestar de los santos


En contraste con los rebeldes que se han buscado su propia condenacin tenemos a los pacientes escogidos de Dios, quienes claman ser librados del adversario (Lucas 18:1-8). La doble marca del remanente fiel en un perodo de inigualable tribulacin es el guardar los mandamientos de Dios y mantenerse en la fe de Jess. Ahora su fe y su paciencia son recompensadas abundantemente.

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5. El cuarto ngel y su bienaventuranza (14:13) Qu agradable alivio el que trae esta bienaventuranza! Viene como una tregua en medio de tanto juicio y tormento. Nos detenemos y respiramos aire fresco despus de que se nos ha revelado tan indecible tormento. Pero tan pronto como dejamos esta bella descripcin del eterno reposo de los s antos, nos encontramos nuevamente en la terrible atmsfera de ira y venganza. La meditacin de Juan fue interrumpida por la orden de escribir. La bienaventuranza de los fieles deba ser registrada y conservada para siempre. Lo que el apstol dej escrito, debe ser atesorado en el corazn. La orden de escribir se repite doce veces en el Apocalipsis para indicar que todas las cosas a las cuales este libro se refiere son asuntos de gran importancia. Aunque el mensaje que Juan escuch tiene aplicacin para todos los santos, tiene una relacin muy especial con aquellos que han de ser martirizados por su fe. En muchos manuales para ceremonias fnebres se da este alentador versculo como uno de los pasajes escritrales apropiados para la recitacin en el sepelio de los cristianos. Sin embargo, en esta bienaventuranza se tiene en consideracin una clase especial de santos mrtires en un perodo particular de la historia humana. "De aqu en adelante" es una expresin que indica un fin inminente, y que se est a punto de entrar a la bienaventuranza expresa. El tema central es el martirio bajo la bestia. Todos los que mueran en el Seor, es que estaban dispuestos a morir por el Seor. Pero despus de todas estas torturas que slo la bestia es capaz de inflingir a aquello s que no le quieran rendir adoracin, vendr el descanso. Llegar a travs de la muerte. Para los adoradores de la bestia no habr descanso de da ni de noche; en cambio, para los que sean fieles hasta la muerte, habr vida y descanso eterno. El descanso de los trabajos, de las preocupaciones y de la oposicin satnica no incluye el descanso de la actividad para aquellos que pasan del martirio al cielo. El lugar de descanso no ser un lugar de pereza, sino que ofrecer la forma ms sublime de servicio espiritual. Todos los creyentes que no tienen oportunidad de trabajar aqu o que no son apreciados en su servicio cristiano aqu en la tierra sern ampliamente utilizados por el Seor en el cielo. 6. El quinto ngel y la siega (14:14, 15) El Armagedn est a punto de empezar y se nos da aqu un breve resumen que es amplificado en los captulos que siguen. Para introducir este pasaje, Walter Scott escribe: "El juicio divino est a punto de barrer a la inicua tierra con la escoba de la destruccin para limpiarla d el mal. La siega y la vendimia son figuras familiares empleadas para expresar las ltimas operaciones de Dios. La primera representa el juicio por discriminacin; la segunda se refiere a la ira indiscriminada. En la siega, el trigo es separado de la cizaa. En la vendimia, la cizaa queda sola en la escena proftica y es sujeto de la justa venganza del Seor."

A. El segador de la cosecha

El segador celestial a quien Juan vio, no cabe duda de que era el Seor Jesucristo, quien designado aqu como "el Hijo del Hombre". Bajo este ttulo es como Cristo trata con el estado cosas que hay sobre la tierra y juzga a los inicuos (Mateo 25:31-33; Juan 5:22-27). Debido a relacin con la raza humana, Cristo pone en ejercicio todas aquellas caractersticas que capacitan para el dominio universal.

es de su lo

Para introducir la visin del segador, Juan utiliza otro "he aqu", ya que est a punto de tratar sobre asuntos de inters especial. El primer objeto en atraer la atencin del apstol fue una nube

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blanca, lo cual es algo muy familiar en las tierras mediterrneas. Esta nube era similar a la nube resplandeciente de la transfiguracin de Cristo (Mateo 17:5). Las nubes simbolizan la presencia divina (Ezequiel 10:4; Apocalipsis 10:1). El color blanco constituye un color prom inente en Apocalipsis e indica la pureza y la absoluta justicia del segador en sus acciones. El Creador de todas las nubes est sentado sobre una nube blanca. Con una nube como carroza, el Seor se dirige a su cruel tarea. El estar sentado sobre lo blanco sugiere calma y juicio deliberativo. Con la debida precisin, el segador recoge su cosecha. La corona de oro que lleva sobre su cabeza es una guirnalda de victoria, y no su diadema de Rey. La victoria completa de Cristo se describe en detalle en 19:11-21, cuando muchas coronas ceirn su frente. Su dignidad y sus derechos reales son sugeridos por sus coronas de oro "como coronas de oro" (9:7) pero la corona de oro de Cristo expresa la justicia divina en sus acciones victoriosas y no se trata de meras imitaciones de coronas. El hecho de que estas coronas le son conferidas por Dios, hace que ejerza autoridad real. La aguda hoz que est en la mano del segador celestial es un smbolo de sus derechos sobre la siega. La ley mosaica ordenaba: "No aplicars hoz a la mies de tu prjimo." Cristo con su hoz quiere decir que El segar el campo sobre el cual tiene autoridad. Lo "agudo" de la hoz indica que la accin de la siega ser hecha de prisa y ser completa. Es muy significativo que el emblema nacional de la Unin Sovitica est formado por el martillo y la hoz, los cuales est usando con temible eficacia para recoger una gran cosecha para el credo ateo del comunismo. Pero Dios usar su martillo su Palabra (Jeremas 23:29) para aplastar las hordas de la confe deracin del norte (Ezequiel 38; 39; Apocalipsis 19:15). Entonces su hoz recoger una siega de juicios. Otro ngel, distinto de los que ya han sido mencionados, sale del templo y llama a accin inmediata al segador. Este ngel no le da una orden al Hijo de l Hombre, sino que es solamente un mensajero que anuncia al Hijo la voluntad del Padre Dios, en cuyas manos estn los tiempos y las sazones. Todo el tiempo haba estado esperando Cristo este mensaje, y ahora lo escucha (Hebreos 10:12, 13; Salmo 2:7-9). Dio s comienza a actuar y el ngel sale del templo; el Segador del juicio est a punto de invadir la tierra. El templo y el trono, trminos usados con mucha frecuencia en Apocalipsis, representan la presencia y la autoridad de Dios.

B. La cosecha madura
El Hijo del Hombre acta con presteza, porque la cosecha est madura, "ms que madura" o "seca". William Neweil nos dice: "La palabra griega usada aqu es la misma que se usa para la higuera de Marcos 11:20; mientras que en Lucas 23:31 se usa la forma adjetival: 'En el seco, qu no se har?' refirindose a lo terrible de los ltimos das de Israel." "La hora de segar ha llegado" es una terrible declaracin que nos hace retroceder a los profetas del Antiguo Testamento, quienes nos describen el tiempo de la siega de los obreros de iniquidad, ya maduros al final del perodo del dominio gentil. Joel 3:13 dice: "Echad la hoz, porque la mies est ya madura. Venid, descended, porque el lagar est lleno, rebosan las cubas; porque mucha es la maldad de ellos." Esto solo puede indicarnos que la mies madura no son los santos salvos, maduros para la gloria, sino los impos, quienes estn ya listos para el juicio.

C. Los segadores de la cosecha

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Cinco palabras son suficientes para describir el terrible fin de todo aquello en lo cual se ha gloriado el hombre: "Y la tierra fue segada." Qu siega! Esta es la temible segunda venida del Rey de reyes en el gran da de su ira. El Hijo del Hombre usa a los ngeles como segadores directos (Maleo 13:39), y ellos actan con rapidez y pres teza en su tarea de segar. Un proceso de separacin tiene lugar: se observa la discriminacin entre el trigo y la cizaa y entre los peces buenos y los malos. No se habla de una ejecucin de castigos en esta siega, porque eso se llevar a cabo durante la v endimia. En esta siega se verificar un proceso de juicio discriminativo, previo al establecimiento del reino. Aunque se describen como un solo acto de segar, escos acontecimientos tienen lugar durante un perodo considerable y emplean varios agentes de parte de Dios. 7. El sexto ngel y la vendimia (14:17-20) Hay dos ngeles en la visin de la via de la tierra y su juicio. En 14:17 tenemos al ngel del templo con su hoz aguda. En relacin con la descripcin que se da sobre el Hijo del Hombre en 14:14, este "ngel de venganza" significa la asociacin de los ngeles con Cristo en su obra judicial. Y as es como tenemos al "ngel que sale del altar" (14:18). Qu clase de altar sea ste, no se dice. S representa al altar de bronce (el altar de los juicios), entonces la idea que se quiere dar es el juicio puro, no mezclado: el juicio divino sobre la via de la tierra (Deuteronomio 32:31-35). Pero si este altar est representando aqu el altar del incienso (8:3-5; 9:13), entonces tiene un significado diferente. Fue sobre este altar donde se ofreci el incienso acompaado de las oraciones de los santos, lo cual trajo los terribles juicios de Dios sobre sus enemigos. El clamor de las almas de los que haban sido martirizados y que estaban debajo del altar (6:9) va a ser contestado completamente ahora. El falso profeta hizo grandes maravillas e hizo caer fuego del cielo, pero ahora el ngel del altar, que tiene poder sobre el fuego, sale y se dirige hacia los inicuos de la tierra. La cizaa ser lanzada ahora al horno de fuego (Mateo 13:40-42). El recipiente del juicio es "la via de la tierra", porque sus uvas no fueron lo que el Creador esperaba, considerando todo el cuidado con el cual El la cultiv. La expresin "via de la tierra" cubre el sistema religioso en su totalidad durante la visitacin venidera de la ira de Dios. Las uvas de la apostasa mundial son "uvas silvestres". Al gran lagar de la ira de Dios debern ser lanzados los apstatas judos y tambin los apstatas gentiles. Este es el da de la venganza de nuestro Dios y no habr esperanza de misericordia (Isaas 63:1 -3; Jeremas 25:15, 16;Joel 3). Cristo, la verdadera via, trata directamente con las uvas de iniquidad producidas tras siglos de cultivo y cuidado. Dichas uvas estn completamente maduras para ser quemadas. La frase "las uvas estn maduras", tal como se usa en 14:18 significa "han llegado a su colmo". La expresin "fuera de la ciudad" indica la esfera donde ser derramada la plenitud de la venganza de Dios. Jerusaln es la ciudad, y el valle de Josafat (donde se verificar la batalla de Armagedn) queda inmediatamente fuera de la ciudad. "Muchos pueblos en el valle de la decisin; porque cercano est el da de Jehov en el valle de la decisin" (Joel 3:14). "Fuera de la ciudad" tambin puede implicar que el escenario del derramamiento de la sangre de Cristo y de su pueblo ser el mismo donde se verificar el juicio divino sobre todos los que rechazaron a Cristo. Hay algo terriblemente repulsivo en la descripcin que nos da Juan acerca de que los ros de sangre humana llegan hasta los frenos de los caballos, por una distancia de casi trescientos

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kilmetros. La frase "del lagar sali sangre" es un lenguaje simblico que describe la terrible matanza de los inicuos cuando el Seor los aplaste en su furia. Cuando Dios manifieste su poder, aplastar vastas multitudes, reducindolas a una pulpa sangrante. La bestia y el falso profeta juntamente con todos sus engaados seguidores y adoradores sern exterminados para siempre. En la actualidad, cuando observamos el movimiento de ejrcitos contrarios, nos parece como si el oriente estuviera preparndose para convertirse muy pronto en un importante teatro de guerra. Alrededor de Israel se estn reuniendo gigantescas fuerzas militares. Es esta conglomeracin de poderes un anticipo de lo que suceder cuando el Libertador de Israel aplaste a todas las naciones de la tierra que estn involucradas en la batalla? Sin lugar a dudas, la tierra est llegando a su punto de maduracin para la vendimia de Dios en su forma ms fuerte. A medida que nosotros observemos que ese da se acerca, se nos hace ms imperativo que persuadamos a los pecadores para que huyan de la ira que vendr. Hoy todava estamos en el da de la gracia, y cada da que sta se extienda debemos usarlo para rogarles a los incrdulos que nos rodean que se reconcilien con Dios.

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037 Las Siete Copas Apocalipsis 15:1 16:21


1 a Copa | La Ira de Dios | Las Arpas de Dios | La Gloria de Dios | 2 a Copa | 3 a Copa | 4 a Copa | 5 a Copa | 6 a Copa | Las 3 ranas | La batalla de Armagedn | 7a Copa |Tres Smbolos de Ira | Las 3 partes de la Ciudad Ahora llegamos a dos captulos de horror excepcional. Despus de haber considerado a los instigadores de la horrenda iniquidad de la tierra, ahora llegamos a los terribles juicios de las copas. Estn a punto de s er aplicados una serie de juicios severos y definitivos en una sucesin rpida y precisa. Como el pecado del hombre lleg a su punto mximo en el hombre de pecado, as ahora los juicios divinos van a descender del Dios de Justicia sobre la inicua tierra. Dentro de estos captulos que tenemos por delante se encuentran los detalles concernientes a los juicios de Dios previos al gran da de su ira. Como lo veremos, el derramamiento de la sptima copa completa la ira de Dios. Luego sigue la ira del Cordero. Con relacin a esta doble ira, William Neweil dice lo siguiente: "Recuerde siempre que Cristo debe venir personalmente al final y pisar el lagar solo, en su furor (Isaas 63:3 -5). La ira de Dios es general, mundial y tiene como punto de mira la iniquidad del hombre y su idolatra. La ira del Cordero es particular, contra el anticristo y su rey y contra los ejrcitos reunidos con el doble propsito de destruir a Israel como nacin (Salmo 83:4) y hacer la guerra contra el Cordero... (Apocalipsis 19:19; Zacaras 12:10) para evitar que rescate al asediado Israel." Estos dos captulos deben estudiarse juntos, porque proporcionan los detalles de lo que se dice en trminos generales en las palabras introductorias de 11:18: "Y se airaron las naciones, y tu ira ha venido, y el tiempo de juzgar a los muertos..." En el captulo 15 se nos da la preparacin para las copas, pero en el captulo 16 tenemos el derramamiento de las copas. La seal o milagro del captulo 15 se extiende hasta el final del captulo 16. De hecho, 15: 1 es un resumen de todo lo que sigue. Los ngeles propiamente no reciben las copas sino hasta el 15:7, pero aqu en el versculo introductorio se ven anticipadamente como si ya las tuvieran. En esta gran maravilla que vio Juan encontramos la consumacin de un tro de seales. La "gran seal" de la mujer (Israel) es presentada en 12:1. "Otra seal," la del dragn, el antagonista de Cristo se presenta en 12:3. Y aqu tenemos "otra seal en el cielo, grande y admirable". Las tres seales son vistas en el cielo, el lugar inmediato de la morada de Dios. Esta tercera seal (ms solemne que las dos anteriores debido a su asociacin con la ira de Dios sobre la bestia) es "grande" porque algo de trascendental importancia va a ser revelado. La palabra "admirable" indica que la paciencia divina ya se ha agotado, y que la terrible visitacin de los juicios divinos est a punto de caer sobre los apstatas de la tierra. Parece como si el contenido del captulo 15 girara alrededor de tres expresiones muy fuertes: la ira de Dios (15:1, 7), las arpas de Dios (15:2) y la gloria de Dios (15:8). 1. La ira de Dios Los siete ngeles y las siete plagas constituyen el medio por el cual se expresa la ira de Dios.

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Esta expresin, "la ira de Dios," la cual aparece seis veces en el Apoca lipsis (14:10, 19; 15:1,7; 16:1, 19), es en realidad una frase terrible, que debera causar terror en los corazones de los no salvos que viven hoy en esta tierra. "Los siete ngeles" (diferentes de aquellos siete altamente honorables, relacionados con las trompetas) salen del templo (15:6), la residencia inmediata de Dios y de los ngeles. Del templo antiguo salan los sacerdotes como ministros de gracia. Pero ahora los ngeles emergen como ministros de juicio. "Templo" o "tabernculo del testimonio" es una frase muy sugestiva. Para Israel esto representaba una garanta de la presencia de Dios con el pueblo, y de su providencia para con l. Pero ahora la santidad de Dios demanda el castigo de los malvados, y por lo tanto tenemos el "testimonio" de juicio, de acuerdo con la naturaleza de Dios, contra la bestia y contra todos los enemigos de su pueblo. David Brown dice: "El tabernculo del testimonio surge a la vista aqu apropiadamente, porque la fidelidad de Dios est tomando venganza por su pueblo con juicios que estn ya para ser ejecutados sobre sus enemigos. Necesitamos echar una mirada dentro del Lugar Santo para comprender los propsitos y los planes secretos de los rectos juicios de Dios." Los siete ngeles estaban vestidos en forma apropiada para el ca rcter justo de su misin y tambin para aparecer en la misma forma en que estaba vestido el Seor (1:13). Si comparamos esto con 19:8 nos daremos cuenta de que el lino puro es indicativo de justicia, mientras que el cinto de oro alrededor del pecho (no de los lomos) sugiere que la obra de juicio es compatible con la naturaleza santa de Dios. Las "siete plagas postreras" o "siete ltimas plagas" sugieren algo definitivo y terminado; por lo tanto, la aparicin de los siete es especialmente apropiada. Hemos legado al ciclo Final de la visitacin de los juicios. Por supuesto, las copas no constituyen el final de la ira divina, ya que caern nuevos golpes de venganza cuando Cristo venga en persona (19:11-21). Lo que vemos aqu es la conclusin de los juicios providenciales de Dios. Estas copas se encuentran "llenas de la ira de Dios". "Llenas" significa completas o consumadas. Para Dios el futuro es tan cierto como si fuera ya pasado; as de firme en su cumplimiento es su Palabra. 2. Las arpas de Dios Este prefacio a los ltimos juicios devastadores de Dios incluye una bella descripcin de los mrtires victoriosos que estn con el Seor. El prrafo del 15:2 al 15:4 est repleto de victoria, alabanza y adoracin. Las alabanzas corales del cielo estn representadas por el arpa, la cual, con su combinacin de notas profundas y solemnes y melodas tiernas y suaves, representa la alabanza y adoracin a Dios (1 Crnicas 25:6). Las arpas de Dios (esto indica que los instrumentos, los msicos y los cantos son suyos) eran parte de los instrumentos del cielo, usados exclusivamente para la alabanza de Dios. Parece como si los dos grupos de arpistas cantores mencionados en 14:2 y 15:2 representaran la misma hueste victoriosa. La tribuna sobre la cual estn de pie los arpistas es parecida a un mar de vidrio mezclado con fuego. En el mar de vidrio Walter Scott ve un estado inalterable de santidad, de pureza interior y exterior. El mar sugiere inmensidad y el vidrio sugiere una calma slida y estable, una paz serena y permanente. Dice Wordsworth: "El mar de vidrio expresa tranquilidad y brillantez; y este mar celestial es de vidrio (4:6) para declarar que la calma del cielo no es como los mares de la tierra, encrespados por los vientos, sino que ste se halla cristalizado en una et ernidad de paz." Al describir a los mrtires en pie sobre el mar de vidrio, se est sugiriendo que esta compaa de santos ya ha llegado a su reposo y a su nueva posicin como vencedores y adoradores.

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El mar de vidrio mezclado con fuego introduce otro elemento. Estos santos han salido victoriosos de su terrible prueba. Tenemos tres enemigos a los cuales enfrentarnos: el mundo, la carne y el diablo. Pero estos msicos tenan un cuarto enemigo con el cual pelear: la bestia. Se alcanz la victoria sobre la bestia, sobre su imagen, sobre su marca y sobre "el nmero de su nombre", y ahora ellos triunfan, porque su victoria es completa y definitiva. El canto que acompaa a las arpas tiene en s un toque de gran poesa. Es un canto de victoria como el de Moiss des pus de cruzar el mar Rojo. Dos cnticos se combinan aqu: el cntico de Moiss, siervo de Dios, y el cntico del Cordero. El cntico de Moiss es de triunfo sobre el mal por medio de los juicios de Dios. Este es un cntico que celebra la derrota de Faran y sus ejrcitos en el mar Rojo (xodo 15). (Este canto mosaico no debe confundirse con el canto proftico de Deuteronomio 32:1-44.) El cntico de Moiss, aunque muy hermoso, solamente celebraba una redencin terrenal. La gracia y gloria del canto que fue entonado en la orilla oriental del mar Rojo estaban asociadas con el poder sobre los enemigos de Israel en Egipto, a travs de los juicios de Dios. El cntico del Cordero, en cambio, es de una naturaleza muy diferente. Este canto, dirigido por el Cordero como Capitn de nuestra salvacin, lleva implicada la exaltacin del Mesas rechazado, del Mesas sufriente. Al ser entonado por el remanente fiel y martirizado en medio del Israel infiel y apstata, este cntico celebra a Dios y al Cordero de parte de aquellos que sufrieron pero que ahora se encuentran en el cielo. Al estudiar el contenido de este doble canto, nos damos cuenta de que en l se glorifica a Dios de varias maneras. En primer lugar son alabadas sus obras. La frase "grandes y maravillosas" se repite en 15:1, 3, para sealar la vindicacin de la justicia de Dios de manera que El sea glorificado al final de sus tratos con los hombres. En el ttulo divino combinado Seor Dios Todopoderoso tenemos una inmensa reserva de fortaleza y de consolacin para los santos, pero de malos presagios para los enemigos de Dios. Los caminos de Dios son ensalzados como "justos y verdaderos" o "rectos y verdaderos". En el acto de castigar a sus enemigos. Dios actuar de acuerdo con su propia personalidad. El juicio equitativo ser ejecutado por el "Rey de las naciones" (no "el Rey de los santos," como lo traduce RV). Algunas versiones traducen esta expresin como "el Rey de los siglos." El punto importante en la controversia del Seor con la tierra es dilucidar quin es el rey de las naciones. El o la bestia que es agente de Satans. En la vspera del derramamiento de las copas sobre el reino de la bestia, los cantantes victoriosos alaban al Seor como el verdadero Rey de las naciones. La adoracin a Dios tambin forma pa rte de este estupendo cntico. Las tres veces que aparecen las razones por la cuales el Seor debe ser glorificado se hallan en este mismo versculo:

"Pues slo t eres santo," Los cantores, de pie sobre el mar de vidrio, celebran la santidad de

Dios. Le temen y lo glorifican como el nico digno de ser llamado santo. La bestia se haba puesto a s misma como dios, pero el coro de victoriosos escogi la santidad frente a este mundo lleno de pecado, y ahora se encuentran donde reina la verdadera santidad. "Por lo cual todas las naciones vendrn y te adorarn." Los juicios de Dios llenarn de temor a sus enemigos. Anticipndose al dominio universal del Seor, los santos se dedicarn a celebrar con regocijo el reconocimiento universal de la supremaca divina. Aqu vemos que tiene lugar el cumplimiento definitivo de profecas tales como Salmo 148; Isaas 2:2 -4; 56:6, 7; Zacaras

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14:16,17.

"Porque tus juicios se han manifestado." Otra traduccin dice: "Porque tus justicias han sido

manifestadas." El plural "justicias" indica la manifestacin de los actos justos de su juicio. Puesto que El es justo, aun mientras est aplicando juicio y venganza, debe ser glorificado. Estas son palabras verdaderamente bellas, que son expresadas por aquellos que han pasado a travs de los horrores de los tormentos de la bestia. Al comentar esta excepcional escena, F. B. Meyer dice: "Aquellos que existieron bajo la dispensacin de Moiss, los seguidores del cordero en la presente dispensacin, y con ellos todas las almas de los santos que han vencido, constituirn un inmenso coro. Pero por ms que escudrie el cntico de Moiss, no se encontrar en l ni siquiera una nota que se iguale con ste en sublimidad. Aqu tenemos a los santos de Dios, que han aprendido a distinguir y apreciar lo bueno de la justicia y de una conducta y gobierno santos, capacitados por su posicin ventajosa en relacin con la eternidad para considerar la historia completa del programa divino, adorndolo a El como el Rey de los siglos, y reconociendo que todos sus caminos han sido justos y verdaderos. Qu confesin! Qu reconocimiento!" 3. La gloria de Dios La ltima seccin de este interesante captulo (15:5-8) es introducida por otro "he aqu" (omitido por algunas versiones). Este prrafo empieza con la morada de Dios y concluye con la gloria de Dios. Como todo el contenido del prrafo est relacionado con la gloria de dios, examinemos estos versculos teniendo esto en cuenta. William Neweil opina a favor de un templo real de Dios en el cielo, pero nosotros creemos que la palabra "templo" es usada debido a lo que representa simblicamente; es decir, el lugar de la morada de Dios, en donde se le debe buscar y adorar. Del templo salen los siete ngeles, los cuales tienen las siete plagas, la ltima visitacin de juicios de parte de Dios sobre las naciones. El hecho de que uno de los seres vivientes les haya entregado las copas a los ngeles indica que estos seres vivientes son los ejecutores del gobierno judicial de Dios. Por estar "llenas de ojos", estas magnficas criaturas poseen un profundo entendimiento acerca de los propsitos de Dios y por lo tanto preparan a los ngeles para la ejecucin de los temibles acontecimientos. Se ha indicado que hay tres pasos en la operacin de los juicios de Dios: 1. Los ngeles reciben rdenes y vestiduras adecuadas en el ^ santuario (15:6). 2. Reciben las copas llenas de la ira de Dios de parte de uno de los seres vivientes (15:7). 3. No pueden dar ni un paso en el proceso del juicio hasta que Dios les da la orden de hacerlo (16:1). Todo esto sugiere que las obras y los caminos de Dios aun en la aplicacin de sus juicios son realizados con calma y mesuradamente. Y es esto precisamente lo que nosotros esperaramos de Dios, quien "vive por los siglos de los siglos." Es el Dios eterno quien est a punto de inundar la inicua tierra con las plagas de su ira. Nunca debemos olvidar que l es glorificado tanto en juicio como en gracia. Antes de dejar este captulo preparatorio, se nos introduce a la cortina de humo de Dios que lo cubre todo en el santuario momentneamente. El humo, por supuesto, es un smbolo de la

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presencia de Dios (xodo 19:18; Isaas 6:4). Nadie poda entrar en el templo debido a la presencia de Dios en la manifestacin de su gloria y poder durante la ejecucin de los juicios de las copas. El humo de la gloria y el poder de Dios llenaba el templo. Moiss no poda entrar al tabernculo del testimonio (ni los sacerdotes podan entrar en el templo) cuando se manifestaba la gloria del Seor (xodo 40:34, 35; 1 Reyes 8:10, 11). Lo que vemos aqu no es la gloria misma, sino humo que provena de la gloria. No es que el incienso haya llenado el templo, sino l humo que es la gloria de Dios manifestada enjuicio. Ciertamente, en torno a esta escena completa que llena nuestros corazones de temor, hay una finalidad. Dios est a punto de tratar con los rebeldes de la tierra. El versculo inicial del captulo 16 es rico en significado. En primer lugar est la "gran voz del templo", la cual ha sido interpretada de varias maneras. Es posible que se trate de la voz de Dios, ya que nos trae a las copas de la ira de Dios. Cristo no es mencionado sino hasta despus de que Dios haya ejecutado personalmente sus juicios. Como lo hemos sealado con anterioridad, el Apocalipsis es el libro de las voces y siempre que se encuentra una "voz" esto implica una comprensin inteligente del asunto en cuestin. Leemos acerca de una gran voz, sonora y fuerte. Tales adjetivos describen el carcter de la voz y tambin la naturaleza de lo que anuncia. Aqu la gran voz sale del templo, del lugar santsimo. Debido a que la santidad de Dios demanda la ejecucin de los juicios sobre este mundo apstata, la ira de Dios arde furiosamente: "Id y derramad sobre la tierra las siete copas de la ira de Dios." Un mandamiento muy diferente provino de Cristo cuando El estaba a punto de dejar a los suyos: "Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura." Pero ahora la gracia es retirada. Ya no se habla ms de la copa de salvacin sino de la copa de la ira de Dios. Pentecosts fue testigo del derramamiento del Espritu Santo, y con tal efusin vino la manifestacin de las bendiciones. Pero ahora hemos llegado a otro tipo de derramamiento: el enojo puro est ya a punto de descender sobre la tierra. La plenitud de la ira divina es vaciada en cada una de las copas, las cuales en su debido orden sern derramadas sobre este mundo pecador. El clamor del remanente judo sufriente es contestado en las siete plagas terribles que estn por caer: "Y devuelve a nuestros vecinos en su seno siete tantos de su infamia con que te han deshonrado, oh Jehov" (Salmo 79:12). En las copas de oro podemos vislumbrar de nuevo el furor de Dios. La palabra de donde viene el trmino "copas" es "tazones" o "redomas" y representa los recipientes redondos que se usaban en el santuario, donde eran llenados con el incienso fragante. Ahora los recipientes consagrados para uso y servicio del templo estn llenos con la justa ira de Dios y son dedicados al juicio. Y la forma de la boca de estos tazones per mite que su contenido sea derramado todo de una vez, lo que indica la asombrosa rapidez de los ayes. 4. La primera copa sobre la tierra (16:2) Hay algo muy expresivo en relacin con la ejecucin de estas siete plagas. Las copas en su totalidad implican a ccin violenta. Con un leve ataque destruyen el reino de la bestia, la cual se haba investido a s misma con el poder mundial. La destruccin repentina les sobrevendr a la bestia y a sus adoradores y no escaparn. Los juicios de las trompetas estarn limitados ms o menos al mundo romano, pero los juicios de las copas cubrirn toda la tierra y constituirn la guerra total de Dios sobre el mundo. Las

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trompetas son la respuesta de Dios a Satans, cuyo imperio ser aplastado. Durante las trompetas, el poder de Satans es desatado para alcanzar nuevos objetivos. Durante las copas, en cambio, es Dios quien desata su poder para concluir con su cruel operacin. A los ngeles se les otorga el control directo sobre todas las fuerzas de la naturaleza y ellos a su vez ejecutan el juicio que est escrito. En la primera copa o tazn de ira vemos una plaga muy parecida a la sexta plaga egipcia (xodo 9:8-12), la cual fue la primera plaga en afligir los cuerpos de los egipcios. David Brown recalca: "La razn por la cual la sexta plaga egipcia viene a ser la primera aqu es porque fue dirigida contra los magos egipcios Janes y Jambres para que no pudieran competir contra Moiss; de la misma manera esta plaga es enviada sobre aquellos que en la adoracin de la bestia haban practicado hechicera. Puesto que se sometieron a la marca de la bestia, ahora tambin deberan llevar la marca de la venganza de Dios." En conexin con esto, nos preguntamos si acaso la "lcera maligna y pestilente" no afectar el lugar exacto del cuerpo donde los hombres llevaban la marca de la bestia, es decir, la frente y la palma de la mano. "Los sufrimientos fsicos indudablemente se sumarn a la angustia sufrida por los hombres, pero la caracterstica principal y predominante ser lo judicial, lo que tendr que ver con el alma y la conciencia, un sufrimiento que excede en gran manera a cualquier afliccin fsica." Pero seguramente no podrn huir de las lceras reales: heridas malignas, pestilentes y supurantes! La palabra traducida "lcera" significa una fea llaga que supura en una forma terriblemente maloliente. En xodo 9:8, Moiss y Aarn esparcieron las cenizas de un horno hacia el cielo a la vista de Faran, y descendieron sobre hombres y animales en forma de horribles llagas. Tanto aquellas plagas como stas deben ser interpretadas literalmente, como se prueba por el hecho de que las terribles heridas de la primera copa todava atormentaban a los hombres durante la quinta copa, la de la oscuridad, donde leemos "dolores y lceras" (16:11). Estas llagas no curadas implican desesperacin y espanto. Estas heridas son incurables (Deuteronomio 28:27, 35) y debern ser sufridas como un anticipo de las angustias del infierno. 5. La segunda copa Sobre el mar (16:3) Una caracterstica sobresaliente de las copas es que no slo se parecen a las plagas de Egipto, sino tambin a las plagas de las trompetas. Con las copas, sin embargo, no existe la limitacin de juicio, como con las trompetas. En esta segunda copa de ira se nos da el cuadro de un hombre asesinado en medio del charco formado por su propia sangre. El mar y todo lo que est en l se convirti en sangre, "como de muerto". Bajo la tercera trompeta, slo la tercera parte del mar se convirti en sangre (8:8), mientras que aqu la destruccin no es parc ial sino completa. Cuando los juicios se hayan terminado, solamente quedarn unos pocos humanos vivos para entrar en el milenio. Debido a que el mar cubre la mayor parte de la tierra, esta ser una plaga que extender su poder mortfero universalmente. La bestia hizo derramar sangre en abundancia, lo cual es la marca distintiva de la muerte. Pero esa sangre de mrtires es ahora vengada. La bestia est empezando a cosechar todo lo que ha sembrado. Sangre por sangre! Faltan palabras para describir lo terrible que ser que millones de animales del mar mueran y cubran la superficie de los ocanos. La hediondez ser desesperante. Con todos los animales del mar muertos, qu putrefaccin y enfermedades podr contener semejante mar empapado en sangre!

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6. La tercera copaSobre los ros (16:4-7) El tercer ngel, que preside las aguas, derrama su copa sobre los ros y las fuentes de agua. Es decir, las fuentes del mar. Todas las fuentes del progreso y del bienestar nacional caen en crisis, ya que el comercio y la vida en general dependen en gran manera de ros, canales y corrientes. Rechazamos la aplicacin totalmente simblica de "ros" como si se refiriera a la vida ordinaria de una nacin caracterizada por principios de gobierno conocidos y aceptados, y "fuentes de agua" como las fuentes de prosperidad y bienestar convertidas en sangre (moralmente contaminadas). Sostenemos que el ngel guardin que controla las aguas las contamina instantneamente. Dos ngeles se combinan en esta declaracin de los juicios rectos, re cprocos y retributivos de Dios. Primero, el ngel de las aguas (16:4) usa el lenguaje peculiar que describe la eternidad de Dios: "El que eres y que eras." Como Dios es justo, nunca descuida en el menor grado la medida correcta de la ms estricta justicia. Los apstatas han derramado la sangre de los santos y de los profetas, pero ahora opera la justicia retributiva al hacer que los asesinos del pueblo de Dios beban agua hecha sangre. Una condenacin terrible es la que se merecen. Son dignos de una muerte terrible, la cual les viene ahora como un anticipo de lo que ser la muerte segunda en el lago de fuego. El segundo ngel es descrito como el ngel que sale del altar (16:7). Ms propiamente, es el mismo altar el que habla; "que sale" es una frase omitida en los mejores manuscritos. Podramos traducir esta oracin: "Tambin o al altar (personificado) que deca." Sobre este altar se han ofrecido las oraciones de los santos, presentadas a Dios, y debajo de l estn las almas de los mrtires clamando venganza sobre sus enemigos y los enemigos de Dios. De esta manera el ngel y el altar, que representan la totalidad del cielo, estn de acuerdo en que los juicios de Dios son justos y verdaderos. Todos los que se encuentran dentro del templo celestial estn de parte de Dios mientras El acta como el gran Vengador por los suyos. Los lamentos desde los altares desde el tiempo de Abel en adelante son vindicados ahora para siempre jams (Mateo 23:35). 7. La cuarta copa Sobre el sol (16:8, 9) Bajo la cuarta trompeta se obscurece la tercera parte del sol (8:12), pero aqu el poder abrasador del sol es intensificado. Le fue dado poder al sol para quemar con gran calor. Esto va a ser cuando Dios libere su bomba H. No interpretamos al sol simblicamente en este pasaje (como la autoridad gobernante suprema, representada por el mundo romano revivido), sino como el mismo sol natural, de cuyo calor nada escapa (Salmo 19:1-6). Puesto que Dios tiene control sobre todas sus obras creadas, l intensifica el calor del sol y por ese medio causa una terrible mortandad. El profeta Joel, al describir el da grande y terrible del Seor, declar: El sol y la luna se oscurecern, y las estrellas retraern su resplandor (Joel 2:10). Bajo la primera trompeta, los rboles y la hierba verde fueron quemados, pero ahora Dios aplica su castigo abrasador a los cuerpos de los hombres. Podemos imaginar la terrible angustia que experimentarn las multitudes mientras son quemadas por este gran calor? "Y los hombres se quemaron con el gran calor." Es decir, los que se mencionan en 16:2, de quienes se dice que tenan la marca de la bestia. As como ocurri con las plagas de Egipto, tambin en estos juicios el pueblo de Dios ser inmune. En la misma forma en que los tres jvenes hebreos fueron preservados mientras permanecieron en el horno ardiente, as el remanente fiel ser guardado por Dios (Apocalipsis 7:16; Daniel 3:27).

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As como el corazn de Faran fue endurecido a pesar de la demostracin del poder absoluto de Dios sobre su creacin, de igual manera aqu el sufrimiento fsico extremo no es capaz de producir ningn cambio en los corazones: "Y no se arrepintieron para darle gloria." En lugar de estar amedrentados por los juicios de Dios y clamar a El por su misericordia, estos hombres solamente blasfe marn del nombre de Dios. El castigo merecido entorpece los labios y endurece el corazn; el fuego del juicio no puede purificar. Puesto que es la bondad de Dios la que conduce al arrepentimiento (Romanos 2:4), los hombres que no sean ganados por la gracia, jams podrn serlo. Solamente podemos especular sobre lo que podra haber ocurrido si hubiera habido un verdadero arrepentimiento de parte de estos hombres cuya carne arda. Con la autoridad que Dios tiene sobre las plagas, hubiera detenido la tormenta de su ira para bendecir una vez ms a los arrepentidos con su gracia? La tragedia ser la absoluta ausencia de humildad y dolor de parte del hombre con relacin a su pecado. Este doble juicio de calor ardiente y falta de agua limpia para tomar no ser suficiente para producir algn cambio de corazn. Como toda esta gente es totalmente rproba, Dios la abandona totalmente. 8. La quinta copa Sobre el trono de la bestia (16:10, 11) En esta quinta copa de la ira, el juicio se derrama sobre el trono de la bestia, el cual haba sido establecido en una imitacin arrogante del trono de Dios. El dragn le dio su trono a la bestia (13:2). La obra maestra de Satans es herida ahora en el centro y base de su poder. La bestia como una persona real est condenada, por ser el instrumento de Satans. Y es evidente que los sbditos de este falso reino y tambin su cuerpo ejecutivo sentirn el impacto de la venganza divina. William Neweil sugiere que el trono de la bestia es la Babilonia reconstruida sobre la ribera del ro Eufrates, la antigua capital de Satans en la tierra de Sinar, donde ser puesta la maldad "sobre su base" al final de los tiempos (Zacaras 5:5 -11). Al fin el impo e insolente desafo "Quin como la bestia, y quin podr luchar contra ella?" (13:4) es co ntestado para siempre. Usando a la bestia, Satans construye un vasto imperio, pero Dios no ser superado: Ahora hiere el reino de la bestia con oscuridad. Puesto que ellos aman las tinieblas ms que la luz, unas tinieblas fsicas tan negras como la plaga egipcia (xodo 10:21-23) caen ahora sobre los seguidores de la bestia. Esta terrible oscuridad sugiere que la negrura y las tinieblas han de permanecer para siempre. Esta densa oscuridad har que los hombres se muerdan la lengua en su angustia. Este juicio parece realizarse simultneamente con los efectos de otras plagas anteriores. Los dolores y las lceras de la primera copa quedan de manifiesto en forma ms asombrosa por la oscuridad. William Ramsey nos recuerda que la expresin "mordan de dolor sus lenguas" es la nica de su clase en toda la Biblia, e indica la ms intensa y aguda agona. Tal accin sugiere furia y enojo a causa de la frustracin de sus esperanzas y el derrocamiento de su gobernante y de su reino. Inmediatamente quieren vengarse, pero no pueden realizarlo; de all su furia. Se mordern los labios y la lengua debido a su sufrimiento mental y su agona fsica. Es interesante notar que la parte del cuerpo con la cual estos rebeldes pecaron es ahora el lugar donde estn siendo atormentados con terrible angustia. Blasfemaron del nombre del Dios del cielo, el que controla la luz y las tinieblas. Terribles expresiones brotaron de sus labios contra Dios y contra su nombre. Ahora estos blasfemos se muerden la lengua! Ni siquiera la acumulacin de plagas, en lugar de una mera sucesin, logra producir un cambio en

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el corazn de ellos, porque como dice la Escritura, ellos no se arrepintieron de sus hechos. Su voluntad permanece endurecida. No se derrama ninguna lgrima de arrepentimiento. Como han si do abandonados a sus malas acciones, golpes an ms fuertes deben descender de parte de Dios para quebrantar su soberbia voluntad. Debe sealarse que esta copa de oscuridad no debe ser confundida con el oscurecimiento de los cuerpos celestes poco antes de la aparicin de Cristo en 19:11-16. Lo que vemos en esta quinta copa es una de las seales que el Seor dio en su descripcin del perodo de la Tribulacin (Lucas 21:8 -38). Para el remanente fiel sobre la tierra habr abundancia de luz, de la misma manera en que Israel tuvo luz en sus moradas durante las plagas egipcias. 9. La sexta copa Sobre el ro Eufrates (16:12-16) Los eruditos difieren en cuanto a la interpretacin de este pasaje. Un comentarista sugiere que al hablar de que se seca el ro Eufrates se est hablando en figura de Babilonia, la cual est ubicada al lado de dicho ro. Pero nada se adapta mejor al contexto que el ro Eufrates mismo, cuyo ancho cauce es difcil de ser atravesado por individuos o por ejrcitos. El acto de secar este ro ant iguo permitir a los ejrcitos asiticos (como se describe en el captulo 19) marchar sin estorbos hacia la Tierra Prometida, de la cual el Eufrates es la frontera oriental. El asunto ms importante a recordar aqu es que tanto el ro Nilo como el ro Eufrates han de quedar total y realmente secos (Isaas 11:15). De manera que tanto la frontera occidental como la oriental de Israel sern abiertas a los invasores e Israel quedar al descubierto para ser atacado por los cuatro ngulos. Cuando el ro Eufrates haya quedado seco, los ejrcitos orientales bajo sus respectivos reyes podrn alcanzar su objetivo. Estos reyes, procedentes de "donde sale el sol" (una bella expresin oriental que se usa para hablar del este u oriente), marcharn sin que nada se lo impid a hacia la Tierra Prometida. Puesto que el emblema nacional de Japn es el sol naciente, pudiera ser que esta nacin participara en el avance de las hordas del Asia. No es terrible pensar en que millones incontables de asiticos van a cruzar el cauce seco del ro Eufrates y unirn sus fuerzas con la bestia contra Israel? Una avalancha unida de naciones como sta antes del gran da de la ira es temible en gran manera. Estos se lanzarn ciegamente para realizar una matanza en grande, hasta que la sangre suba a la altura de los frenos de los caballos. Note el frecuente uso de la palabra "grande" en este captulo. A travs del ministerio milagroso de la bestia, las multitudes terminarn acostumbrndose a las cosas grandes. El sensacionalismo estar de moda entonces. Grandes acontecimientos ocurrirn cada da con su influencia atractiva y engaadora. Dios personalmente le va a dar a la gente unas pocas cosas "grandes," pero no para divertirla, sino para disciplinarla: Gran voz (16:1) Gran calor (16:9) Gran ro (16:12) Gran da (16:14) Gran voz (16:17) Gran temblor de tierra (16:18) Gran ciudad (16:19) Gran Babilonia (16:19) Gran granizo (16:21) Gran plaga (16:21)

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En el 16:13 -16, que algunos escritores consideran como un parntesis, encontramos la trinidad satnica dirigiendo la ms gigantesca combinacin de fuerzas enemigas jams reunida sobre la tierra. Los grandes poderes mundiales, supervisados directamente por Satans, se habrn reunido para su propia desgracia. Dentro de esta copa de ira tenemos u na trinidad maligna el dragn, la bestia y el falso profeta supervisando a todos los reyes de la tierra para su batalla, no slo para luchar contra Israel, sino tambin para tratar de derrocar a Dios mismo. "Se levantarn los reyes de la tierra, y prncipes consultarn unidos contra Jehov y contra su ungido, diciendo; Rompamos sus ligaduras, y echemos de nosotros sus cuerdas" (Salmo 2:2, 3).

A. Las tres ranas


La trinidad maligna del misterio de iniquidad est ligada a tres espritus inmundos como ranas (16:13). Aunque aparecan tres ranas en el escudo de armas original de Francia, un pas que ha sido centro de infidelidad, socialismo y espiritismo, no creemos en la interpretacin exclusivamente histrica de esta seccin (ni de ninguna otra seccin) de l os captulos 4 al 22. Debido a que la profeca frecuentemente es progresiva o acumulativa, existe un punto de vista moderado en cuanto a los principios de interpretacin, que busca la manera de combinar el sistema histrico con el futurista. En esa forma puede haber un cumplimiento parcial de algunas secciones del Apocalipsis sin agotar todo su significado. Secciones as sealan hacia el futuro para su cumplimiento total. Los intrpretes que pertenecen a este doble punto de vista ven en el nazismo, el fascismo y el comunismo las tres ranas que vio Juan. Muchos de los mejores manuscritos dicen "como ranas". Aqu tenemos el antitipo de la plaga de ranas enviada a Egipto, un milagro que los magos egipcios fueron capaces de duplicar (xodo 8:7). Una caracterstica sobresaliente del ministerio de la bestia sern las grandes seales y maravillas realizadas por medios satnicos. El dragn, la bestia y el falso profeta estn ligados con toda justicia a estas horribles ranas. As como las ranas croan por las noches en pantanos y cenagales, tambin estos espritus inmundos en la oscuridad del error ensean mentiras en el fango de los deseos impuros. Alford habla de "la inmundicia y el ruido pertinaz de las ranas". Las ranas eran consideradas por los escritores y poetas griegos como los habitantes apropiados del lago Estigio, o ro del infierno. Estos espritus salen de las bocas de los tres inicuos que forman la trinidad infernal (la boca, por ser el asiento principal de la influencia). De acuerdo con varios pasajes de la Biblia, deducimos que la boca es la fuente y el medio de destruccin (Apocalipsis 1:16; 2:16; 9:17; 19:15; Isaas 11:4). El dragn ser consumido con el espritu de la boca del Seor (2 Tesalonicenses 2:8). El espritu inmundo salido de la boca del dragn simboliza la arrogante infidelidad contra el Seor y contra su Ungido (Cristo). El espritu inmundo que sale de la boca de la bestia representa el espritu del mundo en la poltica de los hombres, ya se trate de una democracia sin ley o del despotismo en el cual el hombre se sienta en lugar de Dios o por encima de l. El espritu inmundo que sale de la boca del falso profeta describe al espiritualismo mentiroso y las religiones falsas muy de moda en los das de la falacia satnica. En esta trinidad satnica con su ministerio de obrar milagros tenemos una combinacin de poder infernal directo, la fuerza apstata bruta y una terrible influencia maligna con el odioso propsito de reunir a los millones de hombres de la tierra para la guerra. Entrar entonces en efecto el ltimo esfuerzo del infierno por destruir el cielo, cuya consecuencia final ser la toma de posesin de parte de Cristo sobre el dominio del mundo (19:17-21). A su regreso, El tratar con eficacia

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con estos tres espritus inmundos, tal como lo hiciera con aquellos que se opusieron a El cuando estuvo en la tierra. Puesto que la reunin de los reyes del mundo con la bestia es una seal de la venida de Cristo para destruir a sus enemigos, los santos reciben una exhortacin para que velen su venida. Un mensaje de aviso y aliento se enva al remanente fiel: "He aqu, yo vengo como ladrn. Bienaventurado el que vela, y guarda sus ropas, para que no ande desnudo, y vean su vergenza" (16:15). Aqu nos encontramos con un parntesis de suma importancia es piritual. Debe entenderse claramente que este no es un mensaje para la Iglesia; sin embargo, los principios contenidos en l acerca de la bienaventuranza asociada con la actitud de velar (y la vergenza para los que vivan descuidadamente) es aplicable a lo s santos de todas las generaciones. Las expresiones "he aqu" y "bienaventurado" estn relacionadas definitivamente con los santos de la Tribulacin. Alrededor de ellos, las multitudes estarn durmiendo en oscuridad moral y espiritual. Estarn viviendo en un estado de seguridad falsa y se congratularn a s mismos por el aparente estado de "paz y seguridad". Pero repentina e inesperadamente, el Seor, como un ladrn en la noche sorprender y destruir a todas las gentes congregadas por la actividad satnica contra el Seor y contra su Ungido. Aquellos que creen que la Iglesia deber pasar a travs de la gran Tribulacin, hacen mucho alarde sobre este versculo. Pero Cristo no vendr por su Iglesia como un ladrn. El regresa por su Iglesia como un novio, ya que la Iglesia es su novia. Con la llegada de un ladrn hay pnico y miedo, puesto que viene a despojarnos de nuestras posesiones y a destruir nuestras propiedades (1 Tesalonicenses 5:2, 4; Mateo 24:43; 2 Pedro 3:10). Nosotros no somos de la noche ni de las tinieblas y por lo tanto no tenemos miedo del regreso de nuestro Seor. Por supuesto, en lo que concierne a nuestro andar, debemos esforzarnos siempre por tener nuestras vestiduras sin mancha y llevar una vida en la que no haya nada de qu avergonzarnos y sin estar expuestos a desnudez moral. El peligro que confrontarn aquellos que vivan durante el tiempo en que los espritus inmundos estn operando, ser el de descuidar la esperanza venidera y por lo tanto exponerse a la mirada de los ngeles y de un mundo impo "desnudos": carentes de direccin y proteccin divinas. El obispo Lightfoot sugiere que bien puede haber en esta exhortacin a velar, una alusin a una costumbre juda en el servicio del templo. Veinticuatro turnos o compaas de guardia eran nombrados da y noche para vigilar las diversas entradas a los atrios sagrados. Uno era nombrado como capitn o jefe de los dems y era conocido como el "hombre del monte de la casa de Dios". Su deber era hacer ronda por las diversas puertas durante la noche p ara ver que sus subordinados fueran fieles a su cargo. Era precedido por otros hombres que llevaban antorchas encendidas, y se esperaba que cada centinela que estuviera despierto lo saludara con la contrasea "Hombre del monte de la casa de Dios, la paz s ea contigo!" Si por descuido o por dormitar, alguien no cumpla con esto, era azotado, sus vestidos eran quemados y quedaba marcado por la vergenza.

B. La batalla de Armagedn
Cmo temblamos al tratar de imaginar lo que ocurrir con las naciones que se hayan confabulado con odio insaciable contra Dios y contra su Cristo cuando sean reunidas por los espritus inmundos para la batalla de aquel da del Dios Todopoderoso! La mortandad ser universal! La historia testifica que hay ocasiones en que las naciones estn entregadas a la guerra con una pasin tal, que los historiadores son incapaces de explicarla. Esta ser la manera en que

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tendr lugar esta guerra contra Dios. Cuan ciegamente las hordas de la tierra sern conducidas contra Aquel que las ha creado! (Vea el Salmo 2; Apocalipsis 17:14 y 19:19.) La frase: "Y los reuni" (16:16) puede ser traducida: "Ellos (los espritus inmundos de los versculos 13 y 14) los reunieron." Si se mantiene el pronombre personal "l" se entender que se trata de Dios, y es El efectivamente quien los pone a las rdenes de los espritus inmundos. Nadie puede leer el Apocalipsis en su totalidad sin darse cuenta de que Dios est detrs de la escena y de los actores en todo el proceso judicial del libro. En un acto de justa retribucin, El permite a los apstatas gobernantes de la tierra que aglomeren a las multitudes en las montaas de Meguido. Debido a que el Armagedn ser testigo de la batalla ms sangrienta de toda la historia, debemos considerar brevemente el significado histrico y profetice del campo de batalla ms terrible de la tierra. El Armagedn est situado al pie del monte Carmelo, el escenario de la mayora de las matanzas del pasado. Armagedn significa "montaa de la destruccin" o "matanza" y el nombre est bien puesto. En realidad, su nombre es Har Magedon: "Har", que significa "montaa", y Magedon o Meguido, de una raz que tiene el significado de "cortar" o "matar". La limitada zona de Meguido no permitir la presencia de un vasto nmero de hombres, pero este nombre puede tambin referirse a la ms extensa vecindad de Israel, donde por medio de la actividad satnica las naciones de la tierra vendrn para ser aplastadas. Meguido fue el escenario de la derrota de los reyes cananeos por la interposicin milagrosa de Dios bajo la direccin de Dbora y Barac. Como aliado de Babilonia, Josas fue derrotado y muerto en Meguido. Las lamentaciones de los judos un poco antes de que Dios intervenga a favor de ellos contra todas las naciones que se han juntado contra ellos, es semejante a los lamentos por Josas en Meguido (Jueces 5:19, 20; Zacaras 12:11; 2 Crnicas 35:22-25). Sin embargo, se puede hacer la pregunta: "Por qu es escogido Armagedn como el lugar de reunin?" Bueno, las naciones se renen all para atacar y destruir a Israel! "Contra tu pueblo han consultado astuta y secretamente, y han entrado en consejo contra tus protegidos. Han dicho: Venid y destruymoslos para que no sean nacin, y no haya ms memoria del nombre de Israel. Porque se confabulan de coraz n a una, contra ti han hecho alianza" (Salmo 83:3-5). Dios, sin embargo, domina e interviene. Aunque las naciones se arrojan en un esfuerzo combinado contra el Seor y contra su pueblo, el furor divino se desata y la destruccin invade a las hordas arrogantes. Israel es liberado y sus crueles enemigos son destruidos. En esta derrota total de las naciones se decide la soberana de la tierra, as como el derecho de Israel a poseer su propia tierra. 10. La sptima copa En el aire (16:17-21) Todo lo que se ve durante la copa anterior es preparatorio para el derramamiento final de la ira de Dios, el gran da de la ira de Apocalipsis 19:11-16. Entonces y slo entonces, los rebeldes sern destruidos y quitados de la tierra (Mateo 13:40-43). En la sexta copa tenemos la reunin de las naciones de la tierra en Israel para realizar una verdadera guerra contra Dios y contra el remanente de su pueblo (Isaas 11:15, 16). Ahora se acerca una destruccin que exceder en magnitud a todo lo que se ha experimentado desde que e l hombre inici su triste historia fuera del jardn del Edn. El sptimo ngel derram su copa en el aire. Debido a que todos los hombres respiran aire, el cual es esencial para la vida, tenemos aqu un juicio divino que afectar el aliento de vida de la gente. Adems, puesto que Satans es descrito como el prncipe de la potestad del aire (Efesios

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2:2), tambin vemos en esta copa la consumacin del juicio sobre todas las influencias perniciosas del diablo. El mundo de Satans sufre bajo esta terrible plaga. La "gran voz" es la voz de Dios, como la del 16:1, con la excepcin de que aqu se unen el templo y el trono. En el templo es donde El reside, mientras que en el trono es donde reina. La voz divina clama diciendo: "Hecho est!", refirindose a toda la s erie de plagas que ahora queda completa. Hecho est! Ya ocurri. Compare la voz de Dios en esta consumacin final con la voz de Cristo sobre la cruz, cuando fue consumada la obra de la redencin: "consumado es!" Aquel "Consumado es" del Salvador fue rechazado, as que ahora viene el Juez con su exclamacin "Hecho est" con relacin a la retribucin divina. El final de la ira de Dios ha llegado. Un poco ms tarde vendr la terrible exhibicin de la ira del Cordero. Bajo esta sptima copa, Dios le est dando a Babilonia "la copa del vino del furor de su ira". Esta frase sugiere tanto ira hirviente como enojo reposado, dos ideas que estn implicadas en Jeremas 30:23, 24. Aqu ya se da por realizada la destruccin de Babilonia. En los captulos 17 y 18 tenemos una descripcin separada del breve resumen que se nos ha dado bajo esta copa. Dios es el Creador y por lo tanto puede producir convulsiones de tal magnitud que pueden lanzar a la tierra al estado catico previo a la creacin del hombre.

A. Tres smbolos de ira


En los "relmpagos y voces y truenos" (siempre simblicos de poder grandioso en el juicio) tenemos una frmula de visitacin divina preparada para llevar el terror a los corazones de los hombres. Estas seales y representaciones de enojo retributivo son enviadas a la tierra en la forma del ms fuerte terremoto que la tierra haya jams experimentado. Todos los terremotos ocurridos hasta ese momento parecern insignificantes frente a este inigualado temblor de tierra. (Vea Hebreos 12:25, 26.)

B. Las tres partes de la ciudad


Tan destructivo ser este terremoto, que la ciudad de Jerusaln se dividir en tres partes. Roma y todas las grandes ciudades de la tierra son reducidas a ruinas. Toda la soberana sobre los reyes de la tierra que Roma y Babilonia haban representado es destruida para siempre. La "gran Babilonia" es descrita como madura y lista para un "gran terremoto" y una "plaga... extremadamente grande". Su lugar y su grandeza son condenados a eterna destruccin (Jeremas 51:62-64), destruccin que es celebrada en el cielo segn Apocalipsis 19:1-4. Adems del terror de esta hora, viene el desplomamiento de islas y montaas. Bajo el sexto sello stas fueron removidas "de su lugar" (6:14). Aqu se dice que "toda isla huy, y los montes no fueron hallados". Ser una gigantesca catstrofe! El acto que sirve para coronar los juicios es el descenso de enormes granizos sobre la tierra. El granizo, como lo veamos anteriormente, es un smbolo de la ira divina (Isaas 28:2; Ezequiel 38:22). (Con respecto a otras granizadas, vea Apocalipsis 8:7 y 11:19.) Nadie se puede imaginar con exactitud cmo sern los efectos de esta violenta y desastrosa tormenta de granizo. La destructiva y asombrosa naturaleza de este juicio se nos hace ms evidente cuando recordamos que los granizos son "como del peso de un talento" cada uno. Un talento tiene entre 47 y 82 kilogramos, de manera que la severidad del juicio reservado para el da de la batalla y la guerra "en los tesoros del granizo de Jehov", es temible en extremo (Job 38:22, 23; Salmo 105:32). Pero estos juicios solamente provocan blasfemia en lugar de provocar arrepentimiento! El endurecimiento de la conciencia es el resultado de la persistencia en el pecado. La tragedia

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consistir en que los hombres no se sentirn quebrantados para arrepentirse, sino que permanecern sin cambio alguno. Con tal demostracin del poder judicial de Dios, los hombres deberan sentirse arrepentidos y glorificarlo a l, pero en lugar de eso, perecern maldiciendo a Dios Qu diferente es el efecto que produce la manifestacin del poder de Dios sobre los suyos: estos dan gloria al Dios del cielo (11:13).

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038 Los Siete Juicios Apocalipsis 17:1 - 20:15


La condenacin de Babilonia | La gran ramera domina a la bestia | La verdadera Iglesia | La madre de las rameras | La bestia destruye a la gran ramera | Juicio de reyes y ejrcitos | Condenacin de la bestia | Juicio del falso profeta | El juicio del diablo | Condenacin de Gog y Magog | Condenacin de los perdidos |El trono del juicio |El Juez | El juicio | En los captulos altamente trgicos que vamos a considerar ahora, Cristo acta rpidamente como conquistador y somete a todos sus enemigos. Qu accin tan rpida y precisa la que tenemos en esta seccin! Cuan majestuosa es la escena en que nuestro omnipotente Seor toma para s todo poder y reina por encima de todos! Una vez que l se levante para tratar contra todas las fuerzas antagnicas, nadie ser capaz de soportar su podero. Con una vara de hierro, desmenuzar aun al ms poderoso enemigo. Los gobernantes orgullosos y arrogantes, tanto infernales como humanos, han de ser despedazados como vaso de alfarero. Ya se trate de sistemas, ciudades, o ciudadanos, todas las cosas y todas las personas contrarias a su voluntad y gobierno han de caer ante su mirada y sus juicios poderosos. Aunque es el amante Cordero, Cristo ahora revela su poder como len. Los tronos de la tirana y los santuarios idoltricos son destruidos. El Salvador entra en su reino y se cie la corona de este pobre mundo. Fue una ocasin memorable aquella cuando Jess lleg a la sinagoga de Nazaret, tom el rollo del Antiguo Testamento de la mano del ministro y ley del profeta Isaas un pasaje que relacion con su propio ministerio: El Espritu de Jehov el Seor est sobre m, porque me ungi Jehov; me ha enviado... a proclamar el ao de la buena voluntad de Jehov (Isaas 61:1, 2). Entonces l cerr el libro en este punto, sin terminar la cita. Es decir, sin leer la parte que dice: "Y el da de venganza del Dios nuestro." "El ao de la buena voluntad de Jehov" abarca la venida del Seor como Salvador y la dispensacin de gracia durante la era de la Iglesia (Apocalipsis, captulos 1 al 3). "El da de venganza del Dios nuestro" tiene que ver con lo que sigue al da de salvacin: el da del juicio durante la gran Tribulacin (Apocalipsis, captulos 4 al 20). Con llamas de fuego, el Dios justo toma venganza sobre los inicuos (2 Te-salonicenses 1:8). Esta es la razn por la cual se menciona el amor en esta seccin judicial del Apocalipsis. Puesto que el amor del Cordero ha sido rechazado, el da de su ira viene sobre todos los que aman y practican la mentira. Su amor por los suyos es mencionado en la seccin de gracia (1:5; 3:10; vea tambin 2:4; 12:11).

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Sofonas fue uno de los profetas que testificaron anticipadamente por medio del Espritu Santo (1 Pedro 1:11) sucesos que estaban muy distantes de s u propio tiempo. Describiendo "el gran da del Seor", dijo que sera: Da de ira y de angustia, Da de aprieto y de alboroto, Da de asolamiento y de tiniebla, Da de nublado y de entenebrecimiento, Da de trompeta y de algazara, Da de la ira de Jehov (Sofonas 1:15-18).

1. La condenacin de Babilonia (17:1 18:24) Se necesitan unas palabras de introduccin sobre la relacin ntima que hay entre los captulos 17 y 18, ya que ambos tratan sobre Babilonia, pero desde distintos ngulos. Se dan breves informes sobre la destruccin de Babilonia en 14:8 y 16:19, pero los captulos 17 al 19 estn llenos de todos los detalles del juicio de Dios sobre un sistema religioso pecador. Es esencial tomar todos estos pasajes en conjunto y leerlos como si fue ran uno solo. En el captulo 17 hallamos: En el captulo 18 hallamos:

la Babilonia mstica; la Babilonia material. una ciudad un sistema corrupto; condenada. un comercialismo impo. a un cristianismo apstata; Dios y Babilonia. la ramera y la bestia; el orgullo mundano. el fingimiento religioso; el deleite de los reyes de la tierra con los gobernantes y mercaderes de la la ramera borracha, "El misterio de tierra lloran y se lamentan por la Babilonia"; destruccin de la Babilonia comercial. Es muy apropiad o que uno de los siete ngeles encargados de derramar las siete copas de la ira sea quien le explique a Juan el juicio que acaba de pronunciar sobre Babilonia (14:8; 16:19). Dos frases muy significativas parecen dividir este captulo 17: "Te mostrar la sentencia" (17:1); "Te dir el misterio" (17:7). El doble desarrollo de este captulo es de por s claramente manifiesto: La gran ramera controla a la bestia (17:1 -7); La bestia destruye a la gran ramera (17:7-18).

A. La gran ramera domina a la bestia (17:1-7)


Una mujer y una ciudad son usadas ambas como smbolos de la Iglesia (2 Corintios 11:2; Apocalipsis 21:2, 9, 10) y ambas figuras son usadas en esta descripcin del cristianismo

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apstata. En 17:18 la mujer es identificada como la ciudad: "Y la mujer que has visto es la gran ciudad que reina sobre los reyes de la tierra." La mujer vestida de escarlata, una de las maravillas profundas de las Escrituras, es la obra maestra de falsificacin de Satans. Qu gran farsa y falsificacin de la verdadera Iglesia es la madre de las rameras! La verdadera Iglesia es una virgen casta;

la iglesia apstata es una ramera.


La Iglesia est desposada con un solo esposo;

la iglesia apstata se enreda en actos promiscuos con los reyes de la tierra.


La verdadera Iglesia es el misterio de la santidad;

la iglesia apstata es el "misterio de Babilonia",


La verdadera Iglesia es "columna y apoyo de la verdad";

la iglesia apstata es llamada Babilonia: "confusin."


La verdadera Iglesia ofrece la copa de la salvacin;

la iglesia apstata sostiene la copa de oro llena de abominaciones.


La verdadera Igles ia ha sido comprada con la sangre de Cristo;

la iglesia apstata est ebria con la sangre de los mrtires de jess.


Se dice que la mujer est "sentada". Por lo tanto, nos llama la atencin el asiento de ella. "Est sentada sobre muchas aguas" (17:1); "siet e montes, sobre los cuales se sienta la mujer" (17:9). El hecho de estar "sentada sobre muchas aguas" recibe la siguiente exposicin de parte de Juan en 17:15: "Las aguas que has visto donde la ramera se sienta, son pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas." Las "muchas aguas" tipifican las vastas multitudes de la raza humana sobre quienes la mujer ha lanzado sus hechizos. La antigua Babilonia posea una riqueza que provena del ro Eufrates y sus numerosos canales de irrigacin. La iglesia apstata se ali menta de las naciones que gobierna. El estar "sentada sobre muchas aguas" (Jeremas 51:13) indica que la gran ramera gobierna y domina a las naciones religiosamente, as como la bestia sobre la cual ella va montada, gobierna polticamente. Como representan te de un vasto sistema religioso, la mujer tiene un squito universal de seguidores. La gran ramera y la bestia son compaeras en iniquidad y apostasa. Combinadas, representan el poder eclesistico y el gubernamental. Que est sentada "sobre la bestia" (17:3) significa que la ramera cabalga sobre la bestia. Ella no slo ejerce dominio religioso sobre las multitudes, sino que tambin es capaz de manejar y dirigir a la bestia. Todos los reyes vasallos y los gobernantes humanos, especialmente los que estn dentro del imperio romano revivido, estarn bajo su control. Los poderes polticos y civiles estarn sujetos a su gobierno y supremaca. Y tal dominio total y completo sobre el vasto poder imperial apstata encabezado por la bestia ya se est formando. Dos i deas contradictorias estn representadas en la mujer y en la bestia. Podramos expresar los dos contrastes de la manera siguiente: La mujer personifica la corrupcin de la verdad;

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la bestia representa el desafo abierto a Dios.


La mujer incorpora todo aque llo que es licencioso;

la bestia incorpora todo lo cruel y despiadado.


De esta manera, la corrupcin y la violencia que ocasionaron el diluvio (Gnesis 6:11) han de alcanzar su punto culminante en la mujer y en la bestia. La expresin "sentada sobre una bestia" es una profeca de que la iglesia apstata ser llevada y sostenida por las naciones, y que reinar y gobernar con poder temporal. Los siete montes sobre los cuales la mujer se sienta (17:9) representan siete reyes o siete formas sucesivas de gobierno poltico. De los siete emperadores romanos, "cinco han cado" (lo cual puede referirse a muerte por medios violentos) antes del tiempo de Juan. Estos cinco casi siempre se enumeran de la manera siguiente: Julio Csar, Tiberio, Calgula, Claudio y Nern. El sexto, el cual reinaba cuando Juan escribi el Apocalipsis, era el blasfemo Domiciano, quien termin siendo asesinado. Puede ser considerado como el "uno es". El otro emperador, el cual todava no haba reinado hasta el tiempo de Juan, ser el sptimo cabecilla romano. La bestia ser el octavo, "y es tambin de entre los siete". Mientras que por una parte la bestia ser distinta en carcter y obras, por la otra continuar la forma de gobierno autocrtico del sptimo rey. Y es la mujer quien dominar esta ltima expresin soberana de todo movimiento y secta anticristiana que exista en ese momento, bajo la consolidacin y el control de Satans. Los siguientes contrastes pueden ser tiles: La verdadera Iglesia La madre de las rameras

Virgen casta Sujeta a Cristo Pertenece al cielo Gran ramera Sujeta a Satans Pertenece a la Adornada divinamente Preservada por Cristo tierra Adornada satnicamente Destruida por la Le espera la gloria eterna bestia Le espera eterna ruina Verdadera novia Imitacin de iglesia Tiene un llamamiento celestial La obra maestra de Cristo Habitada por el Espritu Santo Misterio Codicia posesiones terrenales La obra maes tra de los siglos de Satans Poseda por el mal espritu Misterio Sumisa a Cristo de iniquidad No se sujeta a nadie Arrebatada al aire Ejerce poder espiritual Exhibe la gloria de Cristo Lanzada a la perdicin Busca poder secular. Se glora en lo sensual

La bestia va a ser la cabeza de un imperio confederado. El poder ejecutivo, que comenz con Nimrod ha de concluir con la bestia, y ambos estn relacionados con Babilonia. Dios va a

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permitir que la tierra proftica posea poder ejecutivo. Esta tierra proftica estar constituida por las naciones que encierran al mar Mediterrneo con aliados del imperio de los cesares. Todos estos formarn la confederacin de la bestia. Todas estas naciones "que moran en la tierra" tendrn una mente terrenal. El dominio de la bestia es tanto externo (porque se extender a todas las naciones) como interno (que se conformar al mundo). El sistema pagano babilnico era una doble mezcla de la unin de los poderes civiles y religiosos y de las costumbres y formas externas. Se usaban ritos secretos de iniciacin y los adoradores eran consagrados por ceremonias de purificacin, aun cuando fueran culpables de cometer maldades. La mujer, el misterio de la iniquidad, es el smbolo de una religin pagana con un sacerdocio que ejerca dominio sobre toda autoridad civil. Sus maquinaciones son secretas e internas, mientras que las de la bestia son manifiestas a todos. En el conflicto por la autoridad y el control supremos, la bestia sale victoriosa. Quitar a la ramera equivaldr a quitar de sobre las naciones una carga espiritual, mental, poltica y econmica. Aunque todas las naciones s e regocijarn por la destruccin de la ramera, sin embargo, todas cometieron fornicacin con ella y le tributaron reverencia. La palabra misterio implica un hecho espiritual intrnseco escondido e imposible de ser descubierto por el mero uso de la razn, pero que ahora es revelado. La unin entre Cristo y su Iglesia es un misterio. En contraste con el misterio de la piedad estar el misterio de iniquidad. Esta parte del nombre mstico estampado indeleblemente en la frente de la mujer describe perfectamente al terrible sistema que ella representa: una falsificacin de la Iglesia verdadera. El lugar de supremaca de Cristo sobre las naciones es usurpado. En lugar de ser la depositara de todo lo que es verdadero y santo, la mujer es descrita como la materializacin del error y la maldad. "Babilonia la grande" es llamada grande debido a su reputacin terrible y por ser la representacin personal de la confusin general. Esta descripcin de la mujer sugiere un extendido sistema de maldad espiritual que representa la culminacin de todos los males que operan en contra de la verdadera Iglesia mientras sta est en la tierra. El babilonianismo del captulo 17 es el sistema eclesistico de la iglesia apstata. Esa es la religin de la bestia. Dicho sistema es llamado "Babilonia la grande" para distinguirlo de la Babilonia de Nabucodonosor, conocida como "la gran Babilonia". La palabra "Babilonia" significa confusin y est asociada con Babel y su torre inconclusa. Usado para designar a la mujer, el nombre Babilonia representa el cristianismo apstata desde el punto de vista divino. Desde este punto de vista, dicho babilonianismo es el misterio de la abominacin. El cristianismo profesante, sin miembros nacidos de nuevo, y totalmente sin Dios se va a expandir hasta completar el plan de la mujer babilnica vestida de escarlata. Este babilonianismo ser una religin que los reyes de la tierra considerarn como una pesada carga, por lo que finalmente se unirn a la bestia en un esfuerzo por liberarse de un sistema que los ha convertido en esclavos. Cul es el significado de la expresin "la madre de las rameras y de las abominaciones de la tierra"? En la antigua Roma las rameras llevaban en la frente un rtulo con su nombre. Vale la pena describir y comparar nombres en la fr ente. En 19:16, Cristo tiene un nombre sobre sus vestiduras y en su muslo. Los redimidos tienen el nombre de Dios en sus frentes. El nombre de la ramera en su frente es otro ejemplo de la farsa de Satans. Todos los nombres que lleva la mujer estn en agudo contraste con la mitra del sumo sacerdote con su inscripcin "Santidad a Jehov". La descendencia de esta madre de las rameras ser numerosa. El cristianismo apstata

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ser el padre de toda suerte de religiones, idolatras y artes usados por Satans para apartar a los hombres de Dios. Bajo la figura de la madre de las rameras encontramos lo peor de la religin y la fuente de todo lo que es moralmente repugnante. El cristianismo apstata ser una abominacin sobre la tierra y a los ojos del Seor debido a la amalgama que ofrecer. La parbola de la mujer que mezcla la levadura hasta que toda la masa est bien leudada, podra describir tambin el veneno de un sistema maligno que est a punto de permear el mundo religioso. Babilonia, como ya lo hemos hecho not ar, significa mezcla o confusin. "Ba -bel," que significa "la puerta hacia Dios", fue un lugar donde se dieron cita los pecadores sin ley. Sin embargo, Dios intervino con la mezcla y confusin de lenguas y desparram a la gente por doquier. Abraham fue lla mado de una civilizacin apstata para fundar una nueva raza. De manera que Babilonia, la principal de las ciudades idoltricas es un emblema apropiado de la monstruosa maldad y de la extendida influencia de cristianismo apstata de los ltimos das. Pero la destruccin de este malvolo sistema ocurrir cuando la bestia rechace y desafe las exigencias de la mujer que tiene la autoridad y el control supremos. Dos frases describen la abominable naturaleza de la gran ramera: "El vino de su fornicacin" (17:2) y "la inmundicia de su fornicacin" (17:4). Fornicacin es una relacin ilcita, y la fornicacin espiritual es el equivalente a la idolatra. "Han fornicado con sus dolos" (Ezequiel 23:37). La solemne acusacin contra los habitantes de la tierra es que ellos sucumbieron ante la brillantez seductora y la atractiva exhibicin de la ramera. Se dice que los reyes y los pueblos fueron atrapados por los encantos corruptos y licenciosos de la mujer escarlata. Pero todos los que hayan bebido de su copa, sin importar que sea de oro, debern perecer junto con ella. Juan presenta a la mujer sentada sobre una bestia vestida de escarlata, con una copa de oro en su mano, llena de las abominaciones e inmundicias de su fornicacin (17:4). Ocurri lo mismo con la Babilonia antigua. Mientras todava disfrutaba de toda su gloria, su ruina fue proclamada por Jeremas: "Copa de oro fue Babilonia en la mano de Jehov, que embriag a toda la tierra; de su vino bebieron los pueblos; se aturdieron, por tanto, las naciones" (Jeremas 51:7). Como la bestia escarlata est llena de nombres de blasfemia (17:3), as la copa de oro est "llena de abominaciones y de la inmundicia de su fornicacin". La ltima fase de la religin apstata estar caracterizada por la idolatra y la corrupci n, y la influencia mundial de esta monstruosa ramera se puede deducir del hecho de que ella hace que otros se embriaguen con el vino de su fornicacin. Se dice de la bestia de color escarlata que estaba llena de nombres de blasfemia y que tena siete cabezas y diez cuernos. Aqu tenemos al ltimo rey, el caudillo federal de las naciones, un rey de reyes y seor de seores. Que est lleno de nombres de blasfemia implica que todo el dominio de la bestia es totalmente corrupto, caracterizado por la blasfemia abierta y escandalosa (13:1-10). En los diversos nombres tenemos las varias formas de rebelin y de obstinacin. De manera que tanto la bestia como su imperio son blasfemos e impos. "Llena de nombres" tambin puede significar por dondequiera; no slo en la s cabezas sino por todas partes. En las "siete cabezas" se nos da la idea de poder administrativo total, (13:1) cubierto por medio de formas o sistemas efectivos de gobierno. Los "diez cuernos" representan personajes reales, quienes reinan con autoridad real con la bestia, el cuerno pequeo de Daniel 7:8, 20. Esta bestia de color escarlata es identificada con la cuarta bestia de la visin de Daniel

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(Daniel 7:23, 24). Para poder ver a la mujer montada en la bestia, Juan nos dice que el ngel lo tuvo que transportar al desierto, esto es, a un lugar de soledad y de evidente desolacin. Qu era lo que Juan quera decir con el trmino "desierto"? Una explicacin dice que el esplendor de la mujer y de la bestia cautiva el corazn y los sentidos fsicos de toda la gente, con excepcin de los del remanente fiel, para quienes esta atractiva exhibicin no es ms que un desierto, porque Dios no est en ella.

B. La bestia destruye a la gran ramera (17:7-18)


La expresin "te mostrar" de 17:1 es modificada en el "te dir" de 17:7. Ahora se le da a Juan la interpretacin divina del misterio de la mujer y de la bestia que la lleva. El apstol se haba maravillado por esto con el asombro de una horrible sorpresa; pero ahora era la tierra la que se maravillaba al ver el juicio de Dios derramndose sobre la mujer y sobre la bestia (17:18). Aqu se revela un doble misterio: El misterio de la bestia (17:7-14) El misterio de la ramera (17:15-18). La mujer y la bestia son tratados separadamente, ya que son distintos (a pesar de que son compaeros en iniquidad y en apostasa). La mujer da la idea de poder eclesistico, mientras que la bestia personifica el poder civil. Cuatro fases de la historia de la bestia (17:7-14) le son explicadas a Juan. En cuatro breves y enrgicas expresiones, Juan conoce el curso y la consumacin del imperio ms grande del mundo: "Era" "No es" "Est para subir del abismo" "Ir a perdicin" "La bestia que has visto, era" (17:8), refirindose al pasado. Aqu tenemos el antiguo imperio romano como existi en la forma imperial hasta el tiempo de Juan y hasta su destruccin en 476 d.C. Bajo una larga sucesin de gobernantes imperiales, la bestia existi como un vasto y consolidado imperio. Aunque la bestia ser una persona real, tambin se usa como la cabeza figurada de un sistema apstata, as como la mujer. De esta manera, la bestia (o el imperio que ella representa) es una parte integral de la profeca bblica. "La bestia que has visto, no es" (17:8), refirindose al presente. Aunque los pases incorporados al antiguo imperio de fama mundial todava permanecen, el imperio consolidado como tal ya no existe. Fragmentos de la antigua vida y las leyes romanas caracterizan a muchas de las naciones que una vez fueron parte de este poderoso imperio. "La bestia que has visto.. . est para subir del abismo e ir a perdicin" (17:8), re firindose al futuro. Al levantar el teln, Dios capacita a Juan para que vea a travs del corredor de los siglos y observe el avivamiento satnico del imperio romano. Dando un salto en el tiempo, Juan puede

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ver en forma de visin el atardecer de dicho avi vamienlo: "Est para subir del abismo." La bestia misma se levanta al principio de la septuagsima semana proftica. Su imperio surge a la mitad de la semana. La esposa del Cordero viene del cielo, mientras que el imperio de la bestia (para sorpresa de todos los hombres) surge de en medio del abismo. En este maravilloso panorama histrico del futuro de la bestia se nos dan nociones de la fase final del apstata poder civil de los gentiles. La hora de la venganza ha llegado. La bestia y su Babilonia estn a punto de ser destruidos. Se hace mucho nfasis en su ruina perdurable en la repetida frase: "Va a la perdicin" (17:8, 11). En 17:11 se hace nfasis en el griego en "la bestia". Peculiar y preeminentemente, es ella la que est sealada para la destruccin. Este cuerno pequeo, con ojos como de hombre y con una boca que habla grandes cosas, va a ser lanzado vivo al lago de fuego; vivo y acompaado de sus socios en el crimen (19:20). La frase "va a la perdicin" se usa tambin con respecto a otro individuo: Judas (Juan 17:12). Esto ha inducido a algunos escritores a afirmar que la bestia es la encarnacin de Judas. El imperio mismo ser destruido por Cristo en su venida, cuando l aparezca para tomar todos los reinos del mundo y los convierta en su imperio mundial. Dos veces se nos dice que el malvado y engaado mundo se asombrar por la aparicin de la bestia (13:3; 17:8). Pero tan asombroso fenmeno no sorprender a los escogidos, quienes entienden con exactitud la personalidad de la bestia. Sern nicamente aquellos cuyos nombres no estn escritos en el libro de la vida quienes contemplarn con asombro las artimaas de Satans. Los escogidos poseen una mente dotada de sabidura y por lo tanto entienden el significado profetice de todo lo que est escrito. Entre las caractersticas prominentes de la bestia destacan su historial poltico y su guerra en contra del Cordero. Ya hemos escrito algo acerca de las siete cabezas. Los diez cuernos, se nos dice, representan a diez reyes o sus reinos. Las siete cabezas expresan formas sucesivas de gobierno, mientras que los diez reyes son contemporneos, y se ve como si estuvieran dominando un territorio real durante el perodo de la bestia. Los diez reyes son coexistentes con la bestia e indican la apariencia de su imperio, el cual existir en forma de diez reinos. Las respectivas cabezas de estos reinos reciben poder como reyes, lo cual significa que conservan sus derechos reales. Tienen un poco de reyes, pero no son poseedores del poder total de sus reinos. Inclinndose e n obediencia total ante la voluntad de la bestia, estos reyes le darn todo su poder y su fuerza a ella. Con un mismo sentir, llevan a cabo la voluntad de la bestia y se convierten en sus aliados dependientes. Estos diez reyes reinarn por "una hora" con la bestia. La duracin de los reyes es medida con relacin al reino de la bestia. "Una hora" representa un tiempo definido de corta duracin. La bestia, aunque se establecer a s misma como un rey de reyes, ser depuesta muy en breve por el verdadero Rey a su venida. La victoria del Cordero sobre la bestia y su coalicin de reyes ser violenta y completa. En el versculo 17:14 se anticipa la victoria final y completa de Cristo en el mensaje del ngel, una victoria que se describe ms detalladamente en 19:19-21. Esta guerra y la ira del Cordero son especficamente: contra el anticristo y sus reyes, congregados con el doble propsito de destruir a Israel para que deje de existir como nacin (Salmo 83:4) y hacer guerra contra el Cordero como una expresin de su odio hacia l.

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Note que el Cordero es visto como el Seor de seores y Rey de reyes. La palabra griega de la cual viene el trmino "cordero" es el diminutivo armn, "el corderito." En contraste con la arrogancia y la malignidad de la bestia tenemos la mansedumbre y la inocencia del Cordero. Sin embargo, el Cordero Todopoderoso triunfa sobre la bestia. Los ttulos que se usan para designar a nuestro Seor combinan su mansedumbre con su poder, su ternura con su fuerza. El Apocalipsis es esencialmente un libr o del Cordero. El libro en su totalidad gira en torno de Cristo como Cordero. Captulo 1: la visin del Cordero Captulos 2 y 3: el mensaje del Cordero Captulos 4 y 5: la adoracin del Cordero Captulos 6 al 19: la ira del Cordero Captulo 19:7-10: las bodas del Cordero Captulo 19:11 -22: el reino del Cordero. El nombre "cordero" aparece veintisiete veces en el Apocalipsis y se presta para un estudio extremadamente valioso: El Cordero inmolado (5:6; 7:14) El Cordero adorado (5:8; 21:22) El Cor dero digno (5:12) El Cordero eterno (5:13, 14) El Cordero revelador (6:1) El Cordero airado (6:16, 17; 14:10) El Cordero reinante (7:10) El Cordero sustentador (7:17) El Cordero que escribe (13:8; 21:27) El Cordero que vendr (14:1) El Cordero que es seguido (14:4) El Cordero victorioso (12:11; 14:10; 17:14) El Cordero desposado (19:7-9; 21:9) El Cordero iluminador (21:23-25)

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El Cordero que refresca (22:1) El Cordero obedecido (22:3, 4). Cuan cierto ser que "el Cordero ser la gloria en toda la tierra de Enmanuel"! Este decimosptimo captulo del Apocalipsis est lleno de "seales". Podra elaborarse otro bosquejo del libro con referencia a la palabra "seal": La seal en el cielo (12:1) La seal de la personalidad de Satans (12:3; 13:3) La seal del poder de la bestia (13:13) La seal de la iglesia ramera (17:6) La seal de un mundo inicuo (17:8). Las tres caractersticas de aquellos que participan en la victoria del Cordero las poseen tambin todos sus santos: "Ellos estn con l." As como la bestia comanda sus ejrcitos, as tambin Cristo cuenta con sus huestes militantes que lo asisten. Los ejrcitos celestiales, constituidos por el cuerpo completo de los santos redimidos, acompaan a Cristo cuando l desciende del aire a la tierra. Qu escena! La bestia y sus ejrcitos estn a un lado, y el Cordero con sus ejrcitos al otro, y del resultado de esto no hay ninguna duda. Cristo ser exaltado entre las naciones. Ser exaltado sobre la tierra. En "las aguas donde se sienta la ramera" (17:15-18) puede verse que las fuerzas del mal montan una blasfema parodia de Jehov sentado sobre el diluvio. Las aguas que vio Juan (17:1) tipifican, segn se le explic, "pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas". Aqu podemos ver la inmensa influencia moral de un cristianismo apstata sobre las vastas masas de la humanidad. "Estos aborrecern a la ramera" (17:16). Qu abyecta desolacin la que le espera a la iglesia apstata! Habiendo determinado liberarse a s mismo y a su imperio de la influencia sutil y empobrecedora de la ramera, la bestia se torna ahora contra ella y la desmonta de su exaltado trono. Los gobernantes del imperio confederado despojan a la ramera de todos sus ornamentos vistosos y seductivos. Las naciones confederadas con su cabecilla principal se confabularn aborreciendo a la ramera. La cada de la gran ramera ocurre debido a un cambio repentino ocurrido en los pueblos esclavizados. No slo habr repugnancia hacia la ramera y pillaje sobre sus riquezas y adornos, sino que tambin su carne ser devorada. La expresin "sus carnes" en plural como s e da aqu tiene el sentido de grandes cantidades: las posesiones terrenales, la plenitud de la carnalidad. Pero la bestia y los diez reyes, antes admiradores y esclavos de la ramera, son ahora sus ms crueles y amargos enemigos y se hartan con todas las posesiones de la ramera. Despus la ramera ser quemada "con fuego". En todo este proceso gradual de castigo puede hacerse referencia al castigo legal de la abominable fornicacin. En tiempos antiguos, a veces las rameras eran quemadas. La voluntad permisiva de Dios es enfocada nuevamente en el perfecto acuerdo que hacen los reyes con la bestia. En el fondo de la alianza de las naciones y su unin con la bestia (y la destruccin final de la ramera) est la voluntad de Dios. l ha decretado la destruccin del dominio gentil y del cristianismo apstata, y triunfar. Dios puede usar aun a

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hombres malos para hacer que sus propsitos se cumplan. La ira del hombre puede servir para glorificarlo a l. Estamos de acuerdo con lo que dice Walter Scott: "Dios obra en forma invisible pero no menos real, en todos los cambios polticos del da de hoy. El estadista astuto y el diplomtico inteligente son simplemente agentes en las manos del Seor, aunque ellos no lo sepan. El egosmo y las tendencias en la poltica pueden inf luir en la accin, pero Dios est obrando firmemente hacia un fin: manifestar las glorias celestiales y terrenales de su Hijo. O sea que, en lugar de estorbar los planes de Dios, los legisladores y los gobernantes mas bien los llevan a cabo inconscientemente. Dios no es indiferente, sino que est tras la escena de las acciones humanas. Los hechos de los diez reyes del futuro en relacin con Babilonia y la bestia el poder eclesistico y el secular no solo estn bajo el control directo de Dios, sino que todo es realizado en cumplimiento de su Palabra." En un tiempo tan crtico como este, debemos mantener nuestros ojos atentos a las evidencias de que la mano gobernante de Dios se halla entre las naciones. Seguidamente dirigimos nuestra atencin a la destruc cin de la Babilonia material. Tanto la historia bblica como la secular nos proveen una descripcin adecuada de la antigua ciudad de Babilonia, la cual alcanz su mayor gloria y magnificencia durante el reinado de Nabucodonosor (604-562 a.C.). Con sus alt as murallas, sus torres, avenidas, jardines y palacios, la antigua Babilonia debe haber sentido la fascinacin de ser dominante e insuperable. Que sus fortunas han sido objeto tanto de maravilla como de desgracia es un hecho que enfatizan profetas e histor iadores por igual. Actualmente no existe Babilonia, lo cual ha hecho que algunos expositores afirmen que todas las profecas del Antiguo Testamento relacionadas con la destruccin de esta ciudad ya se cumplieron y que, por lo tanto, ya no podr ser reedificada. En la actualidad, el territorio que cubra la Babilonia de la Biblia es conocido con el nombre de Hillah. Babilonia, donde Alejandro Magno se embriag hasta morir, fue el tercer reino mundial que oprimi a Israel en los tiempos de la supremaca genti l. El nombre "Babilonia", derivado de "babel", que significa la puerta de Dios, se convirti en "Babel", que significa confusin. De manera que la puerta de Dios vino a convertirse en el lugar de reunin de rebeldes pecadores donde, para detener la creciente apostasa, Dios intervino con la confusin de las lenguas. La historia y la profeca de Babilonia pueden ser bosquejadas brevemente: 1. Nimrod fue su fundador (Gnesis 10:10, 11). Su primera reina (y smbolo de una ciudad y un sistema malvados) fue Semramis I. Babilonia, por ser la primera de todas las ciudades idlatras, es el emblema ms apropiado para declarar la enorme maldad y la influencia extensa y abrumadora del cristianismo apstata. 2. Como reino secundario bajo el dominio de Asira, Babilonia ayud a esta ltima a atacar a Israel y Jud (2 Reyes 17:24 -31; 2 Crnicas 33:11). 3. Se profetiz que Babilonia sera la captora de Jud (2 Reyes 20; Jeremas 25:9-14). 4. Fue escogida por Dios para castigar a Jud (1 Crnicas 9; Jeremas 25:9). 5. Tendra que ser castigada severamente por sus maldades (Jeremas 25:9-14; Daniel 5). 6. Babilonia fue la opresora de Israel, como se simboliza en Daniel captulos 2 y 7 bajo "la cabeza de oro" y "el len". 7. Babilonia volver a ser prominente otra vez como smbolo bajo el anticristo (Apocalipsis 17:5, 18). Despus de la destruccin de Nnive, la gran metrpoli del mundo vino a ser Babilonia, la cual, de acuerdo con el gran historiador Herodoto, tena cien puertas de bronce slido, con muros de ms de diez metros de altura y tan anchos que bien podan correr sobre ellos seis carrozas a la par.

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Los profetas anunciaron la destruccin de Babilonia (Isaas 13:1-22; Jeremas 50:9-46). Alejandro Magno trat de restaurar a Babilonia, pero Dios haba declarado: "La barrer con escobas de destruccin" (Isaas 14:24), y desde entonces ha permanecido en ruinas. Babilonia fue el instrumento divino de juicio sobre Egipto, Jud, Edom, Moab, Amn, Tiro, Sidn, Asiria, Hazor y Nnive. Isaas, Jeremas y Ezequiel son notablemente claros en sus declaraciones sobre Babilonia en su relacin con Judea. La Babilonia del Apocalipsis ocupa la misma relacin con respecto a la Babilonia de los profetas del Antiguo Testamento que la que ocupa la Nueva Jerusaln con respecto a la Jerusaln de los profetas. En el Apocalipsis, ambas ciudades son usadas en un sentido mstico, mientras que en los profetas las ciudades deben ser tomadas en su significado literal. Debido a que no tenemos informes de una iglesia cristiana en medio de las ruinas de la antigua Babilonia, entendemos que la Babilonia desde la cual Pedro envi su primera epstola debe haber sido Roma (1 Pedro 5:13), donde su hijo espiritual, Marcos, estaba con Pablo (Filemn 24). La restauracin de Babilonia como una verdadera ciudad es una cuestin muy discutida. Hay muchos eruditos bblicos que afirman que todas las referencias del Apocalipsis a Babilonia deben entenderse simblicamente. La Biblia anotada de Scofield, por ejemplo, dice: "La idea de que Babilonia ser reedificada literalm ente en el sitio de la antigua Babilonia se halla en conflicto con Isaas 13:19 -22. . . El profeta ve de cerca y de lejos a la vez, y predice la destruccin de la Babilonia literal, la cual exista en aquel entonces, con la advertencia adicional de que una vez destruida, Babilonia nunca sera reconstruida. Todo esto se ha cumplido ya al pie de la letra." No cabe duda de que el anticristo se nos presenta aqu como "el rey de Babilonia", sobre el cual triunfar Israel. Regresando a las profecas, descubrimos de la misma manera que Jeremas presenta una doble profeca acerca de Babilonia. Vemos por una parte la invasin de la ciudad por parte de los medos y persas, pero tambin est la profeca acerca de un futuro enemigo (Jeremas 50:1 -7). La referencia aqu concerniente a la reparticin de Israel y Jud es futura definitivamente. En Jeremas 50:8-16 las plagas son similares a las de Apocalipsis 18. El pasado y el futuro de Babilonia vuelven a presentrsenos en Jeremas 50:21 -46. En Jeremas 51:5 -10 encontramos un lenguaje idntico al que se usa en Apocalipsis 14:16; 16:17 -21; 18:1-24. La antigua Babilonia, con todo su misticismo y paganismo ser destruida repentinamente con el derramamiento de la sptima copa (Apocalipsis 14:8; 18:1-24; Isaas 21:9). Zacaras es otro de los profetas del Antiguo Testamento que predijeron el retorno del babilonianismo. El significado figurado del lenguaje usado en Zacaras 5:5-11 puede ser expresado en esta forma: El "efa", una medida equivalente a unos 37 litros, se refiere al comercio que se mueve a travs de toda la tierra. La "tapa de plomo", de un peso como de 72 kilogramos, simboliza lo pesado del trfico y las riquezas del comercio. La "mujer" se interpreta aqu como representando la maldad dentro del efa. La palabra hebrea rasha significa agitacin, 'a naturaleza cada del hombre tal como se manifiesta en toda ilegalidad y desenfreno (Job 3:17; Isaas 57:21).

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Las alas "como de cigea" (un ave inmunda) y el "viento" que traan las alas representan los rpidos logros y el des arrollo de la Babilonia material como el gran centro comercial del mundo. A Juan se le dio una completa y detallada revelacin sobre la destruccin de una ciudad real (18:1-3). Las profecas del Antiguo Testamento acerca de Babilonia presentan una mezcla de los destinos pasado y presente, pero Juan presenta una declaracin completamente proftica de ruina. La frase de apertura, "despus de esto" (19:1), implica un nuevo principio y nos introduce a una revelacin distinta. El captulo 17 nos da la descripcin del poder y de la perdicin de la Babilonia mstica. En el captulo 18 contina la sptima trompeta (16:17-21), interrumpida por el parntesis sobre la Babilonia mstica o eclesistica. La frase introductoria enfatiza la unidad total de los temas revelados. Mientras que el tema de Babilonia es trado desde el captulo 17, el captulo 18 ofrece una revelacin distinta y subsecuente. Despus de la perdicin de la Babilonia mstica o eclesistica viene la destruccin de la Babilonia material o comercial. Evidentemente, el ngel autoritativo que anuncia la ruina de Babilonia no es el gua de Juan del 17:1, 7, 15. Varias caractersticas de este importante, mensajero anglico deben ser consideradas. En primer lugar, l desciende "del cielo", lo cual sugiere el carcter celestial del juicio de Babilonia y el inters que demuestra el cielo por los asuntos de la tierra. No importa quines sean los agentes humanos de la destruccin de Babilonia; es el cielo el que la juzga en ltima instancia. El "gran poder" del ng el de la destruccin sugiere que existen rdenes y grados entre las huestes anglicas. Algunos ngeles son ms distinguidos que otros, y algunos reciben autoridad para actuar por Dios en circunstancias especiales. Que este no es un ngel ordinario, se demuestra claramente por el hecho de que "la tierra fue alumbrada con su gloria" o "a causa de su gloria". Tan poco tiempo hace que este ngel sali de la presencia de Dios, "que al pasar arroja una ancha rfaga de luz a travs de la oscura tierra". Pero, existe aqu la nocin de una gloria inherente, adems de una gloria recibida? Walter Scott sugiere que este ngel no puede ser nadie ms que Cristo mismo (como en 8:3 y 10:1). Combinando estos pasajes encontramos a: Cristo, el Angel- Sacerdote, intercediendo a favor de su sufrido remanente (8:3); Cristo, el ngel- Redentor, tomando posesin de su herencia (10:1); Cristo, el ngel- Vengador de su pueblo, tomando venganza sobre Babilonia (18:1 19:5). Puesto que los ngeles son "poderosos en fortaleza" (Salmo 103:20), el fuerte clamor de este ngel anunciando el juicio de Babilonia no es prospectivo sino retrospectivo. Desde el punto de vista del ngel, el poderoso e inicuo sistema ya est destruido (18:2). La repeticin es como el solemne canto fnebre de lo s condenados: "Ha cado! Ha cado!" Un estado degenerado se ha convertido en bestia. Una iglesia apstata se ha convertido en ramera. Un cristianismo apstata, incapaz de cambiar, debe ser destruido. En el captulo 17, un sistema religioso corrupto es despojado de sus posesiones y riquezas, las

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cuales a su vez son transferidas a los tesoros de los gobernantes del imperio. Pero las autoridades civiles apstatas que hayan triunfado sobre la gran ramera enfrentarn das ms terribles que los que impusieron sobre la mujer del captulo 17, ya que tendrn que rendirse ellos mism os y sus reinos ante la voluntad bestial y brutal del anticristo. El vocabulario usado en esta seccin inicial nos presenta la razn por la cual Babilonia es destruida. Las relaciones ilcitas sostenidas con naciones y reyes bajo la direccin de la religin del captulo 17 se convierten en relaciones ilcitas en el mbito del comercio en el captulo 18. Casi no podemos creer que se pueda concebir a una ciudad que se ha convertido en habitacin de demonios y cuyo hogar definitivo sea el abismo del mundo infernal. Babilonia es tambin centro de inigualable maldad y degradacin y capital del demonismo. Por "espritus inmundos" y "aves inmundas y aborrecibles", podemos entender los diversos agentes de Satans de una naturaleza altamente perniciosa que cooperarn para hacer que Babilonia se hunda en un fango de iniquidad y abominacin ante los ojos del Dios santo. Tambin se incluye en esta grave acusacin contra Babilonia el juicio sobre aquellas naciones (extendidas por una zona geogrfica considerable) que caer n como presa fcil bajo los encantos y la seduccin de una metrpoli atea. "Los reyes de la tierra" no deben confundirse con los representantes personales de los diez reinos. Ofreciendo un bocado tentador a todos aquellos que quieran asociarse con Babilonia con el objetivo de adquirir ganancias meramente mundanas, los mercaderes de la tierra trafican con sus riquezas. Su abundancia le haba sido arrebatada a la gran ramera por la fuerza civil apstata que la codiciaba. Pero tal desarrollo de intereses personales ser de corta duracin, porque estos mismos comerciantes llorarn y se lamentarn por la prdida de sus fuentes de riqueza. De todas las plagas que consumirn la tierra, las que caern sobre Babilonia sern las peores debido a que, en toda su intensidad, invadirn la ciudad "en un da" (18:4-8). Las plagas de Egipto vinieron por etapas, pero aqu la muerte, el llanto, el hambre y el fuego reciben autorizacin de parte del fuerte Juez para llegar juntas y repentinamente (16:19 -21). La voz celestial que llama al pueblo de Dios para que salga de la ciudad es diferente de aquella voz angelical de 18:1. Posiblemente es Dios mismo quien invita a su pueblo a dejar los pecados y las plagas de Babilonia (Jeremas 50:4 -9; 51:5-8, 45). Semejante llamado a la separacin es vlido en todo momento y lugar donde existe la presencia del espritu y los principios babilnicos (2 Corintios 6:17). "No seis partcipes de sus pecados" significa: "No tengis comunin con Babilonia, y no recibiris sus plagas." As le ocurri a la mujer de Lot que se detuvo cerca de la ciudad contaminada y condenada y pereci por detenerse y volverse a mirar. Este solemne llamado tambin sugiere que Dios tiene su propio pueblo, aun en una ciudad apstata, pero que la nica seguridad que puede haber para ellos slo la pueden obtener separndose del mundo. Por "sus pecados" debemos entender la evidente y terrible corrupcin del estado moral de Babilonia, un estado que requiere el severo juicio de Dios: "Porque sus pecados han llegado hasta el cielo." La primera confederacin de Babel fue atea: la torre de piedras se propona alcanzar el cielo (Gnesis 11:4). Pero aqu es una torre de pecados la que ha llegado al cielo. Qu monumento de vergenza! Aqu tenemos una torre de Babel, no de piedras sino de pecados. Tan horrendos e impos que provocan el juicio severo y total del cielo.

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Los ejecutores de la ira de Dios recibieron rdenes de darle a Babilonia la medida completa de juicio que se merece: "Pagadle doble segn sus obras." La copa de destruccin debe llenarse al "doble". La copa de lujuria y prominencia debe ceder el paso a la de tormento y humillacin. La muerte deba tomar el lugar de la vida; el lamento deba destronar a la exaltacin; el hambre sustituira la abundancia de deliciosas comidas; el fuego deba consumir todas las ostentosas obras de Babilonia. "El doble" significa una porcin completa, una doble recompensa de acuerdo con la ley levtica. La venganza aqu va mucho ms all del antiguo "ojo por ojo". En la justicia retributiva de Dios, la medida es duplicada. Sin embargo, estos terriblesjuicios no sern una mera venganza rencorosa. Como todos los juicios divinos, este ser justo y bien merecido. Aqu se nos presenta una descripcin peculiar de la confiada jactancia de seguridad de Babilonia en las palabras "Ella se ha glorificado y vivido en deleites." La presuncin es otro crimen ms que se le achaca a Babilonia. La ciudad no es juzgada nicamente por su conducta sino tambin por su carcter. El orgullo interno se indica por el pr etencioso estado de reina. Pero cualesquiera que sean las esperanzas que tenga de recuperar su antigua grandeza, la destruccin de Babilonia ya est sellada: "Ser quemada con fuego." Su juez ser el Dios Todopoderoso. Su destruccin es segura debido a la justicia y el poder de Dios. Uno no puede leer Apocalipsis 18:9-19 sin reconocer la concentracin de lujos y riquezas en la gran ciudad de Babilonia. La riqueza de las naciones aumenta y por doquiera se siente la gran influencia de dicha capital. Los poten tados, los regentes del comercio y todos los que transitan el mar en embarcaciones mercantes participan de la prosperidad econmica de Babilonia, pero tambin, como ella, sern tomados por sorpresa en el holocausto de destruccin. Se pueden ver separadamen te tres clases de personas a las que afecta la ruina de Babilonia. Los reyes sobresalen en los lamentos, ya que ellos eran los que se estaban beneficiando de la influencia econmica mundial de Babilonia (18:9, 10). Y esta expresin "reyes de la tierra" se entiende como la designacin de jefes y gobernantes en general; no slo los diez reyes confederados a los cuales se refiere el captulo 17 como asociados con la bestia. Todos los gobernantes asociados con la lujuria y el libertinaje de la Babilonia materia l hasta la hora de su derrocamiento se lamentarn y llorarn al presenciar su incendio. Bajo el impacto del gran terremoto (16:17 -21) estos reyes corruptos huirn de la arruinada ciudad en un estado de frenes, clamando: "Ay, ay, de la gran ciudad de Babilonia, la ciudad fuerte; porque en una hora vino tu juicio!" (18:10). Asi es como los juicios de Dios provocan temor aun en los ms impos. Debido a que el comercio juega un papel de gran importancia en la grandeza de la ciudad, los comerciantes aparecen tambin entre los que ms se lamentan (18:11 -16). La gran variedad de mercancas mencionadas especialmente en los versculos 12 -14 demuestran que Babilonia llega a ser una gran metrpoli comercial en un perodo como de tres aos despus de que la ramera ha sido destruida. En los das del anticristo, el mercado ser controlado desde este centro comercial de las naciones. En esta encrucijada del mundo estar centralizado todo el negocio mundial. El lenguaje de este pasaje sugiere un lujo extremo. Todo lo que una persona pudiera desear existe en este emporio universal. Joyas carsimas, muebles muy costosos, perfumes exticos, suculentos banquetes, centros comerciales llenos de gente, ropa muy fina. . . todo se encuentra all. Compra y venta, pasiones desbordadas , placeres, centros de deleite musical que reproducirn los das de No y Lot. En total se especifican unos 29 artculos comerciales, indicando que una gran parte del mercado mundial ser afectada seriamente por la ruina de Babilonia. Todos los artculos v endidos en este

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almacn mundial podran agruparse en siete categoras: 1. Valores y adornos 2. Indumentaria costosa 3. Muebles suntuosos 4. Olores fragantes 5. Vida abundante 6. Espectculos triunfantes 7. Infame trfico humano Oro, plata, piedras preciosas y perlas. Lino fino, prpura, seda y escarlata. Es interesante notar el contraste que hay entre el lino fino mencionado aqu y el de la novia segn (19:8). Muebles fabricados con madera olorosa, marfil, metales, etc. Es probable que la madera olorosa mencionada aqu sea el glbano aromtico, rbol de Cirene cuya resina es uno de los ingredientes del incienso. Canela, especias aromticas, incienso, mirra y ungentos. Aqu se ve que los ingredientes del sagrado aceite de la uncin son profanados por usos viles. Vino, aceite, harina, trigo, animales, ovejas, etc. Caballos y carros. Abundarn los vehculos ms veloces en la tierra y en el aire. Esclavos ("cuerpos") y almas de hombres. A los traficantes de esclavos se les llama a veces "comerciantes de cuerpos", y Babilonia va a tener su propio mercado de esclavos. Las mujeres vendern su cuerpo y los hombres vendern su alma para la satisfaccin de su concupiscencia. Indudablemente sern esclavos voluntarios, atrados por el esplendor y la influencia seductora de la ciudad de Babilonia. Sin embargo, en el trmino de una hora todas esas grandes riquezas sern destruidas. Con razn, los millonarios de la tierra, cuyo poder comercial vena del oro, la plata, las piedras preciosas, los animales, los esclavos y las almas, llorarn y se lamentarn por la destruccin de todas las fuentes de sus riquezas. Toda la mercadera quedar completamente arruinada. Todo aquello que alimentaba el orgullo y la prosperidad perecer al movimiento repentino e inesperado de la mano divina. Como centro mundial de finanzas y comercio, Babilonia estar involucrada en un intenso movimiento mercantil en los mares. Naves repletas de toda suerte de mercaderas entrarn y saldrn de sus puertos. Los patticos lamentos de los pilotos y marineros nacen del hecho de que la desolacin de Babilonia significa el fin del trfico marino y por ende, el final de su nico modo de ganarse la vida (18:17-19). Con razn, todos aquellos que se han enriquecido por medio de las naves en el mar lloran, se lamentan y echan polvo sobre sus cabezas! Su testimonio es el siguiente: "Qu ciudad era semejante a esta gran ciudad?" Para todos los navegantes, nada se poda comparar con Babilonia. Ella era el emblema del prestigio y el poder mundanos. Su influencia univers al haba sido ganada a travs de la poltica, la diplomacia y los medios deshonestos. Su dominio se haba extendido amplia y extensamente por medio de la espada y el dinero. Pero toda esa grandeza inicua es barrida y destruida repentinamente por Aqul que es capaz de lanzar a los poderosos de sus tronos de poder. Al considerar conjuntamente las lamentaciones de los monarcas, los mercaderes, los marineros y los msicos (18:22), nos damos cuenta del terror que caracteriza al juicio de Babilonia. El doble ay d e los monarcas termina con la expresin: "En una hora vino tu juicio" (18:10). Aqu nos damos cuenta de lo repentino de la accin divina. El golpe de venganza de la mano del

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Seor ser rpido e inesperado. El doble ay de los mercaderes da su punto de vista sobre la ruina de Babilonia: "En una hora han sido consumidas tantas riquezas" (18:17). Indica el desvanecimiento total de toda prosperidad material orgullosa. El doble ay de los navegantes nos describe otra fase de la angustia experimentada a causa de la cada de la ciudad: "En una hora ha sido desolada" (18:19). Se encontraba repleta de grandes riquezas en un momento, pero en pocos instantes fue dejada totalmente despojada de todas sus posesiones. En la absoluta ruina que le sobreviene a la Babilonia lit eral (18:21-24), la violencia destructora ejecutada por el ngel poderoso es descrita en las siguientes palabras: "Con el mismo mpetu ser derribada Babilonia, la gran ciudad, y nunca ms ser hallada." Esta es una frase que aparece seis veces en el Apoca lipsis. La desaparicin de la ciudad es el cumplimiento de todas las declaraciones proflicas que se refieren a su destruccin. Dos captulos, Jeremas 51 y Apocalipsis 18, deben ser estudiados y comparados cuidadosamente. El fuego y el terremoto sern los medios por los cuales ser destruida la ciudad desde su centro hasta las orillas, y esto ocurrir sin previo aviso. (Compare Isaas 13:19 con Apocalipsis 18:8, 9, 18). Debido a una visitacin directa de Dios, Babilonia ser destruida completamente. Los mejores cantantes y msicos del mundo quedarn silenciosos, pues no se oir nada ms que gritos de angustia y dolor. Los artistas que prostituyeron el arte para perfeccionar la adoracin sensual del cristianismo apstala no podrn reparar el mal. Ni siquiera la luz de una lmpara podr encontrarse. En esta notable seccin del Apocalipsis nos encontramos con un excelente ejemplo de la interpretacin de las Escrituras por medio de las mismas Escrituras. Leemos acerca de un poderoso ngel que toma una piedra, como una gran piedra de molino y la arroja en el mar clamando: Con el mismo mpetu ser derribada Babilonia, la gran ciudad, y nunca ms ser hallada (18:21). Volviendo a Jeremas, vemos que Dios le da instrucciones al profeta para que ate al libro una piedra y lo eche a la mitad del ro Eufrates, y luego dice: As se hundir Babilonia, y no se levantar del mal que yo traigo sobre ella (Jeremas 51:64). Al estudiar la profeca de Daniel referente al ltimo imperio mundial, observamos al profeta prediciendo e l momento en que es cortada una piedra, sin la intervencin de la mano del hombre. Esta destruye completamente la imagen que representa la gran era de los gentiles (Daniel 2:44, 45). El mar es un smbolo de la intranquilidad y la turbulencia de las naciones gentiles y sabemos que la "gran ciudad, Babilonia" es la expresin final de la dominacin de la monarqua gentil. Por esto no es difcil ver en Cristo la Piedra que sale de la montaa de Dios para realizar la destruccin de la civilizacin pagana. Comparando un pasaje bblico con otro, podemos hacer un resumen de las diversas causas de la ruina absoluta de Babilonia: 1. Por el orgullo de su corazn y por su posicin (Isaas 13:19; 14:4; Jeremas 50:29-34; Apocalipsis 18:7, 8). 2. Por la opresin y supresin de Israel (Isaas 14:2-22; Jeremas 51:24, 25). 3. Por su lujuria y sus deseos mundanos (Isaas 47:8-11; Apocalipsis 14:8; 18:3, 9). 4. Por sus hechiceras y su demonismo (Isaas 47:12, 13; Apocalipsis 18:2, 23).

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5. Por la idolatra (Jeremas 50:2; 51:47; Apocalipsis 18:6-24). 6. Por la persecucin de los santos (Apocalipsis 18:6-24). Las Escrituras designan a Babilonia como sujeta a la venganza de Jehov, en vista de que es prominente como enemiga y esclavizadora de su pueblo Israel. El martirio de los justos, que empezara con la muerte de Abel y sigue aumentando en intensidad con el correr de los siglos, llega a su punto mximo cuando se convierte en la concentracin final de los martirios y el centro de terror en Apocalipsis 17 y 18. Pero la destruccin de ambas Babilonias constituye la venganza de la sangre de los santos y tambin la culminacin de la ira de Dios (18:24). La orden divina de destruir a Babilonia es seguida por un llamado divino a los santos para que se deleiten en la destruccin total de dicha ciudad (18:20 19:6). La expresin "Algrate sobre ella" se usa en el sentido opuesto al regocijo de la compaa de 11:10, donde observamos el gozo de los inicuos por la muerte de los dos testigos. Al fin Dios ha dado su aprobacin a este hecho celestial. Regocijarse por tan terrible ruina no parecera muy celestial, pero la ejecucin de la justicia divina siempre evoca la aprobacin del pueblo de Dios. El cielo se regocija por la venganza contra la gran ramera y la bestia. Es aqu donde llegamos a entender algo sobre los salmos imprecatorios, llenos de expresiones de gozo de parte de los santos por el juicio ejecutado sobe los impos. Una traduccin literal del versculo 18:20 dira: "Regocjence sobre ella cielos y santos y ustedes los profetas, porque Dios ha llevado a cabo el juicio que ustedes deseaban sobre ella." En 18:24 vemos que la sangre de los profetas, de los santos y de todos los que fueron martirizados sobre la tierra, clama por venganza. Tras la cada de Babilonia son vindicados todos los que han sido perseguidos. Este coro de aleluyas entre el primer juicio y el segundo es una extensin del 18:20. Lo que les ha producido dolores y lamentaciones a los hombres notables de la tierra, causa gran regocijo en el cielo. Es muy interesante notar que el primer aleluya en el Nuevo Testamento es el que surge ante el juicio de la gran ramera (19:12). Los cuatro aleluyas que pronuncian la gran multitud, los cuatro seres vivientes y los 24 ancianos constituyen una exclamacin de victoria en la cual se atribuye alabanza y gloria a Dios. Al fin llega la desolacin eterna para Babilonia, tal como fue profetizada en el Antiguo Testamento (Isaas 13:1 -22; Jeremas 50:13, 23, 29-40; 51:26, 37, 62). El humo que de ella sube por los siglos de los siglos es una seal de la ruina de Babilonia, como testimonio permanente del justo juicio de Dios derramado sobre todas las fornicaciones y la persecucin contra el pueblo de Dios realizada por ella. El trmino "sube", con referencia al humo del 19:3, viene de una pa labra que tiene un significado diferente al que se da en el caso del incienso de 8:4. Algunos escritores aseguran que el significado de este pasaje que seala que el humo contina subiendo por los siglos de los siglos, puede implicar que el lago eterno de fuego y azufre estar expuesto a la vista de los moradores de la tierra en la nueva creacin despus del milenio (Isaas 62:22-24; Apocalipsis 14:9-11). La frase inicial del captulo 19: "Despus de esto", describe una secuencia de acontecimientos y el pun to culminante de los captulos anteriores. Por fin, la venganza de Dios entra en accin. La destruccin de Babilonia anunciada en 14:18 es cumplida totalmente aqu. Las razones por las cuales son derramados los juicios de Dios se dan en 15:3 y 16:7.

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Al repasar brevemente esta seccin de los aleluyas, la cual celebra la eterna y definitiva ruina de Babilonia, nos damos cuenta de que la misma destruccin es considerada desde puntos de vista distintos en el cielo y en la tierra. En la tierra se escucha una lamentacin de dolor y tristeza; en cambio en el cielo lo que se oye es una ex clamacin de triunfo y alabanza. La bella palabra "aleluya" significa "alabado sea Jehov", y se es el sonido que se desborda en el cielo. Debe hacerse nfasis tambin en el hecho de que en el original griego hay un artculo definido antes de cada una de las posesiones divinas mencionadas en 19:1, como sigue: La salvacin liberacin divina del juicio. La gloria gloria moral divina en el juicio. El poder la potencia divina manifestada en el juicio. La base del triunfo de los redimidos y de los ejrcitos celestiales es la verdad divina y la justicia de Dios: "Sus juicios son verdaderos y justos." Un principio fundamental es que todos los tratos de Dios con sus criaturas, ya sea en gracia o enjuicio, son realizados en medio de la manifestacin de s us atributos esenciales, tal como se ve en estos captulos de juicio. El segundo aleluya est relacionado con lo definitivo y perpetuo que es un juicio ejecutado divinamente. Otros dos aleluyas incrementan el volumen de la alabanza. Dios es el Juez de Babilonia, as como Cristo es el Juez de la bestia. Finalmente una voz anglica exhorta a todos los siervos de Dios a que se unan en la alabanza antifonal a Dios, y sus voces unidas son como el rugido estruendoso de muchas aguas. Del trono de Dios, el verdadero centro y fuente de toda accin judicial, sale el llamado a alabar al Seor Dios Todopoderoso: "Aleluya, porque el Seor nuestro Dios Todopoderoso reina " Detengmonos a considerar este ttulo dado a Dios: "El Seor nuestro Dios." l es el Seor de la creacin, de la compasin y de la perfeccin. l es nuestro Dios. Cuando el apstol Juan escribi estas palabras haba cientos de dioses falsos en Roma, pero este es "nuestro Dios". Este es el canto final en la Biblia y lo ms correcto es que este sea el canto del triunfo total de Dios sobre sus enemigos. Este canto tiene mucha relacin con el primer canto bblico, especialmente el de xodo 15:11: "Quin como t, oh Jehov?" Hay un desafo en estos cnticos. En el Salmo 43:3, 10 la incredulidad pregunta: "Dnde est tu Dios?" Esta es una pregunta que muchas personas se hacen hoy. Pero en aquel da habr gran estruendo y alboroto cuando todo el mundo reconozca que Dios est sobre su trono y reina por toda la eternidad. Nuestro Dios es todopoderoso; frente a l no existe ninguna limitacin. Esa es una de sus atribuciones supremas. Ni el diablo ni ningn otro dictador puede reclamar estas caractersticas; tampoco podr reclamarlas el anticristo. La omnipotencia le pertenece solamente a nuestro Dios. En Efesios 1:19, 20 el apstol Pablo escribe acerca de "la supereminente grandeza de su poder. . . la cual oper en Cristo, resucitndole de los muertos y sentndole a su diestra en los lugares celestiales." Entonces procede a hablar de la supremaca de Cristo "sobre todo principado y autoridad". El amor de Dios es tan omnipotente como eterno (Jeremas 31:3). Sus planes son tambin omnipotentes; no pueden ser frustrados, no importa cunto lo intenten los humanos o las fuerzas malignas espirituales e invisibles. La volu ntad de Dios tambin es omnipotente. La voluntad de Dios es la fuerza ms grande en todo el universo. Nabucodonosor declar, despus de haber estado por siete aos con los bueyes y las bestias: "l hace segn su voluntad en el ejrcito del cielo, y en los habitantes de la tierra, y no hay quien detenga su mano, y le diga:

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Qu haces?" (Daniel 4:35). Lo ms que podemos hacer en estos das de sufrimientos trgicos sobre la tierra es exclamar: "Aleluya, porque el Seor nuestro Dios todopoderoso reina!" Nuestro Dios ejerce dominio tambin sobre todo el universo. No solamente existe, sino que existe y reina. Cuando nos enteramos de esta realidad suprema, todo lo dems no importa nada. El trono de nuestro Dios est intacto; el apstol Juan escuch a una gran mult itud que deca: "Gcemenos y alegrmonos." A pesar de todo lo que est trayendo desolacin y muerte sobre los que moran en la tierra, mantengamos los ojos de nuestra fe puestos en el trono de Dios, un trono que jams podr ser conmovido. El captulo 19 del Apocalipsis es un interludio en el cual Juan se desva para enfatizar la descripcin de todo lo que oy y vio como reaccin del cielo ante la manifestacin de la venganza divina. En cierto sentido este es uno de los captulos ms impresionantes de todo el Apocalipsis, pues empieza con el cielo abierto y Cristo descendiendo como el Juez-Guerrero, para concluir con su tarea de juicio final. En el bautismo de Jess hubo un cielo abierto, y Ezequiel inici su ministerio en una manera similar (Mateo 3:16; Ezequiel 1:1). En este parntesis hay tres secciones claramente marcadas: Los cuatro aleluyas (19:1 -6) La cena de bodas del Cordero (19:7 -10) El regreso del Redentor en gloria (19:11-21). En cuanto a los cuatro aleluyas, es interesante notar que este es e l nico lugar en el cual se usa esta palabra en el Apocalipsis. La repetida frase del Antiguo Testamento "Alabado sea el Seor", viene de la palabra hebrea aleluya, un trmino favorito para los judos de la antigedad. El primer "aleluya" o "alabado sea el Seor" se usa aqu para celebrar el castigo de Dios sobre los inicuos (Salmo 104:35), y los cuatro aleluyas surgen como respuesta a los ejrcitos celestiales y los santos de la tierra ante la destruccin de Babilonia. Los dos primeros aleluyas son una extensin de la seccin anterior, en la cual el cielo se regocija por la cada de Babilonia. Vienen de un poderoso ejrcito celestial que alaba y glorifica a Dios por sus juicios justos y verdaderos. El tercer aleluya es prolongado por el eco de los 24 ancianos y los cuatro seres vivientes, quienes agregan un fuerte amn a su tributo de alabanza. El cuarto aleluya proviene de la multitud de la tierra y de la creacin al bendecir stos a Dios por su omnipotencia.

La fiesta de bodas del Cordero es una preciosa revelacin de Dios a los corazones de sus hijos.

Qu gran momento ser aqul cuando "la Iglesia de los primognitos" se una para siempre con Aqul que la redimi con su propia sangre! Esa ser la fiesta de bodas del Cordero. Nuestra presencia all ser pos ible solamente por su gracia, y nicamente aquellos que hayan sido lavados por la sangre del Cordero estarn presentes en esa celebracin nupcial. Esta cena ser de delicias, mientras que "la cena del gran Dios" (19:17) ser de destruccin. En esta ltima cena las aves de rapia vendrn y comern carne de reyes, mientras que en la cena de la boda del Cordero los santos comern con Cristo, el Rey de reyes. Nuestros bellos vestidos de bodas representan la justicia, que el Cordero atribuye e imparte a sus sant os.

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En cuanto al regreso del Redentor en gloria, no hay ninguna duda sobre quien ser el jinete del caballo blanco. Sus nombres corresponden a todo lo que l es en s mismo, y tambin a la naturaleza de sus juicios. l es llamado: Fiel y verdadero El Verbo de Dios Rey de reyes Seor de seores. Las diademas que cien su frente son diademas reales, totalmente diferentes en carcter a las coronas falsas que lleva en la cabeza el anticristo. En cuanto a ia conmovedora frase "vestiduras teidas en sangre," entendemos que se refiere a la sangre de los enemigos de Cristo, los que no han sido lavados en la sangre del Calvario. Uno de los nombres de Cristo, EL VERBO DE DIOS, ofrece uno de los ms fuertes argumentos a favor de su encarnacin (Juan 1:1-3, 14). Jess mismo es la revelacin definitiva y perfecta de Dios (Hebreos 1:1-4). 2. El juicio de reyes y ejrcitos (19:17, 21) 1.a promesa y la profeca dadas a Cristo por su Padre fueron que cuando l viniera para reinar, sus enemigos seran desmenuzados (Salmo 2:9). Aqu en la batalla del Armagedn con su carnicera, se ve el cumpl imiento de la terrible profeca concerniente a la catstrofe que desmoronar los poderes gentiles en el mundo entero. Tenemos ante nosotros el da terrible del Seor predicho por los profetas (Joel 2:11; Miqueas 1:6). Tambin debemos considerar en relacin con esto aquellos dos captulos que tratan acerca del perodo final del dominio gentil: Ezcquiel 38 y 39. En la reunin para la cena del gran Dios, Juan nos presenta un cuadro claro y fuerte del campo de batalla despus de la victoria de Cristo: "Un festn sacrificial ofrecido en la mesa de Dios para todos los buitres de la tierra." (Para una descripcin de los hbitos de los buitres, vea Maleo 24:28). En este terrible conflicto hay algunos contrastes muy interesantes que deben ser considerados. Las aves d el cielo se comern la carne de los hombres grandes y poderosos de la tierra. Para hacer frente a los ejrcitos de la bestia y de los reyes de la tierra, aparecen las huestes de aquel jinete que cabalga en su caballo blanco. No hay ni asomo de duda de lo que resultar (19:1419). Aun los pocos que escapen de aqu, sern capturados por Aqul que est sentado sobre su caballo blanco. En contra de los desesperados esfuerzos de Satans por destruir al resto de los judos, Dios proteger al remanente de la simiente de Israel (12:17), mientras que los pocos que hayan quedado de los ejrcitos de los reyes no sern protegidos por nadie, sino que sern destruidos por la venganza del Rey de reyes. 3. La condenacin de la bestia (19:20; 20:10) Por fin este "desolador" (Daniel 9:27), la "abominacin desoladora" (Maleo 24:15) y "hombre de

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pecado" (2 Tesalonicenses 2:3-10) recibir su recompensa por el odio diablico que ha desplegado contra Dios y contra sus santos. Como el ltimo y el ms terrible de todos los tiranos de la tierra, recibir su castigo bien merecido. Leemos: "La bestia fue apresada." Esta expresin es distinta a otras expresiones griegas. Tiene el sentido de tomar por la fuerza, prender (como lo hace un polica cuando captura a un criminal y lo lleva obligadamente y por la fuerza a la prisin). Quin es ese que captura a la bestia y su compaero de crimen, el falso profeta? Nada menos que el poderoso y triunfante Hijo de Dios, el que tiene ojos como llama de fuego, que irradian su justo enojo! "Estos dos sern lanzados vivos a un lago de fuego que arde con azufre" (19:20). A estos no se les permite morir ni ser inmolados (como ocurre con sus aliados), sino que son lanzados vivos al castigo eterno. Los tres jvenes hebreos del libro de Daniel fueron lanzados vivos al horno ardiente, pero Dios detuvo la accin del fuego y preserv con vida a los tres valientes jvenes. En cambio, la bestia y el falso profeta son echados vivos al lago de fuego del cual nunca se podrn librar. En lo que respecta al lago de fueg o, no pretendemos saber todo lo que est implicado en dicho castigo eterno. Suponiendo que el lenguaje sea simblico, la realidad tendra que ser mucho ms terrible que la Figura presentada aqu. Jess era un predicador que hablaba del fuego del infierno. Para l, el castigo eterno era una terrible realidad y no le agradaba nada el sufrimiento eterno de los pecadores. l dio su vida en la cruz para que los hombres no tengan que ser condenados, sino que tengan vida eterna. Es nuestra tarea urgente exhortar a los perdidos a huir de la ira que vendr. 4. El juicio del falso profeta (19:20; 20:10) Estos dos poderosos y perniciosos aliados que se unieron una vez en una lucha inicua contra Dios, ahora van tambin unidos hacia un mismo castigo. Aunque ser responsable de asesinato y persecucin contra las multitudes que no querrn adorar a la imagen de la bestia, al falso profeta no se le permitir morir. Ni su pretendido poder de obrar milagros lo podr librar de ser lanzado vivo al lago de fuego. No cabe duda de que el castigo eterno del falso profeta ser terrible, debido a su fingimiento religioso. La condenacin de la bestia y del falso profeta representar el final de las falsedades polticas y de un falso sacerdocio. Estos dos personajes sufrirn juntos, porqu e pelearon juntos contra el Cordero. 5. El juicio del diablo (20:1-3, 10) Por fin la cabeza de la serpiente es totalmente aplastada (Gnesis 3:15). La victoria ganada sobre el diablo en el Calvario al fin es puesta en total operacin. El que fue una vez la nzado del cielo por su rebelin y luego echado del aire a la tierra (12:9), ahora es lanzado al abismo sin Fin por mil aos (Apocalipsis 20:3). Su libertad de andar alrededor viendo a quin devorar (1 Pedro 5:8) ser abolida cuando un ngel del cielo lo en cadene y lo ate, confinndolo al abismo por un milenio. Juan dice que el dragn fue aprisionado "para que no engae ms a las naciones hasta que mil aos sean cumplidos". Los mil aos de permanencia de Satans en el abismo no producirn ningn cambio en su malvola personalidad. Cuando sea nuevamente suelto, demostrar que sigue siendo el mismo diablo antiguo. Pero mientras l se encuentre atado, la tierra respirar un aire ms puro y el reino milenial de Cristo har que la tierra se cubra de paz y justicia, como las aguas cubren la mar. Seis veces se menciona la frase "mil aos", y este perodo ser la poca gloriosa del

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establecimiento del reino de Cristo predicha por los profetas, por Cristo mismo y por los apstoles. Despus de su obra postmilenial de engaar y seducir, el diablo ser lanzado (como se indic anteriormente) "al lago de fuego y azufre" en donde se reunir con sus frustrados seguidores, que ya habrn experimentado las mismas llamas por mil aos. All entrar para sufrir juntamente con ellos el tormento eterno (20:10). Al fin la trinidad satnica, que ha estado tratando de imitar a la trinidad divina, recibe su castigo implacable. El diablo, la bestia y el falso profeta quedarn confinados eternamente al lago de fuego y azufre. Con cunta raz n el diablo trata de hacer que la gente no lea este ltimo libro de la Biblia, fuerte y claro en describir su merecida ruina y su castigo! No quiere que aquellos a quienes l ha engaado, sepan cul ser su terrible futuro. 6. La condenacin de Gog y Magog (20:7-9) La mencin de Gog (el prncipe) y Magog (la tierra) nos lleva a Ezcquiel 38, donde Gog representa a todas las naciones que forman la gran confederacin del norte. Llegamos ahora a la revuelta final de las naciones y su destruccin. Algunos se preguntan por qu soltar Dios a Satans del abismo sin fin despus del glorioso reino milenial de Cristo, durante el cual este len rugiente ha estado encadenado. Por qu soltar al diablo, aunque sea por un breve perodo, para que forme una revuelta? La nica respuesta es que el Seor quiere probar hasta dnde llega la depravacin de la humanidad. Cualquiera supondra que despus de mil aos de disfrutar de ese bendito y glorioso reino de Cristo, nadie en la tierra querr hacer guerra contra Dios. Pero as como Adn pec en el ambiente ms perfecto del huerto del Edn, as tambin grandes multitudes de estos participantes del milenio se rebelan contra Cristo a pesar de la paz y la abundancia que acompaarn al gobierno del Rey. Por supuesto que l los gobernar con vara de hierro y ellos se postrarn ante l. Sin embargo, su respuesta instantnea al llamado de Satans demuestra que esa obediencia a Cristo era fingida. Reconocan el poder de Cristo y se doblegaban ante l, slo porque tenan que hacerlo. Pero el juicio ser tan instantneo como la revuelta de las naciones de los cuatro ngulos de la tierra; descender fuego de Dios desde el cielo y devorar a las multitudes (20:9). El fuego, como sabemos, est relacionado con todos los juicios de Dios, incluso el juicio de los creyentes ante el trono de Cristo (en el cual nuestras obras tendrn que ser probadas por fuego: 1 Corintios 3:13). En este conflicto final no habr batalla; no se pelear. Dios Todopoderoso, que es fuego consumidor, destruir instantneamente a las engaadas y embrutecidas naciones. El ltimo ataque del hombre contra Dios y contra "el campamento de los santos sobre la santa ciudad" termina en un completo fracaso, y el infierno abrir su gigantesca boca para tragarse las hordas terrestres que el diablo haya engaado y conducido a la revuelta. Por eso leemos despus acerca de una tierra nueva libre del diablo para siempre! 7. La condenacin de los perdidos (20:11 -15) Los tribunales de justicia de la tierra han presenciado algunas escenas ten sas y terribles, pero aun los juicios ms famosos palidecen en significado al ser comparados con las asombrosas escenas del juicio final que estamos a punto de considerar. Antes de entrar a estudiar el sombro escenario de este gran juicio, familiaricmonos con el lenguaje usado en la narracin. Y el diablo que los engaaba fue lanzado en el lago de fuego y azufre, donde estaban la bestia y

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el falso profeta; y sern atormentados da y noche por los siglos de los siglos. Y vi un gran trono blanco y al que es taba sentado en l, de delante del cual huyeron la tierra y el cielo, y ningn lugar se encontr para ellos. Y vi a los muertos, grandes y pequeos, de pie ante Dios; y los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida; y fueron ju/gados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, segn sus obras. Y el mar entreg los muertos que haba en l; y la muerte y el Hades entregaron los muertos que haba en ellos; y fueron juzgados cada uno segn sus obras. Y la muerte y el Hades fueron lanzados al lago de fuego. Esta es la muerte segunda. Y el que no se hall inscrito en el libro de la vida fue lanzado al lago de fuego (Apocalipsis 20:10-15). Este juicio tendr lugar despus del milenio y la condenacin final de Satans, y despus de que hayan sido desechados los cielos y la tierra actuales. Ser el ms solemne y terrible que jams se haya visto. Por fin llega el momento en que el Juey. eterno arregla todas las cuentas. Despus de eliminar a Satans, el dios de este siglo, Cristo ahora se prepara para tratar con todos los pecadores de este mundo. Aqu llega al Fin del mundo, porque la creacin huye de delante de la faz de Aqul que est sentado sobre el trono. Hay muchos que se refieren a esto como un juicio "universal", pero el Apocalipsis no habla de ningn juicio "universal". Todo juicio descrito aqu es particular. En este juicio no comparecern todos los hombres de toda la historia de la humanidad. Aqu slo estarn los impos muertos, as como ante el juicio de Cristo slo comparecern los creyentes. La visin de Juan se divide en dos partes, indicadas por la frase "Y vi" 20:11 Y vi al trono y a su Juez 20:12-15 Y vi a los muertos y su juicio. A. El trono del juicio Este libro tan especial que es el Apocalipsis, es un libro de tronos y juicios. En 19:11-21 tenemos el juicio de Cristo contra las personas vivas. Aqu en 20:11-15 aparece el juicio sobre los muertos. En 4:2 vemos el trono desde donde es gobernada la tierra. Mateo 25:31 nos habla del "trono de su gloria", el cual est relacionado con el juicio de Cristo sobre las naciones vivas. Pero entre todos los tronos de las Escrituras, el que se conoce como "el gran trono blanco" es el ms terrible y severo. Qu clase de trono es este que no ser establecido ni en la tierra ni en el cielo? No es el trono de un soberano a punto de reinar y dar rdenes, sino el de un juez que est a punto de pronunciar juicio sobre los culpables. Es un trono establecido con un propsito especfico; no es un trono permanente, porque deja de operar tan pronto como son aplicados los juicios sobre los condenados. En este trono las posiciones sern opuestas a las del juicio de Pilato. All el Creador fue juzgado por una criatura, pero ahora, la criatura comparece ante el Creador para recibir su sentencia. En la sala de Pilato, Dios permanece callado a nte el hombre; pero aqu, el hombre queda ep silencio delante de Dios. Aqul que un da fue condenado ante un tribunal de la tierra, ahora ser quien tendr que decidir los destinos de la raza humana y revelar los principios del gobierno divino. Por haber rechazado la gran salvacin ofrecida por Cristo, ahora los pecadores tienen que comparecer ante el gran trono blanco. Este ser un trono grande por muchas razones: Por la dignidad del juez mismo.

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Por la grandeza e inigualable solemnidad de la ocasin. Por lo grandioso de la escena: aqu amanece la eternidad. Por las eternas consecuencias del juicio. Por los grandes destinos determinados all. El color blanco del trono corresponde a la personalidad del que lo ocupa. l es quien "ha dispuesto su trono para juicio. l juzgar al mundo con justicia, y a los pueblos con rectitud" (Salmo 9:7, 8). El infinito ante quien los finitos deben comparecer, es santo y justo en "el da de la ira y el justo juicio de Dios" (Romanos 2:5). No se tratar a nadie con injusticia o ingratitud, como le sucedi a l a manos de Pilato. La blancura del trono simboliza la pureza y rectitud de los juicios del Juez. Aqu vemos el fulgor de la santidad, justicia y pureza divinas. Cuan terrible ser para los pecadores tener que e nfrentarse al resplandor irresistible de la presencia del Seor! B. El Juez El Juez es el Seor nuestro Dios, el Salvador, quien declar que su Padre le haba dado toda "autoridad de ejecutar juicio" (Juan 5:27). En vista de que la salvacin fue planeada p or Dios, adquirida por Cristo y aplicada por el Espritu Santo, es probable que las tres Personas de la Trinidad estn presentes en el juicio de aquellos que hayan menospreciado tal salvacin. Sin embargo. Cristo ser quien pronunciar el solemne juicio contra los perdidos. (Vea Juan 5:22; Hechos 10:42; 17:31; 2 Timoteo 4:2.) Con sus ojos como llamas de fuego, Cristo escudriar y abrasar a los que estn frente a l (1:14; 19:12). Todo y todos se marchitarn ante su penetrante y ardiente mirada de justicia y juicio. Esos ojos no parpadearn con misericordia en esos momentos, porque con ilimitada majestad, el dueo de esa mirada penetrante ha adquirido el derecho de disponer del destino de sus voluntariosas criaturas. Puesto que el Juez es el justo, su juici o estar de acuerdo con su naturaleza. "El juez de toda la tierra, no har lo que es justo?" Por supuesto que s lo har, como lo hace siempre. "Con justicia juzga y pelea." "Tus juicios son verdaderos y justos" (Apocalipsis 19:11; 16:7). La mencin del rosfo del Juez es digna de notarse. En 12:13-16 Israel se ve forzado a huir "delante de la serpiente", pero aqu "la tierra y el cielo" tienen que huir de delante del rostro del Seor, que es ahora el juez. Una vez ese rostro fue escupido, abofeteado y desfigurado, pero ahora luce adornado con una temible majestad. Y ser en este rostro donde los inicuos vern su terrible sentencia de condenacin. Cuan diferente ser la mirada de la Iglesia hacia aquel rostro! "Y vern su rostro, y su nombre estar en sus frentes" (22:4). Los santos del Seor tendrn el honor de participar en el juicio. "Para ejecutar en ellos el juicio decretado; gloria ser esto para todos sus santos. Aleluya" (Salmo 149:9; compare con 1 Corintios 6:2, 3). C. El juicio

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Los tribunales de lo s pases democrticos tratan de ofrecer a los criminales un juicio justo. Este tribunal del cielo no se ha establecido para discutir sobre los pros y los contras en el caso de un pecador, sino para llevar a cabo una sentencia ya declarada. Los incrdulos del mundo de hoy ya estn condenados, porque no han credo (Juan 3:18). En aquel da los muertos resucitarn y comparecern ante el juez, no para juicio que compruebe su culpabilidad o su inocencia, sino para recibir la ratificacin de una condenacin ya pronunciada. El que en l cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo de Dios (Juan 3:18). El que cree en el Hijo tiene vida eterna; pero el que rehusa creer en el Hijo no ver la vida, sino que la ira de Dios est sobre l (Juan 3:36). Este juicio es llamado "eterno" (Hebreos 6:2), porque sus consecuencias son eternas. Tambin sirve como garanta de que el pecado nunca invadir la nueva creacin de Dios. El cristiano se regocijar al s aber que no tendr que enfrentar jams tal condenacin: "Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess" (Romanos 8:1). Por haber aceptado a Jess, que llev nuestra condenacin, y haber permanecido en l, somos salvos del pecado y de su justo castigo. D. Los juzgados Son varios los objetos de juicio que se mencionan en el terrible relato del juicio del gran trono blanco, y es muy importante notar sus respectivos juicios.

La tierra y los cielos. Ocurrir una desaparicin instantnea de la antigua creacin, porque el que

est sentado en el trono fue su Creador. Por eso mismo, obedece inmediatamente a su mandato. Por qu se desvanecer la tierra? Porque fue el escenario del pecado y la rebelin, y sobre ella se derram la sangre del Juez. Los hombres se aferraron a ella por muchos siglos, pero aliora desaparece. Por qu desaparece el cielo tambin? Los cielos areos no pueden permanecer porque fueron contaminados por Satans, el prncipe de la potestad del aire. Cmo pueden permanece r los cielos si no son puros ante Dios? Entre las nuevas erial uras tendremos los nuevos cielos y la tierra nueva (Apocalipsis 21:11). (Vea tambin Isaas 65:17; 66:22; 2 Pedro 3:7, 10-13; Hebreos 1:10-12).

Los ngeles cados. Como ya se decidi la suerte del principal rebelde (20:10), Cristo procede

ahora a tratar con todos aquellos sobre quienes influy Satans. Si bien no tenemos pruebas en esta narracin de que las huestes satnicas hayan de comparecer ante este trono, creemos que ser en esta ocasin cuando sern juzgados todos los espritus malignos. "Y a los ngeles que no guardaron su dignidad sino que abandonaron sus moradas, los ha guardado bajo oscuridad, en prisiones eternas, para el juicio del gran da" (Judas 6). Si, como Pablo afirma, nosotros hemos de juzgar a los ngeles (es decir, a los cados), entonces tal parece como que los santos estarn en este tribunal realizando una labor judicial. No es difcil entender por qu Satans aborrece tanto el Apocalipsis y lucha por hacer que los creyente s no lo lean ni lo estudien. l no quiere que sepamos cmo va a ser su terrible juicio, y el severo castigo que les aguarda a sus aliados anglicos y humanos.

Los muertos. En este grupo debemos agrupar a todos los muertos en pecado, ya sea que estn
muertos espiritual o fsicamente. Los impos que estn en la tierra en estos momentos sern transferidos inmediatamente a este juicio, mientras que los muertos que se encuentren en el infierno sern levantados para que comparezcan con los otros ante este tribunal. Aqu comparecen ellos como prisioneros, esperando su sentencia de condenacin eterna. Los muertos

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en Cristo fueron resucitados cuando el Seor regres por su Iglesia (1 Tesalonicenses 4:16, 17). Pero esta resurreccin no ser "de entre los muertos" (para los creyentes), sino la resurreccin de todos los muertos impos para su juicio final. Todos los que murieron en pecado antes de que Cristo viniera al mundo sern juzgados de acuerdo al libro de la ley (Romanos 2:12; 3:19). Todos los que murieron despus de Cristo sern juzgados de acuerdo con el Evangelio eterno. No se vern all infantes ni dbiles mentales, porque ellos no tuvieron conciencia de responsabilidad. Por esto, la sangre de Cristo, que cubre el pecado adnico, garantiza su presencia en el cielo. Ante este trono terrible comparecern pecadores de todas las categoras, como se indica en la frase "grandes y pequeos", expresin que aparece cinco veces en el Apocalipsis. Actualmente existen varias clases y distinciones, sociales y raciales. Pero toda distincin ser eliminada cuando el Juez se siente en su trono, porque no hay acepcin de personas en l. Los grandes y poderosos, igual que los pobres y los insignificantes, entrarn al lago de fuego y azufre.

Los cobardes. Estos son los que vivieron en la tierra llenos de temores. Siempre tuvieron miedo

de confesar a Cristo, de identificarse con el Evangelio y vivir para el Seor. Les fallaba el corazn debido al miedo. Aunque quiz fueran valientes y fuertes en otros aspectos, cuando se trat de recibir a Jesucristo como su Salvador, fueron cobardes. Los incrdulos. Aqu tenemos a la clase ms numerosa, que se encuentra en todos los grupos sociales. Jess mismo declar que los que andan por la senda ancha son muchos. Es triste pensar que la mayora d e los seres humanos son incrdulos. Muchos de nuestros centros de educacin secular producen paganos pulidos. La mente natural simplemente no est dispuesta a recibir y creer el mensaje del Salvador crucificado y resucitado.

Los abominables. En este grupo se encuentran todos los moral y fsicamente depravados. Aqu
se ve nuevamente la corrupcin de los das de No. Las guerras han dado oportunidad de que se liberen distintas clases de pecados detestables.

Los homicidas. Las estadsticas nos informan que los homicidios estn aumentando. Jess llam

a Satans homicida. l es el padre de todos los que destruyen las vidas de otros. Qu da tan terrible el que les aguarda a todos los asesinos y verdugos del mundo que han matado a hombres, mujeres y nios inocentes!

Los fornicarios. La Escritura usa la palabra "fornicacin" para referirse a la inmoralidad sexual de

toda clase. El adulterio, el incesto y la idolatra son considerados como fornicacin (Mateo 5:32; 1 Corintios 5:1; 2 Crnicas 21:11). Tambin las doctrinas no bblicas se consideran como fornicacin espiritual (Apocalipsis 19:2).

Los hechiceros. Anteriormente hicimos mencin del hecho de que esta palabra est conectada

con la palabra "farmacia". En el pasado las drogas jugaban un papel muy importante en la hechicera. Una vez ms nos encontramos en una sociedad alcohlica, drogada y esclava de toda clase de estimulantes y calmantes. En esta categora podemos colocar a todos los que se identifican con el espiritismo y el demonismo.

Los idlatras. La inter pretacin general de esta clase es que reprsenta a los paganos
adoradores de dolos de madera o de piedra. Sin embargo, no todos los idlatras estn en frica o en la India; hay incontables multitudes de idlatras alrededor de nosotros en nuestros pases "cristianos". Estos se adoran a s mismos, su dinero, sus negocios, sus deportes. Que es un (dolo? Un dolo

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es cualquier cosa o persona que toma el lugar de Dios en la vida de un individuo.

Los mentirosos. Toda clase de mentirosos debern comparecer ante el trono de Dios. Satans, el
padre de la mentira, ya estar en el lago de fuego, y ahora sus hijos van al mismo lugar. Todos los que niegan o contradicen a Dios y a su Palabra son mentirosos.

Ninguno de los condenados podr apelar en contra del juicio que pesa sobre ellos. Todos estarn totalmente conscientes de su culpabilidad. Si bien los castigos sern proporcionales en intensidad, es decir, segn la culpa de cada uno, la duracin del castigo ser por toda la eternidad en todos los casos.

El mar. Al des cribir la nueva creacin, Juan declara que el mar no existe ms. Esto era muy

significativo para Juan, quien en su prisin de Palmos saba que el mar Egeo lo separaba de aquellos a quienes deseaba ver y ministrar. Pero, cual es el sentido total de la fras e que indica que el mar entregar a los muertos que estn en l? Debemos interpretar aqu "mar" como smbolo de la intranquilidad y agitacin de la humanidad, y por tanto, un anuncio de que las masas y todos los alborotadores sern apaciguados en el juici o? O debemos aceptar la interpretacin comn: que todos los que han muerto ahogados en el mar debern salir de su tumba submarina? A nuestro parecer la siguiente frase, la cual indica que "la muerte" entreg "los muertos" que estaban en ella incluye a todos los que han muerto y han sido sepultados en la tierra y en el mar. George Pember, en su interesante libro Earth's Earliest Ages (Las edades primitivas de la Tierra), sugiere que el mar es la prisin de un vasto nmero de demonios que siguieron a Satans en su expulsin del cielo, y quienes, cuando fue formado el mar, quedaron aprisionados en l. Es probable que a estos se refiera el versculo 6 de Judas al indicar que Dios "los ha guardado en obscuridad, en prisiones eternas, para el juicio del gran da" . Cuando pasen el cielo y la tierra, tambin el mar pasar. Por lo lano, todos los seres que se encontrasen all tendran que comparecer ante el que cre los mares.

La muerte y el infierno. La muerte o la tumba encerraba los cuerpos de los perdidos, mient ras

que el Hades encerraba sus espritus. Ahora se unen los espritus a los cuerpos y en esos cuerpos eternos de perdicin y en esos espritus eternos de condenacin salen a la muerte de la muerte. Pronto este monstruo ser destruido: "El ltimo enemigo en ser destruido ser la muerte." El Hades o infierno es la morada actual de los pecadores muertos. Pero esa habitacin temporal desaparecer y en su lugar existir el lago de fuego, que ser un sitio de sufrimientos terribles y eternos. Se habla de esta res urreccin como de vergenza y confusin perpetua (Daniel 12:2); de los injustos (Hechos 24:15); de condenacin (Juan 5:29). Cuan diferente ser la resurreccin de los creyentes cuando Cristo venga por su Iglesia! (Vea 1 Tesalonicenses 4:16, 17; Eilipenses 3:21; 1 Corintios 15.) La muerte y el infierno siguieron inmediatamente a sus anteriores ocupantes en el lago de luego (Apocalipsis 20:14). Puesto que existen como consecuencia de la introduccin del pecado en el mundo por obra de Satans, ahora lo siguen al lugar de eterna condenacin. Ya que las llaves del infierno y de la muerte cuelgan del cinto de Cristo, l puede actuar como quiera con ellos. "Yo soy. . . el que vivo y estuve muerto; mas he aqu que vivo por los siglos de los siglos, amn. Y tengo las llaves de la muerte y del Hades" (Apocalipsis 1:17, 18) El lago de fuego viene a ser el depsito final de todos los que fueron desobedientes a Dios y Cristo Jess. El terrible nombre

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"lago de fuego" aparece cinco veces en el Apocalipsis, y debiramos considerar el significado de esta morada final de Satans, la bestia y el infierno. Indudablemente, tan terrible expresin nos hace ver que este indescriptible castigo es eterno y definitivo! Hay quienes aseguran que aqu el lenguaje es figurado solamente y que no se refiere a llamas verdaderas. Si esto es as, entonces la realidad simbolizada debe ser an ms terrible que la figura. "Hay que recordar," dice Broadus, "que el lenguaje puede ser altamente figurado sin ser ficticio. Solamente es necesario entender qu se quera decir con las figuras de las Escrituras, y dicho significado ser tan real y verdadero como si se dijera en lenguaje comn y corriente. De manera que el fuego que nunca se apaga puede ser considerado como una figura, si asi se prefiere; si n embargo, siempre significar que en el infierno habr algo tan terrible como el fuego; tan cruel y atormentador como lo es el fuego al cuerpo material. Es ms: la realidad del infierno, como la del cielo, sobrepasa enormemente a los cuadros imaginativos que las cosas y figuras terrenales puedan evocar." A esto podemos agregar el hecho de que Cristo jams hizo una falsa amenaza, de modo que al hablar del fuego eterno. l estaba previniendo al hombre contra un castigo real descrito con unas figuras tan vivas, que indican el ms extremo sufrimiento. Este juicio de fuego fue preparado para el diablo y sus ngeles: "Entonces dir tambin a los de la izquierda: apartaos de m, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles" (Maleo 25:41). Ellos sern los primeros en sufrir el tormento de las llamas. El lenguaje usado para describir la morada eterna de los perdidos es suficiente para horrorizar el corazn del pecador. El lago de fuego; la muerte segunda; tinieblas; abismo y obscuridad para siempre; llanto y crujir de dientes. La enseanza de Cristo indica claramente que el tormento ser eterno (Lucas 16:24-26). En el lago de fuego los condenados estarn totalmente conscientes, lo cual har su angustia ms intensa an. No existe un purgatorio, ni medio de escape alguno. "Adems de todo esto, una gran sima est puesta entre nosotros y vosotros, de manera (pie los que quisieren pasar de aqui a vosotros, no pueden, ni de all pasar para ac" (Lucas 16:26). Todos los condenados sern atormentados para siempre jams (Apocalipsis 20:10). La repetida frase la muerte segunda se explica muy fcilmente. La primera muerte es fsica: la separacin del espritu y el cuerpo. La segunda muerte es eterna: la separacin definitiva entre espritu y Dios. Esta segunda muerte no tendr potestad sobre los salvos (Apocalipsis 20:6). Donaid G. Barnhouse, en su libro God's I.ast Word (La ltima palabra de Dios) afirma: "Como para darles una palabra final de consolacin a aquellos cuyos nombres estn escritos en el libro de la vida del Cordero y a la vez, una palabra final de advertencia a aquellos que no conocen a Dios, se presenta una vez ms la distincin: ''Todo aquel que no fue hallado inscrito en el libro de la vida fue lanzado al lago de fuego.' " E. Los libros del juicio Ahora llegamos a la complicada cuestin de los diversos registros que segn la declaracin de Juan estn delante del Juez cuando l juzga a los condenados que estarn de pie delante del trono. "Los libros," "otro libro," "el libro de la vida" y "el libr o de la vida del Cordero" son trminos que deben ser distinguidos e interpretados. "Los libros" (20:12) es una expresin que implica la existencia de ms de un registro en el cielo.

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Se puede entender claramente que son el registro de las obras de todos los que estn a punto de ser juzgados. "Y fueron juzgados los muertos por las cosas que estn escritas en los libros, segn sus obras" (Apocalipsis 20:12). El Seor mantiene un registro fiel de todos los pensamientos, obras y palabras de los pecadores. Nada es tan insignificante como para que no sea registrado. Este no ser un juicio general; los mritos de cada persona sern considerados: "cada uno segn sus obras". El rico de Lucas 16, cuando muri y fue al Hades, clamaba: "Estoy atormentado en esta llama." Pero Abraham respondi: "Hijo, acurdale." Entonces el rico empez a recordar las oportunidades pasadas y perdidas. Record lo que Moiss y los profetas haban dicho. Se acord del mensaje de la Santa Palabra de Dios. Se acord, pero ya era demasiado tarde! Aunque una persona tenga un buen historial de vida, es evidente que lo nico que realmente cuenta es si Cristo ha inscrito su nombre en "el libro de la vida" (Apocalipsis 20:12). "Pero no os regocijis de que los espritus se os sujetan, sino regocijaos de que vuestros nombres estn escritos en los cielos" (Lucas 10:20). La base para la condenacin no es que haya ausencia de obras, sino que sus nombres estn ausentes. "Muchos me dirn en aquel da: Seor, Seor, no profetizamos en tu nombre, y en tu nombre hicimos muchos milagros? Y entonces les declarar: Nunca os conoc; apartaos de m, hacedores de maldad" (Mateo 7:22, 23). Cristo ejerce autoridad sobre este registro, como se indica en Apocalipsis 3:5. (Vea tambin 13:8; 21:27). El libro de la vida de l Cordero es el registro dorado de aquellos que pertenecen al Seor. Esos nombres fueron escritos en estos libros mucho tiempo antes de los acontecimientos del gran trono blanco. Donaid G. Barnhouse seala los puntos siguientes sobre los diversos libros que hay en el cielo: "Los libros" es un plural. Hay ms de un libro en los registros que se llevan en el cielo. Hay por lo menos dos libros relacionados con los que han credo en el Seor Jesucristo. Existe uno que es el rollo de los escogidos en Cristo y es conocido como "el libro de la vida del Cordero" (Apocalipsis 21:27) o simplemente "el libro de la vida" (Filipenses 4:3; Apocalipsis 13:8). De esto estaba hablando el Seor Jesucristo cuando les dijo a sus discpulos que deban regocijarse de que sus nombres estuvieran escritos en el cielo (Lucas 10:20). Hay otro libro que tambin tiene que ver con los creyentes. Contiene el registro de todos sus pensamientos y meditaciones relacionadas con su Seor. Esto lo leemos en el bello pasaje de Malaquas 3:16 que dice: "Entonces los que teman a Jehov hablaron cada uno a su compaero; y Jehov escuch y oy, y fue escrito libro de memorias delante de l para los que temen a Jehov, y para los que piensan en su nombre." Es muy posible que este libro sea el que contiene la diferencia entre aquellos que son salvos y reciben la recompensa y la corona y aquellos que son salvos como por fuego, cuyas obras sern quemadas (1 Corintios 3:14, 15). En el pasaje que estamos considerando en el Apocalipsis se hace evidente que t ambin hay libros que tienen que ver con los no salvos... El ms fcil de describir es el libro que recoge la vida y las obras de los que no sern salvos. Aqu leemos en trminos nada dudosos que las obras de los incrdulos estn registradas en los cielos. Cmo se realiza todo esto, no pretenclemos saberlo ni nos arriesgamos a adivinarlo. Est en el secreto de Dios, pero no resulla difcil creerlo, ya que los mismos hombres han alcanzado la capacidad de grabar en discos grandes sinfonas y elocuentes discursos, y han podido reducir enormes bibliotecas y conservarlas en microfilms. Aqu se nos presenta una realidad. Dios la declara. El incrdulo puede mofarse de ella, pero por este mismo registro tendr que ser juzgado.

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Tal parece que en el "libro de la vida" habr algo as como el registro de un censo, en el cual se encontrarn todos los nombres de los humanos que han existido, y que los nombres de los que no han credo en Cristo sern borrados del libro, dejando la lista de los escogidos en Cristo. Ya hemos visto (Apocalipsis 3:5) que una de las promesas hechas a los que vencieren es que sus nombres nunca sern borrados del libro de la vida. Esto indicara que algunos si han sido borrados; indudablemente, son los nombres de los perdidos. Esto se indica con ma yor nfasis en la declaracin que se hace en el ltimo prrafo de la Biblia (Apocalipsis 22:19). Los nombres de aquellos que quiten algo de la revelacin de Dios en las Escrituras, sern quitados a su vez del libro de la vida.

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039 Las Siete Cosas Nuevas Apocalipsis 21:2 - 22:1


Un cielo nuevo | Una tierra nueva | La nueva Jerusaln | La nueva comunin | El nuevo templo | La nueva luz | El nuevo Paraso | Cuando Satans y los pecadores hayan sido echados de la tierra, cuando la muerte y el infierno hayan sido derrotados y Cristo haya sido reconocido y venerado como el Seor de todos, dar inicio una nueva era en la cual Dios ser el todo en todo. Por fin, la eternidad! Las sombras habrn pasado y la gloria empezar. Un eterno y glorioso amanecer anu nciar una nueva creacin, porque el ltimo da oscuro del mundo habr terminado. La historia del hombre estar consumada y empezar el nuevo orden de Dios. Estos ltimos captulos del Apocalipsis contienen una conclusin perfecta de los planes eternos de Dios y su maravillosa providencia por su pueblo (Efesios 2:7). Habremos llegado a la meta de toda la revelacin! El deseo y los esfuerzos de Satans a travs de los siglos han sido dirigidos a separar a Dios del hombre, pero al final es Dios quien hace su voluntad. Por fin, los planes divinos para el eterno bienestar del hombre son realizados y toda promesa divina es cumplida. Con sublime e inigualable lenguaje, Juan describe la transicin de los glorificados al pinculo de la paz eternal. La competencia moral del apstol para presenciar y entender las glorias de la eternidad no vena de l mismo, sino del Espritu Santo. Bajo el control absoluto del Espritu de Dios, Juan vivi y se movi en otro mbito de la existencia y fue preparado as para recibir la visin de las realidades del cielo. Sentimos que estos captulos invitan a la contemplacin ms que a la interpretacin; a la reverencia ms que a la investigacin. Nos vemos invadidos del deseo de que se supiera mucho ms acerca de nuestra morada eterna. Una de las razones por las cuales escasean los detalles acerca del estado eterno, es la limitacin del lenguaje para expresar lo que Juan vio y vivi. Las mejores palabras son nicamente palabras, un medio inadecuado de expresin cuando se trata de la gloria eterna. Una vez en el cielo, en medio de aquel esplendor maravilloso, haremos nuestra la exclamacin de la reina de Sab: "Ni aun se me dijo la mitad" (1 Reyes 10:7). La frase clave en la seccin final del Apocalipsis est en 21:5: "He aqu, yo hago nuevas todas las cosas." Algunos sugieren que aqu se confunden la poca milenial y la eternidad para constituirse en un cuadro perfecto de la gloria interminable. (Cronolgicamente, Apocalipsis 21:9-27 podra preceder a 21:1-8. Los versculos 7 y 8 apuntan hacia un perodo previo al amanecer de la era eterna.) La escena presentada es magnfica en verdad. Por fin Cristo es el hroe de los siglos y est a punto de entregar el reino a su Padre. Qu conmovedor va ser ste acto de rendimiento, tanto para el Padre como para el Hijo! Cuan necesario es que vivamos ms el futuro Como lo hizo el apstol Pablo, aprendamos a equilibrar el triste "ahora" con el glorioso "maana". 1. Un cielo nuevo (21:1) "Vi un cielo nuevo.. . el primer cielo pas" (Apocalipsis 21:1). Al comparar todo este versculo con el 20:11, encontramos el orden invertido. Delante del gran trono blanco la tierra y el cielo

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huyeron. Este cambio de orden es significativo. En la creacin antigua, que termina en 20:11, Dios estaba ntimamente relacionado con la tierra, sobre la cual El tena un templo para su pueblo. Pero ahora que su pueblo mismo es el templo (21:3), todo tiene naturaleza celestial. Por "cielos" en 21:1 no se quiere dar a entender la presencia inmediata de Dios, sino los cielos areos; es decir, todo lo que est entre la tierra y la morada de Dios. El cielo antiguo es el lugar desde donde operaba Satans, por lo que no era limpio ante los ojos de Dios. El cielo nuevo habr de ser constituido de una manera tan diferente, que el sol, la luna, las estrellas y todas las propiedades atmosfricas actuales no sern necesarios. Por fin habr un amanecer sin que haya anochecer. En las Escrituras se mencionan tres cielos:

1. El tercer cielo, o cielo verdadero, es el lugar al cual fue arrebatado Pablo en la presencia

inmediata de Dios. Esta es la regin de la gloria divina y tambin es la morada de los ngeles y los santos (2 Corintios 12:1-5). 2. El segundo cielo o cielo astronmico, es la zona donde se encuentran el sol, la luna y las huestes de estrellas y dems cuerpos celestes (Job 38:31-33).

3. El primer cielo o cielo atmosfrico, es el aire que est alrededor de nosotros y sobre nosotros.
Se dice que Satans es el prncipe de esta regin (Efesios 2:2). Puesto que el tercer cielo (la morada de Di os) es eterno, no estar sujeto a cambio alguno. "Los cielos nuevos" nos sugieren una transformacin de los cielos atmosfricos y astronmicos. Con nuestro cuerpo celestial, podremos recorrer el nuevo cielo y la nueva tierra. Es necesario un nuevo cielo intermedio debido a que el actual ha sido contaminado por la presencia de Satans, el prncipe de la potestad del aire. Esta es la razn por la cual las estrellas no son limpias a los ojos de Dios (Job 25:5). El espacio situado entre nosotros y la morada de Dios ha sido invadido tambin con cohetes, satlites y toda clase de desechos espaciales lanzados por los hombres del siglo XX. 2. Una tierra nueva (21:1) "Una tierra nueva. . . la primera tierra pas" (Apocalipsis 21:1). Realmente pasar sin que lo lamentemos mucho. La tierra antigua debe desaparecer porque ha sido escenario del pecado y la violencia del hombre. Tambin se ha empapado con la sangre de millones de mrtires y ha sido teida con la sangre del Redentor. Adems ha sido inundada con mares de lgrimas por los hombres y las mujeres de Dios. La tierra nueva nunca experimentar el pecado, el dolor ni la muerte. Algunos eruditos creen que el cielo nuevo va a ser la habitacin de los santos redimidos en gloria, mientras que la tierra nueva ser la morada de los redimidos que sern salvos durante la Tribulacin, quienes pasarn por el milenio. Una notable omisin en la nueva creacin de Dios sern los ocanos: "El mar ya no exista ms" (21:1). Cunto ha de haberse consolado el corazn de Juan con tal revelacin, ya que en la isla de Patmos el apstol sufra la separacin ms triste que el mar puede causar! En el cielo, sin embargo, nada nos podr separar de nuestros seres queridos. Todos los que son del Seor

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estarn unidos para siempre. Hay una diferen cia de opinin entre los eruditos bblicos en cuanto a si la nueva creacin (la cual no aparecer antes que desaparezca la antigua) va a ser totalmente nueva, o si slo ser una renovacin de la antigua. Algunos sealan que el fuego no simboliza aniquilacin, sino slo purificacin y que Dios nicamente va a purgar la creacin vieja para convertirla en un lugar de habitacin adecuado para sus santos glorificados. Otros escritores dicen que el lenguaje usado por el Nuevo Testamento es claro y enftico, y que habr una desaparicin total de la antigua creacin. Esta huir, "pasar con gran estruendo" y ser quemada, lo cual implica (segn ellos) no una mera transformacin, sino una destruccin. La vieja creacin ser desechada como ropa inservible, como andrajos completamente intiles. Pero, no hay una forma de hacer que la ropa vieja reaparezca como nueva? Cuando Dios dijo: "He aqu yo hago nuevas todas las cosas" (21:5), la palabra que us para "nuevas" no fue la que tiene el significado de nuevo en cuanto a tiempo o de aparicin reciente, sino nuevo en forma o calidad, de una naturaleza diferente a la antigua. As es como se usa esta misma palabra en el "hombre nuevo" de Efesios 4:24, que implica un hombre totalmente distinto del primer Adn. Pablo describe el nuevo carcter del hombre, el cual es espiritual y moral de acuerdo con el modelo de Cristo. Y as ocurrir con el cielo nuevo y tierra nueva, los cuales diferirn completamente en forma y calidad de los originales. Sin importar cul sea nuestro punto d e vista, el perodo que transcurre entre la primera y la antigua creacin es el que est incluido en la Biblia. La primera creacin es la esfera y escenario de las primeras cosas. El pecado, iniciado en el cielo por Lucifer, ha devastado a la primera creacin. La nueva creacin ser totalmente diferente, como puede verse a travs de un estudio de los males que no existirn ms, segn Juan. Al describir las bendiciones de la nueva creacin, Juan slo pudo usar una serie de frases negativas: No habr ms enfermedad No habr ms dolor No habr ms hambre No habr ms sed No habr ms tristeza No habr ms lgrimas No habr mar No habr ms muerte No habr ms pecado No habr ms noche Y no estando presente Satans, tampoco habr tentacin. A las puertas de las edades eternas, alcanzaremos un mundo sin tragedias, sin tribulacin y sin maldad. All morar "la justicia" (2 Pedro 3:13). Comprese esto con los pasajes de Mateo 24:35; Hebreos 1:1-12; 12:25-29; 2

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Pedro 3; Isaas 34:4; 65:17; 66:22. Con tan gloriosa perspectiva, no deberamos luchar por llevar una

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vida de acuerdo a los principios y valores de la eternidad? Las pruebas y desilusiones del presente no pueden compararse con la gloria que ser manifestada en aquel dichoso e interminable da. 3. La nueva Jerusaln (21:2, 9 -21) En su descripcin perfecta sobre la unidad perfecta, Juan nos hace ver la relacin de gobierno que hay entre la Iglesia y todo lo dems. (Aqu tambin debemos tomar nota de los verbos que usa Juan para describir su ex periencia: Vi y o.) Aqu se hace un contraste entre la nueva Jerusaln y la antigua. La presente Jerusaln terrenal, la llamada "Ciudad Santa" es una ciudad que tiene poco de santa, mientras que la nueva Jerusaln ser una ciudad perfecta procedente del cielo. Como una esposa ataviada con su bella vestidura nupcial, la Iglesia desciende con toda su gloria. Formada por el solcito afecto del Espritu Santo en el desierto de este mundo, fue raptada por el Esposo al cielo y ahora, despus de sus bodas con El, aparece adornada con todos los encantos de la eternidad. Algunos escritores creen que Apocalipsis 21:1 tiene relacin con la cena de bodas del Cordero (19:7). La primera boda de la Biblia (Gnesis 2:18-24) puede ser usada como un cuadro tpico del origen de la Iglesia y su relacin con Cristo. La novia falsa, la ramera (17:5), luca una gloria terrenal, pero la novia del Cordero resplandece por la belleza y la gloria que proceden de Dios. Aun en su estado eterno la Iglesia no posee ninguna gloria inherente, "teniendo la gloria de Dios" (21:11). (Vase tambin Filipenses 3:20, 21). Juan tambin compara a la Iglesia con una ciudad (vea tambin 3:12). William Neweil tiene una til exposicin de la sociedad de los redimidos como una ciudad. A continuacin se da un resumen adaptado de algunos de sus puntos:

Ser una ciudad verdadera. En este pasaje se da una descripcin literal de todas las cosas: oro, calles, medidas, piedras, etc. Esta ciudad desciende del cielo, porque sera imposible construir una ciudad santa aqu. En esta nueva morada de la Iglesia todos los materiales son provistos por
Dios. (La ramera y la ciudad de Babilonia son una falsificacin que haba hecho Satans de 21:2, que es un sumario de 21:9-11.)

Ser una ciudad celestial. Esta ciudad desciende del cielo porque es para un pueblo celestial. Sin

una naturaleza celestial (la cual es provista por el Espritu Santo en la regeneracin), no se podra vivir en ese ambiente eterno. "Pero anhelaban una mejor, esto es, celestial; por lo cual Dios no se avergenza de llamarse Dios de ellos; porque les ha preparado una ciudad" (Hebreos 11:16).

Ser una ciudad residencial. La ciudad que Juan describe con lujo de detalles ser la residencia

eterna de Cristo y de los suyos, cuyos cuerpos glorificados sern semejantes al de Cristo. Los dems, por supuesto, tambin compartirn esta gloria (21:24-26), pero la iglesia ser como una esposa en su casa. La palabra morar (Salmo 23:6) significa estar en su casa. Qu gloriosa esperanza: estar en nuestra propia casa con el Seor para siempre!

Ser una ciudad enorme. La descripcin de las medidas de esta ciudad sorprende a la
imaginacin humana. La longitud, la anchura y la altura de esta ciudad son exactamente iguales: 12.000 estadios (cerca de 3.300 kilmetros). La perfeccin de gobierno se sugiere en la constante repeticin del nmero doce. Hay doce puertas, doce ngeles, doce tribus, doce

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fundamentos, doce apstoles, doce piedras preciosas y doce perlas. Las doce puertas estn relacionadas con Israel (Mateo 19:28) y los doce fundamentos, con la Iglesia (Efesios 2:20).

Ser una ciudad gloriosa. La gloria de Dios ser la luz de esta ciudad:
"Teniendo la gloria de Dios; y su fulgor ser semejante al de una piedra preciossima, como piedra de jaspe, difana como el cristal" (21:11). El Cordero ser su lumbrera; es decir, la fuente de toda la iluminacin necesaria. No habr necesidad de luz natural. La mencin de "una caa de medir" (21:15), implica que cuando Dios mide una cosa es porque le pertenece y la quiere usar. Todo ser medido para que est de acuerdo a sus requisitos para bien de sus santos glorificados; su Iglesia estar adornada con todos los encantos eternos del cielo.

Ser una ciudad capital. La eterna morada de Dios se encontrar en esta ciudad capital y ser

ms resplandeciente que todas las capitales modernas del mundo. Este ser el centro de la presencia y el gobierno divino en el universo de Dios y del Cordero. Cada vez que se habla de la ciudad, se menciona el nombre del Cordero, y las siete referencias que s e hacen de El (21:9, 14,22,23,27; 22:1, 3), indican que aunque Cristo le entrega el reino_al_Padre, El lo comparta tambin con los" redimidos. 4. La nueva comunin (21:3-7) Por fin aquella comunin que fue rota en el huerto del Edn (Gnesis 3), es restaurada plena, total y eternamente. Nunca jams podrn ni Satans ni el hombre romper dicha comunin. Qu es el cielo? No es una sociedad de almas completamente restauradas en comunin espiritual ininterrumpida con Dios? Entonces aqu tenemos un cielo que desciende del cielo. Pero Dios no descender a morar con los hombres hasta que la antigua creacin desaparezca. La tierra actual est muy corrompida para ser la morada de Dios. La frase "con los hombres" aparece tres veces, sugiriendo que habr una eterna y bendita comunin entre Dios y los hombres. El deleite de Dios es habitar con los hijos de los hombres (Proverbios 8:31). El resultado de esta preciosa comunin ser un mundo sin lgrimas, porque slo Dios puede enjugar nuestras lgrimas: "Enjugar Dios toda lgrima de los ojos de ellos; y ya no habr ms muerte, ni habr ms llanto, ni dolor, ni clamor; porque las primeras cosas pasaron" (21:4). Qu glorioso da! 5. El nuevo templo (21:22) Por fin las sombras y figuras ceden el paso a la realidad, a la sub stancia (Hebreos 9:23, 24). Todas las cosas que estaban relacionadas con el tabernculo y el templo solamente tenan el propsito de tipificar a Jehov Dios y al Cordero. El templo milenial de Ezequiel era el centro de adoracin en la ciudad terrenal, pero ahora todo est centralizado en torno al trono, al cual todos tienen acceso. En tiempos antiguos, Dios tena un templo para su pueblo y durante la poca de la Iglesia, tiene un cuerpo de redimidos como templo. Juan describe ahora la edad eterna, en la cua l Dios se ofrecer a s mismo como templo para su pueblo. Cuando Juan habla de que el templo de Dios est abierto en el cielo, usa la palabra griega que significa "el lugar ms santo", el lugar santsimo, al cual slo el sumo sacerdote entraba una sola vez al ao. Dios manifestar su gracia inmutable en medio de su pueblo. Su trono y su santa presencia sobrepasarn gloriosamente al arca del pacto que estaba en el tabernculo y en el templo. Esta referencia, junto con la anterior acerca de la maldicin del templo (11:1,2), indica

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que ser en ese momento cuando se revelar la morada secreta de los hijos de Dios. En medio de la demolicin de imperios y la desaparicin del mundo antiguo, Juan nos asegura que todos los santos estarn bajo la sombra del Omnipotent e y que habr acceso inmediato a Dios sin la intervencin de un sacerdote o mediador. La ausencia de templo implica pleno y libre acceso para todos los verdaderos adoradores. Walter Scott lo expresa apropiadamente: Qu necesidad habr de templo? Dios en la grandeza de su ser y como el que ha estado activo y gobernado al mundo por los siglos, es revelado ahora en gloria por el Cordero. La presencia divina se difunde por igual a todas partes. Dios y el Cordero se harn manifiestos en todos lo rincones de la enorme ciudad de oro. Dios ha reconocido a su pueblo como templo, pero ahora l es su templo vivo y verdadero, la verdadera arca y el eterno man escondido. As como hubo relmpagos y truenos en la cumbre santa del monte Sina, donde fue erigido el primer tabernculo seales divinas a favor de la ley santa que el poder del mundo haba desafiado tambin la morada de Dios estar siempre abierta como un santuario de la fe, pero al mismo tiempo ser un Sina cubierto de nubes y fuego consumidor para todos los que rechacen a Dios (Hebreos 12:18-24). 6. La nueva luz (21;23-25; 22:5) La ciudad eterna y santa tendr un sistema especial y sobrenatural de iluminacin. Ahora tenemos la luz natural que proviene del sol, la luna y las estrellas. El sol es la fuente de vida y luz para todo lo que existe sobre la tierra. La luna y las estrellas son slo reflectores de su luz. Pero estos cuerpos celestes que fueron creados para desempear ciertas funciones, habrn pasado con los cielos antiguos y a no existirn. En la actualidad tambin tenemos una iluminacin artificial, porque la tecnologa ha logrado producir nuevas fuentes de luz para iluminar la oscuridad de la noche. Pero en la nueva Jerusaln, Dios y el Cordero emanarn toda la luz que sea necesaria. Cristo declar que El era la luz del mundo, y ser la luz del mundo eterno tambin. Juntamente con el Padre, El ser la luz del nuevo mundo como lo es del antiguo. En esa gran ciudad no habr ms noche; ser un eterno amanecer, un da sin final. Las puertas de la ciudad nunca se cerrarn. No habr necesidad de policas para que cuiden a los moradores de la ciudad, porque tampoco habr ladrones. Las naciones podrn salir y entrar libremente. Todo lo que pertenece al pecado y a las tinieblas habr desaparecido. Todo lo natural y artificial se habr desvanecido. Verdaderamente, la perspectiva de algo tan perfecto nos asombra! En medio de este mundo, debemos resplandecer como antorchas (Filipenses 2:15), pero en aquel mundo brillaremos ms al reflejar la eterna gloria de Cr isto. 7. El nuevo paraso (22:1-5) Hay muchas caractersticas importantes que debemos tener en cuenta al estudiar este captulo. 1. Un libro slo posee valor en proporcin al valor de la verdad que revela. "Y me dijo: Estas palabras son fieles y verdaderas" (22:6). Aqu tenemos una solemne afirmacin de la veracidad de las Escrituras. Un ngel del cielo viene a autenticar las profecas del Apocalipsis. Todos los profetas de antao actuaron bajo el control del Espritu de verdad. 2. Un libro siempre est ntimamente relacionado con su escritor. El nombre de Juan aparece cinco veces en el Apocalipsis, mencionndolo como su escritor: "Escribe en un libro lo que ves" (1:11), y todo este dramtico libro fue escrito por Juan, quien estaba acostumbrado a escribir (2

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Juan 12; 3 Juan 13). La "alta crtica" niega que Juan haya escrito el Apocalipsis y lo atribuye a otro Juan que no era el apstol, pero como bien dice Hilgenfield: "Un Juan desconocido, cuyo nombre ha desaparecido de la historia, dejando escasos rastros de s, difcilmente pudo haber sido el que escribiera mandamientos expresos en el nombre de Cristo y del Espritu Santo para las siete iglesias." Las cinco veces que se usa el nombre de Juan demuestran que quien escribi el cuarto evangelio y las tres epstolas que llevan su nombre, fue tambin e] que escribi el Apocalipsis, tal como se le orden que lo hiciera (1:1, 4, 9; 21:2; 22:8). 3. Un libro no sellado no es ms que un libro que est abierto para que pueda ser ledo y usado. Lo que fue haba estado sellado desde el tiempo de Daniel (Daniel 12:4) queda ahora expuesto. No olvidemo que Apocalipsis significa revelacin, y esto es justamente lo que contiene todo el libro. Mientras ms nos acercamos a los acontecimientos que se registran en l, ms claras nos parecen sus profecas (22:10). El punto culminante de la redencin, que se alcanza aqu, es el milagro de un huerto del cual han sido excluidos para siempre la serpiente y el pecado. Observemos brevemente alguna caracterstica del glorioso futuro del pueblo de Dios. En la antigua creacin todos los ros corran hacia el mar, pero aqu tenemos un ro sin mar; un ro que proveer la fertilidad y la vegetacin de la nueva creacin. Los ros abren la Biblia (Gnesis 2:10) y la cierran (22:11). Este ro corre desde el trono, el cual es su origen y manantial. El agua de este ro divino es clara como el cristal, es decir, completamente pura. No requerir ningn tratamiento para purificar. Todos los tronos ceden su lugar al trono de Dios y del Cordero (1 Corintios 15:24 -28). La Biblia tambin empieza con un rbol de vida y termina con otro. Este estar en medio de una calle, lo cual significa que no habr aislamiento ni exclusin. Todos podrn tener acceso a este rbol de sanidad. Las hojas de este rbol producen salud y vida. Los frutos son para los santos (Ezequiel 47:12). Puesto que toda enfermedad y muerte han desaparecido (21:4), la sanidad provista por ese rbol no est asociada con el cuerpo. Como la existencia de sanidad implica la de la enfermedad, la traduccin "para la salud de las naciones" es preferible. En Gnesis 2:8-15 Dios cre un hogar material para el hombre en el huerto. Pero aquel huerto original presenci la rebelin de Satans y la transgresin del hombre (Gnesis 3:1-7). Ahora tenemos aqu un huerto que sobrepasa al primero en todo sentido. Nada se marchitar ni morir jams. Habr desaparecido para siempre la maldicin que Dios pronunci sobre el primer huerto de la tierra. La calamidad del Edn nunca volver a ocurrir, ya que ha desaparecido el pecado para siempre y tampoco habr ms maldicin. La ltima palabra del Antiguo Testamento es maldicin: "El har volver el corazn de los padres hacia los hijos, y el corazn de los hijos hacia los padres, no sea que yo venga y hiera la tierra con ma ldicin" (Malaquas 4:6). Pero el Nuevo Testamento empieza con Jesucristo, el que vino para llevar la maldicin sobre s mismo (Glatas 3:13). En el glorioso final de la Biblia encontramos una bendicin en lugar de una maldicin (Apocalipsis 22:3, 21). El triunfo de Cristo puede ser presentado de la manera siguiente:

cielo nuevo y una tierra nueva."

En el Gnesis: "En el principio cre Dios los cielos y la tierra." En el Apocalipsis: "Vi un

En el Apocalipsis: "No habr all ms muerte." ms llanto, ni clamor, ni dolor."

En el Gnesis: "A las tinieblas llam noche." En el Apocalipsis: "All no habr noche." En el Gnesis: "De cierto morirs." En el Gnesis: "Multiplicar en gran manera tus dolores." En el Apocalipsis: "Ni habr

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ms maldicin." rbol de vida.

En el Gnesis: "Maldita ser la tierra por tu causa." En el Apocalipsis: "No habr all En el Gnesis: Fueron apartados del rbol de la vida. En el Apocalipsis: Aparece el

En el Gnesis: Aparece Satans. En el Apocalipsis: Desaparece Satans.

una ciudad de perfeccin y gloria definitivas.

En el Gnesis: "Abraham buscaba la ciudad con fundamentos." En el Apocalipsis: Se ve

Juan sigue declarando que en la nueva creacin los siervos de Dios estarn activos incesantemente. Nosotros reinaremos para siempre jams con El: "Y reinarn por los siglos de los siglos" (22:5). Esto significa que los santos no permanecern sentados tocando arpas todo el tiempo. Provistos de cuerpo y mente perfectos y glorificados, tendremos el gozo de servir al Seor como no lo podemos hacer ahora debido a la perturbadora influencia del pecado. Tendremos privilegios nunca imaginados en aquella tierra que ser ms esplendorosa que el mismo da: all veremos su rostro. El rostro de quin? El del Cordero (22:3,4)! Estamos viviendo ya en la esperanza gozosa de ese momento conmovedor, cuando por primera vez contemplemos con nuestros ojos al Rey en toda su belleza y resplandor? Inefable maravilla la que contemplaremos al ver la faz ante la cual han huido el cielo y la tierra. Pero el mayor portento ocurrir cuando seamos transformados a su semejanza. "Su nombre," dice Juan, "estar en sus frentes" (Apocalipsis 22:4). Por el trmino "nombre" debe entenderse al carcter y la naturaleza de Dios. El sello, por supuesto, es un distintivo de propiedad y seguridad. Pero, por qu la referencia a la frente? El sello estar en un lugar donde todos puedan verlo con facilidad. Vamos a reflejar perfecta y pblicamente el carcter de Dios (7:3). Cuan impresionante es pensar que nuestra frente ser sellada por El y luciremos ese sello para siempre! Antes de terminar su maravillosa descripcin de la resplandeciente herencia de los santos, "la Jerusaln de arriba," Juan dice algo ms sobre su radiante gloria y su incomparable luz: "No habr all ms noche; y no tienen necesidad de luz de lmpara, ni de luz del sol, porque Dios el Seor los iluminar" (22:5). No habr noche, ni lmpara ni sol: una gloriosa ciudad de luz que se yergue en contraste con el presente mundo de densas tinieblas. Ahora slo la mitad del mundo puede tener luz a la vez, pero cuando el Seor irradie su luz, sta brillar en todo lugar al mismo tiempo. Esta luz eterna est fuera del alcance de toda investigacin cientfica; trasciende nuestra comprensin humana y limitada. Qu ciudad! No habr all noche con sus tinieblas y su terror; no habr necesidad de servicio de iluminacin; no habr ms amanecer ni anochecer! La revelacin de Cristo se ha consumado. Su gloriosa manifestacin como el Cordero omnipotente no slo es ratificada, sino tambin aplicada. Despus de mostrar el maravilloso panorama de su gloria, gracia y gobierno, el Apocalipsis concluye con una doxologa sumamente sencilla, tierna y breve. Tanto en el prlogo como en el eplogo del Apocalipsis, se habla de la segunda venida (1:7; 22:20). En el eplogo (22:6-21) encontramos un estilo conciso y breve que le da una impresionante conclusin a este extraordinario libro. Al hacer un anlisis cuidadoso de las palabras, nos damos cuenta de que encierran un resumen de los temas de primordial importancia tratados a travs de todo el libro. Esto es, la certeza del cumplimiento de la profeca y la inminencia de dicho cumplimiento. El ngel que aparece, habla de s mismo en tercera persona y agrega una bienaventuranza a la promesa del regreso de Cristo (22:6). Existe un admirable paralelismo entre estas palabras y las

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del prlogo (1:1-8). Juan queda tan sobrecogido al contemplar la santa ciudad, la nueva Jerusaln que cae postrado sobre su rostro a los pies del heraldo anglico para rendirle adoracin. Sin embargo, ste le recuerda que la alabanza y la reverencia pertenecen exclusivamente a Dios. Entonces se le indica con toda claridad que considere muy cercana la segunda venida de Cristo. Las cosas que se le manifestaron no er an para ser guardadas en secreto, como si el da de su cumplimiento estuviera todava lejos. Estas visiones pertenecen al presente, porque Cristo est a punto de aparecer. Hay una solemne declaracin sobre el destino fijo e inalterable de la decisin human a deliberada. El carcter humano sigue produciendo su inevitable desarrollo y su fruto; la condenacin est sellada para los impos (22:10, 11). En la repetida declaracin "Yo soy el Alfa y la Omega" (1:8, 11; 22:13), tenemos una contundente evidencia de la divinidad de Cristo. En lo que respecta a los perros, stos simbolizan la repugnante y ofensiva inmundicia de todos aquellos que rechacen la limpieza de la sangre del Cordero y queden fuera de la Ciudad Santa (22:15). La estrella resplandeciente de la maana brilla con ms intensidad un poco antes del amanecer. Es un smbolo perfecto del regreso de Cristo, quien traer el amanecer de una era de luz radiante (22:16). De la misma manera en que se pronuncia una bendicin para los que hagan un uso apropiado de este libro, as tambin hay una solemne advertencia para los que abusen del mismo. Se pronuncia un ay contra todos los que adulteren cualquiera de estas enseanzas. Esta advertencia se refiere a aquellos que voluntariamente y a sabiendas distorsionan y pervierten sus grandes verdades. Todos los que amen este Libro de Dios debern velar por su integridad (22:18, 19) y declarar todo el consejo de Dios.

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040 Las siete cosas ltimas Apocalipsis 22:8-21


El ltimo testimonio de que la visin es cierta | La ltima bienaventuranza apostlica | El ltimo testimonio divino | La ltima invitacin celestial | La ltima promesa de su venida |La ltima oracin sincera | La ltima bendicin El Gnesis es el libro de las primeras cosas, y el Apocalipsis es el de las cosas postreras. Es muy importante comparar los principios con las conclusiones. En esta ltima seccin del ltimo libro de la Biblia hay siete cosas ltimas que deben ser consideradas. 1. El ltimo testimonio de que la visin es cierta (22:8) Los verbos que denotan experiencia son prominentes en este versculo: "Yo. . . soy el que oy y vio. . . Me postr." Es probable que esta sea una referencia a la suprema visin del nuevo paraso (22:1-7). Pero estos verbos que describen experiencias tambin confirman la autenticidad del Apocalipsis como un todo. 2. La ltima bienaventuranza apostlica (22:14) Anteriormente describimos todas las bienaventuranzas del Apocalipsis. Aqu se nos recuerda que la obediencia a todo lo que Dios ha revelado trae consigo ricas recompensas (Juan 13:17). Los creyentes debemos caminar sobre dos pies: la confianza y la obediencia. 3. El ltimo testimonio divino (22:16, 18, 20) Cristo, quien vive para siempre jams, confirma todas las profecas del Apocalipsis, salidas de la mente divina para revelarlo a El en toda su gloria y majestad. Tres veces encontramos la expresin "dar testimonio", "testifico". La expresin "Yo, Jess", declara que El es el Jess de toda la historia. Qu declaracin tan sobria, pero a la vez tan enftica: Yo, Jess! El pronombre personal es enftico. El Apocalipsis es el libro de la revelacin de Jesucristo y El es el tema central de todo su mensaje. La raz pertenece a la tierra y simboliza su humanidad, pero la estrella - es del cielo y simboliza su divinidad. Puesto que las palabras de Jess significan exactamente lo que dicen, entonces la falsificacin de cualquier parte de este libro sublime tiene que ser algo trgico. La mutilacin de una parte de este libro (o de la Biblia) merece el juicio divino. 4. La ltima invitacin celestial (22:17) Para entender correctamente las tres formas en que Juan usa el verbo venir, debemos examinarlas a la luz del contexto. Las primeras dos veces realmente significan "Ven!" El primer ven es doble: El Espritu y la esposa dicen "Ven!" A quin se dirigen? Al que dice tres veces en el captulo: "Yo vengo pronto" (22:7, 12, 20). El Espritu Santo habla a travs de la esposa de Cristo, la Iglesia, y se une a ella en respuesta a la voz del que viene como la estrella de la maana. Entonces cada cristiano, tanto individual como colectivamente, dice: "Ven!" Tenemos nosotros el deseo ferviente de dar la bienvenida al Seor a su regreso? El tercer ven est relacionado con el pecador que como alma sedienta, debe buscar el agua de vida antes de que sea demasiado tarde.

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5. La ltima promesa de su venida (22:20) Antes de su muerte, resurreccin y ascensin, el Seor prometi regresar por su Iglesia verdadera (Juan 14:1-3). Aqu, por ltima vez, confirma su promesa con las palabras "Yo vengo pronto". La Biblia est llena de promesas, como lo he demostrado en mi libro titulado Todas las promesas de la Biblia. Pero sta es la promesa ms bienaventurada entre todas. 6. La ltima oracin sincera (22:20) La Biblia est inundada de oraciones. Esta es la ltima. Juan se hace eco del anhelo de los santos a travs de todas las edades en su corta pero sincera splica: "S, ven. Seor Jess." 7. La ltima bendicin (22:21) El ltimo libro de la Biblia, tan lleno de juicios, termina en gracia y no en maldicin, como terminaba el Antiguo Testamento. "Amn." As sea. La certeza absoluta de la verdad queda confirmada, y toda la gloria de la eternidad ser nuestra solamente a travs de su gracia. El Apocalipsis empieza con "la revelacin de Jesucristo" y termina con "la gracia de Cristo Jess". As lo expresa Christina Rossetti: "Todo lo que hay entre estas dos frases no cumple su propsito en nosotros, a menos que le demos culminacin a todo en la gracia que nace del temor de Dios y de la obediencia a sus mandamientos." Se est haciendo tarde y el tiempo est a punto de vencerse. Ojal el Seor nos encuentre viviendo como hijos del da, con nuestro ros tro vuelto hacia el eterno amanecer! Que todas las cosas de este mundo se nublen ante la luz de semejante gloria! En medio de las sombras, caminemos con la seguridad de que tenemos una herencia de dicha que an no podemos ver. Las mismas manos que se dejaron clavar en una cruz por nosotros, esperan el momento de podrnosla entregar.

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041 Los Nmeros en el Apocalipsis


El uno | El d os | El tres | El cuatro | El cinco | El seis | El siete | El ocho | El diez | El doce | El cuarenta y dos | El simbolismo de los nmeros en la Biblia es uno d e los aspectos ms fascinantes del estudio de las Escrituras. Sin embargo, pasa inadvertido para muchos. Desde tiempos muy antiguos, las personas instruidas han hallado gran deleite en el estudio de los nmeros. Las supersticiones y filosofas del antiguo mundo pagano estn relacionadas con extraas fantasas y extravagantes especulaciones en cuanto a su uso. Muchas de sus declaraciones en cuanto a los significados de los nmeros eran completamente falsas. En cambio, la numerologa bblica nos proporciona una gran ayuda en los descubrimientos de las glorias morales, dispensacionales y profticas. No hay lugar para la especulacin en el uso que el Espritu Santo hace de los nmeros.

Una vez habl Dios; dos veces he odo esto: que de Dios es el poder, y tuya, oh Seor, es la

misericordia; porque t pagas a cada uno conforme a su obra (Salmo 62:11, 12). Ellicott observa que este es el modo habitual hebreo de enfatizar una declaracin numrica. Va aumentando en intensidad natural sobre la estructura misma del versculo, hasta llegar a su punto culminante. La unin del poder y el amor queda comprobada ante el poeta por la mencin hecha en la ltima clusula acerca de la misericordia y la justicia. Salomn tambin usa la culminacin numrica cuando enumera las seis cosas que Dios aborrece y la sptima que abomina su alma (Proverbios 6:16 -19). Limitndonos nicamente al libro de Apocalipsis, busquemos el significado literal y simblico de los nmeros empleados por Juan para expresar muchas facetas de la verdad. 1. El uno Existe un acuerdo universal sobre el significado de este nmero. En todos los idiomas es el smbolo de la unidad, y en las Escrituras es considerado como el signo de la unidad divina y su supremaca absoluta: "No tendrs dioses ajenos delante de m" ( xodo 20:3). Esta orden da a entender que en Dios hay una suficiencia absoluta y una independencia que no necesita de nadie ms. En Efesios 4:3 6, el apstol Pablo describe un crculo completo, que consta de siete unidades distintas: un cuerpo, un espritu, una esperanza, un Seor, una fe, un bautismo, un Dios. El tres es el signo de la manifestacin divina, y el siete es smbolo de perfeccin espiritual. Las primeras tres unidades son manifestaciones internas de Dios; mientras que las tres siguientes son sus manifestaciones externas. La unidad y la supremaca de la divinidad de todas es afirmada por Dios, quien es "sobre todo", "por todo" y "en todo". Bullinger, en su obra erudita Numbers in Scripture (Los nmeros en la Biblia) dice: "Como nmero cardinal, el uno denota unidad; como ordinal, denota primaca. La unidad es indivisible, y no est constituida por otros nmeros. Por lo tanto, el uno es independiente de todos los dems. El uno excluye toda diferencia, porque no hay segundo con el cual entre en armona o en conflicto.. . El primero es el nico. No puede haber dos primeros ." La unidad de los atributos gubernamentales de Dios se puede ver en los querubines de oro, que eran de un mismo tamao y de una misma hechura (1 Reyes 6:25). No necesita la Iglesia profesante recordar el significado de este nmero divino? No es verdad que se est apartando

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gradualmente del sacrificio nico de Cristo y del altar nico, su unidad en la adoracin? Entre las referencias al nmero uno en el Apocalipsis, mencionamos a continuacin las siguientes frases sobresalientes: "Uno semejante al hijo del hombre" (1:13). "Por una hora recibirn autoridad con la bestia" (17:12). "Tienen un mismo propsito" (17:13). "En una hora vino tu juicio" (18:10). "En una hora han sido consumidos" (18:17). "En una hora ha sido desolada" (18:19). Parece como si la "una hora" de los tres pasajes ltimos no se limitara a una hora de sesenta minutos exactos. Es probable que el repetido clamor mencionado aqu sea el mismo perodo designado como un "breve tiempo" o "un da" (17:10; 18:8). La brevedad de dicho perodo indica lo terrible y repentino del juicio de Dios. La expresin "un mismo propsito" se refiere a la unidad de los reyes que estarn en sujecin a la autoridad y voluntad de la b estia. Cada una de las doce puertas estaba hecha de una perla (21:21). Aunque cada perla era distinta, haba unidad en la variedad: unidad, pero no uniformidad. 2. El dos Mientras que el nmero uno afirma que no hay otro, el dos indica que s lo hay. Es un nmero

que tiene un doble colorido, de acuerdo con su contexto. Un escritor sugiere que esa cifra puede significar responsabilidad, debilidad o gracia. Dos pueden ser uno en compaerismo y en

testimonio, aunque sean diferentes en personalidad. Nos sentimo s tentados a prestarles ms atencin a los pares que se hallan en las Escrituras, a partir de las dos tablas de piedra del pacto (Deuteronomio 4:13) y de esta manera probar que en la mayora de referencias a este nmero existe la expresin de un testimonio amplio y competente. Considere el ministerio de los dos profetas (Elas y Eliseo) y los dos soldados (Josu y Caleb), quienes son reconocidos como fieles testigos de la verdad de la Palabra de Dios. En los das de la gran Tribulacin, darn testimonio de los derechos reales y sacerdotales de Cristo un par de valientes mensajeros que son descritos como: "Dos testigos" (11:3). "Dos olivos" (11:4). "Dos candeleros" (11:4). "Dos profetas" (11:10). Los dos corazones de estos aguerridos heraldos laten como uno solo en su testimonio total por la causa de Cristo. Cuando dos seres humanos se unen en santo matrimonio, hablamos de ellos como una sola carne. Los dos testigos martirizados sern uno en su testimonio, en los malos tratos en la muerte, la resurreccin y la ascensin. 3. El tres Este nmero tiene una asociacin sagrada, porque representa la Trinidad: Padre, Hijo y Espritu Santo (Mateo 28:19). Pablo usa la frase estas tres cuando se refiere a las virtudes cristianas: la

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fe, la esperanza y el amor (1 Cor intios 13:13). El nmero tres, que aparece con tanta frecuencia en las Escrituras, ofrece al expositor de la Biblia una inmensa riqueza de material para usarlo en el pulpito o en el aula. Aqu, por ejemplo, se dan algunos de sus usos, para despertar el apetito de los estudiosos: Tres hombres se le aparecieron a Abraham (Gnesis 18:2). Tres ciudades de refugio (Deuteronomio 4:41). Tres veces al ao (Deuteronomio 16:16). Triple bendicin sacerdotal (Nmeros 6:24-26). Triple clamor del serafn (Isaas 6:3). Tres llamamientos a la tierra (Jeremas 22:29). Tres veces al da oraba Daniel (Daniel 6:13). Tres veces neg Pedro a Cristo (Marcos 14:72). Tres medidas de harina (Mateo 13:33). Tres das y tres noches (Mateo 12:40). Tres veces vio Pedro la visin (Hechos 10:16). Tres veces rog Pablo al Seor con respecto al aguijn en su carne (2Corintios 12:18). La trada es una parte muy importante de las Escrituras y dondequiera que se encuentre puede ser considerada como smbolo numrico de lo divino (como en el caso del frecuente saludo de Pablo: gracia, misericordia y paz). Con este nmero tambin se enfatizan el testimonio divino y la perfeccin divina. Sin embargo, hay algunos pasajes en los cuales el nmero tres puede ser considerado como el smbolo de la resurreccin moral, fsica y espiritual, como en: E l tercer da de la creacin E l tercer da en la resurreccin de Cristo. Puesto que se necesitan las tres dimensiones largo, ancho y alto para formar un objeto slido, el nmero tres puede ser considerado como el smbolo del cubo, y por lo tanto, representativo de todo lo slido, real, substancial, completo y entero. En total hay cuatro nmeros perfectos que sugieren la idea de algo acabado y completo en las Escrituras: El tres, que representa la perfeccin divina. El siete, que representa la perfeccin espiritual. El diez, que representa la perfeccin en el orden. El doce, que representa la perfeccin en el gobierno. La seccin introductoria del Apocalipsis, la Revelacin de Jes ucristo, est sealada especialmente por este gran sello divino del tres que se halla estampado en ella. Esta revelacin es dada por Dios enviada por Dios declarada por Dios (1:1). Juan dio testimonio de la divina Palabra de Dios el divino testimonio (el testimonio de Jesucristo) la divina visin (todo lo que vio 1:2). La bienaventuranza es para

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el lector el oyente el que guarda las cosas escritas (1:3). El ser divino, el que era el que es el que ha de .venir (1:4, 8). El Seor que vendr se presenta como el profeta divino (el testigo fiel) el sacerdote divino (el primognito de entre los muertos) el rey divino (el soberano de los reyes 1:5). El pueblo de Dios es

amado lavado coronado (1:5, 6).

Cristo es representado como el divinamente eterno divinamente vivo divinamente poderoso (1:17, 18). La revelacin divina fue triple: las cosas que te visto las cosas que son las cosas que sern despus (1:19). 4. El cuatro Debido a que los acontecimientos mundiales son tan prominentes en el Apocalipsis, el nmero cuatro se usa unas treinta veces. Al contemplar el mundo o la escena completa de la creacin, cuando se tienen en perspectiva lo largo y lo ancho, el cuatro es el nmero que se usa para describirlo, ya que este nmero est relacionado con la tierra, con sus cuatro puntos cardinales y sus cuatro estaciones. En cuanto a los que moran en la tierra, stos han formado parte de las cuatro monarquas que describi Daniel. La plenitud de las bendiciones materiales en la tierra se describe de esta cudruple forma: en vez de bronce traer oro, y por hierro plata, y por madera bronce, y en lugar de piedras hierro (Isaas 60:17). Si el tres es la marca de Dios, el cuatro es la marca del mundo, el cual est constituido en cuatro divisiones: naciones, tribus, pueblos y lenguas (7:9). El cuatro es la seal del hombre y la creacin material. Hay un antiguo proverbio judo que indica que hay cuatro cosas que ocupan el primer lugar en el mundo: el hombre entre las criaturas , el guila entre las aves, el buey entre el ganado, el len entre las bestias (Compare con Apocalipsis 4:7, 8.) 5. El cinco

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Aunque no se usa con la frecuencia con que se usan otros nmeros, el cinco tiene su propio significado. Hay varios casos en lo s cuales se hace un contraste entre la debilidad y la fuerza usando el nmero cinco: David us cinco piedras lisas para vencer al gigante Goliat; cinco perseguirn a cien; cinco panes para alimentar a cinco mil. Sin embargo, otros pasajes como Nmeros 5:7 y Mateo 25:2, implican la idea de la responsabilidad humana. El nmero cinco y sus mltiplos ocupan un lugar prominente en las medidas y la distribucin de aquellas partes del tabernculo y el templo que expresan responsabilidad humana y testimonio ante los hombres. Hay cinco grandes misterios: el misterio de Dios el misterio del Hijo el misterio del Espritu el misterio de la creacin el misterio de la redencin en la cruz 6. El seis El hombre fue creado en el sexto da de la creacin, por lo tanto est sellado con el nmero seis. Seis das son dados al hombre para que trabaje y seis es el nmero estampado en todas las cosas que estn conectadas con las actividades humanas. Las frecuentes referencias a seis das de trabajo muestran lo incompleto d e la obra humana, que jams podr alcanzar un resultado pleno y definitivo. El trono de Salomn tena seis gradas (1 Reyes 10:19) y, debido a la imperfeccin de su gobierno, su reino fue dividido. Su gloria era imperfecta. El sexto mandamiento est relacionado con el asesinato, el peor pecado del hombre contra el hombre. Puesto que seis es siete menos uno, y el siete es el nmero de la perfeccin, el seis tiene que ver con el hombre, e implica la idea de su imperfeccin. Este es el nmero del hombre sin Dios. Las seis tinajas de piedra llenas de agua (Juan 2:6) hablaban de la imperfeccin del hombre y la incapacidad de sus normas para producir bendicin. De manera que el seis indica la limitacin del hombre: lo mejor que l puede hacer sin Dios. 7. El siete El constante uso en las Escrituras del nmero siete, demanda un estudio cuidadoso de parte de todos los amantes de la Palabra de Dios. El papel tan importante que este nmero desempea en el Apocalipsis se comprueba con el hecho de que Juan lo usa no menos de cincuenta veces en sus veintids captulos. El siete tiene gran significado; se usa en la Biblia con referencia a lo completo y lo perfecto, ms que cualquier otro nmero simblico. El siete tambin aparece en varios mltiplos, como en "setenta veces siete". En la creacin. Dios repos de su obra el da sptimo: el sbado o da de reposo. Como se indic anteriormente, la palabra siete viene en hebreo de una raz que significa "estar completo, satisfecho, tener suficiente" y da la idea de perfeccin o plenitud, ya sea de lo bueno o de lo malo. Pablo enumera siete dones y siete unidades asociadas con la verdadera iglesia (Romanos 12:6-8; Efesios 4:4-6). Haba siete fiestas de Jehov (Levtico 23). Adems de los sietes ya sealados, queremos presentar una lista de perfecciones que aparecen en el libro y estn asociadas con el nmero siete . Los siete espritus de Dios las perfecciones de la divinidad.

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Los siete Cristo. Las siete Las siete Los siete Los siete Los siete Las siete Los siete Las siete Las siete Los siete Los siete 8. El ocho

candeleros de oro la perfeccin de la luz y la verdad y del testimonio dado por estrellas la perfeccin en el gobierno y la supervisin. lmparas la perfeccin en la iluminacin del Espritu. sellos la perfeccin de seguridad y autoridad. cuernos la perfeccin del poder divino. ojos la perfeccin del discernimiento. trompetas la perfeccin de jurisdiccin. truenos la perfeccin del juicio. plagas la perfeccin de la ira divina. copas la perfeccin de la destruccin. montes la perfeccin del poder terrenal. reyes la perfeccin de la realeza terrenal.

El origen de este nmero sugiere en hebreo la idea de superabundancia. Viene de una raz que significa "engordar", "sobreabundar". De esta forma da la idea de "fertilidad superabundante" o "satisfaccin". Debido a que Cristo se levant de entre los muertos el primer da de la semana, que es tambin el octavo, este nmero representa la resurreccin. El ocho tambin es smbolo de la e ternidad y de una nueva poca. Vea Gnesis 21:4; Levtico 14:23; 1 Pedro 3:20; 2 Pedro 2:5. 9. El diez El cinco indica nuestra responsabilidad hacia los hombres, y dos veces cinco mide nuestra responsabilidad hacia Dios, como se comprueba por el uso del die z en muchas partes del tabernculo. La misma idea existe en los diez mandamientos. Las cadas de Israel en el desierto se dice que fueron diez. Este fue el nmero de veces que el pueblo tent a Dios (Nmeros 14:22, 23). Faran endureci su corazn diez veces y experiment el juicio de las diez plagas. Puesto que es uno de los nmeros perfectos de las Escrituras, el diez significa la perfeccin del orden divino: no falta nada; el cielo est completo y terminado. As en los diez mandamientos encontramos la revelacin completa de las exigencias de Dios sobre el hombre. En lo que respecta a nuestro fsico, qu bien nos sentimos con diez dedos en las manos y diez en los pies! Cuando hablamos acerca de las siete iglesias, presentamos la sugerencia de que los "diez das" de extrema tribulacin de los que se le habla a la iglesia de Esmirna, tenan relacin con los diez perodos de persecucin sufridos bajo diez emperadores romanos. El significado inmediato de esta frase, sin embargo, es que el Seor saba cunto era lo ms que sus santos podan soportar y de acuerdo con eso limit la duracin de sus sufrimientos. "Con medida lo castigars en sus vstagos. l los remueve con su recio viento en el da del aire solano" (Isaas 27:8). 10. El doce Este nmero, o sus afines, aparece ms de cuatrocientas veces en toda la Biblia. Dios lo escogi para expresar la administracin perfecta del gobierno divino en el mundo, Israel y la Iglesia (Mateo 19:28; Apocalipsis 21:12-21). A la edad de doce aos, Jess anunci pblicamente su relacin celestial y su misin en un mundo necesitado (Lucas 2:42). Doce legiones de ngeles

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eran seal de la perfeccin de los poderes anglicos (Mateo 26:53). En el Antiguo Testamento tambin encontrar el lector mucho material para meditar sobre el f recuente uso del nmero doce: Las doce tribus de Israel. Los doce panes de la proposicin (Levtico 24:5). Las doce Fuentes de agua (xodo 15:27). Las doce piedras preciosas del pectoral (xodo 28:21). Los doce patriarcas (Hechos 7:8). Las doce piedras (Josu 4:8, 9). Los doce bueyes (1 Reyes 7:25). Las doce puertas (Ezequiel 48:31-34).

Este nmero, que aparece unas veinte veces en el Apocalipsis, tiene que ver con el gobierno patriarcal, el apostlico y el nacional. As hallamos: Las doce estrellas (12:1). Los doce ngeles (21:12), que representan a la jerarqua del cielo. Las doce tribus (21:12), que representan a Israel como nacin. Los doce fundamentos (21:14), que representan la fe. Los doce apstoles (21:14), que representan a la Iglesia de Cristo. Los doce Frutos (22:2), que representan la bondadosa provisin del cielo. Las doce puertas (21:12, 21), que representan la libertad para entrar. Las doce perlas (21:21), que representan la gloria de la ciudad. Entre los mltiplos del nmero doce tenemos: Doce mil estadios (21:16), las dimensiones de la nueva ciudad. Doce mil sellados (7:5-8): 12.000 de cada tribu; 144.000 en total. Mucho de lo que se relaciona con Israel est indicado por medio de este nmero: los 144.000 sealados (7:4; 14:1) es un nmero constituido por doce veces doce mil, y sugiere la perfeccin y la plenitud del propsito de Dios con relacin a su pueblo. Veinticuatro es dos veces doce y significa la plenitud de autoridad y representacin. Los veinticuatro ancianos (4:4, etc.), son los representantes de la luz y la gracia. Los veinticuatro tronos (4:4; 11:16) representan el lugar de poder y de juicio. 11. El cuarenta y dos Seis veces siete es un nmero de significado profetice que lleva la idea de limitacin. Hollarn la ciudad cuarenta y dos meses (11:2). Autoridad por cuarenta y dos meses (13:5). Este perodo que representa 2.260 das, tres aos y medio, o tiempos (dos aos), tiempo (un ao) y medio tiempo (seis meses), est asociado con el ant icristo y el tiempo de la congoja de Jacob. Esta es la segunda mitad de la semana de Daniel (Daniel 9:24, 27). La duracin de la persecucin de Israel ha sido fijada. Bullinger hace notar: El cuarenta y dos debe tener alguna conexin con la perfeccin espiritual, porque es un mltiplo de siete. Pero es el producto de multiplicarlo por seis. Por lo tanto, como el seis es el nmero de la oposicin del hombre a Dios,

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el cuarenta y dos cobra un significado muy importante en lo concerniente al resultado final de la oposicin del hombre hacia Dios.

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042 Los Smbolos en el Apocalipsis


En nuestro estudio del Apocalipsis hemos tratado de explicar muchos de los smbolos que se usan en este libro. En esta seccin queremos indicar el valor del simbolismo y dar algunos principios que orienten en cuanto a su interpretacin. Tambin queremos presentar una clasificacin de los numerosos smbolos usados por Juan. Nunca debemos olvidar que la Biblia fue escrita en el Oriente, donde el lenguaje es ms colorido y pintoresco que en el occidente. Esta es la razn del uso de smbolos, tipos y metforas. Puesto que la Biblia es un libro inspirado por Dios y sus escritores fueron dirigidos por el Espritu de verdad, tuvieron su asistencia al escoger el simbolismo y el estilo que usaro n. Debido a que es infinito, Dios tuvo que recurrir a un lenguaje que nosotros pudiramos entender. Esta es la razn para el amplio y variado uso de ilustraciones tomadas del mundo que nos rodea para iluminar y reforzar las verdades divinas. Por ejemplo, Dios que es "inmortal, invisible y el nico sabio," parece estar fuera del mbito de nuestra comprensin y nuestro entendimiento. Nuestra mente, dbil y deficiente, no puede penetrar tal sublimidad. Pero cuando utiliza los smbolos para decirnos todo lo que El es en s, entonces nuestro corazn es bendecido y nuestra mente recibe iluminacin. Cuan cerca de nosotros sentimos a Dios cuando nos dice que El es "sol y escudo"! (Salmo 84:11.) No podramos vivir sin la luz, el calor y la energa del sol. La tierra depende en gran manera de esta fuente celestial de energa. De la misma manera, nosotros vivimos, nos movemos y somos en Dios. As como no podemos vivir sin los beneficios del sol, tampoco podemos subsistir ni somos nada sin Dios. Para el salmista el escudo significaba una sola cosa: defensa o proteccin en la guerra. Cuando el escudo se interpone entre el luchador y el enemigo, lo defiende del filo de la espada y las puntas de las flechas. En verdad, Dios es el escudo de su propio pueblo; se coloca entre l y el enemigo de su alma. Con mucha frecuencia, es presentado en las Escrituras como la defensa de aquellos que confan en El. Israel estaba seguro de que Jehov estaba alrededor de l, como las montaas rodean a Jerusaln. Los smbolos son ventanas que dan luz; sugieren las verdades y las ideas de acuerdo con su relacin o asociacin. La palabra smbolo viene de dos palabras griegas: Syn, que significa "con", y ballein , que significa "lanzar," y en combinacin sugieren "lanzar juntos". A menudo los smbolos son una seal visible de una cualidad o idea invisible. Por ejemplo, el len es smbolo de coraje; la paloma, de paz; el cordero, de humildad. Los smbolos representan personas, cosas y atributos, gracias a algn rasgo de parecido entre el smbolo y el objeto simbolizado. No siempre es fcil determinar la diferencia entre lo literal y lo Figurado. El Espritu Santo, sin embargo, proporciona el entendimiento espiritual necesario para interpretar como es debido este bello y expresivo lenguaje simblico de la Biblia. Un principio muy seguro que debe ser observado, es tomarlo todo literalmente, a menos que se indique lo contrario en el texto. Las langostas tenan en sus cabezas como coronas de oro (9:7). No eran coronas verdaderas, sino que slo tenan la semejanza de coronas. Otra cosa que debemos tener presente en la interpretacin de un smbolo es averiguar cul es su uso a travs de las Escrituras y luego comparar los pasajes entre s para determinar su pleno significado. Si tomamos como ejemplo una figur a usada con mucha frecuencia, como el fuego,

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descubriremos que representa a Dios, a Cristo, al Espritu, a la Palabra, a la autoridad proftica, al juicio, etc. Al agrupar los smbolos del Apocalipsis, tomando en cuenta que hay casi trescientas citas del Antiguo Testamento en l, nos damos cuenta de que las races de este ltimo libro de la Biblia se hunden en el pasado y de que el pasado puede ayudar a interpretar el presente y el futuro. 1. Smbolos procedentes de la creacin animal a. El guila Las inv asiones repentinas hechas por los reyes (Ezequiel 17:2-7). Tambin es tipo de Cristo (4:7). Representa seguridad, bondad y cuidado para con Israel (12:14).

b. Las aves Agentes veloces para hacer bien o mal (18:2). A veces representan la maldad
espiritual.

c. El becerro Smbolo de vigor, juventud y actividad (Salmo 29:6; Oseas 14:2). Es un tipo de
Jess, quien sirvi tanto a Dios como al hombre (4:7).

d. La bestia Del griego zeron, "bestia salvaje". Este trmino aparece unas treinta y cinco

veces (6:8; 11:7, etc.). Se aplica a los poderes imperiales que actan sin sometimiento a Dios (Daniel 4:16).

e. El caballo Los caballos estn relacionados con guerras y conquistas (6:1-8; 19:19).
Tipifican el poder y la fuerza (Salmo 66:12; Oseas 1:7).

f El cordero Este es un animal manso, frgil y apacible (Isaas 11:6; Lucas 10:3). Es
mencionado cerca de treinta veces, principalmente refirindose a Cristo (5:6, etc.). (12:7; 13:2 -4; 20:2).

g. El dragn El cruel poder de Egipto (Ezequiel 29:3). El dragn es tipo del poder de Satans h. Las langostas Tipifican a los enemigos destructores permitidos por Dios (Isaas 33:4).
Son usados como agentes para la ejecucin de los tormentos sobre los impos (9:3, 7). i. El len Smbolo de gobernantes, justos o injustos (5:5; 13:2; 1 Pedro 5:8); la grandeza imperial de Babilonia (Daniel 7:4).

j . El leopardo Smbolo de ferocidad, violencia, tenacidad y venganza (Jeremas 5:6; Daniel


7:6). Este animal representa al ltimo tirano cruel de la tierra (13:2). fuerte y destructor; el imperio persa (Daniel 7:5).

k . El oso Una criatura de pelo largo y tosco (13:2). Vea Proverbios 17:12. Es un enemigo l. Las ovejas Tipo del pueblo de Dios. Se usan en relacin con Cristo en el Salmo 79:13 e

Isaas 53:6, 7. Se mencionan tambin entre las mercaderas codiciables destruidas en Babilonia (18:13).

m . El perro Esta es una expresin de fuerte repulsin (Mateo 15:27; Filipenses 3:2). Los

perros representan a los perdidos, quienes carecen de sentimientos y de conciencia (Salmo 22:16; Apocalipsis 22:15).

n. La rana Los egipcios fueron castigados con una plaga de ranas porque crean que los

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reptiles eran inspirados por los dioses (xodo 8:2). Las ranas son tipo de los espritus inmundos (16:13). o. Los seres vivientes Del griego zon. Aparece dieciocho veces en el Apocalipsis (4:6-9, etc.) para referirse a seres anglicos de alto rango.

p. La serpiente En hebreo, de una palabra que significa "siseo, silbido". Es griego de una raz
que significa "astucia", "ardid". Simboliza el artificio y la astucia satnicas y la sabidura meramente humana (19:9; 20:2, 3). 2. Smbolos procedentes de los colores a. El amarillo Este color representa la palidez del rostro, como en Isaas 29:22 y Jeremas 30:6. Es smbolo de la muerte y de los "ayes " futuros (6:8).

b. El blanco Este color es mencionado diecisiete veces en el Apocalipsis. Se aplica a Cristo y a


los santos. El blanco es smbolo de justicia y de victoria (19:14). c. El negro Usado para el luto y la lamentacin personales y nacionale s (Jeremas 4:28). Smbolo del hambre y la miseria bajo el hombre de pecado (6:5, 12). d. El prpura El color de la realeza y las riquezas (xodo 25:4, Lucas 16:19; Juan 19:2). En la vestimenta de la gran ramera es smbolo del cristianismo apstata.

e. El rojo El color de la sangre representa la furia con la que se llevarn a cabo las terribles

guerras que ensangrentarn a la humanidad. Este es tambin el color correspondiente a Satans (12:3; 17:4). 3. Smbolos tomados del reino mineral

a. El bronce (cobre) Soporta la prueba de fuego, por lo que simboliza la resistencia


(Deuteronomio 33:26) y la fuerza. Representa el juicio sobre el pecado (Nmeros 21:4 -9; Apocalipsis 1:15). smbolo de una conciencia y de un poder endurecidos y difciles de quebrantar (2:27; 9:9; 12:5). tambin simboliza la riqueza y el reinado (4:4; 9:7; 18:9-12).

b. El hierro Da la idea de fuerza y poder irresistibles (Salmo 2:9; Daniel 7:7). El hierro es c. El oro El ms precioso de los metales. Se relaciona especialmente con la deidad. El oro d. Las piedras preciosas Se encuentran entre los minerales de la tierra. Las piedras

preciosas y las perlas adornan la ciudad eterna (12:11; 19:21). A menudo se usan para referirse al pueblo de Dios, su tesoro especial (17:4; 18:12; Malaq uas 3:17).

e. La plata Este material era utilizado en el dinero de redencin (xodo 30:12-16; Levtico

5:15). La plata aparece entre las cosas corruptoras e idoltricas que Babilonia perdi a causa del juicio (9:20; 18:12). 4. Smbolos tomados de las luminarias

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a. El candelero Smbolo de la Biblia, del conocimiento y de la salvacin (Salmo 119:105;


Isaas 62:1). Representa el testimonio y el mensaje proclamados (1:12-20; 2:1, 5; 11:4). 12). Tipifican a los seres celestiales, buenos y malos (1:16-20; 3:1; 22:16).

b. Las estrellas Las luminarias menores simbolizan los gobiernos subordinados (Daniel 8:10c. La luna Refleja la luz del sol. Se habla de luna nueva en el Salmo 81:3 y en Ezequiel 46:1.
Simboliza el testimonio del pueblo de Dios (Cantares 6:10; Apocalipsis 6:12; 8:12; 12:1; 21:23).

d. El relmpago Smbolo de la obediencia relacionada con el poder judicial de Dios (Ezequiel

1:13, 14; Nahm 2:4). Simboliza tambin la majestad de Dios (Daniel 10:6), la venganza y la ira divina (4:5; 8:5; 11:9; 16:18).

e. El sol La supremaca en el cielo. El trmino hebreo equivalente significa "brillante"


(Malaquas 4:2; Hechos 26:13; 1 Corintios 15:41). 5. Smbolos tomados del cuerpo humano

a. La boca Parte del cuerpo relacionada con la respiracin, con el habla y con la alimentacin

(Job 33:2; xodo 4:11). Se usa con referencia a Cristo, a los santos, al anticristo y Satans (1:16; 3:16; 9:17; 12:15; 14:5).

b. El cabello Los nazareos tenan el cabello largo (Jueces 16:17). El cabello corto era

distintivo de energa y dignidad masculinas (Nmeros 6:18; 1 Corintios 11:14). Simboliza la humanidad glorificada de Cristo y su edad incalculable (1:14).

c. El corazn Es el asiento de los sentimientos, los afectos, la pureza (Salmo 40:8-12; 1


Timoteo 1:5). Dios puede escudriar las motivaciones, los deseos y las emociones (2:23; 17:17; 18:7). Son smbolos de posicin, fuerza, accin y servicio (1:16; 9:20; 10:5; 14:9, 14). unidad de decisin (17:13) y de sabidura celestial (17:9).

d. La mano La mano derecha implica posicin y prestigio. Las manos representan el trabajo. e. La mente La parte perceptiva y pensante de la conciencia (Ezequiel 11:5). Es smbolo de
f. Los ojos Las ventanas del alma. Representan el conocimiento y la comprensin (Nmeros 10:31; Salm o 123:2). Es smbolo de la direccin, la percepcin y la inteligencia divinas (1:14; 4:6, 8; 21:4).

g . El pecho El trmino hebreo significa "parte firme". Es representativo de salud fsica, vigor,
fuerza (Job 21:24). El pecho tipifica el afecto de Cristo y nuestro amor por El (1:13; 15:6).

h. Los pies Nos permiten detenernos, caminar, correr. La expresin "bajo los pies" significa

sujecin (Efesios 1:22). Simboliza el caminar como Cristo y el carcter y la conducta cristianas (Efesios 6:15; Juan 13:1-10; Apocalipsis 1:15, 17; 3:9; 11:11; 12:1; 13:2). i. El rostro Indicador de carcter o expresin (Gnesis 3:19; Proverbios 21:29). Simboliza la gloria, la inteligencia y la omnisciencia reflejadas (1:16; 4:7; 21:4).

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j . La voz Se encuentra cuarenta y seis veces en Apocalipsis. Es una de las grandes maravillas
del cuerpo. Representa principalmente las amonestaciones divinas (4:5; 8:13; etc.). 6. Smbolos tomados de la naturaleza

a. El ajenjo - Una planta que representa la amargura y la depresin (Jeremas 9:15;

Lamentaciones 3:15; Amos 5:7). Es smbolo de la maldicin divina que provoca la amargura de los enemigos (8:11).

b. Los rboles Hay tantas aplicaciones y significados como de veces se mencionan en la


Biblia. Son smbolo de sustento eterno (2:7; 7:1, 3; 8:7; 22:2, 14). c. La cebada La harina de cebada hecha pan (Jueces 7:13; Nmeros 5:15; Ezequiel 13:19). Es smbolo de pobreza, humillacin y escasez (6:6).

d. Los frutos Las cosas materiales que anhela el alma (18:14). Son smbolos de riqueza,
ganancias y bendiciones celestiales (Salmos 21:10).

e. La harina La palabra hebrea viene del verbo "moler". La harina es molida y pulverizada

(Nmeros 28:20) y tipifica a Cristo en sus sufrimientos (Nmeros 28:28). Se encuentra entre las mercaderas que Babilonia pierde en el juicio (Apocalipsis 18:13). f. La hierba En hebreo, "heno verde". Simboliza la fragilidad de la carne (Salmo 90:5; Isaas 40:6-8). Es smbolo del juicio como parte integrante de la vida (8:7; 9:4).

g. La higuera Es smbolo de la vida nacional y poltica de Israel (Mateo 21:19-21; 24:32, 33).
Simboliza tambin la seguridad, la prosperidad y la paz (Zacaras 3:10; Apocalipsis 6:13). de la madera. Es smbolo de idolatra y juicio (9:20; 18:12).

h. La madera La provisin abundante de la naturaleza. Observe alrededor de usted los usos i. Los olivos Tipo de Israel (Salmo 52:8; Romanos 11). Vea tambin Jueces 9:8, 9 y Jeremas
11:16. Describen los frutos y el testimonio de los testigos (11:4).

j. Los olores La fragancia de la adoracin ofrecida a Dios (Levtico 26:31; Filipenses 4:18).
Simbolizan el perfume de las oraciones que ascienden hacia Dios (5:8; 18:13). justos (Salmo 92:12; Cantares 7:7, 8).

k. Las palmas En hebreo su nombre significa "erecta". Smbolo del florecimiento de los

l. El trigo Es una figura usada para representar a Cristo, la Palabra de Dios y la profesin de los santos (Jeremas 23:28; Mateo 13:24-30). Este artculo de primera necesidad para la vida estaba asociado con el juicio (6:6; 18:13).

m . Las uvas Sangre, o fruto de la vid (Gnesis 49:11); representa a Israel (Jeremas 2:21). Simboliza el juicio de los apstatas (14:18). n. El vino En hebreo, "exprimido". En Apocalipsis
el vino es smbolo del juicio divino (14:8, 10; 16:19; 19:15). 7. Smbolos tomados de las fuerzas de la naturaleza

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a. El abismo Hebreo, "prisin". Se usa en relacin con el seol, o lugar a donde van los
espritus (Isaas 14:15; 24:22). Es smbolo de la morada de los malos espritus y de la prisin de Satans por mil aos (9:1, 2; 20:1).

b. Las aguas El trmino aparece unas dieciocho veces en el Apocalipsis. Se usa para

referirse a las influencias buenas y malas (Salmo 1:3). Es smbolo de bendicin y tambin de las naciones agitadas satnicamente (8:11; 16:4, 5; 17:15; 21:6; 22 :1).

c. El arco iris En hebreo, "arco en las nubes" (Gnesis 9:3). Est entre el cielo y la tierra. Es
smbolo de gracia y misericordia y representa la fidelidad de un Dios que guarda su pacto (4:3; 10:1).

d. Los cielos Palabra que aparece cincuenta y siete veces en el Apocalipsis. Tiene un triple

significado: el cielo atmosfrico, el cielo de los astros y el cielo espiritual. Es smbolo de Fuente de autoridad y de luz (6:13; 8:10; etc.).

e. El diluvio En hebreo, "inundacin". Se asocia con el juici o de Dios en la poca de No


(Gnesis 6:17). Es smbolo del odio de Satans contra Israel (12:15, 16).

f. El granizo Azote usado para describir el poder de Dios en su actuacin como Juez (Isaas
30:30). Smbolo de la destruccin de las obras de los malva dos (8:7; 11:9; 16:21).

g. El lago La frase "lago de fuego" aparece cinco veces en el Apocalipsis. Vea tambin
Nmeros 16:32 -34; Isaas 5:14. Es smbolo de la inmersin en una agona interminable (19:20; 20:10, 15).

h. El mar Se hace mencin del mar unas veinticinco veces en el Apocalipsis. Se usa literal y
simblicamente. Es smbolo de transparencia celestial y tambin de pueblos en estado de confusin (4:6; 5:13; 8:8; 21:1).

i. La montaa Representa estabilidad y grandeza poltica y moral (Daniel 2:35; Salmo 125:1,
2). Simboliza el derrocamiento de la prominencia nacional (6:14, 16; 8:8; 14:1; 17:9; 21:10).

j. Las nubes Debido a su naturaleza transitoria, las nubes representan los movimientos
divinos (Salmos 18:11; 104:3). Tambin simbolizan la presencia divina, la majestad y la gloria encubierta de Dios (1:7; 10:1; 11:12; 14:14-16). el refrigerio eterno de los santos (8:10; 9:14; 16:4; 22:1).

k . El ro Smbolo de dones y bendiciones espirituales (Salmo 36:8; Juan 7:38, 39). Simboliza
l. Los terremotos En hebreo, "vibracin". Representan las calamidades y tragedias repentinas (1 Reyes 19:11). El terremoto simboliza la convulsin y el trastorno en el orden establecido en la tierra (6:12; 11:13; 16:18).

m. El trueno En hebreo, "choque". Es ev idencia de poder divino (1 Samuel 2:10). Es smbolo


de la voz de Dios en el juicio. Aparece diez veces en el Apocalipsis (4:5; 6:1; 14:2; etc.).

n El viento Usado para representar el poder invisible y grandioso de Dios (Isaas 11:15; Juan

3:8; Hechos 2:2). El viento simboliza las operaciones divinas, invisibles pero poderosas (6:13; 7:1).

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8. Smbolos tomados de Personalidades

a. El anciano Este trmino se usa en total unas doce veces en el Apocalipsis. Se aplica a los
lderes y supervisores, tanto judos como cristianos. Es smbolo de edad, experiencia v sabidura (1 Pedro 5:1-3) y de los santos del cielo en su carcter de sacerdocio real (4:4; etc.). Isaas 66:7) . Representa a Cristo como el hijo nacido de Mara (12:5, 13).

b. El hijo varn Una frase usada para indicar el sexo de un nio (Levtico 12:2; Job 3:3;

c. El juez Administrador de justicia y de veredictos (1 Reyes 3:9). Representa los justos


juicios que vendrn sobre santos y pecadores (16:10; 18:8; 19:2, 11; 20:13).

d. El profeta Los profetas presentan los mensajes y las advertencias de Dios. Este trmino

se usa doce veces en el Apocalipsis, tanto para designar a los verdaderos profetas como a los falsos (2:20; 10:7; 16:13; 20:10).

e. La ramera En griego, pome, de donde viene la palabra pornografa. Simboliza la


corrupcin religiosa y el adulterio espiritual (17:1 -16; 19:2; 21:8).

f. El rey En hebreo, "gobernante". Se usa veintin veces (como "reino", seis veces). Poseedor

del poder supremo y la autoridad (1 Timoteo 1:17). Este ttulo es smbolo de la dignidad de Cristo y de sus santos (1:5, 6; 17:14; 19:16).

g . El sacerdote En el orden sacerdotal de Aarn slo haban varones; esto es tipo de Cristo

(Hebreos 3:1). Todos los redimidos, hombres y mujeres, estn incluidos en el sacerdoci o real de los creyentes (1:6; 5:10; 20:6). 9. Smbolos tomados de los objetos inanimados

a . La coraza Usada para la defensa (xodo 25:7; Isaas 59:17;Efesios 6:14). Simboliza la
proteccin y la seguridad para el corazn y la conciencia (1 Tesalonicenses 5:8; Apocalipsis 9:17). Samuel 2:1). Tambin simboliza el poder y la autoridad del hombre de pecado (5:6; 13:1; 17:12, 16).

b Los cuernos Representaban el poder y la gloria de los reyes (Salmo 75:10; 132:17; 1

c. La espada Representa la autoridad y el poder de los magistrados (Romanos 13:4). Es


smbolo de la Palabra de Dios, del juicio administrado por Cristo y tambin de la guerra (1:16; 2:12, 16; 6:8; 19:15-21).

d. Los libros Representan un relato o un registro escrito o impreso. Aparece el trmino unas
veintiocho veces en Apocalipsis. En los libros mencionados se incluyen registros de hechos, decisiones y recompensas (1:11; 10:2; 17:8; 20:12; 22:18).

e. El lino fino En hebreo, "cardado, blanqueado, torcido" (Gnesis 41:42). Simboliza la justicia de Cristo y la pureza nuestra. /. Las llaves Las llaves sugieren el derecho a ejercer
autoridad y simbolizan la posesin de conocimiento (Isaas 22:22; Mateo 16:19; 18:18).

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Simbolizan adems conocimiento, autoridad y gobierno divinos (1:18; 3:7; 9:1; 20:1).

g. Las puertas En hebreo, "aperturas". Una puerta abierta denota seguridad y acceso (Isaas

60:11). Las puertas no slo son smbolo de gobierno (Gnesis 19:1), sino tambin de entrada libre en la ciudad (21:12-14).

h. El sello En hebreo, procede del verbo "cerrar". Casi siempre se usa para referirse a una

transaccin consumada (Ester 8:8; Efesios 1:13). El sello es smbolo de seguridad, conservacin y juicio (5:1-10; 6:1-17; 7:2; 9:4).

i. El tabernculo Una estructura temporal (2 Corintios 5:1, 4; 2 Pedro 1:14) y la morada


corporal de Jess (Juan 1:14). Representa el lugar donde Dios hace sentir su presencia (13:6; 15:5; 21:3).

j. El Templo Morada permanente, separada para la adoracin (1 Reyes 6:1-14; Salmo

68:29). Este trmino aparece diecisis veces en el Apocalipsis. Simboliza la habitacin eterna de Dios en medio de su pueblo (3:12; 7:15; 11:19; 21:22).

k. La trompeta Las trompetas se usaban por mltiples razones en las actividades y

reuniones pblicas (Isaas 27:13; Zacaras 9:14). La tr ompeta es smbolo del rapto de la Iglesia y del juicio (1 Tesalonicenses4:16; Apocalipsis 1:10; 8:2; 9:14).

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043 Bosquejos de predicaciones sobre el Apocalipsis


Aqu presentamos algunos esquemas para que usted los elabore. En general, el Apocalipsis est lleno de material homiltico, como se puede notar de nuestra exposicin sobre los sietes. 1. Grandes seales En su libro Hroes and Hero- Worship (Los hroes y el culto al hroe), Carlyle usa la impresionante frase "La adoracin es el asombro trascendente". S in embargo, no hay mucha adoracin relacionada con los objetos de asombro en el Apocalipsis. En las primeras tres referencias, la palabra "seal" es la que presenta estos motivos de asombro, en consonancia con el trmino "manifestar" de Apocalipsis 1:1. La seal de la existencia y conservacin de Israel (12:1). La seal de la persona y el poder del diablo (12:3). La seal de los hechos milagrosos del falso profeta (13:13). En las siguientes referencias se usa una palabra griega que significa "maravilla". Esta es una palabra que expresa asombro o perplejidad. La maravilla de la resurreccin de la bestia (13:3). La maravilla de la destruccin de la ramera eclesistica (17:6). La maravilla del final trgico del poder mundial gentil (17:8).

2. Prueba s y tribulaciones Hay que tener mucho cuidado en distinguir entre las tribulaciones y la gran Tribulacin. Jess dijo que todos sus santos estn sujetos a las pruebas y tribulaciones mientras luchan en este mundo tan lleno de dificultades. Pablo, quien sufri muchas tribulaciones, se gloriaba en ello (Romanos 5:3) y experimentaba la consolacin divina en lo que haba sufrido (2 Corintios 1:4). Tambin se regocijaba en todo ello (2 Corintios 7:4). Pero, si bien las tribulaciones han aquejado a los justos, la gran Tribulacin es un perodo profetice especfico (Mateo 24:15, 21, 29), cuyos terribles acontecimientos cubren tres aos y medio (Daniel 7:25; 9:25 -27) y afectarn tanto a judos como a gentiles. La tribulacin de Juan y los santos de su tiempo bajo Nern (1:9). La tribulacin de la iglesia de Esmirna bajo la Roma pagana (2:9, 10). La tribulacin extrema sufrida por los apstatas de Tiatira (2:22). La gran Tribulacin, el perodo de sufrimientos nunca vistos predichos por los profetas y por Jess como "el tiempo de congoja de Jacob" (Jeremas 30:7; Apocalipsis 7:14; 11:2, 3). 3. Una lista de cosas eternas La mente finita del hombre no puede entender a plenitud todo lo que significa la eternidad. El hombre considera todas las cosas como temporales , porque l es mortal. No obstante, como existir ms all de la tumba, debera vivir bajo la impresin de las realidades eternas. La expresin "por los siglos de los siglos" significa "por siempre", "por todas las edades", y traduce una expresin hebrea: "de eternidad a eternidad" (1 Corintios 16:36). El poder y la gloria eterna de Dios (1:6; 7:12). La existencia eterna de Dios (4:9, 10; 10:6; 15:7). La adoracin eterna del Cordero (5:13, 14).

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El reino eterno de Dios (11:5). El Evangelio eterno (1 4:6). El tormento eterno de los condenados (14:11; 19:3; 20:14; Judas 6:14). La condenacin eterna de la trinidad satnica (20:10). El reinado eterno de los redimidos (22:5).

4. El contraste entre varias cenas Todos los verdaderos cristianos deben anhelar sentarse a la cena que instituy el Seor en su "Ultima Cena". La cena de comunin (3:20). Uno de los preciosos aspectos de la fiesta de la cual habl Jess aqu es que en este banquete ntimo con el creyente, l se presenta a la vez como visitante y como anfitrin. l es nuestro visitante: "Yo cenar con l." l es nuestro anfitrin: "l cenar conmigo." La cena de bodas del Cordero (19:7). Slo aquellos que han sido llamados tendrn el privilegio de sentarse a comer de esta mesa (19:8). La cena del gran Dios (19:17, 18, 21). A la cena de bodas son invitados todos los santos, pero a esta terrible cena del gran Dios, el Creador llama a todas las aves del cielo para alimentarse con la carne de los impos, traspasados por su afilada espada (19:15). Qu escena tan terriblemente sangrienta ser sta! 5. Los sellos: rotos e intactos Shakespeare, en Antonio y Cleopatra, habla del "sello real" y usa la frase "Sella entonces, y todo quedar hecho." Aqu tenemos las ideas de seguridad, de algo definitivo y de prueba legal que sugiere el sello (2 Timoteo 2:19; 1 Corintios 9:2; Efesios 4:30). El libro de los siete sellos (5:1-7; 6:1-17; 8:1). Los santos sellados por Dios (7:2, 4-8). Todos los sellados por Dios pasan a ser propiedad suya especial El ay de los no sellados (9:4). As como los sellados son marcados para bendicin y preservacin, as los no sellados son separados para su justo castigo. Los truenos sellados (10:4). El abismo sellado (20:3). De la misma manera en que la tumba fue sellada indicando que Jess no podra levantarse otra vez (Mateo 27:66), as tambin Satans ser sellado y no podr salir del abismo por el termino de mil aos (20:1-3). Las profecas no selladas del Apocalipsis (22:10).

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6. Una galaxia de estrellas Las luminarias, tanto las reales como las simblicas, tienen un lugar prominente en este- ultimo libio de la Biblia. Las siete estrellas (1:16-20; 2:1,3:1). La estrella de la maana (2:28; 22:16). Las estrellas del cielo (6:13). La gran estrella (8:10, 11; 9:1). La tercera parte de las estrellas (8:12; 12:4). Las doce estrellas (12:1). 7. Las doxologas Aunque la mayor parte del Apocalipsis est saturada de juicios, es sorprendente lo mucho que habla sobre la alabanza, los cantos y el regocijo. Entre los clamores de angustia surgen los aleluyas. La serie de cnticos del Apocalipsis puede servir para desarrollar una bella y valiosa meditacin. La La La La La La La 6). doxologa que exalta el poder y el dominio del Cordero (5:11-14). doxologa del ejrcito del cielo por la salvacin de Dios (7:10-12). doxologa por el dominio universal de Dios y de Cristo (11:15-18). doxologa por la victoria sobre Satans (12:7-12). doxologa del cielo y la tierra ante la nueva cancin (14:2-5). doxologa de los santos ante el Rey de los santos (15:3, 4). doxologa de los pequeos y los grandes ante la omnipotencia divina (19:1-

8. Un libro de tronos Las palabras silla, asiento, trono y tronos son trminos sinnimos y tienen un mismo equivalente griego, thronos, que significa "un trono". En la mayora de los casos esta palabra est asociada con el cielo e indica autoridad, poder y juicio divinos. Tambin puede indicar dominio satnico.

El trono de Satans (2:13).

El trono del Padre (3:21). El trono puesto en el cielo (4:1-11). El trono que debe ser temido (6: 16). El trono de la bestia (13:2; 16:10). Los tronos de los redimidos (20:4). El gran trono blanco (20:11 -15). El trono eterno (22:1). 9. El lago de fuego Mientras que el hades es la morada presente de todas las almas perdidas, el lago de fuego ser el depsito final de todo lo que sea ajeno al pensamiento y la voluntad de Dios. Los ocupantes de este terrible lugar son mencionados especficamente: La bestia (19:20; 20:10). El falso profeta (19:20; 20:10). El diablo (20:10).

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El ltimo enemigo, la muerte (20:14). El hades (20:14). Todos los incrdulos (20:15; 21:8). Las naciones representadas por los cabritos (Mateo 25:31-46). Los ngeles del diablo (Mateo 25:41). 10. Una coleccin de libros En el Apocalipsis se hace mencin de varios libros y registros. El libro que escribi Juan (1:11, 19). El libro de los vencedores (3:5). El libro sellado con siete sellos (5:1-7). El librito (10:2, 8-11). El libro de la vida (20:12-15; 21:27). 11. Las bienaventuranzas de los amados Todos estamos familiarizados con las bienaventuranzas de Cristo en el sermn del monte (Mateo 5:1-12), pero muy pocos les prestan atencin a las bienaventuranzas del Apocalipsis. Dispersas a travs del libro hay bienaventuranzas y bendiciones que pueden muy bien ser agregadas a aquellas que el Maestro pronunci ante sus oyentes reunidos en torno a la montaa. La bienaventuranza de los que lean y obedezcan (1:3). La bienaventuranza de los justos muertos (14:13). La bienaventuranza del santo vigilante (16:15). La bienaventuranza de la esposa (19:9). La bienaventuranza de los resucitados (20:6). La bienaventuranza de los que aman las profecas (22:7). La bienaventuranza de la recompensa eterna (22:14). 12. Las cosas que no habr en el cielo Juan se dio cuenta de que el lenguaje humano era muy inadecuado para describir lodo lo que haba visto en el ciclo. Las mejores palabras resultan inadecuadas cuando se trata de revelar la gloria de lo invisible. Para el era ms fcil decir qu cosas no existan cu el cielo en lugar de decir lo (ru encontraramos en el. No habr mas hambre ni sed (7:10). No habr ms sol ni calor (7:16; 21:23; 22:,')). No habr ms lagrimas ni llanto (7:17: 2!:4). No haba mas mar (2 1:1). No habr mas muelle (21:4). No habr mas clamor (21:4). No habr mas dolor (21:4). No habr ms templo (21:22). No habr ms luna (21:23). No habr ms noche (21:2,'); 22:;'). No habr ms pecado (21:27; 22:15). No habr ms maldicin (22:3). No habr ms lmparas (22:5). 13. La frecuente exclamacin "He aqu"

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La frecuente exclamacin bblica "He aqu", que significa que "hay que mirar intensamente y considerar", aparece unas cuatrocientas veces en toda la Biblia y se usa en los tres tiempos: pasado, presente y trituro. Adems aparece como anuncio de esperanza y tambin de horror. Esta expresin se encuentra unas treinta veces en el Apocalipsis. Estas son las principales: El "he aqu" de la majestad venidera (1:7). El "he aqu" de la inmortalidad (1:18). El "he aqu" de la oposicin satnica (2:10). El "he aqu" de la gran Tribulacin (2:22). El "he aqu" de la oportunidad (3:8). El "he aqu" de la adoracin falsa (3:9). El "he aqu" de la pronta venida (3:1 1). El "he aqu" de la visita divina (3:20). El "he aqu del acceso al cielo (4:1). El "he aqu" de la soberana (4:2). El "he aqu" del triunfo (5:5). El "he aqu" del sacrificio (5:6). El "he aqu" de la adoracin universal (5:11). El "he aqu" de la paz ficticia (6:2). El "he aqu" de la desolacin (6'5). El "he aqu" de la muerte (6;8). El "he aqu" de la ira divina (<):12-17). El "he aqu" de la salvacin (7:9). El "he aqu" de los aves (8:13; 9:12; 11:14). El "he aqu" del odio satnico (12:3). El "he aqu" de las bestias (13:1, 11). El "he aqu" del Armagedn (14:1 1). El "he aqu" de la preparacin (16: 15). El "he aqu" del jinete glorioso (19:ll-l6). El "he aqu de la nueva creacin (21:5). 14. Los misterios revelados Algunos expositores bblicos interpretan la palabra "misterio" como algo que slo entienden los iniciados. Todos los que han comenzado una vida segn el Espritu, pueden entender muchos de los misterios de las Escrituras (1 Corintios 13:9-12). Esta palabra se usa exclusiva mente en el Nuevo Testamento (unas veintisiete veces), y Juan la usa en el Apocalipsis cuatro veces: El misterio de las siete estrellas (1:20). El misterio de Dios (10:7). El misterio de Babilonia la grande (17:5). El misterio de la mujer (17:7). El que estudia el Apocalipsis se encuentra a veces perplejo al darse cuenta de la abundancia de riqueza en lo que respecta a material de exposicin. El contenido teolgico del libro es casi inagotable. Sin embargo, qu triste es admitir que este es un libro que ha sido olvidado y descuidado! Muchos predicadores no se atreven a predicar sobre su contenido. Pero la experiencia del autor, con mas de cincuenta aos de ministerio en la predicacin, es que las audiencias responden positivamente y con entusiasmo cuando se les predica sana y correctamente sobre el Apocalipsis. Anuncie una serie de sermones y exposiciones sobre las

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profecas del Apocalipsis y ver que los amantes de la Biblia se reunirn en la iglesia como abejas sobre un plato de miel.

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