1.

Clairaut, Alexis Claude (1713-1765) Astrónomo y uno de los matemáticos más precoces de todos los tiempos, superando incluso a Blaise Pascal (1623-1662). Se cuenta que a la edad de diez años ya leía los libros de Guillaume François Antoine l'Hospital (1661-1704) sobre cónicas y cálculo infinitesimal. Con tan sólo doce años de edad, Clairaut presentó una memoria sobre cuatro curvas de cuarto grado a la Academia de Ciencias de Paris, la cual, y tras haberse asegurado que era el autor verdadero, se deshizo en grandes elogios. Nació en París el 7 de mayo de 1713 y murió en la misma ciudad el 11 de mayo de 1765. Su padre, Jean-Baptiste, era maestro de matemáticas de París y miembro de la Academia de Berlín, lo que acredita su calidad como matemático. Con sólo dieciocho años, en 1731, publicó la obra Investigaciones sobre las curvas con doble curvatura, gracias a la cual fue admitido en la Academia de Ciencias, aunque hubo de hacerse una excepción con él, ya que el reglamento exigía una edad mínima de veinte años. En la Academia se unió a los “newtonianos”, un pequeño grupo que apoyaba la filosofía natural de Newton. En su tratado de 1731, Alexis Clairaut desarrolló las ideas que René Descartes (1596-1650) había sugerido, casi un siglo antes, en el estudio de las curvas del espacio mediante la consideración de las proyecciones sobre dos planos coordenados. Clairaut las llamó “curvas con doble curvatura” porque la curvatura de estas curvas está determinada por las curvaturas de las dos curvas que se obtienen por proyección de la curva original en dos planos perpendiculares. Determinó así numerosas curvas del espacio mediante intersecciones de superficies variadas, dio las ecuaciones de algunas superficies y demostró que dos de estas ecuaciones son necesarias para describir una curva en el espacio. Se encuentran también en este tratado las fórmulas de la distancia para dos y tres dimensiones, ecuaciones de superficies cuádricas, y las tangentes de curvas del espacio. Clairaut demostró también que una ecuación homogénea en las variables x, y, z (todos los términos del mismo grado) representa un cono cuyo vértice está situado en el origen.

y con sólo quince años de edad. Otros campos de interés fueron las Portada de Recherches sur les ecuaciones diferenciales. lo que contradecía el resul-tado . Por lo que respecta a las ecuaciones diferenciales. pero este genio precoz murió prematuramente de viruela en 1732.Ese mismo año. En 1733 publicó Sur quelques questions de maximis et minimis. un trabajo sobre cálculo de variaciones escrito en el estilo de Johann Bernoulli. o por el contrario estaba alargada a lo largo del eje. Clairaut se interesó por una ecuación que actualmente lleva su nombre: y=xy'+f(y'). y el mismo año publicó sobre las geodésicas de las cuádricas de rotación. En 1735. Isaac Newton (1642-1727) había determinado de manera teórica que el radio ecuatorial de la Tierra era 1/230 más largo que el radio polar. las ecuaciones en courbes à double coubure (1731) derivadas parciales. La ecuación de Clairaut posee también una solución singular. De otra parte. siendo una de las primeras veces en la historia que este tipo de solución se pone de relieve. el cálculo en varias variables y las series trigonométricas. Jean-Dominique Cassini (1625-1712) y su hijo Jacques Cassini (1677-1756) habían efectuado una medición en 1712 y su resultado reveló que el diámetro que unía los dos polos era 1/95 más largo que el diámetro ecuatorial. publicó la obra Tratado de cuadraturas circulares e hiperbólicas. como afirmaban los Cassini. cuya solución general consiste en una familia de líneas rectas. en 1734. Clairaut colaboró con la Academia de Ciencias cuando ésta se decidió a determinar “la forma de la Tierra”. del que se desconoce el nombre. El historiador Montucla opina que poseía todo el talento necesario para seguir las huellas de su hermano Alexis. Se trataba de saber si la Tierra estaba achatada por los polos. como predecía la teoría de Newton. su hermano menor. Clairaut publicó varios e importantes trabajos durante la década 1733-1743. En efecto. Un método consistía en medir la longitud de arco de 1º de latitud cerca del ecuador y cerca del polo. la teoría de superficies. a partir de sus mediciones geodésicas en Francia.

no sería hasta el siglo XX cuando se conocería la respuesta definitiva a la forma de la Tierra. Antes. Elementos de geometría. provocándole la muerte de 1765. Sin embargo. y facilitaría la solución de algunos problemas de máximos y mínimos.teórico de Newton. A propósito de la figura de la Tierra. volvió a interesarse en el tema por el que es más conocido. Su estilo huye de las demostraciones rigurosas y busca despertar la intuición y la curiosidad del lector. En el prólogo de dicho libro pueden encontrarse las siguientes palabras: “No es admisible comenzar el estudio de la geometría desde lo más abstracto. sus contribuciones al estudio sobre la forma de la Tierra. En 1742 Clairaut presentó a la Academia de Ciencias un trabajo sobre dinámica de fluidos pero. y otra a Perú (1735-1744). donde introduce. de forma que sea él mismo quien vaya descubriendo y explorando este nuevo mundo. estudiaría las geodésicas de las superficies de revolución. en particular sobre la existencia de factores integrantes para la resolver ecuaciones diferenciales de primer orden (un tema que interesó también a Johann Bernoulli y Reyneau). en 1741. De esta forma la teoría de Newton triunfó y el debate entre newtonianos y cassinianos quedó. La Academia de Ciencias organizó entonces dos expediciones. sin embargo. el uso del factor integrante. que tuvo una influencia notable en la enseñanza superior francesa. dirigida especialmente para principiantes y escrito con un estilo muy simple y didáctico. Con un comienzo abstracto el novicio se alejará para siempre de las matemáticas”. según el abate Bossut. plano. Sus cualidades de autor-pedagogo se verían después confirmadas con su obra Elementos de álgebra (1746). Clairaut acompañó a Maupertuis a Laponia y las mediciones efectuadas en las dos expediciones confirmaron que la Tierra estaba ach-atada en los polos. una a Laponia (1736-1737). publica una de sus principales obras. bajo la dirección de Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759). en 1740 publica su obra Sobre la integración o la construcción de las ecuaciones diferenciales de primer orden. Desgraciadamente parece que. es decir: punto. En 1739 y 1740. Concretamente. recta. su excesiva afición a los placeres terrenales y a la compañía de las mujeres le hizo perder el reposo y la salud. independientemente de Leonhard Euler (1707-1783). zanjado. temporalmente. al siguiente año. Clairaut publicaría algunos de sus más importantes trabajos. Un año después. Clairaut publicó más trabajos sobre el cálculo integral. Quien comienza debe partir de lo concreto a lo abstracto. .

En 1849 Stokes probó que el mismo resultado es cierto cualquiera que sea la constitución interior o densidad de la Tierra. Impresionado por el poder de la geometría. El libro es un estudio teórico que se apoya en los datos experimentales obtenidos en las expediciones organizadas años antes por la Academia de Ciencias. en 1754. La obra contiene la explicación del movimiento del satélite que había ocupado y preocupado previamente a los astrónomos. por la publicación de varias tablas lunares. en especial . siempre que la superficie sea un esferoide en equilibrio de pequeña elipticidad. Clairaut escribió varios artículos sobre la órbita de la luna. y se convirtió en uno de los principales textos para el estudio de la hidrostática.Theorie de la Figure de la Terre (1743) En 1743 Clairaut escribió su Teoría de la figura de la Tierra. En el libro se demuestra que una masa de fluido homogéneo puesta en rotación alrededor de una línea recta a través de su centro de masa. como se ponía de manifiesto en los escritos de Newton y Maclaurin. Clairaut abandonó el análisis. adquiere la forma de un esferoide. y su siguiente trabajo. así como en el trabajo de Maclaurin sobre las mareas. Posteriormente. la Teoría de la Luna. que viene dada por donde G es el valor de la gravedad ecuatorial. tiene un carácter totalmente newtoniano. y ε es la elipticidad de una sección de meridiano de la Tierra. que desarrolla algunos resultados fundamentales sobre hidrostática. comprobando entonces que el resultado teórico concordaba con las observaciones. puede decirse que este trabajo de Clairaut trata de esferoides heterogéneos y contiene la demostración de su fórmula para el cálculo de la aceleración debida a la gravedad en un punto de latitud l. De hecho. Clairaut la encuentra tan sorprendente que está a punto de publicar una nueva hipótesis como ley de atracción. publicada en 1752. hasta que realiza el desarrollo hasta orden tres. y sobre cómo los planetas afectan al movimiento de los cometas. El libro se basa en ideas previas de Newton y Huygens. bajo la atracción interna de sus partículas. m es la razón entre la fuerza centrífuga y la gravedad en el ecuador. En un primer momento. Esta obra fue seguida.

10 de abril de 1813 en París) fue un matemático. Euler y Jean-le-Rond D'Alembert (1717-1783). se denominó la Academia Turinesa de Ciencias. en Berlín. D'Alembert y Euler llegando a la conclusión que la forma de la curva para un tiempo t cualquiera viene dada por la ecuación . En estos dos tratados. físico y astrónomo italiano que después vivió en Prusia y Francia. bautizado como Giuseppe Lodovico Lagrangia. más tarde. también llamado Giuseppe Luigi Lagrangia o Lagrange (25 de enero de 1736 en Turín . Su obra Teoría de la Luna le valió un premio de la Academia de Ciencias de San Petesburgo. probabilidad y cálculo de variaciones. y es la primera vez que el cálculo infinitesimal es aplicado al estudio del movimiento lunar. durante veinte años. Lagrange fundó una sociedad que. lo que le sitúa en los orígenes de la teoría del potencial. Este volumen también contiene la solución completa del problema de una cuerda que vibra transversalmente. Clairaut aplica las matemáticas al problema de la atracción gravitacional y a la configuración de la Tierra. La mayor parte de sus primeros trabajos se encuentran en los cinco volúmenes de los registros de la Academia. El primer volumen contiene un documento de la teoría de la propagación de sonido. que también fue estudiado por la misma época por L. . Joseph-Louis de Lagrange Joseph-Louis Lagrange. Lagrange trabajó para Federico II de Prusia. conocidos usualmente como Miscellanea Taurinensia. Lagrange demostró el teorema del valor medio. Muchos de estos trabajos son publicaciones elaboradas. en este trabajo señala la falta de generalidad en las soluciones dadas previamente por Brook Taylor. El artículo concluye con una hábil discusión sobre ecos y sonidos compuestos. y obtiene la ecuación diferencial general para el movimiento. Su obra Miscellanea Taurinensia En 1758. 2.sobre la trayectoria del cometa Halley. Otros artículos en este volumen son serie recursivas. desarrolló la mecánica Lagrangiana y tuvo una importante contribución en astronomía. indica un error hecho por Newton. Clairaut predijo que el cometa Halley llegaría al punto más cercano al sol el 13 de abril de 1759. aunque realmente el cometa llegó un mes antes. con ayuda de sus alumnos. y halla la solución para el movimiento en línea recta.

1769.El segundo volumen contiene un documento largo que incluye los resultados de varios documentos del primer volumen y notas sobre el cálculo de variaciones. y generalmente de ecuaciones indeterminadas. tres o cuatro cuadrados de enteros. su tratamiento de determinantes de segundo y tercer orden. esta ocupa el último lugar en los papeles mencionados. Teoría de números Algunos de sus artículos iniciales también tratan de cuestiones conectadas con el abandonado pero singularmente fascinante tema de la teoría de números. y las soluciones de varios problemas de dinámica. El tercer volumen incluye la solución de varios problemas de dinámica mediante el cálculo de variaciones. y no demostrados previamente. Su demostración del teorema de Wilson que dice que si n es un número primo. y de sus invariantes. donde da las demostraciones de varios resultados enunciadas por Fermat. 1770 y 1771. Sus artículos de 1773. porque involucra la solución de una ecuación de orden superior. y las ecuaciones de diferencial generales del problema del movimiento de n-cuerpos y su aplicación al Problema de los tres cuerpos que se mueven bajo sus atracciones mutuas. y 1777. 1770. (1771). por último. en 1773. entonces ( n . Entre éstos se encuentran los que tratan sobre lo siguiente:     Su prueba del teorema que cada entero positivo que no es un cuadrado puede expresarse como la suma de dos. pero da todas las soluciones de sus predecesores. una solución del problema de Fermat. Su tratado de la teoría de eliminación de parámetros. su método para determinar los factores de números de la forma . algunos documentos de cálculo integral. 1775. Y. e ilustra su uso deduciendo el principio de mínima acción. 1770. Por último.1)! + 1 siempre es un múltiplo de n . 1770. La solución completa de una ecuación binomial de cualquier grado. encontrar un número x qué hará que (x ² n + 1) sea un cuadrado dónde n es un entero dado que no es un cuadrado. Álgebra La mayor parte de sus artículos sobre álgebra los envió a la Academia de Berlín. Sus papeles en el proceso general por resolver una ecuación algebraica de cualquier grado. este método falla para las ecuaciones de un orden superior al cuarto. Cabe destacar:      Su discusión de la solución enteras de las formas cuadráticas.

y estaba satisfecho de dejar las aplicaciones a otros. por ejemplo. Como Diofanto y Fermat. Lagrange poseía un genio especial para la teoría de números.c. (a." Un reciente escritor sobre Lagrange dice que desempeñó un papel verdaderamente prominente en el avance de casi todas las ramas de la matemática pura. y en este asunto dio soluciones a muchos de los . y en el prólogo a la segunda edición de su obra Mécanique Analytique publicada en 1811.d. La única dificultad para entender a Lagrange es el asunto de interés y la generalidad extrema de sus procesos. En él da el método de aproximar las raíces reales de una ecuación por medio de fracciones continuas. Explica también cómo la ecuación cuyas raíces son los cuadrados de las diferencias de las raíces de la ecuación original puede usarse para dar mucha información acerca de la posición y naturaleza de esas raíces. con estas palabras: cuando nosotros hemos cogido el espíritu del método infinitesimal. nosotros podemos emplear las cantidades infinitamente pequeñas como un medio seguro y valiosos de acortar y simplificar nuestras pruebas. Lagrange usó los infinitesimales en el cálculo diferencial en el estudio de fórmulas algebraicas. también es fruto de sus conferencias en la Escuela politécnica. o por el método analítico de funciones derivadas. consiste en la aplicación de las fórmulas de Lagrange a los fenómenos de la naturaleza. Fracciones continuas Su Résolution des équations numériques. Laplace. publicada en 1798. De hecho parte de los descubrimientos de su gran contemporáneo.Infinitesimales Con posterioridad. puede aplicarse para dar la solución algebraica completa de cualquier ecuación binomial. pero su análisis es tan lúcido y luminoso como es simétrico e ingenioso. Matemática pura Los intereses de Lagrange eran esencialmente aquellos de un estudiante de matemática pura: buscó y obtuvo resultados abstractos de largo alcance. y enuncia varios otros teoremas. las conclusiones de Laplace de la velocidad del sonido y de la aceleración secular de la Luna están ya implícitamente en los resultados de Lagrange. p)=1). y lo ha verificado la exactitud de sus resultados por el método geométrico de primeras y últimas proporciones. justifica el empleo de infinitesimales. Al final en una nota muestra el pequeño teorema de Fermat: donde p es un número primo y a es un número entero primo entre sí con p (m.

16 de noviembre de 1717 . que había aprendido en forma prácticamente autodidacta. empezó a cursar la carrera de Medicina. Fue recogido luego por Madame Rousseau. fue abandonado en la puerta de la iglesia de Saint-Jean-le Rond (de ahí el nombre que se le impuso). Con ella. uno de los máximos exponentes del movimiento ilustrado. mujer de pobre condición. obra fundamental en que formula el conocido principio de d'Alembert. 3. 1792 y 1793.problemas que se habían propuesto por Fermat. y agregó algunos teoremas propios. filósofo y enciclopedista francés. En 1743 publicó su Tratado de dinámica. D'Alembert. nunca fue reconocido por sus padres. relativo a las ecuaciones diferenciales y a las derivadas parciales. como reacción ejercida por ese punto frente a las fuerzas que actúan sobre él. La teoría de ecuaciones diferenciales está en deuda con él por convertirla en una ciencia en lugar de una colección de ingeniosos artificios para la solución de problemas particulares. 29 de octubre de 1783) fue un matemático. Creó el cálculo de variaciones. . D'Alembert. en 1739. que en un principio se hizo llamar Daremberg. están actualmente en la misma fase en que Lagrange los dejó. que pronto abandonó. Contribuyó al cálculo de diferencias finitas con la fórmula de interpolación que lleva su nombre. que pudo ser tan selecta como la de cualquier hijo de la nobleza. pero Destouches sufragó los gastos de su educación. Jean le Rond d'Alembert Jean le Rond D'Alembert o Jean Le Rond d’Alember (París. fue elegido miembro de esa Academia. recién nacido. Es célebre por crear —con Diderot— L'Encyclopédie y por su labor en el campo de las matemáticas. después de varios años de estudio en una escuela jansenista. que confirma la existencia de la inercia en un punto material. La gran pasión de D'Alembert fueron las matemáticas. presentó su primer trabajo en la prestigiosa Academia de Ciencias de París. Sus tres trabajos sobre el método de interpolación de 1783. Lagrange afirmará que ese tratado «reduce la estática a la dinámica».Íbidem. A los 18 años consiguió el título de bachiller en artes. Tras dos años de estudiar Derecho. Dos años después. con tan solo 24 años de edad. Biografía Hijo ilegítimo de Madame de Tencin y del caballero Destouches. el joven D'Alembert alcanza de inmediato prestigio en toda Europa como uno de los pensadores científicos más reputados. la cual se ocupó de su crianza.

escribió una Memoria personal contando cómo amaba las letras. Montesquieu. La ruptura con Diderot en 1758 significó que éste se ocuparía ya en solitario del trabajo de dirigir la Enciclopedia. Enciclopedia En 1750 comenzó ya la publicación de la Enciclopedia. junto con Diderot recibió el encargo de traducir la Encyclopedia de Ephraim Chambers. Esta traducción se convirtió en un proyecto original de adaptación y ampliación progresiva. lo que se pone de manifiesto en que. además lo elogió en la Academia. colaborando ambos estrechamente. Condorcet.5 D'Alembert escribió muy diversos artículos sobre matemáticas y literatura. En todo caso. acompañó su cortejo fúnebre. escribiendo entonces los Elogios sobre los académicos fallecidos entre 1700 y 1770. Filosofía y matemática Su filosofía se caracterizó por su tolerancia en general y su escepticismo en el campo de la religión y de la metafísica. cuando ya gozaba de la reputación de ser uno de los pensadores más eminentes de la ilustración francesa. entre ellos el titulado Tratado del equilibrio y del movimiento de los fluidos. Adam Smith. Por todo ello D'Alembert representó un nuevo tipo de intelectual4 capaz de compaginar la pertenencia a la nueva red internacional de instituciones científicas (por otra parte subordinadas financieramente a los Estados-nación) y un ensayismo independiente y políticamente comprometido. D'Alembert contribuyó de un modo muy personal a esa obra. En 1746. pues había recibido ese puesto de manos de D'Alembert. Ilustre .D'Alembert siguió elaborando nuevos trabajos en el campo de la física matemática. También participaron en la Enciclopedia filósofos como Voltaire. Jean-Jacques Rousseau. tuvo una mentalidad enciclopedista. como dice Franco Venturi. entre otros. al final de su vida. Se especializó en la filosofía natural y redactó el Discurso preliminar de la Encyclopédie dirigida por Denis Diderot. Se le enterró modestamente. además del Discurso preliminar. siempre junto con Diderot. En 1772 se le nombró secretario perpetuo de la Academia Francesa. En 1747 comenzó la preparación de la Enciclopedia. Pero. Muere en París el 29 de octubre de 1783. dejando pronto de ser una mera versión de la obra inglesa. amigo y sucesor suyo en ciertos terrenos matemáticos. aunque Diderot no olvidó sus polémicas con el cada vez más racionalista matemático en un original e irónico diálogo prebiológico: El sueño de D'Alembert.

inestabilidad del sistema). las cuerdas vibrantes (distintos modos de vibración . Abordó la matemática a través de la física. BIBLIOGRAFÍA     Carl B. dado que d'Alembert fue el primero en dar una prueba casi completa sobre dicho teorema.uk/history/Mathematicians/Clairaut. 1985. Princeton University Press. pp. URL: www-history..aplicación a la música).ac.html . Historia de las matemáticas. 1995. 1985.Gauss. 494-495. vol. Florian Cajori. A History of Mathematics. con el problema de los tres cuerpos (imposibilidad de encontrar ecuaciones de las trayectorias . 216-220. Su doctrina la expuso en Elementos de Filosofía. su pensamiento recibe la influencia de Descartes.A.mcs. Chelsea Publising Company. A History of Mathematics. donde enunció el teorema que lleva su nombre (principio de d'Alembert). Esto le llevó a estudiar las ecuaciones diferenciales y las ecuaciones a las derivadas parciales. También inventó un criterio para distinguir una serie convergente de una divergente. pp. Retrato en mármol encargado antes de 1786. 244-245. Newton y Locke. Jean-Paul Collete. Su obra maestra fue el Tratado de dinámica. El Teorema Fundamental del Álgebra recibe en algunos países de Europa el nombre de teorema de d'Alembert . Bacon.standrews. pp. Siglo veintiuno de España Editores. S. Jean le Rond d'Alembert (1717-1783). II.filósofo. la precesión de los equinoccios (razón del deslizamiento de las estaciones). Boyer.

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