1.

Clairaut, Alexis Claude (1713-1765) Astrónomo y uno de los matemáticos más precoces de todos los tiempos, superando incluso a Blaise Pascal (1623-1662). Se cuenta que a la edad de diez años ya leía los libros de Guillaume François Antoine l'Hospital (1661-1704) sobre cónicas y cálculo infinitesimal. Con tan sólo doce años de edad, Clairaut presentó una memoria sobre cuatro curvas de cuarto grado a la Academia de Ciencias de Paris, la cual, y tras haberse asegurado que era el autor verdadero, se deshizo en grandes elogios. Nació en París el 7 de mayo de 1713 y murió en la misma ciudad el 11 de mayo de 1765. Su padre, Jean-Baptiste, era maestro de matemáticas de París y miembro de la Academia de Berlín, lo que acredita su calidad como matemático. Con sólo dieciocho años, en 1731, publicó la obra Investigaciones sobre las curvas con doble curvatura, gracias a la cual fue admitido en la Academia de Ciencias, aunque hubo de hacerse una excepción con él, ya que el reglamento exigía una edad mínima de veinte años. En la Academia se unió a los “newtonianos”, un pequeño grupo que apoyaba la filosofía natural de Newton. En su tratado de 1731, Alexis Clairaut desarrolló las ideas que René Descartes (1596-1650) había sugerido, casi un siglo antes, en el estudio de las curvas del espacio mediante la consideración de las proyecciones sobre dos planos coordenados. Clairaut las llamó “curvas con doble curvatura” porque la curvatura de estas curvas está determinada por las curvaturas de las dos curvas que se obtienen por proyección de la curva original en dos planos perpendiculares. Determinó así numerosas curvas del espacio mediante intersecciones de superficies variadas, dio las ecuaciones de algunas superficies y demostró que dos de estas ecuaciones son necesarias para describir una curva en el espacio. Se encuentran también en este tratado las fórmulas de la distancia para dos y tres dimensiones, ecuaciones de superficies cuádricas, y las tangentes de curvas del espacio. Clairaut demostró también que una ecuación homogénea en las variables x, y, z (todos los términos del mismo grado) representa un cono cuyo vértice está situado en el origen.

en 1734. cuya solución general consiste en una familia de líneas rectas. Clairaut se interesó por una ecuación que actualmente lleva su nombre: y=xy'+f(y'). la teoría de superficies. Se trataba de saber si la Tierra estaba achatada por los polos. La ecuación de Clairaut posee también una solución singular. En efecto. Isaac Newton (1642-1727) había determinado de manera teórica que el radio ecuatorial de la Tierra era 1/230 más largo que el radio polar. Otros campos de interés fueron las Portada de Recherches sur les ecuaciones diferenciales. El historiador Montucla opina que poseía todo el talento necesario para seguir las huellas de su hermano Alexis. pero este genio precoz murió prematuramente de viruela en 1732. Clairaut colaboró con la Academia de Ciencias cuando ésta se decidió a determinar “la forma de la Tierra”. Por lo que respecta a las ecuaciones diferenciales. lo que contradecía el resul-tado . Jean-Dominique Cassini (1625-1712) y su hijo Jacques Cassini (1677-1756) habían efectuado una medición en 1712 y su resultado reveló que el diámetro que unía los dos polos era 1/95 más largo que el diámetro ecuatorial. del que se desconoce el nombre. como predecía la teoría de Newton. De otra parte. Un método consistía en medir la longitud de arco de 1º de latitud cerca del ecuador y cerca del polo. publicó la obra Tratado de cuadraturas circulares e hiperbólicas. En 1735. las ecuaciones en courbes à double coubure (1731) derivadas parciales. En 1733 publicó Sur quelques questions de maximis et minimis. y con sólo quince años de edad.Ese mismo año. a partir de sus mediciones geodésicas en Francia. y el mismo año publicó sobre las geodésicas de las cuádricas de rotación. un trabajo sobre cálculo de variaciones escrito en el estilo de Johann Bernoulli. Clairaut publicó varios e importantes trabajos durante la década 1733-1743. siendo una de las primeras veces en la historia que este tipo de solución se pone de relieve. su hermano menor. el cálculo en varias variables y las series trigonométricas. o por el contrario estaba alargada a lo largo del eje. como afirmaban los Cassini.

en 1741. publica una de sus principales obras. sin embargo. estudiaría las geodésicas de las superficies de revolución. Sin embargo. Su estilo huye de las demostraciones rigurosas y busca despertar la intuición y la curiosidad del lector. Desgraciadamente parece que. sus contribuciones al estudio sobre la forma de la Tierra. Sus cualidades de autor-pedagogo se verían después confirmadas con su obra Elementos de álgebra (1746). Clairaut publicó más trabajos sobre el cálculo integral. y facilitaría la solución de algunos problemas de máximos y mínimos. dirigida especialmente para principiantes y escrito con un estilo muy simple y didáctico. de forma que sea él mismo quien vaya descubriendo y explorando este nuevo mundo. el uso del factor integrante. Concretamente. y otra a Perú (1735-1744). . recta. provocándole la muerte de 1765. una a Laponia (1736-1737). La Academia de Ciencias organizó entonces dos expediciones. En 1739 y 1740. En el prólogo de dicho libro pueden encontrarse las siguientes palabras: “No es admisible comenzar el estudio de la geometría desde lo más abstracto. su excesiva afición a los placeres terrenales y a la compañía de las mujeres le hizo perder el reposo y la salud. volvió a interesarse en el tema por el que es más conocido. temporalmente. en particular sobre la existencia de factores integrantes para la resolver ecuaciones diferenciales de primer orden (un tema que interesó también a Johann Bernoulli y Reyneau). es decir: punto. bajo la dirección de Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759). según el abate Bossut. Elementos de geometría. que tuvo una influencia notable en la enseñanza superior francesa. plano. Antes. independientemente de Leonhard Euler (1707-1783). Un año después. Con un comienzo abstracto el novicio se alejará para siempre de las matemáticas”.teórico de Newton. Quien comienza debe partir de lo concreto a lo abstracto. donde introduce. En 1742 Clairaut presentó a la Academia de Ciencias un trabajo sobre dinámica de fluidos pero. Clairaut acompañó a Maupertuis a Laponia y las mediciones efectuadas en las dos expediciones confirmaron que la Tierra estaba ach-atada en los polos. Clairaut publicaría algunos de sus más importantes trabajos. no sería hasta el siglo XX cuando se conocería la respuesta definitiva a la forma de la Tierra. De esta forma la teoría de Newton triunfó y el debate entre newtonianos y cassinianos quedó. A propósito de la figura de la Tierra. zanjado. en 1740 publica su obra Sobre la integración o la construcción de las ecuaciones diferenciales de primer orden. al siguiente año.

bajo la atracción interna de sus partículas. Clairaut la encuentra tan sorprendente que está a punto de publicar una nueva hipótesis como ley de atracción. puede decirse que este trabajo de Clairaut trata de esferoides heterogéneos y contiene la demostración de su fórmula para el cálculo de la aceleración debida a la gravedad en un punto de latitud l. Impresionado por el poder de la geometría. En 1849 Stokes probó que el mismo resultado es cierto cualquiera que sea la constitución interior o densidad de la Tierra. en especial . hasta que realiza el desarrollo hasta orden tres. en 1754. como se ponía de manifiesto en los escritos de Newton y Maclaurin. comprobando entonces que el resultado teórico concordaba con las observaciones. la Teoría de la Luna. Posteriormente. que viene dada por donde G es el valor de la gravedad ecuatorial. En un primer momento. y ε es la elipticidad de una sección de meridiano de la Tierra. En el libro se demuestra que una masa de fluido homogéneo puesta en rotación alrededor de una línea recta a través de su centro de masa. así como en el trabajo de Maclaurin sobre las mareas. que desarrolla algunos resultados fundamentales sobre hidrostática. El libro es un estudio teórico que se apoya en los datos experimentales obtenidos en las expediciones organizadas años antes por la Academia de Ciencias. siempre que la superficie sea un esferoide en equilibrio de pequeña elipticidad. y su siguiente trabajo. y se convirtió en uno de los principales textos para el estudio de la hidrostática.Theorie de la Figure de la Terre (1743) En 1743 Clairaut escribió su Teoría de la figura de la Tierra. Esta obra fue seguida. El libro se basa en ideas previas de Newton y Huygens. tiene un carácter totalmente newtoniano. por la publicación de varias tablas lunares. y sobre cómo los planetas afectan al movimiento de los cometas. adquiere la forma de un esferoide. Clairaut abandonó el análisis. m es la razón entre la fuerza centrífuga y la gravedad en el ecuador. De hecho. La obra contiene la explicación del movimiento del satélite que había ocupado y preocupado previamente a los astrónomos. Clairaut escribió varios artículos sobre la órbita de la luna. publicada en 1752.

El primer volumen contiene un documento de la teoría de la propagación de sonido.sobre la trayectoria del cometa Halley. En estos dos tratados. lo que le sitúa en los orígenes de la teoría del potencial. Joseph-Louis de Lagrange Joseph-Louis Lagrange. que también fue estudiado por la misma época por L. desarrolló la mecánica Lagrangiana y tuvo una importante contribución en astronomía. y es la primera vez que el cálculo infinitesimal es aplicado al estudio del movimiento lunar. en Berlín. más tarde. Su obra Teoría de la Luna le valió un premio de la Academia de Ciencias de San Petesburgo. 2. con ayuda de sus alumnos. Otros artículos en este volumen son serie recursivas.10 de abril de 1813 en París) fue un matemático. se denominó la Academia Turinesa de Ciencias. El artículo concluye con una hábil discusión sobre ecos y sonidos compuestos. bautizado como Giuseppe Lodovico Lagrangia. Clairaut predijo que el cometa Halley llegaría al punto más cercano al sol el 13 de abril de 1759. durante veinte años. Este volumen también contiene la solución completa del problema de una cuerda que vibra transversalmente. y halla la solución para el movimiento en línea recta. en este trabajo señala la falta de generalidad en las soluciones dadas previamente por Brook Taylor. Clairaut aplica las matemáticas al problema de la atracción gravitacional y a la configuración de la Tierra. y obtiene la ecuación diferencial general para el movimiento. Lagrange fundó una sociedad que. probabilidad y cálculo de variaciones. Su obra Miscellanea Taurinensia En 1758. Lagrange demostró el teorema del valor medio. conocidos usualmente como Miscellanea Taurinensia. indica un error hecho por Newton. La mayor parte de sus primeros trabajos se encuentran en los cinco volúmenes de los registros de la Academia. físico y astrónomo italiano que después vivió en Prusia y Francia. D'Alembert y Euler llegando a la conclusión que la forma de la curva para un tiempo t cualquiera viene dada por la ecuación . . Muchos de estos trabajos son publicaciones elaboradas. aunque realmente el cometa llegó un mes antes. también llamado Giuseppe Luigi Lagrangia o Lagrange (25 de enero de 1736 en Turín . Lagrange trabajó para Federico II de Prusia. Euler y Jean-le-Rond D'Alembert (1717-1783).

Su demostración del teorema de Wilson que dice que si n es un número primo. y las soluciones de varios problemas de dinámica. Y. y generalmente de ecuaciones indeterminadas. esta ocupa el último lugar en los papeles mencionados. Entre éstos se encuentran los que tratan sobre lo siguiente:     Su prueba del teorema que cada entero positivo que no es un cuadrado puede expresarse como la suma de dos. su método para determinar los factores de números de la forma . tres o cuatro cuadrados de enteros. por último. una solución del problema de Fermat. Teoría de números Algunos de sus artículos iniciales también tratan de cuestiones conectadas con el abandonado pero singularmente fascinante tema de la teoría de números. y las ecuaciones de diferencial generales del problema del movimiento de n-cuerpos y su aplicación al Problema de los tres cuerpos que se mueven bajo sus atracciones mutuas.El segundo volumen contiene un documento largo que incluye los resultados de varios documentos del primer volumen y notas sobre el cálculo de variaciones. este método falla para las ecuaciones de un orden superior al cuarto. entonces ( n . y 1777. 1770 y 1771. y no demostrados previamente. 1770. Sus papeles en el proceso general por resolver una ecuación algebraica de cualquier grado. Cabe destacar:      Su discusión de la solución enteras de las formas cuadráticas. donde da las demostraciones de varios resultados enunciadas por Fermat. encontrar un número x qué hará que (x ² n + 1) sea un cuadrado dónde n es un entero dado que no es un cuadrado. algunos documentos de cálculo integral. su tratamiento de determinantes de segundo y tercer orden. 1775. y de sus invariantes. Álgebra La mayor parte de sus artículos sobre álgebra los envió a la Academia de Berlín. en 1773. El tercer volumen incluye la solución de varios problemas de dinámica mediante el cálculo de variaciones. Sus artículos de 1773. 1770.1)! + 1 siempre es un múltiplo de n . porque involucra la solución de una ecuación de orden superior. (1771). Por último. La solución completa de una ecuación binomial de cualquier grado. 1769. e ilustra su uso deduciendo el principio de mínima acción. Su tratado de la teoría de eliminación de parámetros. pero da todas las soluciones de sus predecesores. 1770.

justifica el empleo de infinitesimales. y en este asunto dio soluciones a muchos de los . por ejemplo.d. La única dificultad para entender a Lagrange es el asunto de interés y la generalidad extrema de sus procesos. p)=1). Laplace. puede aplicarse para dar la solución algebraica completa de cualquier ecuación binomial. nosotros podemos emplear las cantidades infinitamente pequeñas como un medio seguro y valiosos de acortar y simplificar nuestras pruebas.c." Un reciente escritor sobre Lagrange dice que desempeñó un papel verdaderamente prominente en el avance de casi todas las ramas de la matemática pura. consiste en la aplicación de las fórmulas de Lagrange a los fenómenos de la naturaleza. Lagrange usó los infinitesimales en el cálculo diferencial en el estudio de fórmulas algebraicas. En él da el método de aproximar las raíces reales de una ecuación por medio de fracciones continuas. Matemática pura Los intereses de Lagrange eran esencialmente aquellos de un estudiante de matemática pura: buscó y obtuvo resultados abstractos de largo alcance. y en el prólogo a la segunda edición de su obra Mécanique Analytique publicada en 1811. Fracciones continuas Su Résolution des équations numériques. Lagrange poseía un genio especial para la teoría de números. Como Diofanto y Fermat. o por el método analítico de funciones derivadas. las conclusiones de Laplace de la velocidad del sonido y de la aceleración secular de la Luna están ya implícitamente en los resultados de Lagrange. publicada en 1798. y lo ha verificado la exactitud de sus resultados por el método geométrico de primeras y últimas proporciones. también es fruto de sus conferencias en la Escuela politécnica. y estaba satisfecho de dejar las aplicaciones a otros. Al final en una nota muestra el pequeño teorema de Fermat: donde p es un número primo y a es un número entero primo entre sí con p (m. (a. Explica también cómo la ecuación cuyas raíces son los cuadrados de las diferencias de las raíces de la ecuación original puede usarse para dar mucha información acerca de la posición y naturaleza de esas raíces. pero su análisis es tan lúcido y luminoso como es simétrico e ingenioso. con estas palabras: cuando nosotros hemos cogido el espíritu del método infinitesimal. De hecho parte de los descubrimientos de su gran contemporáneo. y enuncia varios otros teoremas.Infinitesimales Con posterioridad.

que pudo ser tan selecta como la de cualquier hijo de la nobleza. que en un principio se hizo llamar Daremberg. la cual se ocupó de su crianza. Jean le Rond d'Alembert Jean le Rond D'Alembert o Jean Le Rond d’Alember (París. fue elegido miembro de esa Academia. como reacción ejercida por ese punto frente a las fuerzas que actúan sobre él. 1792 y 1793. fue abandonado en la puerta de la iglesia de Saint-Jean-le Rond (de ahí el nombre que se le impuso). que había aprendido en forma prácticamente autodidacta. que confirma la existencia de la inercia en un punto material. mujer de pobre condición. en 1739. obra fundamental en que formula el conocido principio de d'Alembert. Lagrange afirmará que ese tratado «reduce la estática a la dinámica». filósofo y enciclopedista francés. nunca fue reconocido por sus padres. La gran pasión de D'Alembert fueron las matemáticas. están actualmente en la misma fase en que Lagrange los dejó. uno de los máximos exponentes del movimiento ilustrado. D'Alembert. D'Alembert. 29 de octubre de 1783) fue un matemático. después de varios años de estudio en una escuela jansenista. 3. La teoría de ecuaciones diferenciales está en deuda con él por convertirla en una ciencia en lugar de una colección de ingeniosos artificios para la solución de problemas particulares.problemas que se habían propuesto por Fermat. empezó a cursar la carrera de Medicina. Dos años después. con tan solo 24 años de edad. En 1743 publicó su Tratado de dinámica. y agregó algunos teoremas propios. Fue recogido luego por Madame Rousseau. Creó el cálculo de variaciones. pero Destouches sufragó los gastos de su educación. Contribuyó al cálculo de diferencias finitas con la fórmula de interpolación que lleva su nombre. 16 de noviembre de 1717 .Íbidem. Biografía Hijo ilegítimo de Madame de Tencin y del caballero Destouches. presentó su primer trabajo en la prestigiosa Academia de Ciencias de París. Con ella. que pronto abandonó. A los 18 años consiguió el título de bachiller en artes. Es célebre por crear —con Diderot— L'Encyclopédie y por su labor en el campo de las matemáticas. recién nacido. relativo a las ecuaciones diferenciales y a las derivadas parciales. Sus tres trabajos sobre el método de interpolación de 1783. Tras dos años de estudiar Derecho. el joven D'Alembert alcanza de inmediato prestigio en toda Europa como uno de los pensadores científicos más reputados. .

dejando pronto de ser una mera versión de la obra inglesa. cuando ya gozaba de la reputación de ser uno de los pensadores más eminentes de la ilustración francesa. además del Discurso preliminar. Se le enterró modestamente. En 1772 se le nombró secretario perpetuo de la Academia Francesa. D'Alembert contribuyó de un modo muy personal a esa obra. En 1746. escribió una Memoria personal contando cómo amaba las letras. acompañó su cortejo fúnebre. La ruptura con Diderot en 1758 significó que éste se ocuparía ya en solitario del trabajo de dirigir la Enciclopedia. pues había recibido ese puesto de manos de D'Alembert. Adam Smith. lo que se pone de manifiesto en que. aunque Diderot no olvidó sus polémicas con el cada vez más racionalista matemático en un original e irónico diálogo prebiológico: El sueño de D'Alembert. En 1747 comenzó la preparación de la Enciclopedia. Filosofía y matemática Su filosofía se caracterizó por su tolerancia en general y su escepticismo en el campo de la religión y de la metafísica. junto con Diderot recibió el encargo de traducir la Encyclopedia de Ephraim Chambers. siempre junto con Diderot. colaborando ambos estrechamente.5 D'Alembert escribió muy diversos artículos sobre matemáticas y literatura. Por todo ello D'Alembert representó un nuevo tipo de intelectual4 capaz de compaginar la pertenencia a la nueva red internacional de instituciones científicas (por otra parte subordinadas financieramente a los Estados-nación) y un ensayismo independiente y políticamente comprometido. tuvo una mentalidad enciclopedista. Se especializó en la filosofía natural y redactó el Discurso preliminar de la Encyclopédie dirigida por Denis Diderot. También participaron en la Enciclopedia filósofos como Voltaire. al final de su vida. entre ellos el titulado Tratado del equilibrio y del movimiento de los fluidos. Montesquieu. Ilustre . además lo elogió en la Academia. Condorcet. Muere en París el 29 de octubre de 1783. Jean-Jacques Rousseau. Enciclopedia En 1750 comenzó ya la publicación de la Enciclopedia. amigo y sucesor suyo en ciertos terrenos matemáticos. entre otros.D'Alembert siguió elaborando nuevos trabajos en el campo de la física matemática. Esta traducción se convirtió en un proyecto original de adaptación y ampliación progresiva. escribiendo entonces los Elogios sobre los académicos fallecidos entre 1700 y 1770. como dice Franco Venturi. Pero. En todo caso.

URL: www-history. El Teorema Fundamental del Álgebra recibe en algunos países de Europa el nombre de teorema de d'Alembert . Florian Cajori. S. pp. dado que d'Alembert fue el primero en dar una prueba casi completa sobre dicho teorema.mcs. donde enunció el teorema que lleva su nombre (principio de d'Alembert). vol.A. Boyer.Gauss. la precesión de los equinoccios (razón del deslizamiento de las estaciones).inestabilidad del sistema). II. Princeton University Press.html .standrews. Jean-Paul Collete.ac. pp. Jean le Rond d'Alembert (1717-1783). Bacon. También inventó un criterio para distinguir una serie convergente de una divergente. Chelsea Publising Company. Historia de las matemáticas. BIBLIOGRAFÍA     Carl B. 216-220. 494-495. Esto le llevó a estudiar las ecuaciones diferenciales y las ecuaciones a las derivadas parciales.filósofo. 1985. Su obra maestra fue el Tratado de dinámica. su pensamiento recibe la influencia de Descartes. 244-245. con el problema de los tres cuerpos (imposibilidad de encontrar ecuaciones de las trayectorias . Retrato en mármol encargado antes de 1786. Abordó la matemática a través de la física.aplicación a la música). las cuerdas vibrantes (distintos modos de vibración . A History of Mathematics. Siglo veintiuno de España Editores. 1985. 1995.. A History of Mathematics. pp.uk/history/Mathematicians/Clairaut. Su doctrina la expuso en Elementos de Filosofía. Newton y Locke.

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