1.

Clairaut, Alexis Claude (1713-1765) Astrónomo y uno de los matemáticos más precoces de todos los tiempos, superando incluso a Blaise Pascal (1623-1662). Se cuenta que a la edad de diez años ya leía los libros de Guillaume François Antoine l'Hospital (1661-1704) sobre cónicas y cálculo infinitesimal. Con tan sólo doce años de edad, Clairaut presentó una memoria sobre cuatro curvas de cuarto grado a la Academia de Ciencias de Paris, la cual, y tras haberse asegurado que era el autor verdadero, se deshizo en grandes elogios. Nació en París el 7 de mayo de 1713 y murió en la misma ciudad el 11 de mayo de 1765. Su padre, Jean-Baptiste, era maestro de matemáticas de París y miembro de la Academia de Berlín, lo que acredita su calidad como matemático. Con sólo dieciocho años, en 1731, publicó la obra Investigaciones sobre las curvas con doble curvatura, gracias a la cual fue admitido en la Academia de Ciencias, aunque hubo de hacerse una excepción con él, ya que el reglamento exigía una edad mínima de veinte años. En la Academia se unió a los “newtonianos”, un pequeño grupo que apoyaba la filosofía natural de Newton. En su tratado de 1731, Alexis Clairaut desarrolló las ideas que René Descartes (1596-1650) había sugerido, casi un siglo antes, en el estudio de las curvas del espacio mediante la consideración de las proyecciones sobre dos planos coordenados. Clairaut las llamó “curvas con doble curvatura” porque la curvatura de estas curvas está determinada por las curvaturas de las dos curvas que se obtienen por proyección de la curva original en dos planos perpendiculares. Determinó así numerosas curvas del espacio mediante intersecciones de superficies variadas, dio las ecuaciones de algunas superficies y demostró que dos de estas ecuaciones son necesarias para describir una curva en el espacio. Se encuentran también en este tratado las fórmulas de la distancia para dos y tres dimensiones, ecuaciones de superficies cuádricas, y las tangentes de curvas del espacio. Clairaut demostró también que una ecuación homogénea en las variables x, y, z (todos los términos del mismo grado) representa un cono cuyo vértice está situado en el origen.

la teoría de superficies. lo que contradecía el resul-tado . su hermano menor. Un método consistía en medir la longitud de arco de 1º de latitud cerca del ecuador y cerca del polo. La ecuación de Clairaut posee también una solución singular. En efecto. Jean-Dominique Cassini (1625-1712) y su hijo Jacques Cassini (1677-1756) habían efectuado una medición en 1712 y su resultado reveló que el diámetro que unía los dos polos era 1/95 más largo que el diámetro ecuatorial. En 1735.Ese mismo año. publicó la obra Tratado de cuadraturas circulares e hiperbólicas. del que se desconoce el nombre. Clairaut se interesó por una ecuación que actualmente lleva su nombre: y=xy'+f(y'). Isaac Newton (1642-1727) había determinado de manera teórica que el radio ecuatorial de la Tierra era 1/230 más largo que el radio polar. las ecuaciones en courbes à double coubure (1731) derivadas parciales. pero este genio precoz murió prematuramente de viruela en 1732. en 1734. siendo una de las primeras veces en la historia que este tipo de solución se pone de relieve. Se trataba de saber si la Tierra estaba achatada por los polos. Por lo que respecta a las ecuaciones diferenciales. el cálculo en varias variables y las series trigonométricas. un trabajo sobre cálculo de variaciones escrito en el estilo de Johann Bernoulli. Clairaut colaboró con la Academia de Ciencias cuando ésta se decidió a determinar “la forma de la Tierra”. como predecía la teoría de Newton. El historiador Montucla opina que poseía todo el talento necesario para seguir las huellas de su hermano Alexis. a partir de sus mediciones geodésicas en Francia. y con sólo quince años de edad. cuya solución general consiste en una familia de líneas rectas. En 1733 publicó Sur quelques questions de maximis et minimis. o por el contrario estaba alargada a lo largo del eje. y el mismo año publicó sobre las geodésicas de las cuádricas de rotación. como afirmaban los Cassini. Otros campos de interés fueron las Portada de Recherches sur les ecuaciones diferenciales. Clairaut publicó varios e importantes trabajos durante la década 1733-1743. De otra parte.

temporalmente. Con un comienzo abstracto el novicio se alejará para siempre de las matemáticas”. Quien comienza debe partir de lo concreto a lo abstracto. sin embargo. su excesiva afición a los placeres terrenales y a la compañía de las mujeres le hizo perder el reposo y la salud. y facilitaría la solución de algunos problemas de máximos y mínimos. La Academia de Ciencias organizó entonces dos expediciones. Sus cualidades de autor-pedagogo se verían después confirmadas con su obra Elementos de álgebra (1746). zanjado. bajo la dirección de Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759). En el prólogo de dicho libro pueden encontrarse las siguientes palabras: “No es admisible comenzar el estudio de la geometría desde lo más abstracto. y otra a Perú (1735-1744). donde introduce. Un año después. estudiaría las geodésicas de las superficies de revolución. en 1741. Sin embargo. Elementos de geometría. Desgraciadamente parece que. es decir: punto. Clairaut acompañó a Maupertuis a Laponia y las mediciones efectuadas en las dos expediciones confirmaron que la Tierra estaba ach-atada en los polos. de forma que sea él mismo quien vaya descubriendo y explorando este nuevo mundo. sus contribuciones al estudio sobre la forma de la Tierra. no sería hasta el siglo XX cuando se conocería la respuesta definitiva a la forma de la Tierra.teórico de Newton. el uso del factor integrante. recta. A propósito de la figura de la Tierra. plano. De esta forma la teoría de Newton triunfó y el debate entre newtonianos y cassinianos quedó. Su estilo huye de las demostraciones rigurosas y busca despertar la intuición y la curiosidad del lector. provocándole la muerte de 1765. en particular sobre la existencia de factores integrantes para la resolver ecuaciones diferenciales de primer orden (un tema que interesó también a Johann Bernoulli y Reyneau). Concretamente. en 1740 publica su obra Sobre la integración o la construcción de las ecuaciones diferenciales de primer orden. En 1742 Clairaut presentó a la Academia de Ciencias un trabajo sobre dinámica de fluidos pero. volvió a interesarse en el tema por el que es más conocido. Clairaut publicó más trabajos sobre el cálculo integral. Antes. independientemente de Leonhard Euler (1707-1783). . Clairaut publicaría algunos de sus más importantes trabajos. según el abate Bossut. que tuvo una influencia notable en la enseñanza superior francesa. al siguiente año. En 1739 y 1740. publica una de sus principales obras. dirigida especialmente para principiantes y escrito con un estilo muy simple y didáctico. una a Laponia (1736-1737).

Clairaut abandonó el análisis. De hecho. En el libro se demuestra que una masa de fluido homogéneo puesta en rotación alrededor de una línea recta a través de su centro de masa. y su siguiente trabajo. en especial . hasta que realiza el desarrollo hasta orden tres. El libro se basa en ideas previas de Newton y Huygens. en 1754. y se convirtió en uno de los principales textos para el estudio de la hidrostática. Clairaut escribió varios artículos sobre la órbita de la luna. adquiere la forma de un esferoide. El libro es un estudio teórico que se apoya en los datos experimentales obtenidos en las expediciones organizadas años antes por la Academia de Ciencias. Clairaut la encuentra tan sorprendente que está a punto de publicar una nueva hipótesis como ley de atracción. comprobando entonces que el resultado teórico concordaba con las observaciones. Esta obra fue seguida. En 1849 Stokes probó que el mismo resultado es cierto cualquiera que sea la constitución interior o densidad de la Tierra. y ε es la elipticidad de una sección de meridiano de la Tierra. Impresionado por el poder de la geometría. así como en el trabajo de Maclaurin sobre las mareas. m es la razón entre la fuerza centrífuga y la gravedad en el ecuador. En un primer momento. La obra contiene la explicación del movimiento del satélite que había ocupado y preocupado previamente a los astrónomos. la Teoría de la Luna.Theorie de la Figure de la Terre (1743) En 1743 Clairaut escribió su Teoría de la figura de la Tierra. tiene un carácter totalmente newtoniano. que viene dada por donde G es el valor de la gravedad ecuatorial. siempre que la superficie sea un esferoide en equilibrio de pequeña elipticidad. puede decirse que este trabajo de Clairaut trata de esferoides heterogéneos y contiene la demostración de su fórmula para el cálculo de la aceleración debida a la gravedad en un punto de latitud l. Posteriormente. por la publicación de varias tablas lunares. como se ponía de manifiesto en los escritos de Newton y Maclaurin. bajo la atracción interna de sus partículas. que desarrolla algunos resultados fundamentales sobre hidrostática. publicada en 1752. y sobre cómo los planetas afectan al movimiento de los cometas.

Euler y Jean-le-Rond D'Alembert (1717-1783). Su obra Miscellanea Taurinensia En 1758. El primer volumen contiene un documento de la teoría de la propagación de sonido.10 de abril de 1813 en París) fue un matemático. Lagrange fundó una sociedad que. Muchos de estos trabajos son publicaciones elaboradas. Este volumen también contiene la solución completa del problema de una cuerda que vibra transversalmente. aunque realmente el cometa llegó un mes antes. y halla la solución para el movimiento en línea recta. también llamado Giuseppe Luigi Lagrangia o Lagrange (25 de enero de 1736 en Turín . Otros artículos en este volumen son serie recursivas. y obtiene la ecuación diferencial general para el movimiento. Lagrange demostró el teorema del valor medio. Clairaut predijo que el cometa Halley llegaría al punto más cercano al sol el 13 de abril de 1759. 2. durante veinte años. D'Alembert y Euler llegando a la conclusión que la forma de la curva para un tiempo t cualquiera viene dada por la ecuación . desarrolló la mecánica Lagrangiana y tuvo una importante contribución en astronomía. El artículo concluye con una hábil discusión sobre ecos y sonidos compuestos. bautizado como Giuseppe Lodovico Lagrangia. La mayor parte de sus primeros trabajos se encuentran en los cinco volúmenes de los registros de la Academia. en este trabajo señala la falta de generalidad en las soluciones dadas previamente por Brook Taylor. y es la primera vez que el cálculo infinitesimal es aplicado al estudio del movimiento lunar. en Berlín. indica un error hecho por Newton.sobre la trayectoria del cometa Halley. más tarde. conocidos usualmente como Miscellanea Taurinensia. Su obra Teoría de la Luna le valió un premio de la Academia de Ciencias de San Petesburgo. En estos dos tratados. . lo que le sitúa en los orígenes de la teoría del potencial. Joseph-Louis de Lagrange Joseph-Louis Lagrange. Clairaut aplica las matemáticas al problema de la atracción gravitacional y a la configuración de la Tierra. que también fue estudiado por la misma época por L. con ayuda de sus alumnos. Lagrange trabajó para Federico II de Prusia. probabilidad y cálculo de variaciones. se denominó la Academia Turinesa de Ciencias. físico y astrónomo italiano que después vivió en Prusia y Francia.

y de sus invariantes. 1769. su método para determinar los factores de números de la forma . 1770 y 1771. 1775. en 1773.1)! + 1 siempre es un múltiplo de n . encontrar un número x qué hará que (x ² n + 1) sea un cuadrado dónde n es un entero dado que no es un cuadrado. Por último. Cabe destacar:      Su discusión de la solución enteras de las formas cuadráticas. porque involucra la solución de una ecuación de orden superior. y 1777. Teoría de números Algunos de sus artículos iniciales también tratan de cuestiones conectadas con el abandonado pero singularmente fascinante tema de la teoría de números. donde da las demostraciones de varios resultados enunciadas por Fermat. Y. su tratamiento de determinantes de segundo y tercer orden. y no demostrados previamente. (1771). La solución completa de una ecuación binomial de cualquier grado. 1770. 1770. 1770. tres o cuatro cuadrados de enteros. algunos documentos de cálculo integral. entonces ( n . Su demostración del teorema de Wilson que dice que si n es un número primo. Su tratado de la teoría de eliminación de parámetros. Entre éstos se encuentran los que tratan sobre lo siguiente:     Su prueba del teorema que cada entero positivo que no es un cuadrado puede expresarse como la suma de dos. pero da todas las soluciones de sus predecesores. este método falla para las ecuaciones de un orden superior al cuarto.El segundo volumen contiene un documento largo que incluye los resultados de varios documentos del primer volumen y notas sobre el cálculo de variaciones. esta ocupa el último lugar en los papeles mencionados. Sus artículos de 1773. y generalmente de ecuaciones indeterminadas. El tercer volumen incluye la solución de varios problemas de dinámica mediante el cálculo de variaciones. y las soluciones de varios problemas de dinámica. una solución del problema de Fermat. e ilustra su uso deduciendo el principio de mínima acción. Álgebra La mayor parte de sus artículos sobre álgebra los envió a la Academia de Berlín. y las ecuaciones de diferencial generales del problema del movimiento de n-cuerpos y su aplicación al Problema de los tres cuerpos que se mueven bajo sus atracciones mutuas. Sus papeles en el proceso general por resolver una ecuación algebraica de cualquier grado. por último.

Laplace.d. y enuncia varios otros teoremas. consiste en la aplicación de las fórmulas de Lagrange a los fenómenos de la naturaleza. y en este asunto dio soluciones a muchos de los . En él da el método de aproximar las raíces reales de una ecuación por medio de fracciones continuas.Infinitesimales Con posterioridad. Al final en una nota muestra el pequeño teorema de Fermat: donde p es un número primo y a es un número entero primo entre sí con p (m. Explica también cómo la ecuación cuyas raíces son los cuadrados de las diferencias de las raíces de la ecuación original puede usarse para dar mucha información acerca de la posición y naturaleza de esas raíces. nosotros podemos emplear las cantidades infinitamente pequeñas como un medio seguro y valiosos de acortar y simplificar nuestras pruebas. Matemática pura Los intereses de Lagrange eran esencialmente aquellos de un estudiante de matemática pura: buscó y obtuvo resultados abstractos de largo alcance. también es fruto de sus conferencias en la Escuela politécnica. Lagrange poseía un genio especial para la teoría de números." Un reciente escritor sobre Lagrange dice que desempeñó un papel verdaderamente prominente en el avance de casi todas las ramas de la matemática pura. con estas palabras: cuando nosotros hemos cogido el espíritu del método infinitesimal. justifica el empleo de infinitesimales. y estaba satisfecho de dejar las aplicaciones a otros. y lo ha verificado la exactitud de sus resultados por el método geométrico de primeras y últimas proporciones. (a. por ejemplo. pero su análisis es tan lúcido y luminoso como es simétrico e ingenioso.c. Como Diofanto y Fermat. y en el prólogo a la segunda edición de su obra Mécanique Analytique publicada en 1811. o por el método analítico de funciones derivadas. las conclusiones de Laplace de la velocidad del sonido y de la aceleración secular de la Luna están ya implícitamente en los resultados de Lagrange. publicada en 1798. p)=1). puede aplicarse para dar la solución algebraica completa de cualquier ecuación binomial. Fracciones continuas Su Résolution des équations numériques. Lagrange usó los infinitesimales en el cálculo diferencial en el estudio de fórmulas algebraicas. La única dificultad para entender a Lagrange es el asunto de interés y la generalidad extrema de sus procesos. De hecho parte de los descubrimientos de su gran contemporáneo.

29 de octubre de 1783) fue un matemático. Biografía Hijo ilegítimo de Madame de Tencin y del caballero Destouches. uno de los máximos exponentes del movimiento ilustrado. D'Alembert. 16 de noviembre de 1717 . y agregó algunos teoremas propios. Sus tres trabajos sobre el método de interpolación de 1783. D'Alembert. fue elegido miembro de esa Academia. presentó su primer trabajo en la prestigiosa Academia de Ciencias de París. después de varios años de estudio en una escuela jansenista. pero Destouches sufragó los gastos de su educación. con tan solo 24 años de edad. Lagrange afirmará que ese tratado «reduce la estática a la dinámica». en 1739. Fue recogido luego por Madame Rousseau. que había aprendido en forma prácticamente autodidacta. que confirma la existencia de la inercia en un punto material. Jean le Rond d'Alembert Jean le Rond D'Alembert o Jean Le Rond d’Alember (París.Íbidem. que en un principio se hizo llamar Daremberg. Tras dos años de estudiar Derecho. filósofo y enciclopedista francés. que pronto abandonó.problemas que se habían propuesto por Fermat. 1792 y 1793. fue abandonado en la puerta de la iglesia de Saint-Jean-le Rond (de ahí el nombre que se le impuso). mujer de pobre condición. . el joven D'Alembert alcanza de inmediato prestigio en toda Europa como uno de los pensadores científicos más reputados. Con ella. la cual se ocupó de su crianza. nunca fue reconocido por sus padres. relativo a las ecuaciones diferenciales y a las derivadas parciales. A los 18 años consiguió el título de bachiller en artes. 3. empezó a cursar la carrera de Medicina. La gran pasión de D'Alembert fueron las matemáticas. La teoría de ecuaciones diferenciales está en deuda con él por convertirla en una ciencia en lugar de una colección de ingeniosos artificios para la solución de problemas particulares. como reacción ejercida por ese punto frente a las fuerzas que actúan sobre él. obra fundamental en que formula el conocido principio de d'Alembert. Contribuyó al cálculo de diferencias finitas con la fórmula de interpolación que lleva su nombre. que pudo ser tan selecta como la de cualquier hijo de la nobleza. En 1743 publicó su Tratado de dinámica. Dos años después. Es célebre por crear —con Diderot— L'Encyclopédie y por su labor en el campo de las matemáticas. Creó el cálculo de variaciones. están actualmente en la misma fase en que Lagrange los dejó. recién nacido.

siempre junto con Diderot. Se le enterró modestamente. Pero. D'Alembert contribuyó de un modo muy personal a esa obra. colaborando ambos estrechamente. aunque Diderot no olvidó sus polémicas con el cada vez más racionalista matemático en un original e irónico diálogo prebiológico: El sueño de D'Alembert. También participaron en la Enciclopedia filósofos como Voltaire. además lo elogió en la Academia. En 1747 comenzó la preparación de la Enciclopedia. tuvo una mentalidad enciclopedista. lo que se pone de manifiesto en que. En 1746. Esta traducción se convirtió en un proyecto original de adaptación y ampliación progresiva. pues había recibido ese puesto de manos de D'Alembert. Adam Smith. escribiendo entonces los Elogios sobre los académicos fallecidos entre 1700 y 1770. entre otros. al final de su vida. En 1772 se le nombró secretario perpetuo de la Academia Francesa. como dice Franco Venturi. Jean-Jacques Rousseau. Ilustre .5 D'Alembert escribió muy diversos artículos sobre matemáticas y literatura.D'Alembert siguió elaborando nuevos trabajos en el campo de la física matemática. acompañó su cortejo fúnebre. Por todo ello D'Alembert representó un nuevo tipo de intelectual4 capaz de compaginar la pertenencia a la nueva red internacional de instituciones científicas (por otra parte subordinadas financieramente a los Estados-nación) y un ensayismo independiente y políticamente comprometido. amigo y sucesor suyo en ciertos terrenos matemáticos. La ruptura con Diderot en 1758 significó que éste se ocuparía ya en solitario del trabajo de dirigir la Enciclopedia. Se especializó en la filosofía natural y redactó el Discurso preliminar de la Encyclopédie dirigida por Denis Diderot. entre ellos el titulado Tratado del equilibrio y del movimiento de los fluidos. dejando pronto de ser una mera versión de la obra inglesa. En todo caso. Muere en París el 29 de octubre de 1783. Enciclopedia En 1750 comenzó ya la publicación de la Enciclopedia. además del Discurso preliminar. Montesquieu. Condorcet. cuando ya gozaba de la reputación de ser uno de los pensadores más eminentes de la ilustración francesa. escribió una Memoria personal contando cómo amaba las letras. Filosofía y matemática Su filosofía se caracterizó por su tolerancia en general y su escepticismo en el campo de la religión y de la metafísica. junto con Diderot recibió el encargo de traducir la Encyclopedia de Ephraim Chambers.

las cuerdas vibrantes (distintos modos de vibración . También inventó un criterio para distinguir una serie convergente de una divergente. con el problema de los tres cuerpos (imposibilidad de encontrar ecuaciones de las trayectorias . Siglo veintiuno de España Editores. S. pp. Historia de las matemáticas. su pensamiento recibe la influencia de Descartes. Jean le Rond d'Alembert (1717-1783). 244-245. Newton y Locke. Su obra maestra fue el Tratado de dinámica. 1995. 216-220. 1985. pp. dado que d'Alembert fue el primero en dar una prueba casi completa sobre dicho teorema. El Teorema Fundamental del Álgebra recibe en algunos países de Europa el nombre de teorema de d'Alembert . Florian Cajori. URL: www-history. Princeton University Press.. Jean-Paul Collete. Esto le llevó a estudiar las ecuaciones diferenciales y las ecuaciones a las derivadas parciales. A History of Mathematics. vol.ac. Boyer. Chelsea Publising Company. donde enunció el teorema que lleva su nombre (principio de d'Alembert). 494-495. Abordó la matemática a través de la física.html .mcs.Gauss. BIBLIOGRAFÍA     Carl B.uk/history/Mathematicians/Clairaut.A.inestabilidad del sistema). Retrato en mármol encargado antes de 1786. A History of Mathematics.aplicación a la música). Bacon. la precesión de los equinoccios (razón del deslizamiento de las estaciones).filósofo. pp. 1985. II.standrews. Su doctrina la expuso en Elementos de Filosofía.

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