1.

Clairaut, Alexis Claude (1713-1765) Astrónomo y uno de los matemáticos más precoces de todos los tiempos, superando incluso a Blaise Pascal (1623-1662). Se cuenta que a la edad de diez años ya leía los libros de Guillaume François Antoine l'Hospital (1661-1704) sobre cónicas y cálculo infinitesimal. Con tan sólo doce años de edad, Clairaut presentó una memoria sobre cuatro curvas de cuarto grado a la Academia de Ciencias de Paris, la cual, y tras haberse asegurado que era el autor verdadero, se deshizo en grandes elogios. Nació en París el 7 de mayo de 1713 y murió en la misma ciudad el 11 de mayo de 1765. Su padre, Jean-Baptiste, era maestro de matemáticas de París y miembro de la Academia de Berlín, lo que acredita su calidad como matemático. Con sólo dieciocho años, en 1731, publicó la obra Investigaciones sobre las curvas con doble curvatura, gracias a la cual fue admitido en la Academia de Ciencias, aunque hubo de hacerse una excepción con él, ya que el reglamento exigía una edad mínima de veinte años. En la Academia se unió a los “newtonianos”, un pequeño grupo que apoyaba la filosofía natural de Newton. En su tratado de 1731, Alexis Clairaut desarrolló las ideas que René Descartes (1596-1650) había sugerido, casi un siglo antes, en el estudio de las curvas del espacio mediante la consideración de las proyecciones sobre dos planos coordenados. Clairaut las llamó “curvas con doble curvatura” porque la curvatura de estas curvas está determinada por las curvaturas de las dos curvas que se obtienen por proyección de la curva original en dos planos perpendiculares. Determinó así numerosas curvas del espacio mediante intersecciones de superficies variadas, dio las ecuaciones de algunas superficies y demostró que dos de estas ecuaciones son necesarias para describir una curva en el espacio. Se encuentran también en este tratado las fórmulas de la distancia para dos y tres dimensiones, ecuaciones de superficies cuádricas, y las tangentes de curvas del espacio. Clairaut demostró también que una ecuación homogénea en las variables x, y, z (todos los términos del mismo grado) representa un cono cuyo vértice está situado en el origen.

cuya solución general consiste en una familia de líneas rectas. Isaac Newton (1642-1727) había determinado de manera teórica que el radio ecuatorial de la Tierra era 1/230 más largo que el radio polar.Ese mismo año. Clairaut publicó varios e importantes trabajos durante la década 1733-1743. del que se desconoce el nombre. Se trataba de saber si la Tierra estaba achatada por los polos. y con sólo quince años de edad. publicó la obra Tratado de cuadraturas circulares e hiperbólicas. Clairaut colaboró con la Academia de Ciencias cuando ésta se decidió a determinar “la forma de la Tierra”. como afirmaban los Cassini. como predecía la teoría de Newton. Clairaut se interesó por una ecuación que actualmente lleva su nombre: y=xy'+f(y'). En 1735. De otra parte. El historiador Montucla opina que poseía todo el talento necesario para seguir las huellas de su hermano Alexis. las ecuaciones en courbes à double coubure (1731) derivadas parciales. su hermano menor. el cálculo en varias variables y las series trigonométricas. y el mismo año publicó sobre las geodésicas de las cuádricas de rotación. Un método consistía en medir la longitud de arco de 1º de latitud cerca del ecuador y cerca del polo. Otros campos de interés fueron las Portada de Recherches sur les ecuaciones diferenciales. En 1733 publicó Sur quelques questions de maximis et minimis. La ecuación de Clairaut posee también una solución singular. siendo una de las primeras veces en la historia que este tipo de solución se pone de relieve. Por lo que respecta a las ecuaciones diferenciales. o por el contrario estaba alargada a lo largo del eje. lo que contradecía el resul-tado . a partir de sus mediciones geodésicas en Francia. pero este genio precoz murió prematuramente de viruela en 1732. un trabajo sobre cálculo de variaciones escrito en el estilo de Johann Bernoulli. Jean-Dominique Cassini (1625-1712) y su hijo Jacques Cassini (1677-1756) habían efectuado una medición en 1712 y su resultado reveló que el diámetro que unía los dos polos era 1/95 más largo que el diámetro ecuatorial. en 1734. la teoría de superficies. En efecto.

el uso del factor integrante. y otra a Perú (1735-1744). recta. plano. En 1739 y 1740. zanjado. independientemente de Leonhard Euler (1707-1783). Con un comienzo abstracto el novicio se alejará para siempre de las matemáticas”. A propósito de la figura de la Tierra. Antes. en 1741. En 1742 Clairaut presentó a la Academia de Ciencias un trabajo sobre dinámica de fluidos pero. dirigida especialmente para principiantes y escrito con un estilo muy simple y didáctico. . De esta forma la teoría de Newton triunfó y el debate entre newtonianos y cassinianos quedó. en 1740 publica su obra Sobre la integración o la construcción de las ecuaciones diferenciales de primer orden. al siguiente año. que tuvo una influencia notable en la enseñanza superior francesa. y facilitaría la solución de algunos problemas de máximos y mínimos. donde introduce. sus contribuciones al estudio sobre la forma de la Tierra. Sin embargo. según el abate Bossut. bajo la dirección de Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759). Clairaut acompañó a Maupertuis a Laponia y las mediciones efectuadas en las dos expediciones confirmaron que la Tierra estaba ach-atada en los polos. volvió a interesarse en el tema por el que es más conocido. estudiaría las geodésicas de las superficies de revolución. La Academia de Ciencias organizó entonces dos expediciones. su excesiva afición a los placeres terrenales y a la compañía de las mujeres le hizo perder el reposo y la salud. Quien comienza debe partir de lo concreto a lo abstracto. de forma que sea él mismo quien vaya descubriendo y explorando este nuevo mundo. en particular sobre la existencia de factores integrantes para la resolver ecuaciones diferenciales de primer orden (un tema que interesó también a Johann Bernoulli y Reyneau). es decir: punto.teórico de Newton. temporalmente. Clairaut publicó más trabajos sobre el cálculo integral. Su estilo huye de las demostraciones rigurosas y busca despertar la intuición y la curiosidad del lector. Elementos de geometría. no sería hasta el siglo XX cuando se conocería la respuesta definitiva a la forma de la Tierra. Clairaut publicaría algunos de sus más importantes trabajos. Desgraciadamente parece que. una a Laponia (1736-1737). provocándole la muerte de 1765. publica una de sus principales obras. Sus cualidades de autor-pedagogo se verían después confirmadas con su obra Elementos de álgebra (1746). sin embargo. Un año después. Concretamente. En el prólogo de dicho libro pueden encontrarse las siguientes palabras: “No es admisible comenzar el estudio de la geometría desde lo más abstracto.

que viene dada por donde G es el valor de la gravedad ecuatorial. por la publicación de varias tablas lunares. El libro es un estudio teórico que se apoya en los datos experimentales obtenidos en las expediciones organizadas años antes por la Academia de Ciencias. la Teoría de la Luna. Clairaut escribió varios artículos sobre la órbita de la luna. tiene un carácter totalmente newtoniano. así como en el trabajo de Maclaurin sobre las mareas. Impresionado por el poder de la geometría. Posteriormente. bajo la atracción interna de sus partículas. y ε es la elipticidad de una sección de meridiano de la Tierra. y sobre cómo los planetas afectan al movimiento de los cometas. publicada en 1752. comprobando entonces que el resultado teórico concordaba con las observaciones. adquiere la forma de un esferoide.Theorie de la Figure de la Terre (1743) En 1743 Clairaut escribió su Teoría de la figura de la Tierra. En 1849 Stokes probó que el mismo resultado es cierto cualquiera que sea la constitución interior o densidad de la Tierra. en especial . En el libro se demuestra que una masa de fluido homogéneo puesta en rotación alrededor de una línea recta a través de su centro de masa. Clairaut la encuentra tan sorprendente que está a punto de publicar una nueva hipótesis como ley de atracción. El libro se basa en ideas previas de Newton y Huygens. en 1754. Esta obra fue seguida. y se convirtió en uno de los principales textos para el estudio de la hidrostática. En un primer momento. m es la razón entre la fuerza centrífuga y la gravedad en el ecuador. y su siguiente trabajo. Clairaut abandonó el análisis. puede decirse que este trabajo de Clairaut trata de esferoides heterogéneos y contiene la demostración de su fórmula para el cálculo de la aceleración debida a la gravedad en un punto de latitud l. como se ponía de manifiesto en los escritos de Newton y Maclaurin. hasta que realiza el desarrollo hasta orden tres. que desarrolla algunos resultados fundamentales sobre hidrostática. La obra contiene la explicación del movimiento del satélite que había ocupado y preocupado previamente a los astrónomos. De hecho. siempre que la superficie sea un esferoide en equilibrio de pequeña elipticidad.

desarrolló la mecánica Lagrangiana y tuvo una importante contribución en astronomía. Joseph-Louis de Lagrange Joseph-Louis Lagrange. El primer volumen contiene un documento de la teoría de la propagación de sonido. 2. Euler y Jean-le-Rond D'Alembert (1717-1783). Este volumen también contiene la solución completa del problema de una cuerda que vibra transversalmente. que también fue estudiado por la misma época por L. La mayor parte de sus primeros trabajos se encuentran en los cinco volúmenes de los registros de la Academia.sobre la trayectoria del cometa Halley. Clairaut predijo que el cometa Halley llegaría al punto más cercano al sol el 13 de abril de 1759. bautizado como Giuseppe Lodovico Lagrangia. Su obra Teoría de la Luna le valió un premio de la Academia de Ciencias de San Petesburgo.10 de abril de 1813 en París) fue un matemático. también llamado Giuseppe Luigi Lagrangia o Lagrange (25 de enero de 1736 en Turín . En estos dos tratados. y es la primera vez que el cálculo infinitesimal es aplicado al estudio del movimiento lunar. . en Berlín. conocidos usualmente como Miscellanea Taurinensia. El artículo concluye con una hábil discusión sobre ecos y sonidos compuestos. Muchos de estos trabajos son publicaciones elaboradas. en este trabajo señala la falta de generalidad en las soluciones dadas previamente por Brook Taylor. D'Alembert y Euler llegando a la conclusión que la forma de la curva para un tiempo t cualquiera viene dada por la ecuación . Lagrange trabajó para Federico II de Prusia. Su obra Miscellanea Taurinensia En 1758. Clairaut aplica las matemáticas al problema de la atracción gravitacional y a la configuración de la Tierra. Lagrange demostró el teorema del valor medio. lo que le sitúa en los orígenes de la teoría del potencial. físico y astrónomo italiano que después vivió en Prusia y Francia. más tarde. indica un error hecho por Newton. Otros artículos en este volumen son serie recursivas. aunque realmente el cometa llegó un mes antes. durante veinte años. se denominó la Academia Turinesa de Ciencias. probabilidad y cálculo de variaciones. con ayuda de sus alumnos. Lagrange fundó una sociedad que. y obtiene la ecuación diferencial general para el movimiento. y halla la solución para el movimiento en línea recta.

Entre éstos se encuentran los que tratan sobre lo siguiente:     Su prueba del teorema que cada entero positivo que no es un cuadrado puede expresarse como la suma de dos. e ilustra su uso deduciendo el principio de mínima acción. una solución del problema de Fermat. y las ecuaciones de diferencial generales del problema del movimiento de n-cuerpos y su aplicación al Problema de los tres cuerpos que se mueven bajo sus atracciones mutuas. y 1777. 1770. (1771). Cabe destacar:      Su discusión de la solución enteras de las formas cuadráticas. y las soluciones de varios problemas de dinámica. y de sus invariantes. por último. Su tratado de la teoría de eliminación de parámetros. Su demostración del teorema de Wilson que dice que si n es un número primo. El tercer volumen incluye la solución de varios problemas de dinámica mediante el cálculo de variaciones. donde da las demostraciones de varios resultados enunciadas por Fermat. Álgebra La mayor parte de sus artículos sobre álgebra los envió a la Academia de Berlín. 1770. 1770 y 1771. Por último. y generalmente de ecuaciones indeterminadas. en 1773. Teoría de números Algunos de sus artículos iniciales también tratan de cuestiones conectadas con el abandonado pero singularmente fascinante tema de la teoría de números. y no demostrados previamente. La solución completa de una ecuación binomial de cualquier grado. esta ocupa el último lugar en los papeles mencionados. porque involucra la solución de una ecuación de orden superior. pero da todas las soluciones de sus predecesores. entonces ( n . su método para determinar los factores de números de la forma . Y. 1775. su tratamiento de determinantes de segundo y tercer orden. algunos documentos de cálculo integral. este método falla para las ecuaciones de un orden superior al cuarto. 1770. 1769. Sus artículos de 1773.El segundo volumen contiene un documento largo que incluye los resultados de varios documentos del primer volumen y notas sobre el cálculo de variaciones. Sus papeles en el proceso general por resolver una ecuación algebraica de cualquier grado.1)! + 1 siempre es un múltiplo de n . tres o cuatro cuadrados de enteros. encontrar un número x qué hará que (x ² n + 1) sea un cuadrado dónde n es un entero dado que no es un cuadrado.

nosotros podemos emplear las cantidades infinitamente pequeñas como un medio seguro y valiosos de acortar y simplificar nuestras pruebas. Fracciones continuas Su Résolution des équations numériques. Como Diofanto y Fermat. y en el prólogo a la segunda edición de su obra Mécanique Analytique publicada en 1811.d. Lagrange poseía un genio especial para la teoría de números. Explica también cómo la ecuación cuyas raíces son los cuadrados de las diferencias de las raíces de la ecuación original puede usarse para dar mucha información acerca de la posición y naturaleza de esas raíces. (a. Laplace. La única dificultad para entender a Lagrange es el asunto de interés y la generalidad extrema de sus procesos. las conclusiones de Laplace de la velocidad del sonido y de la aceleración secular de la Luna están ya implícitamente en los resultados de Lagrange." Un reciente escritor sobre Lagrange dice que desempeñó un papel verdaderamente prominente en el avance de casi todas las ramas de la matemática pura. Al final en una nota muestra el pequeño teorema de Fermat: donde p es un número primo y a es un número entero primo entre sí con p (m. pero su análisis es tan lúcido y luminoso como es simétrico e ingenioso. p)=1). también es fruto de sus conferencias en la Escuela politécnica. Matemática pura Los intereses de Lagrange eran esencialmente aquellos de un estudiante de matemática pura: buscó y obtuvo resultados abstractos de largo alcance. De hecho parte de los descubrimientos de su gran contemporáneo. justifica el empleo de infinitesimales. y estaba satisfecho de dejar las aplicaciones a otros. y en este asunto dio soluciones a muchos de los . puede aplicarse para dar la solución algebraica completa de cualquier ecuación binomial. En él da el método de aproximar las raíces reales de una ecuación por medio de fracciones continuas.Infinitesimales Con posterioridad. por ejemplo.c. Lagrange usó los infinitesimales en el cálculo diferencial en el estudio de fórmulas algebraicas. consiste en la aplicación de las fórmulas de Lagrange a los fenómenos de la naturaleza. y lo ha verificado la exactitud de sus resultados por el método geométrico de primeras y últimas proporciones. o por el método analítico de funciones derivadas. con estas palabras: cuando nosotros hemos cogido el espíritu del método infinitesimal. y enuncia varios otros teoremas. publicada en 1798.

29 de octubre de 1783) fue un matemático.Íbidem. Es célebre por crear —con Diderot— L'Encyclopédie y por su labor en el campo de las matemáticas. Tras dos años de estudiar Derecho. que confirma la existencia de la inercia en un punto material. que en un principio se hizo llamar Daremberg. la cual se ocupó de su crianza. pero Destouches sufragó los gastos de su educación. En 1743 publicó su Tratado de dinámica. recién nacido. Jean le Rond d'Alembert Jean le Rond D'Alembert o Jean Le Rond d’Alember (París. el joven D'Alembert alcanza de inmediato prestigio en toda Europa como uno de los pensadores científicos más reputados. 16 de noviembre de 1717 . con tan solo 24 años de edad. fue elegido miembro de esa Academia. Fue recogido luego por Madame Rousseau. empezó a cursar la carrera de Medicina. y agregó algunos teoremas propios. en 1739. 3. después de varios años de estudio en una escuela jansenista. A los 18 años consiguió el título de bachiller en artes. La gran pasión de D'Alembert fueron las matemáticas. . Dos años después. relativo a las ecuaciones diferenciales y a las derivadas parciales. Contribuyó al cálculo de diferencias finitas con la fórmula de interpolación que lleva su nombre. Sus tres trabajos sobre el método de interpolación de 1783. uno de los máximos exponentes del movimiento ilustrado. mujer de pobre condición. La teoría de ecuaciones diferenciales está en deuda con él por convertirla en una ciencia en lugar de una colección de ingeniosos artificios para la solución de problemas particulares. Con ella. presentó su primer trabajo en la prestigiosa Academia de Ciencias de París. como reacción ejercida por ese punto frente a las fuerzas que actúan sobre él. Lagrange afirmará que ese tratado «reduce la estática a la dinámica». que pudo ser tan selecta como la de cualquier hijo de la nobleza. 1792 y 1793. D'Alembert. obra fundamental en que formula el conocido principio de d'Alembert. fue abandonado en la puerta de la iglesia de Saint-Jean-le Rond (de ahí el nombre que se le impuso). D'Alembert. Creó el cálculo de variaciones. están actualmente en la misma fase en que Lagrange los dejó. que pronto abandonó. nunca fue reconocido por sus padres.problemas que se habían propuesto por Fermat. Biografía Hijo ilegítimo de Madame de Tencin y del caballero Destouches. que había aprendido en forma prácticamente autodidacta. filósofo y enciclopedista francés.

La ruptura con Diderot en 1758 significó que éste se ocuparía ya en solitario del trabajo de dirigir la Enciclopedia. En 1772 se le nombró secretario perpetuo de la Academia Francesa. además lo elogió en la Academia. siempre junto con Diderot. entre ellos el titulado Tratado del equilibrio y del movimiento de los fluidos.5 D'Alembert escribió muy diversos artículos sobre matemáticas y literatura. cuando ya gozaba de la reputación de ser uno de los pensadores más eminentes de la ilustración francesa. Enciclopedia En 1750 comenzó ya la publicación de la Enciclopedia.D'Alembert siguió elaborando nuevos trabajos en el campo de la física matemática. junto con Diderot recibió el encargo de traducir la Encyclopedia de Ephraim Chambers. En 1747 comenzó la preparación de la Enciclopedia. amigo y sucesor suyo en ciertos terrenos matemáticos. También participaron en la Enciclopedia filósofos como Voltaire. como dice Franco Venturi. escribiendo entonces los Elogios sobre los académicos fallecidos entre 1700 y 1770. pues había recibido ese puesto de manos de D'Alembert. escribió una Memoria personal contando cómo amaba las letras. además del Discurso preliminar. Condorcet. dejando pronto de ser una mera versión de la obra inglesa. Esta traducción se convirtió en un proyecto original de adaptación y ampliación progresiva. Pero. tuvo una mentalidad enciclopedista. Ilustre . acompañó su cortejo fúnebre. Montesquieu. En todo caso. En 1746. Jean-Jacques Rousseau. Se especializó en la filosofía natural y redactó el Discurso preliminar de la Encyclopédie dirigida por Denis Diderot. Muere en París el 29 de octubre de 1783. colaborando ambos estrechamente. al final de su vida. Adam Smith. Filosofía y matemática Su filosofía se caracterizó por su tolerancia en general y su escepticismo en el campo de la religión y de la metafísica. lo que se pone de manifiesto en que. entre otros. Se le enterró modestamente. aunque Diderot no olvidó sus polémicas con el cada vez más racionalista matemático en un original e irónico diálogo prebiológico: El sueño de D'Alembert. D'Alembert contribuyó de un modo muy personal a esa obra. Por todo ello D'Alembert representó un nuevo tipo de intelectual4 capaz de compaginar la pertenencia a la nueva red internacional de instituciones científicas (por otra parte subordinadas financieramente a los Estados-nación) y un ensayismo independiente y políticamente comprometido.

URL: www-history.A. También inventó un criterio para distinguir una serie convergente de una divergente.uk/history/Mathematicians/Clairaut.aplicación a la música). Chelsea Publising Company.ac. 216-220. Bacon. donde enunció el teorema que lleva su nombre (principio de d'Alembert). 244-245.html . las cuerdas vibrantes (distintos modos de vibración . 1985. 1995. A History of Mathematics. El Teorema Fundamental del Álgebra recibe en algunos países de Europa el nombre de teorema de d'Alembert . Boyer. la precesión de los equinoccios (razón del deslizamiento de las estaciones).inestabilidad del sistema). Su doctrina la expuso en Elementos de Filosofía.Gauss. BIBLIOGRAFÍA     Carl B. pp. vol.standrews. Retrato en mármol encargado antes de 1786. Abordó la matemática a través de la física. II. S. 494-495. Historia de las matemáticas. Jean-Paul Collete. A History of Mathematics. Jean le Rond d'Alembert (1717-1783). Florian Cajori. su pensamiento recibe la influencia de Descartes. 1985.. Newton y Locke. Esto le llevó a estudiar las ecuaciones diferenciales y las ecuaciones a las derivadas parciales. pp. con el problema de los tres cuerpos (imposibilidad de encontrar ecuaciones de las trayectorias . dado que d'Alembert fue el primero en dar una prueba casi completa sobre dicho teorema. Siglo veintiuno de España Editores. pp. Princeton University Press. Su obra maestra fue el Tratado de dinámica.filósofo.mcs.