1.

Clairaut, Alexis Claude (1713-1765) Astrónomo y uno de los matemáticos más precoces de todos los tiempos, superando incluso a Blaise Pascal (1623-1662). Se cuenta que a la edad de diez años ya leía los libros de Guillaume François Antoine l'Hospital (1661-1704) sobre cónicas y cálculo infinitesimal. Con tan sólo doce años de edad, Clairaut presentó una memoria sobre cuatro curvas de cuarto grado a la Academia de Ciencias de Paris, la cual, y tras haberse asegurado que era el autor verdadero, se deshizo en grandes elogios. Nació en París el 7 de mayo de 1713 y murió en la misma ciudad el 11 de mayo de 1765. Su padre, Jean-Baptiste, era maestro de matemáticas de París y miembro de la Academia de Berlín, lo que acredita su calidad como matemático. Con sólo dieciocho años, en 1731, publicó la obra Investigaciones sobre las curvas con doble curvatura, gracias a la cual fue admitido en la Academia de Ciencias, aunque hubo de hacerse una excepción con él, ya que el reglamento exigía una edad mínima de veinte años. En la Academia se unió a los “newtonianos”, un pequeño grupo que apoyaba la filosofía natural de Newton. En su tratado de 1731, Alexis Clairaut desarrolló las ideas que René Descartes (1596-1650) había sugerido, casi un siglo antes, en el estudio de las curvas del espacio mediante la consideración de las proyecciones sobre dos planos coordenados. Clairaut las llamó “curvas con doble curvatura” porque la curvatura de estas curvas está determinada por las curvaturas de las dos curvas que se obtienen por proyección de la curva original en dos planos perpendiculares. Determinó así numerosas curvas del espacio mediante intersecciones de superficies variadas, dio las ecuaciones de algunas superficies y demostró que dos de estas ecuaciones son necesarias para describir una curva en el espacio. Se encuentran también en este tratado las fórmulas de la distancia para dos y tres dimensiones, ecuaciones de superficies cuádricas, y las tangentes de curvas del espacio. Clairaut demostró también que una ecuación homogénea en las variables x, y, z (todos los términos del mismo grado) representa un cono cuyo vértice está situado en el origen.

Ese mismo año. publicó la obra Tratado de cuadraturas circulares e hiperbólicas. De otra parte. como afirmaban los Cassini. el cálculo en varias variables y las series trigonométricas. lo que contradecía el resul-tado . Clairaut publicó varios e importantes trabajos durante la década 1733-1743. cuya solución general consiste en una familia de líneas rectas. En 1735. pero este genio precoz murió prematuramente de viruela en 1732. Se trataba de saber si la Tierra estaba achatada por los polos. Otros campos de interés fueron las Portada de Recherches sur les ecuaciones diferenciales. Por lo que respecta a las ecuaciones diferenciales. Clairaut se interesó por una ecuación que actualmente lleva su nombre: y=xy'+f(y'). Jean-Dominique Cassini (1625-1712) y su hijo Jacques Cassini (1677-1756) habían efectuado una medición en 1712 y su resultado reveló que el diámetro que unía los dos polos era 1/95 más largo que el diámetro ecuatorial. del que se desconoce el nombre. siendo una de las primeras veces en la historia que este tipo de solución se pone de relieve. Un método consistía en medir la longitud de arco de 1º de latitud cerca del ecuador y cerca del polo. En 1733 publicó Sur quelques questions de maximis et minimis. a partir de sus mediciones geodésicas en Francia. su hermano menor. en 1734. Clairaut colaboró con la Academia de Ciencias cuando ésta se decidió a determinar “la forma de la Tierra”. la teoría de superficies. o por el contrario estaba alargada a lo largo del eje. y con sólo quince años de edad. En efecto. un trabajo sobre cálculo de variaciones escrito en el estilo de Johann Bernoulli. El historiador Montucla opina que poseía todo el talento necesario para seguir las huellas de su hermano Alexis. La ecuación de Clairaut posee también una solución singular. las ecuaciones en courbes à double coubure (1731) derivadas parciales. como predecía la teoría de Newton. y el mismo año publicó sobre las geodésicas de las cuádricas de rotación. Isaac Newton (1642-1727) había determinado de manera teórica que el radio ecuatorial de la Tierra era 1/230 más largo que el radio polar.

En el prólogo de dicho libro pueden encontrarse las siguientes palabras: “No es admisible comenzar el estudio de la geometría desde lo más abstracto. sus contribuciones al estudio sobre la forma de la Tierra. Clairaut publicó más trabajos sobre el cálculo integral. Concretamente. En 1739 y 1740. al siguiente año. recta. Con un comienzo abstracto el novicio se alejará para siempre de las matemáticas”. el uso del factor integrante. donde introduce. dirigida especialmente para principiantes y escrito con un estilo muy simple y didáctico. Clairaut publicaría algunos de sus más importantes trabajos. La Academia de Ciencias organizó entonces dos expediciones. en particular sobre la existencia de factores integrantes para la resolver ecuaciones diferenciales de primer orden (un tema que interesó también a Johann Bernoulli y Reyneau). que tuvo una influencia notable en la enseñanza superior francesa. volvió a interesarse en el tema por el que es más conocido. Su estilo huye de las demostraciones rigurosas y busca despertar la intuición y la curiosidad del lector. publica una de sus principales obras. una a Laponia (1736-1737). de forma que sea él mismo quien vaya descubriendo y explorando este nuevo mundo. estudiaría las geodésicas de las superficies de revolución. Quien comienza debe partir de lo concreto a lo abstracto. Clairaut acompañó a Maupertuis a Laponia y las mediciones efectuadas en las dos expediciones confirmaron que la Tierra estaba ach-atada en los polos. Desgraciadamente parece que. bajo la dirección de Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759). según el abate Bossut. A propósito de la figura de la Tierra. . provocándole la muerte de 1765. sin embargo. y otra a Perú (1735-1744). zanjado. En 1742 Clairaut presentó a la Academia de Ciencias un trabajo sobre dinámica de fluidos pero. De esta forma la teoría de Newton triunfó y el debate entre newtonianos y cassinianos quedó. y facilitaría la solución de algunos problemas de máximos y mínimos. en 1740 publica su obra Sobre la integración o la construcción de las ecuaciones diferenciales de primer orden. Sin embargo. Un año después. su excesiva afición a los placeres terrenales y a la compañía de las mujeres le hizo perder el reposo y la salud. no sería hasta el siglo XX cuando se conocería la respuesta definitiva a la forma de la Tierra.teórico de Newton. Sus cualidades de autor-pedagogo se verían después confirmadas con su obra Elementos de álgebra (1746). Antes. temporalmente. plano. en 1741. Elementos de geometría. independientemente de Leonhard Euler (1707-1783). es decir: punto.

En 1849 Stokes probó que el mismo resultado es cierto cualquiera que sea la constitución interior o densidad de la Tierra. m es la razón entre la fuerza centrífuga y la gravedad en el ecuador. que desarrolla algunos resultados fundamentales sobre hidrostática. En el libro se demuestra que una masa de fluido homogéneo puesta en rotación alrededor de una línea recta a través de su centro de masa. bajo la atracción interna de sus partículas. y sobre cómo los planetas afectan al movimiento de los cometas. siempre que la superficie sea un esferoide en equilibrio de pequeña elipticidad. En un primer momento. y su siguiente trabajo. y se convirtió en uno de los principales textos para el estudio de la hidrostática. publicada en 1752. El libro es un estudio teórico que se apoya en los datos experimentales obtenidos en las expediciones organizadas años antes por la Academia de Ciencias. en 1754. Clairaut escribió varios artículos sobre la órbita de la luna. Clairaut la encuentra tan sorprendente que está a punto de publicar una nueva hipótesis como ley de atracción. que viene dada por donde G es el valor de la gravedad ecuatorial.Theorie de la Figure de la Terre (1743) En 1743 Clairaut escribió su Teoría de la figura de la Tierra. así como en el trabajo de Maclaurin sobre las mareas. como se ponía de manifiesto en los escritos de Newton y Maclaurin. tiene un carácter totalmente newtoniano. comprobando entonces que el resultado teórico concordaba con las observaciones. puede decirse que este trabajo de Clairaut trata de esferoides heterogéneos y contiene la demostración de su fórmula para el cálculo de la aceleración debida a la gravedad en un punto de latitud l. Posteriormente. y ε es la elipticidad de una sección de meridiano de la Tierra. Impresionado por el poder de la geometría. El libro se basa en ideas previas de Newton y Huygens. la Teoría de la Luna. Esta obra fue seguida. De hecho. por la publicación de varias tablas lunares. hasta que realiza el desarrollo hasta orden tres. La obra contiene la explicación del movimiento del satélite que había ocupado y preocupado previamente a los astrónomos. Clairaut abandonó el análisis. en especial . adquiere la forma de un esferoide.

probabilidad y cálculo de variaciones. . Su obra Miscellanea Taurinensia En 1758. y es la primera vez que el cálculo infinitesimal es aplicado al estudio del movimiento lunar. D'Alembert y Euler llegando a la conclusión que la forma de la curva para un tiempo t cualquiera viene dada por la ecuación . y halla la solución para el movimiento en línea recta. se denominó la Academia Turinesa de Ciencias. Lagrange trabajó para Federico II de Prusia. Este volumen también contiene la solución completa del problema de una cuerda que vibra transversalmente. bautizado como Giuseppe Lodovico Lagrangia. más tarde. La mayor parte de sus primeros trabajos se encuentran en los cinco volúmenes de los registros de la Academia.sobre la trayectoria del cometa Halley. Lagrange demostró el teorema del valor medio. Otros artículos en este volumen son serie recursivas. En estos dos tratados. durante veinte años. en Berlín. físico y astrónomo italiano que después vivió en Prusia y Francia. y obtiene la ecuación diferencial general para el movimiento. Euler y Jean-le-Rond D'Alembert (1717-1783). aunque realmente el cometa llegó un mes antes. que también fue estudiado por la misma época por L. en este trabajo señala la falta de generalidad en las soluciones dadas previamente por Brook Taylor. Clairaut predijo que el cometa Halley llegaría al punto más cercano al sol el 13 de abril de 1759. desarrolló la mecánica Lagrangiana y tuvo una importante contribución en astronomía. Muchos de estos trabajos son publicaciones elaboradas. El artículo concluye con una hábil discusión sobre ecos y sonidos compuestos. indica un error hecho por Newton. conocidos usualmente como Miscellanea Taurinensia. lo que le sitúa en los orígenes de la teoría del potencial. con ayuda de sus alumnos. Lagrange fundó una sociedad que. El primer volumen contiene un documento de la teoría de la propagación de sonido. Su obra Teoría de la Luna le valió un premio de la Academia de Ciencias de San Petesburgo. Clairaut aplica las matemáticas al problema de la atracción gravitacional y a la configuración de la Tierra.10 de abril de 1813 en París) fue un matemático. también llamado Giuseppe Luigi Lagrangia o Lagrange (25 de enero de 1736 en Turín . Joseph-Louis de Lagrange Joseph-Louis Lagrange. 2.

su tratamiento de determinantes de segundo y tercer orden. este método falla para las ecuaciones de un orden superior al cuarto. Sus artículos de 1773. Entre éstos se encuentran los que tratan sobre lo siguiente:     Su prueba del teorema que cada entero positivo que no es un cuadrado puede expresarse como la suma de dos. 1769. Por último. y las ecuaciones de diferencial generales del problema del movimiento de n-cuerpos y su aplicación al Problema de los tres cuerpos que se mueven bajo sus atracciones mutuas. 1770. Su tratado de la teoría de eliminación de parámetros. donde da las demostraciones de varios resultados enunciadas por Fermat. y no demostrados previamente. y las soluciones de varios problemas de dinámica. Su demostración del teorema de Wilson que dice que si n es un número primo. encontrar un número x qué hará que (x ² n + 1) sea un cuadrado dónde n es un entero dado que no es un cuadrado. y de sus invariantes. 1770. (1771). una solución del problema de Fermat. Cabe destacar:      Su discusión de la solución enteras de las formas cuadráticas. y 1777. en 1773. Sus papeles en el proceso general por resolver una ecuación algebraica de cualquier grado. porque involucra la solución de una ecuación de orden superior. esta ocupa el último lugar en los papeles mencionados. Álgebra La mayor parte de sus artículos sobre álgebra los envió a la Academia de Berlín. Y. entonces ( n . 1770. La solución completa de una ecuación binomial de cualquier grado. 1770 y 1771. por último.1)! + 1 siempre es un múltiplo de n . El tercer volumen incluye la solución de varios problemas de dinámica mediante el cálculo de variaciones. e ilustra su uso deduciendo el principio de mínima acción. tres o cuatro cuadrados de enteros. su método para determinar los factores de números de la forma . algunos documentos de cálculo integral. Teoría de números Algunos de sus artículos iniciales también tratan de cuestiones conectadas con el abandonado pero singularmente fascinante tema de la teoría de números. pero da todas las soluciones de sus predecesores.El segundo volumen contiene un documento largo que incluye los resultados de varios documentos del primer volumen y notas sobre el cálculo de variaciones. y generalmente de ecuaciones indeterminadas. 1775.

Al final en una nota muestra el pequeño teorema de Fermat: donde p es un número primo y a es un número entero primo entre sí con p (m. En él da el método de aproximar las raíces reales de una ecuación por medio de fracciones continuas. nosotros podemos emplear las cantidades infinitamente pequeñas como un medio seguro y valiosos de acortar y simplificar nuestras pruebas. o por el método analítico de funciones derivadas. consiste en la aplicación de las fórmulas de Lagrange a los fenómenos de la naturaleza. justifica el empleo de infinitesimales. pero su análisis es tan lúcido y luminoso como es simétrico e ingenioso. y en este asunto dio soluciones a muchos de los . Lagrange usó los infinitesimales en el cálculo diferencial en el estudio de fórmulas algebraicas. (a. Explica también cómo la ecuación cuyas raíces son los cuadrados de las diferencias de las raíces de la ecuación original puede usarse para dar mucha información acerca de la posición y naturaleza de esas raíces." Un reciente escritor sobre Lagrange dice que desempeñó un papel verdaderamente prominente en el avance de casi todas las ramas de la matemática pura. y enuncia varios otros teoremas. las conclusiones de Laplace de la velocidad del sonido y de la aceleración secular de la Luna están ya implícitamente en los resultados de Lagrange. y lo ha verificado la exactitud de sus resultados por el método geométrico de primeras y últimas proporciones. publicada en 1798. De hecho parte de los descubrimientos de su gran contemporáneo. puede aplicarse para dar la solución algebraica completa de cualquier ecuación binomial. p)=1).Infinitesimales Con posterioridad. Fracciones continuas Su Résolution des équations numériques.d.c. por ejemplo. Laplace. y en el prólogo a la segunda edición de su obra Mécanique Analytique publicada en 1811. con estas palabras: cuando nosotros hemos cogido el espíritu del método infinitesimal. La única dificultad para entender a Lagrange es el asunto de interés y la generalidad extrema de sus procesos. y estaba satisfecho de dejar las aplicaciones a otros. Matemática pura Los intereses de Lagrange eran esencialmente aquellos de un estudiante de matemática pura: buscó y obtuvo resultados abstractos de largo alcance. Lagrange poseía un genio especial para la teoría de números. Como Diofanto y Fermat. también es fruto de sus conferencias en la Escuela politécnica.

Tras dos años de estudiar Derecho.problemas que se habían propuesto por Fermat. 1792 y 1793.Íbidem. En 1743 publicó su Tratado de dinámica. Sus tres trabajos sobre el método de interpolación de 1783. pero Destouches sufragó los gastos de su educación. el joven D'Alembert alcanza de inmediato prestigio en toda Europa como uno de los pensadores científicos más reputados. Biografía Hijo ilegítimo de Madame de Tencin y del caballero Destouches. que en un principio se hizo llamar Daremberg. 29 de octubre de 1783) fue un matemático. Creó el cálculo de variaciones. filósofo y enciclopedista francés. que confirma la existencia de la inercia en un punto material. y agregó algunos teoremas propios. fue elegido miembro de esa Academia. que había aprendido en forma prácticamente autodidacta. La teoría de ecuaciones diferenciales está en deuda con él por convertirla en una ciencia en lugar de una colección de ingeniosos artificios para la solución de problemas particulares. que pudo ser tan selecta como la de cualquier hijo de la nobleza. presentó su primer trabajo en la prestigiosa Academia de Ciencias de París. Con ella. Contribuyó al cálculo de diferencias finitas con la fórmula de interpolación que lleva su nombre. la cual se ocupó de su crianza. con tan solo 24 años de edad. La gran pasión de D'Alembert fueron las matemáticas. Lagrange afirmará que ese tratado «reduce la estática a la dinámica». obra fundamental en que formula el conocido principio de d'Alembert. en 1739. uno de los máximos exponentes del movimiento ilustrado. D'Alembert. Jean le Rond d'Alembert Jean le Rond D'Alembert o Jean Le Rond d’Alember (París. A los 18 años consiguió el título de bachiller en artes. nunca fue reconocido por sus padres. . D'Alembert. relativo a las ecuaciones diferenciales y a las derivadas parciales. mujer de pobre condición. están actualmente en la misma fase en que Lagrange los dejó. Dos años después. 3. 16 de noviembre de 1717 . Fue recogido luego por Madame Rousseau. como reacción ejercida por ese punto frente a las fuerzas que actúan sobre él. que pronto abandonó. después de varios años de estudio en una escuela jansenista. recién nacido. fue abandonado en la puerta de la iglesia de Saint-Jean-le Rond (de ahí el nombre que se le impuso). Es célebre por crear —con Diderot— L'Encyclopédie y por su labor en el campo de las matemáticas. empezó a cursar la carrera de Medicina.

Se le enterró modestamente. Filosofía y matemática Su filosofía se caracterizó por su tolerancia en general y su escepticismo en el campo de la religión y de la metafísica. cuando ya gozaba de la reputación de ser uno de los pensadores más eminentes de la ilustración francesa. como dice Franco Venturi. Montesquieu. En 1747 comenzó la preparación de la Enciclopedia. En 1746. dejando pronto de ser una mera versión de la obra inglesa. Por todo ello D'Alembert representó un nuevo tipo de intelectual4 capaz de compaginar la pertenencia a la nueva red internacional de instituciones científicas (por otra parte subordinadas financieramente a los Estados-nación) y un ensayismo independiente y políticamente comprometido. entre ellos el titulado Tratado del equilibrio y del movimiento de los fluidos. lo que se pone de manifiesto en que. La ruptura con Diderot en 1758 significó que éste se ocuparía ya en solitario del trabajo de dirigir la Enciclopedia. colaborando ambos estrechamente. Ilustre . al final de su vida. escribiendo entonces los Elogios sobre los académicos fallecidos entre 1700 y 1770. Se especializó en la filosofía natural y redactó el Discurso preliminar de la Encyclopédie dirigida por Denis Diderot. acompañó su cortejo fúnebre. entre otros. escribió una Memoria personal contando cómo amaba las letras. En 1772 se le nombró secretario perpetuo de la Academia Francesa. Condorcet. pues había recibido ese puesto de manos de D'Alembert. aunque Diderot no olvidó sus polémicas con el cada vez más racionalista matemático en un original e irónico diálogo prebiológico: El sueño de D'Alembert. Enciclopedia En 1750 comenzó ya la publicación de la Enciclopedia. amigo y sucesor suyo en ciertos terrenos matemáticos. En todo caso. tuvo una mentalidad enciclopedista. además lo elogió en la Academia. siempre junto con Diderot. Jean-Jacques Rousseau. Muere en París el 29 de octubre de 1783. Pero. Esta traducción se convirtió en un proyecto original de adaptación y ampliación progresiva. También participaron en la Enciclopedia filósofos como Voltaire. junto con Diderot recibió el encargo de traducir la Encyclopedia de Ephraim Chambers. D'Alembert contribuyó de un modo muy personal a esa obra. Adam Smith.5 D'Alembert escribió muy diversos artículos sobre matemáticas y literatura.D'Alembert siguió elaborando nuevos trabajos en el campo de la física matemática. además del Discurso preliminar.

Gauss. con el problema de los tres cuerpos (imposibilidad de encontrar ecuaciones de las trayectorias . pp. Bacon.html . Su obra maestra fue el Tratado de dinámica. 244-245. Boyer. pp. vol. Siglo veintiuno de España Editores.filósofo. Chelsea Publising Company. También inventó un criterio para distinguir una serie convergente de una divergente. Newton y Locke.ac. Jean le Rond d'Alembert (1717-1783). pp.standrews. dado que d'Alembert fue el primero en dar una prueba casi completa sobre dicho teorema. URL: www-history. S. Jean-Paul Collete. su pensamiento recibe la influencia de Descartes. El Teorema Fundamental del Álgebra recibe en algunos países de Europa el nombre de teorema de d'Alembert .mcs. BIBLIOGRAFÍA     Carl B. Retrato en mármol encargado antes de 1786. la precesión de los equinoccios (razón del deslizamiento de las estaciones). A History of Mathematics. Princeton University Press.uk/history/Mathematicians/Clairaut. A History of Mathematics. Esto le llevó a estudiar las ecuaciones diferenciales y las ecuaciones a las derivadas parciales. donde enunció el teorema que lleva su nombre (principio de d'Alembert). 494-495. Florian Cajori. Abordó la matemática a través de la física. 1985.aplicación a la música). las cuerdas vibrantes (distintos modos de vibración . 216-220. Su doctrina la expuso en Elementos de Filosofía.. Historia de las matemáticas. 1985.A. 1995.inestabilidad del sistema). II.

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