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Las protenas se clasifican usualmente como fibrosas o globulares, de acuerdo con su forma tridimensional

Protenas fibrosas

Las protenas fibrosas como el colgeno y la miosina, consisten en cadenas de polipeptidos arregladas lado a lado en filamentos largos Debido a que estas protenas son resistentes e insolubles en agua, se utilizan en la naturaleza para formar materiales estructurales

Protenas Globulares

Las protenas globulares usualmente se enrollan en formas compactas casi esfericas, por lo general son solubles en agua y se mueven dentro de las celulas

hemoglobina

Las protenas son tan grandes que la palabra estructura toma un significado mas amplio que el que tiene cuando se refiere a los componentes organicos mas simples

Los qumicos hablan de 4 niveles diferentes de estructuras cuando describen a las protenas: La estructura primaria de una protena, que solo es la secuencia de aminocidos La estructura secundaria se describe como los segmentos del esqueleto del pptido se orientan en un patrn regular La estructura terciaria se describe como toda la molecula de proteina se enrolla en forma tridimensional global La estructura cuaternaria se describe como las moleculas de protenas diferentes se integran para producir estructuras agregadas grandes

La estructura primaria de las protenas se determina secuenciando la protena, las dems estructuras se determinan por cristalografa de rayos X debido a que aun no es posible predecir por computacin como se pliega una secuencia de protena dada.

Las estructuras mas comunes son la hlice y la lmina -plegada La hlice es un enrollamiento a la derecha del esqueleto de la protena, parecido al enrollamiento de un cable telefonico Cada vuelta de hlice contiene 3.6 residuos de aminoacido con una vuelta de 540 pm 5.4 , que se estabiliza por puentes de hidrogeno entre grupos amida NH y grupos C=O

Una lmina plegada difiere de hlice en que se extiende la cadena de pptido en vez de enrollarse y los puentes de hidrogeno ocurren entre los residuos de las cadenas adyacentes.

Debido a que la estructura terciaria de una protena globular es sostenida delicadamente por atracciones intermoleculares dbiles, con frecuencia es suficiente un cambio ligero en temperatura o pH para desestabilizar la estructura y ocasionar que la protena se desnaturalice, lo que causa cambios en las propiedades fsicas y biolgicas