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6 | HISTORIA | Recuento

Semana del 19 al 25 de julio de 2013. Diario Oficial El Peruano

Memoria de una tragedia


A sus 93 aos bien llevados, Germina Villar recuerda circunstancias previas y posteriores al siniestro que destruy un importante patrimonio cultural e histrico del pas.
Escribe VCTOR ARRAMBIDE(*) n la maana del 10 de mayo de 1943, el rumor se haba expandido por toda la ciudad: Hubo un incendio en la Biblioteca Nacional. Germina Villar Igreda, de 22 aos, escuch la noticia de su hermano. Inmediatamente se dirigi desde su casa, en Brea, al centro de Lima. El panorama era desolador: el lugar donde se desempeaba como catalogadora estaba en ruinas e inundado. Ahora, doa Germina con 93 aos me recibe como siempre en su pequeo estudio, con su escritorio lleno de papeles de sus aos universitarios. A un lado, una vitrina con los documentos que conserva de Manuel Atanasio Fuentes; y sobre ella, la foto del Murcilago el abuelo, como se le llama en casa. Cuando trabajaba en la Biblioteca de la Universidad Agraria de La Molina conoci a su esposo, Manuel Atanasio Fuentes Villar. Un da, regresando en el bus de la universidad, pasamos frente al Palacio de la Exposicin y me dijo que su bisabuelo fue quien lo construy, recuerda. que con el incendio se quera destruir los papeles que inculpaban a Mariano Ignacio Prado de robarse el dinero para comprar los buques durante la guerra. Luego, recordando un artculo de Ral Porras Barrenechea en la muestra en recuerdo del incendio de 1943, en la sede actual de la Biblioteca, en San Borja, sentenci: El portero era una persona muy amable y no era ningn senil. Estuvimos trabajando entre los escombros. Luego nos fuimos a la Escuela de Bellas Artes. Un mes despus del incendio, Jorge Basadre fue nombrado director de la Biblioteca Nacional. l decidi prescindir de los catalogadores a fines de ese ao. Estuvimos en contra de la decisin de Basadre, por eso decidimos sacar un folleto. Se trataba del memorial de los catalogadores de la Biblioteca Nacional al presidente Manuel Prado Ugarteche. Hasta Riva- Agero les recibi y les dio la razn. Hubo promesas y, como jvenes, pensamos que bamos a conseguir una reivindicacin. Doa Germina sinti mucha pena por lo que pas en 1943, y cree firmemente que el pas mejorar cuando se le d ms importancia a la educacin de los nios y se pague bien a los maestros. Luego de conversar por unas horas, nos despedimos con la condicin de regresar dentro de poco. As ser.
(*) Historiador

INCENDIO DE LA BIBLIOTECA NACIONAL EN 1943

DESTRUCCIN. Valioso patrimonio documental se ech a perder en el siniestro de mayo de 1943. La recuperacin tom aos. Al ao siguiente, su familia se asent en Lima, en La Victoria. Estudi la secundaria en el Primer Colegio Nacional de Lima, hoy Colegio Rosa de Santa Mara, bajo la direccin de Elvira Garca y Garca. Con solo 16 aos, ingres a la facultad de Letras de San Marcos; fue alumna de personalidades como Aurelio Mir Quesada, Horacio Urteaga, Jos Glvez y Manuel Beltroy, entre otros. El doctor Beltroy influy muchsimo en mi formacin. Como alumna destacada de Beltroy, quien ejerca el cargo de director de Educacin Artstica y Extensin Cultural del Ministerio de Educacin Pblica, se integr a fines de 1942 al grupo de catalogadores de la Biblioteca Nacional. La idea era formar un registro de las existencias del establecimiento. Eran parte del equipo Amalia Cavero Maritegui (sobrina del Amauta), Olivia Ojeda, Ricardo Arbul y Edmundo Cornejo Ubilluz, entre otros, dirigidos por Alberto Tauro y Ella Dunbar Temple. Todos los das pasbamos por la Sala Amrica. Doa Germina cuenta la gran tensin con el director de la Biblioteca, Carlos Romero, quien siempre se manifest en contra de su trabajo. Por meses, el grupo de catalogadores trabaj ad honrem. Recin en abril de 1943 fueron nombrados y se les asign un sueldo. El viernes 7 de mayo, como todos los viernes, el grupo de catalogadores concluy con su trabajo y se dirigi a casa. El lunes en la madrugada empez el incendio de la Biblioteca. Recuerda que habl con los bomberos y para ellos el incendio tuvo varios focos de inicio. Es conocido que corri el rumor

TRAYECTORIA
Mi padre era de Obrajillo, pero trabajaba en la Cerro de Pasco Copper Corporation; por eso nac en Cerro de Pasco, inicia su relato. Como a su madre le afectaba el clima de esa ciudad, cuando tena 6 aos vivi por un ao en la zona de Canta.