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El primer marinero Marcos Iniesta I

Fondo de cristal fragua enteras y plasmadas risas; hoy, hoy es uno de esos das en que los peces se marchan de las aguas Hay lugares en donde al pasado le gusta aparecer. Un lugar de las malas y buenas pasadas que nos juega el reino de la ensoacin y del destino. Y hubo una poca en que ste mundo no rodaba para nada. Y mucho menos giraba sobre s. Es ms, ni se inmutaba ante los cambios de clima, o ante el frio o al calor pues era completamente pequeo y plano. Un mundo apenas del tamao del largo y ancho y alto de nuestra vista. Grillo que no canta, algo tiene en la garganta, dice un refrn 1que me ensearon los abuelos, de esos que contaban historias a los pequeos, historias de miedo y cuentos ingeniosos para que los nios al dormir les crecieran los ojos y es verdad. El corazn es un pequeo grillo que no sabe de estarse quieto. Un corazn con temple y ritmos lo suficientemente fuertes que impulsaron a los hombres para que alzaran las manos y cortar las estrellas del rbol de la noche. Esas mismas manos quisieron atraer del agua de los ocanos, aventuras para as, y con ellas, encontrar territorios nuevos, crear nuevas ciudades, y sobre todo, conquistar aquellas aguas feroces y vencer los monstruos que contaban que habitan esas aguas. Pertenece al reino de los sueos la idea de un mundo redondo, la idea de un mundo errante, hecho formado y principalmente por gente as: errante y soadora. Fueron ellos que luego de andar por toda tierra firme, se lanzaron al mar mismo de donde sali la vida, pero ahora, a cabalgar por los ocanos, a desafiar tormentas a ritmo de zalomas, izar las velas, combatir y soar con tierras exticas y desafos sin igual. De los hombres ms conocidos de esta poca se encuentra Cristbal Coln y las hazaas al descubrir su nuevo mundo, el filibustero Henry Morgan, y un pirata cuya fama fue tanta que con slo escuchar su nombre causaba pnico entre los nativos de los puertos en que anclaba o navos a quin atacaba: Marshall D. Teach, mejor conocido como Barba Negra todos ellos murieron con el paso de los das y sus nombres estn grabados de manera inmortal en las leyendas.

Pero existi un hombre cuya ambicin no tena lmites. Es sabido que la muerte llega como precio por la vida, en cambio hubo un pirata que su castigo fuer el mayor que todos: David Johnnes y su tripulacin El holands errante, condenado a vagar en los confines de los mares helados del sur de Amrica.

II Mi abuelo, un hombre lleno piedad, hospitalidad y compasin, al descubrir cinco siglos despus de que El holands pena por las glidas y peligrosas aguas del sur, como castigo divino, se ha dado a la tarea de navegar en su pequeo bajel por el Canal de Magallanes; bajel que por cierto bautiz como: La Pastora, para mostrarles el camino a tierra firme. El camino vuelta a casa. El viejo lleva vveres, agua potable, cuerdas, velas, ron, y otros enceres, porque considera que estos marinos ya han padecido lo suficiente. Adems de que ser grato que, lo primero que pase por sus gargantas sea un trago de un buen Matusalem. Muchas veces, su pequea embarcacin se hace acompaar con delfines, a sabiendas de su costumbre y jugueteos que acompaan a los navos que viajan a la Tierra del Fuego, para preguntar por el paradero de los malditos del mar. Mi abuelo, ley y nos narr todo tipo de historias marineras y de piratas y ahora, l sin saberlo, se ha hecho a la mar armado de un poema y un cuento para sanar las heridas del Holands errante. Como un nuevo pirata cazador de fantasmas para arrebatrselos al recuerdo. Johnnes; adems de perseguir incansablemente galeones espaoles llenos de tesoro, adems de recorrer palmo a palmo las islas de moda en la era de los piratas, conoca a la perfeccin el Seno Mexicano del momento, y el mar y el viento, fueron testigo de todas sus hazaas. Lo mismo que ahora, sirven de testigos y guas del timn de la pequea barca. Cierto da de otoo, cuando volva de recorrer el Magallanes, dirigi la mirada a babor, ora por costumbre, ora por instinto, y crey ver al Holands a 3 nudos de distancia. Vir inmediatamente La Pastora y cabalg sobre las fras aguas rumbo al avistamiento para llegar hasta lo que crey era el barco extraviado con toda su tripulacin maldita. Poco falt para l mismo chocara ante un bloque de hielo cubierto por la bruma del momento. Volvi ms triste que siempre, luego de una larga e intil jornada de salvamiento y cura-almas. Ancl su pequea bajel y se encerr en su habitacin sin decir palabra alguna. Llor durante dos das en silencio. No haca falta que derramara lgrimas. Sus ojos hundidos y enrojecidos hacan innecesaria cualquier explicacin. Esa mala pasada jugada por la neblina o la esperanza era un golpe bajo. Al tercer da, reanud su eterna bsqueda. No s si con renovadas esperanzas o con renovados bros. Tomo el almuerzo, dio una revisin minuciosa a La Pastora, arregl los posibles desperfectos y alej las bromas acumuladas en el casco de su nave. Ya en alta mar, luego de su habitual recorrido, encenda la estufa y preparaba un mate y su pipa, de brazos cados, se recostaba en cubierta cara al cielo a pesar de la brizna o de la lluvia, mientras que el bajel segua su propio derrotero. Sumido en una tristeza casi centenaria. An a costa del clima o su salud, jams dej de intentarlo. Viento fresco! Seguro hoy ser un gran da de pesca, hijo. Me deca mientras cargaba su respectivo equipaje y se haca a la mar. Yo sola acompaarlo un par de veces al mes, siempre que los deberes escolares me lo permitieran. A decir verdad, yo disfrutaba esos paseos nocturnos en cubierta con el abuelo. Yo, como su primer oficial, yo y las estrellas, yo y el abuelo, el bajel, el abuelo y yo. ramos

una tripulacin algo extraa. Yo no comprenda ni saba nada de piratas, pero el abuelo, me narr lo que quera saber.

III Mi abuelo era un hombre extrao. Ms bien, su comportamiento era diferente al ms comn de los mortales. Y cuando me hablaba, sola darme consejos o recitar refranes o narrarme historias en jergas marineras. Sus consejos estaban llenos de enigmas y palabras que yo no comprenda. Cuando hablaba, el pecho se le hencha como si su corazn se llenara de aire fresco y le hiciera inflarse como un globo de helio. Abuelo? No le da miedo las noches de tormenta? Yo sola preguntarle de vez en vez. Nac demasiado viejo para tener miedo, hijo. Adems, no es al mar el lugar de dnde venimos? No es cierto que dicen que venimos del polvo, sino del mar. Y si muero en alta mar, no habr pasado nada fuera de lo comn. Aunque en las noches de calma, los arrullos del mar se vuelven una gran cancin de cuna o incluso, uno puede tenderse boca arriba en cubierta y mirar como tiritan de fro las estrellas del Sur. Mira hijo, esa es la Estrella del Sur. La Estrella que sirve de gua a los hombres de mar. Cuando una tormenta te pille en altamar, aparta con una risotada y canta, canta como si la vida se te fuera en ello. Cantando, apartars la tempestad, arriad las velas, izad, sujetad las amarras, y todas estas zalomas has de aprender. De noche, podrs siempre dejarte guiar por la estrella del sur, que quin la clav all mismo en la noche, no fue otro sino el primer muerto que se hiso a la mar porque sus pies no se adaptaron jams a la tierra. Una vez y slo una fue cuando vi que de sus ojos se escurrieron las lgrimas. La vida en alta mar le haba preparado y aguzado en todos los sentidos y estaba prevenido para los sobre saltos. Se hiso experto en calcular los tumbos y el tamao de las olas, en calcular la temperatura alzando el ndice sobre sus hombros sealando el cenit. Experto en remolcar e ir a remolque, en orzar y calcular la distancia que distaba entre un islote y otro. Pero esa vez, sinti que las fuerzas poco a poco lo abandonaban as que me hiso hacerle un par de promesas. Las que quiera, abuelo. Primero cuando yo muera, quiero un funeral vikingo. Quema esta nave junto conmigo en las aguas del Magallanes. Y la segunda, abuelo? Que algn da pondrs esta historia en una botella de ron y la arrojars al mar, por si algn da la encuentran esos malditos, que sepan que pas los ltimos das de mi vida, buscndoles para mostrarles el camino de regreso a casa. Que sepan que durante todo este tiempo, jams estuvieron solos.

IV Hoy, a la luz de una vela y sentado frente a este viejo tabln de roble que el abuelo sola usar como escritorio. Rodeado de viajas cartas de navegacin, mapas y astrolabios, estoy aqu, redactando esta carta que en unas horas ir a parar en una botella vaca de Matusalem navegando a zozobra por el Magallanes. El abuelo muri una noche despus de hacerme prometer que quemara la nave junto con su cadver. De eso ya hace 10 aos. Ahora, creo que ya estoy lo suficientemente viejo y yo tambin, me har a la mar porque s que sigue en alta mar el espritu de aquellos piratas malditos. A decir verdad, no slo es el espritu de los piratas que pasa sobre las aguas alimentando de ancdotas marinas este Canal, sino tambin es el espritu del viejo. Su historia se cuenta entre los pasajeros de cualquier carguero que se aventura a entrar en estas aguas. Una historia ms que acompaa a las mentiras y engaos de cualquier noche gris, en este rincn del mundo. Hoy, tengo todo listo, adems de la tinta la pluma. En el muelle est anclado el Oros Johnns. Un Bergantn de papel al que en instantes subir tambin para recorrer el derrotero que el abuelo traz en sus viejas cartas de navegacin. Estoy seguro que este ocano, que es a la vez testigo estoico de cuanto all en tierra pasa, es para m, el mejor de los heraldos del destino y el abuelo, ms que buscar unas almas harto sufridas y dignas de la clemencia y purificacin, buscaba la puerta a una gloria marina. Una gloria primera que hace que los hombres de cualquier rincn, araen troncos de rboles hasta formar canoas que los pongan en altamar. A bordo de un tronco ahuecado e iniciar un camino de leyenda y ensoaciones. El viejo es lo que buscaba y aunque jams lo mencion, estoy seguro que es sta y no otra la razn que lo haca pasar por un loco en tierra y un soador empedernido en altamar. Al fragor de la brizna del sur, tambin subir a bordo, buscando como todos los hombres de mar, un destino, entre tanto, cantando esas canciones que hacen que el corazn se ponga inquieto como un ave dando aletazos dentro de una jaula.

Todos los compaeros, uno a uno, murieron cabizbajos. Sus antiguos remos marcan sobre la playa el sitio donde duermen. Giorgios Seferis