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Corres, P. Razón y experiencia en la psicología

Corres, P. Razón y experiencia en la psicología

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EMPIRISMO Y PSICOLOGIA

1. CONTEXTO FILOSOFICO-CIENTIFICO DEL
EMPIRISMO CLASICO: EUROPA EN EL SIGLO
DE LAS LUCES
No obstante Ia arbitrariedad que rige a los historiadores en cuanto
a marcar las fechas que corresponden a determinados momentos de
Ia historia, se puede decir que Ia mayoria esta de acuerdo en consi-
derar que el llamado Siglo de las Luces transcurre de 1685 a 1785
aproximadamente.
Puesto que Ia .corriente de pensamie1ito que ahora se trata sur-
ge dentro de las fechas seiialadas (D. Hume publica su Tratado en
1738), se proporcionara una breve exposici6n del contexto filos6fi-
que acompaiia al autor del empirismo clasico y a Ia vez
·onforma su fisonomfa.
Una caracteristica que se observa en los pueblos europeos de esos
1fios, es su marcado nacionalismo, que llega a repercutir en las dife-
1' ntes escuelas, las cuales contin(Ian fonnandose como producto del
csarrollo del conocimiento. Asf, por ejemplo, si en el Reino Unido
urgfa alguna teoi'ia elaborada por un ingles, era apoyada por sus
patriotas; y si en Alemania se daba otra propuesta, tenia segui-
de su propio pais. De ahf que se diga que Newton era apoyado
los ingleses, mientras que los alemanes le daban mayor credito
Ll:ibniz.
< )tra expresi6n del espfritu regional de Ia epoca es el uso del idio-
propio para expresar el saber filos6fico y cientffico. No obstante
65
que ellatin seguia vigente en el mtmdo de Ia Academia, los fil6sofos
y cientificos fueron utilizando cada vez mas su idioma natal en Ia
elaboraci6n de sus discursos.
Ademas del cambia sefialado, se da un giro bacia Ia formaci6n de
una nueva imagen de fil6sofo, menos preocupado por las cosas de Ia
teologia, menos erudito y mas atento a los avances de Ia ciencia. En
este sentido, el nuevo fil6sofo se ocupa con interes de los asuntos de
Ia politica, que lo !levan directamente a Ia acci6n, lo cual contrasta
con Ia antigua imagen del fi 16sofo especu lativo y aislado de cosas
mundanas. Lo anterior puede explicarse, en parte, porque se vive
en un siglo en el que se esta buscanclo y conformando un concepto
diferente de lo humano, a partir de Ia reftexi6n de los derechos y las
libertades de los sujetos en el ejercicio de sus practicas sociales e in-
dividuales, en contraposici6n con los modelos de pensamiento cuyo
referente maximo habia sido Ia "ley divina" . De aqui que el camino
de Ia politica conduzca al problema del derecho y este se plantee
como un derecho positivo que marca Ia independencia del sujeto con
respecto a Ia divinidad.
En esta nueva perspectiva que se abre durante el periodo en es-
tuclio es preciso hacer hincapie sobre Ia imp01tancia que adquieren
las artes en general , y las letras en particular. El fi16sofo tambien
participa de dicho interes e incluso comulga con las fonnas literarias
al gtado de usarlas para expresar su pensamiento. No hay pues, quien
no escriba teatro, cuentos, poemas, etc., o quien de este gremio nose
ocupe de Ia estetica.
Por otro !ado, Ia pregunta acerca de los origenes tambien tiene
su expresi6n y se· manifiesta en forma de un marcado interes por Ia
historia.
Aquel fue un siglo de esplendor no (micamente en Ia fi losofia y
las ciencias, sino tambien en las attes y humaniclades; el fil6sofo
vivi6 afortunadamente todos estos munclos sin fronteras.
Ahora bien, (,Cual es el Iugar de Dios en el pensamiento europe
del Siglo de las Luces? Basicamente, Ia creencia; pero esta no basta
para eliminar toda Ia duda que invade el conocimiento del mundo y
de si mismo, puesto que ellema del siglo xvm es el escepticismo, y
el camino para conocer, Ia experiencia.
66
Planteado asi, Ia propuesta del metoda analitico como recurso
para descomposici6n en elementos, tanto de las ideas como de
los de los que provienen, se ofrece a manera de opci6n para
aprox11narse al de Ia genesis del conocimiento, sin tener que
apoyarse en el mnattsmo.
E;1. este contexto, las ciencias se afinnan como conocumento
Y las adquieren esta connotaci6n puesto que
st bt,en para stgnd1can el lenguaje de Ia deducci6n, para
Nev. ton son el lenguaJe de Ia medici6n de los objetos que se obser-
van en el mundo real.
las prem anteriores, la fisica del siglo xvm enfrenta Ia
cuestton del y su origen, preguntandose si este es inma-
nente a Ia matena Y s1 es esencial a ella. En el caso de ser inmanente
entonces_ no hace falta una primera causa o impulso que Jo oenere· si
es esenctal , es necesario que alguien lo rija 0 sea
ble del orden del untverso.
Ia mane:a. de explicarse Ia realidad fisica, y por lo tanto Ia
concepcton mecantc_tsta cartesiana poco a poco va cediendo paso a
Ia natu_raleza _dinamicamente, que ha heredado y adoptado
los atnbutos de Ia dtvmtdad: creadora e infinita.
En . el campo de las humanidades, se cuestionan las ideas innatas
aJ aphcar Ia observaci6n experimental para conocer como se va for-
mando el individuo como tal, y en cuanto ser social. Cabe citar las
obras. de_ Rousseau en las cuales se presenta a un sujeto cuya (mica
es Ia que ha alcanzado su raz6n al compararlo con otros
annnales Y que, a ello, se trata de una especie cuyas variacio-
nes dependen de dtversos factores como el clima, la alimentaci6n
etc. No hay, por lo tanto, evidencia de que Ia idea de Dios sea
y, como consecuencia, universal.
Asi, sin Ia pt:esencia de Dios como axioma de Ia existencia del
mundo y del SUJeto, el humano tendra que definirse en otros termi-
nos: ·
• Como un que conoce mediante Ia experiencia sensorial,
es puesto en duda ya que podemos exponer,
mas menos, se dan las cosas, pero jamas tendremos Ia
autondad de dectr que nunca hubieran podido ser de otra for-
ma;
67
• tambien hade definirse como un individuo con creencias y sen-
timientos morales y esteticos. De ahi que Ia corriente sensualista
tenga sus raices en el empirismo, el cual, despues de todo, es
subjetivo y romantico.
AI considerar los elementos basta aqui expuestos se puede enten-
der, mfnimamente, por que se afinna que en el siglo xvm se pone fin
a Ia metafisica clasica, en el sentido de cuestionar los fundamentos
innatistas de Ia epistemologia y Ia ontologfa de tradici6n cartesia1ia,
para dar Iugar al inmanentismo del mundo de Ia materia y del ser, en
el que ambos se generan y ordenan de acuerdo con sus posibilidades.
En el caso del mundo material, este gesta sus propias cualidades,
como por ejemplo, el movimiento, y se dispone ordenadamente en el
universo obedeciendo a sus !eyes (mas adelante veremos, de forma
breve, los principios de Ia ffsica newtoniana).
En cuanto al sujeto, por medio de sus percepciones, da origen a
las ideas que habran de constituir su conocimiento del mundo y de
si mismo; y ese saber, conformado del conjunto de experiencias sen-
soriales y de copias o calcas de elias, ordenado segun sus propias
!eyes y retenido porIa memoria, hace al ser del individuo. De ahi que
el humano sea un cuerpo que percibe, forma ideas, tiene creencias y
sentimientos y ademas razona.
1 . 1 . La Ilustraci6n en Ia Gran BretaPia: Newton,
Lockey Berkeley
La busqueda de antecedentes y pensamientos contemporaneos al
empirismo de Hume, se ubica concretamente en el territorio del Rei-
no Unido, destacando Ia impo1tancia que tuvieron Newton, Locke y
Berkeley en Ia conformacion de dicha concepcion epistemologica
y ontologica.
Issac Newton nace en 1642 en Wolsthorpe y ~ e cria con su abuela
al quedar huerfano de padre. Realiza sus estudios de bachiller en
el Trinity College, de Cambridge y en 1687 publica sus Principios
matematicos de lafilosofia natural. Posterionnente, en 1704, publica
su Optica. Muere en 1727.
68
La presencia de Newton es fundamental no solo para comprender el
(.)mpirismo de Hume, sino que ademas representa una concepcion de
Dios, del mundo y del sujeto que caracteriza a todo el pensamiento
fi losofico y cientffico de Ia epoca, y aun posterior a ella.
La fi losofia natural de Newton (Hamada asf, a su ffsica) se desa-
rrolla en torno de cuatro problemas fundamentales : a) Ia confor-
macion del universo; b) Ia composicion de Ia materia; c) el metodo
para estudiarla; y, d) Ia explicacion del movimiento.
Es necesario sefialar que Newton revoluciona con sus plantea-
mientos las concepciones sostenidas hasta entonces en l'elacion a los
cuatro aspectos expuestos y se convierte en el mas fuerte contrincan-
te de las explicaciones ca1tesianas, que eran las dominantes .
Como se sabe, Newton fue discipulo de Henry More quien, para
explicar Ia dinamica del universo y de Ia materia !!ego a formular
energicas crfticas al sistema propuesto por Descartes.'
La polemica More-Descartes consiste, basicamente, en que el pri-
mero afirma el caracter infinito del universo y concilia con esta idea
Ia finitud de Ia materia, mientras que para el segundo el universo
estaba conformado de cuerpos extensos unidos en continuidad, sin
vacfo entre e!los, constituyendo el espacio y el tiempo. El universo
para Desca1tes, noes ni infinito ni finito, sino indefinido.
2
Pasemos ahora a Ia exposicion de algunos elementos importantes
de Ia fisica newtoniana, Ia cual retoma las ideas de Morey afinna Ia
existencia del espacio y el tiempo absolutos, calificando de "vulgar"
y " prejuiciosa" Ia postura cartesiana que sostiene el caracter relativo
de estas nociones.
Para el filosofo de Ia naturaleza (Newton), el espacio y el tiempo
son ontologicamente anteriores a Ia materia representada en las sus-
tancias individuales y sus interacciones; el concibe simultaneamente
Ia posibilidad de calcul . y medir tanto Ia extension como los movi-
mientos de los cuerpos, sin que ello altere su concepcion de infinitud
deluniverso. Aquf ve Newton Ia presencia de Dios, precisamente al
definirlo como Ia duracion y el espacio, pues existe siempre y en todo
Iugar. En este sentido podemos decir que conviven el espacio y el
tiempo absolutos del universo con Ia extension y duracion relativas
de los cuerpos que lo habitan.
1
Henry More. Carlos. correspondencia dirigida a Descartes, 1648.
2
A. Koyre. Del mundo cerrado a/universo infinito, Mexico. Siglo XXI, 1979.
69
En cuanto a Ia composicion de Ia materia, ella existe en el uni-
verso a manera de particulas 'que se encuentran mas o menos cohe-
sionadas entre sf y separadas por el vacfo. Se descarta Ia idea de Ia
estructura continua de Ia materia concebida por Descartes.
Las propiedades que Newton le reconoce a los cuerpos son las que
tanto H. More como los atomistas y los filosofos corpusculares le
atribuyen: extension, dureza, impenetrabilidad, movilidad e inercia.
Asi, en Ia medida en que Ia conformacion de los cuerpos es expli-
cada por Ia suma de atracciones de sus particulas, estos dejan de te-
ner una esencia o sustancia fijas que los definan y todo se desenvuel-
ve en el escenario de las fuerzas que unen y separan, segtm ciertas
!eyes de Ia naturaleza. Pero para poder demostrar Ia accion y presen-
cia de dichas fuerzas es necesario considerar, primero, que elias no
son materiales, y segundo, que act(mn gracias a Ia existencia del va-
cio. La teoria newtoniana es pues, a este respecto, una teoria corpus-
cular. Ahora bien, (,Como hade estudiarse Ia materia?
En dicha concepcion es fundamental Ia consideracion del metoda
con el cual el cientifico ha de rendir cuentas de Ia existencia de Ia
realidad fisica. Newton se opone rotundamente al uso de Ia deduc-
cion de !eyes a partir de principios metafisicos (tal como procedia
Descartes) y considera que el fisico, mas que ningtm otro cientifi-
co, debe realizar un examen riguroso de los fenomenos que estudia,
antes de elaborar cualquier generalizacion. Asi, propane el metoda
analitico-inductivo para trabajar con el mundo de Ia materia.
De este modo, quedan redefinidos los conceptos de teoria y de
hip6tesis, considerando a Ia primera como el conjunto de relaciones
invariantes entre tenninos que designan cualidades manifiestas; y las
segundas entendidas como enunciados sabre terminos que designan
"cualidades ocultas" para las que no se conocen procedimientos de
medida.
3
A partir de lo anterior es posible comprender por que dicho
autor nunca acepta formular hipotesis, ya que un aspecto relacionado
con el problema de Ia investigacion en Ia ciencia,' es el que se refiere
al canicter necesario del conocimiento de las !eyes cientificas.
En este nuevo sistema, el conocimiento que un cientifico natural
puede llegar a tener de las !eyes que rigen el mundo material, es li-
mitado; lo mas que se puede lograr es afirmar cierta relacion entre
3
.1. Losee, lnlroducci6n hist6rica a /afiloso.fia de Ia ciencia, Alianza, 1972.
70
los fenomenos, sin saber nunca si dicha relacion pudo haber sido di-
ferente. En lo anterior ·se reconoce una postura escepticista que pone
en cuestion Ia relacion causal, Ia. mas fuerte y determinante que es
posible concebir entre los fenomenos .
Un problema mas, contenido en Ia teoria newtoniana, es Ia expli-
cacion del movimiento en el mundo de Ia materia. Para dar cuenta de
Ia existencia del movimiento se postulan tres axiomas:
1) Todo cuerpo contin(m en su estado de reposo ode movimiento
uniforme y rectilineo, salvo que se vea obligado a cambiar de
estado por Ia accion de fuerzas que actlmn sobre el.
2) El cambia de movimiento es proporcional a Ia fuerza aplicada,
y se efect(Ja en Ia direccion de Ia linea recta en Ia que se aplica
Ia fuerza.
3) A toda accion se opone siempre una reaccion igual o las accio-
nes mutuas de dos cuerpos son siempre iguales y dirigidas en
sentidos contraries.
Estos axiomas son los principios que describen los movimientos
de los cuerpos en el espacio absoluto. Por lo tanto, elmovimiento de
Ia materia se explica a partir de Ia presencia de Ia gravedad, que a su
vez supone Ia existencia de fuerzas centripetas que act(mn teniendo un
efecto de atraccion de los cuerpos bacia el centro de Ia tierra.
Dichas fuerzas de atraccion y repulsion son las mismas que se-
paran y unen las particulas que conforman los cuerpos o los desin-
tegran, y son un elemento fundamental en Ia naturaleza, aun cuando
no sean materiales. De aqui que el material ismo no sea suficiente,
seg(m Newton, para ofrecer una explicacion completa de como se
constituyen el universo y los objetos.
4
Pero si bien es posible afirmar que Ia teoria newtoniana del mo-
vimiento se formula con base en Ia nocion de fuerza, tambien se ha
de notar que dicho autor nunca aborda el problema del origen y Ia
naturaleza de tales fuerzas, (micamente se remite a elias mediante
el calculo matematico de las causas y los efectos observables en los
:"enomenos naturales .
" A. Koyre. op. cil.
71
Los logros newtonianos repr-esentan una sobre Ia
sica cartesiana y con ello una posibilidad de aproxnnarse al estud1o
de Ia materia, sin tener que reducir el universo a las dimensiones
de Ia misma, pues este esta dotado de caracteristicas que antes
exclusivas de Ia divinidad (infinitud, poder de crear) y asi se avanza
bacia Ia confonnacion de una nueva concepcion del mundo, donde
el hombre es Ia medida de su conocimiento, pero no Ia medida de las
cosas. Estas ideas adquiriran, posteriormente, una forma mas clara
en Ia fi losofia kantiana.
Veamos ahora algunos de los aspectos centrales de Ia teoria de
Locke sobre el conocimiento.
Locke fi losofo ingles que nace en 1632 y muere en 1704, real izo
sus estud,ios en Oxford don de anal izo por su cuenta Ia fi losofia carte-
sian a, dejando a un !ado las ensenanzas de Ia escolastica que todavi a
se impa11ian en ese tiempo.
De su pensamiei1to se han de destacar varios con elfin de
comprender su teoria epistemologica y Ia que tuvo en
Ia fi losofia del siglo XVlll, principalmente en el empmsmo de Hum e.
Para Locke el problema de Ia verdad en el conocimiento se abor-
da de manera muy diferente a como Descartes lo plantea. La verdad
descansa en Ia experiencia (que implica Ia observacion), el analisi ·
Ia abstraccion de las determinaciones generales de los objetos.
Este autor nos lleva a resolver, por un !ado, l(;lS incognitas referi
das a Ia procedencia de los pensamientos, su fundamento y su cara '
ter verdadero. Por otro !ado, deriva las representaciones general es 11
las ideas partiendo de lo exterior e interiormente perceptible.
Tal empirismo se pronuncia contra las ideas propu,estlt'
por Descartes y se dedica a investigar el origen de las 1deas basandu
seen Ia experiencia. En este sistema el alma es una tabula rasa, vad 11
de contenido, Ia cual se constituye confonne se acumulan las expr
rie:1cias. Asimismo, el conocimiento incluye tres procesos: Ia s ' II
sac ion, Ia experiencia y Ia reflexion.
La sensacion es una vivencia subjetiva a partir de Ia cual sc I!''
man las representaciones de cualidades secundarias de los '11
1
tales como color, luz, etc. Esta experiencia de las cosas es tni L' tlt lt
7'1
del sujeto. Por otro lado, Ia experiencia propiamente dicha es externa
Y de e_lla nacen las representaciones de las cualidades primarias de
los mJetos, tales como solidez, forma, movimiento, etc. Finalmente
de se generan las ideas que vienen a ser el resultado o
a las q_ue llega el sujeto cuando aplica o ejercita su pen-
sobre 1deas anteriores (de sensacion y de experiencia).
Por c,emplo, las 1deas de creer, de dudar, de juzgar, etcetera.
empirismo de Locke, el entendimiento es posterior a Ia ex-
pene1cta, pues no se puede actuar en un vacio de ideas. Aun las llama-
das_ideas generales, que son invenciones del entendimiento, se hacen
postble_s a partir de Ia existencia de ideas originadas en Ia experiencia.
. Dt modo, el entendimiento es pasivo en Ia formacion de
t leas s1mples, pues estas se generan por el contacto del sujeto con el
cxteror. En cambio, su papel es activo cuando se trata de Ia cons-
truccon de ideas complejas, las cuales resultan de combinaciones 0
del entendimiento, que tiene como materia prima las
tc.lcas s1mples.
El empirismo mantiene, ademas, una postura interesante con res-
ctoa la_cognoscibilidad del mundo de las casas, pues si se retoma su
acerca de las cualidades primarias y las secundarias de
I s o_b.Jetos, se podra observar que acepta Ia posibilidad de conocerlos
rculmente en Ia captacion de sus cualidades primarias o constantes
Ins que denomina esencias reales. En cambio, las esencias nomina-
los adjetivos que expresan cualidades que ciertamente se
· · en los objetos, pero que estos no se agotan en elias.
hi de las esencias nominates nos ayuda a distinguir
Y _de modo que permite ubicar a los objetos en un
de es decir, nombrarlos, pero nada mas, lo cual
d,ec1r que Ia esencia real de las cosas nunca Ia conoceremos.
de Ia verdad se convierte asi, en un esfuerzo por ha-
' lii1Cidlr nuestras representaciones de las cosas con elias mis-
I tlmente se podria concluir con respecto de Ia filosofia empi-
·1· Locke, que esta nos ofrece un desarrollo del problema de Ia
73
participaci6n del sujeto en el proceso de conocimiento, sefialando su
caracter relativo en el marco de Ia infinitud del universo.
Posteriormente, Berkeley vendni a reflexionar sobre las cualida-
des primarias y secundarias de los objetos, y planteani una teoria
mas radical en relaci6n a Ia validez del enunciado que afirma Ia exis-
tencia de cualidades en las cosas, independientemente de las percibi-
das por el sujeto.
Berkeley, fi 16sofo irlandes nace en Kilcrin en el afio de 1684 y
muere en 1754, siendo obispo de una di6cesis inglesa. ·
Dicho pensador, considerado el autor de Ia teorfa idealista del co-
nocim iento, tiene como obra principal su Tratado sabre los princi-
pios del conocimiento humano, publicada en 1710. Para el solamen-
te existe Ia real idad espiritual (Ia de los espiritus y Ia de
Dios).
Dicho autor parte de Ia tesis de Locke sobre los momentos que se
dan en el proceso de conocimiento, y retorna de el Ia idea de que las
sensaciones determinan algunas cualidades de las cosas que no son
el "en sf" de estas sino, mas bien, lo que elias son para el sujeto. Es-
cualidades, por lo tanto, tienen su fundarr.ento en el ser que per-
cibe.
Berkeley insiste en Ia importancia de las cualidades secundarias al
grado de sostener que el ser de las cosas y sus determ inaciones
algo percibido por el individuo, con lo cual Ia existencia de las ' cua-
lidades primarias carece de significado, ya que todas las cualidades
son secundarias en Ia medida en que no tienen ninguna realidad apar-
te de ser percibidas. De ahf Ia frase sintetizadora del pensamiento
berkel!ano, que ha pasado a Ia historia de Ia filosoffa: el ser de todo lo
que llamamos una cosa es, (mica y exclusivamente, su ser percibido.
Por lo tanto, no podemos afirmar nada de algo que no pase por nues-
tra percepci6n y se quede en nuestra conciencia.
Dicha tesis viene a librar a Ia epistemologfa, del problema del
conocimiento del "en sf" de las cosas, como algo independiente de
Ia percepci6n, y lleva a concentrar toda Ia atenci6n en el sujeto que
conoce, el que percibe Ia realidad concebida como un conjunto de
ideas en cuya cima se halla Dios. ·
74
Para Berkeley, las ideas son representaciones particulares, no es
posible que carezcan de un contenido determinado; por ejemplo, no
podemos pensar al triangulo sin que este tenga una forma de isosce-
les, escaleno o equilatero.
Despues de Berkeley vendra Hume, quien cuestionani al sujeto
como el a priori del conocimiento y nos guiara hacia Ia edificaci6n
del saber y del sujeto que conoce, teniendo como tmico recurso Ia
experiencia.
2. VIDA Y OBRAS DE HUME
David Hume nace en Edimburgo el 26 de abril de 1711, de una fa-
milia de ascendencia noble, sin ser rica. Siendo muy pequefio, muere
S\.1 padre, y e( junto con SUS dos hermanos, quedan bajo eJ cuidado
de su madre.
En 1723 inicia sus estudios en el College de Edimburgo, donde
conoce los clasicos Iatinos y las teorfas newtonianas. En 1725, pre-
sionado por Ia familia, ingresa a Ia Universidad del mismo Iugar,
para estudiar !eyes y jurisprudencia.
En 1729 tiene contacto con las obras de Bacon, Lockey Berkeley
y se plantea Ia necesidad de un cambio en Ia metodologfa que rige las
practicas fi los6ficas y cientificas para Ia obtenci6n de conocim iento.
En relaci6n a este problema propane el metodo experimental.
En 1734 fracasa al querer seguir Ia carrera de comerciante en
Bristol y se va a Francia, donde permanece tres afios. Ahi se instala
en Fleche y escribe su Tratado de !a naturaleza humana, el cual
se publica en 1738 sin tener el menor exito. Despues se retira al
campo con su hermano y su madre.
En 1742 edita en Edimburgo Ia primera parte de sus Ensayos sa-
bre el entendimiento humano que contienen elementos del Tratado.
En 1744 fracasa su candidatura a Ia catedra de Etica de Ia Universi-
dad de Edimburgo, al ser acusado de ateo.
Ante el parco recibimiento de sus obras, sumado a sus derrotas en
Ia vida academica y considerando su atracci6n hacia Ia vida pttblica,
para Ia cual cuenta con numerosas habilidades, decide aceptar en
75
1745 um invitacion a vivir con el Marques de Annandale, en Ingla-
terra, y ahi radica durante un afio. En 1746 recibe una invitacion del
general Saint Clair para fungir como su secretario de expedicion a
las costas de Francia. Un afio despues vuelve a ser invitado por el
mismo general para realizar una expedicion a las cortes de Viena y
de Turin. ocasion que le permite almacenar algo de fortuna. En este
mismo ai'io se publica su libro lnvestigaci6n sabre el entendimiento
humano, que viene a ser Ia prim era parte del Tratado.
En 1748 inicia su correspondencia con Montesquieu, ilustre pen-
sador del Siglo de las Luces. En 1749 se retira a su propiedad de
Ninewel s, en Escocia, con su hermano (su madre ya habfa muerto ),
y ahi permanece dos afios. Ahf elabora Ia segunda parte de sus En-
sayos titultmdolos Discursos Politicos. Ademas escribe Ia Investiga-
ci6n sabre los prii1cipios de la moral.
En 1751 deja el campo para instalarse en Ia ciudad. Intenta tomar Ia
catedra de 16gica en Ia Universidad de Glasgow para sustituir a Adam
Smith, pero se le niega. Entonces se decide a residir en Edimburgo
donde es::ribe sus Dialogos sabre la religion natural, publicado en
1779. En esta misma ciudad se editan en 1752 los Discursos Politi-
cos, obra que es bien recibida en el pais yen el extranjero. Elm ismo
afio se p•rblica en Londres Ia Investigaci6n sabre los principios de
la moral. En ese periodo lo nombran bibliotecario en Ia Facul tad de
Leyes e n1icia Ia escritura dellibro La historia de lnglaterra.
En 1754 publica en Londres el primer tomo de Historia natural
de Ia rel:gi6n, y en 1756 el segundo volumen. Ocho afios 'despues
Hume se retira a Escocia con Ia intenci6n de descansar y disfrutar de
su peque'ia fortuna, pero en 1763 lo invita el conde de Hertford para
que lo acompafie a Paris con Ia idea de que sea designado secreta-
rio de Ia embajada y acepta. En Paris tiene contacto con Diderot,
D' Alamtert, Buffon, Helvetius, yen general con el medio fi losofico
y cientffiw frances.
En 1766 abandona Ia ciudad de las luces y se instala en Edimbur-
go, con elfin de gozar de un retiro filos6fico. En esta ocasion recibe
Ia visita de Rousseau.
Sin eJTbargo, el mencionado retiro no dura mucho pues en 1767 es
invitado para un puesto politico y acepta. En 1775 empieza a padecer
76
una mfermedad mortal que le produce fuertes dolores en el vientre.
AI ano siguiente escribe su libro Mi vida, y muere el 25 de agosto.
C)mo puede observarse, Hume es un tipico filosofo del Siglo de
las luces, interesado porIa historia, Ia polftica, Ia vida diplomatica,
los \iajes al extranjero; inquieto al respecto del caracter practico de
Ia fi bsofia y bastante alejado de Ia teologia.
F1e un personaje que amaba los placeres de Ia vida y no solo pre-
dicaba sus ideas empiristas sino, y sobre todo, las vivfa, pues siem-
pre <rey6 que si nos permitiamos tener experiencias agradables a los
senti:ios, y despues volviamos a nuestras reflexiones, los problemas en
elias planteados serfan contemplados en una dimension mas propor-
ciomda.
P•lr lo anterior se observa que Hume, con todo su escepticismo y
su aeismo, fue un filosofo de Ia esperanza y del presente al mismo
tiermo porque expres6 que Ia vida puede pensarse segun sean las ex-
periencias sensoriales que nos proporcionemos. En otras palabras, no
exise un determinismo ni en Ia realidad de los objetos y sus relacio-
nes 1causalidad) ni en el mundo de las ideas (ideas innatas), sino que
son Ia copia de cada una de nuestras sensaciones.
Yt en su Tratado el autor y actor del empirismo clasico plasmaba
su pmsamiento y actitud ante Ia vida en el siguiente parrafo:
Lt raz6n es incapaz de dispersar estas nubes, pero afortunadamente Ia natu-
raeza se basta a si misma para ello y me cura de esta melancolia y deliria
fibs6ficos, ya sea ese estado de mi espiritu o procurfmdome alguna
di;tracci6n y una impresi6n vivaz de los sentidos, que borran todas estas
qtimeras.
5
Asi, Hume pasa a Ia historia de Ia filosofia como el que edifica
Ia mturaleza humana a partir de lo mundano: Ia experiencia de los
sentdos.
' ). Hume. Tratado de Ia naturaleza humana, Buenos Aires, Paid6s, 1974.
77
3. EN BUSCA DE UNA EPISTEMOLOGiA EMPIRISTA:
EL TRATADO DE LA NATURALEZA HUMANA
Resulta notable el orden que propone Hume para abordar el pro-
blema del origen y Ia conformaci6n del conocimiento humano, pues
empieza por expl icar c6mo se constituyen las ideas y de d6nde pro-
vienen. Este punto de partida le pennite fundamentar su empirismo
al considerar que Ia materia prima de Ia cual se conforma el saber
que el sujeto posee de las cosas proviene de sus impresiones senso-
riales.
AI igual que Ia fi.losof[a de su tiempo, para Hume era necesario
fundamentar el origen de las ideas en Ia experiencia y as[ construir
una epistemologla que pudiera dar cuenta de cada una de sus partes
y momentos, sin tener que acudir a orlgenes que a su vez neces itaban
explicaci6n. En concreto, una de sus tesis principales es rechazar las
ideas innatas.
Otro planteamiento que el autor maneja con insistencia es el que
consiste en afinnar que las categorlas o conceptos utilizados para refe-
rirnos a las cosas del mundo, con elfin de comprenderlas y explicarlas,
no pertenecen a el ias ni al sujeto que conoce, si no que van constru-
yendose como producto de Ia experienci a.
Por otra parte, cuando nos habla de experiencia, se refiere a Ia
impresi6n que tiene el sujeto de los obj etos delmundo tal como se le
presentan. El fen6meno en cuesti6n se desarrolla, por tanto, fuera del
sujeto y del obj eto, o sea, enmedio de los dos.
Para hablar de experiencia desde el punto de vista de Hume, hay
que referirse a un acontecer X al suj eto, y a un suceder Y al objeto.
La evidencia de los objetos y del suj eto no ha de buscarse en las no-
ciones de sustancia, modo, identidad y personalidad, pues esta se da
en Ia percepci6n.
Ahora bien, Htime difiere de Berkeley en su modo de concebir Ia
percepci6n, pues si para el segundo este proceso es obra del sujeto
que conoce, en cambio para el primero es producto de Ia experien-
cia. Por ell o se podrla decir, incluso, que el sujeto mismo es obj eto
de sus sensaciones.
La tercera idea importante de Ia epistemologia empirista d isica se
expresa de este modo: no hay sujeto de experiencia ni sujeto de im-
78
p:esiones ni de percepci6n; existe el sujeto en cuanto que existen
sus sentidos, los cuales dan cuenta de Ia existencia de este y de Ia
p:esencia de los obj etos mediante Ia experi encia, Ia percepci6n y las
impresiones.
Hasta aqu[ se puede resumir diciendo que para Hume no hay nada
aJtes de Ia experiencia: ni sujeto ni objeto ni rel aciones entre suje-
tos ni rel ac iones necesarias entre objetos ni relaciones entre sujeto y
objeto.
Lo anterior ll eva a preguntarse, desde Ia perspectiva del empi-
rismo, acerca del. principia de causalidad como una relaci6n entre
los objetos o acontecimientos, que pennite predecir y controlar su
aparici6n o desaparici6n.
Ya en el sistema cartesiano se observ6 Ia importancia de Ia noci6n
de causa para explicar, no (micamente una relaci6n, sino tambien el
origen de todo lo que es y existe. Para Descartes, Ia imagen de Dios
figura en primer plano, asum iendo Ia funci6n de causa-origen de I
sujeto y de los objetos.
En cambio, dentro del sistema empirista, Ia causalidad es cuestio-
rada hasta ll egar a Ia conclusion de que no se acepta como realidacl
en los objetos. No hay objetos-causa y objetos-efecto a priori. Ahora
bien, dicha relaci6n se edifica segun Ia contigi.iidad y Ia sucesi6n, que
constituyen su escenario espacio-temporal.
La causalidad para Hume es, mas bi en, algo por explicar que algo
explicativo de Ia realidad de las cosas y su relaci6n entre elias, sobre
todo por ser un princi pia que se aplica dandole primacia a las causas
mbre los efectos . .
Por ell o, en el empirismo Ia causalidad se sucede en el presente,
pero un presente afectado por un pasado que no se sabe por que ra-
;:ones se cree autorizado a decidir el futuro. En este sentido, dicho
principia pi erde su caracter necesario y absoluto y se queda en el
nivel de Ia probabilidad, en un saber incierto de las cosas; saber, pero
incierto; incierto, no obstante, saber. De ah[ que Ia unica proyecci6n de
Ia causalidad hacia el futuro sea como acontecer probable.
El escepticismo empirista se constituye, as [, a partir de Ia incerti-
dumbre y Ia negaci6n de Ia existencia de causas absolutas y sujetos
,1 priori, as [ como tambien de Ia posibilidad de una sola verdad.
79
Hume reivindica el dentro de Ia filosofia y Ia cien-
cia, pues este se encontraba bastante desprestigiado ante el saber cla-
ro y distinto propuesto por el pensamiento cartesiano. A diferencia
de Descartes, para Hume Ia incertidumbre no es algo inc6modo de
lo que hay que deshacerse, sino una condici6n del conocimiento, lo
cual nos recuerda al sabio Socrates aunque parcialmente, pues el si
creia en Ia verdad y Hume nunca se Ia plantea explicitamente como
problema.
Pasemos pues a un breve analisis de las ideas contenidas en'
' '
el Tratado de la naturaleza humana, que viene a ser el manifiesto del
empirismo clasico, representado en Hume.
4. DAVID HUME: lUNAEPISTEMOLOGIASIN
ONTOLOGIA? IDEAS PARA PENSAR AL SUJETO
Y AL CONOCIMIENTO DESDE EL EMPIRISMO
Hume inicia su Tratado exponiendo el problema del origen de las
ideas, su composici6n, su conexi6n, su abstracci6n y otros proble-
mas relacionados con ellas.
6
Para el autor, las percepciones del espiritu humano se clasifican
en impresiones e ideas. La diferencia entre elias radica en el grado
de fuerza y vivacidad con que afectan nuestro espiritu y penetran en
nuestro pen sam iento.
Las impresiones son percepciones que se introducen a nuestra con-
ciencia con mayor fuerza y vivacidad, y entre elias se identifican a las
sensaciones, las pasiones y las emociones, en cuanto aparecen por
primera vez en el alma.
Las ideas, en cambio, son imagenes debiles de las impresiones,
menos fuertes y vivaces que estas. Existen, sin embargo, situaciones
excepcionales donde las ideas llegan a experimentarse tan fuertes y
vivaces como si fueran impresiones y viceversa. Dicho autor men-
ciona el caso de los suenos en el cual, por ejemplo, las ideas se viven
como impresiones.
''D. Hume, Tratado de Ia naturaleza humana.
80
Las ideas, a su vez, pueden ser simples o complejas. Las prime-
ras no admiten separaci6n y las segundas si, pues estan constituidas
de partes. Hume habla tambien de una semejanza entre las ideas y
las impresiones, pero nos dice que esta se cumple unicamente para
el caso de las ideas simples, de aqui extrae su primera proposici6n
general: para toda idea simple, hay una impresi6n simple que se le
asemeja y viceversa.
Dicha regia no se observa en todos los casos de ideas, ya que, por
ejemplo, las ideas complejas son el producto o Ia composici6n de un
conjunto de ideas simples, que no siempre ha de coincidir con una
impresi6n compleja.
Ahora bien, a! considerar Ia secuencia genetica de ideas e impre-
siones, Io que encontramos es que se cumple Ia segunda proposici6n
general, a saber: las impresiones simples preceden a las ideas, pero no
a Ia inversa.
Es decir, aun cuando se trate de ideas complejas, y no solamente de
ideas simples, ambas se hacen posibles debido a que fueron antece-
didas por impresiones simples.
En este sentido, las impresiones son causas de las ideas, lo cual
equivale a decir que necesariamente se presentan antes que estas.
Ante tal afirmaci6n, pueden suscitarse algunas objeciones en
cuanto a Ia posibilidad de concebir ideas sin Ia experiencia previa de
alguna impresi6n; por ejemplo, un disco de colores donde se omite
una franja y se Ie pide al observador que complete el espectro. Pero
aun en este caso, el sujeto el color faltante a partir de los colo-
res que estan antes y despues de ese. De tal modo, lo anterior afirma
Ia explicaci6n de. Hume, pues de una o de otra forma, Ia idea del
color faltante fue producto de impresiones semejantes o cercanas a Ia
impresi6n correspondiente.
Siguiendo el analisis del origen de las ideas, encontramos que las
impresiones se dividen en dos clases: de Ia sensaci6n y de Ia re-
flexi6n. (Esta clasificaci6n nos recuerda a Ia propuesta por Locke)
Las impresiones de Ia sensaci6n surgen de un primer contacto del
objeto con nuestros sentidos; se desconocen las causas del fen6meno
resultante, pero lo que obtenemos es una experiencia de calor, frio,
sed, hambre, placer o dolor.
81
Ahora bien, Ia impresion de sensacion deja una huella en el es-
piritu y a esta le denominamos- idea. Cuando dicha idea aparece en
el alma y produce otras nuevas impresiones, a elias les llamamos de
reftexion, las cuales se identifican con las pasiones, los deseos y las
emociones. Tomando en cuenta sus caracteristicas, esta clase de im-
presiones se ubica entre lo que es una impresion de sensacion y una
idea pura.
Hume rebate Ia existencia de las ideas innatas y demuestra que el
conocimiento puede darse, asi como tambien explicarse, sin necesi-
dad de elias.
AI mismo tiempo, nuestro autor pretende definir Ia funcion del
filosofo en Ia reftexion epistemologica basada en Ia experiencia, para
Ia cual las impresiones sensoriales tienen un papel fundamental, y nos
dice que el analisis filosofico de estas ultimas es diferente al que
podrian llevar a cabo los anatomistas. Lo que corresponde, en este
caso, a nuestra discipl ina (Ia fi losofia), es explicar Ia naturaleza y los
principios del espiritu humano, para to cual se hace necesario iniciar
un examen detallado de las ideas.
Una vez establecido que las ideas son capias de impresiones,
y que existen ideas simples e ideas complejas, Hume nos habla de
ideas de Ia memoria e ideas de Ia imaginacion, para no mencionar a
Ia memoria y Ia imaginacion, pues ello haria pensar en Ia existencia
de procesos provenientes de un sujeto a priori. Por lo tanto explica
estos dos tipos de ideas complejas diciendo que cuando una impre-
sion ha estado presente en el espiritu, vuelve a aparecer en el como
idea, lo cual puede acontecer de dos maneras diferentes:
I) Como una idea que cuida sus semejanzas con las impresiones
que Ia generaron.
2) Como una idea que altera el orden de las impresiones y resulta
de esas combinaciones.
En el primer caso estamos hablando de una idea de memoria, que
se caracteriza por reproducir lo mas fielmente posible las impresio-
nes de las que proviene; por ello hereda su fuerza y vivacidad.
82
En cambia, Ia segunda forma se refiere a Ia idea de imaginacion en
Ia cual se disponen mas libremente las impresiones que Ia originan,
y por lo mismo guarda menor cantidad de fuerza y vivacidad que Ia
idea de memoria.
Pongamos ejemplos de ambas clases: Si se da un paseo por un
parque de Ia ciudad y al terminarlo, se regresa a casa y se narra lo que
se haya contemplado en el recorrido, hacienda un esfuerzo por repro-
ducir en los oyentes Ia forma de dicho parque, de todo lo anterior se
tendra como producto una idea compleja, de memoria. En cambia,
si se asiste a una obra de teatro y posteriormente se relata a unos
amigos, combinando las impresiones en un orden diferente at que
sucedieron, e incluso trayendo elementos de diversas experiencias,
to que se obtiene es una idea de imaginacion.
Un tercer elemento a considerar en esta teoria epistemologica de
Hume, es, ademas de las impresiones y las ideas, las relaciones.
Sin tomar en cuenta las relaciones seria imposible concebir las
ideas complejas. Por talmotivo se tratara con este problema bastante
serio para el empirismo, que quiere extraer todas sus explicaciones
con respecto at conocimiento, a partir de las impresiones sensoria-
les.
Las ideas simples pueden conformar ideas complejas por un lazo
de union, debido a cieiia cualidad asociativa que hace que una idea
introduzca naturalmente a otra. Esta union de ideas, pasa a formar
una compleja, que se hace posible a partir de Ia existencia de cuali-
dades que conducen al espiritu de una idea a otra; estas uniones son:
1) Ia semejanza, 2) Ia contigtiidad en tiempo y Iugar y 3) Ia relacion
causa-efecto.
Lo anterior significa que dos o mas ideas tienden a formar una idea
compleja cuando se asocian, porque son semejantes, contiguas o una
Ia causa de Ia otra.
'
Las ideas complejas pueden dividirse en relaciones, modos y sus-
tancias.
Ahora corresponde analizar Ia relacion como una ideJi compleja e
investigar de donde se origina.
Hume identiflca siete fuentes de relacion; elias hacen a los objetos
susceptibles de comparacion y permiten que se produzcan las ideas
83
de relacicn filosofica. Las fuentes son: 1) de semejanza; 2) de identi
dad; 3) de espacio-tiempo; 4) de cantidad o n(unero; 5) de cual idad;
6) de contrariedad; 7) de causa-efecto.
La idea de semejanza se conforma a partir de que dos o mas obj e-
tos son identificados en un mismo grupo, por coin partir una o mas c1 •
sus cualidades. Por ejemplo, dos hermanos de una familia que tengan
en com(m alguna de sus caracteristicas fisicas.
La identidad se refiere a Ia total coincidencia eq las cualidacles de
los objetos entre sf. Esta relacion no es posible para el caso de seres
que cambien con frecuencia como el humano y solo puede aplicarse
a seres inmimados o seres que no cambien durante largos periodos
de tiempo.
La relacion espacio-temporal remite a Ia circunstancia en Ia cual
un mfnimD de dos objetos aparecen ante el sujeto, en el mismo Iugar
o en el mismo momenta. Por ejemplo: dos vecinos que relacionamos
viven en e1 mismo edificio, o dos amigos que asociamos par-
que fuerol1 compafieros en nuestra misma epoca.
La rela:.:ion de cantidad o n(unero refiere a Ia coincidencia que se
da entre dos o mas objetos en una caracterfstica mensurable; por ejem-
plo, relaciono dos personas por su estatura.
La cua:idad puede ser una fuente de relacion cuando una carac-
teristica no mensurable es compartida por dos o mas objetos. Por
ejemplo, relacionamos a una persona con otra por su bondad; o rel a-
cionamos un vestido con otro por su comodidad.
En cuanto a Ia contrariedad, aparentemente excluye toda relacion,
pero lo qtle sucede es que dos objetos son contrarios entre sf en fun- ·
cion de un tercero, que es su punto de relacion. Tomese como ejemplo
Ia valentia; esta es el tercer elemento; el primero seria Ia presencia
de, y el segundo, Ia ausencia de.
En cua1to a la relacion causal, bastenos por el momenta consi-
que implica una secuencia espacio-temporal entre los objetos,
m1sma que hace e.l habito de esperar B una vez que aparece A. Este
problema sera retomado por el autor del empirismo posteriormente,
como uno de los temas fundamentales.
Acerca de los modos y las sustancias, dice que estos no existen
como entidades o sustantivos, como "cosas" que permanecen o que
cambian en el sujeto pues, mas bien, se trata de ideas de sustancia
84,
y de modo que van formandose de acuerdo a Ia experiencia con los
objetos. '
Asi, Ia idea de sustancia queda explicada como una coleccion de
ideas stmples, a las cuales se les asigna un nombre particular y por
medio de este podemos evocar esa coleccion, para nosotros mismos
o para los demas . Por lo tanto, esta clase de idea se va conformando
en cada una de las experiencias que se tenga del objeto, y asi se van
acumulando caracteristicas comunes a el y a otros objetos. Entonces
se constituye una clase y se hace referencia a cada uno de sus miem-
bros ccmo parte de ese grupo.
Hurne explica Ia formacion de Ia idea de sustancia a partir de un
principia de union, como factor fundamental de Ia idea compleja, el
cual permite incluir cualquier cualidad que vaya presentandose, al
conjun:o de las que aparecieron en primer Iugar.
En cambia, Ia formacion de Ia idea de modo corresponde a las
ideas simples que provienen de cualidades no unidas, sino mas bien
dispersas en los objetos; aqui no opera el principia de tinion que
aparece en Ia idea compleja de sustancia.
Como se nos muestra, el saber de los objetos no esta agotado, sino
que siempre que pueda tenerse una experiencia, sera posible ampliar
nuestrc conocimiento, e incluso rectificarlo. Y como con respecto a
un sabtr que no es terminado siempre cabe Ia duda, de ahi se deri-
va unade las fundamentaciones del escepticismo empirista en el que
Ia verd:td no es a priori, absoluta y deductiva, sino algo que se cons-
truye y se corrige en Ia experiencia, es decir, a posteriori, relativa e
inductiva.
En !1 filosofia tradicional, las nociones de sustancia y de modo, han
sido ccnsideradas como entidades, como sustantivos; en el tratamien-
to que reciben de Hume pasan a ser adjetivos, tipos de ideas, es decir,
clases tie ideas que se originan de Ia misma manera que las ideas sim-
ples: Ia experiencia.
Una vez ttabajado el problema de las ideas de sustancia y de modo,
Hume 1borda el que sera un reto a su epistemologia, a saber, el origen
y Ia fcrmacion de las ideas abstractas, conocidas como ideas gene-
rales, cue fundamentan todas las epistemologias racionalistas e idea-
listas, pero que no son topico exclusivo de reflexion de estas, sino de
85
todo el pensamiento filosofico y cientifico, puesto que aparecen como
objeto de estudio, tanto en un campo como en el otro.
Hume inicia su amilisis de las ideas abstractas presentando dos ar-
gumentos cl<isicos al respecto de las mismas. De una idea abstracta
se pens1ba que:
1) C bien nos representamos todos los objetos incluidos en ella.
2) 0 bien no nos representamos ning(m objeto, pues si asi fuera,
entonces seria una idea particular.
La respuesta de Hume a tal es planteamientos es que para el primer
caso resulta imposible que el espiritu se represente todos los obj etos
a los que se refiera una idea abstracta, pues no tiene Ia capacidad para
ello. Er cuanto al segundo punto, ning(m objeto puede presentarse a
los sentidos sin estar determinado en su grado de cantidad y
Es decir, nunca sucede que al considerar una idea, por mas general que
esta sea, nos quedemos con Ia mente en blanco, pues siempre que se
evoca en el espiritu un objeto con caracteristicas mas o menos defi -
nidas, no significa que se excluya a los otros objetos considerados en
Ia idea 6eneral.
Las ideas abstractas, por lo tanto, son en si mismas individuales, por
mas que en su representacion tenninologica puedan hacerse genera-
les; y Ia imagen que se halla en el espiritu cuando se trata de una idea
general, no es sino Ia de un objeto particular, aunque su aplicacion en
el razoramiento sea Ia misma que si fuese universal.
7
Las ideas son individuales, lo que es universal es el uso que se les
da. Tal cs el caso cuando se agrupan segun sus caracteristicas princi-
pales y se aplican a los objetos correspondientes, para fines vitales.
El uso universal de las ideas generales, se vincula con el tennino que
las representa.
La p1labra, dice Hume, suscita una idea individual junto con una
cie1ia cDstumbre, .y esa costumbre produce cualquier otra idea que
sea propia a una ocasion determinada. Y como es imposible que en
cada circunstancia se evoquen al mismo tiempo todas las ideas co-
7
D. H.une, Tratado de Ia naturaleza humana.
86
rrespondientes a ella, se abrevia Ia tarea considerando una idea y un
objeto de esa agrupacion, y se ve que los razonamientos al respecto no
quedan afectados portal simplificacion.
A manera de conclusion, Hume conduce a las siguientes equi-
valencias:
Lenguaje-termino-general.
Realidad-idea-particular.
Es decir, todas las ideas son particulares; lo que hace que funcio-
nen como generales es el tennino al que se vinculan.
El tennino deviene general porIa costumbre que los individuos tie-
nen de aplicarlo a varias experiencias simi lares, y por conjuncion habi-
tual, el tennino se relaciona con muchas otras ideas particulares, lo que
hace que sean evocadas con facilidad en Ia imaginacion.
Si quisieramos una frase que condensara lo hasta aqui expuesto, si-
guiendo a Hume, diriamos que todo es individual en Ia naturaleza.
Las son Ia naturaleza y son individuales. Por tanto, no
existe Ia certeza de que las generalidades utilizadas para explicar el
mundo natural, sean el comportamiento de Ia naturaleza misma. De
aqui Ia resistencia por parte de los empiristas a formular hipotesis y
teorias, pues estas a su vez tendrian que ser explicadas a partir de Ia
experiencia particular de los objetos.
Lo anterior explica, en el fondo, el "ir y venir" en las maniobras
del conocimiento concebido y construido empiricamente. Son vaive-
nes caractetisticos del saber experimental: primero el experimento,
luego el vinculo de varias experiencias a un mismo termino, luego
Ia elaboracion de sintesis de varios terminos (teorias) referidos a un
conjunto de experiencias; pero despues se ha de regresar a Ia par-
ticu laridad.
En su Tratado, Hume trabaja otros grandes problemas ademas del
que respecta al origen de las ideas, que acaba de ser resef\ado de
manera muy breve y simplificada.
Dicha obra ofrece una reftexion interesante al respecto de las di-
mensiones espacio-tiempo, que se integran al problema de Ia exten-
sion y el movimiento, como caracteristicas de Ia materia.
87
Otro problema que se aborda con intensidad es Ia relaci6n causal ,
que viene a resumir el pensamieJ1to deductivo y goza de un alto sta-
tus en el saber cientifico.
Ligado a lo anterior, aparece el escepticismo empirista que, ade-
mas de matizar toda Ia fi losofia de Hume, encuentra su expresi6n
en el anal isis de lo que es Ia verdad, Ia creencia y Ia realidad. Final-
mente, este fil6sofo enfrenta Ia espinosa cuesti6n al respecto de Ia
identidad de los objetos y Ia identidad personal.
Los cinco problemas:
I) Origen de las ideas;
2) espacio-tiempo y extensi6n-movimiento;
3) relaci6n causal;
4) escepticismo e
5) identidad personal,
son tratados no tmicamente como un compromiso a cumplir ante Ia
tradici6n filosofico-cientifica, sino tambien por ser cinco puntos cru-
ciales para el empirismo como opcion de desarrollo del conocimiento
en Ia superaci6n de los problemas creados y no resueltos por el racio-
nal ismo deductivo e innatista.
El empirismo seve obligado a responder, mediante explicaciones
consecuentes y convincentes, a tales cuestiones con el fin de probar
su eficacia como sistema explicative. Quedara para despues el juicio
acerca .de si lo logra o no.
Con respecto a· las dimensiones espacio-tiempo, referidas a Ia ex-
tension y el movimiento, segun Hume todas las relaciones, contradic-
ciones y concordancias entre las ideas, son aplicables a los objetos en
Ia medida en que las ideas son representaciones adecuadas de estos.
De tal manera, si se tiene Ia idea de espacio, es porque existen objetos
extensos, si se maneja Ia idea de tiempo, significa que los objetos se
desplazan en el espacio. En este contexto, en Ia esencia del tiempo
estan Ia sucesi6n y Ia contigliidad.
El tiempo no puede aparecer al espiritu a traves de un objeto cons-
tante e invariable, sino que se le identifica mediante una sucesi6n per-
ceptible de objetos cambiantes. Tampoco es una percepcion de algo a
lo que se le llame asi, y que aparezca mezclado en las impresiones de
88
las cosas, sino que surge como Ia manera en Ia cual se producen las
impresiones en el espfritu.
El tiempo es una idea que extraen los individuos al observar el des-
plazamiento sucesivo de los objetos. Tal desplazamiento, a su vez,
implica movimiento y este se presenta como una cualidad inmanente
a Ia materia y no requiere, por tanto, un primer impulso para cambiar
de Iugar. Parte importante de Ia explicacion anterior es Ia acepta-
ci6n de Ia existencia de Ia extension o materia, dotada de impulsos
propios para desplazarse en el espacio.
Las ideas precedentes nos recuerdan el planteamiento newtoniano
al respecto del movimiento y contrastan, como es de esperarse, con
el mecanicismo cartesiano que sostenia las ideas de una continuidad
en Ia materia, Ia negaci6n del vacio y Ia acci6n de un impulso pri-
mero que hade imprimir movimiento a los objetos. En el Tratado se
expresa el tema en cuestion como sigue:
Ia extension y Ia materia continuan siendo las mismas y, sin embargo, existe
un vacio. Si no querei s darle ese nombre, entonces el movimiento es posible
en un pleno si n ningun impulso in infinitum, sin retorno circular y sin pene-
traci6n8
Este au tor expresa una postura critica ante Descartes, con respecto
a las ideas innatas y el movimiento de Ia materia, donde Dios ocupa
un Iugar central:
los cartesianos basandose en su principio de las ideas innatas, han recurrido a
un espiritu o divinidad suprema, a quien consideraban como el unico ser acti-
vo del un iverso y como Ia causa inmediata de toda alteraci6n de Ia materia
9
AI prescindir Hume de Ia idea de Dios, veamos como resuelve los
problemas ligados a Ia idea del movimiento en Ia materia.
En cuanto a Ia extension o el espacio, es una idea que se forma en
el espiritu mediante los sentidos de Ia vista y el tacto, pues ninguna
cosa que no sea visible o tangible puede aparecer como extensa. En
otras palabras, no es posible el conocimiento de los cuerpos, de otra
" D. Hume, Tratado de Ia naturaleza humana.
9
/dem.
89
manera que no sea a traves de las propiedades que se manifiestan a
los sentidos. · ·
La extension no es una idea absoluta, sino relativa a cada objeto.
Tampoco refiere a una entidad particular independiente de las cosas,
pues nada existe mas alla de Ia percepcion.
El escepticismo de Hume se hace evidente en su postura ante el
conocimiento del "en sf" de las cosas, al afirmar que solo sabemos
de las cosas, por sus efectos sobre nuestros sentidos. Si queremos ser
modestos, dice nuestro filosofo, no nos queda mas que confesar nues-
tra ignorancia al respecto de todo lo que ocurre mas alia de las capa-
cidades humanas.
Este autor tam bien difiere de Ia postura newtoniana con respecto al
vacio, pues seg(m el no es posible tener idea de algo que carezca de
una extension real , ocupada por objetos visibles y tangibles. Por eso
dice que el movimiento es posible en un pleno sin ningun impulso
in infinitum.
En cuanto a Ia idea de existencia, Ia extrae de Ia presencia de im-
presiones e ideas que, al igual que las anteriores, no se deriva de nin-
guna impresion particular. Y cuando esta idea se afiade a Ia de algun
objeto, no Ia altera pues noes ni mas ni menos que esa misma idea.
La conclusion a Ia que se llega a traves del empirismo con respecto a
Ia idea de existencia es, pues, que "todo objeto que se presenta, debe
existir".
10
Noes, por tanto, a traves del pensamiento, que afirmamos Ia exis-
tencia de las cosas y construimos las ideas que tenemos de elias.
Solo los racionalistas pueden pensar que las ideas son producto de
un acto intelectual y unicamente ellos ll egan a sostener que el pensa-
miento puede convertir una idea en clara y distinta.
En contraste con lo anterior, el empirismo de Hume dice que to-
das las ideas provienen de las impresiones y que, por lo tanto, son
claras y distintas en Ia medida en que lo sean las impresiones co-
rrespondientes. Asf, el pensamiento para el empirismo desempefia un
papel pasivo en el proceso de conocimiento, pues (micamente recibe
las impresiones que llegan a traves de Ia sensacion.
Y cuando se establecen relaciones entre los objetos, esto no es
otra cosa que Ia percepcion de ellos y su relaci6n; y aunque a dicho
10
/dem.
90
proceso se le llame razonamiento, lo que se tiene mas bien, es una
percepcion de los objetos y de Ia relacion entre ellos.
Pa;emos ahora a Ia reflexion con respecto al principia de causali-
dad, de Ia cual se afirma que "implica una impresi6n de Ia memoria o
de 1m sentidos y Ia idea de Ia cosa existente que produce el objeto de
Ia imJresion o es producida por el".ll
Lo anterior conlleva a explicar tres aspectos: Ia impresion origi-
naria: Ia transicion a Ia idea de Ia causa o efecto conectada con ella
y, fin1lmente, Ia naturaleza y cualidades de esa idea.
La causalidad es una idea y, como tal, proviene de una o varias
impresiones, de las cuales se presume que existe alguna relacion. AI
invest igar las relaciones entre los objetos de cuyas impresiones se
obtiene Ia idea de causalidad, se encuentra que Ia contigtiidad y Ia su-
cesio1 son esenciales a las causas y los efectos. Por ello puede decir-
se q u ~ Ia idea de causalidad no proviene de ning(m razonamiento, sino
que SJrge, necesariamente, de Ia observacion y de Ia experiencia.
De ahi se sigue el problema: (,Como es que Ia experiencia origina
dich0 principia?
Con respecto a Hume, Losee nos resume lo que, segun el empi-
rism0, sucede en los objetos yen el sujeto, cuando este (Jltimo afirma
que <:xiste una relacion de causalidad:
• En los objetos se da una presentacion contigua y sucesiva: apa-
rece A y le sigue B; esto sucede en una alta frecuencia;
• Mientras, en los sujetos que observan y experimentan dicha su-
cesion y contigiiidad, se forma el habito de esperar B, una vez
que aparece A.
12
De acuerdo con lo anterior, Ia relacion que vincula una impresion
con ru idea correspondiente, es causal en Ia medida en que siempre Ia
primua antecede a Ia segunda. Y tal vez sea Ia (mica ocasion en que
deba afirmarse que existe una relacion causal entre dos elementos,
pues Hume se muestra muy esceptico ante otras posibilidades de
aplic:tr con absoluta certeza dicho calificativo, ya que en ello ve mu-
chasdificultades.
11
den1.
12
.. Losee, lntroducci6n hist6rica a lafilosofia de Ia ciencia.
91
Por ejer1plo, nuestro autor nos dice que ningl'm objeto es causa o
efecto a Pliori; ademas, que el principia de causalidad esta, por tra-
dicion, ligldo al pensamiento deductivo por el cual nos atrevemos a
generaliza1 nuestras experiencias y a predecir acerca de lo venidero.
Asi es Ce esperarse que el empirismo mantenga sus reservas ante
el principi< de causalidad, pues esta corriente se caracteriza por pro-
poner Ia in:Juccion, por remitir todo el conocimiento a Ia experiencia
particular, 1 abstenerse de hacer referencia al futuro. El escepticismo
de Hume C)n respecto a Ia causalidad como principia de Ia naturaleza
llega al grtdo de cuestionarla como recurso indispensable de todas
las explica:iones. Esto lo expresa diciendo: "por que razon conside-
ramos neC\sario que todo aquello cuya existencia tiene un comienzo
debe tenertambien una causa".
13
Y aun c1and a se aceptara Ia causalidad como idea de relacion en-
tre los su proyeccion bacia el futuro, es decir, su capacidad
de predic<:on, tendria que estar limitada a Ia probabilidad, que se
funda, bascamente, en el supuesto de que hay semejanza entre los
objetos de los que hemos tenido experiencia, y aquellos con los que
no hemos lenido contacto alguno.
La causitidad, pues, alude a Ia relacion mas fuerte que se ha con-
cebido has:a ahora y, sin embargo, se edifica sobre Ia base de Ia pro-
babilidad y de Ia creencia; que son: Ia prim era una alusion a Ia incer-
tidumbre Y, Ia segunda, una evocacion al sentimiento.
AI seguir con Ia lista de problemas se han de afiadir, al ya men-
cionado escepticismo de Hume, Ia verdad, Ia probabilidad y Ia rea-
lidad. ·
Seg{m el escepticismo y Ia creencia son dos posturas que
se contrap<men en Ia manera de concebir las ideas.
La cree11cia no anade nada a Ia idea, solo modifica nuestro modo
de concebirla y Ia hace mas fuerte y vivaz. La credulidad, considera-
da como LilJa confianza excesiva en el testimonio que los otros dan de
las cosas, 'viene a ser una de las debilidades del ser humano. Tiene,
por tanto, sus bases en Ia parte sensitiva mas que en Ia cognitiva,
pues se por el sentimiento. AI respecto dice Hume: "Cuando
doy Ia preferencia a un conjunto de argumentos en Iugar de otro, no
13
D. Tratado de fa naluraleza humana.
92
hago sino decidir acerca de Ia superioridad de su influencia basando-
me en mi sentimiento".
14
La asociacion de ideas explica por que se puede formar Ia creen-
cia en una idea, pues esta adquiere fuerza y su vivacidad a traves
de su relacion con impresiones presentes. Ahora bien, pasando a Ia
cuestion de Ia realidad, Hume construye una nocion a partir del con-
junto de impresiones acumuladas, sumadas a las impresiones actua-
tes. Textualmente dice:
Con estas impresiones o ideas de Ia memoria. constituimos una especie de
sistema que comprende todo lo que recordamos haber estado presente en
nuestra percepci6n interna o a nuestros sentidos, y nos complr-cemos en lla-
mar realidad al enlace de todas las partes de ese sistema, con las impresiones
actuales.
15
Nuestro autor no alude con frecuencia a Ia nocion de realidad, pero
no hace falta, pues su forma de exponerla en el parrafo citado es sufi-
cientemente explicita; para el, es un sistema conformado de las im-
presiones pasadas retenidas como ideas de Ia memoria, y su enlace
con las impresiones del presente.
En cuanto a los temas de Ia probabilidad y Ia verdad, trae a prop6-
sito, nuevamente, Ia relacion causal y se inclina mas por defender Ia
probabilidad. Para el existen tres clases de razonamientos:
1) Los que proporcionan conocimiento y de los cuales obtenemos
Ia certeza que surge de Ia comparacion de ideas.
2) Los que constituyen pruebas y estan libres de duda.
3) Los que son probables, que tienen un cierto grado de incerti-
dumbre.
Tanto Ia probabilidad como Ia certeza se relacionan con el princi-
pia de causalidad .. Por ejemplo, para elprimer caso, de Ia observaci6n
de los acontecimientos tal como sedan en el pasado, se forma el ha-
bito y, a Ia vez, Ia expectativa de que asi han de repetirse en lo futuro.
En otras palabras, "transportamos" el pasado al futuro. Sin embargo,
esta semejanza del futuro al pasado, carece de argumentos y simple-
14
/dem.
15
Idem.
93
mente se deri va del habito, que n ~ s determina a esperar que sucedan
las casas tal y como se dieron. ·
Por lo que hace a Ia probabilidad, las causas que se observan en el
pasado, sqn auguradas para el futuro como una proyeccion del pri-
mero en el segundo.
No obstante, hay que tomar en cuenta que el habito no es un fun-
damento muy solido y que, cuando mucho, nos hara esperar que en Ia
mayoria de las veces se de Ia misma sucesion de objetos que se dio
en "el antes" . Pero siempre podra admitirse una posibilidad contrari a
ya que, de no ser asf, se trataria de una certeza.
El caracter determinante del habito permite considerarlo mas fuer-
te aun que el razonamiento, pues ademas de que aviva Ia imagina-
cion al reproducir Ia escena del pasado en el presente, acttta mas
inmediatamente que el razonamiento.
Y aquf empieza Hume a elaborar su argumentacion con respecto del
caracter necesario de Ia causalidad, que se basa en Ia repetici6n de
los acontecimientos Ia cual les imprime, ademas, una intensidad su-
perior en virtud de su relacion con el primer objeto.
La idea de necesidad no es producto de Ia razon, sino de Ia ex-
periencia, pues el pensamiento por sf solo nunca podra originar idea
alguna. Las causas no dependen del pensamiento; considerar to con-
trario equivaldria a invettir el arden de Ia naturaleza. Yen Ia medida
en que Ia costumbre actua como producto de Ia experiencia, puede
verse que los animates, sin percibir una conexion real entre los obje-
tos, por experiencia infieren unos de otros.
De todo lo anterior se observa que para Hume Ia verdad cartesia- ·
na cede su Iugar a Ia probabilidad empfrica, en Ia medida en que el
anal isis de Ia causalidad descubre Ia debilidad de sus fundamentos at
mostrar a Ia costumbre como Ia forma de proyectar el pasado en el
futuro, to cual constituye Ia {mica manera de acceder a este t:tltimo.
En el esceptici smo surge tambien el problema que se abrio a Ia
epistemologfa desde que se afirmo, con Descartes, Ia participaci6n
del sujeto en el proceso del conocimiento, y que consiste en lo si-
guiente:
z.Existen las casas porque el sujeto las percibe o elias son inde-
pendientemente de este?
94
AI respecto de Ia existencia del mundo de las casas, siguiendo a
Hume, se puede preguntar z.que causas nos inducen a pensar que los
objetos son?; pero seria vano cuestionarnos si existen o no, pues esto
se da por sentado. Ademas, sobra sefialar que no es necesario tener
un conocimiento pleno del objeto, sino solo de aquellas cualidades
en cuya existencia creemos.
Ahara bien, creemos en Ia existencia de un objeto cuando pode-
mos formarnos uria idea de el y sus conexiones con otros objetos o
acontecimientos las percibimos porIa experiencia, no las obtenemos
de Ia reftexion; no existe ningtm misterio en estas cuestiones que
podemos resolver empfricamente.
Lo que sf habra que poner en clara, es que para Hume experiencia
equivale a percepcion, y las relaciones causales que consideremos,
tendran que ser entre las diferentes percepciones pero nunca entre
percepciones y objetos, pues, como sefiala nuestro filosofo, "Nunca
podemos concebir otra cosa que percepciones y, por consiguiente,
todo debera asemejarseles ... "
16
A lo cual afiade: "como suponemos que nuestros objetos se pare-
cen en general a nuestras percepciones, damos por sentado que cada
objeto particular se parece a Ia percepcion que causa".
17
En las citas anteriores se hace evidente que para Hume Ia existen-
cia de los objetos es un supuesto que, como tal , no se pone en duda
ni representa un problema a resolver. Su epistemologfa se basa en
las percepciones que se generan de esos objetos; Ia cuestion radica,
entonces, en: explicar como se conforman dichas percepciones y no
en demostrar Ia existencia de las casas.
Los argumentos hasta aquf sefialados revelan una filosofia del su-
jeto sin sujeto; una filosoffa empirica que nose cuestiona Ia existen-
cia de los sujetos ni de los objetos, y que, sin embargo, se basa en lo
mas subjetivo que hay, como las percepciones y los sentimientos.
En cuanto al tema de Ia identidad, Hume dice que alude tanto a los
objetos como at sujeto mismo, y se refiere a Ia sucesion, que se ma-
nifiesta at seguir a un objeto en sus cambios, a traves del movimiento
ftuido del pensamiento (que es uno, indivisible) y que hace atribuir
1
" D. Hume, Tratado de Ia naturaleza humana.
17
idem.
95
identidad a Ia sucesion, por lo cual consideramos que el objeto es
inmutable. '
La identidad no es algo diferente que vincule a las diversas per-
cepciones, mas bien es Ia cualidad que le atribuimos a las casas en
funcion de Ia union que hay entre las ideas que de elias tenemos
en nuestra imaginacion, cuando reflexionamos al respecto.
Las relaciones estan en el fonda de toda idea de identidad, y de
elias, las principales son: Ia contigliidad, Ia semejanza y Ia causalidad
a patiir de las cuales se puede pasar facilmente de una idea a otra.
La relacion, dice Hume, pennite al esplritu pasar de un objeto a
otro y hace que este paso sea tan fluido como si observara un objeto
permanente. De aqul nace Ia confusion y se genera el error que nos
!leva a sustituir Ia idea de conexion con Ia de identidad.
La imaginacion elimina las diferencias y los cambios que se dan
por el movimiento de las cosas y las personas; entonces se considera
que las percepciones de nuestros sentidos son continuas, no discretas,
por eso se piensa en Ia existencia del alma, del yo, y de Ia sustancia,
como algo misterioso que conecta a las partes, como algo mas que las
relaciones entre elias cuando, de hecho, nuestras nociones de i d ~ n t i ­
dad personal -dic·e Hume-, "proceden exclusivamente del progreso
fluido y continuo del pensamiento a lo largo de una serie de ideas
conexas".
(,Que es, entonces, el yo o Ia persona, para el empirismo?
No es ninguna impresion especial que pueda aplicarse en general
para todos los sujetos y que, por lo tanto, no caiga en Ia particulari-
dad.
El yo es un referente de todas las impresiones e ideas; no se puede
hablar de un "si mismo" del sujeto que no sea alguna percepcion,
pues lo que observamos no es otra cosa que percepciones. El espiritu
al que se refiere Hume, por lo tanto, es precisamente el conjunto de
percepciones sucesivas que no permite ir mas alia de esto, pues se
ignora el Iugar en el que esas escenas se representan, y los materiales
de que se componen.
En Ia formacion de Ia idea de identidad, Ia memoria tiene un papel
fundamental por ser Ia que posibilita observar Ia continuidad y Ia suce-
sion de las percepciones, de ahl que con justa derecho se le reconoz-
ca como Ia fuente de Ia identidad personal.
96
Finalmente, Hume declara lo siguiente acerca del yo: "Cuando re-
flexiono sabre ml mismo, nunca puedo percibir este yo sin una o mas
percepciones, y nunca puedo percibir otra cosa que las percepciones.
Por tanto, lo que constituye el yo es una composicion de aquellas".
18
En este sistema, no hay a priori, llamese sujeto u objeto, que pueda
funcionar como fuente del conocimiento. Asl, Ia percepcion se presen-
ta como una nocion que da Iugar a pensar el problema epistemologi-
co, superando el ontologico.
Hume empieza al contrario, trastocando el orden que sigue el racio-
nalismo y obedeciendo (como el afirmarla) las !eyes de Ia naturaleza.
Su tesis principal: "las impresiones anteceden a las ideas y nunca a Ia
inversa", corona el desarrollo de todas sus explicaciones y concluye
el problema del sujeto y del objeto, llevando Ia reflexion a un terreno
donde ambos se conjugan: Ia percepcion.
Se puede decir, entonces, que si bien en Hume se da un buen co-
mienzo para Ia concepcion fenomenologica del saber, al borrar toda
permanencia real de objetos y sujetos, no logra el desarrollo de una
propuesta ontologica donde se integre Ia constancia con el del cam-
bia, con Ia relatividad de lo particular.
Mas adelante se analizara al pensamiento kantiano que, sabre Ia
idea de un sujeto generico, desarrolla una reflexion fenomenica del
conocimiento del mundo.
5. REPERCUSIONES DEL EMPIRISMO EN LAS
FILOSOFIAS CONTEMPORANEAS
Dificil es medir Ia trascendencia que ha tenido el pensamiento em-
pirista en Ia conformacion de las filosofias del siglo xx, pues ha sido
tan definitiva que pocas de elias se encuentran fuera de su infl uen-
cta.
Para comprender el dominio del empirismo, es necesario sefialar
que sus postulados se adec(tan perfectamente al tono dominante en
el desarrollo del conocimiento caracterlstico de esta centuria.
'" D. Hume, Tratado de Ia naturaleza humana.
97
El siglo xx es .el siglo de Ia c i e 1 ~ c i a de los hechos, del metodo ex-
perimental , de Ia b(Jsqueda desenfrenada por tener el mundo en las
manos y hacer (o deshacer) de el lo que se desee. En ninguna otra
epoca se manifiesta con tanto afan Ia actividad (que adquiere el grado
de necesidad) de intervenir Ia naturaleza en su conjunto, incluyen-
do al humano, y darle asi las fonnas mas caprichosas que en otros
momentos de Ia historia humana hubieran sido inconcebibles.
Es entonces cuando el respeto por el arden del universo, ese respe-
to basado en lo imponente del universo, seve desafiado por Ia actitud
retadora y omnipotente del hombre de este siglo, que no considera
limites ni fisicos ni sociales ni intelectuales ni morales a sus actos,
pues cree que es el mismo quien los ha inventado.
Asi, el empirismo llega a ser Ia filosofia mas socorrida de nuestro
siglo al postularse Ia defensora del metoda experimental y proclamar
Ia necesidad de trabajar por Ia ciencia, viendo a este saber como el
(mico capaz de poner Ia realidad bajo el dominio humano.
Portal motivo, Ia filosofia imperante se convierte en una filosofia
de Ia ciencia, lo cual explica que los problemas que han de ocuparla
se refieran, basicamente, a:
I) La teoria del metoda cientifico;
2) el pensamiento inductivo y su fortalecimiento ante Ia concep-
}:ion hipotetico-deductiva de Ia ciencia y
3) Ia demarcacion de Ia ciencia en relacion a otras formas de co-
nacimiento, teniendo a esta como el saber por excelencia.
El positivismo logico o neopositivismo, fi losofia dom inante en
nuestro tiempo, reconoce sus raices en las corrientes positivistas y
empiristas de los siglos xvm y XIX: Hume, Comte, los pensadores
de Ia ilustracion, Mill, Avenarius y Mach. Los dos (Jitimos son los
creadores del empiriocriticismo, el cual postula el desarrollo de una
epistemologia genetica y Ia reflexion de los problemas relacionados
con el metoda cientifico.
Como representantes del Circulo de Viena figuran Hahn, Neurath
yR. Carnap quienes en 1929 publican un folleto que viene a ser el ma-
nifiesto del grupo, con el titulo: La concepcion cient(fica del
98
mundo. Este circulo de filosofos y cientificos conciben como (mi-
ca forma de hacer fi losofia el estudio de los problemas de Ia ciencia,
comprendiendo en dicha identidad exclusivamente a las ciencias na-
turales y las ciencias exactas.
El neopositivismo se presenta, entonces, como una combinacion
de empirismo y de pensamiento logico-formal , cuya (mica manera de
generar conocimiento es por medio de Ia ciencia experimental, y el
quehacer filosofico se reduce a Ia validacion del discurso cientifico a
traves del metoda de Ia logica.
Hasta aqui Ia exposicion sabre Ia doctrina del neopositivismo, ya
que le dedicaremos todo un capitulo debido al dominio que llega a
tener en Ia concepcion del sujeto psicologico.
6. PRESENCIA DEL EMPllUSMO EN EL DESARROLLO
DE LAS TEORIAS PSICOLOGICAS
El empirismo aporta tres ideas fundamentales al estudio de Ia rea-
lidad psicologica:
I) Su lucha contra el innatismo, Ia cual se traduce en afirmar que
todo se construye a partir de Ia experiencia, y que tanto el suje-
to como los objetos se conjugan en un solo principia de cono-
cimiento: Ia percepcion.
2) El principia del asociacionismo que permite, mediante Ia se-
mejanza entre los objetos y sus ideas correspondientes, expli-
car Ia composicion de ideas complejas y de construcciones de
pensamiento, mas abstractas, mas alejadas del objeto de nues-
tros sentidos.
3) Su enfasis en el trabajo experimental para Ia formacion de co-
nacimiento, encaminandose a considerar mas los efectos que
las causas, pues estas ultimas nos atrapan en interpretaciones
deductivistas y sustancialistas que dejan poco margen de "in-
tervencion" al experimentador y !levan hacia un determinism a
fatalista: las cosas y los sujetos se comportan asi, porque as(
son; y por mas que se modifique el contorno, no se tendran
99
cambios significativos todo provierie de las _., sustan-
cias".
Las premisas que hemos sefialado nos llevan a fundar y desarro-
llar el estudio de Ia psicologia sin planteamos Ia necesidad de bases
ontol6gicas sustancialistas. Por ello, los procesos que han de anali-
zarse .en el escenario experimental, senin los que ubiquen el obj eto de
estud10 fuera del sujeto, en su contacto con los objetos, por ejemplo:
Ia sensopercepci6n, el aprendizaje y el lenguaje.
Por otra parte los procesos psicol6gicos que se remitan a entida-
des " internas" al sujeto, se venin muy someramente y siempre a Ia
luz de Ia experiencia, descartandose su presencia como identidades
sustanciales a priori, per ejemplo: el pensamiento, las emociones
las motivaciones, Ia memoria. '
La influencia que ejercen los planteamientos de Hume en Ia psi-
verse con claridad en lo que es Ia historia de Ia psico-
logm expernnental, que tiene sus inicios en el siglo XIX. De esa cen-
turia se mencionan los trabajos del asociacionismo ingles, cuando
destacan James Milly John Stuart Mill que proporcionan, entre otros,
las bases para Ia fundaci6n de Ia psicologfa experimental ,
en cuya h1stona sobresalen las figuras de T. Fechner, Herman Von
Helmholtz y W. Wundt.
Fechner (180 1-1887) se conoce principal mente por su psicofisica,
cual coi:sJste en el desarrollo de una investigaci6n psicol6gica de
t1po el se encuentra un trasfondo dualista al preten-
der anal!zar las ma111festaciones fisicas del alma.
. La psicofisica estudia Ia relaci6n entre los estimulos y las sensa-
Clones, tratando de proporcionar una dimension fisica a estas (dti-
mas; incluso utiliza el lenguaje matematico para especificar los in-
crementos o decrementos de ambos fen6menos.
Tambien afirma que las sensaciones-110 pueden medirse directa-
mente, sino a traves de los estimulos. Uno de los problemas que se
desprenden de lo anterior es cuestionarse (,que se esta midiendo al
final de cuentas: las sensaciones o los estimulos?
independientemente de las dificultades que genere Ia psi-
cofisica, este procedimiento significa un avance en el desarrollo de
100
nuevas metodcls de medici6n de Ia mente (o el alma), con elfin de
referirla a dimensiones materiales.
En cuanto a Helmholtz (1821-1894), este autor desarrolla su teo-
ria de Ia percepci6n, en Ia que sintetiza todos sus trabajos de 6ptica.
Helmholtz afirma que el anal isis de los estimulos noes suficiente para
explicar Ia percepG-i6n, puesto que este proceso incluye, ademas del
estimulo presente, Ia experiencia pasada a Ia cual llama inferencia.
Por lo tanto, una pura percepci6n en el sentido de depender del obje-
to estimulo (micamente, es muy I'ara; lo que sucede es Ia percepci6n
matizada, es decir, complementada con los elementos que dependen
de Ia memoria y que actuan como Ia " imagineria" que acompafia a
las percepciones subsecuentes.
La clave del concepto de percepci6n es, pues, un termino que en-
vuelve tanto a Ia sensaci6n (propia del presente) como a Ia imagi-
neria (que se forma de las experiencias anteriores). Helmholtz nos
habla de Ia estimulaci6n actual y del inconsciente entendido como
las imagenes del pasado que se hacen presentes ante Ia situaci6n
estimulante.
De W. Wundt ( 1832-1920) podemos rescatar para nuestros fines
su interes en el trabajo de laboratorio, donde estudia Ia mente huma-
na en sus elementos formales, como Ia sensaci6n, que tiene atributos
especificos, conectados entre si por asociaci6n.
Wundt se declara contra Ia metafisica al definir a Ia psicologia
como una ciencia de Ia experiencia, contrastando con Ia tradici6n
germana, que sien.1pre se habia pronunciado a favor de Ia primera.
Con los antecedentes de psicologfa experimental basta aqui men-
cionados, aparece el psicoanalisis deS. Freud ( 1856-1939), quien re-
toma, tanto del empirismo como del experimentalismo en psicologia,
el principia de Ia asociaci6n y Ia necesidad de un manejo cientifico
de Ia realidad psiquica. Claro esta que Freud tiene otro concepto de
experiencia y su teoria se desarrolla en un contexto diferente al del
laboratorio experimental del estilo de sus antecesores, psic6logos to-
dos ellos del siglo XIX.
Freud toma su profesi6n de neur61ogo como punta de partida para
adentrarse en uno de los terrenos mas temibles para Ia inteligencia
humana: Ia realidad psiquica. AI analizar su epistemologfa, lo que
encontramos como constante es Ia noci6n de proceso, apoyada en el
101
principia de asociaci6n, que aparece desde sus escritos propiamente
neurol6gicos (por ejemplo el texto de Ia afasia), hasta Ia expresi6n mas
caracterfstica de Ia tecnica psicoanalitica, que es Ia asociaci6n libre.
Otra idea presente en Freud es Ia de realizar una propuesta de de-
sarrollo cientifico "de Ia psicologia que conjugue tanto las exigencias
impuestas par el criteria de cientificidad del positivismo empirista,
(que lo acercan a las ciencias naturales, Ia fisica y Ia quimica), como
el pensamiento filos6fico de corte antirracionalista, representado par
A. Schopenhauer y F. Nietzsche.
De lo anterior se desprenden dos tentlencias de reflexi6n casi in-
compatibles, que hacen a Freud caminar par un sendero bastante di-
ficil y lleno de obstaculos enfrentandolo a problemas de complicada
soluci6n.
Sin embargo, Ia expresi6n contemporanea mas significativa en
cuanto a sus raices empiristas, Ia encontramos en el conductismo de
Watson y el neoconductismo de B. F. Skinner.
El conductismo se inicia formalmente en 1913, cuando John Wat-
son despliega su propaganda contra Ia introspecci6n. Segun el, Ia
conducta es par ella misma importante; puede estudiarse en los ani-
males y en el hombre, pues se trata de observar y experimentar con
estimulos y respuestas, es decir, con efectos, como ya tiempo antes lo
habia propuesto Hume.
Dentro de los conductistas mas destacados aparece B. F. Skinner
(1904-1990) quien, en 1938 publica su texto La conducta de los
organ is mos.
Para Skinner hay dos clases de respuestas que caracterizan dos tipos
de conducta: La respondiente y Ia operante. En Ia conducta respon-
diente el estimulo es anterior a Ia respuesta y es especifico a ella; en
Ia operante, el estimulo es posterior a Ia respuesta. Ambos se deter-
minan (micamente hasta su aparicion, no antes.
La conducta respondiente se identifica con Ia refleja, trabitiada par
Pavlov, donde aparecen patrones de estimulo-respuesta que no varian,
que son iguales para todos los individuos o animales. En cambia, Ia
conducta operante no tiene respuestas ni estimulos predeterminados,
sino que dichas conexiones son producto de Ia experiencia de cada
sujeto.
102
Skinner trabaja principalmente con este ttltimo tipo de conducta, y
a Ia consecuencia que le corresponde Ia denomina estimulo reforza-
dor. Y como nada es a priori, Skinner construye sus explicaciones
del material tomado de Ia observacion de las experiencias que tie-
nen los individuos, par media de las cuales se instalan o se eliminan
las conductas. Asimismo, este autor niega que haya una sustancia o
esencia humana y sostiene Ia existencia de un continum en los fen om e-
nos conductuales, que van de los animales al hombre.
Como buen empirista, Skinner se resiste a Ia teorizaci6n, pues dice
que por mas descripciones que se acumulen no seran suficientes para
hablar con autoridad acerca de lo que sucedera en todos los demas
individuos, que no han s·ido observados.
En este sentido, Ia postura skinneriana con respecto al principia de
causalidad y Ia deducci6n en ciencia, es muy reticente. La relacion
causa-efecto solo puede trabajarse para cada sujeto, par lo cuaJ s.u
generalizacion es muy limitada. Ademas, Ia deduccion no tiene Iugar
en las explicaciones que este autor ofrece, pues para el basta Ia obser-
vaci6n y Ia descripcion de Ia situacion actual y particular, o sea, Ia
induccion. Como puede verse, el parecido de Ia teorfa de Skinner con
los principios empiristas de Hume es evidente.
En cuanto al estudio de Jos procesos psicol6gicos basicos, las co-
rrientes de psicologia empirista hacen importantes aportaciones al
respecto de Ia sensopercepci6n, el aprendizaje y el lenguaje. En cam-
bia, sus postulados dejan una gran insatisfacci6n cuando se deciden
a explicar Ia memoria, el pensamiento, Ia motivaci6n y Ia emoci6n,
pues dichos procesos obligan a abordar una psicologia de lo interno,
del sujeto.
No obstante, con todo y sus limitaciones, los planteamientos em-
piricos de Ia ciencia psicol6gica representan, en su momenta (finales
del siglo XIX, basta los afios treinta de este siglo, aproximadamente),
un avance ante las posturas especulativas que bloqueaban Ia inter-
venci6n cientifica en Ia realidad psiquica.
Ahara bien, el costa de esta vision simplificadora del sujeto psico-
16gico ha sldo muy alto, pues deja a un !ado el problema onto16gico
y con el muchos elementos que reclaman explicaciones mas acor-
des al caracter complejo del objeto de Ia psicologia. A ello se afiade
que no da elementos para abordar el problema de Ia responsabilidad
103
que implica el poder de incidir en Ia realidad psiquica, confonmindo-
la y transformandola (es decir, el compromiso etico) .
Otra dificultad es el caracter prepotente de Ia actitud cientificista,
que vive en Ia ilusi6n (o alucinaci6n) de sentirse todopoderosa ante
un sujeto que mientras mas estudia, mas se le escapa a su conoci-
miento.
Despues de Hume tendra que venir el pensamiento kantiano a
replantear el problema ontol6gico y a aportar valiosos argumentos
para enfrentar las atractivas pero peligrosas ofertas del empirismo.
Igualmente, sera Kant quien proporcionara elementos fundamentales
para desarrollar una concepcion fenomenol6gica del sujeto de Ia psi-
cologia.
104
POSITIVISMO LOGICO Y PSICOLOGIA
1. CONTEXTO CIENTIFICO-FILOSOFICO DE FINALES
DEL SIGLO XIX Y PRINCIPIOS DEL XX
El periodo que comprende desde los tJ!timos veinte afios del siglo
XIX basta los primeros quince afios del presente siglo, puede conside-
rarse crucial y determinante en Ia vida europea y de las culturas occi-
dentales, pues es precisamente en esta epoca cuando se presencia Ia
decadencia del regimen antiguo y el despliegue del regimen moder-
no. Historiadores como A. Mayer !Iegan a sostener que Ia Primera
Gran Guerra marca, en definitiva, Ia caida del antiguo orden que atm
lucha por sobrevivir, y Ia manifestaci6n del regimen del capitalismo
industrial dispuesto a marcar el destino del nuevo siglo.
Para Arno Mayer, el orden anti guo en Europa es esencialmente pre-
industrial y pre-bLirgues. Esta basado en Ia posesi6n de tierras, Ia no-
bleza, el campesinado, Ia Iglesia y Ia cultura clasica de elites.
La sociedad civil en el regimen antiguo, se desarrolla en el marco
de una econom fa de campo, y se trata de una sociedad rural dom in ada
por noblezas hereditarias dotadas de privilegios. La sociedad politica
tiene Ia forma de regimenes absolutistas expresados en monarquias
hereditarias. En cuanto a Ia Iglesia, esta dispone de un Iugar privi-
legiado, por Ia autoridad que ejerce a traves de su cuasi-monopolio
de Ia educaci6n y .de obras sociales, asi como tam bien su control so-
bre Ia poblaci6n mediante el registro de los ciclos vitales, marcados
con ceremonias como los sacramentos: el bautizo (nacimiento), el
matrimonio (reproducci6n) y los santos 6leos (Ia muerte).

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