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PROTECCIN DE CIRCUITOS ELCTRICOS

Un poco de historia Desde que existen los circuitos elctricos, existe tambin la necesidad de protegerlos y controlarlos. Para incorporar un elemento de seguridad, los primeros equipos recurren a sencillos conmutadores o seccionadores y posteriormente a los eslabones fusibles. A medida que crece la demanda de energa elctrica y se vuelve ms compleja su generacin, transporte y distribucin, se introducen los primeros interruptores protectores de circuito o disyuntores - dispositivos que proporcionan un medio de proteccin ms fiable, predecible y, sobre todo, rearmable una vez localizado y reparado el dao que caus el disparo o desactivacin automtica. En la actualidad Hoy en da, los modernos disyuntores magnetotrmicos y las ltimas generaciones de fusibles protegen las instalaciones elctricas domsticas e industriales contra los efectos de los fallos elctricos catastrficos. El despliegue de estos tipos de elementos de proteccin est regulado en Espaa por cuerpos legales como el Reglamento Electrotcnico para Baja Tensin (REBT) y marcado por diversas Normas internacionales. Es importante subrayar que la responsabilidad de las empresas proveedoras de electricidad acaba antes del enchufe. La proteccin de maquinaria, aparatos o subsistemas - tanto de conexin a la red elctrica como alimentados por batera o grupo autnomo - le corresponde a sus fabricantes, quienes deben de asegurar no slo que sus productos funcionan de acuerdo con las expectativas de sus clientes sino tambin que cualquier posible fallo no supondr riesgo o peligro alguno para la vida o posesiones del usuario. Implantacin de medidas de seguridad Las exigencias de seguridad impuestas a los fabricantes conllevan una larga lista de dificultades de implementacin. Aunque la corriente mxima de cortocircuito suele estar limitada por la circuitera del equipo o por

protecciones ubicadas en la propia instalacin de suministro, sigue existiendo el riesgo real de que se produzcan daos provocados por sobrecorrientes de nivel inferior. Estas sobrecorrientes pueden iniciarse a partir de numerosas incidencias diferentes que se tienen que tener en cuenta en la fase de diseo de un equipo. Los usuarios actuales se han acostumbrado a altos niveles de fiabilidad y disponibilidad en los equipos que utilizan, y los fabricantes a veces pueden caer en la tentacin de fiarse demasiado de las prestaciones de los componentes individuales que incorporan en sus fabricados. Sin embargo, puede resultar peligroso dar por hecho que no surgirn problemas derivados del paso del tiempo u otras circunstancias, por muy bien que se disee y se ensamble un producto. El aislamiento, los conectores y los componentes se deterioran con el tiempo y los sistemas electromecnicos sufren el desgaste normal o extraordinario que implica su operacin, que a veces se hace de forma indebida. El proceso de envejecimiento puede verse acelerado por un mantenimiento defectuoso y otras influencias hostiles como los choques, las vibraciones, la humedad y la corrosin, especialmente en aquellas aplicaciones en las que estas condiciones forman una parte integral de la especificacin tcnica. Estos y otros factores confluyen para crear un riesgo serio para la seguridad y fiabilidad de los equipos. Acabarn por provocar situaciones de sobrecorriente - niveles de corriente que superan el valor nominal original del diseo - que son difciles de prevenir con medios tradicionales, especialmente cuando el incremento en el nivel de corriente se produce de manera paulatina. Dos de las consecuencias ms probables de este tipo de situacin son el fallo del equipo e incluso su incendio. A la dificultad de dimensionar una debida proteccin contra sobrecorrientes se une la necesidad de superar los picos de corriente momentneos y normales que se asocian al arranque de motores; las entradas bruscas de corriente propias de transformadores, solenoides o lmparas; y las diferentes aplicaciones a las que se somete a un equipo. Aunque la actual tecnologa de fusibles es buena, apenas permite lograr la discriminacin tan precisa que estos equipos necesitan. Por fortuna, los fabricantes estn de enhorabuena ya que existe una solucin ideal para todos estos problemas: elInterruptor para Equipos (IPE), tambin conocido como disyuntor, interruptor automtico de proteccin o, en ingls, "Circuit Breaker for Equipment" (CBE). Qu es un IPE? A diferencia de los disyuntores concebidos para proporcionar proteccin contra cortocircuitos catastrficos, los IPE estn diseados especficamente para proporcionar caractersticas de proteccin que pueden ser emparejadas con precisin a las necesidades del componente, el equipo o el sistema a proteger. Las caractersticas de un interruptor para equipos estn recogidas en la Norma IEC 934 y en la Norma Espaola UNE-EN 60934, que define un IPE como 'un dispositivo mecnico de conmutacin diseado especficamente para la proteccin de equipos, capaz de cerrar contactos bajo tensin y portar e interrumpir corrientes bajo condiciones normales de uso, adems de cerrar contactos, portar corrientes durante un periodo determinado e interrumpir corrientes automticamente bajo condiciones anormales especficas.' Para asegurar que se puedan satisfacer las diversas necesidades de proteccin, montaje o actuacin de una extensa gama de equipos diferentes, los IPE estn disponibles en un elevado nmero de tipos, formas y configuraciones, con una larga lista de caractersticas y funcionalidades que permite adecuarlos con exactitud a las necesidades de la aplicacin. Tipos de IPE IEC 934 contempla tres grandes categoras funcionales de IPE, en funcin de su forma de operacin:

Tipo R: interruptor que se desconecta automticamente en el caso de una sobrecarga y que se rearma manualmente. Tipo M: interruptor similar al tipo R pero dotado adems de un mecanismo para la desconexin manual puntual (no regular) Tipo S: interruptores que combinan la desconexin automtica por sobrecargas con un mecanismo para la conmutacin I/O manual regular bajo condiciones normales de carga. Por otra parte, desde el punto de vista de las tecnologas de desconexin, los diferentes tipos de IPE se encuadran en las siguientes familias: IPE con desconexin trmica (tipo TO) IPE con desconexin magnetotrmica (tipo TM) IPE con desconexin magneto-hidrulica (tipo HM) IPE con desconexin magntica (tipo MO) Se describe cada una de estas familias en mayor detalle en pginas independientes que puede consultar desde el men Tecnologas que aparece bajo estas lneas.

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CIENCIA Y EDUCACIN | HACE MS DE 1 AO

tipos de proteccion electricos

PROTECCIN DE LOS CIRCUITOS ELCTRICOS


Toda instalacin elctrica tiene que estar dotada de una serie de protecciones que la hagan segura, tanto desde el punto de vista de los conductores y los aparatos a ellos conectados, como de las personas que han de trabajar con ella.

Existen muchos tipos de protecciones, que pueden hacer a una instalacin elctrica completamente segura ante cualquier contingencia, pero hay tres que deben usarse en todo tipo de instalacin: de alumbrado, domesticas, de fuerza, redes de distribucin, circuitos auxiliares, etc.,

ya sea de baja o alta tensin. Estas tres protecciones elctricas, que describiremos con detalle a continuacin son:

a) Proteccin contra cortocircuitos.

b) Proteccin contra sobrecargas.

c) Proteccin contra electrocucin.

PROTECCIN CONTRA CORTOCIRCUITOS


Se denomina cortocircuito a la unin de dos conductores o partes de un circuito elctrico, con una diferencia de potencial o tensin entre si, sin ninguna impedancia elctrica entre ellos.

Este efecto, segn la Ley de Ohm, al ser la impedancia cero, hace que la intensidad tienda a infinito, con lo cual peligra la integridad de conductores y mquinas debido al calor generado por dicha intensidad, debido al efecto Joule. En la prctica, la intensidad producida por un cortocircuito, siempre queda amortiguada por la resistencia de los propios conductores que, aunque muy pequea, nunca es cero.

I = V / Z ( si Z es cero, I = infinito)

Segn los reglamentos electrotcnicos, "en el origen de todo circuito deber colocarse un dispositivo de proteccin, de acuerdo con la intensidad de cortocircuito que pueda presentarse en la instalacin". No obstante se admite una proteccin general contra cortocircuitos para varios

circuitos derivados.

Los dispositivos mas empleados para la proteccin contra cortocircuitos son:

Fusibles calibrados (tambin llamados cortacircuitos), o Interruptores automticos magnetotrmicos

PUESTA A TIERRA DE LAS MASAS


Se denomina puesta a tierra a la unin elctrica, entre todas las masas metlicas de una instalacin y un electrodo, que suele ser generalmente una placa o una jabalina de cobre o hierro galvanizado (o un conjunto de ellos), enterrados en el suelo, con el fin de conseguir una perfecta unin elctrica entre masas y tierra, con la menor resistencia elctrica posible, como se ve en la figura 16.4. Con esto se consigue que en el conjunto de la instalacin no puedan existir tensiones peligrosas entre masas y tierra.

En las instalaciones industriales deben de realizarse tomas de tierra independientes para: las masas metlicas de los aparatos elctrico, para la conexin de los neutros de los transformadores de potencia y para la conexin de los descargadores o pararrayos.

En las instalaciones domsticas y de edificios en general se conectarn a la toma de tierra:

Los enchufes elctricos y las masas metlicas de aseos, baos y cocinas.

Las instalaciones ejecutadas con tubos metlicos de: fontanera, calefaccin y gas, as como calderas, depsitos, instalaciones de ascensores y montacargas, y en general todo elemento metlico que pueda entrar en contacto con un cable bajo tensin.

Las estructuras metlicas y las armaduras de columnas y muros de hormign.

Las instalaciones de pararrayos.

Las instalaciones de antenas, tanto de TV como de FM.

El tipo de toma de tierra


con placas, jabalinas, cables, etc.) depender generalmente, de la resistencia del terreno y de las dificultades de instalacin de uno u otro tipo, para conseguir una baja resistencia de contacto a

tierra. El tipo mas empleado tanto domstica como industrialmente es el que se hace con jabalinas hincadas verticalmente en el terreno, de 1,5 o 2 metros de longitud generalmente.

Existen muchas tablas y frmulas para calcular las tomas de tierra, segn sea el tipo de terreno o el tipo de electrodo empleado, pero son mtodos laboriosos y poco exactos, por lo cual lo que se suele hacer en la prctica es medir la resistencia de la toma de tierra una vez realizada, y si aun es grande se coloca una jabalina o varias mas y se mide de nuevo. Estas es mejor colocarlas separadas unas de otras, al menos 2 metros, para conseguir menor resistencia de contacto.

INTERRUPTORES O RELS DIFERENCIALES


El interruptor diferencial es un aparato cuya misin es desconectar una red de distribucin elctrica, cuando alguna de sus fases se pone a tierra, bien sea directamente o a travs de humedades generalmente. El interruptor diferencial se activa al detectar una corriente de defecto Id, que sea superior a su umbral de sensibilidad Is.

La proteccin diferencial est basada en la 1 Ley de Kirchoff, que como ya sabemos dice: "En todo nudo de conductores, la suma de las intensidades que a l llegan, es igual a la suma de las intensidades que de l salen". Esto hace que cuando se produce la derivacin a tierra de una fase, exista un desequilibrio entre la suma geomtrica de las intensidades de la red; este desequilibrio, que es precisamente la corriente de defecto Id, es lo que detecta el interruptor diferencial,

provocando a continuacin la desconexin de la red defectuosa.

Dispositivo elctrico
Que debe estar instalado en el cuadro general de la vivienda; la funcin que tiene es desconectar la instalacin elctrica de forma rpida cuando existe una fuga a tierra, con lo que la instalacin se desconectar antes de que alguien toque el aparato averiado. En caso de que una persona toque una parte activa, el interruptor diferencial desconectar la instalacin en un tiempo lo suficientemente corto como para no provocar daos graves a la persona.

Los interruptores diferenciales se caracterizan por tener diferentes sensibilidades.

La sensibilidad es el valor que aparece en catlogo y que identifica al modelo, sirve para diferenciar el valor de la corriente a la que se quiere que "salte" el diferencial,

Las diferentes sensibilidades son:

Muy alta sensibilidad: 10 mA Alta sensibilidad: 30 mA

Sensibilidad normal: 100 y 300 mA Baja sensibilidad: 0.5 y 1 mA

El tipo de interruptor diferencial que se usa en las viviendas es de alta sensibilidad (30 mA).

En el interruptor diferencial hay un pulsador de prueba(botn indicado con una T o una P), que simula un defecto en la instalacin y por lo tanto al ser pulsado, la instalacin deber desconectar ya que hace una derivacin a tierra. Es recomendable apretar el pulsador peridicamente.

La instalacin en la vivienda del interruptor diferencial no es sustitutivo de alguna de las otras medidas que hay que tomar para evitar contactos directos o indirectos.

Esta proteccin consiste en hacer pasar los conductores de alimentacin por el interior de un transformador de ncleo toroidal. La suma vectorial de las corrientes que circulan por los conductores activos de un circuito en funcionamiento sin defecto es cero. Cuando aparece un defecto esta suma no es cero y se induce una tensin en el secundario, constituido por un arrollamiento situado en el ncleo, que acta sobre el mecanismo de disparo, desconectando el circuito cuando la corriente derivada a tierra es superior al umbral de funcionamiento del dispositivo diferencial.

SIMBOLOGIA DEL INTERRUPTOR DIFERENCIAL:


Son dispositivos de proteccin de sobreintensidad, abren el circuito cuando la intensidad que lo atraviesa pasa de un determinado valor, como consecuencia de una sobrecarga o un cortocircuito.

Generalmente estn formados por un cartucho en cuyo interior est el elemento fusible (hilo metlico calibrado) rodeado de algn material que acta como medio de extincin, el cartucho se aloja en un soporte llamado portafusible que acta como protector. En ocasiones forman parte o estn asociados con otros elementos de mando y proteccin como seccionadores, interruptores...

El poder de ruptura del fusible viene expresado por el valor eficaz de la corriente de cortocircuito que se hubiera alcanzado de no existir el fusible. Existe gran variedad de fusibles en el mercado de acuerdo con los elementos a proteger. En cuanto al poder de corte existen tres tipos: extrarrpidos, rpidos y de fusin lenta.

tipos de proteccion electricas


a) Fusibles (protecciones trmicas)

Estos dispositivos interrumpen un circuito elctrico debido a que una sobrecorriente quema un filamento conductor ubicado en el interior, por lo que deben ser reemplazados despus de cada actuacin para poder reestablecer el circuito. Los fusibles se emplean como proteccin contra cortocircuitos y sobrecargas.

b) Interruptor Termomagntico o Disyuntor

Estos interruptores cuentan con un sistema magntico de respuesta rpida ante sobrecorrientes abruptas (cortocircuitos), y una proteccin trmica basada en un bimetal que desconecta ante sobrecorrientes de ocurrencia ms lenta (sobrecargas). Estos disyuntores se emplean para proteger cada circuito de la instalacin, siendo su principal funcin resguardar a los conductores elctricos ante sobrecorrientes que pueden producir peligrosas elevaciones de temperatura.

c) Interruptor o Protector Diferencial

El interruptor diferencial es un elemento destinado a la proteccin de las personas contra los contactos indirectos. Se instala en el tablero elctrico despus del interruptor automtico del circuito que se desea proteger, generalmente circuitos de enchufes, o bien, se le puede instalar despus del interruptor automtico general de la instalacin si es que se desea instalar solo un protector diferencial, si es as se debe cautelar que la capacida nominal (amperes) del disyuntor general sea inferior o igual a la del protector diferencial.

El interruptor diferencial censa la corriente que circula por la fase y el neutro, que en condiciones normales debiese ser igual. Si ocurre una falla de aislacin en algn artefacto elctrico, es decir, el conductor de fase queda en contacto con alguna parte metlica (conductora), y se origina una descarga a tierra, entonces la corriente que circular por el neutro ser menor a la que circula por la fase. Ante este desequilibrio el interruptor diferencial opera, desconectando el circuito.

Estas protecciones se caracterizan por su sensibilidad (corriente de operacin), es decir el nivel de corriente de fuga a partir del cual comienzan a operar, comnmente este valor es de 30 miliamperes (0,03 A). Es muy importante recalcar que estas protecciones deben ser complementadas con un sistemas de puesta a tierra, pues de no ser as, el interruptor diferencial solo percibir la fuga de corriente en el momento en que el usuario toque la carcaza energizada de algn artefacto, con lo que no se asegura que la persona no reciba una descarga elctrica.

Circuito electrico
Es tan comn la aplicacin del circuito elctrico en nuestros das que tal vez no le damos la importancia que tiene. El automvil, la televisin, la radio, el telfono, la aspiradora, las

computadoras y videocaseteras, entre muchos y otros son aparatos que requieren para su funcionamiento, de circuitos elctricos simples, combinados y complejos. (Ver: Historia del circuito elctrico)

Pero qu es un circuito elctrico? Se denomina as el camino que recorre una corriente elctrica. Este recorrido se inicia en una de las terminales de una pila, pasa a travs de un conducto elctrico (cable de cobre), llega a una resistencia (foco), que consume parte de la energa elctrica; contina despus por el conducto, llega a un interruptor y regresa a la otra terminal de la pila.

Los elementos bsicos de un circuito elctrico son: Un generador de corriente elctrica, en este caso una pila; los conductores (cables o alambre), que llevan a corriente a una resistencia foco y posteriormente al interruptor, que es un dispositivo de control.

Qu es un interruptor o apagador? No es ms que un dispositivo de control, que permite o impide el paso de la corriente elctrica a travs de un circuito, si ste est cerrado y que, cuando no lo hace, est abierto.

Existen otros dispositivos llamados fusibles, que pueden ser de diferentes tipos y capacidades. Qu es un fusible? Es un dispositivo de proteccin tanto para ti como para el circuito elctrico.

Sabemos que la energa elctrica se puede transformar en energa calorfica. Hagamos una analoga, cuando hace ejercicio, tu cuerpo est en movimiento y empiezas a sudar, como consecuencia de que est sobrecalentado. Algo similar sucede con los conductores cuando circula por ellos una corriente elctrica (movimiento de electrones) y el circuito se sobrecalienta. Esto puede ser producto de un corto circuito, que es registrado por el fusible y ocasiona que se queme o funda el listn que est dentro de el, abriendo el circuito, es decir impidiendo el paso de corriente para protegerte a ti y a la instalacin.

Rels de proteccin.

Los reles de proteccin son derivados de los reles de medicin, los cuales por su funcionamiento rpido y automtico, hacen posible la agrupacin.

Los reles de proteccin deben reponder a diversas exigencias :

- Consumo propio reducido.

- Sensibilidad.

- Capacidad de soportar cortocircuitos sin deformarse.

- Exactitud de los valores de funcionamiento.

- Indicacin de los valores de funcionamiento mediante seales pticas.

- Posibilidad de transmisin de los valores medidos para la indicacin a distancia.

El funcionamiento general de los reles de proteccin es tal que, al sobrepasar o descender por debajo de un valor de la magnitud de accin que ellos vigilan, hace dispararse al interruptor de potencia.

Tipos de rel de proteccin y vigilancia de lneas y redes.

Segn su funcionamiento los reles de proteccin pueden ser :

- Sobreintensidad.

- Mnima y mxima tensin.

- Vigilancia de contactos a tierra.

- Diferenciales.

- Distancia.

Proteccin contra sobrecargas.

Este tipo de protecciones suele utilizarse en lneas subterrneas como medida de precaucin para evitar el paso de intensidades superiores a las nominales, con el consiguiente peligro para el aislamiento, por causas trmicas. Naturalmente este exceso de intensidad es siempre muy inferior a la corriente de cortocircuito, utilizndose para su prevencin dispositivos trmicos o magnticos, similares a los utilizados el las protecciones de motores.

Corrientes de cortocircuito.

Debido al constante incremento de produccin de energa elctrica, las corrientes de cortocircuitos, en los sistemas de transporte y distribucin actuales alcanzan valores elevados, que en muchos casos pueden afectar gravemente las instalaciones.

La corriente de cortocircuito de una instalacin elctrica, en general, va acompaada, en el momento inicial, de fenmenos transitorios seguidos de una situacin permanente. Los efectos bsicos del cortocircuito sobre la instalacin se pueden resumir en dos :

a) Efecto electrodinamico, debido a la fuerza que aparece en los conductores al ser atravesados por fuertes corrientes y estar bajo campo magntico. El campo magntico lo crea la misma corriente o bien la corriente que circule por los conductores vecinos de la misma o distintas fases. Esta fuerza es proporcional al cuadrado de la intensidad. La fuerza mxima se producir, por tanto, cuando la corriente tenga el valor mximo.

Efecto trmico, debido al calor producido por la intensidad ( Efecto Joule ) y a la capacidad calorifica de la zona donde se haya producido. Dada la escasa duracin del cortocircuito, normalmente inferior a 3 s, puede afirmarse que no se produce transmisin de calor al medio que rodea al conductor. Puede tomarse como ecuacin de equilibrio trmico aproximada la siguiente : Q = R I2 D t

en donde :

R = resistencia ohmica del conductor.

I = intensidad que circula por l.

D t = tiempo de duracin del cortocircuito.

Q = capacidad calorifica del cable, que depende de su seccin, clase de conductor ( Cu o Al ) y

temperatura mxima admisible.

A partir de la ecuacin de equilibrio podr calcularse la intensidad de cortocircuito mxima que es capaz de soportar el cable. Adems de los efecto anteriores, un cortocircuito produce una cada de tensin elevada, que a su vez puede dar lugar a desequilibrios de tensiones y corrientes en la red.

CORRIENTE DE CORTOCIRCUITO EN UN PUNTO DE LA LNEA


Supongamos un cortocircuito producido a la salida de un transformador para baja tensin, es decir, el cortocircuito ms desfavorable que puede producirse. Para determinar esta intensidad dispondremos de un mtodo prctico basado en unas grficas que representan las variaciones de la intensidad de cortocircuito en funcin de la potencia del transformador y de la resistencia de la lnea intercalada hasta el lugar del cortocircuito. Basndonos en estas grficas, el procedimiento a seguir ser el siguiente:

1. Se calcula la resistencia del conductor intercalado desde el transformador hasta el cortocircuito. 2. Al valor de resistencia que resulte deber sumarsele el valor del hilo neutro, cuando el cortocircuito sea entre fase y neutro, y multiplicarlo por cuando el cortocircuito sea entre dos fases. 3. El resultado obtenido se traslada al grfico de la figura 5, donde en funcin de la potencia del transformador, se determinar el valor de la intensidad de cortocircuito en amperios. Mediante este procedimiento obtenemos la intensidad de cortocircuito en el punto elegido, y con l tendremos el poder de corte mnimo del fusible o interruptor automtico que vayamos a colocar. El valor obtenido ser en exceso ya que no tenemos en cuenta la reactancia de la lnea.

CORTACIRCUITOS FUSIBLES DE BAJA TENSIN

Los cortacircuitos fusibles son el medio ms antiguo de proteccin de los circuitos elctricos y se basan en la fusin por efecto de Joule de un hilo o lmina intercalada en la lnea como punto dbil. Los cortacircuitos fusibles o simplemente fusibles son de formas y tamaos muy diferentes segn sea la intensidad para la que deben fundirse, la tensin de los circuitos donde se empleen y el lugar donde se coloquen.

El conductor fusible tiene seccin circular cuando la corriente que controla es pequea, o est formado por lminas si la corriente es grande. En ambos casos el material de que estn formados es siempre un metal o aleacin de bajo punto de fusin a base de plomo, estao, zinc, etc.

Fundamentalmente encontraremos dos tipos de fusibles en las instalaciones de baja tensin: gl (fusible de empleo general) aM (fusible de acompaamiento de Motor) Los fusibles de tipo gl se utilizan en la proteccin de lneas, estando diseada su curva de fusin "intensidad-tiempo" para una respuesta lenta en las sobrecargas, y rpida frente a los cortocircuitos. Los fusibles de tipo aM, especialmente diseados para la proteccin de motores, tienen una respuesta extremadamente lenta frente a las sobrecargas, y rpida frente a los cortocircuitos. La intensidad nominal de un fusible, as como su poder de corte, son las dos caractersticas que definen a un fusible. La intensidad nominal es la intensidad normal de funcionamiento para la cual el fusible ha sido proyectado, y el poder de corte es la intensidad mxima de cortocircuito capaz de poder ser interrumpida por el fusible. Para una misma intensidad nominal, el tamao de un fusible depende del poder de corte para el que ha sido diseado, normalmente comprendido entre 6.000 y 100.000 A.

INTERRUPTORES MAGNTICOS
Son interruptores automticos que reaccionan ante sobreintensidades de alto valor, cortndolas en tiempos lo suficientemente cortos como para no perjudicar ni a la red ni a los aparatos asociados a ella. Para iniciar la desconexin se sirven del movimiento de un ncleo de hierro dentro de un campo magntico proporcional al valor de la intensidad que circula. As pues, para la curva ejemplo de la figura 3, cualquier intensidad menor de 4,25 A, no provocara la desconexin, por ms tiempo que estuviera circulando. En cambio, para cualquier intensidad mayor de 4,75 A, provocara la desconexin inmediata. El lmite inferior de la curva (unos 4 milisegundos), viene determinado por el tiempo que transcurre desde el instante de establecimiento de la intensidad, hasta la extincin del arco. Este tiempo marca la inercia mecnica y elctrica propia de estos aparatos.

PROTECCIN DE LOS CIRCUITOS ELCTRICOS

Toda instalacin elctrica tiene que estar dotada de una serie de protecciones que la hagan segura, tanto desde el punto de vista de los conductores y los aparatos a ellos conectados, como de las personas que han de trabajar con ella. Existen muchos tipos de protecciones, que pueden hacer a una instalacin elctrica completamente segura ante cualquier contingencia, pero hay tres que deben usarse en todo tipo de instalacin: de alumbrado, domesticas, de fuerza, redes de distribucin, circuitos auxiliares, etc., ya sea de baja o alta tensin. Estas tres protecciones elctricas, que describiremos con detalle a continuacin son: a) Proteccin contra cortocircuitos. b) Proteccin contra sobrecargas. c) Proteccin contra electrocucin.

16.1.- PROTECCIN CONTRA CORTOCIRCUITOS Se denomina cortocircuito a la unin de dos conductores o partes de un circuito elctrico, con una diferencia de potencial o tensin entre si, sin ninguna impedancia elctrica entre ellos. Este efecto, segn la Ley de Ohm, al ser la impedancia cero, hace que la intensidad tienda a infinito, con lo cual peligra la integridad de conductores y mquinas debido al calor generado por dicha intensidad, debido al efecto Joule. En la prctica, la intensidad producida por un cortocircuito, siempre queda amortiguada por la resistencia de los propios conductores que, aunque muy pequea, nunca es cero. I = V / Z ( si Z es cero, I = infinito) Segn los reglamentos electrotcnicos, "en el origen de todo circuito deber colocarse un dispositivo de proteccin, de acuerdo con la intensidad de cortocircuito que pueda presentarse en la instalacin". No obstante se admite una proteccin general contra cortocircuitos para varios circuitos derivados. Los dispositivos mas empleados para la proteccin contra cortocircuitos son:

Fusibles calibrados (tambin llamados cortacircuitos), o Interruptores automticos magnetotrmicos

Fusibles o cortacircuitos Los fusibles o cortacircuitos, segn se ve en la figura 16.1, no son ms que una seccin de hilo ms fino que los conductores normales, colocado en la entrada del circuito a proteger, para que al aumentar la corriente, debido a un cortocircuito, sea la parte que mas se caliente, y por tanto la primera en fundirse. Una vez interrumpida la corriente, el resto del circuito ya no sufre dao alguno.

Antiguamente los fusibles eran finos hilos de cobre o plomo, colocados al aire, lo cual tena el inconveniente de que al fundirse saltaban pequeas partculas incandescentes, dando lugar a otras averas en el circuito. Actualmente la parte o elemento fusible suele ser un fino hilo de cobre o aleacin de plata, o bien una lmina del mismo metal para fusibles de gran intensidad, colocados dentro de unos cartuchos cermicos llenos de arena de cuarzo, con lo cual se evita la dispersin del material fundido; por tal motivo tambin se denominan cartuchos fusibles. Los cartuchos fusibles son protecciones desechables, cuando uno se funde se sustituye por otro en buen estado. Los cartuchos fusibles tambin pueden mejorarse aplicndole tcnicas de enfriamiento o rapidez de fusin, para la mejor proteccin de los diferentes tipos de circuitos que puede haber en una instalacin, por lo cual y dentro de una misma intensidad, atendiendo a la rapidez de fusin, los cartuchos fusibles se clasifican segn la tabla 16.1. TABLA 16.1.- TIPOS DE CARTUCHOS FUSIBLES Tipo Segn norma UNE Otras denominaciones

- FUSIBLES RPIDOS ............................... gF ---------------------------gl, gI, F, FN, Instanfus - FUSIBLES LENTOS ................................. gT ---------------------------T, FT, Tardofus - FUSIBLES DE ACOMPAAMIENTO .. aM --------------------------A, FA, Contanfus Si llamamos If a la intensidad a la cual ha de fundir un fusible, los tres tipos antes mencionados, se diferencian en la intensidad que ha de atravesarlos para que fundan en un segundo. Los fusibles lentos funden en un segundo para I = 5 If Los fusibles rpidos funden en un segundo para I = 2,5 If Los de acompaamiento funden en un segundo para I = 8 If Los fusibles de acompaamiento (aM) se fabrican especialmente para la proteccin de motores, debido a que aguanten sin fundirse las puntas de intensidad que estos absorben en el arranque. Su nombre proviene de que han de ir acompaados de otros elementos de proteccin, como son generalmente los rels trmicos.

Cada cartucho fusible tiene en realidad unas curvas de fusin, que pueden diferir algo de las definiciones anteriores, dadas por los fabricantes. En la figura 16.2, vemos algunos tipos de cartuchos fusibles, as como unas curvas de fusin orientativas, de los tres tipos existentes.

Los fusibles lentos (gT) son los menos utilizados, emplendose para la proteccin de redes areas de distribucin generalmente, debido a los cortocircuitos momentneos que los rboles o el viento pueden hacer entre los conductores. Los fusibles rpidos (gF) se emplean para la proteccin de redes de distribucin con cables aislados y para los circuitos de alumbrado generalmente. Los fusibles de acompaamiento (aM), como ya hemos dicho, son un tipo especial de cortacircuitos, diseado para la proteccin de motores elctricos. Los cartuchos fusibles de los tipos gF y gT bien elegidos, en cuanto a intensidad de fusin, se emplean tambin como proteccin contra sobrecargas, principalmente en instalaciones de alumbrado y de distribucin, pero nunca debe de emplearse el tipo aM, ya que stos, como ya se dijo, estn diseados especialmente para la proteccin contra cortocircuitos de los motores elctricos.