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INVESTIGACI~N Y EXPERIENCIAS DIDCTICAS

ERRORES CONCEPTUALES EN GEOLOGIA: LOS CONCEPTOS ISOTROPIA-ANISOTROPIA Y PROPIEDAD ESCALAR - PROPIEDAD VECTORIAL
GALLEGOS, J.A. Departamento de Didctica de las Ciencias Experimentales. Universidad de Granada.

SUMMARY Herein an analysis is offered of the conception that first cycle university students have about the terms IsotropyAnisotropy and Scale properties-Vectorial properties, that have been learnt only within the school limits. It seems, therefore, that if there are conceptual mistakes, they must be blamed on the Teaching-Learning system, and not on the previous ideas students might have.

INTRODUCCI~N
Uno de los aspectos de mayor actualidad en la Didctica de las Ciencias es la exploracin de los conocimientos previos de los alumnos, para poder llevar a cabo, sobre ellos o a cambio de ellos, la construccin del estado actual del conocimiento cientfico en cualquiera de los campos de su mbito. En este terreno, entre otros, se mueve tambin mi investigacin didctica. Pero ms de una vez, los resultados han sido tales que permitan sacar un abanico de conclusiones, no todas relacionadas con el presupuesto (implcito o explcito de este tipo de sondeos), de que es la mente del estudiante la que ha elaborado sus esquemas de acuerdo cori su propia percepcin del mundo que le rodea. Esa fue la razn de que enfocara mi atencin hacia el anlisis de conceptos que nopertenezcan, en modo alguno, al mundo normal de los conocimientos vulgares, sino que sean exclusivamente fruto del aprendizaje en el aula. Pretenda, as, delimitar hasta qu punto puede ser causante de errores el propio proceso de enseanza-aprendizaje, mal enfocado. Los conceptos de Isotropa-Anisotropo y Propiedad Escalar - Propiedad Vectorial me parecieron muy adecuados: porque cumplen el requisito anterior (no pertenecen al lenguaje vulgar en absoluto), porque se detecta un proceso tautolgico en los enunciados emitidos por los alumnos y porque se repiten varias veces en la enseanza de la Geologa (lo que permite hacer un seguimiento de la evolucin de su compresin a lo largo de varios cursos).
ENSEANZA DE LAS CIENCIAS, 1992, 10 (2), 159-164

En esta nota slo se analizarn las conclusiones obtenidas con los alumnos de Primer Ciclo de Universidad que volvan a estudiar Geologa (incluyendo estos conceptos) por primera vez a nivel universitario, y se tratar de detectar si la equvoca idea que tienen se debe a un mal aprendizaje o a una mala enseanza de los mismos. Para ello se parti de las respuestas a una encuesta en que se pedan las cuatro definiciones, se analizaron los resultados, y se trat de encontrar posibles conexiones con las explicaciones impartidas por los profesores O con los textos de Ciencias Naturales ms usados en el Bachillerato. Excepcionalmente, se encontraron algunos alumnos que ya haban cursado las asignaturas de Geologa O Mineraloga en cursos universitarios (por ser repetidores o por haber cambiado de licenciatura) y los errores eran exactamente los mismos; dado su escaso nmero, no se puede decidir si tambin a este nivel siguen dndose confusiones en la enseanza de estos conceptos o pueden ser pervivencias anteriores porque no se ha vuelto a tratar este aspecto.

1. LA DEFINICI~ DE LOS CONCEPTOS Y SU JUSTIFICACION


Antes de iniciar un estudio de este tipo parece imprescindible establecer cules son los conceptos de referencia y justificar por qu se entienden de esa forma; slo as se
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podr llevar a cabo el anlisis posterior. Por eso se definen los conceptos y se justifican esas definiciones a continuacin. Mohs no podemos pretender apreciar las mnimas diferencias de dureza que se dan entre la direccin de la arista de un cuadrado y la de su diagonal, por ejemplo, a pesar de que, tericamente, se puede predecir que las habr, a igualdad de las dems condiciones (porque una distancia es mayor que la otra en un factor de 42 y, por tanto, sern diferentes las fuerzas de cohesin que mantienen unidas las partculas, fuerzas responsables de la resistencia al rayado, que es la dureza consagrada en el uso mineralgico); slo en un caso esa diferencia entre dos direcciones (perpendiculares entre s concretamente), es suficientemente acusada como para que la detecte esa escala (y a esa dualidad de durezas alude uno de los nombres del mineral, cianita o distena). Igual ocurrir con la capacidad de dar dos rayos refractados (birrefringencia); si la diferencia de ndices de refraccin para direcciones distintas es tan pequea que los dos rayos refractados salen formando entre s un ngulo mnimo, el ojo humano no podr distinguirlos y no apreciar anisotropa ptica (aunque de hecho exista, como ocurre con todos los minerales no cbicos, salvo para una o dos direcciones de monorrefringencia); slo en un mineral frecuente (aunque no el nico), esa diferencia de velocidades de la luz es suficientemente grande como para que los dos rayos salgan tan dispares que los pueda percibir el ojo desnudo y apreciemos dos imgenes del mismo objeto si colocamos un cristal de calcita sobre 61. As pues, parece que queda clara la diferencia conceptual entre ambas parejas; y que un mineral es anistropo independientemente de que la dureza o la birrefringencia (u otra propiedaci determinada y concreta en cada caso) muestre o no diferencias de valor segn la direccin; y una propiedad es vectorial siempre que dependa, tericamente, de la direccin, aun cuando no sea posible, con un determinado instrumento de medida, medir las diferencias entre ellas. Es evidente que en la materia istropa (que no constituye minerales, por definicin) no tiene sentido la distincin entre propiedades escalares y vectoriales (si no es por relacin a la anistropa); en ella todos los planos y todas las direcciones son totalmente equivalentes por estructura y composicin y, por tanto, no pueden dar ninguna respuesta diferencial a ningn tipo de estmulo.

Isotropa: Distribucin homognea de las partculas materiales en un slido por la que cualquier lnea o plano que se considere contendr siempre, estadsticamente, el mismo nmero de partculas y de la misma naturaleza. Anisotropa: Distribucin de las partculas materiales en un cuerpo por la que cualquier lnea o plano que se considere contendr siempre, estadsticamente, distinto nmero o tipo de partculas. Propiedad escalar: Propiedad fsica (respuesta de la materia a un estmulo fsico) cuyo valor no depende de la direccin en que se mida. Propiedad vectorial: Propiedad fsica cuyo valor depende de la direccin en que se mida.
Histricamente, fue previa la observacin de que haba propiedades cuyo valor no dependa de la direccin en que se midieran (densidad, temperaturas de cambio de estado, radiactividad ms tardamente), mientras otras s mostraban diferencias ms o menos acusadas para direcciones distintas (casi todas las restantes); as se diferenciaron las propiedades escalares de las vectoriales. Al tratar de generalizar el comportamiento implcito en cada uno de los tipos de propiedades y referirlo a la materia en sentido abstracto, se consider sta como isbtropa cuando sus propiedades no mostraban dependencia de la direccin (a lo cual alude el trmino, construido con las palabras griegas adecuadas), y anistropa, en el caso contrario; porque es evidente que nosotros slo tenemos acceso a la naturaleza ntima de la materia a travs de las respuestas que ella misma nos da a ciertos estmulos externos; y a partir de este comportamiento es como podemos esbozar explicaciones ms o menos satisfactorias sobre las razones que lo justifiquen. Pero el hecho de que la nica forma de que dispongamos para reconocer la isotropa o anisotropa de la materia sea ver cmo reacciona frente a los distintos estmulos que podemos aplicarle, es decir, qu valores presentan sus propiedades, no implica que se confundan ambos tipos de conceptos. La Isotropa o Anisotropa es una cualidad inherente a la materia, relacionada con la distribucin de sus partculas en el espacio; si esta distribucin es al azar, efectivamente no hay razn alguna para que ninguna propiedad muestre diferencias entre direcciones o planos distintos,porque en todos ellos se encontrar siempre el mismo tipo de partculas y el mismo nmero de ellas; sin embargo, si hay un cierto orden, por mnimo que ste sea, aparecern ya direcciones o planos preferenciales para un determinado comportamiento, incluso cuando no lo podamos detectar porque los instrumentos de medida que usemos no sean capaces de apreciar intervalos tan pequeos como los que se dan en la realidad (no tengan una capacidad de resolucin suficiente). Se puede recurrir para ilustrarlo a los dos ejemplos ms conocidos de comportamientos de este tipo, que son la dureza y la birrefringencia; con un instrumento tan burdo y con intervalos tan desiguales como la Escala de
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2. ENCUESTA
La encuesta, muy simple y annima, trataba, escuetamente, de detectar si los alumnos conocen los conceptos implicados en el estudio, sin entrar siquiera a medir la comprensin de los mismos que puedan tener. Con objeto de prever posibles correlaciones con ciertos factores como el tipo de centro en que se estudi o el nmero de aos transcurridos desde entonces, se aadan otros tres datos informativos: ltimo curso en que estudi Mineraloga. Aos transcurridos (desde entonces). Tipo de centro en que lo hizo. Definir Isotropa: Definir Anisotropa:
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Definir Propiedad Escalar: Definir Propiedad Vectorial:

Anis.: Propiedad de la materia en donde las propiedades cambian segn la direccin en que estudiemos dicha materia)). B) P.E: Son aqullas que no dependen de la direccin ni del sentido. P.V: Propiedades que cambian segn la direccin y el sentido. Grupo 2 A) Iso.: Materia amorfa.

3. RESULTADOS OBTENIDOS
Las respuestas, tal como ya se esperaba por la experiencia previa en cursos anteriores, fueron mayoritariarnente errneas y, muchas de ellas, cclicas entre Isotropa Propiedad escalar y Anisotropa - Propiedad vectorial, como se ver en la discusin de resultados. Para ello se recogen a continuacin las respuestas obtenidas (la numeracin es aleatoria, conforme se han ido encontrando, salvo para el grupo O) y las no contestadas (Bl), y separando las correspondientes a Isotr~paAnisotropa (A) de las correspondientes a las Propiedades (B), puesto que se dan combinaciones variadas entre ambas parejas. As resultar ms cmodo hacer refetrencia a ellas en el anlisis posterior.

Anis.: Materia cristalina. B) P.E.: Es una magnitud que se puede representar en una escala. P.V.: Es una magnitud que no se puede representar en una escala. Grupo 3

Co) Respuestas aceptadas como correctas


A) Iso.: Es cuando, tomemos la direccin que tomemos, nos encontramos con igual nmero de elementos y en el mismo orden y distancia. Anis.: Es cuando presenta cierta ordenacin espacial y no da igual la direccin que tomemos para ver distancias y elementos. B) P.E.: Aqulla que se expresa slo con un valor, o Aqulla que no vara, independientemente dt: la direccin tomada. P.V.: Aqulla que se expresa segn los ejes del plano o espacio)), o Aqulla que s vara dependiendo de la direccin tomada. A) Iso.: Que tiene unas propiedades concretas y bien definidas independientemente del medio en que se encuentre. Anis.: Aqul en que sus propiedades no son fijas sino que dependen de una serie de factores. B) P.E.: Aqulla que queda determinada por un nmero concreto. P.V.: Aqulla que queda determinada por un vector. Grupo 4 A) Iso.: Forma de ordenacin regular. Anis.: Forma de ordenacin irregular. B) P.E.: Nmeros que representan medidas de una forma exacta, sin necesidad de nada ms. P.V.: Aqulla que posee un vector, es decir, no est definida si no se dan la direccin, mdulo, sentids. Grupo 5 A) Iso.: Cuando un mineral presenta iguales caractersticas en un determinado plano. Anis.: Lo contrario a isotropa. Grupo 6 A) Iso.: Es la propiedad que tienen los cuerpos en la que cuerpos diferentes poseen las mismas propiedades. Anis.: Es la propiedad que tienen los cuerpos en la que cuerpos iguales presentan diferentes propiedades.

Respuestas errneas
Grupo O Respuestas aberrantes: A) Iso.: Es la caracterstica de los minerales que se presentan con su forma real. Anis.: Es la caracterstica de los minerales que se presentan con una forma irreal. B) P.E: Es la propiedad fsica como son brillo, color, sabor, etc. o Propiedad de perpendicularidad. P.V: Es una propiedad fsica como son dureza, estructura cristalina, etc. o Posicin de la roca en relacin con unas coordenadas. Grupo 1 A) Iso.: Propiedad de la materia cuyas propiedades nio varan tomemos la direccin que tomemos.
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B) P.E.: Es aquella propiedad que podemos resaltar de un


objeto a simple vista, sin haberlo somtido a estudio.

4. ANLISIS DE RESULTADOS
Los cuadros de respuestas, siguiendo la clave establecida en la clasificacin anterior, resultan muy indicativos y precisan poco comentario. Son los siguientes:
Centro' INB Rur. Priv. Cap.

P.V.: Es aquella propiedad de un cuerpo, una vez que lo hemos sometido a un proceso.
Respuestas N" alumnos 9 Curso (Bach.) 1" 1" 3" (Univ.) 1" 1" 3" Aos transcur. 6 5 5 1 8 7 5 5

INB Cap. 2 2 3 (2)* 3 1

Priv. Rur.

COA)-B)

B1A)-BlB)

13

2 2 3 2

cou
OA)-COB) 0A)-OB)

3
43

1" (Univ.) 1" 1" 1" 3" 3" 3" COU

5 1
7 6 5 5 4 3 6 5 4 3 1

2
(1) 2 2

7 2 5

5 3 3 2 2 5 (5) 1 5 5 (4) 2 1 4 3 3 2 2

cou cou

COU (Univ.) 1A)-IB) 29 Nunca** 1" 3"

cou
1" 3"

(Univ.) 2A)-2B) 3

7 2 2 1
6 5 3

3A)-3B) 4A)-4B) 5A)-4B) 6A)-6B) B1A)-OB) 0A)-3B)

2 2 4
2

COU 1" COU

3 6

2
3 1 2 (2) (2)
2

cou
1"

5 4
6

(8"GB) (ITGB) 3"

7
6 4

'Las cifras correspondientes a este apartado no coinciden con los totales porque algunos alumnos no han contestado este epgrafe. Estos datos se presentan entre parntesis para indicar el nmero de alumnos en estas condiciones, pero sin que se puedan asignar a un centro concreto de los reseados.

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(Continuacin)
Respuestas Curso (Bach.) Aos transcur. Centro1 INB Rur. Priv. Cap.

INB Cap.

Priv. Rur.

0A)-4B)

71

(8TGB) 1" 1" 1" 1" 3" 3" 3" 3"

cou cou
COU COU

1A)-3B) 1A)-4B)

5
4

cou
cou

5 4
4 3

3 2 2
2

** Esta respuesta indica que el alumno no estudi ni se examin de esta parte del programa de 1"e aprendido por su cuenta.

Bach (obligatorio), y lo que sabe lo habr6

Como se ve, slo el 5% contesta correctamente (incluso con el margen de tolerancia expresado); un 6% no sabe y no contesta; y un 2% contesta correctamente slo lo referente a las propiedades (de los cuales un 1% es repetidor de curso en la Universidad). El resto, un 8796, aproximadamente, contesta de forma totalmente incorrecta o incluso aberrante (un 21%) a ambos tipos de conceptos. Entre ellos, un grupo sigiiificativo (un 20%) confunden los conceptos entre s y los definen de forma claramente parecida. Si considerainos suficientemente similares o, al menos, indicadores de la misma concepcin de fondo la 5A con la 1A, y las 2B, 3B y 4B con la lB, podra deducirse que, efectivamente, se da una confusin total entre ambos tipos de conceptos en un porcentaje muy alto de alumnos (del orden del 63%). Se hace necesario buscar las causas de esta situacin.

necesario hacer una encuesta similar a la anterior entre los profesores, incluidos los de ltimo Ciclo de EGB por si ya introdujeron en su programa estos contenidos (como se detecta, en algunos casos). No era la finalidad del trabajo y, por lo tanto, esta hiptesis queda sin contestacin por el momento. No obstante, quiz el anlisis de los libros de texto (escritos por profesores similares a los que imparten las clases) pueda permitir inclinarse en algn sentido (y orientar en l la investigacin); los resultados que se obtengan de ellos pueden tomarse como indicio estimativo de probabilidad de la certeza o falsedad de esta hiptesis.

Presentacin defectuosa en la bibliografa


Conociendo por propia experiencia el peso que tiene lo escrito en los alumnos, que tienden a aceptarlo aerticamente (incluso en los niveles universitarios, lamentablemente), era obligado considerar la hiptesis de que los errores vinieran condicionados por la bibliografa usada en el estudio de los cursos en que se imparte Geologa (con Mineraloga). Por ello he recopilado los textos ms usuales de los ltimos aos (pertenecientes todos al Plan de Estudios de 1975, el ltimo antes de la Reforma que est a punto de implantarse con carcter general) en los centros de Bachillerato, y he analizado sus contenidos en
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Presentacin defectuosa por parte del profesor


Evidentemente, sta es una posibilidad a tener en consideracin, desde un punto de vista terico, vistos Los resultados. Para contestar adecuadamente a ella sera
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lo que a los conceptos en litigio se refiere. Aunque ya los ciiestionarios oficiales vigentes sugieren que slo los de primer curso podran tratar estos conceptos, he comprobado que, efectivamente, es as; los d e tercero se enfocan desde un punto d e vista ms dinmico y gentico y no tratan las caractersticas de la materiamineral? suponindolas conocidas ya de primero. Los resultados son los siguientes, presentados por orden alfabetic0 de editoriales: ANAYA, 1981, p. 21: Igualmente, la materia cirstalina es anistropa, es decir, que segn la direccin del espacio que se considere, las distancias que separan a dos iitomos o molCculas sucesivos varan; esto afecta a muchas de las propiedades fsicas del mineral. (No he encontrado la definicin de propiedades escalares y vectoriales). BRUO, 1975,p. 33: Istropo: las propiedades semanifiestan porigual en todas direcciones. Anistropo: las propiedades varian con la direccin y dependen de ella. Las propiedades fsicas pueden ser escalares y vectoriales. Escalares son las aue se remesentan uor un solo dato, independiente de la dfireccin la intensidad. Las propieda: des vectoriales, en cambio, necesitan intensidad, direccin y sentido para ser representadass. DIDASCALIA, 1981. p. 38: El hecho de que vare la longitud de la traslacin desde un nudo a cada uno de sus vecinos hace que el valor de las propiedades vectoriales vare con la direccin: Anisotropa)). (No he encontrado la definicin de propiedades escalares y vectoriales). ECIR, 1979,pp. 47 y 49: Se llaman cuerpos istropos aqullos en los que una misma propiedad fsica se manifiesta con igual intensidad en todas las direcciones. Son anistropos cuando estas mismas propiedades fsicas cambian de intensidad segn las direcciones consideradas; (4 lneas despus dice que la anisotropa es un cariicter propio de la materia cristalina, siendo consecuencia de la ordenacin de sus elementos integrantes segn redes paralelepipdicas~). Las propiedades fsicas que cambian con la direccin en los cuerpos minerales se denominanpropiedades vectoriales, y las que no dependen de la direccin, escalares)). (Xota: En la nuevaedicin de 1987,parecen haberse eliminado los he todas las alusiones a estos conceptos, porque encontrado). EDELVIVES, 1985: ( N he ~ encontrado las definiciones en cuestin).

SANTILLANA, 1985: No he encontradoninguna de las definiciones en cuestin. SM, 1986: No he encontrado ninguna de las definiciones en cuestin. VICENS-VIVES, 1980, p. 3 1 (recuadro adicional lateral): Se dice que un cristal es anistropo para una propiedad cualquiera (refringencia, dureza, etc.) cuando el valor de esta propiedad vara segn la orientacin en la que se realice el ensayo. Si no existen variaciones relacionadas a diferentes orientaciones el mineral es istropo. ( S o he encontrado las definiciones de propiedades escalar y vectorial).

6. CONCLUSIONES
A partir de los resultados obtenidos en la encuesta y la similitud con los enunciados existentes en los libros de texto consultados (de los que slo el de la editorial Anaya los define correctamente), parece autorizado concluir:

1. Los errores de concepto que se detectan en los alumnos para los conocimientos examinados son consecuencia del defectuoso proceso d e enseanza que se les ha proporcionado.

2. La influencia d e los libros de texto en el aprendizaje


a niveles d e Bachillerato es casi total.

3. Muy probablemente, la enseanza impartida por los profesores no ha corregido la defectuosa presentacin de esos conceptos realizada por los libros d e texto.

4. Muy probablemente, los profesores se limitan a prsgramar el desarrollo de la asignatura siguiendo, sin ms, los libros de texto que han elegido.

5. Muy probablemente, los profesores no se han tomado la molestia de corregir los libros d e texto en estos contenidos.
6. probablemente, los profesores no inculcan en sus alumnos la necesidad de utilizar el libro de texto como
una fuente bibliogrfica ms d e consulta que hay que

crticamente.
7. Podra ser interesante completar la investigacin indagando si hay relaciones, v cules, entre un determinad&onocimieto d e estos Enceptos y los libros de texto usados en el curso correspondiente a su aprendizaje.

AMOROS, J.L., 1978. El cristal. (Urania: Barcelona). DAL-MAURIO, C., 1988. Prcticas de Mineraloga. (Alhambra: Madrid). GALLEGOS, J.A., 1977. Claves Mineralgicas. Granada. HOCHLEITNER, R., 1983. Minerales y Rocas. (Omega: Barcelona).
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HURBULT, C.S., 1982. Manita1 de Mineraloga. (RevertC: Barcelona). KLOOKMANN, A., 1964. Tratado de Mineralogla. (Gustavo Gili: Barcelona). PHILIPS, W.J. y N., 1982. Fundamentos de ~ i n e r a l o ~ a ~ a r a gelogos. (Garca Pea: Madrid).

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