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Fernanda Beigel*

Vida, muerte y resurreccin de las teoras de la dependencia

NO ERA OTRA la preocupacin ms ntima de los forjadores de la llamada teora de la dependencia: transformar y para ello explicar las condiciones de superexplotacin que vivan nuestros pases frente a los poderes hegemnicos del sistema capitalista. Entendan que la polarizacin entre centros y periferias era inmanente a la expansin mundial del capital y consideraban que la concentracin de la riqueza que esto implicaba marcaba un camino sin retorno. Por eso se abocaron a imaginar otro sistema social ms justo y solidario. La interpretacin se convirti, as, en el atajo privilegiado que estos intelectuales tomaron para articular teora y poltica, procurando un gesto semejante al que expresara C. Wright Mills, durante 1959, en su clebre invocacin a La imaginacin sociolgica: comprender su propia existencia y evaluar su propio destino localizndose a s mismo en su poca, explorando sus posibilidades a partir de conocer las de todos los individuos que se hallan en sus circunstancias (Mills, 1994: 25).

Sociloga. Investigadora del CONICET. Coordinadora Acadmica de la Carrera de Doctorado en Ciencias Sociales de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, Universidad Nacional de Cuyo.

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A pesar de que se decret varias veces la muerte de la teora de la dependencia, ella ha sido una marca persistente en el pensamiento social latinoamericano. Durante pocas form parte de corrientes dominantes; en otras, qued recluida en paradigmas subordinados. Pensar hoy en la llamada teora de la dependencia implica ingresar en un campo problemtico, que requiere, en primer lugar, realizar una historia de la teora y del campo intelectual. Probablemente esto nos permita reconocer quines disponen de la vida y del deceso de las categoras, relativizando as los ritos de la muerte y los ritos de la vida. Hablar de vida, muerte y resurreccin para referirnos a teoras y corrientes sociolgicas, digmoslo de una vez, suena un tanto mesinico. La categora de dependencia no habita ms all de la historia ni constituye un nudo esencial que se mantiene aferrado al mbito de la teora, a la espera de crticos o detractores. El ttulo de este trabajo tiene que ver, en cambio, con el hecho de que el presente siempre dialoga con el pasado, aunque procuremos el esfuerzo de situar nuestros balances en un tiempo y un espacio. En este ensayo intentaremos revisar la categora de dependencia a la luz de una aproximacin a una periodizacin de la sociologa latinoamericana, con el n de explicar lo que parece una resurreccin mesinica, mas no es otra cosa que el n de una restauracin domesticante de las ciencias sociales en la regin. Constituye una armacin del sentido comn pensar que hay una teora de la dependencia y, por lo tanto, que estaramos evaluando un marco conceptual homogneo y unitario en relacin con su capacidad de explicar una realidad concreta. Esta confrontacin entre teora y empiria sera, as, el modo de determinar si la dependencia sigue viva o habra muerto con el conjunto de condiciones de su poca de gestacin. En lo que sigue, argumentaremos que la evaluacin es mucho ms compleja, pues no existi una teora de la dependencia, sino innumerables aportes, muchos de los cuales quedaron restringidos a pequeos crculos, y ms de una vez incomunicados entre s, por las condiciones de difusin y dilogo del campo intelectual, o porque quedaron truncos cuando estaban en pleno desarrollo. Intentaremos desmontar un mito que se fue forjando alrededor de esta corriente terica, particularmente a partir de caracterizarla como una teora simplista y mecanicista, operacin que no slo fue montada por los sostenedores del establishment que los dependentistas azuzaban, sino que tambin fue alimentada por intelectuales radicales que contribuyeron a divulgar esta imagen. Reconstruir esta historia nos permitir explicitar viejos y nuevos conceptos de dependencia, que a su vez ayudarn a desentraar la especicidad de estos enfoques en diferentes pocas. Pero no slo nos impulsa un afn historiogrco. El problema central de este ensayo consiste en determinar si la nocin de dependencia, adems de ser una categora histrica, puede ser considerada hoy una categora analtica de las cien288

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cias sociales latinoamericanas. Se trata de determinar si constituye un paradigma confuso y limitante, o el puntapi de un pensamiento propiamente latinoamericano, enraizado en el espacio y tiempo del mundo que naci con los aos sesenta, pero lo sucientemente exible como para ser revitalizado. Una pregunta clave que ha orientado nuestra reexin tiene que ver, entonces, con pensar si estamos viviendo una etapa completamente diferente de la que analizaron los dependentistas. Es decir, si la categora de dependencia puede renovarse como herramienta de anlisis, a partir de una revisin de las relaciones de los pases latinoamericanos entre s y con el mundo. O si, por el contrario, la llamada globalizacin ha evaporado los pilares sociales y econmicos que le dieron origen, y esta disolucin del referente real nos obligara a sellar, denitivamente, el acta de defuncin de la problemtica. Ms all de la capacidad explicativa de las teoras histricas de la dependencia, es decir, de su ajuste con la realidad sesentista, vale preguntarse si existe hoy una relacin de subordinacin entre los procesos econmicos y polticos operados en los pases perifricos y los desarrollados en los pases centrales. Se tratara, en tal caso, de una relacin de dependencia entre estados-nacin? En otras palabras, vale cuestionar si las teoras de la dependencia pueden ser repensadas o deben ser impensadas, en trminos de Immanuel Wallerstein, para construir un paradigma que contribuya a explicar nuestra realidad1. Pero cmo abordar los desafos tericos que supone reexionar sobre una categora que alude a una realidad palpable y cargada de sentido comn? Nuestro acceso a la experiencia histrica est siempre mediado por documentos que forman un mosaico incompleto, en movimiento, que se va alimentando con nuevos hallazgos o interpretaciones sobre la evidencia en cuestin. Una indagacin exhaustiva de la nocin de dependencia en la historia de nuestro continente implica, entonces, dos vas: una vinculada con el referente histrico de la categora, y otra relacionada con su uso en la prctica cientca. La primera supone indagar sobre la experiencia de la dependencia, es decir, la relacin de dominacin de unos pases sobre otros, y la segunda, abordar los modos de construccin analtica de esta relacin en el campo intelectual latinoamericano. Esto signica que la dependencia es histricamente construida, pero, a la vez, es objeto de construcciones simblicas
1 Wallerstein propone impensar las ciencias sociales del siglo XIX, en el sentido de que muchas de esas suposiciones son la principal barrera intelectual para analizar con algn n til el mundo social. Desde su punto de vista, uno de sus ms resistentes y confusos legados es la divisin del anlisis social en tres reas, tres lgicas, tres niveles: el econmico, el poltico y el sociocultural. Para Wallerstein, esta triloga se encuentra en medio del camino, obstaculizando nuestro progreso intelectual. Ver Wallerstein (2003: 3-6).

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siempre tambin sociales que se desarrollan en el cruce de diversos campos: literatura, ciencias sociales, militancia poltica, entre otros. Como vemos, se hace necesario analizar las diversas signicaciones que la categora de dependencia asumi, en estrecha conexin con las modicaciones de su referente real a lo largo del tiempo, y en relacin con una mirada introspectiva, que nos permita hacer un balance del campo intelectual con el mayor grado de distancia crtica posible. En esta lnea, resulta pertinente delimitar qu entendemos por teoras de la dependencia, para luego distinguir los diversos enfoques y reconstruir sus relaciones con otras corrientes, efectuando un seguimiento de las instancias materiales de investigacin e intercambio intelectual que les sirvieron de base durante la segunda mitad del siglo XX. Para superar el nivel descriptivo, adems, ser necesario trabajar sobre las trayectorias acadmicas y polticas de sus principales exponentes, y determinar el derrotero de esta lnea terica en sus vinculaciones con el campo del poder2. Por supuesto, estos procedimientos slo podran aplicarse complementariamente, pues como dira Lucien Goldmann una obra es siempre un punto de encuentro entre la vida del individuo y la vida de un grupo social. Tratndose de una categora compleja, que alude a una multiplicidad de fenmenos que desbordan lo econmico para penetrar en el campo de la poltica y la cultura, sera indispensable explicar por qu cay en desgracia desde los aos ochenta, y por qu estamos volviendo a hablar de ella hoy. Dependencia, independencia e interdependencia constituyen, como veremos, categoras complejas, que expresan mltiples proyectos histricos y realidades sociales heterogneas, que es necesario dilucidar para precisar el uso de las mismas como herramientas productivas para el anlisis de lo social. Las teoras no evolucionan libremente: los cambios en el objeto son irrupciones que representan mucho ms que una piedra en el camino. No es posible que una teora social se preserve intacta frente a serias modicaciones del fenmeno que pretende explicar, a menos que pierda su vitalidad y quede archivada en los anales de la ciencia. Una categora se elabora en determinadas condiciones sociales que le sirven de lmite, aunque tambin como espacio de posibilidad. En este sentido, y bajo estos parmetros, puede entenderse la relativa autonoma del campo acadmico3.
2 Existen ya algunos aportes a esta suerte de sociologa de las teoras de la dependencia. Theotnio Dos Santos ha sintetizado los balances hechos por protagonistas y por estudiosos de distintas partes del mundo. Ver Dos Santos (2002). 3 Intentamos situarnos en los connes de una sociologa histrica, en el sentido de evaluar el desarrollo de las teoras dependentistas en funcin de las vinculaciones de las instancias materiales de investigacin con los cambios de estructuras a gran escala. Para articular esto con una sociologa del campo acadmico, hemos tomado las propuestas de Pierre Bourdieu (1984; 1999).

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HISTORIA E HISTORICIDAD DE LA CATEGORA DE DEPENDENCIA


Pocas dudas caben acerca de que lo que se denomin teora de la dependencia se convirti en un paradigma para las ciencias sociales en esta parte del mundo. Pero se conoce menos el hecho de que la categora de dependencia tiene una trayectoria bastante larga en nuestro campo intelectual, cuyos antecedentes se remontan al siglo XIX, mientras se desenvolva el movimiento de la llamada segunda emancipacin y el debate acerca de los alcances de la Independencia. Durante esta etapa, los pases latinoamericanos transitaban largos perodos de inestabilidad poltica, caracterizados por el enfrentamiento de proyectos sociales. Unos tendan a promover el desarrollo hacia afuera y buscaban modos de integracin de nuestras naciones al capitalismo para absorber el progreso que se crea inminente. Otros favorecan un desarrollo hacia adentro, preservando formas de trabajo domstico, el latifundio y las modalidades de produccin del perodo pre-independentista. Arturo Andrs Roig ha sealado que la cuestin de la segunda independencia puede vincularse con el movimiento de la emancipacin mental, que tuvo sus primeros desarrollos en los pases latinoamericanos desde nes de la dcada de 1830 hasta mediados de la siguiente, con la generacin romntica. Para intelectuales como Esteban Echeverra, Juan Bautista Alberdi y Andrs Bello, era necesario dejar atrs la accin material o de las armas, reemplazndola por las herramientas de la inteligencia. Para ellos, este era el nico medio para acabar con nuestras cadenas invisibles que eran, sin ms, mentalidades o formas psquicas erradas. La cuestin de la emancipacin mental tuvo en Simn Bolvar uno de sus precursores, y se bifurc hacia dos lneas de desarrollo ideolgico, a lo largo del siglo XIX y durante las primeras dcadas del XX. La diferencia central entre estas dos lneas resida en la actitud de los escritores respecto de las estrategias que deban ser puestas en juego para lograr la integracin de los grupos sociales y la unidad nacional. Unos consideraban que la accin adecuada era la represin, y manifestaban un desprecio cienticista por el pueblo. Otros preferan una integracin de tipo paternalista, al estilo de los primeros trabajos de Alberdi, o de tipo esteticista-elitista, como el caso de Jos Enrique Rod (Roig, 1979: 351-362). Luego de la primera emancipacin, que nos haba librado del enemigo externo, estos escritores crean que la armacin nacional dependa de lograr una segunda independencia, esta vez de lo que llamaban el enemigo interno. Pero, quin era el enemigo interno? Era el conjunto de hbitos y costumbres contrarias al progreso. Estos enemigos se alojaban en las masas, que quedaban connadas siempre al polo brbaro e incivilizado. Frente a estas enfermedades, las elites recu291

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rrieron a dos medios, supuestamente emancipadores: la educacin represiva y la aniquilacin de importantes segmentos de la poblacin. Aunque algunos exponentes del movimiento de la emancipacin mental revalorizaban el mbito plebeyo, lo hacan desde una actitud paternalista que consideraba indispensable adaptar a ese conjunto social a los modelos del progreso, o desde una posicin psicologista, que reduca los obstculos del desarrollo nacional a las desviaciones morales (Roig, 1979: 360). Si bien la cuestin de la emancipacin mental ha sido retomada muchas veces por el pensamiento social ms reciente, es a partir de esta perspectiva crtica que podemos efectuar un balance histrico de este movimiento, teniendo en cuenta sus contradicciones pero muy especialmente sus horrores a la hora de hablar de los sujetos/objetos de esa segunda independencia4. Con Jos Mart y Manuel Ugarte se produjo un paso hacia adelante en la reexin acerca de la segunda independencia y la cuestin de los sujetos del cambio social. El cubano no separaba la accin material del pensamiento ni tena una visin paternalista de los pueblos. Superaba el elitismo de Rod y Alberdi porque el eje de su planteamiento no estaba en la necesidad de hallar un grupo selecto que fuera el encargado de implementar los modelos europeos o norteamericanos. Los valores-fuerza estaban en los oprimidos, y estos tenan derecho a irrumpir histricamente e imponer la estructura axiolgica interna del discurso liberador. La emancipacin mental, en otros trminos, no era para Mart una cuestin mental (Roig, 1979: 351-362). En el caso del argentino Ugarte, emancipacin mental, independencia poltica y autonoma econmica se unicaban en el proyecto de una segunda independencia, que tendra como meta principal combatir las mltiples formas de dependencia colonial y las intervenciones del imperialismo norteamericano en el continente. En 1927 proclamaba:
Vengo a decir: hay que hacer esta poltica aunque la hagan sin m. Pero hagan la poltica que hay que hacer porque la casa se est quemando y hay que salvar el patrimonio antes de que se convierta en cenizas. Si no renunciamos a nuestros antecedentes y a nuestro porvenir, si no aceptamos el vasallaje, hay que proceder sin demora a una renovacin dentro de cada repblica, a un acercamiento entre
4 La problemtica de la emancipacin mental persisti en los debates alrededor de la dependencia cultural, que se multiplicaron desde el siglo XIX hasta hoy. En la primera parte del siglo XX se articul con una de las polmicas ms clebres de nuestro campo cultural: nos referimos a la discusin en torno a la postulacin de Madrid como meridiano intelectual de Hispanoamrica por parte de Guillermo de Torre en 1927 (ver Beigel, 2003b: 42-66). Ya en los aos sesenta reapareci ligada a los dilemas de la conciencia colonizada en los procesos de liberacin nacional. Del otro lado del Atlntico, puede verse Fanon (1974), especialmente el captulo dedicado a Guerra Colonial y Trastornos Mentales.

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Fernanda Beigel todas ellas. Entramos en una poca francamente revolucionaria por las ideas. Hay que realizar la Segunda Independencia, renovando al continente. Basta de concesiones abusivas, de emprstitos aventurados, de contratos dolorosos, de desrdenes endmicos y de pueriles pleitos fronterizos. Remontmonos hasta el origen de la comn historia. Volvamos a encender los ideales de Bolvar, de San Martn, de Hidalgo, de Morazn y vamos resueltamente hacia las ideas nuevas y hacia los partidos avanzados. El pasado ha sido un fracaso, slo podemos conar en el porvenir5.

Con estos discursos precursores de Manuel Ugarte, Jos Mart y tantos otros, como Eugenio Mara de Hostos, Manuel Gonzlez Prada, Jos Ingenieros, los intelectuales latinoamericanos atravesaron el umbral del siglo XX reconociendo las limitaciones que las diversas formas de dependencia imponan al desarrollo de nuestras formaciones sociales. La independencia poltica segua siendo vista como incompleta y la verdadera emancipacin (econmica, social o cultural), como su complemento indispensable. Ya en medio del debate entre cosmopolitismo y nacionalismo fueron formulados importantes diagnsticos que visualizaban el carcter subordinado de nuestro desarrollo. Las revistas, las editoriales, los diarios, las tertulias, los congresos y otras instancias que dinamizaron el campo intelectual latinoamericano en las primeras dcadas del siglo XX dieron lugar a un sinnmero de teoras, inclusive proyectos polticos, tendientes a profundizar en todo caso, concretar la autonoma no alcanzada. En su mayora, articulaban la lucha contra el imperialismo junto con aquella preocupacin de las generaciones anteriores por el enemigo interno, aunque fuertemente redenida. Consideraban la formacin de lo nacional como un proceso incompleto, obstaculizado, antes que por un conjunto de costumbres o hbitos populares, por la accin poltica y econmica de las elites oligrquicas. Mientras se consolidaba y ampliaba el campo cultural, una serie de circunstancias histricas potenci a nivel continental este debate acerca de lo nacional que vena desarrollndose desde el periodismo de ideas. La proximidad del cambio social, que se proyect con la Revolucin Mexicana (1910) y la Revolucin Rusa (1917), termin de constituirse en una triloga transformadora con el movimiento de la Reforma Universitaria (1918). Nuevos sujetos histricos vinieron a nutrir el debate acerca de la identidad nacional y reclamaron su derecho a incidir en los procesos de modernizacin. Ya no poda hablarse simplemente de pueblo, entendiendo por este un conglomerado amorfo y maleable por las elites econmicas e intelectuales, sino de un conjunto social heterogneo, cada vez ms activo en la vida pblica. Se trataba
5 Maniesto lanzado por Ugarte en 1927, citado por Arturo Andrs Roig (2002: 32).

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de jvenes, artistas, obreros, campesinos, indios, maestros, periodistas, que pretendan modicar el ejercicio de los derechos polticos y la forma de distribucin de los recursos. Reclamaban, nalmente, un lugar propio en la argentinidad, la bolivianidad o la mexicanidad. En el pensamiento econmico latinoamericano, la categora de dependencia comenz a ser utilizada explcitamente durante este primer tercio del siglo XX, cuando se haca visible un cambio en el peso especco de los capitales norteamericanos en nuestras formaciones sociales. Esta transformacin, que no hara ms que consolidarse, constituy el marco de referencia para aquellos que ensayaban explicaciones crticas acerca de la modernizacin latinoamericana. Precursores fueron Jos Carlos Maritegui, Gilberto Freire, Josu de Castro, Caio Prado Junior, Ral Prebisch, Florestn Fernndez, entre otros6. Theotnio Dos Santos sostiene que el cuadro terico e histrico de las teoras del desarrollo estuvo puesto en el marco del surgimiento de nuevas instituciones polticas y econmicas que expresaban un nuevo clima poltico e intelectual. El desarrollismo buscaba localizar los obstculos para el progreso econmico a partir de una concepcin que polarizaba sociedades que clasicaba como tradicionales frente a sociedades que consideraba modernas. En esta visin, el subdesarrollo implicaba ausencia de desarrollo, y el atraso de estos pases era explicado por las debilidades que en ellos existan para su modernizacin. Pablo Gonzlez Casanova recuerda que en los aos cuarenta y cincuenta exista una gran puja por distinguir sociologa e ideologa, lo cual promovi enfoques neopositivistas y neoempiristas marcados por los paradigmas norteamericanos. Estas corrientes no estaban exentas, sin embargo, de crticos. En los propios connes de la sociologa norteamericana se alzaba la voz de Charles Wright Mills, y en el continente latinoamericano los rechazos provenan del nacionalismo, el populismo, los movimientos antiimperialistas y el marxismo de la III Internacional (Gonzlez Casanova, 1985). Con el clebre estudio de la CEPAL, El desarrollo econmico de Amrica Latina y sus principales problemas (Prebisch, 1949), se consolid la visin centro-periferia, que habra de constituirse en una valiosa herramienta analtica para interpretar la distribucin de los incrementos de productividad que derivaban del cambio tcnico, y elaborar una concepcin del desarrollo de alcance mundial. La CEPAL, UNCTAD y otras organizaciones que nacieron despus de la Segunda Guerra Mundial recibieron el impacto de las luchas de liberacin que se abrieron en Amrica Latina, Asia y frica a partir de los aos cincuenta. La crisis del colonialismo pona en discusin las in6 En su ms reciente libro, Thetonio Dos Santos sintetiza los aportes de estos investigadores y ensayistas. Ver Dos Santos (2002: 29-30).

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terpretaciones evolucionistas, de corte eurocntrico, en las que la modernidad era entendida como un fenmeno universal y el pleno desarrollo poda verse en el liberalismo norteamericano o el socialismo ruso, entendidos como modelos opuestos, pero puros (Dos Santos, 2002: 12-24). Al nalizar la dcada del cincuenta, y en estrecha conexin con los debates surgidos en el seno del estructuralismo latinoamericano, la dependencia era concebida por algunos investigadores como una forma de dominacin mediante la cual gran parte del excedente generado en las naciones perifricas era apropiado concentradamente por los pases centrales. Pero se preparaba una ruptura ms radical con los enfoques desarrollistas y modernizadores que haban dirigido sus expectativas hacia la industrializacin. Una importante cohorte de cientistas sociales latinoamericanos decidi encarar esta ruptura, llevando a fondo la crtica a los modelos de desarrollo industrialistas basados en la sustitucin de importaciones. Pablo Gonzlez Casanova sostiene que la literatura de la CEPAL, que ya era muy inuyente, represent un gran esfuerzo para contribuir a elaborar un nuevo concepto de dependencia, que se alej tanto de los enfoques nacionalistas como desarrollistas (Gonzlez Casanova, 1985: 25-34). Hacia comienzos de la dcada del sesenta, un conjunto nuevo de espacios institucionales vinieron a dinamizar este proceso de produccin terica. Nos referimos a los institutos de investigacin y escuelas de ciencias sociales creadas en la ciudad de Santiago de Chile entre 1957 y 1967 (Beigel, 2005). Se trataba de una nueva perspectiva que planteaba al capitalismo como sistema mundial, con centro autnomo y periferia dependiente: uno y otra se reproducan.

LA CONSAGRACIN DE LA CATEGORA DE DEPENDENCIA EN EL CAMPO DE LAS CIENCIAS SOCIALES (VIDA)


Las discusiones acerca del desarrollo latinoamericano estaban cada vez ms marcadas por el diagnstico de la regin, particularmente por el debate entre feudalismo y capitalismo, que ya tena una larga historia en nuestro campo intelectual. Mientras Andre Gunder Frank planteaba que Amrica Latina era capitalista desde el siglo XVI, Agustn Cueva sostena que el capitalismo se haba consolidado en el ltimo tercio del siglo XIX (Gunder Frank, 1969; Cueva, 1990). Ambas posiciones implicaban una revisin de los conceptos de capitalismo y desarrollo en un sentido opuesto a versiones eurocntricas. En cambio, aquellos que adscriban a una caracterizacin de la regin como semi-feudal atribuan a esos resabios las causas del atraso y planteaban que era necesario implantar una revolucin burguesa para superar esas barreras, siguiendo los pasos de las economas desarrolladas. Estas ltimas concepciones encarnaban en corrientes tericas ligadas al comunismo, las cuales entendan que el socialismo era el modo de produccin capaz
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de superar la explotacin capitalista, pero slo poda alcanzarse luego de que se hubieran desarrollado las fuerzas productivas en el marco de relaciones sociales plenamente capitalistas7. Pero, antes de clausurarse la dcada del cincuenta, la Revolucin Cubana puso un pie muy rme en la historia de Amrica Latina. Uno de los impactos mayores de este fenmeno ocurri en el campo acadmico y vino a sellar el compromiso de las ciencias sociales con la militancia poltica. Naci un concepto de dependencia que, a diferencia del anterior, era predominantemente espacial. La lucha contra la dependencia dej de verse como un cierto progreso de una etapa colonial o neocolonial a otra independiente. Gran parte de los intelectuales ya no consideraban a la liberacin como una estrategia complementaria de los pueblos colonizados bajo el liderazgo de una burguesa nacionalista y democrtica que los hara avanzar en luchas intermedias, anteriores al socialismo. La categora de dependencia alcanzaba su mximo esplendor al promediar la dcada del sesenta, en el marco de la sociologa crtica, que abra mltiples instancias de investigacin para profundizar la cuestin del desarrollo/subdesarrollo como polos de un mismo proceso. En palabras del ecuatoriano Fernando Velasco Abad, las nuevas indagaciones concluan que el desenvolvimiento mismo del capitalismo era el que iba desarrollando y subdesarrollando a las naciones, segn el papel que les tocaba jugar (Velasco Abad, 1990: 41). Las teoras de la dependencia produjeron un reordenamiento de las ciencias sociales latinoamericanas. Segn Samir Amin, el pensamiento social latinoamericano reabri debates fundamentales referidos al socialismo, el marxismo y los lmites del eurocentrismo dominante en el pensamiento moderno, todo lo cual dio lugar a una brillante crtica del capitalismo realmente existente (Amin, 2003: 53). Los principales ejes de este cambio temtico que atraves desde el estructuralismo cepalino hasta las corrientes marxistas y neo-marxistas buscaban producir en la teora un viraje tan signicativo como el cambio que se esperaba para las estructuras sociales. Durante este fecundo perodo de nuestro campo intelectual, la categora de dependencia asumi un enorme protagonismo y, cuando avanzaban los aos sesenta, salt el tapial de la discusin acadmica y se instal en los partidos polticos, las revistas culturales, los movimientos sociales, las instituciones estatales, la literatura y el periodismo. Conviene, por ello, hablar en plural de enfoques y teoras de la dependencia, para expresar con ms propiedad al conjunto complejo y heterogneo que puede materializarse en los trabajos publicados, desde 1965, por autores como Osvaldo Sunkel, Enzo Faletto, Fernando
7 Para una sntesis del debate feudalismo-capitalismo y de las posiciones de los tericos de la dependencia, ver Laclau (1986), Gunder Frank (1987) y Dos Santos (2002).

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Henrique Cardoso, Andre Gunder Frank, Fernando Velazco Abad, Anbal Quijano, Ruy Mauro Marini, Celso Furtado, Theotnio Dos Santos, Vania Bambirra, Franz Hinkelammert, entre tantos otros. La categora de dependencia se presentaba, antes que como una teora, como un problema terico. La crtica del economicismo, que ellos mismos venan formulando, les recordaba que no deban situar esta forma de dominacin exclusivamente en el plano productivo. Razn por la cual fue planteada como una situacin que ocurra en determinadas condiciones estructurales nacionales e internacionales, aludiendo directamente a las vinculaciones entre el sistema poltico y el sistema econmico. Analizadas las investigaciones como conjunto, e incorporadas las polmicas, crticas y anticrticas que se desplegaron entre 1967 y 19798, puede decirse que el problema de la dependencia no deseaba verse como un fenmeno que se impona a nuestros pases de afuera hacia adentro, sino como una relacin, en tanto sus condiciones se posibilitaban bajo diferentes formas en la estructura social interna. Sin embargo, la forma reejo con que muchas veces era analizada esa relacin entre pases centrales y perifricos fue uno de los ejes ms complejos de las discusiones de la poca. Theotnio Dos Santos, por ejemplo, deni a la dependencia como una situacin en la cual la economa de determinados pases estaba condicionada por el desarrollo de otras economas, a las que estaba sometida. Las sociedades dependientes, as, slo se expandan como reejo de la expansin de las economas de los pases dominantes (Dos Santos, 1971). Esto no implicaba, necesariamente, que Theotnio Dos Santos u otros dependentistas sostuvieran una concepcin terica de espejo simplista, pues, como declaraba Carlos Prez Llana, eran conscientes de que la dominacin externa total era impracticable en pases formalmente independientes. La dependencia u otra forma de dominacin slo era posible cuando se encontraba respaldada en los sectores nacionales que se beneciaban de la misma (Prez Llana, 1973: 188). Este y otros textos promovieron arduas disquisiciones terminolgicas, pero pocas veces se ha indagado en el trasfondo ideolgico de la discusin. Ciertas acusaciones de mecanicismo tendan, en ms de una oportunidad, a desestimar formas de dominacin que, en los casos ms extremos, asuman formas radicalmente verticales y unidireccionales. Fernando Velasco Abad planteaba que la dependencia era la nocin vinculante entre los dos polos del proceso desarrollo/subdesarrollo,
8 Hemos tomado como referencia para situar los aos ms fecundos de estas polmicas el ao 1967, primera edicin de Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, de Cardoso y Faletto, y el ao 1979, cuando se cierra el debate Cueva-Bambirra y se publica el Post Scriptum a Dependencia y Desarrollo en Amrica Latina. Sin embargo, varios textos que pueden considerarse parte de las teoras de la dependencia fueron publicados antes de 1967.

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pero ya no como un mero agente externo que limitaba el crecimiento de un pas, sino como un tipo especco de concepto causal-signicante que explicaba situaciones determinadas por un modo de relacin histricamente dado. En otras palabras, la forma especca que adoptaba la dependencia estaba jada por la estructura de clases de los pases en juego (Velasco Abad, 1990: 41). En esta lnea, los trabajos de la primera poca de Fernando Henrique Cardoso y Enzo Faletto se proponan construir un concepto de dependencia alejado de la nocin de reejo y ms ligado a la poltica y al poder que a la economa
Procuramos evitar dos falacias que con frecuencia perjudican interpretaciones similares: la creencia en el condicionamiento mecnico de la situacin poltico-social interna (o nacional) por el dominio exterior, y la idea opuesta de que todo es contingencia histrica. En efecto, ni la relacin de dependencia, en el caso de naciones dependientes, o de subdesarrollo nacional, implica en la inevitabilidad de la historia nacional volverse el puro reejo de las modicaciones que tienen lugar en el polo hegemnico externo, ni stas son irrelevantes para la autonoma posible de la historia nacional (Cardoso y Faletto, 1975: 162-163).

Las opacidades de la denicin de la categora de dependencia estaban fuertemente ligadas a la discusin sobre la potencialidad de los estados nacionales para modicar su situacin de dependencia y, muy especialmente, a las alianzas polticas que podran articularse para cambiar esa sujecin. En el conocido Post Scriptum a Dependencia y Desarrollo en Amrica Latina, que Cardoso y Faletto publicaron en 1979, sostenan que, a pesar de que las situaciones de dependencia se presentaban nicamente como si fuesen la expresin de una lucha entre estadosnaciones, envolvan una doble determinacin, pues se componan de conictos entre grupos y clases sociales. Los autores planteaban que lo fundamental del ensayo que ambos publicaron en 1967 estaba dado por el intento de vincular las luchas polticas entre grupos y clases, de un lado, y la historia de las estructuras econmico-polticas de dominacin internas y externas, por el otro. Eran conscientes de que era necesario explicitar una nocin de Estado: lejos de ser visto como una mera institucin burguesa, constitua un aval para una posible transformacin global de la sociedad, siendo la condicin que su control permaneciera limitado a las fuerzas populares (Cardoso y Faletto, 1979: 95). A estas alturas, el lector ya puede imaginarse que la oscilacin entre el enfoque de clase y el enfoque nacional fue uno de los aspectos ms problemticos de las teoras de la dependencia. Ms precisamente, lo que Francisco Weffort llamaba la posicin terica del problema nacional en el cuadro de las relaciones de produccin y las relaciones de clase (Weffort, 1970: 390). Y es que Weffort no aceptaba la existencia
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histrico-real de una contradiccin entre la nacin (como unidad autnoma, con necesaria referencia a las relaciones de poder y de clase) y la dependencia (como vnculo externo con los pases centrales). Finalmente, criticaba ese mecanismo muchas veces sugerido por algunos dependentistas cuando hablaban de relacin concomitante entre los cambios operados en los pases perifricos y los cambios producidos en los pases centrales, porque anulaba la posibilidad de gestar una transformacin desde los pases dominados (Weffort, 1970: 392). El problema terico que planteaba Weffort, por cierto, no era menor. Se asentaba sobre una ambigedad real de los tericos de la dependencia. Pero padeca las dicultades de un enfoque rgido, que desconoca un importante conjunto de luchas por la liberacin nacional que ya por entonces se articulaban a programas socialistas. Desde este mismo ngulo, pero con mayor exibilidad, el ecuatoriano Agustn Cueva impugn a los dependentistas por su tinte marcadamente nacionalista, pero sostuvo que la contradiccin entre pases independientes imperialistas y pases dependientes efectivamente exista, aunque la dupla imperio/nacin derivaba de una dicotoma mayor la contradiccin de clases, y que slo en determinadas condiciones poda pasar a ocupar un primer plano (Cueva, 1979a: 15). En uno de sus primeros descargos, Cardoso insisti en que el concepto de dependencia mostraba la rearticulacin de las clases sociales, la economa y el Estado en situaciones especcas de dominacin y dependencia (Cardoso, 1970). Una posicin semejante defendi Vania Bambirra en 1978, cuando sostuvo que la lucha de clases en una nacin oprimida pasaba por la lucha de clases a nivel internacional y que, pese a que aquella se desarrollaba concretamente en el mbito de las sociedades nacionales lo que planteaba con toda fuerza la problemtica nacional, no estaba aislada de la dinmica clasista que asuma el enfrentamiento entre una nacin oprimida y otra opresora. Bambirra crea que era necesario dilucidar la confusin que generaba privilegiar o aislar la contradiccin mayor de clase en detrimento de la contradiccin nacin oprimida y opresora, puesto que nalmente la cuestin nacional no era ms que la forma como las contradicciones entre las clases antagnicas se maniestan en el nivel de la sociedad nacional (Bambirra, 1983: 54). Los crticos de las teoras de la dependencia no slo cuestionaban la oscilacin entre el enfoque clasista y la perspectiva nacional, sino que les atribuan un arraigo terico todava fuerte con la problemtica impuesta por el desarrollismo. Para Cueva, la relacin entre desarrollistas y dependentistas poda ser planteada como de negacin y, a la vez, prolongacin: si bien pretendan un cambio estructural, ese cambio se orientaba al desarrollo del sistema capitalista y no en el sentido de una transformacin global del sistema en el camino del socialismo. Esta doble con299

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dicin en relacin con el desarrollismo se expresaba, segn Cueva, en la postulacin terica de una suerte de modo de produccin dependiente que tendra una especicidad propia, diferente de las leyes del modo de produccin capitalista analizado por Marx (Cueva, 1981: 109-125). Con estas lneas nos hemos internado en una de las constantes que atraves, sistemticamente, las discusiones de la poca. Nos referimos a las relaciones entre dependencia y marxismo. Cueva deca que en el debate con los dependentistas exista una cuestin metodolgica fundamental a esclarecer: se trataba de saber si el conjunto de determinaciones que intervienen en la conguracin de una situacin de dependencia se ubican o no en un nivel susceptible de crear una legalidad propia, cualitativamente distinta de la que corresponde a las caractersticas fundamentales del modo o modos de produccin involucrados en dicha situacin. En este sentido, deba reformularse profundamente la pregunta clsica desarrollista, puede o no haber desarrollo?, para salir de su encierro terico. Para el ecuatoriano no poda hablarse de desarrollo sin ms. Lo que se desarrollaba era el sistema capitalista mundial y no existan leyes propias de la dependencia o del subdesarrollo puesto que, en rigor, estas situaciones conguraban un problema histrico y no propiamente terico (Cueva, 1981: 119-120). Aunque los debates exhiban un gran nivel terico y todos se esforzaban por denir con mayor precisin las categoras en juego, en ms de una ocasin quedaban encerrados en disquisiciones sumamente abstractas. Por lo general, los marxistas estaban atravesados por una preocupacin: validar o invalidar a las teoras de la dependencia al interior del marxismo, entendido como sistema terico cerrado basado en ciertos ncleos ntimos. Algunos inclusive llegaban a realizar una contrastacin tan fuertemente intraterica, que perdan de vista la diferencia entre el objeto social e histrico que estaba puesto en discusin y los textos de Marx, que se convertan en referente exclusivo y ahistrico de dicha operacin. Con el paso del tiempo surgira una mirada crtica a las imposiciones de una visin dicotmica de tipo ortodoxia-heterodoxia, particularmente frente a las implicancias de la operacin que determinaba en los textos de Marx o Lenin un ncleo central desde el que se podra medir el grado de correspondencia terica entre marxismo y teoras de la dependencia. Hace algunos aos, Franz Hinkelammert se propuso rescatar las relaciones entre marxismo y dependencia a partir del posicionamiento poltico de ambos frente al capitalismo. Seal que la principal conviccin dependentista era que el capitalismo, tal como se desenvolva en los pases perifricos, no era tolerable. Eso se vinculaba, para Hinkelammert, con el anlisis marxiano del capitalismo como un sistema que produca riqueza destruyendo las fuentes de la produccin de esa misma riqueza. Desde este enfoque, muchos tericos de la de300

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pendencia le parecan cercanos al pensamiento de Marx. Pero eso no ocurra porque eran marxistas, sino porque encontraban en esta teora categoras de pensamiento adecuadas a la posicin que asuman en la interpretacin de su realidad (Hinkelammert, 1996: 226). Finalmente, para ir cerrando esta etapa de vitalidad, no slo de las teoras de la dependencia, sino del campo intelectual en su conjunto, cabe destacar otra arista polmica que terminar de reconstruir el mosaico de las corrientes heterogneas que caracterizaban al campo de las ciencias sociales latinoamericanas hacia los aos sesenta y setenta. Estamos pensando en la confrontacin entre quienes consideraban a las teoras de la dependencia como una lectura original de nuestra realidad y aquellos que entendan que su perspectiva estaba ya contenida en la teora del imperialismo. Era otro modo de volver sobre las relaciones entre dependencia y marxismo, la implantacin del capitalismo en Amrica Latina, la existencia o no de una teora de la dependencia unitaria y homognea; en n, rozaba la cuestin del eurocentrismo en la teora y en la historia. Horacio Cerutti Guldberg se intern en este debate desde la losofa de la liberacin y propuso pensar la dependencia como categora descriptiva, antes que como teora, enfatizando la caracterizacin de situaciones de dependencia. Segn Cerutti, detrs de la categora de dependencia no hay una explicacin sino una situacin a explicar. Aunque se declara en contra de hablar de una teora de la dependencia, Cerutti le reconoce una especicidad, que se halla en la diferenciacin entre situaciones coloniales y no coloniales. Cuando se habla de dependencia se habla de modalidades de insercin de ciertas sociedades en el sistema imperialista (Cerutti Guldberg, 1992: 111-112). Entre los estudios realizados en centros de investigacin europeos, puede destacarse uno de los primeros balances de la categora de la dependencia, que tambin procuraba indagar acerca de la especicidad de estas teoras. Nos referimos al ensayo de Ignacio Sotelo, publicado en 1980, en el que se rescataba uno de los principales logros de estas teoras. Se trataba de la armacin de la unidad constitutiva tanto del mundo hegemnico como del subordinado: ambos han surgido y se han consolidado en un mismo proceso histrico, el despliegue del capitalismo, y con l la conguracin de un mercado mundial y una divisin internacional del trabajo. Sin embargo, en general, Sotelo destacaba ms las ambigedades que los aciertos. La sobrevaloracin de la perspectiva de lo nacional, con menoscabo del anlisis de clase, no le resultaba convincente. La teora de la dependencia le pareca una repeticin de la teora del imperialismo. Pero con un agravante: por ser una mirada desde los pases perifricos perda, a su juicio, la perspectiva de la totalidad. El investigador del Centro de Investigaciones Sociolgicas de Madrid no sostena coherentemente este punto de vista a lo largo
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del ensayo, pero abogaba, junto con otros tericos, por un anlisis de situaciones concretas de dependencia que contribuyera a tomar distancia de los modelos abstractos y del monismo causal (Sotelo, 1980: 78). Ms adelante veremos cmo este tipo de crtica estaba particularmente atravesada por una nocin eurocntrica de la universalidad y una pretensin igualmente abstracta de totalidad. De este recorrido que venimos haciendo surge que entre las diversas corrientes dependentistas y sus crticos haba tanto sutiles matices como diferencias gruesas. Pero las discusiones se enredaron bastante. Poco antes de cancelado el perodo de la sociologa crtica, las teoras de la dependencia podan ser vistas como una reiteracin de la teora del imperialismo, o como una mirada propiamente perifrica, atenta a las especicidades de la dominacin capitalista. Pero hasta los autores ms reticentes para con ellas consideraban que la explicacin del subdesarrollo se hallaba en una estructura mundial desigual, organizada en centros y periferias. Hablaban de un proceso en el cual las burguesas de los estados ms poderosos abusaban de las naciones econmicamente dbiles, perpetuando y ahondando esa debilidad, para reproducir en escala ampliada aunque con modalidades cambiantes los mecanismos bsicos de explotacin y dominacin.

DESARROLLO DEPENDIENTE Y DEMOCRACIA RESTRINGIDA (MUERTE)


Ya en 1974, Fernando Henrique Cardoso haba introducido el tema del desarrollo dependiente y la posibilidad de compatibilizarlo con la democracia representativa, que se convertira en el objetivo central de muchos intelectuales que vivan bajo estados autoritarios. Los enemigos de la democracia no eran ya el capital internacional y su poltica expropiadora de nuestros pases, sino el corporativismo y la burocracia, que haban limitado la negociacin en el nuevo nivel de dependencia. Segn relata irnicamente Immanuel Wallerstein, esta concepcin trataba de interpelar a los sectores progresistas impulsndolos a creer que con un poco de paciencia y sabidura en la manipulacin del sistema existente, podremos hallar algunas posibilidades intermedias que son al menos un paso en la buena direccin. Estas tesis ganaron fuerza internacional y crearon el ambiente ideolgico de la alianza de centroderecha que arraig en la dcada siguiente en Argentina, Mxico, Per, Venezuela, Bolivia y Brasil (Wallerstein, 1996). Vista desde el continente latinoamericano, la dcada del ochenta se presenta como un perodo de transicin. Agustn Cueva seala que la Revolucin Sandinista (1979) produjo una especie de parteaguas entre el campo intelectual centroamericano y el sudamericano. Mientras en el primero todava se tematizaban las luchas de liberacin nacional, en el segundo comenzaban a revalorizarse los mecanismos formales de la de302

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mocracia y se concentraba todo el inters en terminar con los gobiernos militares en la regin (Cueva, 1988: 8-15). El eje del debate en las ciencias sociales se desplaz de la preocupacin por el cambio estructural hacia el tema del orden y la convivencia democrtica. Del compromiso del cientco social a la excelencia acadmica, cada vez ms pretendidamente neutral. Pero no slo se trataba de un cambio temtico. Mientras algunos pases centroamericanos reciban la ola de exiliados que escapaban de las dictaduras, una fuerte modicacin estaba ocurriendo en las universidades y centros de investigacin sudamericanos. Se trataba de un proceso de privatizacin de las instituciones acadmicas y un retorno de tendencias empiristas, que al poco tiempo reemplazaron el espritu del libro por el paper, el ensayo por el informe. Ms all de la inuencia real de las tesis del desarrollo dependiente en los procesos polticos latinoamericanos, lo cierto es que una parte importante de los nacionalismos y populismos de antao adhirieron a las polticas norteamericanas para asegurar la estabilidad monetaria. Esto trajo apoyo internacional y una renovada relacin de dependencia basada en vastos movimientos de capital nanciero. De all surgieron algunos esquemas nacionales con moneda fuerte, estabilidad monetaria y scal, obtenidas mediante privatizaciones y recorte de gastos estatales, pero siempre jaqueadas por el aumento de la emisin de bonos de deuda pblica. La existencia de ciertos niveles de crecimiento econmico en los comienzos de este modelo reforz la embestida neoliberal contra todo intento de retornar a las polticas que hubiesen distribuido mejor el ingreso nacional, y agudiz su enfrentamiento con todas las teoras del conicto social que pretendiesen ser liberadoras. Se implantaron as los llamados ajustes estructurales, y hasta nes de los noventa pareca conrmarse la hiptesis de que exista un desarrollo dependiente, y que este era afn a los regmenes polticos liberal-democrticos. Dos Santos recuerda que todas las polticas de bienestar se vieron amenazadas: no haba dinero para nadie, pues el hambre del capital nanciero es insaciable (Dos Santos, 2002). Contrariamente a lo esperado, el mayor triunfo de los modelos neoliberales no se produjo en la esfera econmica: slo tcnicos obtusos podan ignorar los efectos de la burbuja nanciera en las variables macroeconmicas. El xito expansivo ocurri en la poltica y la cultura. Cules fueron las principales postas de esta carrera? Las dictaduras militares de los aos setenta prepararon la salida. La cada del Muro de Berln, en 1989, dej atrs varios corredores. Y con el Consenso de Washington, ese mismo ao, los neoliberales armaron los festejos en la lnea de llegada. Por doquier se decret la defuncin de las teoras de la dependencia. Grupos dirigentes y enormes porciones de la opinin pblica latinoamericana apoyaron la subasta del patrimonio de nuestras naciones y aplaudieron la sumisin de los gobiernos a las
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polticas del Fondo Monetario Internacional. En el imaginario social de nuestros pueblos rondaban los fantasmas del pasado autoritario o del espiral inacionario y un pesimismo embriagador pareca conformarse con la puesta en escena de la estabilidad econmica. Al comenzar la dcada del noventa, el cortejo fnebre de la teora de la dependencia se nutra por derecha y por izquierda9. Desde paradigmas eurocntricos, se atacaba la mitologa tercermundista y se reclamaba a los dependentistas por ausencia de universalidad 10. Desde esos connes se alimentaba, sin embargo, un nuevo mito, que habra de estallar un poco despus, cuando se abriera una brecha de luz entre el derrotismo posmoderno y el triunfalismo neoliberal. Es cierto que el destino de las teoras de la dependencia estuvo marcado por factores externos al campo intelectual: el golpe de Estado contra el socialismo chileno, la derrota de las experiencias guerrilleras, la cada del Muro de Berln y la hegemona mundial norteamericana. Pero tambin aport su dosis mortfera esta lectura que se difundi hasta convertir al dependentismo en un paradigma mecnico, simple, incoherente o desvencijado. No pretendemos sostener exactamente lo contrario. Estamos de acuerdo en que estaba atravesado por un conjunto de ambigedades, propias de una construccin terica abierta que aport principalmente al diagnstico de la regin, antes que a la elaboracin de polticas concretas. Ya hemos sealado que, en los aos sesenta y setenta, los propios exponentes de estas teoras declaraban que se pretenda transformar un proceso de investigacin en curso en una concepcin cerrada y homognea. La literatura dependentista fue asumida en su imagen de divulgacin como una doctrina, cuando era ms bien una corriente intelectual con una problemtica comn. As, el fuerte impacto que tuvo esta corriente en su coyuntura histrica y las intensas polmicas que dieron vida al enfoque de la dependencia transformaron hiptesis provisionales en armaciones categricas y cristalizaron teoras que estaban en plena elaboracin (Cerutti Guldberg, 1992; Camacho, 1979)11.
9 La versin de las teoras de la dependencia como paradigma simplista puede verse, entre otros, en Hardt y Negri (2002) y Grosfoguel (2003: 151-166). 10 Segn Amin, la adopcin de una perspectiva eurocntrica en el marxismo histrico impuls la desestimacin de la polarizacin creciente como rasgo central de la expansin capitalista. Inclusive recuerda que Bill Warren, por ejemplo, escriba en la revista New Left Review que el intercambio mundial no era especialmente desigual ni contribua al retraso de las formaciones sociales perifricas: era hora ya de reconocer que ellas eran atrasadas (Amn, 2003: 42). 11 En su ms reciente trabajo, Horacio Cerutti Guldberg sostiene que los esfuerzos conceptuales de la llamada teora de la dependencia no pudieron dar cuenta en su momento acabadamente de esas situaciones de dependencia que persisten. Pero ellas se han agudizado y es por eso estimulante retomar con nuevas perspectivas esos debates. Ver Cerutti Guldberg (2003).

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Pero veamos ms de cerca este mito que se fue forjando alrededor de la teora de la dependencia. Acusarla de simplista era tambin una forma de decir ideolgica. En un sentido peyorativo, desacreditaban la calidad de la teora dado que se posicionaba supuestamente desde la investigacin cientca pero promova bsicamente un cambio de sistema. De esta manera, estos crticos que argumentaban en favor de la neutralidad valorativa contribuan a opacar la existencia real de relaciones de dominacin a nivel internacional. Esta no era la primera vez que surga una corriente cienticista que intentaba separar tajantemente ideologa y ciencia en la historia del campo intelectual latinoamericano12. Tampoco ser hoy la primera vez que un cambio en las condiciones polticas e ideolgicas vuelva a ponerlas en dilogo. Resulta urgente, entonces, desmontar esta especie de elefantiasis construida sobre las deciencias del dependentismo, por cuanto no slo se inspira en el combate contra toda forma de articulacin entre teora y poltica, sino que obtura nuestro propio acervo intelectual como latinoamericanos. Entre 1960 y 1980, las ciencias sociales no tenan el mismo acceso a la comunicacin que tuvieron despus, por lo cual, mientras el mito de la teora simplista fue ganando las conciencias, gran parte de las indagaciones acerca de las situaciones de dependencia quedaron impresas en mimegrafos, relegadas en polvorientos archivos de los centros de investigaciones. Una sincera reexin y una honesta denuncia acerca de las connotaciones ideolgicas de esta derrota acadmica fueron encabezadas por Agustn Cueva, uno de los intelectuales que ms seriamente haba discutido los pilares de las teoras de la dependencia. A pesar de haberles atribuido un conjunto de debilidades tericas, especialmente en lo atinente al diagnstico del capitalismo latinoamericano, el ecuatoriano declaraba compartir con la mayora de los dependentistas una posicin terica crucial. Se refera a la postulacin de que la debilidad inicial de nuestros pases se encontraba en aquel plano estructural por el cual qued concluido el proceso de acumulacin originaria y conformada una matriz econmico-social, a partir de la cual tuvo que organizarse la vida de nuestras naciones (Cueva, 1990: 13-35). Esta posicin y su particular atencin a los momentos de rearticulacin de alianzas polticas a nivel continental le permitieron poner en perspectiva los airados debates de los setenta. En 1988 aclar pblicamente que su trabajo crtico del dependentismo se haba situado en una discusin en el interior de la izquierda, y que nada tena que ver con los posteriores ataques al enfoque de la dependencia por parte de
12 Con respecto a la distincin entre ciencia e ideologa en las ciencias sociales latinoamericanas, puede verse Gonzlez Casanova (1985: 25-34), Velasco Abad (1990), Sosa Elzaga (1994: 7-24) y Osorio (1994: 24-44).

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la sociologa conservadurizada (post-marxista, posmoderna, o como se la quiera denominar). Frente a estos ataques, declar enfticamente que se senta ms cerca de los dependentistas a los que critic en 1974 que de sus impugnadores. Y ello porque, con el correr del tiempo, se haba puesto en evidencia que haba muchos acadmicos empecinados en considerar una obsoleta simplicacin terica del imperialismo y la dependencia. La discusin de los setenta, segn Cueva, nunca fue un intento de negar que la dependencia existiese, sino una disputa en torno a la manera de interpretar mejor dichos fenmenos (Cueva, 1989: 2)13. Paradjicamente, durante este ltimo perodo que el ecuatoriano describa como de domesticacin por parte de las ciencias sociales, las situaciones de dependencia eran ms palpables que nunca.

DEBATE INTELECTUAL Y REALIDAD EMPRICA: ENFOQUES VIGENTES (RESURRECCIN)


Atilio Boron seala que nuestros estados son hoy mucho ms dependientes que antes, agobiados como estn por la deuda externa y por una comunidad nanciera internacional que en la prctica los despoja de su soberana, al dictar polticas econmicas dcilmente implementadas por los gobiernos de la regin. En estas condiciones de intensicacin sin precedentes de la heteronoma nacional, las teorizaciones sobre la dependencia son desestimadas como anacronismos cuando, en realidad, ellas han adquirido una vigencia mayor an de la que alcanzaron a tener en la dcada de los sesenta (Boron: 1998: 149). Mientras las categoras cayeron vertiginosamente en desuso, las realidades del imperialismo han sido ms vvidas e impresionantes. Esta paradoja le parece a Boron ms acentuada en Amrica Latina, donde no slo el trmino imperialismo sino tambin la voz dependencia fueron expulsados del lenguaje acadmico y del discurso pblico, precisamente en momentos en que la sujecin de nuestros pases a las fuerzas econmicas transnacionales alcanz niveles sin precedentes en nuestra historia (Boron, 2002: 76). En 2002, Theotnio Dos Santos sostena que nadie poda asegurar que la actual onda democrtica resistira indenidamente a esa combinacin de polticas econmicas recesivas, apertura externa, especulacin nanciera, desempleo y exclusin creciente. Segn l, las teoras de la dependencia adelantaron la tendencia creciente a la marginalidad social que era resultado del aumento de la concentracin de la riqueza. Adems, previnieron que la expansin industrial de Amrica Latina no traa como consecuencia su pasaje hacia el campo de los pases industriales desarrollados
13 Permtasenos remitir a un anlisis documentado del proceso de produccin y circulacin de las teoras de la dependencia: ver Beigel (2006).

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sino, por el contrario, que aumentara la distancia econmica y la brecha tecnolgica. La urbanizacin se transformara crecientemente en metropolizacin y favelizacin, es decir, una forma de exclusin que asumira muchas veces el carcter de un corte tnico (Dos Santos, 2002: 37). Los acontecimientos polticos de los ltimos aos muestran que efectivamente esto fue as: las dbiles democracias latinoamericanas no resistieron el saqueo econmico, la corrupcin institucionalizada y los ndices masivos de desempleo. Desde 2001 se sucedieron rebeliones barriales, saqueos, cacerolazos, escraches14 espontneos, que explicitaron el descontento con la poltica neoliberal y con los polticos en su conjunto. Parece bastante claro que fue la lucha social la que torci el rumbo que otrora se crea timoneado desde la infalibilidad de las reglas de la economa y sus intelectuales neutrales. En Argentina, neoliberalismo se convirti en mala palabra, y se produjo un rebrote de esperanza colectiva, visible en la recreacin de proyectos nacionales unos anes y otros opuestos al gobierno de Kirchner preocupados por la satisfaccin de las necesidades bsicas de la poblacin. En Brasil, Lula gan la presidencia de la repblica con una base poltica de sustentacin que ejercer, seguramente, presin sobre el destino de su gobierno. Uruguay consolida el giro poltico del Cono Sur, y Bolivia acaba de elegir su primer presidente indgena. Cuba y Venezuela siguen encabezando la resistencia al intervencionismo norteamericano y la apelacin a la unidad continental. Es justamente en este contexto que vale la pena revisar crticamente las teoras de la dependencia y las nociones asociadas que surgieron junto al orecimiento de las ciencias sociales latinoamericanas. Porque en su afn por contribuir a la construccin de un proyecto libertario abogaron por una comprensin de lo social que superase la fragmentacin analtica entre esferas econmicas, polticas y culturales. Al mismo tiempo, se postularon claramente contra la ilusin del desarrollo por recuperacin imitativa de los procesos operados en los pases centrales. Asimismo, problematizaron su objeto de estudio desde una perspectiva latinoamericanista y lo construyeron, al decir de Hinkelammert, desde un noble punto de partida: la decisin de no someterse al capitalismo como ley metafsica de la historia (Hinkelammert, 1996: 226). John Saxe-Fernndez y James Petras vienen analizando uno de los ncleos tericos del complejo mapa que estamos procurando delinear. Ellos han intentado desmontar el programa ideolgico que hay detrs de las teoras actuales sobre la globalizacin, especialmente la
14 En Argentina, se denomina escrache a una manifestacin colectiva que procura individualizar y denunciar pblicamente a personas que han cometido actos delictivos de corrupcin o violaciones a los derechos humanos.

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suposicin de que en esta nueva etapa asistimos a la interdependencia de las naciones, la aldea global y otros procesos que ya no estn connados al Estado-nacin. Los autores retoman la nocin de imperialismo para contextualizar los ujos de capital, mercancas y tecnologa, ubicndolos en un escenario de poder desigual, entre estados, mercados y clases en conicto. En contraposicin con la categora de globalizacin, que descansa demasiado en las difusas nociones de cambio tecnolgico y fuerzas del mercado, el concepto de imperialismo segn ellos considera las corporaciones multinacionales, los bancos y los estados imperiales como la fuerza motriz de los ujos internacionales. Y, en este sentido, se liga a la categora de dependencia, puesto que se reere a un ujo vertical y asimtrico, relacionado con la idea de dominacin de estos tres agentes sobre estados formalmente independientes y sus clases trabajadoras (Saxe-Fernndez et al., 2001: 33). Todo esto no signica argir que el sistema capitalista no ha cambiado. Una armacin semejante estara fuera de toda lgica. El propio imperialismo ha cambiado y mucho, pero como sostiene Atilio Boron no se ha transformado en su contrario, esa especie de economa global donde todos somos interdependientes. Se ha profundizado la dependencia externa de la mayora de los pases y se ha ensanchado el hiato que los separaba de las metrpolis (Boron, 2002: 11). La investigacin coordinada por Saxe-Fernndez muestra que, aun cuando los intercambios comerciales con Estados Unidos sean en la actualidad decrecientes, la existencia de mltiples mecanismos coercitivos y expoliatorios, como son las deudas contradas con el FMI, el BM y la banca privada internacional, los favorables estatutos de inversin para la IED y el capital nanciero, y la presencia an dominante del capital estadounidense en reas estratgicas, como agroindustrias, energticos y minera en la mayora de los pases, demuestran que el continente se ve sometido a una masiva salida de excedentes y recursos que alcanza una magnitud que empequeece lo realizado en la poca en que predominaban los principios mercantilistas. La dependencia y el subdesarrollo no slo son consecuencia de las taras y los intereses de las oligarquas/burguesas locales para articular proyectos de desarrollo autnomos, sino resultado de la larga historia de nuestro colonialismo y, en los ltimos tiempos, del dominio norteamericano supuestamente globalizado, cuya virulencia pone de maniesto ms que nunca el hecho de que el imperialismo es el eje ordenador del poder mundial. En suma, los servicios de la deuda, las prdidas por intercambios, las formas de tributacin de Amrica Latina a otras regiones, la transferencia de excedentes, son todos indicadores de la continuidad de la dependencia (Saxe-Fernndez et al., 2001: 95-117)15.
15 Ver tambin Roig (2002) y Fernndez Retamar (2003: 11-21).

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Asociada con las categoras de dependencia e imperialismo, la visin centro-periferia tambin ingresa con todo derecho en la revisin que aqu proponemos de los legados de las ciencias sociales latinoamericanas. Se trata de una proposicin que ha sido incorporada productivamente en enfoques estructuralistas, marxistas y dependentistas a lo largo de varias dcadas. Es una de esas categoras que se resisten a morir. Aunque tambin se la acus de envejecer con aquellas otras compaeras de ruta, su identicacin con los desarrollos tericos y el itinerario histrico de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) ha sido, seguramente, la fuente de su juventud. Armando Di Filippo explica que la categora relacional centroperiferia ha procurado medir y comparar la distribucin de los incrementos de productividad entre pases. Ello supone tambin analizar la distribucin de las ganancias, atendiendo a las posiciones de los grupos sociales que inciden en el proceso productivo. Pero la condicin perifrica no se determina de una vez y para siempre. Han existido tres momentos diferenciados en las relaciones asimtricas con los pases centrales: durante el siglo XIX, el perodo de la llamada segunda revolucin industrial; ya en el XX, la conguracin propia de la segunda posguerra; y el que estamos atravesando hoy, encarnado en el cambio de siglo. Di Filippo sostiene que entre El desarrollo econmico de Amrica Latina y sus principales problemas (Prebisch, 1949) y esta tercera etapa existen algunas diferencias sustanciales todava en pleno desarrollo. Cuando Ral Prebisch redact ese trabajo, predominaba el intercambio de manufacturas por productos primarios entre los pases centrales y perifricos. Durante el ltimo tercio del siglo se han ido desdibujando estas condiciones porque el sistema centro-periferia gradualmente responde a otra lgica, a medida que el comercio intersectorial de bienes pierde importancia relativa. Pero los trminos de intercambio siguen respondiendo a las predicciones de la teora cepalina: se sigue hablando de distribucin de los incrementos de productividad, y el desarrollo latinoamericano sigue siendo concentrador y excluyente (Di Filippo, 1998). Del mismo modo que ocurre con la categora de dependencia, en el balance de la visin centro-periferia ocupa un lugar central la cuestin de los estados nacionales y la visin de conjunto del sistema capitalista actual. Di Filippo recuerda que las categoras de la interpretacin cepalina se han construido (y los datos correspondientes se han compilado) en el marco de los lmites de los estados nacionales. Aunque estas escalas pueden ser consideradas para diagnsticos de regiones conjuntas, las unidades de anlisis bsicas de la visin centro-periferia siguen siendo los estados (Di Filippo, 1998). Patricia Collado realiza una excelente sntesis del debate conceptual que gira alrededor de las ideas de globalizacin-mundializacin
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para revisar en qu se funda hoy el intercambio desigual entre pases. Y sostiene que en el juego complejo de competencia entre los capitales subordinados (de los pases perifricos), el capital transnacional impone el intercambio desigual, dado que compiten un cmulo de mercancas producidas en contextos sociales diferentes y con variaciones importantes en sus composiciones tcnicas y de valor (Collado, 2004: 38). El desarrollo desigual descansa en el comercio libre, que no es otra cosa que un mecanismo para la concentracin y centralizacin del capital internacional, as como el intercambio libre dentro de la nacin capitalista lo es para la concentracin y la centralizacin del capital domstico. En otras palabras, esta fase de mundializacin exige intensicar la concentracin de capitales en las economas centrales para nanciar las extraordinarias inversiones en desarrollo tecnolgico y la modernizacin industrial, aumentando brutalmente la depreciacin del trabajo en los pases perifricos y transriendo volmenes impresionantes de valor hacia al centro (Collado, 2004: 55). Samir Amin recuerda que el contraste centro-periferia ya no es sinnimo de la oposicin entre pases industrializados y no-industrializados. Hay pases dominantes, periferias de primer rango y periferias marginadas. El criterio separador entre las periferias activas y las que estn marginadas no es nicamente la competitividad de sus sistemas productivos; segn l, tambin es un criterio poltico. Amin analiza detalladamente estos distintos tipos de periferias desde el punto de vista de la existencia o no de proyectos libertarios que puedan poner un pie en el enfrentamiento con el imperialismo a escala mundial (Amin, 2003: 33). Gradualmente, el eje en torno al cual se reorganiza el sistema capitalista mundial y se denen las nuevas formas de polarizacin se constituye en base a los cinco monopolios que benecian a la trada constituida por Japn, EE.UU. y la Unin Europea. Se reere con ello al dominio de la tecnologa; el control de los ujos nancieros de alcance mundial; el acceso a los recursos naturales del planeta; el control de los medios de comunicacin y las armas de destruccin masiva. En todos estos frentes, EE.UU. ha redoblado la apuesta para reforzar su hegemona global (Amin, 2003). Todo lo cual indica que es an oportuna la proposicin dependentista de producir un encuentro terico entre poltica y economa, pues es el terreno donde ocurre la verdadera disputa. Mientras seguimos escuchando verborrgicas loas a la interdependencia igualitaria que habra generado supuestamente la globalizacin, el sistema capitalista se ha convertido en la ms impresionante polarizacin geogrca de riqueza y privilegios que jams ha conocido el planeta. Y, en este sentido, la visin centro-periferia es ms til que nunca (Wallerstein, 1999; SaxeFernndez et al., 2001; Boron, 2002; Amin, 2003; Collado, 2004).
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Las nuevas formas de polarizacin capitalista ya no dejan resquicios para creer en los milagros ni para postular, a regaadientes, un desarrollo dependiente. EE.UU. absorbe una fraccin notable del excedente generado en el conjunto mundial y la trada ya no es exportadora signicativa de capitales hacia las periferias. Este excedente que aglutina de formas diversas entre ellas, la deuda de los pases en vas de desarrollo y de los pases del Este ya no es la contrapartida nanciera de inversiones productivas nuevas. Ni siquiera el hegemonismo norteamericano est sostenido en una superioridad productiva, sino en su potencia militar. En denitiva, el carcter parasitario de ese modo de funcionamiento del conjunto del sistema imperialista representa, segn Samir Amin, un signo de senilidad que sita en primer plano de la escena la contradiccin centro-periferias (Amin, 2003: 154). Para nosotros, uno de los ejes articuladores de las nociones de dependencia, imperialismo y centro-periferia reside en que permiten demostrar la profunda historicidad de la situacin de subdesarrollo. En estos marcos conceptuales subyace la idea de que entre las sociedades desarrolladas y las subdesarrolladas no existe una simple diferencia de etapa o de estado del sistema productivo, sino tambin de posicin dentro de una misma estructura econmica internacional de produccin y distribucin, denida sobre la base de relaciones de subordinacin de unos pases sobre otros. En esta lnea, Anbal Quijano ha completado recientemente su formulacin de la dependencia histrico-estructural latinoamericana, amplindola en torno al anlisis del proceso de largo plazo que habra caracterizado a nuestros pases por una constante, desde el descubrimiento de Amrica hasta la actualidad: la colonialidad del poder16. Segn Quijano, el concepto de dependencia supera las teoras del desarrollo basadas en la industrializacin y no implica una relacin mecnicocausal entre una economa nacional y una economa externa que ejerce presin sobre la primera. Consiste en una relacin ms compleja, que caracteriza al sistema-mundo desde el surgimiento del capitalismo y se caracteriza por la subordinacin colonial de las periferias a los centros. En los momentos de mayor debilidad de los pases centrales, como fue el caso de la crisis econmica de los aos treinta, la burguesa con ms capital comercial (Argentina, Brasil, Mxico, Chile, Uruguay y, hasta cierto punto, Colombia) se dedic a la sustitucin de los bienes impor16 Entre las interpretaciones de las teoras de la dependencia que se acercan a la problemtica de la colonialidad del poder planteada por Quijano, cabe destacar dos lneas de trabajo: por una parte, las investigaciones de Roberto Fernndez Retamar y Maritza Montero, ligados a la tradicin latinoamericanista; por la otra, los trabajos de Walter Mignolo, identicados con la perspectiva poscolonial de la academia norteamericana. Ver Fernndez Retamar (1971; 1993); Montero (1991) y Mignolo (2000: 55-85).

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tados para el consumo ostentoso de la oligarqua y sus pequeos grupos medianos asociados por productos locales destinados a ese consumo. Para esa nalidad no era necesario reorganizar globalmente las economas locales, asalariar masivamente a siervos, ni producir tecnologa propia. La industrializacin a travs de la sustitucin de importaciones fue, para el socilogo peruano, un caso difano de las implicaciones de la colonialidad del poder (Quijano, 2000: 201-246). Esta visin histrico-estructural de la dependencia articulada a la teora del sistema-mundo, que postula la existencia del capitalismo desde el descubrimiento de Amrica hasta la actualidad, ha sido puesta en tela de juicio por parte de quienes consideran que esta perspectiva resguarda, an, un sesgo eurocntrico. El lsofo de la liberacin Enrique Dussel sostiene que a pesar de su posicin crtica con el primer eurocentrismo y el sentido comn europeo esta teora puede ahora ser considerada el segundo eurocentrismo, ya que la hegemona europea no tendra cinco siglos, sino dos, de existencia. Europa no habra sido siempre el centro de la historia, ni siquiera desde 1492. Para Dussel, la Revolucin Francesa de 1789 sera el punto de comienzo de esta hegemona, lo cual no signica que tuviera la capacidad de subsumir todos los procesos ocurridos en frica, Asia o Amrica: una exterioridad se habra desarrollado ms all de la modernidad. Por eso existen culturas que se han desenvuelto en un horizonte transmoderno, ms all de la negacin de la modernidad, la ignorancia o el desprecio eurocntrico (Dussel, 2002: 234). En una lnea afn a la indagacin en las culturas orientales, se sitan los ltimos trabajos de Andre Gunder Frank. Segn su propio relato, hacia 1969 sostena que era el capitalismo y no el feudalismo el que generaba el desarrollo del subdesarrollo, pero en la dcada del ochenta comenz a cuestionarse si el sistema-mundo moderno capitalista del cual Europa era supuestamente el centro no era en realidad una parte menor, y por mucho tiempo marginal, de la economa mundial real como conjunto. Si alguna economa tena una posicin realmente central, era China. Siguiendo el hilo de esta reexin, entonces, Gunder Frank propone pensar que el sistema-mundo exista ya doscientos aos antes de 1450, la fecha inicitica sealada por Wallerstein (Gunder Frank, 1998: 5). Como puede verse, el concepto de desarrollo se encuentra y se encontraba en las discusiones dependentistas cargado de opacidades y supuestos implcitos. El desarrollo de las sociedades era entendido por la mayora de los tericos de los aos sesenta y setenta como el resultado de una nueva relacin entre economa, sociedad y poltica. Pero no todos denan de la misma manera su direccionalidad. Los debates se multiplicaban a la hora de explicar las modalidades de esta relacin y las implicaciones que surgan segn el tipo de combinacin que se estableca entre esas esferas, en momentos histricos y situaciones es312

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tructurales distintas. Los dependentistas marxistas, particularmente, enfrentaron las posiciones de aquellos que atribuan toda la responsabilidad de los despegues de las economas industriales latinoamericanas a factores econmicos externos, como la crisis econmica mundial o la Segunda Guerra. As, sealaron la naturaleza social y poltica de los problemas del desarrollo econmico en Amrica Latina. Theotnio Dos Santos lleg an ms lejos. Para l, no existan lmites econmicos para el pleno desarrollo de las fuerzas productivas en el capitalismo dependiente, sino lmites polticos (Dos Santos, 2002: 117). All tambin reconoci la anidad de las concepciones dependentistas con la teora del sistema-mundo. Sin embargo, como ahora veremos, existen algunas tensiones entre ambas. Desde la teora del sistema-mundo, Immanuel Wallerstein enfrenta duramente la idea de desarrollo, pues considera que tiene una conexin insalvable con la nocin de progreso, particularmente desde la doctrina de la evolucin biolgica que surgi en la segunda mitad del siglo XIX. Detrs de las teoras del desarrollo habra una dicultad estructurante para las ciencias sociales herederas de los paradigmas novecentistas. Wallerstein se est reriendo al concepto de sociedad (que es la entidad que supuestamente est en desarrollo, y que no es el Estado, pero tampoco est divorciada de l, aunque suele compartir ms o menos los mismos lmites). Acaso no se supone se pregunta que una sociedad diere de un Estado al ser una especie de realidad implcita en desarrollo, en parte contra y a pesar del Estado? Los nacionalismos, las clases, los estados, las estructuras familiares, la soberana; fueron resultados de procesos largos y contemporneos a escala mundial. Por ello, Wallerstein ha insistido en que es el sistema-mundo, y no las sociedades separadas, lo que ha estado en desarrollo. O sea, una vez creada la economa-mundo capitalista, primero se consolid y luego, con el paso del tiempo, se profundiz y ampli el arraigo de sus estructuras elementales en los procesos sociales ubicados dentro de ella. Toda la imaginera de un desarrollo, de germen a maduracin, si se cree, slo tiene sentido si se aplica a la singular economa-mundo capitalista como sistema histrico. Junto con el concepto de desarrollo, Wallerstein propone revisar el concepto de industrializacin, que tan caro ha sido a las expectativas de los latinoamericanos hacia mediados del siglo XX. Se supona que el desarrollo consista en una suerte de avance en una carrera industrialista que emparejara a los pases, mientras que el desarrollo dependiente no ha hecho otra cosa que hacer cada vez ms grande la brecha que separa al centro y la periferia en la economa-mundo capitalista, y la polarizacin de clases a nivel mundial (Wallerstein, 2003: 82). La cada del socialismo real tuvo fuertes repercusiones en las ciencias sociales latinoamericanas y puso en tela de juicio, desde otra
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perspectiva, el concepto de desarrollo. Durante varias dcadas, la Unin Sovitica, China y los pases del Este europeo desenvolvieron lo que Samir Amin llama formas de recuperacin. Pero estos capitalismos sin capitalistas terminaron de mostrar que la contradiccin entre centros y periferias segua siendo la oposicin principal dentro del capitalismo. Al igual que Wallerstein, el intelectual egipcio llama la atencin sobre la necesidad de poner en cuestin las relaciones entre el concepto de desarrollo y la industrializacin, puesto que las formas de polarizacin mundial que se agudizaron durante el siglo XX sufrieron una importante transformacin con la modernizacin de las sociedades perifricas, ya sea de la mano de gobiernos populistas, comunistas o ligados al Estado de Bienestar. Ya no puede identicarse la oposicin centro-periferia con la dicotoma pases industrializados-pases no industrializados: segn Amin, la trada dominante del capitalismo ha producido nuevas formas de subalternizacin de las periferias activas del sistema (Amin, 2003: 24-25). Aun con todas estas observaciones, Amin se aleja de Wallerstein en tanto se sita ante el concepto de desarrollo con un matiz diferente. Considera que es distinto hablar de desarrollo o recuperacin. Esta ltima implica una reduccin de distancias con la situacin econmica de los pases desarrollados. El primero, en cambio, debe entenderse siempre como un concepto crtico del capitalismo. Amin dene al desarrollo como un proyecto social democrtico, que engloba dos grandes objetivos: liberar a la humanidad de la enajenacin economicista y anular la polarizacin a nivel mundial (Amin, 2003: 12-13). Pero la polmica alrededor del concepto de desarrollo es ms compleja todava, pues se relaciona con las formas de la lucha poltica en la etapa actual de las relaciones centro-periferia a nivel mundial. Wallerstein sostiene que, tanto los dependentistas como otros intelectuales de izquierda, no previeron que la nueva fase del sistema-mundo impactara primeramente en los gobiernos revolucionarios o populistas del Tercer Mundo. Segn l, mayoritariamente, apostaban a un modelo de desarrollo nacional afn al bloque comunista y escribieron durante un perodo de auge de la izquierda mundial. Pero con la dcada del setenta sobrevendran la crisis del petrleo, los procesos de democratizacin, el reujo de los movimientos sociales y, nalmente, la cada del socialismo real. Todo esto licu gran parte de la radicalidad de los intelectuales y erradic la viabilidad de una opcin por un sistema nocapitalista en el plano de lo nacional (Wallerstein, 1996). La principal tesis de Wallerstein es que es absolutamente imposible que Amrica Latina se desarrolle, porque lo que se desarrolla no son los pases, sino nicamente la economa-mundo capitalista (Wallerstein, 1983). Ello pone en cuestin no slo la unidad de anlisis del concepto de desarrollo o la posibilidad de mejorar la vida de los pueblos dentro de una economa capitalista, sino el propio marco de referencia de la lucha antisistema.
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Wallerstein advierte, de esta forma, acerca de un dilema que viene acosando a los movimientos antisistema en las ltimas dcadas. Y plantea que, mientras la burguesa se ha organizado cada vez ms internacionalmente, el proletariado a pesar de su retrica internacionalista ha sido mucho ms nacionalista de lo que sus organizaciones han reconocido (o de lo que su ideologa le ha permitido). Estos movimientos sentan que no podan ser verdaderamente socialistas si no eran nacionalistas, ni verdaderamente nacionalistas si no eran socialistas. Hacia comienzos de la dcada del ochenta, ya haba un lento proceso de advertencia por parte de los movimientos de trabajadores acerca de que la toma del poder del Estado-nacin ofreca importantes limitaciones (especialmente en zonas perifricas o semiperifricas) para alterar los desiguales mecanismos de la economa mundial capitalista. De all naci, entonces, el dilema: reforzarse en el poder, poniendo un pie en el sistema interestatal, o moverse hacia una organizacin transnacional, con el riesgo de perder toda base rme (Wallerstein, 1983: 11). Su conclusin no es que los movimientos no deberan tomar nunca el poder estatal, ni que carezca de utilidad que lo hagan. Lo que sugiere es que, a menos que surja una estrategia de lucha ms amplia y compleja, no podremos alcanzar un orden mundial equitativo (Wallerstein, 1996: 185)17. Como vemos, aunque existen posibilidades de articular las teoras latinoamericanas de la dependencia con las corrientes anes a las teoras del sistema-mundo, una de las cuestiones centrales que distancia al planteamiento de Wallerstein de la mayora de los dependentistas es el papel de los estados nacionales en las transformaciones del sistema. El anlisis de la economa-mundo niega que la nacin-estado represente de alguna forma a una sociedad relativamente autnoma que pueda desarrollarse con el tiempo. En este sentido, tanto las teoras de la dependencia, como la propuesta de desconexin de Samir Amin, se ubican en un sendero diferente. Para el intelectual egipcio, el objetivo de una construccin nacional autocentrada es insoslayable, y el despliegue de estrategias destinadas a tal n exige abandonar el ajuste unilateral a las tendencias que operan a escala mundial y optar por la sumisin de las relaciones con el exterior a las exigencias de la construccin interna (Amin, 2003: 262). Las economas autocentradas no estn cerradas en s mismas; al contrario, estn agresivamente abiertas en el sentido de que abarcan, por su potencial exportador, el sistema global en su totalidad. En las nuevas condiciones creadas por el desarrollo de las fuerzas productivas en su doble dimensin, a la vez
17 Nosotros hemos abordado este dilema desde la perspectiva latinoamericana, analizando el debate actual en torno a las identidades nacionales, el cosmopolitismo y las resistencias mundiales. Ver Beigel (2005).

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productiva y destructiva, la construccin de un mundo multipolar pasa por su regionalizacin. Las energas nuevas de la desconexin dice Amin slo pueden imaginarse y denirse a escalas nacionales, pero deben completarse y reforzarse a escalas regionales18. El consenso mediante el cual poltica y economa constituyen dos esferas rigurosamente separadas se convierte en un agente destructor de todo potencial de radicalizacin de la democracia, y en un poderoso obturador de las verdaderas manos invisibles del mercado. Las propias oposiciones regionales, entre bloques como el europeo y el estadounidense, slo pueden comprenderse a condicin de considerar la fuerza poltico-militar que los sustenta. Para Samir Amin, es necesario abandonar por n toda forma de economicismo, porque obtura la desmiticacin de la ideologa liberal que presenta a la mundializacin capitalista como nica alternativa posible. Es necesario situarse en una perspectiva que devuelva a las ciencias sociales la mirada a la unidad del ser humano y oriente sus esfuerzos al descubrimiento de las conexiones entre poltica, economa y cultura (Amin, 2003: 56-57). Para cerrar este recorrido por lo que hemos llamado resurreccin de las teoras de la dependencia y el conjunto de enfoques y categoras anes, nos gustara analizar esta sugerencia de Samir Amin a la cual bien podra adherir Wallerstein en relacin con la necesidad de encontrar explicaciones que sean capaces de superar la fragmentacin de las miradas sobre lo social, para enfocar nuestra mirada hacia la unidad del ser humano. Los economicismos y reduccionismos de diverso signo que caracterizaron a las ciencias sociales desde nes del siglo XIX no slo estaban sustentados en posiciones tericas que sedimentaron durante un largo tiempo, sino tambin en una particular conguracin de nuestras disciplinas. Como sostiene Wallerstein, desde la tradicin eurocntrica, la economa, la sociologa o las ciencias polticas han representado el estudio independiente de tres esferas presumiblemente distintas de la vida contempornea, cada una en busca de leyes universales que, se crea, regan en su mbito (Wallerstein, 2003: 246). En la tradicin latinoamericanista, en cambio, han sido intensamente tematizadas las dicultades de los procesos de institucionalizacin/autonomizacin de prcticas sociales, particularmente debidas a nuestra condicin internacional subalterna. Mltiples proyectos autonomistas se propusieron enfrentar las dicultades de los fragosos procesos de institucionalizacin de nuestros estados, sistemas educativos o academias artsticas.
18 Amin se pregunta si la incorporacin de la mayora de las clases dirigentes del mundo al proyecto de globalizacin neoliberal es el indicador de que ya no hay capital nacional. Este es un tema muy controversial. Pero, aunque fuera as dice Amin, el capital transnacional sera privativo de la trada, excluyendo de su club a los pases del Este y el Sur. Ver Amin (2003).

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El campo intelectual ha estado fuertemente ligado a la praxis poltica desde los albores del proceso de modernizacin. Antes que a la existencia de reglas de exclusividad para una esfera social o a la invencin de torres de marl, la idea de autonoma ha estado ligada en nuestro continente a la idea de libertad19. Ms de una vez se ha dicho que, en las primeras dcadas del siglo XX, la realidad social se vislumbraba con ms claridad desde el vanguardismo artstico o el periodismo de ideas, y no desde el mbito acadmico. Fue en ese suelo frtil de articulaciones entre cultura y poltica que germinaron espacios intelectuales potencialmente ricos para reexionar sobre la fragmentacin de las ciencias sociales, y ms abiertos a reconocer la complejidad de lo social. Fue gracias a la existencia previa de esa plataforma que pudieron despegar los enfoques sociolgicos latinoamericanistas de los aos sesenta. Ya en 1970, Sergio Bag tomaba conciencia de la gran transformacin terica que operaba con las nuevas investigaciones sociales que daban a luz los pases perifricos despus de la Revolucin Cubana. Sostena que la visibilidad del campo de lo social se ampliaba al asumir una posicin de rebelda frente al statu quo. Aunque podramos caracterizar como ingenuo el gesto que est implcito en la conviccin de que un investigador poda superar sus lmites histrico-sociales y visualizar todos los campos hasta entonces ocultos a la mirada experta, Bag sealaba un hecho real: fuera del patrimonio emprico y terico de las ciencias occidentales de la sociedad, quedaba un nmero muy grande de observaciones y pensamientos formulados sobre lo social (Bag, 2003: 46-47). En esa especie de patrimonio marginal que constituan, entre otras, las ciencias sociales latinoamericanas, se exponan las limitaciones y exclusiones de aquella tradicin eurocntrica. Bag deca que lo social, como realidad relacional, no haba sido sucientemente analizado. Una de las limitaciones estaba en la concepcin de esos grandes fragmentos que las ciencias sociales llamaban econmico, poltico, cultural. Al hablar de estructuras se evocaban espacios de la realidad social con algn mnimo de autonoma para generar transformaciones, conjuntos que hasta cierto grado podan explicarse por s mismos. Se supona que existan, que no eran slo el fruto de nuestra abstraccin analtica, que cada uno de esos conjuntos tena algo de cualitativamente propio. Hasta aqu, Bag sealaba cierta anidad con la tradicin occidental (Bag, 2003: 81). Su discrepancia apareca con la primera duda acerca del origen histrico de la percepcin de
19 Para nosotros, este es un rasgo fundamental de la dialctica autonoma-dependencia en el campo cultural latinoamericano, que puede observarse desde el vanguardismo poltico de los aos veinte en adelante. Permtasenos remitir a Beigel (2003a).

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cada uno de esos grandes fragmentos de la realidad que, en los pases de Occidente, haban ido dando nacimiento a las ciencias sociales:
lo que necesitamos es una ciencia del hombre (como no hay ser humano sino en lo social, la ciencia de lo social es la del hombre) que tienda hacia una visin unicada del hombre y su sociedad, cuyas especializaciones respondan a una necesidad metodolgica y no a una escisin insalvable del universo del conocimiento; que se despoje de todos los fantasmas mecanicistas, teolgicos y metafsicos, pero que no se sienta forzada a recaer en un fatalismo tecnologista llamando estructuras a lo que antes se llamaba Jehov, sino que se empee en explicar lo humano como fenmeno precisamente humano, incorporando a su lgica la realidad de la opcin y aceptando la enorme complejidad que la opcin agrega a todos los procesos sociales (Bag, 2003: 196).

Bag pensaba que las estructuras existan, pero no eran exactamente las que la teora occidental de lo social enunciaba, ni funcionaban como esta supona. Sugera que la realidad social se vive como praxis anclada en la historia y que las ciencias sociales latinoamericanas tienen que encontrar un modo de superar la fragmentacin del campo de la observacin (Bag, 2003: 118-119). Esta reexin de Bag, tan precursora, nos permite sealar que las teoras elaboradas en el marco de la sociologa crtica participaron activamente de lo que Wallerstein sita simblicamente en el ao 1968 como el desmoronamiento del edicio terico e institucional del Siglo XIX (Wallerstein, 2003: 113). Y en este sentido, adems, formaron parte de un proceso de reestructuracin de las ciencias sociales que surgi a la par de los movimientos sociales y en tensin con ellos. Se determinaron recprocamente, y esto mismo est sucediendo ahora. Los frtiles procesos de desinvisibilizacin de fenmenos como la subjetividad, las identidades tnicas, la sensibilidad esttica, la cultura de masas, entre otros, no desacreditan el carcter estructural de la desigualdad, ni han desactualizado la urgencia de los proyectos globales de transformacin del sistema. Pero replantean fuertemente el marco terico. En otras palabras, si un sujeto est atravesado por un conjunto de procesos de identicacin de gnero, de clase, de etnia, cmo teorizar los niveles en los que este conjunto de desigualdades se maniestan en la vida grupal sin apelar a leyes universales, sin homogeneizar sus diferencias? Nuestra revisin de la categora de dependencia arroja, nalmente, una ltima reexin. Se trataba de un pensamiento basado en un enfoque de raigambre estructuralista, tendiente a una explicacin capaz de captar la totalidad de procesos intervinientes en el subdesarrollo. Pero las teoras y concepciones de la dependencia se desenvolvieron en un momento en el que predominaba un enfoque clasista, an con mu318

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chos matices, desde el marxismo reduccionista hasta el ms crtico. La reexin actual sobre este legado se hace en otro escenario: en la arena conictiva del agotamiento de los paradigmas reduccionistas de diverso signo y, a la vez, en el marco de una bsqueda desesperada de referentes tericos que nos permitan anclar en algn sitio la atomizada realidad social que nos toca analizar. Quizs la indagacin y reconstruccin de las teoras de la dependencia, acompaada de una toma de conciencia acerca de sus lmites y potencialidades, nos permita afrontar mejor munidos fenmenos tan especcos, y a la vez tan transversales, como el racismo, la desigualdad de gnero o el proceso de import/export de corrientes cientcas.

CONSIDERACIONES FINALES
De esta historia de vidas, muertes y resurrecciones surge la importancia de revitalizar el conjunto de categoras que forjaron la problemtica de la dependencia en los aos sesenta. Especialmente, recuperando algunas de sus sugerencias metodolgicas: las conexiones que iluminaron entre poltica y economa; la posibilidad de analizar a la dependencia como relacin que se establece en una situacin especca; el sealamiento de la historicidad del subdesarrollo. Pero para alcanzar esta lectura crtica, se antepone la tarea de desocultar la heterogeneidad de estos aportes y desempolvar cientos de investigaciones que quedaron impresas en mimeos en los centros de investigaciones o estudios, que fueron publicados en revistas de escasa circulacin20. Los dependentistas no analizaban la realidad mediante variables aisladas de la economa, sino que se esforzaban por determinar su peso estructural, es decir, por descubrir la trama de relaciones sociales que construan esos datos. Sin embargo, a pesar del avance que signic para nuestras ciencias sociales el abandono del determinismo economicista y la puesta en vigor de enfoques capaces de articular economa y poltica, no fueron sistematizados, sucientemente, los mecanismos sociales de dicha articulacin. Cardoso y Faletto advertan que entre el proceso poltico y el sistema econmico exista una autonoma relativa, que permita la posibilidad de contradiccin/convergencia entre ambos campos: la poltica poda fortalecer un tipo de produccin econmica o transformarla en otra. Pero ambas esferas seguan siendo vistas como espacios homo20 Esta propuesta est plasmada en el proyecto La circulacin internacional de las teoras de la dependencia, que estamos ejecutando con el n de rastrear los estudios sobre la problemtica de la dependencia y las redes presentes en ms de cincuenta colecciones de revistas, centros de investigacin, redes editoriales, fundaciones, entre otras instancias culturales creadas durante el perodo 1959-1979.

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gneos, relativamente fciles de diferenciar analtica y empricamente. Y en este sentido, tambin hay mucha reexin pendiente. Desde Europa Occidental, la modernidad fue teorizada como un proceso de autonomizacin y especializacin creciente de los distintos campos de lo social. Esta promova una idea de racionalidad que pretenda dar sustento al progreso de la Humanidad como conjunto. Sin embargo, mientras ocurran adelantos tcnicos o cientcos en algunas reas del viejo continente, en otras partes del planeta se acentuaba la concentracin de la riqueza, el sometimiento del resto del mundo a los centros hegemnicos. La autonoma de unos se sustentaba, brutalmente, en la dependencia de otros, en el desconocimiento y el dominio sobre los otros. Por eso, Sergio Bag insista en que las ciencias sociales de Occidente son mucho menos universales de lo que habitualmente se piensa. Mientras se proclaman cuna del progreso y los derechos universales, ninguna cultura como la occidental ha sido construida sobre tan escandalosa polarizacin, esclavitud, servidumbre y pobreza (Bag, 2003: 70). Las teoras de la dependencia, la teologa de la liberacin, las concepciones anticolonialistas, la losofa de la liberacin, y otras corrientes de los aos sesenta y setenta, pusieron en jaque tanto la autonoma de las esferas sociales como la posibilidad de hallar leyes universales capaces de explicar la realidad21. No hay, denitivamente, posibilidad de alcanzar la universalidad en los trminos neutrales del cienticismo desarrollista, ni tampoco en la perspectiva del marxismo sovitico. Pero esto no signica cerrar el diafragma al nivel micro y resignarnos exclusivamente al estudio de casos. Implica pensar las situaciones de dependencia en relacin con estructuras nacionales e internacionales de dominacin, pero tambin en funcin de una dialctica histrica que permita incorporar las contingencias, las condiciones especcas que, a la vez, colaboran para modicar esas estructuras. Signica redenir las unidades de anlisis, reelaborar nuestras categoras y asumir el compromiso al que nos convoca Pablo Gonzlez Casanova cuando propone la articulacin de un discurso terico con una praxis poltica; en denitiva, cuando nos interpela a emprender una verdadera militancia intelectual. Edward Said ha sostenido que nadie expres como Frantz Fanon el inmenso giro operado desde el terreno de la independencia nacionalista al campo terico de la liberacin. Este cambio se produce, segn l, en lugares donde el imperialismo persiste despus de que se logra la independencia (Said, 1996: 414). La mayora de los tericos dependentistas ocupan, por derecho propio, un lugar de peso en este campo terico. No
21 La losofa de la liberacin ha demostrado su reciente vitalidad con el lanzamiento de su Maniesto de Ro Cuarto, a treinta aos del Maniesto de la Filosofa de la Liberacin (1973).

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slo porque adhirieron a un proyecto libertario, sino porque procuraron hacerlo desde una revisin crtica de la tradicin eurocntrica. No slo porque aspiraron a explicar la realidad latinoamericana para transformarla, sino porque pusieron, adems, el cuerpo entero en el intento.

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