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JACKE

Pensaba que los lenguajes eran entes vivos, que evolucionaban, cambiaban y se transformaban con su uso y con el paso de los siglos. Y para Andrea era como si esa lengua se hubiera saltado doscientos aos de evolucin. A principios del siglo I, el idioma arameo contaba solo con veintids consonantes y no tena vocales, todava no deba de ser ningn tipo de mandeo, ni siquiera saba que se convertira en mandeo. Un par de siglos ms tarde ya se haban aadido dos consonantes, se habra cambiado la forma de las letras y comenzaran a escribirse las vocales. Y eso no sucede de un da para otro, se necesita tiempo, pens. Al final expres su duda en voz alta. El lenguaje mandeo tuvo que surgir doscientos aos antes de lo que suponamos. Tuvo que desarrollarse ms deprisa; o comenz su evolucin con antelacin concluy.

El professor vesta un traje de tweed muy britnico. Era un hombre de porte aristocrtico con la barba blanquecina perfectamente recortada. El pelo, que acostumbraba a peinar hacia atrs, dejaba al descubierto una amplia frente casi carente de arrugas que desmenta su verdadera edad. Se mova con gran seguridad a pesar de arrastrar una leve cojera, fruto de sus das de investigador de campo junto a un discpulo de la seora Drower. La seorita Jacobs era una orientalista de reconocido prestigio a pesar de su juventud. An no haba pasado de los treinta y estaba finalizando su tesis posdoctoral. Haba cursado la especialidad de Estudios Hebreos y Arameos en la Universidad de Cambridge e imparta clases de arameo en la Facultad de Estudios Orientales. Sus trabajos sobre lenguas semticas y sobre teologa mandea haban sido publicados en el Journal of Semitic Studies y en la revista de la British School of Archaeologia de Irak, entre otras. Incluso se haba encargado de la elaboracin de un catlogo para el Museo Britnico en el que recopilaba todos y cada uno de los cuencos mandeos y arameos de los que se tena noticia hasta la fecha. No en vano, su lectura de la vasija era mucho ms acertada que la del professor Sinclair. Professor con dos eses no con una, aclaracin que al hombre le disgustaba explicar, y es que su puesto en la universidad britnica corresponda al de catedrtico, no al de un sencillo maestro.

El texto comenzaba en la base interior del cuenco, rodeando a un pequeo demonio femenino, y suba en espiral hasta su borde como un remolino furioso. La figura del fondo contena mucha fuerza en su simplicidad: se trataba de una forma humana, de mujer, con dos lneas rectas por piernas y otras dos por brazos. En su mano izquierda sujetaba un escorpin y en la derecha una serpiente.

El responsable del laboratorio se limpi las gafas redondas con un pao violeta. Acabado el trabajo, se las cal encima de la nariz, alz los ojos y contempl el paisaje sereno que se extenda ms all de la ventana del despacho.

los ojos duros como el bano y una expresin inflexible

Las venas de Harvester empezaron a oscurecerse, marcndose en la piel, y en sus ojos verdes se formaron unos remolinos con vetas de color rub. Estpido! Le espet al tiempo que unas alas negras parecidas a las de los murcilagos aparecan en su espalda. Los agimortus pueden transferirse a los humanos. Si Sestiel se ve acorralado, tiene millones de potenciales receptores a su disposicin. Alz las alas todava ms y las extendi en toda su anchura, sin duda un efecto calculado para que Peste se impresionara ante tal despliegue de poder

En la otra habitacin haba visto la camilla con la que la haban transportado: era la mujer que haban sacado del helicptero. La mascarilla de oxgeno segua impidiendo que pudiera distinguir sus facciones. Los dos hombres que la haban transportado estaban muy ocupados en acabar de colocar los cables y sondas que iban de la mujer a una batera de equipo de control. Lisa lo reconoci todo con un solo vistazo: electroencefalgrafo, electrocardigrafo y monitor de presin arterial Doppler. La paciente tena una sonda en el pecho unida a un gotero.

A Cara le recordaba a un animal atrapado, dolorido y aterrado, que no comprenda lo que le ocurra. Ella no poda imaginar a Ares horrorizado ni acobardado, pero not algo en l, una especie de vulnerabilidad que no saba describir y que le lleg directamente al corazn. Ares murmur con la voz que sola usar con Hal. No pasa nada. El la mir fijamente y, poco a poco, el fiero brillo en sus ojos fue desapareciendo hasta alcanzar un suave tono bano.

La sala de admisin y catalogacin de la casa de subastas Pierce & Whyte estaba en un stano, totalmente aislada del trfico ensordecedor de Kensington High Street, en Londres. A Toby le complaca el silencio de aquel antiguo y confortable taller, con sus mesas de roble pulidas, los flexos regulables y los taburetes acolchados. No se oa ms que el agradable crujido de las tiras de papel de embalar que l sacaba a puados y tiraba a la papelera, hasta que, de forma desconcertante, una respiracin asmtica acompaada de un resuello ahogado lo interrumpieron. Toby al director del Departamento de Libros Antiguos, l lo soportara estoicamente. Lord Cantwell era uno de sus clientes tpicos; un anacronismo andante que luchaba por conservar su ruinosa residencia de campo vendiendo peridicamente algunos muebles, cuadros, libros y cuberteras para mantener a raya al fisco y evitar que su fortuna se esfumase. El viejo mandaba sus piezas ms valiosas a una de las casas de subastas principales, pero la reputacin de Pierce & Whyte en el terreno de los libros, los mapas y los autgrafos supona una ventaja para hacerse con esa tajada del pastel de Cantwell Toby se llev la mano al bolsillo interior de su americana entallada Chester Barrie y extrajo unos guantes blancos de algodn fino. Dcadas atrs, su jefe lo haba enviado a su sastre de Savile Row y, desde entonces, Toby vesta los trajes de los mejores materiales que se poda permitir. El atuendo era importante, y el cuidado personal tambin. Siempre llevaba el hirsuto bigote pulcramente arreglado, y sus visitas al barbero todos los martes a la hora del almuerzo mantenan el corte de su cabello entrecano perfecto.

Ah! Los seis volmenes de la Historia de la conquista normanda de Inglaterra de Freeman, escrita entre 1877 y 1879, si mal no recuerdo. Levant la tapa encuadernada en tela y abri el libro por la portada. Fantstico! Primera edicin. Y el resto de la obra? Todos son primeras ediciones, Toby. Bien, bien. Deberan tener un precio de salida entre seiscientas y ochocientas libras. No es raro que los volmenes sean de ediciones distintas, sabes? Aqu hay algo un poco ms antiguo. Era una vieja Vulgata, publicada en Amberes en 1653, encuadernada en una suntuosa y gastada piel de becerro, con nervios dorados en el lomo. Bonita pieza murmur con arrobo. Calculo que ofrecern entre cincuenta y doscientas por ella. Se mostr menos entusiasta respecto a los siguientes volmenes, ediciones ms recientes y algo maltrechas de Ruskin y Fielding; en cambio se emocion bastante con el Diario de un viaje por una parte de la cordillera nevada de las montaas Himalaya y a las fuentes de los ros Yamuna y Ganges, de Fraser, del ao 1820, una primera edicin inmaculada. Haca aos que no vea uno de estos en tan buen estado! Qu maravilla! Valdr tres mil, como mnimo. Esto me levanta la moral. Dime, por casualidad no figura algn incunable en la coleccin? Por la expresin de perplejidad del joven, Toby supo que le estaba pidiendo peras al olmo. Incunables. Libros impresos en Europa antes de 1501. Te suena? reprendi Toby con severidad mientras extenda el brazo hacia el grueso lomo del libro. Era sorprendentemente pesado; tuvo que utilizar las dos manos para sacarlo con cuidado y depositarlo sobre la mesa. Algo en ese libro grande y compacto pona en alerta sus instintos. La encuadernacin era de piel de becerro vieja, suave y moteada, del color del cacao con leche. Despeda un ligero olor afrutado a moho viejo y humedad. Sus dimensiones eran colosales: cuarenta y cinco centmetros de largo, treinta de ancho y por lo menos doce centmetros de grosor; un par de millares de pginas, sin duda. En cuanto al peso, Toby se imagin levantando un paquete de azcar de dos kilos. El volumen pesaba mucho ms. No tena marcas ms que en el lomo, unos nmeros grandes grabados a mano en la piel con incisiones profundas: 1527. Toby se sorprendi, con cierto distanciamiento, al ver que, cuando se dispuso a levantar la tapa, la mano derecha le tembl. El lomo se haba reblandecido con el uso, pero no cruji. Haba una guarda de color crema, sencilla, sin adornos,

encolada a la piel. El volumen no tena ni frontispicio ni portada. La primera pgina, de color mantequilla y de tacto spero e irregular, estaba repleta de garabatos escritos con pluma y tinta negra y dispuestos en apretados renglones, en filas y columnas sin ninguna introduccin. Por lo menos haba cien nombres y fechas. Toby absorbi gran cantidad de informacin visual antes de pasar la pgina. Y luego otra. Y otra. Abri directamente el libro por la mitad. Ech un vistazo a varias pginas del final; luego a la ltima. Intent realizar un clculo mental rpido, pero como no haba paginacin, no poda ser muy preciso: en todo el libro figuraban ms de cien mil nombres. Fjate en las hojas. Cogi una y la separ de las dems. Esto no es papel, sabes? Es vitela, un material de mucha calidad. No estoy seguro, pero creo que es papel vitela uterino, la crme de la crme. Sola hacerse con piel de ternero nonato: la ponan en remojo, la trataban con cal, eliminaban el pelo y la estiraban. Lo normal era emplearla para los mejores manuscritos iluminados, no para un maldito censo de poblacin. No tengo la menor idea. Sea lo que sea, es un artculo especial, una rareza, algo nico. A los coleccionistas les gustan las piezas nicas. No es momento de preocuparse demasiado por su valor. Creo que nos ir bastante bien con este ejemplar. Llev con cuidado el libro al extremo ms alejado de la mesa y lo coloc en un lugar de honor, separado de los dems. Revisemos el resto del material de Cantwell, te parece? T te encargars de hacer el inventario del lote en el ordenador. Cuando termines, quiero que revises cada una de las pginas de todos los libros en busca de cartas, autgrafos, sellos, etctera. No queremos que nuestros clientes se lleven regalos a cambio de nada, verdad? todo el da y pos despacio las manos sin guantes sobre la suave piel de la cubierta. Ms adelante asegurara con insistencia que en aquel momento experiment una especie de conexin fsica con el objeto inanimado; algo impropio de un hombre poco dado a tonteras de ese tipo.

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