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Diccionario de la Teología Práctica

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Diccionario de la Teología Práctica

CULTO
Editor general: Rodolfo G. Turnbull Traducido por Norberto Wolf
Página El Culto

1

surja ya de un libro de oraciones. trátese ya de algo que siempre se lleva a cabo en cierto momento del culto según formulario impreso. Todas estas investigaciones tienen valor y su lugar propio. Aileen Guilding ha relacionado al Evangelio según Juan con el antiguo sistema leccionario judío. y en forma reverente se lo dice a Dios. o espontáneamente del corazón del oficiante o de la congregación. su bondad y su amor." Mt. "entonces se volverá el ministro hacia la mesa de la Santa Cena"). ¿Existe alguna norma o patrón por la que podamos poner a prueba nuestro culto en su forma presente o planificar nuestra futura actividad cúltica? Sí. Liturgia quiere decir "aquello que se dice en el culto público". 4:10). Aún dejando de lado que adorar es un mandato divino ("Al Señor tu Dios adorarás. y en este artículo no queremos significar ni más ni menos que esto.. ¿Se pone de pié la congregación para cantar el himno? ¿Se arrodilla para orar? ¿Va el ministro al atril para leer la Palabra de Dios o al pulpito para proclamarla? El pan y el vino ¿son llevados hacia los participantes de la Santa Cena? Todas estas cosas constituyen una forma elemental de ritual. Es conveniente que tengamos a nuestra disposición ciertas palabras que sumaricen las palabras y actos de quienes adoran. es lógico que sea alabado. o de algo efectuado en forma libre por el pastor o la congregación. esta actividad es algo inherentemente razonable. En el culto cristiano parecería deseable evitar lo extravagante y extremo por un lado y lo árido y descolorido por el otro.EL NUEVO TESTAMENTO COMO FUNDAMENTO RONALD A. ¿Hemos de introducir teología en el culto? ¿O. No estamos implicando que deben usarse guías litúrgicas ni tampoco estamos promoviendo el ritualismo. Joaquín Jeremías identifica al prólogo al Evangelio según Juan (1:1-18) como un himno al Logos (El Mensaje Central del Nuevo Testamento. Si Dios es absolutamente perfecto. En este sentido lo ritual es inevitable. algunos expertos han buscado identificar los diferentes himnos cristianos primitivos que puedan estar engastados en el texto del Nuevo Testamento. puesto que demuestran que el Nuevo Testamento surgió en el contexto de una iglesia cúltica y gozosa El mismo no fue fríamente redactado por una comisión y puesto en la caja fuerte de la iglesia para su protección. 1966). tal patrón existe y se encuentra en el Nuevo Testamento. WARD El culto puede ser concisamente descrito como una actitud mental de adoración hacia Dios y una manifestación externa en lenguas y acción corporativa. De tanto en tanto usaremos los términos "liturgia" y "ritual". Salamanca.. Debe quedar bien en claro que al usarlos no estamos pensando necesariamente en breviarios o formularios litúrgicos que no pueden ser alterados. Philip Carrigton ha visto al Evangelio según Marcos como una serie de lecciones escriturales asociadas al año litúrgico. El Culto Página 2 . Durante los últimos años los peritos neotestamentarios han enfocado su atención sobre los intereses y propósitos litúrgicos de los escritores de los evangelios. Además. o de acuerdo a las direcciones escritas de una guía litúrgica (por ejemplo. recordando que la mayor parte de los que participan han tenido muy poco estudio de teología (si es que han tenido alguno) hemos de excluirla deliberadamente? Esta pregunta y otras de corte similar hacen que busquemos guianza. En forma similar tomaremos el término "ritual" en su significado de "aquello que se hace en el culto público". Tal adoración reconoce la santidad de Dios. y Ralph Martin ha ubicado aún otros himnos. Ediciones "Sígueme".

El es Página computadora). El hombre natural no capta las cosas del Espíritu de Dios. He. El mero observador puede ver solamente algunas cosas. Esta es la más simple implicancia de nuestra definición original. Nótese el contraste entre las vanidades y el Dios vivo. 7:25) crea que le hay". Puede ser útil recordar. 8:4). concordancias y comentarios correspondientes. El incrédulo puede ver un hombre de rodillas y saber que tal cosa es llamada oración o adoración. El tiene autoridad. El mismo pensamiento está presente en Hebreos 11:6. 1. la frase "que le hay" debe significar "que vive" puesto que el texto procede a hablar de su actividad: "él es galardonador de los que le buscan". para servir al Dios vivo y verdadero" (1 Ts. tenemos que ver con un "El" y no con un "algo". deseamos más bien concentrarnos en el texto mismo en nuestra búsqueda de la norma neotestamentaria. Biblia de Jerusalén). ej. purificará de las obras muertas nuestra conciencia para rendir culto (latreuein) al Dios vivo?" (He. Sin querer despreciar o ignorar la obra de dichos peritos. con fines de ilustración.. 9:14. y leitourgia. que por el Espíritu Eterno se ofreció a sí mismo sin tacha a Dios. b.. rendir culto) a Pablo y a Bernabé. ". 1:9). El culto pagano estaba a punto de comenzar. pero "¡horrenda cosa es caer en manos del Dios vivo!" (He. siendo la diferencia abonada de su propio pecunio. 10:31). el primer paso del culto cristiano. ". es necesario que el que se acerca a Dios (cf. El es el Señor. El es el Dios Viviente. En Listra casi se llegó a ofrecer sacrificio (otra palabra que significa adorar.Pero todo esto no es más que un asunto de "introducción". Para lo presente basta mencionar los términos cúlticos latreuo. Del mismo modo los tesalonicenses se convirtieron "de los ídolos a Dios. pero los apóstoles hicieron un llamado a la conversión al Dios verdadero. si bien debe recordarse que la actividad de adorar no será entendida por aquellos que no la conocen como una experiencia interior. EL DIOS QUE ES ADORADO a. Tomando datos de diferentes partes del Nuevo Testamento es posible completar la evidencia que nos dará un concepto compuesto del objeto del culto cristiano. Estos rápidamente intervinieron con agitada protesta y con el mandamiento evangélico de que "de estas vanidades os convirtáis al Dios vivo" (Hch.. legítima y cabal de Dios" (Wemer Foerster). su autoridad está basada en su propio ser y naturaleza. latreia y proskuneo con su imagen de postración o reverencia. Un ídolo no es nada (1 Co. 14:13ss). El objeto del culto no reacciona a la adoración de los hombres como si fuese una cosa (p. Un ejemplo actual sería el de un embajador cuyos gastos en el extranjero fuesen superiores a su salario oficial. ¿Cuánto más la sangre de Cristo. pero él no puede en realidad ver o entender a un cristiano que está adorando a Dios. Aquí. Este término indica "la soberanía personal. Esto queda destacado claramente en un contexto cúltico. En el culto hay dos partes interesadas: Dios y quienes le adoran.. Aquellos que leen el griego pueden consultar los léxicos.. un grabador o una forma inmoral y ejercitado arbitrariamente. no un poder despótico en El Culto 3 . que en Atenas leitourgia significaba un servicio público efectuado por un ciudadano común a su propio costo.

Por el contrario.. El "consejo" significa la voluntad divina. el nombre de Señor.. En Mateo 4:10 y Lucas 4:8 se utilizaban verbos que significan "rendir culto".. El es el Creador.). Impulsado por El Culto Página 4 . y hasta puede ser que no se trate de toda la iglesia reunida. Es cierto. Biblia de Jerusalén). términos ambos que son usados en el pasaje en consideración. 17:22ss. de la adoración. Aquí vemos a hombres rindiendo culto. Esto continuará siendo así por siempre. LXX). Herodes y Poncio Pilato se habían unido ". 4:24). Cuando Pablo estuvo frente al Concilio del Areópago. que nada necesita y da todo a todos (Hch. 30s. Esto es virtualmente una cita de Éxodo 20:11. La atmósfera cúltica es inconfundible. la "mano" significa el poder divino. Pablo proclamó al "Dios que hizo el mundo y todas las cosas que en él hay". No es necesario para nuestro presente propósito internarnos en la diferencia que pueda existir entre despotes y kyrios. su enseñanza se refleja en la iglesia-en-culto que vimos en el episodio de Hechos 4. conoció a Dios como Señor antes de conocerle como Creador. 2:ls). LXX). se ha dicho. c. y a él solo servirás [religiosamente]". Este mismo apóstol mantiene el vínculo entre el culto y el Creador al escribir sobre hombres impíos que suprimen la verdad. La soberanía personal de Dios difícilmente pudiese ser expresada más vigorosamente. 22:3ss. y Nehemías 9:6 (1 Esdras 19:6. y por ende inicuos (2:23). siendo su control absoluto. En la batalla con la tentación y su consecuente victoria nuestro Señor demostró que el objeto del culto. eran materia plástica en las manos divinas.. pero a pesar de tal conocimiento no lo han glorificado como Dios ni le han dado gracias. es el Señor. Desde la creación en adelante ellos han sabido que Dios es Dios ("su eterno poder y deidad"). 145:6. "Señor" requiere ponerse de rodillas y confesar —dar culto. adoraban sebasmata. La misma libertad humana está en sus manos. El puede ayudar porque es el Señor. Ellos. y con la triple repetición del "dice el Señor*' y "el Señor" en el versículo 2. Pero igual se rinde culto. y los hombres responsables.soberano sobre sus adoradores y sobre la totalidad de la naturaleza y de los asuntos de los hombres. Del mismo modo en Hebreos 8 se encuentra la asociación de "trono" con el lenguaje cúltico.). porque el Señor Dios los alumbrará" (Ap. Es superior a las amenazas (4:29) y a la hostilidad humanas (vs. respecto de sí mismo.. El trono de Dios y del Cordero estará en la ciudad y los siervos de Dios le darán culto (latreuo). Señor. La prueba de esto se encuentra en Hechos 4:24ss. tú eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra" (Hch. 26s). no se trata de un culto dominical corriente con su formato habitual. Pero la nación llegó a conocerle como Creador y este conocimiento fue adoptado por la iglesia. y del Salmo 146:6 (Sal. En el significativo pasaje ya considerado encontramos al señorío y a la creación estrechamente vinculados con el culto: "Soberano Señor. se hicieron idólatras honrando y dando culto a las criaturas antes que al Creador". En Filipenses 2:9-11 el Cristo exaltado recibe el nombre que es sobre todo nombre. en forma piadosa pero ignorante. Israel. comenzó su discurso con una referencia al culto ateniense. LXX. La implicación es que los hombres deben adorarle y deben comenzar con el arrepentimiento (vs. en este caso imágenes. hay una invocación espontánea y unánime ante Dios a raíz de las malas noticias recibidas. para hacer cuanto tu mano y tu consejo hablan antes determinado que sucediera". "Al Señor tu Dios adorarás. y Dios usa la palabra kyrios. Es al "déspota" a quien se le dirige la palabra en el versículo 24 y quien es citado (Sal.

20:34 LXX). Muy en especial él tiene en mente el Día de la Expiación (Lev. 13:14s. l:18ss. 16). Lo que era costumbre de Pablo recibe una fundamentación teológica en la Epístola a los Hebreos. y en su mensaje allí presentado dijo que "el Dios de este pueblo Israel" (v. 24:22. 17) "levantó a Jesús por Salvador a Israel" (v. Si el pueblo Judío ha rechazado a su incuestionable Mesías (Hch.un sentimiento de devoción Pablo no puede evitar en dicho momento un arranque de alabanza: «el cual es bendito por los siglos. dijo: "según el Camino. Este Creador es también el Sustentador. 6:16ss.. 9-11). El "verdaderamente" no es un truco de la imaginación o una suposición desaforada. Pablo dio culto a Dios en la sinagoga (Hch. Página La presencia de Dios se hace patente en el cántico de Moisés y en el cántico del Cordero en un contexto cúltico. Biblia de Jerusalén). porque tú creaste todas las cosas" (Ap. Cristo se ha ofrecido (prospherem) a sí mismo (9:14). cf. según lo demostró Pablo en Atenas y lo expresa el Apocalipsis por medio del uso de la palabra "Todopoderoso" o "Dominador del Todo" (pantokrator). que describe el culto celestial en lenguaje tomado de ámbito terrenal.. 45:14. "Todas las naciones vendrán y se postrarán ante tí" (Ap. 1:3) es el Dios del Antiguo Testamento. 2:37. El es el Dios del Antiguo Testamento. Dios está realmente presente cuando los cristianos le rinden culto. puesto que ha sido cumplido y está incluido en el Nuevo. 3:14. 7).. el apóstol cristiano. Pablo. el mismo será convencido por todos. examinado por todoslos secretos de su corazón quedarán revelados y él caerá sobre su rostro declarando que "verdaderamente Dios está entre vosotros" (1 Co.24). Existía entonces un sacerdocio que se ocupaba de la reiterada presentación de ofrendas y sacrificios. El Está Presente en el Culto. "El Dios. El mora en su templo. 14:25. Su lugar en el culto cristiano debe. El "amén" corona tanto el pensamiento del culto como la acción cúltica misma (Ro. El discurso de Esteban tiene relevancia para este punto (Hch. 15:4. El patrón de dicha adoración es fijado en el ámbito del nuevo movimiento. "Señor. Si un incrédulo entra. la iglesia creyente. que ellos llaman secta. e.. La creación debe su existencia a la voluntad de Dios. 31:31ss. El Apocalipsis. de nuestro Señor Jesucristo" (Ef. 24:14. 26:12. y ha logrado efectuar un ministerio (Leitourgia) como mediador de un pacto mejor (8:6). Aquí encontramos al Dios ancestral siendo adorado (puesto que es ahora conocido) de un nuevo modo. digno eres de recibir la gloria. Zac. finalmente revelado. sacerdocio que sirve (latreuousin) religiosamente las figuras y sombras de lo celestial (8:3ss.).).). 23). por consiguiente. 8:23). haciendo uso profuso de términos rituales. puesto que se basa solamente en el Antiguo Testamento. El Dios que instituyó el antiguo pacto es el Dios que ha inaugurado el nuevo. Pablo imagina una reunión de toda la iglesia en la que el don profético es practicado por todos. especialmente en los capítulos 8 y 10. ser mantenido. es citado en toto).. Biblia de Jerusalén). refleja el pensamiento paulino. Dan. Isa. un nuevo pacto que ya había sido prometido por Dios (Jer. el "Camino". Los cristianos no han descartado el Antiguo Testamento. Es el mismo Dios que es adorado. d. y se mueve entre ellos y les da la bienvenida (2 Co. parecería que la adoración que le tributan es un anacronismo. y en su exposición el autor recurre libremente al culto levítico. Ro. Ez. "Ante" (enopion) El Culto 5 . Amén". Lev. Cristo nuestro sumo sacerdote es un ministro (leitourgos) del santuario celestial (8:2). pero en Cristo (Hch. doy culto (latreuo) al Dios de mis padres" (Hch. 4:11).

17).). 4:16.. El es Quien Invita y Responde. cúltica. ante quien todos los corazones quedan develados. los hombres responden cuando se acercan a Dios para adorarle. El significado de esto es que le complacemos si recibimos el reino inconmovible con gratitud y si nuestra consecuente adoración combina la reverencia con un santo temor (No hablamos de "temor" en el sentido habitual. Cuando Pedro y los demás discípulos buscaban Un apóstol que tomase el lugar de Judas. 44:13). De acuerdo a su concepción del cristianismo como una vida de adoración.). 7:19. 4:9ss.. 2:23. "Demos a Dios el culto que le agrada" dice el autor de la carta a los Hebreos (He. Dios está verdaderamente presente. "Acercaos a Dios" —dice Santiago— "y él se acercará a vosotros" (4:8). "Venid a mí.. El está presente y toma nota de nuestra adoración. Ap. 15. Debe observarse que esto involucra el conocimiento de los más profundos pensamientos y sentimientos del individuo. hemos de acercarnos a Dios "confiadamente" [He. El toma posición. El Tiene una Cierta Actitud para con el Culto.Dios advierte y evalúa. en la misma medida dejamos de agradarle. Señor.. El Culto Página 6 . He. El había purificado por fe sus corazones (Hch. o es que tal vez hasta desee rechazarnos? h. como podemos ver de las diferentes traducciones de Lucas 13:26. los conoce cuando le adoran (véase Jn. pues. Dios es descrito como aquel "que escudriña los corazones" (Ro. Ez. 4:16]). Esto se refiere más a la vida interior que a actos externos como el de ponerse de rodillas. y la invitación eclesiástica dice. El Conoce los Corazones. 4:5. El regalo de los filipenses fue un "olor fragante. Nuevo Testamento de Taizé). que conoció a los hombres en su trato con ellos. La iniciativa no depende de los hombres. cf. Los cristianos no deben olvidarse de hacer el bien. 2:24s.". había dado testimonio a los gentiles dándoles el Espíritu Santo. él "los recibe en su comunión" (Ro. 13:16). sacrificio acepto. y de quien no hay secreto que pueda ser guardado. 6:10). y no sólo para con los elementos externos del culto. 4:l2s.). ¿podemos estar seguros de ser bienvenidos cuando nos acercamos a él? ¿Está él "contento de vernos". y puede reconocer la presencia de la fe. 12:28. Hch. Si él nos conoce tan bien. 8:27).7. A primera vista pareciera como si la iniciativa recayese sobre los hombres. La invitación evangelística dice. Pedro utilizó esta expresión más tarde en el Concilio de Jerusalén. reverencia o temor. "queda un reposo para el pueblo de Dios. y cuando lo han hecho. 14:1-3. oraron así: "Tú. El Señor.quiere decir "delante de" o "en presencia de". sincera o insincera. Dios se ha acercado a los hombres en Cristo. que conoce los corazones. g. el que ha sido transferido a todo culto espiritual (He. 15:8. f. Pero Dios ya se había acercado en Cristo y por ende hay una invitación permanentemente extendida tanto al mundo como a la iglesia para que se acerquen. todos los deseos descubiertos. Aquel que conoce los corazones de los hombres puede penetrar más allá de la expresión externa. Dios no lo olvida (He. Cuando los hombres se acercan así a Dios en Cristo. "Acercarse" es un término que el Antiguo Testamento utiliza para el ministerio sacrificial de los sacerdotes (Ex. 28:2. 10:19ss. agradable a Dios" (Fil. El es el Dios Todopoderoso. 6:70). Si no recibimos el reino o si carecemos de gratitud. y es entonces que Dios responde acercándose a los adoradores como experiencia personal y comunitaria. Procuremos. Gerhard Delling habla de su "sondeadora visión" (Ver. 1 Co. Todo esto debería impedir que mantengamos la árida opinión de que el culto no es más que el cumplimiento de vacíos requisitos.. 19:22. al autor de la carta a los Hebreos le es posible pensar en hacer el bien como un sacrificio agradable a Dios (He. entrar en aquel reposo" (He.. Pablo menciona esta misma forma de ver as cosas.9). Dios. se limita a tolerarnos. que conoces los corazones de todos» (Hch 1-24). soteriológicarnente. Flm. 4:18).

exactamente.). 4:24ss. sin dudas ni titubeos.i. Las palabras introductorias del Te Deum Laudamus significan. Los adoradores. pero Dios en Cristo no cambia. Lo mismo es cierto de los dos patriarcas. Abraham ofreció a Isaac por la fe (11:17). j. un sabor. y a éste crucificado (1 Co. 7:59.. k. 10:12ss. Esta es la meta final de toda la vida y de todo culto. Que ellos deben estar "por Dios" en forma exclusiva queda sugerido por 2 Corintios 6:16ss. y por los siglos". 1:2). El Está "por nosotros". y hoy. 10:12).. y su equivalente en el Nuevo Testamento aparece en Hebreos 13:8. Esto queda manifestado en la crucifixión de Jesús— "contra tu santo Hijo Jesús". que habría de ser dominante en toda reflexión teológica y en toda actividad. y que es galar-donador de los que le buscan'* (He. Abel no era un cristiano pero sirve de ejemplo a los cristianos. Fue por la fe que Abel ofreció un sacrificio más excelente (v. "¿Qué acuerdo hay entre el templo de Dios y los ídolos?" El Culto Página 7 . El fundamento de tal fe es el sacrificio de Cristo. El Debe Ser Alabado y Glorificado. porque es necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay. y al darle culto.) los que adoran a Dios ven la conspiración arrogante y vana de los paganos: los reyes ya están prestos y los príncipes juntándose "contra el Señor y contra su Cristo". y en un mundo mezquino los cristianos que adoran se regocijan al descubrir una y otra vez al propósito de la encarnación sorprendentemente cumplido (2 Co. El nos ha llamado "a su luz admirable" (1 P. En el culto esto significa que él nos escucha. La intensidad del "por nosotros" puede ser medida solamente por la cruz. 13:2s. Los que rinden culto a Dios nunca se verán defraudados. y en 1 Pedro 1:17 se refiere al culto cristiano. El permanece fiel. con su enseñanza respecto a la "separación". Vemos a la iglesia haciéndolo en Hechos 2:46s. Están "por Dios". "Acerquémonos con corazón sincero. Son Hombres de Fe. b. a. 8:9). No es forzar la exégesis más allá de lo razonable el aplicar Romanos 8:31-39 en particular a lo cúltico. 1:12). la declinación del otoño es una rememoración anual que apunta hacia la disolución final de todas las cosas. Moisés celebró la pascua por la fe (11:28). "Te adoramos como Dios". Es un don de Dios que no puede ser comprado (Hch. 2:21. Pero ellos quedan superados por la voluntad y el poder divinos. 11:6). La revelación de Dios en su Hijo no requiere corrección o aditamento suplementario. El afán con la que es puesta en práctica se debe a una razón adicional. 2:2). Con esto él quiso significar una levadura. la Palabra leída o predicada renueva en nosotros sus admirables excelencias. 10:22). 21. He. "Tú eres el mismo" (cf. 1 Co. en plena certidumbre de fe" (He. 4). tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento son llamados "aquellos que invocan el nombre del Señor" (véanse Hch. la faz del cielo sonríe o amenaza.). LOS CRISTIANOS QUE RINDEN CULTO El apóstol Pablo se había propuesto no saber cosa alguna sino a Jesucristo. cuando le adoramos. los colores cambian con las estaciones. 9:14. y se nos exhorta a que lo hagamos nosotros en Romanos 15:6. El talante de la naturaleza cambia. "Sin fe es imposible agradar a Dios. En un pasaje ya considerado (Hch. 2. "Yo Jehová no cambio" fue lo que escribió el profeta Malaquías (3:6). Ro. Invocar al Señor es una expresión de la fe Ro. 2:9). "Jesucristo es el mismo ayer. Dios no es sordo. que nos deja admirados (Hch. El es rico y generoso para con aquellos que le invocan (Ro. ni desatento ni maldispuesto. Dicha actitud tiene una aplicación especial en lo cúltico. En cierto sentido él es el Dios que sorprende. 8:20). podemos estar seguros de ser bienvenidos. Este pensamiento está reflejado en el Salmo 102:27. 26:16. El es el Receptor de pedidos (Hch. Por lo tanto. Los adoradores invocan a Dios para que les ayude a "que con todo denuedo hablen tu Palabra". 10:14). El es Invariable. tal vez en forma especial al concepto de "Padre" en el padrenuestro. 4:29ss.

4:6).. (He. Se Acercan Realmente a Dios. Son Hombres Que Han Tenido Experiencia Espiritual. Fue en un ambiente cúltico (Col. o mensaje. Los hombres descritos conocen el significado de una religión "experimentada". 10:22). pero si decimos que no podemos adorar a menos que sea en un determinado edificio y en horas prefijadas. Ellos le honran con sus cuerpos al arrodillarse o al cantar. Los cristianos son hijos de Dios y tienen el Espíritu de adopción para probarlo. 2 Co. Los cristianos. Padre". siendo efectuada en forma consciente "para Dios (Col. como ser templos. La verdadera adoración viene del corazón. 13:15). 10:19s. así como no puede el color verde ser "explicado" a un ciego de nacimiento. 14:15). sólo una mente puede entenderlo. Padre" (Ro. En otras palabras. e.). 8:14ss. 8:4. El nuevo pacto de Jeremías 31 tiene que ver con el entendimiento (dianoía) y el corazón (kardia). los hombres le adoran en espíritu y en verdad (Jn. El cristiano auténtico. eso es lo que hacemos cuando comenzamos a adorar. tampoco puede ser él hallado sólo en determinadas ocasiones. Lo que hacemos cuando en plena conciencia y deliberadamente comenzamos a orar. Pablo orará "con el entendimiento" (1 Co. d. y tiempos sagrados para nuestra disciplina. el centro de la vida mental e interior.). 4:8). no se encuentra limitado por el espacio o por el tiempo. 5:10s. 11:30). pero cuando éstos llegan a ser fines en sí mismos entonces otra cosa ha ocupado ya el lugar del Dios vivo. Hay un contenido intelectual en el culto. 9:14. Un ídolo es una nulidad y es al mismo tiempo un peligro espiritual (1 Co. Se Interesan por lo Espiritual. nos dice que el Dios con quien nos encontramos en los cultos públicos comunes puede ser objeto de nuestra oración y alabanza aún en los intervalos entre dichos cultos. porque el Espíritu testificador clama en sus corazones de la misma manera: "Abba.). 4:16. sino que han gustado y visto que el Señor es misericordioso. En todas estas diversas categorías hay un hecho que se destaca. ellos dicen algo. El puede ser hallado en Cristo.c. el perdón de los pecados. La Palabra (logos). Pero Dios no habita en edificios que nunca abandona (Hch. 3:23). El primitivo himno de 1 Timoteo 3:16 es virtualmente un credo cantado. están en la luz y en el reino. comparándose con otros hombres» El publicano humildemente confesó su pecado. Esto es idolatría. El daba gracias a "Dios" por sus logros. 10:22. Ellos claman "Abba. 5:18). f.. No son desconocidos ante Dios. Este es un privilegio de los creyentes.10:16). como gente "rescatada". 1:12 —dando gracias) que Pablo avanza hacia la aparente cita de "un himno ya en existencia" en Colosenses 1:15-20. ellos tienen la redención. Lo dicho no constituye un argumento para que abandonemos nuestros cultos. en plena posesión de sus facultades mentales. se arrepintió y pidió perdón. La idolatría puede invitar el castigo divino (1 Co. 7:48). El "ir a la iglesia" regularmente es para el bien de nuestras almas. Pero el sacrificio de la alabanza es el fruto de labios que confiesan su nombre (He. En otra representación los cristianos adoran como gente "limpia" (He. Es dudoso que esto pueda ser explicado en más detalle a un nocristiano. aún cuando no es "racionalista" (He. 1:9—orando. 10:5-11. pero se oraba a sí mismo. Ellos han cruzado la línea que va desde la incredulidad hacia la fe y lo saben. Al ser Dios Espíritu. hemos llegado a la falta de espiritualidad. puesto que Dios es inaccesible (1 Ti. Además ellos han sido reconciliados con Dios: "nosotros" fuimos reconciliados (Ro. Dios. al ser Espíritu. El Nuevo Testamento reconoce el lugar que ocupan los elementos externos en el culto. 8:10. Con esto no queremos decir que ellos son solamente estudiosos. Página g. No Son Jactanciosos Sino Confiados. Stg. El culto de los cristianos debe ser espiritual. Antes bien. El fariseo es el ejemplo clásico del hombre jactancioso.. continúa siendo idolatría. Aún si el lugar en que se efectúa es el edificio de una iglesia cristiana. de la cruz debe ser predicado en palabras racionales. 6:16). salvo en Cristo. aún cuando se acerca El Culto 8 . Tenemos nuestros lugares de adoración. pero es posible que esto sea un mero acto externo (ver Mt. 7:6s. 4:23s. Son Hombres de Intelecto. como ser los cultos dominicales. Gá. 15:7ss. El cristiano que ya lo ha hecho sabrá lo que significa "acercarse". siempre y en cualquier parte. Mr.

3:8). Puede ser que haya cristianos vacilantes. deberían. trátese ya de aliento para su peregrinación espiritual o de un desafío y llamado para algún servicio futuro. nuestro conocimiento es incompleto y nuestro lenguaje inadecuado. 8:1)-"Abogado tenemos" (1 Jn. 4:32). El que adora "le dice" a Dios con gratitud quién es él y qué es lo que ha hecho. "Señor. j. Tal riqueza pareciera estar casi más allá de su alcance.. confiadamente (He. La adoración tiene contenido. es lo opuesto al titubeo. Pero no debe haber duda alguna sobre el ideal que nos es propuesto. 3:12). i. 4:2. glorifiquéis al Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo". O pudiera ser que no hayan sido adecuadamente instruidos en la doctrina y experiencia de la certidumbre cristiana. 1:29). El ideal de la unanimidad es notablemente ilustrado y enseñado en Mateo 5:23s. Si hay un "desacuerdo". "para que unánimes [homothumadon]. sino de seguridad. la presentación de una ofrenda ante el altar debe ser postergada hasta que la reconciliación haya sido lograda. pues. venir esperando la presencia de Dios. Pero aún con el más profundo sentido de deuda y la más cálida alegría por la gracia de Dios en Cristo. No cabe duda de que hay cristianos que "van a la iglesia" mal preparados y en forma descuidada. 4:24). 2:2. Ellos no se acercan a Dios con ligereza sino con reverencia y santo temor (He. 3:3). Tal acuerdo en la adoración de Dios es promovido por un acuerdo ético (ver Ro. 12:28). a una voz.a Dios en renovado arrepentimiento. abre mis labios. por el contrarío. Acepta la palabra de Dios. h. Tienen además un sumo sacerdote que. corno resultado de sus victoriosas batallas con la tentación. "Ellos. él se postraría en adoración porque "verdaderamente Dios está entre vosotros. sino "en Cristo" (Ef. pero estaban unidos en un impulso y propósito específico: orar por la ayuda divina para continuar hablando la Palabra. saben que su reconocimiento y alabanza por la misma no es más que el principio de una historia sin fin. Pablo visualizó una ocasión en la que un incrédulo asistía a una reunión de la iglesia congregada en la cual el Espíritu de profecía se movía poderosamente (1 Co. Habiendo recibido anteriormente su gracia sin límites. 2:1). 51:15). Al igual que un territorio que debe ser explorado. Exhiben Unanimidad en lo Cúltico.). es capaz de entenderlos en sus debilidades. No cabe duda que había "todo tipo y clase de hombres" presentes.. 9:15). Fil. Las riquezas de Cristo son inescrutables (Ef. de sus propios logros (1 Co. está seguro de la respuesta que su oración recibirá: "ninguna condenación hay para los que están en Cristo Jesús" (Ro. quedan vastas áreas que no han sido "reconocidas". que duden no de la gran misericordia de Dios sino de su aplicación a ellos mismos. Las personas que se encuentran con él al adorarle en forma regular van al culto esperando una bendición. Aún con lenguas desatadas por el Espíritu no podemos expresar la plena alabanza de Dios. alzaron unánimes {homothumadon] la voz [no 'voces'] a Dios" (Hch. acerquémonos. El Culto Página 9 . Convencido de su culpabilidad por la Palabra profética. El término "confiadamente" no tiene ningún trasfondo de descaro. El entiende. si bien se glorían en Cristo (Fil. y publicará mi boca tu alabanza" (Sal. El conoce los grandes esfuerzos espirituales que hacen falta para triunfar. Aquí vemos la unanimidad exhibida como una realidad cúltica. Hch. En Hechos 13:2 hay un caso real del llamado del Espíritu Santo cuando habla hombres adorando a Dios. La confianza es una parte del modelo para la actividad cúltica que debería manifestarse en todas partes. Los adoradores cristianos no se jactan. Personas no reconciliadas no deberían adorar juntas. 4:15s. Pablo visualizó tal situación y anticipó la acción del Espíritu.). No tiene confianza en sí mismo. 14:23ss. 12:16. Se Dan Cuenta de su Insuficiencia como Adoradores. El don de Dios es inefable (2 Co. En Romanos 15:5 Pablo expresa el deseo de que Dios dé a sus lectores una unanimidad que se equipare con la mente de Cristo. También la vemos inculcada como un ideal. Tienen un Espíritu de Expectación. como tales.

3:14). Pablo exclama: "Y tales fuisteis algunos de vosotros" (I Co.). 1:16. presente inmutable. Nuestros ojos no recaen en las cosas temporales "que se ven" sino en las cosas eternas "que no se ven". Biblia de Jerusalén). perdonados y olvidados. 4:18. a efectos de que haya tranquilidad social. ahora dejados de lado. El ora. El trasfondo de la adoración es el pasado de pecado e incredulidad. Vamos avanzando en nuestra travesía moral y espiritual por medio de la fe. igual a tí. En primer lugar está la visión de lo invisible. 13:3) vive en él (Gá. que glorías mi casa espirando sin tregua tu verbo. 2:lss. peticiones. tu llama. El Cristo que habla en él (2 Co. exacta. porque la fe ve lo invisible (He. El culto público tiene también alcances amplios. tu contacto cierto. tu imagen sempiterna. Está también el aún más amplio alcance del esfuerzo y del peligro de la obra misionera. tu firme compañía tres veces toda santa día a día traspasen mi piedra solitaria y labren en silencio su catedral del alba. no de la vista.7). Ef. Pero existe otro factor que está en el presente. da gracias. Estos factores del trasfondo: pecado. Algo de esto puede vislumbrarse en el sentido de la presencia de Dios que trasunta el bellísimo poema "El Huésped" que a continuación se cita y cuya autora es la poetisa uruguaya Eldeweis Serra: Oh. a más de piedad y seriedad religiosa (1 Ti. intercesiones y acciones de gracias han de ser hechas por todos los reyes y por todos los que están en posiciones de eminencia. Oh. Pablo no era un predicador en público y un ateo práctico en privado. en el culto hay aún un elemento "político" que se une a los alcances eclesiásticos y evangelísticos. 1:4. Oraciones de todo tipo. Además. b. en los arcanos solos donde mi lira calla. 1:8-10. Para otros el trasfondo tiene ribetes de privilegio. El secreto del culto público está en la devoción privada. El culto comunitario es sano y vivo cuando es practicado por hombres que adoran a Dios en lo privado (Mt.). TRASFONDO Y ALCANCES DE LA ADORACIÓN a. El tenía una intensa vida de oración. 11:27). 6:11. Al cabo de una terrible lista de pecadores que no heredarán el reino de Dios. 1:11). Alcances.3. 2:20). 6:6). El ministerio de San Pablo encuentra ayuda en la oración: muchos orarán por su liberación del peligro y muchos darán gracias por la misericordiosa respuesta a dicha oración (2 Co. 1 Co. El Culto Página 10 . Pero ahora están en el reino —justificados. "Nosotros" —dice Pablo— "Judíos de nacimiento y no pecadores de entre los gentiles… nosotros también hemos creído en Jesucristo" (Gá. Esto denota un punto de vista que va mucho más allá de los límites impuestos por las paredes de un edificio o de los intereses locales de la congregación. incredulidad y privilegio. tu palabra. pueden ser considerados como algo del pasado. 2:15s. hace pedidos (Ro. porque deseamos ser revestidos de la habitación celestial (2 Co. 5:2. tu misterio. Trasfondo.

CARACTERÍSTICAS Y CONDUCTA El rendir culto cristiano a Dios no es algo que se haga en raras ocasiones. La adoración debe ser reverente. Col. En Troas. prosiguió hasta la madrugada (Hch. Col.. 4:15.). ningún sitio "especial" es esencial para la adoración espiritual. 13:14s. La conducta tiene su importancia (1 Ti. Pero se llevaron algo de la sinagoga con ellos. No debe ser comparado. Por otra parte. 1 Co. 3:15). por ejemplo. 5:42. con la asistencia de un hombre a la iglesia para su propio casamiento. el estímulo es del uno para el otro. 13:46. una asociación del Espíritu con la profecía. al reunirse para partir el pan. 20:8. 11:22).. pero en un sentido secundario también va dirigida de unos a otros en el ámbito de la congregación: "hablando entre vosotros con salmos. 3:1. 16:25). Ap. Los cultos eran allí simples más que elaborados (Lc. Pablo y Silas adoraron en la prisión (Hch. 5. Ro. luego de lo sucedido con Eutico. Es así que las reuniones de adoración tienen valor y no deben ser descuidadas (He. Pablo "alargó" el discurso hasta la medianoche y. Hch. 16:2. Levertoff). Además requiere estar alerta y velar (Ef. también notamos un escuchar bien predispuesto. Debe mantenerse su regularidad. 4:15-21. 2). 23).). 10:25). 14:21ss. El Culto Página 11 . T. 21:5s. "Amarás a tu prójimo" (Stg. 1:10).. 5:3). es que no debe haber "acepción de personas". 16:5. El culto primitivo se efectuó en el templo (Hch. "Un cristianismo de sermones cortos es un cristianismo de corta fibra" (P. y la iglesia siguió su ejemplo..). 14:23). y en varias casas particulares (Hch. y la totalidad del culto queda redondeada con una bendición (v. Si una cierta casa resultaba demasiado pequeña para albergar a toda la iglesia era posible que diferentes grupos se reuniesen en diferentes casas. La adoración en el culto está dirigida a Dios. 2:8). El principio establecido en Tito 2:10 puede ser extendido en su alcance: la doctrina debe ser adornada en todas las cosas. no es apropiado que ciertos temas sean siquiera mencionados en público (Ef. Al considerar la conducta cúltica sería bueno prestar cierta atención a la reacción de la congregación para con sermones largos. 5:12). 6:18. 50s. Santiago se opone a las falsas distinciones. Adorar a Dios exige continuidad y persistencia. Es claro que se necesita un lugar donde reunirse. al Señor" (Ef. 4:2s.4. y en Tiro todos los discípulos. Aquí vemos oración y acción de gracias. 16:19. La adoración es sólo para el Señor. 5:19). 1 Co. Forsyth). Los ricos no deben ser tratados en forma especial en detrimento de los pobres y raídos. con himnos . Un simple "orden del culto" ha sido detectado por algunos peritos en 1 Tesalonicenses 5:16ss. Debe asimismo exhibir decoro. MODELOS PARA EL CULTO Hemos visto que los cristianos del Nuevo Testamento podían ser hallados en el templo y en la sinagoga. junto con sus mujeres y niños. 2:46. Se trata de una saludable advertencia para las iglesias do hoy día.. 20:7. aparecen en la playa. La sensibilidad de Pablo respecto al decoro público se hace también visible en su horror ante el peligro de que algún incrédulo piense que todos los de la iglesia "están locos" (1 Go. Pablo manifiesta esto en su discusión sobre "cabezas cubiertas y descubiertas" en 1 Corintios 11:4 al 16. orando allí (Hch. lo que probablemente denota predicación. Debiéramos practicar la cortesía fraternal de la fe para con todos.). Algunos podrán estimar que esta dieta cúltica es muy severa. El principio fijado en Santiago 2:lss.. la que debe ser semanal (Hch. No cabe duda de que "las primitivas reuniones cristianas y sus lugares de reunión fueron moldeados según el patrón de las sinagogas" (P. Eso sí. 20:7-11). P. pero no inocentón. cantando . y la iglesia no debe ser despreciada (1 Co. Flm. Luego llegó el momento en que ellos ya no eran bienvenidos en las sinagogas (Hch. e implica esfuerzo.

10:23. 12. también. 14:3s.mientras que otros verán en la misma un orden flexible que puede ser modificado según la necesidad y la circunstancia lo requieran. para la gloria de Dios (1 Co. En primer lugar debe glorificar a Dios. no primaria. 26). Para concluir. 10:31). La actividad de edificar es secundaria. pero la misma es. El Culto Página 12 . existen dos patrones por los cuales la adoración puede ser juzgada. En segundo lugar debe "edificar" a los que adoran (1 Co.. 17.

Habitualmente aquellos que buscaban tales cambios se esforzaron por encontrar apoyo para sus ideas en las enseñanzas de Calvino. Martín Lutero. el culto verdadero. dentro de lo posible. de la iglesia primitiva sobre la base de rigurosos principios bíblicos. oprimida. Todos los hombres tienen necesidad de una adoración tal.EL CULTO REFORMADO W. moral y espiritual. se han esparcido sobre todo el mundo desde su punto de partida ginebrino. oración y recepción de lo que Dios tiene para decirle. disciplina y culto en forma tal que han propendido a establecer un esquema general de culto que. Sin embargo. aunque tuviesen que distorsionar los puntos de vista de éste para adecuarlos a sus propósitos. en su esencia. Esto quiere decir que no consiste en actos externos sino que surge del núcleo mismo del ente del hombre. porque sólo a través de dicha fe será su adoración aceptable ante Dios puesto que Cristo es el único mediador entre Dios y el hombre. por lo general las formas Reformadas de adorar a Dios han continuado siendo fundamentalmente las mismas. aún así tiene una estructura básica que hace posible que cualquiera que tenga una formación Reformada pueda entenderlo. Y para el cristiano todo culto de este tipo debe involucrar su fe en Cristo como su Salvador y Señor. El Culto Página 13 . han llevado consigo los puntos de vista de Calvino sobre doctrina. Institución. la que el hombre expresa en alabanza. eran útiles aún cuando no tuviesen una fundamentación bíblica directa. Este modo de ver la iglesia resultó con frecuencia en la retención de ceremonias y simbolismos que. el sacramentalismo o el pietismo. puesto que ésto es básicamente lo que los distingue de los animales (Calvino. su corazón. Una vez logrado esto. en cambio. que ven en Calvino su iniciador. humillada. LA ESENCIA DEL CULTO REFORMADO En la verdadera concepción Reformada la adoración a Dios es. "dado que los hombres no son capaces de adorar en una forma verdaderamente espiritual a menos que el Espíritu de Dios los capacite para hacerlo. trató de eliminar de la iglesia todo aquello que entrara en conflicto con la enseñanza bíblica. En consecuencia uno puede notar en la historia de dichas iglesias que en ciertas ocasiones se hicieron ingentes esfuerzos por cambiar las formas cúlticas. La iglesia debía volver a ser "una iglesia peregrina". Sólo un culto de tales características rinde verdadera adoración. el victorioso Cristo resucitado. pero que diese al mismo tiempo su testimonio al evangelio. que había caído en la decadencia teológica. al entender de Lutero. debe efectuarse también "en el Espíritu" de Dios. Las Iglesias Reformadas. si bien puede variar de iglesia a iglesia y de país a país. Para Juan Calvino. el único medio de reformar consistía en el restablecimiento. algo espiritual. 1:3:3). el profesor de Wittemberg. la iglesia podría entonces salir en tren de conquista bajo su rey. Al hacerlo. a pesar de todos estos esfuerzos. STANFORD REID La Reforma Protestante del siglo dieciséis tuvo como objetivo la reforma de la Iglesia. La verdadera adoración. Al mismo tiempo cabe también reconocer que casi todas las iglesias que se llaman a sí mismas Reformadas no han manifestado siempre una lealtad inamovible a los principios de Calvino. Para lograr tal reforma. 1. Las mismas han experimentado declinaciones teológicas que se acoplan al surgimiento del racionalismo.

cit. cit. empero. cit. idear diversas ceremonias simplemente por el efecto estático o emocional que éstas puedan tener. Un ejemplo histórico de esta resistencia a una liturgia fija se dio en Inglaterra en el siglo XVI. El Nuevo Testamento aplica estos mandamientos en general a la iglesia según ésta ha existido desde la ascensión de Cristo. que el edificio sea de ésta o de la otra manera.. o sea para el crecimiento en el conocimiento y en la comprensión del Trino Dios según las Escrituras (Calvino. Calvino creía que aquella forma de servicio religioso que podía ser muy apta para cierta época o país podría resultar completamente inadecuada para otra época o país. Según el pensamiento Reformado sólo Dios puede determinar el carácter de estos elementos auxiliares externos para el culto. a efectos de que no haya confusión y para que todo pueda ser conducido con decoro y decencia. a tener una liturgia fija que las congregaciones deban seguir en toda ocasión. movido por un celo descarriado. op. Así como en la época del Antiguo Testamento Dios promulgó la ley ceremonial. El Culto Página 14 . Las Escrituras.. Calvino y quienes le han seguido durante los subsiguientes cuatro siglos. En la era presente.27ss.. Ningún manual litúrgico fue considerado nunca poseedor de autoridad divina. op. Por esta razón Dios dio a Israel la ley ceremonial a fin de que la misma pudiese ser un pedagogo que lo llevase a Cristo en verdadera fe y adoración (Calvino. que en tal día se canten estos salmos en vez de los otros" (Op. por lo general. En consecuencia. no puede acceder a un culto verdaderamente espiritual sin la asistencia de apoyos externos.Sin embargo el cristiano. tampoco debe él. Por esta razón la iglesia siempre necesita crear ciertas ceremonias y procedimientos litúrgicos que estén de acuerdo con los requerimientos bíblicos básicos.. si bien de un tipo diferente de aquellos dados a Israel. Para que haya un buen orden cúltico. sin embargo. Aún la cuestión de arrodillarse para orar dependía en gran medida de las circunstancias. oraciones de cierto tipo formuladas en un idioma determinado podrían resultar completamente inapropiadas para otras situaciones y razas. cit. no debe pensar que los mismos son necesarios para su salvación. A raíz de esto. no brindan para esta era ninguna descripción detallada de las formas externas del culto a Dios. Por medio de tales ayudas y auxilios el creyente es capacitado para poder elevar más fácilmente su corazón en una verdadera adoración. si bien Cristo ha venido y la iglesia ha recibido el don del Espíritu Santo en su plenitud. Todo debe ser hecho para la edificación de la iglesia. Cuando el Libro de Oración Común de la Iglesia Anglicana fue declarado de uso obligatorio. debido al carácter terreno de su existencia y en razón de la profunda corrupción pecaminosa de su corazón. del mismo modo él indica en la época presente cómo deben los hombres acercarse a él en adoración y comunión (Calvino. Los disidentes puritanos se afirmaron sobre lo dicho por Calvino: "Es igual que sean unos u otros los días y las horas. 4:10. Además. op. tal decisión causó la gran división entre los disidentes puritanos (de convicción calvinista) y la Iglesia Anglicana. La primera tabla de los Diez Mandamientos expone los principios básicos de la adoración a Dios y el hombre debe obedecerlos siempre. Por consiguiente. Si bien el cristiano puede aceptar tales actos como necesarios para un orden correcto. las Iglesias Reformadas se han rehusado. el hombre todavía necesita elementos de apoyo en su culto. y para tener comunión con Dios por medio de la cual crezca en gracia y en semejanza a Cristo Jesús.). 2:7:16). hace falta alguna forma de aplicación de tales normas. 31). puesto que es El quién es el objeto de dicho culto. Ellas sólo postulan las normas básicas. se han aferrado tenazmente al punto de vista de que no hay nada de sacramento en un manual cúltico. 4:10. 2:7:1 y 2). la autoridad final para todos los principios del culto a Dios reside en las Escrituras del Nuevo Testamento.

él elaboró plenamente su concepto de la liturgia del culto en su La Forme des Frieres. en respuesta a las mismas. Las Iglesias Reformadas por lo general se atuvieron a esta posición durante los dos siglos siguientes. Dios hablaba a sus adoradores por medio de la lectura de las Escrituras y su exposición en el sermón. Algunos. la Palabra recibía una encarnación material en los sacramentos del bautismo y de la cena del Señor. siendo así que el salterio llegó a formar la base misma del culto público calvinista o reformado. En primer lugar venían las oraciones. sus seguidores han opinado que la adaptación estaba dentro del marco de su autoridad. con el resultado de que para mediados del siglo diecinueve un buen número de Iglesias Reformadas ya los habían integrado al culto público. Calvino expresó sus opiniones respecto al culto por vez primera en Estrasburgo. Es sólo durante los últimos años que algunas personas han intentado producir cambios radicales. examinar cuidadosamente la naturaleza de estos elementos a fin de entender su relación mutua. Acto seguido. los himnos y paráfrasis musicales se hicieron de uso más habitual. donde adaptó algunos manuales litúrgicos existentes a su propio uso. las que —según Calvino— podían ser habladas o cantadas.2. Forme des Frieres. Juan Knox. Lutero. Con todo. empero. adoptaron o adaptaron el plan litúrgico de Calvino. de no hacerlo el coro no había música alguna. el canto se transformó en una parte importante del culto. y en tales casos siempre en nombre de Calvino. Durante la Edad Media. Otras iglesias Reformadas tales como las de Francia. al llegar a Ginebra a la cabeza de un grupo de refugiados ingleses que habían abandonado Fráncfort porque rehusaron usar el Libro de Oración Común. Holanda o Alemania. en los primeros días del movimiento reformador. todo culto. Opera Selecta). Una importante innovación que los reformadores protestantes trajeron al culto público fue la de volver a introducir la música en el mismo como parte de la participación congregacional. en los diversos reavivamientos evangélicos que tomaron lugar durante la última parte del siglo diecisiete y durante el siglo dieciocho. la que a su tiempo llegó a ser el manual litúrgico de los reformadores escoceses. no cabe duda que él opinaba que los salmos inspirados proveían los mejores medios para alabar a Dios. LOS ELEMENTOS DEL CULTO REFORMADO Solamente la autoridad divina era aplicada a los elementos que todo culto público debía contener. debe congregarse alrededor de estos tres focos específicos. En su libro La Forme des Frieres. Pero nadie ha seguido a Calvino en forma servil puesto que al igual que éste. Calvino dedica un espacio considerable a la explicación de la importancia del canto. El comisionó al poeta francés Clement Marot y al músico Louls Bourgeois para que preparasen un salterio. por lo tanto. En la mente de Calvino toda adoración. siendo la mayoría de ellos aún más insistentes que el mismo Calvino en el uso exclusivo de los salmos. Más tarde. preparó una versión algo modificada de la obra de Calvino. El Culto Página 15 . que se transformó en la norma para las Iglesias Reformadas de habla inglesa hasta el presente siglo. en Ginebra. a. En la mayoría de los casos aún los innovadores más extremos han habitualmente alegado que sólo buscan restaurar el correcto equilibrio entre los tres elementos del culto público. Aunque Calvino no había rechazado especialmente el uso de himnos no escriturales. Este ejemplo suyo fue seguido en tocio lugar en que su influencia se hizo sentir. Posiblemente uno de los mejores ejemplos de tal adaptación sea el Directorio del Culto Público de la Asamblea de Westminster. por medio de los cuales los creyentes recibían la bendición divina (Calvino. Finalmente. todo el canto litúrgico había sido ejecutado por el coro. La Música. enseñó a su congregación a cantar no sólo salmos sino también himnos a veces adaptados a temas musicales populares. Uno debe. Esta costumbre se extendió rápidamente y aunque Calvino enfatizó el uso de salmos únicamente.

La secuencia de oraciones bosquejada previamente proveía un cierto orden lógico. aún cuando no diga palabra alguna. Diversos ordenamientos y secuencias para estas oraciones aparecen en relación con el canto y con el oír de la Palabra en los diferentes manuales litúrgicos reformados puesto que nadie insistía en que había algún esquema que Dios exigiese. El Culto Página 16 . Por su parte. El no ora por sí mismo solamente. no sólo por la iglesia sino por hombres de todo tipo y condición. más que componerlas para que fuesen repetidas palabra por palabra. como también por todos los otros beneficios de Dios para con su pueblo. Al finalizar el culto se hacían también oraciones de agradecimiento por las bendiciones divinas otorgadas en el culto. ellos también se mantuvieron firmes en la opinión de que la forma en que las oraciones eran ofrecidas dependiese de aquel que dirigía el culto. El pastor "gula en oración" a la congregación. todos los asistentes deben participar escuchando atentamente las oraciones del pastor que al fin de las mismas ellos puedan realmente decir "amén". Calvino en su liturgia prefería sumarizar y sugerir oraciones. insistiendo que sólo los salmos son adecuados para que la iglesia los cante. Los teólogos de Westminster opinaron que el uso obligatorio de oraciones prescritas tendía a incitar la pereza en los pastores y también a obstaculizar el ejercicio de los dones que Dios les había concedido. Si bien dichos teólogos creían que todas las oraciones públicas y comunitarias debían referirse a ciertos asuntos. Las oraciones subsiguientes debían presentar la confesión de pecados de los congregados. Durante la Edad Media los órganos no siempre ocupaban la posición de honor de que gozan hoy en las iglesias y en sus cultos. imitando los cultos de la sinagoga sobre los cuales el culto reformado habla sido parcialmente modelado. Pero en los siglos dieciocho y diecinueve los órganos fueron introducidos en forma gradual en las Iglesias Reformadas. Otro punto de diferencia entre las Iglesias Reformadas ha sido si es apropiado o no el empleo de un instrumento musical para guiar el canto. Aún cuando los "cánticos" de las Iglesias Reformadas son usualmente considerados como una forma de oración las oraciones en voz alta ocupan un lugar importante en el culto. Con la llegada de la Reforma. Finalmente debía hacerse intercesión por otros. la tendencia calvinista fue la de cantar sin acompañamiento musical. ni siquiera hoy emplean instrumentos musicales por creer que Dios puede ser adorado en forma apropiada únicamente por la voz humana. con la posible excepción de la recitación del Padrenuestro. b. lo que causó muchas veces serias divisiones. la acción de gracias por la gracia divina y por el perdón. Algunas iglesias. para que éste pudiese hablar espontáneamente con Dios. en particular aquellas de las regiones montañosas de Escocia y sus vástagos. Su responsabilidad consiste en guiar a la congregación en sus oraciones. incluyendo las autoridades establecidas. ¿Cuáles eran los tópicos apropiados para la oración? Cal vino y aquellos que siguieron sus pisadas creían que todo culto debía comenzar con una oración de adoración y alabanza que incluyese asimismo la petición de que el Espíritu Santo viniese sobre la congregación que rendía culto para hacerlos capaces de adorar "en espíritu y en verdad".han rehusado hasta el presente aceptar esta innovación. La Oración. en oposición a la práctica Anglicana que se manifiesta en el Libro de Oración Común. Por tal razón él ora en una forma que tenga relación con las devociones de la congregación. En el Directorio de Westminster impera el mismo punto de vista. Por esta razón las oraciones en el culto muchas veces han recibido el apelativo de "oraciones comunitarias" o "oraciones congregacionales". Es así que la congregación ora con el pastor en su corazón. En ninguno de los manuales litúrgicos reformados se puede encontrar intención alguna de emplear formas prescritas de oración.

en el que la tasa de analfabetismo es tan alta en ciertos países y en ciertas iglesias. Por esta razón la lectura de las Escrituras en el culto congregacional ocupó uno de los lugares de mayor importancia. o cómo debían ellos aplicarla a sus propias vidas. han tendido a abandonar ambos elementos en el culto público. particularmente aquellas enraizadas en la tradición escocesa. Por razones diversas algunos de los que le siguieron pensaron que el uso del Padrenuestro promovía la dependencia de formularios prescritos. ya que el ministro tiene la posición de heraldo de Dios En cierto sentido el sermón. en nuestro continente. a través de su interpretación. no obstante. Esto fue particularmente cierto al principio. El arrepentimiento. Aunque las oraciones y la alabanza de los cristianos ocupaban lugares importantes en el culto. El cristiano necesitaba ser asistido en esto por medio de la explicación y aplicación práctica a su vida diaria. sin embargo. la costumbre de leer los salmos y de cantar con gran frecuencia versiones métricas de los mismos brindaba instrucción adicional a los faltos de educación. Por su naturaleza misma el sermón ha llegado a ser el elemento del culto que en forma más específica y clara ha llamado a los hombres a tomar su decisión en respuesta a la Palabra de Dio. La Palabra. no proveyó todo lo que hacía falta. al colocar el púlpito al frente y en el centro mismo del templo. el mismo ha ocupado siempre un lugar central en el culto reformado puesto que es la Palabra de Dios dirigida al hombre en su situación existencial. c. Más adelante.pero la forma en que las mismas se encuadraban en la estructura del culto dependía en gran medida de aquellos que estaban a cargo del mismo. A tal efecto un buen número de los primeros predicadores reformados predicaban sobre uno de los pasajes leídos en el culto. Por estas y otras razones algunas de las Iglesias Reformadas. Además. Más tarde las Iglesias Reformadas han ido abandonando esta práctica de lecturas consecutivas y la misma no parece tener tanta importancia en una época en que la mayoría tiene su propia Biblia y puede leerla en forma privada. puesto que la mayoría no podía tal vez entender lo que la Palabra de Dios les quería decir. de mucha mayor importancia era el hecho de que Dios les hablase desde su Palabra. sermones conformados más artísticamente y con un tema central basado en un solo versículo. las Escrituras del Antiguo y del Nuevo Testamento. no estaría demás volver a poner en práctica una costumbre que tuvo tanto valor en el pasado. empero. cuando muchos de los adoradores no podían leer por si mismos. la convicción de que Dios se dirige a su pueblo a través de las Escrituras. Calvino prefirió el uso comunitario tanto del Padrenuestro como el recitado del Credo Apostólico. Calvino y quienes vinieron después de él establecieron la costumbre de leer en forma consecutiva partes del Antiguo y del Nuevo Testamento en cada culto. se hicieron comunes. Más allá de la forma que el sermón tomase. El Sermón. mientras que el recitado constante del Credo Apostólico favorecía también el formalismo. La mera lectura bíblica. Con todo. Los que forman parte de la tradición reformada han reconocido siempre su posición de importancia y han enfatizado su necesidad como núcleo del culto. la fe y la alabanza deben todos surgir como resultado de la proclamación de la Palabra. d. Esto llegó a ser conocido como la homilía. Esta costumbre significó que aún en el caso de que uno no pudiese leer en su hogar. por lo menos podía oír la lectura continuada de las Escrituras en el día del Señor. El lugar central del culto era ocupado por la Palabra de Dios. Lo importante en todo esto es. o parte del mismo. El Culto Página 17 . El les hablaba demostrándoles como deseaba ser adorado y les revelaba asimismo sus palabras de juicio y gracia. Las Iglesias Reformadas simbolizaron estos en los edificios que erigieron luego de la Reforma. Incluso muchas iglesias Anglicanas previas al 1800 tenían esta distribución. ofreciendo un comentario corrido de cierta sección del capítulo en cuestión.

sino sólo en la medida en que son recibidos por los cristianos en fe. pero generalmente se dejaba a la iglesia local la decisión respecto a cuán frecuentemente debía celebrarse. En la parte montañosa de Escocía. El bautismo era habitualmente administrado en un Día del Señor designado específicamente para tal propósito. Dios los había dado a los hombres debido a su carácter de seres finitos y a su corrupción. La celebración de la cena del Señor por su naturaleza misma ocupaba una posición algo diferente. e. la que significaba no solamente una relación del creyente con Dios sino también con todos los otros creyentes. dado que los sacramentos son. se hizo costumbre celebrar una comunión por año. si bien la ocasión dependía en gran medida de la decisión de las autoridades congregacionales. pero cuando las autoridades ginebrinas objetaron a esta práctica él estuvo de acuerdo en que se dispensase una vez por mes en forma rotativa en cada una de las cuatro iglesias de la ciudad. para que él pudiese constantemente recordarles por medio de elementos materiales lo que había hecho por ellos. Más bien aquellos que los recibían debían hacerlo en fe. Por esta razón los sacramentos siempre permanecen subordinados a la Palabra. empero. El bautismo y la santa cena indicaban tanto la unidad mutua de los creyentes en Cristo como con Cristo. no sea que conocidos incrédulos los reciban y se burlen así de los mismos. Calvino abogó en principio que la comunión debía celebrarse una vez por semana. Cosas tales como comuniones o bautismos en privado no hallaron lugar en las Iglesias Reformadas primitivas. celebrar la santa cena cada trimestre. confiando en Cristo como Salvador y esperando que él hiciese que los sacramentos fuesen eficaces en sus corazones y en sus vidas. por ejemplo. Como Calvino indicó en repetidas ocasiones.aplicación y exhortación lleva al culto a su culminación en la cual el hombre en su propio corazón responde al llamado del Dios Altísimo. Los Sacramentos. Sin embargo los sacramentos no poseen poder o eficacia en sí mismos. En toda ocasión en que los sacramentos eran celebrados se hacía gran hincapié en el hecho de que los mismos no poseían carácter automático o mágico. Ambos sacramentos proveían representación material de las bendiciones de la relación pactual. Lo más común en otros lugares es. Tampoco consistían simplemente en actos simbólicos que constituían memoriales de eventos pretéritos. "las palabras visibles de Dios". Debido a esta insistencia en la fe como requisito por parte de los que recibían los sacramentos. En la mente de Calvino y posteriores líderes reformados los sacramentos del bautismo y de la santa cena iban unidos al sermón. las Iglesias Reformadas siempre han mostrado una tendencia a "custodiar" los sacramentos. Teniendo esto en mente los reformadores insistieron en que los sacramentos podían ser administrados solamente en el culto público de la iglesia. siendo la totalidad de la semana previa dedicada a cultos especiales de preparación. Los mismos clarifican en un sentido material y simbólico la obra misericordiosa de Dios en Cristo Jesús. que es la que determina no sólo su forma sino también su significado. Todos reconocían la importancia de celebrarla con frecuencia. El Culto Página 18 . Los sacramentos deben ser una parte integral de tal culto. Al recibir los sacramentos de tal forma la operación del Espíritu Santo en el corazón de los creyentes los hacía capaces de apropiar a Cristo más plenamente como Salvador y Señor. Otra característica de los sacramentos en la concepción reformada es que los mismos son ritos congregacionales. En otros países la práctica ha variado mucho puesto que muchos han temido que celebraciones demasiado frecuentes podrían llevar a las congregaciones a desentenderse de su significado. en las palabras de Agustín.

recibiendo el sermón una menor atención y el aspecto sacramental una atención mayor El verdadero culto reformado. Quienes han venido a adorar han tenido comunión con Dios. al escuchar su Palabra y quizá al recibir el sacramento como respaldo de su Palabra. se ha hecho un esfuerzo por expresar los principios básicos asentados por Calvino y elaborados más tarde por aquellos que estuvieron de acuerdo con sus puntos de vista. Al describir el culto reformado. En base a este carácter espiritual que caracteriza a dicho culto. Durante los últimos años. En toda ocasión en que Su señorío es reconocido y Su autoridad obedecida. La Bendición. al cual las circunstancias y actos externos simplemente brindan auxilio y asistencia. El resultado de estas tendencias es que no solamente se han incorporado prácticas no bíblicas a los cultos Reformados sino que también la estructura y el foco de los cultos han tendido a cambiar. El Culto Página 19 . el hombre puede de veras glorificar a Dios y gozarse en él. que es la razón principal de su existencia. Todo culto cierra con la bendición de Dios dada por medio del ministro a la congregación.f. debido en parte a ciertos movimientos y en parte al surgimiento de opiniones racionalistas dentro de las mismas Iglesias Reformadas. a pesar de esto. la iglesia mantiene su libertad de ocuparse de los detalles del culto. Dios los despide entonces con su bendición y con la promesa de su paz al ir ellos al mundo para servirle en la vida diaria. uno encuentra que el ritualismo y el sacerdotalismo tienden a renacer. Simultáneamente se ha ido manifestando una tendencia a volver a la autoridad de la iglesia primitiva más que a la de las Escrituras. pero siempre bajo la autoridad de Cristo manifestada en las Escrituras del Antiguo y Nuevo Testamentos. al ofrecerle su alabanza y oraciones. sin embargo. Enfatiza el hecho de que todo culto a Dios debe ser espiritual. En forma creciente las Iglesias Reformadas en sus nuevos manuales litúrgicos han enfatizado el ritual y el simbolismo como "actos cúlticos" y auxilios necesarios para la verdadera comunión con Dios. permanece siendo básicamente el mismo.

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