LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT

Juan Manuel Acevedo Carvajal

E U
2010

©

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt Juan Manuel Acevedo Carvajal cinismos@hotmail.com Editorial Universitaria de Colombia Ltda. Armenia, Quindío, Colombia Queda prohibida la reproducción parcial o total de este libro sin la autorización expresa del autor. Primera edición: Enero de 2010 ISBN: 500 ejemplares Diagramación: Luz Patricia Fuentes Peña email: lupafupe@hotmail.com Impresión: Optigraf S.A.

Para Lina y Thomas por la belleza de sus espíritus y por el amor compartido.

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en el cadáver exquisito. en el amor y el odio. en la quinta esencia de la música. Fito Páez . en no tener piedad. dentro mío.Busco mi piedra filosofal en los siete locos. en el mar.

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........CONTENIDO Pág..... 155 BIBLIOGRAFÍA CITADA ......................... 165 ................. La Vida Puerca ....... 9 PRESENTACIÓN ........................................ 91 CAPÍTULO III........................... LO GROTESCO ARLTIANO ......................... La Categoría Romántica de lo Grotesco ......... 21 A................. 101 A....... La Transgresión del Límite ................. 67 B........ Ascesis Abyecta ....................... NOTA CRÍTICA ........................ 160 BIBLIOGRAFÍA REFERENCIADA ........................................ Un Discurso Sobre el Poder .................................................................. 123 C..................................................... 79 C............... 43 C.. La Antigua Imagen de lo Grotesco ..... 163 INDICE DE IMÁGENES ...... 15 CAPÍTULO I......... EL ESCRITOR RABIOSO .............................................................. 147 GLOSARIO ................................................. 35 B............................... 61 A........................... LO GROTESCO EN LA LITERATURA .............................................. Un Estilo Criminal ..... La Amenaza Moderna de lo Grotesco ................................ 107 B........................................................ 51 CAPÍTULO II... Las Criaturas del Inventor .................. 135 EPÍLOGO ..........................................

8 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Wolfgang Kayser. a partir del elemento grotesco que sobresale de una obra considerada por los críticos como la iniciadora de la prosa moderna gaucha. la influencia que ha tenido Arlt en la saga de la narrativa latinoamericana hasta nuestros días. Teodoro Adorno. para descubrir su estilo y la repercusión que tuvo entre sus contemporáneos y. que parte del fundamento histórico de lo grotesco y su presencia en el arte plástico. sobre todo. la hipótesis que plantea desde las primeras páginas. el autor se apropia debidamente del significado estético y literario de Roberto Arlt. de la estructura que sostiene el edificio textual de cada una de las creaciones del argentino. Friedrich Schelegel. Demuestra conocimiento de la anécdota y. Para el efecto. A continuación asume el análisis de las novelas y cuentos del autor. para de alguna 9 .Juan Manuel Acevedo Carvajal NOTA CRÍTICA LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT Juan Manuel Acevedo Carvajal ha realizado un estudio acertado sobre el inquietante escritor argentino Roberto Arlt. en la cultura popular y. o sea. La división de su trabajo en tres capítulos demuestra una labor consciente y rigurosa. funciona críticamente. Georges Bataille. Es por eso que su preocupación esencial. acude a críticos de la estética y de la literatura. Néstor Canclini. desde luego. En este sentido. por supuesto. Remo Bodei. en la literatura. entre otros. tales como Mijail Bajtín.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. que pertenece. Actualmente Arlt es una cita obligada en las historiografías literarias de Hispanoamérica y. Sábato. y el grupo Florida. el escritor fue menospreciado por su gramática descuidada y su tono agresivo. Cortázar. Mallea. Paralelo a ello están el romanticismo. corresponden a una visión de mundo. en cuanto a géneros literarios. Una perspectiva literaria que va más allá de la artificial clasificación que se le ha dado a los escritores de Buenos Aires de principios de siglo. manera comprobar que "el estilo rabioso" y el "universo abyecto" del novelista. como Boedo. de gran utilidad 10 . al estilo Borges. Es bueno anotar que el autor del presente estudio no se contenta con exaltar el ingrediente grotesco. descarnado. según los clasificadores. sin duda. repleto de inmigrantes. Orgambide. el realismo crítico. al cual vinculan a Arlt. además. Ambas dimensiones espaciales reproducen el barrio deprimido. se filtra como un personaje fantasma en las ficciones de connotados colegas suyos como Borges. El anexo del lenguaje lunfardo detectado en las ficciones narrativas de Arlt es. Roberto Arlt es así analizado dentro de un contexto amplio que ayuda a su comprensión y valoración. A la amplia bibliografía citada se agrega otra consultada que da una visión sobre el esfuerzo investigador de Juan Manuel Acevedo. ante todo porque desde su irrupción en el escenario gaucho. Piglia. divididos entre el grupo Boedo. y la zona residencial aristocrática de Florida. el neobarroco y las teorías estéticas sobre la novela y el cuento.

NODIER BOTERO J.Juan Manuel Acevedo Carvajal para los lectores ajenos a la realidad argentina. en fin. una prosa limpia y original. un conjunto de méritos que acredita su publicación y su difusión como meritorio ensayo sobre un autor que está en mora de mayor difusión y acreditación en el concierto de la literatura hispanoamericana. 11 . entre otros méritos. Finalmente podemos decir que este estudio presenta.

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ODILON. Redon. La Visión .

14 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Friedrich Nietzsche. Tal vez por ello la crítica de su tiempo lo marginó y lo condenó como un escritor de segundo orden. Para que no muramos a causa de la verdad. un innovador. se debe ver el texto literario como un esbozo que constituye un nuevo universo y un modo sugestivo de proponer otro sentido. el cual fue capaz de introducir innovaciones parcialmente rechazadas hasta que una nueva configuración las convirtió en significativas. PRESENTACIÓN El arte existe. entonces. que no resuelve nada. que la obra de Arlt es la de un visionario. Este es el talante de quien se habla. pues obedece a presiones diacrónicas como la evolución de la literatura latinoamericana y el tránsito por novelas de fractura. El oficio de leer resulta peligroso cuando se encuentra con talantes como el de Roberto Arlt. es aquel que quiere destruir todo lo existente sin pensar en lo que vendrá. un creador. lo cual hace pensar. que no es totalizable. Leer a Arlt es. 15 . de manera justa. la confirmación de que el texto literario está plagado de contradicciones. Su revaloración no es un hecho fortuito ni meramente epocal. de parodia. que debe ser leído de la misma manera como vemos una imagen en un espejo roto. Según un concepto romántico.Juan Manuel Acevedo Carvajal LO GROTESCO DE LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT. de atomización. Si bien ninguna creación es totalmente original.

De esta manera. aquí se ubica el concepto desde su origen en otras artes y se señala la aparición de lo grotesco literario en la Edad Media y el Renacimiento. insólito y en ocasiones incómodo. Lo nuevo que se lee en Arlt es una categoría estética. ya que hasta ese momento estaba subordinada al género dramático. la diferencia no es excluyente. la tesis por comprobar es que la narrativa arltiana está insuflada de un elemento raro. un procedimiento inédito en la narrativa suramericana. es sólo diferencia y.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. El primero de ellos da cuenta de la genealogía de lo grotesco y su desarrollo hasta nuestros días. pero también histórica porque surge de la evolución interna de la literatura. Puede decirse que el valor textual es más alto y duradero cuanto menos el texto se somete a la interpretación literal desde el punto de vista del sistema de valores generalmente aceptados. reorganizar y combinar valores transestéticos. los fundamentos teóricos son también disímiles. de la teoría literaria y de la historia del arte que modifican retrospectivamente lo antiguo. por serlo. se tendría que asignar un lugar privilegiado para esa ductilidad abarcatoria y transformadora. Esta novedosa categoría es la de lo grotesco. En la tensión producida por el texto y algún sector intelectual o social están el sentido y la acción de la literatura y su posibilidad de mediar entre el hombre y la realidad. Si quisiera valorarse la narrativa arltiana desde este ángulo y desde la perspectiva de su capacidad para incorporar. Consecutivamente se 16 . un estilo que logra efectos cómicos y trágicos simultáneos. Para lograr este propósito se proponen varias interpretaciones de las cuales ninguna es principal. transmorales y transpolíticos. El texto está divido en tres capítulos.

tras esta investigación se esconde además el deseo de indagar algunos fenómenos de orden sociocultural impresos en la literatura como registro historiográfico de 17 . por su parte. los juicios de valor que se establecen desde la segunda óptica se dan con relación a la deformidad física de algunos personajes como huella visible del mal. El segundo capítulo denominado El escritor rabioso presenta la vida y la obra del autor argentino. la moral y la política. Por otra parte. quien es quizá el más abyecto de los narradores del Río de la Plata en la primera mitad del siglo XX. marcada por los conflictos contextuales de ese tiempo. se contrasta el lenguaje y la forma de la escritura del argentino con algunos de sus contemporáneos. Desde la primera interpretación. el tercer capítulo aborda directamente el problema de lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt desde tres ámbitos filosóficos distintos como lo son: la estética.Juan Manuel Acevedo Carvajal muestra su progreso con el movimiento romántico alemán y se dan algunos ejemplos de lo que fue esta categoría en el siglo pasado y de lo que ha sido en la nueva centuria. para ello se cuenta con el análisis crítico de autores como Mijail Bajtin y Wolgang Kayser. Finalmente. y como síntesis. quienes son especialistas en la materia. Es en este capítulo donde se postula la tesis y se hace referencia al estilo arltiano como un nuevo expresionismo en el que subyacen algunos signos representativos de una escritura desgarrada. El último aspecto que se estudia en este capítulo es el del poder y su discursividad en las obras de este escritor. también se despliega la figura del antihéroe en la ficción arltiana acompañada del semblante nihilista de las distintas novelas.

gracias totales. 18 . las cuales han sido analizadas paralelamente a la obra de Roberto Arlt y al concepto de lo grotesco. que desde sus inicios impone a los individuos los cánones de normalidad.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Para terminar esta presentación hay que decir que las tres partes del trabajo corresponden a distintos tiempos de escritura y median entre ellas varios años. por temor al caos. regularidad o armonía y excluye lo anómalo. lo diferente. A ellos. una sociedad. Para cumplir este propósito se ha tomado como referencia las obras de algunos pintores. Por tanto. no pueden faltar los agradecimientos a quienes con su apoyo y exigencia colaboraron con este largo proceso.

Francisco. 19 . El entierro de la sardina.Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 20 .

21 . esta relación ha ocasionado el surgimiento de algunos géneros literarios. Una de las categorías literarias más amplias en dichos géneros es la de lo grotesco. entre los que se encuentran: lo fantástico. con el fin de identificar los elementos que lo constituyen. la literatura ha estado relacionada con emociones primitivas del hombre como la risa y el miedo. para posteriormente hacer uso de ellos en el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. para la creación de grandes fantasías asimétricas. Así el interés del presente capítulo se centra en el desarrollo histórico y teórico de lo grotesco como concepto literario. en las cuales se llevó a cabo el método de combinación de seres y formas. entre otros. a lo largo de los diferentes períodos. como señal de una mitología de carácter débil impartida por representaciones de ninfas y centauros. lo cómico. el vocablo "grotesco" se remontó a las artes de la arquitectura y la pintura antiguas. Mucho antes de su asunción como categoría estética a partir del movimiento Sturm und Drang alemán.Juan Manuel Acevedo Carvajal CAPÍTULO I LO GROTESCO EN LA LITERATURA Desde la antigüedad. en la etapa preclásica de los griegos y los romanos. en ella se reconoce la aparición de cánones diferentes al convencional y se cuestionan la armonía y el orden natural. delicados arabescos y pequeñas bestias con cabezas humanas. lo siniestro.

. Esta concepción continuó en la época clásica. el arquitecto del emperador Augusto. condenó esta tendencia en su libro De Architectura como una moda bárbara. dado que todos los juicios estéticos se producían en torno al arte clásico convencional. Fue así como en el año 27 a.) y la exageración corporal (gigantes. lo grotesco no logró un desarrollo teórico propio. Sobre los muros y los techos de estas ruinas se encontró un tipo de pintura insólita y fantástica. donde lo cómico fue su principal exponente. Pasada la Edad Media este género se consolidó plenamente tras la aparición del término "grotesco" que tuvo lugar en 1480 cuando en Italia se descubrieron algunas cuevas. que implementó en este estilo la mezcla de zonas heterogéneas de la naturaleza. la cual fue denominada "grotesca". pero fue excluida del ámbito oficial de las artes por contradecir los principios de regularidad y simetría vigentes en este período. Pese a estos alcances. un derivado de la palabra "grotta" que provenía del latín "cripta" y del griego "kripte" y que significaba bóveda subterránea. que consistía en pintarrajear los muros con monstruos. la multiplicación de órganos (brazos. Realmente la variedad de 22 . en lugar de pintar imágenes claras del mundo. debido a la gran influencia de la cultura oriental. ni alcanzó una terminología específica. ojos. lo grotesco clásico se relegó a niveles inferiores y se le consideró producto de una naturaleza vulgar. Con el desarrollo de la crítica clásica el estilo grotesco comenzó a tener una implicación negativa dentro de las diferentes artes. etc. piernas. enanos). Vitruve Pollio. A finales del período clásico se produjo una arremetida de lo grotesco en el arte. De este modo.c.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. ogros. entre las cuales estaban las Termas de Titus y la Domus Áurea de Nerón.

grabado. p. Esa ínfima muestra reflejó los rasgos característicos de una original especie artística y sentenció su vitalidad y su extensión en las demás artes. "Se percibió en ese juego ornamental una libertad y una ligereza excepcional en la fantasía artística. este nombre oscuro fue adoptado por los diversos dominios artísticos de Europa (pintura. Pero la comprensión y el sentido de esta tendencia tardó en afianzarse. La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento. esta libertad. Y es indudable que Rafael y sus alumnos comprendieron y transmitieron con justeza el tono alegre de esta decoración al pintar las galerías del Vaticano a imitación del estilo grotesco" 1. cerámica). Madrid : Alianza. una puerta abierta para plasmar un mundo de otra índole. un caos sonriente. Gargantúa y Pantagruel que esta categoría inició su desarrollo estético a partir del 1 BAJTIN.Juan Manuel Acevedo Carvajal las pinturas encontradas fue sólo una pequeña parte del inmenso mundo de la imagen grotesca. Mijail. 1995. Fue con la obra de François Rabelais. 23 . además. fue concebida como una alegre osadía. El desequilibrio de las proporciones y la plena incorporación de elementos fantásticos representaron tanto en la forma como en el contenido. pues no existieron las garantías teóricas que aclararan la originalidad y la unidad conceptual de lo grotesco. De esta manera. que existió en todas las etapas de la Antigüedad y que continuó vigente en la Edad Media y el Renacimiento. escultura. animales y humanos. 35. la mezcla de elementos vegetales. de tal modo que las numerosas imitaciones de estos hallazgos terminaron por designar un estilo ornamental característico por la confusión de formas. donde la realidad y la verdad quedaban en suspenso.

pues las nuevas imágenes adoptadas por el francés eran ambivalentes y contradictorias. sin ningún rostro.2 A continuación añadió que tal era el espíritu de sus escritos: "¿Qué son. monstruosas y horripilantes. André. París: Le Promeneur. esto se extendió rápidamente entre los 2 3 CHASTEL. evaluadas desde un punto de vista estético antiguo aparecían como deformes. el escritor concibió la idea de escribir su trascendental e influyente obra de los Ensayos al contemplar cómo trabajaba un pintor que contrató para decorar las paredes de su casa del Perigord. La Grottesque.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. ni proporción que las del azar". "como pinturas fantásticas cuyo encanto radicaba en lo variado y lo extraño". lógica. según confesión propia. es decir. 1988. cabe señalar que Montaigne fue quien introdujo de manera directa el concepto de lo grotesco en la literatura pues. Con este autor las imágenes grotescas se diferenciaron claramente de las imágenes clásicas pre-establecidas como perfectas. rellenase el vacío circundante con decoración de grutescos. Lo que le impresionó en concreto fue que el artista. tras pintar el tema principal. sistema de imágenes de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento. 24 .3 Con el paso de las bellas artes a la literatura. 16. no teniendo más orden. en verdad. éstos también sino grutescos y cuerpos monstruosos. Ibid. lo grotesco se consideró una manifestación monstruosa de lo cómico y lo extravagante. p. En este orden de ideas. formados con miembros diferentes. Pero lo que quisieron reflejar en realidad fue la alegría del carnaval y los hábitos de la época.

en este período apareció un lenguaje literario muy ligado a lo grotesco. que en efecto continuaban con la tradición de Villon. No obstante. Los Viajes de Gulliver. dentro de un comentario de La Poética de Aristóteles. de Swift y el redescubrimiento de Don Quijote. zancos. este nuevo estilo tuvo algunos altibajos debido a la importancia del canon clásico en la época. Boileau en su libro El Arte Poético asoció por primera vez lo grotesco con la baja comedia y lo dotó de un sentido caricaturesco y ridículo. el cual se desarrolló básicamente con la obra de los poetas Mathurin Régnier y Paul Scarron. además se afirma que a finales de este siglo. máxime luego de la serie de dibujos que sobre los personajes de estas obras hiciera Jacquell Callot. Durante la segunda mitad del siglo XVII. en la cual las representaciones con máscaras. Según Bajtin. En el siglo XVIII la publicación de obras como Joseph Andrews de Fielding. Otro registro indica que en 1692. Estos poetas crearon términos extraños e irracionales en sus rimas cómicas.Juan Manuel Acevedo Carvajal diferentes géneros literarios. en estos casos lo grotesco cumplió la función de iluminar la osadía inventiva. Rabelais y su más reciente modelo. permitieron un avance en la comprensión teórica de los aspectos que abarcaban el término grotesco. Cervantes. disfraces y movimientos obscenos dieron pie para que fuera calificada con el mismo nombre. asociar 25 . cuyos grabados eran asociados a la idea de lo diabólico en un sentido cómico y estrafalario. André Dacier fue el primer crítico clásico en emplear el término grotesco para designar una categoría poética. en 1620. como en el caso de la comedia italiana del siglo XVII.

fue la asimilación de la posibilidad de un orden distinto del mundo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el crítico literario alemán Karl Flögel. el estudio de Flögel encasilla las dimensiones de lo grotesco. 26 . jamás traducida al castellano. Víctor Hugo lo opondrá a lo sublime. Así mismo Justus Möser dedicó un ensayo (publicado en 1761) a favor de la imagen grotesca de Arlequín. se produjo un cambio fundamental en la literatura y la estética de lo grotesco. Fue así como. puesto que carece de un estudio riguroso de las manifestaciones literarias de este género. En esta obra el escritor teutón calificó lo grotesco como lo que se aparta de las reglas estéticas convenidas y contiene elementos materiales y corporales destacados y exagerados. En Alemania se propagó la imagen del Arlequín en todas las representaciones teatrales y no tardó mucho en oponerse la crítica clásica. más tarde. quien reconoció en este personaje la ruptura con la poética aristotélica y la regla clásica. elementos heterogéneos y. Pero fueron vanos los intentos y por primera vez se aceptó lo anómalo y lo irregular dentro de la comedia del arte. escribió la primera historia de lo grotesco Geschichte der Komischen Litteratur. pues este personaje atentaba contra el orden y la seriedad. Arlequín o la defensa de lo grotesco cómico se convirtió en la primera apología de este estilo. tal vez lo más importante. En 1788. en la segunda mitad del siglo XVIII. Pero a criterio de Bajtin. Uno de los principales defensores de Arlequín fue Lessing. Möser definió lo grotesco en oposición a lo bello como. en este estudio se defendió el carácter divertido de lo grotesco y su efecto de alivio físico y psíquico.

Cada uno creaba su propio estilo grotesco. 39. En este siglo fueron publicadas varias obras críticas acerca de lo grotesco: en 1865 apareció La historia de la caricatura y lo grotesco en la literatura y el arte de Thomas Wright. el romanticismo (Lenz. así como en la literatura mundial. Esta tendencia proliferó en toda Europa y escritores como Sterne y Víctor Hugo la acogieron fervientemente. 27 . cit.4 De cierto modo. la cual introdujo un elemento siniestro e inquietante y permitió el auge de la tragi-comedia. interpretando la génesis de este concepto de modo particular y dotándolo de diversos sentidos. esta resurrección de lo grotesco fue una reacción en contra del clasicismo que caracterizó el período de las luces. La significación de lo grotesco en el siglo XIX no se quedó estática. P. Op. Allí nació la dramaturgia Sturm und Drang. La nueva inclinación de lo grotesco fue la novela negra. las novelas de Hippel y Jean Paul y la obra de Hoffmann. en 4 BAJTIN. Fr. que influyeron fundamentalmente en la evolución del nuevo grotesco. de igual manera. El grotesco romántico fue un acontecimiento notable dentro de la literatura mundial". Mijail.Juan Manuel Acevedo Carvajal Con el romanticismo lo grotesco adquirió un nuevo sentido y expresó una visión del mundo subjetiva e individual. el joven Tieck). "El grotesco subjetivo se desarrolló en forma patente y original sobre todo en Alemania. muy alejada de la posición carnavalesca del Medioevo. Schlegel y Jean Paul se convirtieron en los teóricos de esta tendencia. pues las nuevas percepciones y concepciones aparecieron con cada nueva generación de artistas y de críticos. Klinger. Fue una oposición al racionalismo frió y autoritario y un rechazo absoluto a las formas oficiales del arte.

dentro de la cual su autor. Otros críticos que abordaron este problema a finales del siglo XIX fueron los ingleses Samuel T.5 Esta interpretación unificó el concepto y le permitió un avance significativo. Para el genio francés. de gran influencia para los estudiosos del siglo venidero. quienes desarrollaron algunos principios sobre este estilo. Obras Completas. definiendo el concepto como una exageración extrema y acercándolo a la posterior definición de Erich Auerbach en su libro Mimesis. Charles. Ruskin le dio una dimensión moral y lo clasificó en cuatro clases. 1989. lo grotesco fantástico. lo asoció también con el mal gusto cómico.) De modo que lo grotesco domina lo cómico desde una altura proporcional. Coleridge y John Ruskin. consideró que lo grotesco no tenía relevancia dentro del mundo fantasmagórico. Por su parte. pues desde el punto de vista artístico. Madrid: Visor. Un buen ejemplo de la evolución estética de lo grotesco fue elaborado por Baudelaire. P . quien rescató el carácter bufonesco del término y le agregó un sentido metafísico. sino en la realidad. a saber: lo grotesco puro. 603. lo grotesco sensual y lo grotesco terrible. Heinrich Schneegans. 28 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.. lo grotesco una creación". "la risa causada por lo grotesco lleva en sí algo de profundo.. Coleridge comparó lo grotesco con lo gótico medieval y lo consideró sinónimo de extraño. fue publicado un estudio importante sobre la sátira grotesca. vulgar y obsceno. que más tarde dominó las diferentes manifestaciones culturales. de axiomático y de primitivo (. 5 BAUDELAIRE. 1894. lo cómico es una imitación.

El punto de partida del crítico germano fue la estética psicológica formal y el contraste de los sentimientos de satisfacción e insatisfacción que produce lo grotesco. aquí se vieron inscritos Alfred Jarry. una tentativa particular que se refería a la historia del concepto y proporcionaba una nueva teoría acerca de este estilo. uno de los estudios más completos sobre el tema. escribió en 1894 La Historia de la Sátira Grotesca. A comienzos del siglo XX. pues en 1957 se publicó en Alemania Lo grotesco en la Pintura y la Literatura.Juan Manuel Acevedo Carvajal En esta época apareció en Alemania un estudio serio sobre el tema. 29 . Schneegans. entre otros. La figura de lo grotesco. También la crítica hizo lo suyo. Y. lo grotesco adquirió un carácter universal y renació en el mundo de las bellas artes. reapareció lo grotesco realista que continuaba con la tradición de la cultura popular medieval y reunió a escritores como Thomas Mann. cumplía la función de conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo. Bertold Brecht. de otra parte. extraño e inhumano. En el contexto de la literatura se destacaron dos líneas: por un lado. Esta perspectiva se asemejó a lo expuesto por los románticos y sirvió de referencia para un buen número de disertaciones que le sucedieron. Su Autor Wolfang Kayser analizó rigurosamente el concepto y lo definió como la configuración del mundo enajenado. Luigi Pirandello y algunas corrientes como el expresionismo y el superrealismo. ya que en ello se encuentra un elemento negativo que puede ser exagerado o ridiculizado para frisar con la monstruosidad. surgió lo grotesco moderno que sincretizó la posición romántica y las teorías existencialistas de lo absurdo. para este crítico.

Op. Como era de esperarse. en 1965. la crítica europea adoptó ambas posiciones y le dio nuevamente un carácter ambivalente a 6 BAJTIN. El autor basa sus conclusiones y generalizaciones en análisis del grotesco romántico y modernista. pero es la concepción modernista la que determina su interpretación". Mijail. Una nueva obra importante fue escrita por el ruso Mijail Bajtin. Edad Media y Renacimiento integrados en la cultura cómica popular. El libro La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento que se situó al margen de toda la crítica europea y quiso revindicar lo grotesco medieval a partir del conjunto de imágenes creadas en la comedia antigua. Según el escritor ruso. "La teoría de Kayser es totalmente ajena a los milenios de evolución anteriores al romanticismo: fase arcaica. El argumento principal de Bajtin fue el develamiento de que lo grotesco moderno olvidaba la función cómica que lo caracterizaba en sus orígenes y se instalaba en el horror y la demencia pos-romántica. P. Este descuido amputaba a la tradición del concepto uno de sus elementos más importantes -la risa.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 47. el drama satírico o la comedia ática). lo cual se convertía en una señal clara de la desaparición del elemento positivo y la satanización del concepto.y tergiversaba su comprensión. 6 Esta distinción entre lo grotesco pre-romántico (cómico) y lo grotesco posromántico (monstruoso) enmarcó la divergencia esencial entre los dos autores. Bajtin entró en controversia con Kayser y con numerosos críticos modernos que no hicieron la distinción entre las diferentes etapas de lo grotesco. antigua (por ejemplo. 30 . cit.

En efecto.T. este género sintetizó otros discursos literarios. Se puede igualmente acercar el concepto estudiado a la ironía. Eugéne Ionesco en su libro Notas y Contranotas comparó lo grotesco y lo absurdo y afirmó que lo absurdo no reconstruye. lo caricaturesco. por el contrario. entre los cuales se encontraron lo absurdo. etc. ya que reconstruye sobre bases antiguas y. En cambio. aparece de las ruinas morales. Thomas Cramer en su texto Lo grotesco en E. estéticas o políticas de un personaje.A Hoffmann lo definió como la categoría literaria que suscita la angustia en lo cómico y a la vez pone en jaque a la misma angustia por medio de lo insólito. aunque esta última es ante todo intelectual. asociando la risa y el miedo a sentimientos como la angustia y el desasosiego. lo irónico. como el ave Fénix.Juan Manuel Acevedo Carvajal lo grotesco. lo grotesco guarda siempre una esperanza optimista. 31 . lo macabro. pues ella depende de la posibilidad de hacer distinciones y asociaciones. Aquí es claro que lo grotesco identifica la distorsión y la deformación por medio de un elemento positivo que se encarga de balancear el grito del horror y la carcajada del humor. el impacto de lo grotesco constituye un choque inmediato. el estilo en cuestión recuperó otros rasgos característicos como la extravagancia y la exageración. o al menos no propone nada en remplazo de lo que está perdido. Muestra de ello es que el escritor grotesco impide lo racional en su obra y demuestra que la mezcla intolerable e inexplicable de elementos incompatibles es un hecho de la vida. Además de la ambivalencia. más emocional que intelectual.

con regularidad no se puede asimilar lo grotesco literario. la versión recapitulada de esta categoría literaria es la que interesa para el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. un medio de solución entre lo siniestro y lo cómico. pues las técnicas son variadas y no logran. homogenizar el concepto. la categoría de la cual se viene hablando no se sitúa dentro de un arte específico. se podría decir que la caricatura es también una exageración. Pero eso se estudiará más adelante. produciendo en el lector asombro y desconcierto. Sin embargo. En cuanto a lo macabro. Actualmente. fotografía) la música y la literatura. especialmente en la narrativa y el teatro.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Lo grotesco sería entonces una clase de juego imaginario con lo prohibido e inexplicable. un arma agresiva que enajena el mundo familiar y hace aparecer el carácter repugnante de la existencia por medio de la contracción producida por la mueca. escultura. pero de modo inverso a como aparece en lo grotesco. la encontramos dentro de las artes visuales (pintura. Ahora bien. porque ahora se intentará concretar cada una de las etapas de lo grotesco (antigua. horripilante y siniestro. cine. pues no sugiere la confusión de elementos distintos sino comunes. Por otro lado. por fortuna. romántica y moderna) de acuerdo con algunos de los autores y críticos abordados anteriormente. pues el escritor argentino despliega las diferentes fases de lo grotesco de modo simultáneo y confina sus diversas caras. la relación está marcada por cierta deformación de lo familiar que de alguna manera se matiza como horrible. 32 .

El Jardín de las Delicias.Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. 33 .

34 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

El carácter anómalo de este estilo provino directamente del folklore cómico. la comedia ática. las fiestas religiosas. las obras de Aristófanes. Es claro que los festejos del carnaval. LA ANTIGUA IMAGEN DE LO GROTESCO Lo cómico nos revela brutalmente la insignificancia de todo.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. en la cual la exageración y el exceso fueron los signos más característicos. a partir de una excéntrica concepción del cuerpo y el lenguaje. La risa acompañaba las ceremonias civiles. Plutarco. las fiestas agrícolas y ninguna celebración se desarrollaban sin la intervención de los elementos cómicos que dieron origen al realismo grotesco y que reunían implícitamente todo el legado de la cultura popular europea. 35 . que se desarrolló durante años en el Viejo Mundo y que logró su mayor apogeo en la Edad Media y el Renacimiento. ocuparon un lugar muy importante en la vida del hombre hasta el período renacentista. Milan Kundera. Plinio y muchas otras obras de la Antigüedad no clásica. el drama satírico. todos los espectáculos organizados de forma pública contaban con una serie de regocijos populares que 7 La antigua comedia dórica. Así mismo. con todos los actos y ritos bufonescos que contenían. los mimos y atelanas (piezas bufonescas romanas). la comedia siciliana. Petronio. Muchos de los temas y motivos del arte y la literatura antigua7 tuvieron como punto de partida un sistema de imágenes grotescas.

contradicciones. Esto produjo el nacimiento de un lenguaje grotesco. Sin embargo. escrito y gestual no lucían ningún tipo de constricciones. La eliminación provisional de las relaciones jerárquicas entre los individuos que se presentaba durante el carnaval estableció un modelo peculiar de comunicación.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. cuando afirma: "A lo largo de los siglos de evolución. Quevedo y otros. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. profanaciones. pues abolían cualquier distanciamiento entre los participantes. por el contrario. sino que. se le consideraba como un principio profundamente positivo que reunía lo material y lo corporal de manera íntegra. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente a la oficialmente establecida. Estas formas esperpénticas del lenguaje oral. Mijail Bajtin. Los antecedentes de esta jerga los señala muy bien el crítico ruso. degradaciones. involucraban de manera indistinta a todas las clases sociales y ofrecían una visión del mundo. del cual encontramos numerosas muestras literarias en Rabelais. Cervantes. de Antigüedad milenaria (en los que se incluyen los saturnales romanos) originó una lengua propia de gran riqueza. el carnaval medieval. lo grotesco no era reconocido como maligno. inversiones. Shakespeare. inconcebible en situaciones normales. ya que estos se encontraban liberados de las normas corrientes. Esta lengua carnavalesca se caracterizó por utilizar una semántica relativista y por las diversas formas de parodias. que incitaban a lo bufo. Erasmo. De tal modo que las ferias y todo tipo de festividades no convencionales creaban una dualidad entre lo apolíneo y lo dionisiaco y otorgaban un carácter no oficial a lo cómico-grotesco. capaz de expresar las formas y los símbolos del carnaval y de 36 .

en una época donde el canon clásico condenaba toda expresión diferente como diabólica y perversa. opuesta a todo lo previsible y perfecto. En consecuencia. La transferencia de valores convirtió a lo grotesco en un género iconoclasta que partía de lo cómico y finalizaba con el orden establecido a partir de la vulgarización de las imágenes.Juan Manuel Acevedo Carvajal transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo.8 Las formas de expresión artística más recurrentes en la Edad Media y el Renacimiento (pintura. 37 . literatura. es decir. Como resultado. cit. P. Op. y los juramentos que sumergidos en el ambiente del carnaval adquirieron un valor irónico y ambivalente. la risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. Mijail. El rasgo sobresaliente de este estilo fue la degradación que sufría lo elevado por medio de la sátira y la risa. Esta visión. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. "No sólo las 8 BAJTIN. escultura) encontraron en el realismo grotesco un sistema de imágenes que sintetizaba de manera brillante toda la cultura cómica popular de la Antigüedad. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas". el lenguaje grotesco produjo nuevas formas lingüísticas dentro de las cuales se destacaban las groserías o injurias. También bajo esta nueva lengua predominaron las parodias de la vida material y corporal. las imágenes exageradas del cuerpo. que en la mayoría de los casos estaban dirigidas a las divinidades. la hipertrofia de las bacanales y la satisfacción de las necesidades naturales y sexuales. 16.

corporizar y vulgarizar. los genitales. Lo grotesco hacía transitar a la vida por todos los estadios. en una diversidad unitaria que permitía otra estética. Esta era la cualidad esencial de este realismo. y en actos como el coito. la comida. el alumbramiento y la agonía. Un ejemplo claro del grotesco primigenio son las figuras de terracota de Kertch. los falos. sino también las demás formas del realismo grotesco tendían a degradar. excrecencias. en la que se 9 Ibid. los senos. De ellas se destacan una secuencia de ancianas embarazadas que ríen con las contracciones del parto. Una transfiguración que derivaba en la ambivalencia de la muerte y el nacimiento del espectáculo de muecas. Lo grotesco sobresale en estas representaciones. parodias en el sentido estrecho del término. Había una fijación en las partes del cuerpo que se abrían o en las que sobresalían relevantemente como protuberancias. El cuerpo revelaba su esencia grotesca en órganos como la boca. 25. que lo separaba de las formas -nobles. la antigua imagen corporal de lo grotesco no estaba acabada ni era perfecta sino que atravesaba sus propios límites.de la literatura y el arte medieval". la antigua imagen de lo grotesco se identificó como un fenómeno en proceso. P. y esta última acompaña las contorsiones de esperanza. desde los primitivos hasta los más avanzados. 38 . que cumplía el ciclo del carnaval. las barrigas. que se encuentran en el museo Ermitage de Leningrado.. A diferencia de los cánones clásicos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. entre otras.9 Por consiguiente. dado que la vida y la muerte se unen en la risa.

en la cual. Al aproximar lo que estaba alejado. para mostrar la imagen externa del cuerpo grotesco y al mismo tiempo la figura carnavalesca.Juan Manuel Acevedo Carvajal inscribieron artistas como El Bosco y Brueghel el Viejo. piernas de extraordinaria extensión. en su estado antiguo-medieval. El gran poeta de la "carne" y el "vientre". liberó un poderoso oleaje de elementos grotescos (cuerpos despedazados. narices monstruosas. El escritor galo dio vida a personajes con jorobas de un grosor increíble. falos inmensamente largos y cojones enormes. Rabelais se encargó de la fisonomía interna. el sistema de imágenes de este autor se encontraba ligado de manera directa a las fiestas populares. Como ya se dijo antes. en 39 . la obra de François Rabelais representó el coronamiento de la concepción antigua de lo grotesco. tripas. el corazón y hasta la sangre de sus protagonistas. al unir las cosas que se excluían entre sí y al violar las nociones habituales. entre otros ejemplos) y asoló toda la escritura tradicional. De igual modo. aparecía como una paradoja.como fue llamado este escritor. La lógica de esta imagen grotesca ignoraba la superficie del lenguaje y del cuerpo y sólo se ocupa de sus límites. intestinos. la posibilidad de solución superaba a lo ingenioso y divertido. Como ya es sabido. órganos separados. lo grotesco. por lo cual fueron de vital importancia los banquetes. que le fue legada por la cultura cómica popular europea. orejas gigantes. excrementos. exhibiendo en algunos pasajes las entrañas. pues la creación de estos personajes se asemejaba a la confección de los maniquíes utilizados en el carnaval.

degluciones. señalando además la estrecha relación entre la renovación histórica de la cultura y el concepto en cuestión. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco nació y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. las formas de lo cómico popular de la plaza pública constituyeron una de las fuentes importantes de la imagen rabelesiana del cuerpo grotesco. las groserías y demás expresiones lascivas. vientres y profundidades corporales. pues la concepción grotesca del cuerpo representó la filosofía humanista del Renacimiento. absorciones. donde aparecieron representaciones como: grandes bocas abiertas. 40 . que señalaron al cuerpo grotesco sin superficie cerrada y en constante cambio. Fue así como Gargantúa y Pantagruel se convirtió en la primera antología del realismo grotesco y del lenguaje cómico popular. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. la cual logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. en cuanto que el cuerpo humano se convirtió en el principio por medio del cual se efectuó la destrucción de las jerarquías existentes en la Edad Media. En conclusión. al igual que las injurias. De esta manera. los juramentos.

Saturno devorando a uno de sus hijos. Francisco. 41 .Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 42 .

de las artes plásticas a la literatura. responsables de tendencias serias. una reacción contra los cánones clásicos del siglo XVIII. LA CATEGORÍA ROMÁNTICA DE LO GROTESCO Lo siniestro es aquello que debiendo permanecer oculto. La evolución teórica de lo grotesco a lo largo de la Antigüedad clásica. Friedrich Schlegel en sus fragmentos publicados en la revista Lyceum der schönen Künste. unilaterales y limitadas como el racionalismo sentencioso. de forma general. entre otras.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. inició -aunque sin citarlo por su nombre. señalando el carácter siniestro y/o satánico del hombre o del propio mundo. en cierto sentido. el autoritarismo estatal. Según el filosofo alemán: "Hay poemas antiguos y modernos que. el didactismo y el utilitarismo de los filósofos iluministas. completa y universalmente. la lógica formal.una aproximación al contenido de la categoría estética de lo grotesco. Schelling. en 1797. El grotesco romántico representó. respiran el 43 . Es con el Romanticismo que lo grotesco pasó a formar parte de un lugar privilegiado como categoría estética. se ha revelado. al reclamar la ironía como fundamento de la nueva poesía romántica. De tal modo que el carácter cómico de lo grotesco antiguo se difuminó en lo trágico. la Edad Media y el Renacimiento indicó el desplazamiento del concepto.

en la cual se da la infinita alternancia del entusiasmo y la ironía de la poesía romántica. en el texto Diálogo sobre la poesía escrito en 1800. en la ejecución en la manera mímica de un buen bufón italiano convencional". P . atisbaban al género romántico por excelencia: la tragicomedia en su íntima unión con lo grotesco. 74. En el interior el ánimo que todo lo abarca y que se alza infinitamente sobre todo lo condicionado y sobre el propio arte. En ellos vive en verdad la bufonería trascendental. 142. P. virtud o genialidad.12 Finalmente. 10 SCHLEGEL. aliento divino de la ironía. cit. lo irónico o lo cómico.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. en el exterior. antología y edición de Javier Arnaldo. Friedrich. Friedrich. 1987. la enunciación schlegeliana de la progresiva poesía universal.10 Un año más tarde en los fragmentos de Athenaüm11. Schlegel precisó su definición de lo grotesco al escribir que: "Lo grotesco juega con trasposiciones maravillosas de forma y materia. Fragmentos de Lyceum En: Fragmentos para una teoría romántica del arte. el filósofo teutón caracterizó a lo grotesco como la forma más antigua y originaria de la fantasía humana. lo ridículo u horroroso. Madrid: Tecnos. donde lo paradójico o lo absurdo. Fragmento 305. consideró este estilo como una mezcla quimérica de elementos heterogéneos de la realidad. fragmento 42. ama la apariencia de lo casual y raro y coquetea con arbitrio incondicionado". en donde la destrucción del orden y de los regímenes habituales del mundo brindaban la libre excentricidad de las imágenes. Así. se fundamentó y configuró en el contraste entre forma y argumento. 11 12 44 . SCHLEGEL. Op. Además. La revista Athenaüm fue el órgano de expresión del círculo de Jena hasta el año 1800.

yo y mundo. Al respecto este autor afirmó: "Cuando se sirve el hombre del mundo. 97-98. Ps. 13 RICHTER. Introducción a la Estética. en oposición con la burla antigua. 45 . por medio de lo cual el mundo se convierte en algo terrible e injustificado y el hombre expresa su desprecio hacia el universo.. Jean Paul determinó a lo grotesco con la propiedad de metamorfosear su objeto hasta causar el gélido contraste expresivo de lo innarrable. mediaba lo grotesco como contraste de lo finito en lo infinito. En esa dualidad entre objeto y sujeto. el poeta germano intentó crear una oposición entre la finitud de lo real y la infinitud de lo ideal.) El humor cruel. Este breve tratado fue quizás uno de los intentos más radicales en el cuestionamiento del clasicismo que hiciera el romanticismo alemán. quien en 1804 editó una Introducción a la Estética. Jean Paul no utilizó el término grotesco. Madrid: Verbum. es decir que en términos románticos la oposición se daba entre lo absoluto y lo individual.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro escritor que señaló con gran agudeza los rasgos del grotesco romántico fue Jean Paul Richter. por supuesto) como el humorista por excelencia. como hace el humor para medir lo infinito. 1991. De esta manera. inspira sobre todo seriedad". muy particularmente a la categoría de lo sublime. Jean Paul. se produce esa risa en que viene a mezclarse un dolor y una grandiosidad (. sino que lo denominó "humor cruel" y lo definió como lo sublime destruido.13 Frente al vértigo aniquilador de ese humorismo satánico. destacando su carácter melancólico y afirmando al diablo (en su acepción romántica..

sino que por el contrario necesitaban de lo feo. 34. Así.14 El origen de esta reivindicación de lo grotesco se encontró en la constatación de la pluralidad antagónica de la naturaleza y el carácter contradictorio de la vida. un nuevo tipo introducido en la poesía. Barcelona: Península. deforme y maligno para ser legitimadas. sintetizó todos los aportes que sobre lo grotesco había elaborado la crítica moderna. escrito por Víctor Hugo en 1827. pues a decir del autor: 14 VICTOR. Manifiesto Romántico. Víctor Hugo bifurcó el contenido del término grotesco. y. Hugo. Conviene también examinar El Prólogo a Cromwell. "He aquí. la literatura romántica contempló la creación artística de un modo más amplio.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 46 . La integración de estas polaridades antitéticas definía al genio romántico como un ser ambiguo y contradictorio. al mundo nocturno y abismal de la tradición infernal. un principio desconocido en la antigüedad. y lo acercó a lo bufo en significancia clásica y a lo deforme y horrible. Este tipo es lo grotesco". Efectivamente ya en las primeras páginas y tras realizar una genealogía estéticocultural de la poesía. P. 1989. ya que este escrito. pues. el escritor francés enunció un nuevo principio ontológico que caracterizaba y diferenciaba al arte romántico del arte clásico. pues comprendió que no todas las obras de arte se sometían al juicio estético desde lo bello. además de haber sido reconocido como el auténtico Manifiesto Romántico. capaz de reconciliar lo cómico con lo siniestro a partir de lo grotesco. En consecuencia con lo anterior. Todo ello para lograr una forma más elevada del arte. he aquí una nueva forma que se desarrolla en el arte. del mismo modo que una buena condición del ser modifica enteramente al ser.

15 Como se puede ver. La presencia de este nuevo elemento despertó el terror. y anunció que lo grotesco moderno no aumentaba lo corporal sino que lo cercenaba y lo aproximaba a los abismos horrorosos del individuo. el jorobado de Notre Dame fue todo un emblema. las personificaciones deformes fueron en contraposición de la realidad percibida. a modo de ver romántico. más grande. más sublime en fin. Hoffmann (1776-1822). que lo bello de la antigüedad". de la forma percibida cotidianamente. 38. el escritor de Los Autómatas y El hombre de arena. En sus cuentos y novelas. La estética grotesca de este período fue en gran parte la estética de lo anómalo y lo deforme.. Hoffmann introdujo el pavor de la mutilación. 47 . Por consiguiente.T..Juan Manuel Acevedo Carvajal "Lo grotesco es. P. Un ejemplo más de lo grotesco romántico fue la obra de E. el aspecto esencial de lo grotesco romántico fue la deformidad.A. especialmente en algunos de los órganos más privativos del hombre. La futura interpretación de Freud sobre lo siniestro como aquello que se ha 15 Ibid. En este sentido. sino también como lo que se encontraba en contra de la forma habitual. la más rica fuente que la naturaleza puede abrir al arte (. la confusión y la locura.) El contacto de lo deforme confirió a lo sublime algo más puro. en la medida en que lo grotesco era en este caso una ruptura del orden normal. desarrolló un elemento inquietante a partir de la unión de lo grotesco y lo siniestro. El prefijo negativo de-formidad se entendió no sólo como lo carente de forma.

Poe y H. Fue este último aspecto el que completó la travesía de lo grotesco romántico y lo arrojó a la modernidad. ya que esta última visión concebía al hombre a imagen y semejanza de Dios y su desfiguración era el equivalente visible del mal.P . la nunca acabada paradoja de su ser y de su representación del mundo sentenció que todo lo que formaba parte de la naturaleza estaba de la misma manera en el arte. desprovisto de la comicidad propia de la Edad Media y el Renacimiento. La afirmación y disolución del sujeto se resolvieron en la nueva obra de arte y su contradictoria personalidad. pero que en un tiempo fue familiar y conocido. Es decir. Lovecraft. ratifica en este caso la cercanía de lo grotesco y lo siniestro.A. La nueva categoría estética devino en obra de arte. Esta concepción degradada de lo grotesco fue asimilada y adoptada por los escritores malditos del siglo XIX y posteriormente fue recapitulada por autores como E. Lo grotesco tomó un nuevo sentido y jugó entonces el papel de la bestia mientras que lo sublime significó el alma pura de la moral cristiana. y tal como lo anunció el movimiento romántico. convertido en espantoso. la realidad de lo grotesco en su conjunción con la vida armonizó los contrarios. Pero la irrupción de lo demoníaco destruyó los límites y se apoderó del concepto convirtiéndolo en una amenaza monstruosa. 48 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. El camino hacia la fragmentación estaba abierto.

Edvard. El grito 49 .Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH.

50 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

como fue llamado por Rimbaud el siglo XIX. un cierto misterio causado por el hecho de que su existencia hacía referencia a una admonición oculta de la naturaleza (monitum). porque representaban lo otro. lo extraño e inhumano. Toda la tradición grotesca logró sincretizarse en el concepto moderno de monstruo. LA AMENAZA MODERNA DE LO GROTESCO Lo monstruoso nos fascina y atrae porque nos inquieta. sociales y psicológicas. La moral y el bien social de este tiempo no pudieron pactar con los seres monstruosos. los idiotas de Nodier y los personajes implacables y sin escrúpulos de Dostoievski y Gógol. a la vez. Lascault. que más que la deformidad romántica representó lo desconocido e inquietante. En este sentido.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. De esta manera. lo monstruoso-grotesco se presentó como la categoría que enfrentaba las leyes de la normalidad y traspasaba las reglas naturales. 51 . trajo consigo innumerables cambios de tipo estético que se vieron reflejados en las figuras marginales de Baudelaire. En la etimología misma del término monstruo se encontraba el hecho de su muestra más allá de la norma (monstrum) y. nos tienta y nos obliga a salir de lo cotidiano y banal. los locos de Poe y de Maupasant. las figuras monstruosas fueron las manifestaciones de lo reprimido por los esquemas de la cultura dominante y las huellas de lo no dicho y lo no mostrado de la sociedad. El tiempo de los asesinos.

Este último carácter hizo del monstruo no sólo un ser anormal. y su exilio vergonzoso como merecido castigo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. y cualquier aceptación de lo pérfido obligaba a modificar la universalidad de la ley en el concepto de orden.16 De este modo. más o menos generalizada. puesto que ambos conceptos compartieron elementos como: la combinación de seres. 134. el juicio de exceso físico se transformó en juicio moral y representó la desdicha. lo diferente. pues lo convirtió en un ser para el cual. Fernando Savater plantea este problema en los siguientes términos: "El monstruo no es más que la monstruosidad del orden que le segrega. el dolor. la indeterminación de formas y la metamorfosis.Madrid: Taurus. Fernando. sino también negativo. en el último tercio del siglo XVIII y el primer cuarto del siglo XIX. se expresa hacia fuera como represión o condena del diferente". la alienación y la represión. P. alarmándole desde dentro por la monstruosidad que consiente y fabrica. La íntima y secreta zozobra que corroe al orden. Riesgos de la iniciación al espíritu. En: Instrucciones para olvidar el Quijote. las transformaciones físicas. de lo monstruoso en la literatura empezó como una variación de la novela gótica inglesa. la confusión de géneros. La aparición. Desde ese entonces lo monstruoso se situó en un plano simbólico y figuró el desbordamiento de lo normal como un hecho extraordinario en el interior del mundo natural. 52 . 1985. pero debe ser presentado por éste como el infractor de la ley. lo grotesco moderno representó una amenaza para la sociedad burguesa de la época. Durante este período se dieron diversas catalogaciones de lo monstruoso que recapitularon la categoría de lo grotesco. pues movilizó una imaginería negativa que atentaba en contra de la estabilidad social. 16 SAVATER.

sólo ofreció a la mirada de los europeos la deformidad inherente al mundo. el pintor español reflejaba fielmente la miserable condición humana.18 Lo grotesco se amparó en una visión pesimista de la realidad: la monstruosidad grotesca remitió a un mundo sin salida. El pensamiento estético de Goya anuló la 17 CORTÉS.Juan Manuel Acevedo Carvajal Las formas monstruosas se remitieron al arte como su origen creador. Sus monstruos son posibles. las obras del último período de la vida de Goya resultaron emblemáticas para otros artistas.P. 53 . Barcelona: Anagrama. En este caso. Todas esas contorsiones. su verdadera y única condición. sino que trabajaba con asociaciones libres y caóticas. P. El infierno deja de estar en el exterior para aparecer en la mente del individuo". lo grotesco negó toda referencia a una realidad mejor.. Como lo señala Jose Miguel G. José Miguel. Nadie se ha arriesgado tanto en el camino de la realidad grotesca. pues todas ellas sin excepción. el arte occidental había plasmado la crueldad y lo monstruoso como una excepción en el orden del mundo. Cortés en su libro Orden y Caos: "Hasta ese momento. tienen las proporciones adecuadas. En Los caprichos y las pinturas negras. del que dicha rareza constituyó su esencia. de una imaginación que no se planteaba límites. no moralizó. 30. en 1857: "El mérito principal de Goya consiste en su habilidad para crear monstruosidades creíbles y tangibles. El genio de la oscuridad no reveló ninguna aspiración. 30. 18 Ibid. En este sentido. nacieron de la fantasía sin normas. en Goya el descenso a los infiernos es una pesadilla que se convierte en la norma. en la esencia del mundo. 1997.17 O como lo dijera Charles Baudelaire. caras bestiales y muecas diabólicas son profundamente humanas". Orden y Caos: un estudio cultural sobre lo monstruoso en el arte.

pero con el advenimiento del nuevo siglo se produjo un cambio en el concepto de lo grotesco moderno. sino que se valieron de creaciones polidimensionales y no permitieron que se silenciara lo disforme. Así. De esta forma. canon en el que se sustentaba la teoría del clasicismo. los realistas rusos y los primeros pintores expresionistas. En efecto. Fueron obligados 54 . en la amalgama de risa y dolor reflejada en la desmesura estética de los poetas malditos. sus creaciones anticiparon el arte contemporáneo y evidenciaron la inquietante capacidad de penetración psicológica del más genuino artista de lo grotesco. En consecuencia. los verdaderos monstruos (los artistas) ya no necesitaron de complicados seres compuestos ni de animales fabulosos. Esta exclusión se ejecutó gradualmente. que amenazaba con develar la desgracia y hacerla pública. pues el único crimen que los anormales no estaban dispuestos a cometer era el silencio. el monstruo del decadentismo fue un desgraciado que hablaba e insistía en declarar su desdicha. posibilidad de un canon objetivo de belleza. ya que el lenguaje acercaba lo humano a lo divino y este arrimo vulgarizaba y rebajaba lo perfecto. El temor que suscitó en la sociedad burguesa este engendro hizo que se le excluyera y satanizara de modo preventivo. lo grotesco moderno no necesitó más de su carácter positivo (la risa) y adquirió un tono satánico y demencial que superó lo grotesco romántico al destruir toda la identidad del hombre y por ende su deformidad.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Se convirtió entonces en lo intolerable. los nuevos monstruos se hicieron públicos y a cambio se vieron privados del lenguaje. los diferentes establecimientos declararon a lo monstruoso como algo subversivo.

le hace aún más diferente. pues le 55 . y afirmaron un universo perfecto. cabe señalar que tres de los seres monstruosos más significativos de finales del siglo XIX y principios del XX tuvieron en común la ausencia de la palabra. castigable. limpieza y orden. es decir. Al monstruo le han quitado la palabra. Savater afirma: "El nuevo Prometeo no es mudo de una manera natural. De esta manera logran subrayar su diferencia y hacerle aun más evidentemente culpable. Las palabras de Gregorio Samsa (bicho) se transformaron en angustiados sonidos que reflejaron la imposibilidad de hablar del monstruo y la imposición del mundo exterior para reestablecer la racionalidad. hecha de bruscos gestos que enfatizaban la diferencia y la pertenencia a otros mundos. Al respecto. Sólo la muerte del insecto produjo un regreso a las virtudes pequeño burguesas de trabajo. le han desterrado al silencio. compartieron la condena al mutismo y fueron desterrados a una comunicación no verbal.Juan Manuel Acevedo Carvajal al silencio y se les limitó a violentos aullidos. en donde la diferencia no tenía cabida. tensa hacia el lenguaje inalcanzable. sin darse cuenta que nada se asemejaba tanto a la mediocridad como la perfección. En este sentido. Su mudez -gruñidora. esforzada. no le han dejado más que un muñón de voz para que se comunique o intente protestar. acompañados de zarpazos y manotadas. La realidad grotesca y la atmósfera subjetiva del relato de Kafka dejaron al descubierto la deshumanización de la pasada centuria y su intolerancia hacia lo anómalo. La primera película de James Whale sobre Frankenstein. el personaje de Mr Hyde de Stevenson y Gregorio Samsa en La metamorfosis de Kafka. le han confinado en los sollozos y los rugidos.

en la que se funda la vaga presunción de la semejanza entre los hombres". La enfermedad. Op. el grito 20 desesperado de lo monstruoso fue grabado en la obra del pintor expresionista Edvard Munch. célebre cuadro de Edvard Munch. las formas grotescas alcanzaron un alto grado de ambigüedad en el siglo XX. 19 20 SAVATER. P. Por un lado inquietaron y plagaron el ámbito artístico de angustia y desasosiego. pues rompió los lazos de semejanza con lo humano y evidenció la imposibilidad de pactar con lo normal. lo físicamente repugnante de Beckett. Aquí se hace referencia a El grito.136. que no excluía lo feo ni lo disonante. los rasgos escatológicos de Baudelaire.19 Tras su mudez el monstruo fue aún más culpable. lo absurdo de Kafka. Tras la aparición de una nueva crítica del gusto. lo oscuro y ruin de Raskolnikov. fantasmal y deforme. tranquilizaron el orden social. la palabra. grabado en 1895 56 . al constatarse como fracasos y/o errores de la naturaleza. cit. la locura y la muerte fueron los ángeles negros que inspiraron los grandes frisos de la vida del pintor noruego.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Paradójicamente. quien logró representar las deformaciones emocionales de las formas naturales y mostró la apariencia de lo real como algo misterioso. la categoría de lo grotesco recuperó su perfil dinámico y se impuso con violencia y destrucción. priva de la gran niveladora. Sin embargo. entre otros ejemplos) liberó al hombre de las ideas estéticas convencionales y derribó la necesidad de lo bello. la modernidad literaria de lo grotesco (los horrores anatómicos de Rimbaud y Benn. Fernando. y por otra parte. De esta manera.

de la que ésta se sirve para superar y conjurar lo antirracional como algo extraño al ser humano. pues esta era lo suficientemente fea como para que el arte se ocupara de una belleza vacía". Pues la configuración de lo grotesco no es la simple y conformista exposición de un estado dado. Bogotá: Colcultura. Aunque algunos apologetas de lo dado no tuvieron nada más fuerte qué oponer a ello que la realidad. enrarecido y extraño. Lo Grotesco Literario. para el crítico alemán Wolgang Kayser las configuraciones de lo grotesco intentaron conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo y sólo pudieron ser dadas en el sentido moderno del término. no como un juego con lo absurdo. P . 122-123 57 .Juan Manuel Acevedo Carvajal En palabras de Adorno: "El arte moderno tuvo que convertir en uno de sus temas lo feo y lo proscrito y se inclinó hacia lo escabroso y hacia lo físicamente repulsivo. Rafael. P . 71. lo grotesco moderno puso de manifiesto que era una condición histórico-espiritual y esto le permitió el predominio hasta nuestros días. Theodoro. 1976. Teoría Estética. sino la demostración y la prueba del antagonismo absoluto en el que descansa la alineación del hombre". la astucia de la razón y la única posibilidad del hombre de pensar sistemáticamente la alineación en y desde ella.. así. En: Horas de estudio.22 En conclusión. Según Rafael Gutiérrez Girardot: "La construcción de Kayser vuelve lo grotesco al revés. pues constituyeron la contraposición de lo fútil y cotidiano al presentar el mundo habitual. GUTIÉRREZ G. Barcelona: Orbis. sino como la máscara de la razón. 21 22 ADORNO. 1983. Lo grotesco es.21 Del mismo modo.

Analizar los alcances de esta categoría estética en la obra narrativa de Roberto Arlt. la deformación y la heterogeneidad del concepto. como ya se dijo. Pues. 58 . el autor argentino revela un procedimiento formal que moviliza el sentido y provoca una ambigüedad inédita al sintetizar las diferentes fases de lo grotesco literario en sus cuentos y novelas. pero da cuenta de la distorsión.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. La definición aquí lograda no es última ni definitiva. será el siguiente propósito.

Juan Manuel Acevedo Carvajal Fotografía de Roberto Arlt. 59 .

60 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal

CAPÍTULO II. EL ESCRITOR RABIOSO Si algún escritor rioplatense se ha acercado a eso llamado genio, escribió Juan Carlos Onetti, ese escritor fue Roberto Arlt. No hay otro escritor argentino -ni siquiera Borges-, a quien esa ambigua palabra (genio), signifique lo que signifique, le siente mejor. La incomprensión de sus contemporáneos, la agresiva amoralidad de su obra, el desprecio de Arlt por casi todo lo que no fuera él mismo, y su muerte prematura, fueron armando ese ícono del bárbaro desdichado y genial. Esta caracterización emotiva tiene el inconveniente de instalar al escritor en una especie de infierno, habitado por los poetas locos, los enfermos iluminados o los niños irresponsables del arte. Roberto Arlt deja de ser un novelista, un dramaturgo, un hombre de ideas, para transformarse en un caso clínico o en un enigma literario. La afirmación -por no decir la acusación- de la genialidad de Arlt se articula con otras, que parecen oponérsele pero conducen al mismo resultado: Arlt escribía mal, Arlt era poco menos que un analfabeto. Roberto Arlt viene a ser una especie de cruce entre el compadrito orillero y el dandy europeo, que escupía sobre los porteros o lloraba ante una rosa marchita; por ello, no tenía más remedio que escribir Los siete locos. "No sé si fue un ser angélico, un hijo de puta o un farsante"23, escribió Onetti; ¿acaso era las tres cosas? Julio Cortázar, en
23

ONETTI, Juan Carlos. Tiempo de abrazar. Montevideo: Arca, 1974. P . 7.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

su prólogo a las Obras Completas de este autor, lo compara con un "Goya canyengue", un "François Villon de quilombo" o con "un Kit Marlowe de taberna y puñalada". Escribe: "La escritura tiene en Arlt una función de cauterio, de ácido revelador, de linterna mágica proyectando una tras otra las placas de la ciudad maldita y sus hombres y mujeres condenados a vivirla en un permanente merodeo de perros rechazados por porteras y propietarios".24 Es un hecho: ese bárbaro intimida, pero ¿qué se hace con un genio que escribió mal novelas como Los lanzallamas, cuentos como El jorobadito, Las fieras, o Ester primavera? Fueron los contemporáneos de Arlt quienes señalaron su torpeza estilista, su mal gusto. Pero lo mismo dijeron de Cervantes y de Shakespeare. Ricardo Piglia, por su parte, anota que cualquier maestra de escuela primaria podría corregir una página de Arlt, aunque tal vez le resultara un poco menos fácil escribirla. Se debe admitir, por cierto, que algo anda mal a veces en la prosa de Arlt; palabras como "turro", "cafishio" o "rufián", producen cierta incomodidad en la gente de buenas costumbres y estilo refinado. Por fortuna, Arlt no podía llevarse bien con las normas académicas y nunca dejó de escribir como un salvaje. Hoy se notan las disonancias de esa prosa bárbara. Hay muchas maneras de probar la excelencia de una obra; la más sencilla es buscar sus ecos en los que vinieron después. En Argentina, desde hace cincuenta años, no hay ningún escritor que no le deba algo a Roberto Arlt: Sábato, Cortázar, Onetti,

24

CORTÁZAR, Julio. Obra crítica. Madrid: Alfaguara, 1994. P. 259.

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Juan Manuel Acevedo Carvajal

Marechal, Piglia y hasta el mismo Borges, quien confesó valerse del argumento de El juguete rabioso para escribir el cuento "El indigno", de El informe de Brodie. Hoy, Arlt sigue siendo un escritor rabioso que encierra la violencia de un "cross" a la mandíbula. Para hacer justicia a un fanático de los inventos, quizá habría que hablar de patentes narrativas. Arlt es un goloso de la originalidad; para él, escribir significa siempre escribir de otro modo. El lunfardo, el ritmo telegráfico, las voces sueltas dan una impresión de estupendo desorden, pero siguen un diseño y se articulan para llegar por el camino "equivocado". En este idioma revuelto nada es gratuito, las palabras reflejan los padecimientos de los personajes. La paradoja de este estilo literario es que quiebra el texto a la manera de un pintor que culmina su lienzo con tijeretazos. No en vano algún crítico posmoderno afirma: "La hondura visionaria y fantasmagórica de Arlt puede compararse a las perturbadoras telas de Bacon".25 Ese Arlt es el tema de estas páginas, ese Arlt que provoca en el lector las contradictorias emociones que animan a sus personajes, como la mezcla de humillación y humor que reclama una risa averiada e incómoda. Podría afirmarse que Arlt es un expresionista que representa una sustantiva reorientación del modelo realista; este nuevo modelo se acompaña de lo grotesco para develar lo crudo y lo absurdo. Sus cuatro novelas: El juguete rabioso, Los siete locos, Los lanzallamas y El amor brujo, y sus dos libros de cuentos: El
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OVIEDO, José. Historia de la literatura hispanoamericana. Madrid: Alianza Universidad, 2001. P. 216.

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Resta decir en palabras del propio Arlt: . La narrativa de ese Arlt es la que interesa. para luego abordar problemas específicos como la figura del antihéroe y el mesianismo delirante de los personajes arltianos. jorobadito y El criador de gorilas.. significan una exploración del realismo grotesco como camino de trascendencia."Que los eunucos bufen".. y para conocerla habrá que atravesarlo a él mismo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. es por eso que estas páginas se ocuparán de la vida y la obra del genio argentino. 64 .

65 . Estudio del cuerpo humano.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Francis.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 66 .

según parece. Augusto Roa Bastos. su lengua natal fue el italiano. la madre. pero esta historia no cabe sino narrarse de éste. Catalina Iobstraibitzer.26 Roberto Arlt nació en Buenos Aires.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. Lo cierto es que Arlt nació el 26 de abril de 1900. nació en una aldea tirolesa y luego vivió en Trieste. y fue registrado con un solo nombre. en las publicaciones de la época. 26 El encabezado es una paráfrasis del cuento de Roberto Arlt: “Halid Majid el Achicharrado”.. según consta en su partida de nacimiento. la fecha de su nacimiento y su nombre son. era un desertor del ejército imperial. debido a los modelos económicos y sociales en los que se movía la inmigración urbana de aquellos tiempos. 67 . datos inciertos: A veces afirmaba llamarse Roberto Godofredo (como el protagonista de Jerusalén Libertada de Tasso) y haber nacido un 2 de abril. Karl Arlt. en repetidas ocasiones dijo que su nombre era Roberto Christophersen y que había nacido el 7 de abril. Una misma historia puede comenzarse a narrar de diferentes modos. alemán de Posen (hoy Poznan. Polonia). en el Barrio de Flores. tenía treinta y dos años al arribar a Buenos Aires y. En los primeros años del siglo XX la vida de la familia Arlt se arrastraba penosamente. Roberto Arlt fue un artista que demoró heroicamente la derrota". LA VIDA PUERCA "Más que acercarse a una victoria.. Sus padres eran dos inmigrantes europeos: el progenitor.

era opuesto al de su marido: imaginativa. "una mezcla del sentimiento de pobreza de su humilde infancia y de la resistida sumisión a la voluntad despótica del padre.27 Se ha observado que en las novelas de Arlt el padre desempeña un papel negativo y destructivo para los hijos. 28 68 . ARLT. P. esta mujer habría de volcarse hacia el espiritismo. Gerardo. con una gran sensibilidad estética. Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires En: Tribuna libre. que siente total indiferencia hacia el niño. El conflicto era agudo. Bogotá: Oveja Negra. y terminó por abandonar su casa. como señalando las futuras inclinaciones del creador del ensayo: Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires. El temperamento de la madre. Según todos los testimonios. Resulta importante. hablar del carácter de sus padres y de las interrelaciones familiares establecidas en el hogar. 1984. para una mayor comprensión de la obra del escritor. Roberto. a excepción de Balder. melancólica. por su parte. integran en Arlt la vocación de un Dostoievski con el terrible aprendizaje familiar de un Kafka".Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Más tarde. 1920. la campesina tirolesa guió las primeras lecturas de su hijo y le recitó los versos de Dante y de Tasso que había aprendido en su juventud. la astrología y experiencias parapsíquicas diversas. Historia de la literatura latinoamericana. pues el joven Arlt adoptó una actitud de rebelión frente a las exigencias paternas. en plena adolescencia.191. ninguno de ellos tiene hijos. el carácter rudo y la inclinación autoritaria del padre hicieron difícil la relación con el hijo varón desde la infancia de éste. en El amor brujo.28 27 GOLOBOFF. a esto hay que añadir que ninguno de los protagonistas de esas novelas asume la paternidad. Buenos Aires.

desempeñó diversos oficios y pequeños empleos: mensajero en una librería. Arlt entró en contacto con la literatura a través de lecturas desordenadas de Conrad. aprendiz de hojalatero. La vida puerca que luego se llamó El juguete rabioso. no tuvo suerte en la escuela ni gustó de ella. peón en una fábrica de ladrillos. Esta improvisación es la que hace tan interesante la figura de todos los ambiciosos que de una forma u otra tienen la necesidad instintiva de afirmar su yo". ARLT. realizada por Miranda Klix: "He cursado las escuelas primarias hasta el tercer grado. Kipling y Ponson du Terrail (con su bandido Rocambole). Miranda. Tuve siempre que trabajar y en consecuencia soy un improvisado o advenedizo de la literatura. las calles de Buenos Aires -pobladas de gente llegada de casi todo el mundo. inventor y hasta editor de un periodicucho. Tolstoi y Dostoievski. Verne. porque no tuve tiempo para formarme. Él mismo lo reseñó en la compilación Cuentistas argentinos de hoy. 1927.serán su campus universitario. también leyó a los poetas franceses Verlaine y Baudelaire en folletines literarios. de malandros que balbucean lenguas y dialectos extraños. Cuentistas argentinos de hoy. mecánico. Stevenson.Juan Manuel Acevedo Carvajal Roberto Arlt fue indisciplinado y un poco vagabundo. Buenos Aires: Claridad. desde chico. Fui alumno de la Escuela de Mecánica de la Armada. Respecto a su formación. Autobiografía En: Crítica. Mis valores intelectuales son relativos. pintor de brocha gorda. Me echaron por inútil". como el personaje de su primera novela.29 En adelante. Buenos Aires. Roberto. Luego me echaron por inútil.30 29 30 KLIX. 69 . 1929. el escritor argentino dijo: "Me he hecho solo. en bibliotecas públicas de barrio leyó apasionadamente fallidas traducciones de los autores rusos Gorki.

diario en el que se consagró como cronista porteño con la 70 . los negocios emprendidos por Arlt fracasaron. en Don Goyo. Por fin. luego. el escritor de Don segundo sombra escuchó la lectura de El juguete rabioso e instó a Arlt para que lo publicara. Fue Güiraldes quien trató de domar la desbordante energía expresiva de Arlt y corregir sus faltas de ortografía. tenía 20 años cuando conoció a Carmen Antinucci. quien lo nombró su secretario personal. y finalmente.000 pesos traídos por Carmen como dote al matrimonio. hija de la pareja. En Buenos Aires. vivió allí un par de años y trabajó duramente para ganarse la vida. pero a Elías Castelnuovo. principal tribuna del grupo Boedo. donde tuvo una aventura sentimental. en 1926. Arlt se hizo amigo de Ricardo Güiraldes. revista humorística dirigida por su amigo Nalé Roxlo. se instaló en las sierras de Córdoba e invirtió en vagos negocios los 25. en El Mundo. Quiso publicar su primera novela en la colección "Los nuevos" de la Editorial Claridad. la Editorial Latina publicó la novela. atacada por una tuberculosis. asesor de la colección. nació Mirta. Arlt se aproximó con más interés al ambiente literario. mientras tanto. A los dieciséis años. y empezó a trabajar en periodismo. actividad que prácticamente hasta su muerte habría de proporcionarle su sustento. Arlt se consagró definitivamente al periodismo: primero.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. gracias a la intervención de Enrique Méndez Calzada. el dinero se agotó y todos tuvieron que volver a Buenos Aires. con quien se casó poco después. Arlt abandonó el hogar y se fue a Córdoba. no le gustó el libro. Luego de la publicación de El juguete rabioso. Con su mujer. como cronista policial en Crítica.

Como consecuencia de todos los factores de desequilibrio social. los conflictos ideológicos de clases. con el golpe de estado del 6 de septiembre. que reajustó al país en el esquema del mercado internacional dirigido por las grandes potencias. al margen de toda lectura académica. publicó su segunda novela. con el crack bursátil. la delincuencia salió a las calles y la economía cayó devastada por la crisis de 1929. El hecho representó la nombradía literaria para Arlt. En 1929. la cual obtuvo el tercer premio municipal de ese año. pero participó de varias organizaciones de izquierda y criticó ardientemente el gobierno del general Uriburu. muy pronto estallaron las huelgas y los paros obreros. sus simpatías personales estaban orientadas hacia la revolución social. Es importante destacar el contexto histórico y sociocultural que correspondió a la vida del escritor: el fenómeno de la inmigración. Buenos Aires había triplicado su población. 71 . que pagó tributo a sus ansiedades y a sus desórdenes intelectuales. La crisis mundial rondaba por ese tiempo el Río de la Plata. pues quedó consagrado como un escritor -tercer puesto-. Los siete locos.Juan Manuel Acevedo Carvajal inolvidable serie de sus Aguafuertes. e irrumpió con una política de integración social vacilante. se vieron reflejados en las primeras obras del genio desesperado. Arlt jamás se afilió a partido político alguno. el sincretismo cultural y la crisis del sistema capitalista que culminó a finales de la década de los veinte. aunque sería ingenuo trasladar esta opinión ideológica a sus libros y suponer que ellos hicieron explícita una estética socialista. y debido al fenómeno migratorio se incrementaron los problemas sociales de la ciudad. Argentina se sacudió violentamente en 1930.

y la relación con su esposa 31 JITRIK. 1933. Luego. lejos de toda clasificación literaria. y el año siguiente fue publicado El amor brujo. Barletta. Noé. En 1931 fue editada la novela Los lanzallamas. Mariani). en adelante. entre los cuales se encontraba su amigo Güiraldes. El desierto entra a la ciudad. 35. El fabricante de fantasmas.Arlt permaneció equidistante en la polémica. la situación económica de Arlt continuó siendo inestable. pero es incuestionable que el teatro se situó en el centro de su inquietud creadora. Al respecto Noé Jitrik escribe: "A Arlt se lo ve decididamente al margen de la sacralidad martinfierrista. y El criador de gorilas. 2001. arte comprometido. 72 . Roberto Arlt o la fuerza de la escritura. Bogotá: Panamericana. la literatura dramática fue su principal preocupación. lo ubica como un escritor solitario que transita tanto el centro como la periferia. Cabe anotar que en esta investigación no se estudiará esta importante producción. que tiene sus oráculos en Borges y en Güiraldes y Macedonio Fernández sus mentores y también se le ve lejos del sentimentalismo boedista". P.31 El no-lugar de Arlt. Una tras otra se estrenaban las obras: La isla desierta. En lo que respecta a la disputa entre los grupos Florida y Boedo -arte puro vs. 1941). Severio el cruel. si bien la mayor parte de sus amigos pertenecieron al grupo de Boedo (Castelnuevo. Él también se codeó con algunos integrantes de Florida. continuación de Los siete locos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el escritor conoció a Leónidas Barletta y tomó contacto con el Teatro del Pueblo. Entre tanto. Durante toda la década del 30. publicó dos volúmenes de cuentos (El jorobadito. comparable a la narrativa arltiana por su tensión y crudeza.

y el médico le dijo que no comiera ni tomara mucho. se hizo los diez pisos hasta el consultorio a pie. En 1940 murió su esposa y poco después Arlt se casó por segunda vez. con quien tuvo un niño que no alcanzó a conocer. De vuelta a la Argentina. cit. Creyó seriamente que alguno de sus hallazgos lo sacaría de la ruina. Al igual que Silvio Astier y Remo Erdosain (personajes de sus novelas) Arlt fue un inventor fracasado. pero algo así. su muerte fue un suicidio lento: "no digo que se suicidó. después de haber presenciado un ensayo en el Teatro del Pueblo y de haber votado en las elecciones del Círculo de la Prensa. Un respiro para el escritor fue un viaje de un año a España y Marruecos. 73 . que parecía más unas botas de bombero que medias femeninas. era un desafío de hombre. que no hiciera mucho esfuerzo. por tanto. no dio resultado. El 26 de julio de 1942. la vida del escritor se hartó de tanto descuido y contestó con un puñetazo seco en el centro de su corazón. Pero dicho invento. como corresponsal de "El Mundo". aunque para algunos amigos suyos como para Onetti. basada en conocimientos científicos autodidácticos y no siempre muy ortodoxos. Arlt retomó su vieja afición de inventor. andaba mal del corazón. depositó la mayor confianza en un sistema de vulcanización de medias que quería explotar en sociedad con el actor Pascual Naccarati. murió de un ataque cardíaco. Sus restos fueron 32 ONETTI. P . 13. a la madrugada.Juan Manuel Acevedo Carvajal enferma sufrió bruscas caídas y reconciliaciones. En 1935 flotaba en la península Ibérica el aire trágico que anunciaba la guerra civil. con Elizabeth Shine. Juan Carlos. y él la segunda vez que vio al médico. y le dijo: -vio que no me pasó nada en el cuore-"32 . Op.

atareados porque Borges no había sido galardonado con el premio nacional de literatura. Nota necrológica En: La Nación. asumió la revisión de la obra arltiana bajo la relación existente entre la literatura y la política de la dictadura. Buenos Aires. 1942. velados en el Círculo de la Prensa y sus cenizas esparcidas por el río Paraná. Varios diarios de la ciudad de Buenos Aires olvidaron incluir la noticia de la muerte de Roberto Arlt. Arlt se convirtió en un escritor inagotable. pese a esto. En 1954 un grupo de jóvenes críticos que conformaban la revista "Contorno" (David Viñas. en la zona del tigre. 33 MALLEA. se relee y se descubre de modos diferentes. Eduardo Mallea escribió en La Nación: "Muere con Roberto Arlt uno de los auténticos escritores que nuestra tierra literaria ha suscitado. El existencialismo vio en Arlt lo que en Europa había hallado Sartre. De ello dan cuenta los diversos estudios realizados en torno a su escritura. para el estructuralismo pudo ser un ejemplo de un espontáneo sentido de la articulación. Eduardo. A partir de esa fecha. se vuelve a él.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la obra de Arlt comenzó a ser significativa en el parnaso gaucho.33 Tuvieron que pasar los inviernos de una década para que se revocara el trato intrascendente con que la ignorancia o las modas literarias le pagaron a la obra del escritor bonaerense. Juan José Sebreli). para el marxismo y el psicoanálisis los textos arltianos se convirtieron en el pretexto perfecto de una modernización de sus teorías. 74 . Lo que el tiempo y las lecturas críticas han hecho de este escritor lo convierten en uno más de sus personajes. uno de los verdaderos eminentes".

aquí aparece lo grotesco como la clave para que los personajes de Arlt puedan salvarse de la tragedia del absurdo. todos ellos envueltos por un curioso patetismo que parece girar sobre su propio eje.Juan Manuel Acevedo Carvajal sus imágenes inesperadas. aquí toman relevancia hechos históricos recientes como el corralito financiero en Argentina y el ataque del once de septiembre en los Estados Unidos. Es cierto que todo lo escrito por Arlt pertenece a su tiempo. son 75 . hace parte de lo burlesco en la obra del escritor argentino. desesperación. es decir. se desarrolla el análisis crítico. lo que se desborda de lo monstruoso y. la angustia. por ello. accediendo a un mundo maligno y desconcertante. no hay que olvidar que tras algunos personajes de Los siete locos se escondía la idea totalizante de gobernar el mundo. Ahora bien. la muerte y un conformismo lleno de matices: humillación. el cual sustenta toda la obra arltiana. pues lo que se quiere develar es la tendencia arltiana hacia lo grotesco. que en este caso no es demasiado pretencioso. La obra narrativa de Arlt se despliega entonces como anómala y diferente. cinismo. pero también es cierto que el mundo de hoy parece sacado de su imaginación. Este análisis permitirá aclarar cómo la narrativa de Arlt se lanza a ciertos planteamientos metafísicos donde comparten protagonismo la conciencia. al tratar de indagar en esa dialéctica del sentido. sus situaciones límite y su comprensión del mundo como zona de angustia lo patentan como visionario. comprender la obra del torturado autor implica comprender la crisis de los tiempos que transcurren. a la vez. en ella los personajes tienen una triple característica: están sumergidos en la miseria.

todos ellos interrelacionados con el concepto de lo grotesco. Además. la estética y la moral. Arlt incluye el lenguaje vivo de los porteños. Por último se abordará el problema de lo divino y se estudiará el vínculo con el mal en la narrativa arltiana. en todos los textos. adoptado por el aluvión inmigratorio de la época. dado que tras ellas se integran algunos ámbitos filosóficos. creado para excluir a los demás grupos sociales. Para llevar a cabo lo propuesto. De esta manera el lunfardo se convierte en un lenguaje especial. 76 . como son: la política. con el fin de acercar la obra del argentino al concepto en cuestión.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. marginados por la sociedad y se presentan permanentemente torturados por los tabúes morales. Estas particularidades son el foco del presente estudio. se presentará la obra de Roberto Arlt y paralelamente se iniciará el análisis con base en la relación que los personajes arltianos sostienen con la figura del antihéroe.

Ansiedad 77 . Edvard.Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 78 .

se escribe en cualquier parte. en definitiva. con un aparente despojo de sentimientos. pues fue esta novela la que SERNA. Elías Castelnuovo fue el primero en descalificarla: "El libro que me trajo. LAS CRIATURAS DEL INVENTOR "Cuando se tiene algo que decir. Barcelona. ambientes y situaciones de una crudeza extrema. Sobre una bobina de papel o en un cuarto infernal.34 En síntesis. desesperación. se respira al penetrar este universo un aire de elocuencia. dureza. farsa y desamparo. y de una simpleza tan explícita como perturbadora y vívida. siguiendo por la redacción y terminando por la unidad y coherencia del texto". pero de ese desatino nació la narrativa urbana en Argentina. pese a su fuerza temperamental.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. propios de una teoría existencialista presta a ser escrita. Mercedes.28. empezando por la ortografía. P. ofrecía innumerables fallas de diversa índole. la novela era un error para los críticos. pero ese título esperpéntico y tremendista fue cambiado por el autor gracias a las recomendaciones de Güiraldes. quien encontró en la novela una violencia alucinada que sería rechazada varias veces por las editoriales de la época. 1996. La palabra destructora En: Quimera. 34 79 . Nº 144. angustia. o ya escrita. El ingreso al submundo arltiano depara una galería de personajes. Inicialmente debió llamarse La vida puerca. El juguete rabioso es quizás la novela más autobiográfica de Roberto Arlt. Dios o el diablo están junto a uno dictándole inefables palabras". en forma literaria y ficcionada. Roberto Arlt.

Astier prolonga los asombros de sus lecturas. la situación crece en la medida en que 80 . sin relación directa con la trama. El límite de esta experiencia es el encuentro con un homosexual en una habitación de alquiler. la lectura secuestra su atención y lo sensibiliza para los hurtos con sus amigos de adolescencia.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. ésta es una isla del tesoro donde los piratas son inexpertos e ingenuos. es una manera entrañable de tener miedo en las calles de Buenos Aires. entre telarañas y muñecos rotos. sin otra singularidad que sus muchas vejaciones. En este primer episodio el hampa es una variante exagerada de la infancia. el cuerpo es una oportunidad de herida que atrae por la magnífica pequeñez de sus partes destrozables. Entre los ritos de paso que integran la educación de Astier. la escena es una de las mejor logradas del libro. el deseo aparece como una ráfaga destructora. marcó el final del desplazamiento de la palabra literaria del campo a la ciudad en el país gaucho. También en la sensualidad Astier busca causar un daño que lastime su psicología.baja donde descubre las novelas de aventura. El delito carece de vericuetos y complicaciones. La novela está dividida en cuatro capítulos: En ellos se muestra a un joven de nombre Silvio Astier en diferentes situaciones en las que fracasa sistemáticamente. pues los ladrones festejan sus fechorías bebiendo chocolate con vainilla y sesionan en el cuchitril de un titiritero fracasado. aprovecha la cercanía del protagonista para iniciar un cortejo. El protagonista cuenta con catorce años y se encuentra dispuesto a las peripecias de la vida en un barrio de clase media . Un tipo destruido.

pero. se pasa al crimen como revancha. Arlt provoca en el lector las contradictorias condiciones de lo grotesco. Ibid. renuente a esa estética de lo feo. El protagonista busca escapar de su sociedad. quien es un ruin negociante y. Del crimen como aventura. el rechazado canta: "Arroz con leche/ me quiero casar". El afán incendiario de Astier regresa en forma cruel cuando arroja un fósforo encendido sobre un hombre que duerme en la calle. comprensibles y. El juguete rabioso. el lector se ve asediado. con aire triunfal. En el segundo capítulo Astier comete una maldad superior. insultado ante tanta miseria. Este acto es menos gratuito. la víctima humillada de una mujer con ojos de crueldad. P . ambos son delitos menores. Mientras trabaja en una librería. se aleja del negocio y fantasea con las llamas y con el cuadro con que un pintor inmortalizará su incendio.Juan Manuel Acevedo Carvajal Astier le pregunta "¿Qué hiciste de tu vida?". sin embargo. 91.36 En este pasaje de negra comicidad. en buena medida. descubre que la brasa se apagó sin causar destrozos y decide abandonar el empleo. Astier se convierte en delincuente como quien entra a un club. éste es un acto de maldad sin ningún telos. semejante a un invento maligno excepcional. Buenos Aires: Losada. Al día siguiente.35 Al ver las piernas con medias de mujer Silvio siente asco. Roberto. dado que Astier quiere ser un pirómano famoso para vengarse del patrón de la librería. por eso decepcionan a Silvio Astier. 1998. 81 . a la vez. algo que modifique para siempre los destinos. una noche tira una brasa en el cesto de papeles. causar un daño irreversible. tampoco ahora provoca mayor daño. poco 35 36 ARLT.

el resentimiento por sus repetidos fracasos lo impulsa a delatar a un hombre marginado como él. Astier ingresa en la Escuela de Aviación como aprendiz de mecánico y expone sus habilidades como inventor.. 37 Ibid. 82 . pero lo expulsan por ser demasiado inteligente. de hacer alguna infamia. P. que violenta al lector porque lo obliga a volverse en contra del protagonista. En el cuarto episodio. porque el mundo es cruel y estúpido.. de ensuciarnos hasta dentro. pero también para destruirlo o dañarlo.37 La atroz liberación de Astier conduce a una perversa normalidad. que planeaba robar la casa del millonario Arsenio Vitri. 133. un humilde cuidador de carros del barrio Flores (barrio natal del autor).Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. El protagonista quiere ser inventor para asombrar al mundo. de destrozar para siempre la vida de un hombre. la traición lo envilece a tal punto que declara: "Hay momentos en nuestra vida en que tenemos necesidad de ser canallas. El capítulo culmina cuando Silvio intenta suicidarse y fracasa. imita a Judas Iscariote y delata al Rengo. donde se camina sin apuros después de condenar a un amigo. En su peculiar camino de abyección.. y después de hecho eso podremos volver a caminar tranquilos". delatando al que lo consideraba su amigo y confidente. a poco. falla como ser humano. sólo como traidor podrá llegar a esa peligrosa orilla.. el juego cambia de signo hasta llegar a un desenlace ruin. yo qué sé. En el capítulo titulado "El juguete rabioso". La única vez que no falla en sus intenciones. tener fortuna y hermosas mujeres. Astier necesita sufrir un quiebre interno. El hecho decisivo es que Astier es amigo del Rengo y detesta a Vitri.

la novedad de esta primera novela de Roberto Arlt consiste en que los problemas sociales no están vistos desde afuera. El juguete rabioso se presenta. sus decisiones pueden parecer equivocadas. a traicionar al protagonista. la frustración y también los límites del ser humano. El juguete rabioso no impone un castigo para el delator. como una experiencia interior que devela otra realidad. el desasosiego. al contrario. y resulta casi imposible acompañarlo en su traición. siguiendo la regla de que cada acto de los personajes será peor. entonces. Erdosain es un regenerador del mundo que comparte perspectivas de los seres de El juguete 83 . la incertidumbre. como una obra que lleva la realidad a un paroxismo posible y peligroso. Los siete locos y Los lanzallamas están fabricadas en torno a Augusto Remo Erdosain. marginados. sin embargo. lo recompensa con la libertad. aquí todo toma un matiz irracional por excesivo. De la épica que canta las virtudes de un héroe. perturbados o alucinados el que palpita. más miserable y vejatorio que el anterior. en la cual los personajes se guían por referencias contraculturales. él ordena el caos. es un antihéroe de la elección individual. Esta es la tensión última de la novela: el lector se siente obligado a cambiar de bando. desdeñarlas sólo sirve para confirmar que se apartan de la norma. sino que el autor los recorre en su interior y los muestra como una palpitación. como curiosidad o avistamiento. Arlt hace una antiépica que canta la maldad del ser humano.Juan Manuel Acevedo Carvajal Resulta difícil no simpatizar con Astier en los tres primeros episodios. Es el mundo de los desesperados. Como Raskolnikov. Astier irá a las heladas estepas de quienes se atreven a modificar su destino.

explotaremos la usura. Ibid. Los siete locos.. Erdosain se vincula con la sociedad por intermedio del robo y la agresión. Roberto. "Organizaremos prostíbulos. El argumento de Los siete locos tiene un tono policial en el que se mezclan temas filosóficos. Las novelas poseen continuidad temática y de personajes. En la primera. además.. la felicidad que le produce desquitarse de los que lo explotan. Erdosain y otros personajes quieren organizarse para dominar la ciudad.. P . pues no sólo quieren la destrucción sistematizada de la mayor parte de la especie humana. rechaza el mundo políticamente correcto y este mundo condena su conducta. la mujer... los campos y los locos". el niño. el protagonista roba dinero de la compañía en la que trabaja como cobrador. Barcelona: Montesinos.39 38 39 ARLT. rabioso. 84 . es un Silvio Astier degenerado. ("Dichosos de nosotros si con nuestras atrocidades podemos aterrorizar a los débiles e inflamar a los fuertes"38 ) sino que. 138. pero algunos rasgos las diferencian. la sociedad revolucionaria que los personajes quieren fundar es un ejemplo irrebatible de un mundo en el que la maldad es lo constitutivo y esencial. el obrero. Erdosain. con más precisión. tal como los protagonistas de las novelas existencialistas de Sartre. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. prueba de ello son las conversaciones de la sociedad secreta que el Astrólogo.. el móvil del delito no es exactamente el dinero sino. busca el sentido de su vida y en el camino se encuentra con otros que como él conspiran para cambiar el mundo. P. 1997. 141.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. piensan llevar a cabo su proyecto financiándolo con prostíbulos y usura.

que develan la crisis del sistema capitalista de la época en que fue publicada. Es claro que en esta novela las posesiones materiales y el dinero son instrumentos de maldad.Juan Manuel Acevedo Carvajal La sociedad secreta parece encauzar un sentimiento anárquico. La escritura arltiana obliga al lector a aceptar el lenguaje marginal y sus mezclas sórdidas y caricaturescas. por consiguiente. Frente a la parodia del mundo medieval. pero también parece el pequeño negocio de una banda de pícaros decidida a explotar la estupidez de sus semejantes. la visión carnavalesca del mundo que se fundamenta en la inversión de todo. la parodia moderna degrada con un carácter exclusivamente negativo. a un mundo degradado corresponde una escritura degradada. todos los sectarios están convencidos de su objetivo: se debe liberar al hombre de los lazos esclavizantes del capitalismo y crear un mundo nuevo en el que la única meta sea la consecución de la felicidad terrena. mediante la interpretación que éstos tienen de los fenómenos sociales. alegre y festiva. mediante la ironía y la sátira se pasa del humor negro hasta la actitud cínica. explicita su visión de lo real. parece sugerir una administración fría y programada de la violencia. su ideología se construye a partir de las vivencias de los antihéroes. carente de ambivalencia regeneradora. Arlt. En esta obra subyace el realismo grotesco. La inversión de todo conlleva en Los siete locos a un camino sin regreso. una furia irracional dirigida a la destrucción física del mundo. 85 . ocasionando la destrucción de todo orden a través de lo cómico y lo trágico. a través de sus personajes. como única salida para liberar al hombre de las inicuas ataduras de la historia.

al igual que el autor. pues pasa de ser humillado por dinero a ser envilecido por afecto. la estética de lo violento y desmesurado forman la respuesta de Arlt a la desvalorización de la vida. En Los lanzallamas (novela que inicialmente se llamó Los monstruos)40. la rebeldía de los personajes arltianos no se traduce en ninguna práctica para superar la angustia sino en mera teatralidad. vivieron presos en una pesadilla de pasiones sin freno y no consiguieron ser grandes. Esta afirmación conduce a Erdosain hacia la degradante humillación causada por la imposibilidad del encuentro interpersonal. la renuncia al deseo se manifiesta en los actos sin sentido. 86 . Este suicidio de Erdosain.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Erdosain es paciente de la acción del segundo antihéroe de la historia contada en Los siete locos: el Astrólogo. la muerte aparece como liberación. Según José Ortega. "Este violento antirrealismo es un tipo de expresionismo que capta el aspecto grotesco de 40 Arlt cambio el nombre por sugerencia del novelista Carlos Alberto Leumann. el gerente de la monstruosidad. La frustración social de Erdosain tiene origen en el fracaso del amor. el engañador enajenado que busca la afirmación del súper hombre nietzscheano por medio de un radical anarquismo. reservado a las páginas finales de Los lanzallamas. el castrado real. vendrá a cerrar de manera clásica la figura del antihéroe. Erdosain se da a la búsqueda del único final posible. su contrario y su otro. pero fracasaron genialmente. El asesinato de María (la bizca) y su propio suicidio constituyen un acto de libertad y rebeldía contra la sociedad y una venganza contra los numerosos desengaños amorosos. Es la señal cierta de que el protagonista. abúlicos y absurdos del protagonista.

Juan Manuel Acevedo Carvajal la realidad. que lleva a Balder a la simulación constante. hace falta mencionar los libros El jorobadito y El criador de gorilas. P. Los complementarios Nº 11. llegando a trascender lo social para adentrarse en la búsqueda metafísica del hombre. a diferencia de las anteriores. Aquí se invierten las normas y se trastoca el orden social y literario. 1993. Para terminar esta panorámica general de la obra del escritor argentino. 41 ORTEGA. trasgrediendo todos los valores. una adolescente ingenua. pero esta vez asume su posición bufonesca que permite la ambivalencia y la contradicción. El amor brujo es una novela que. La visión trágica de la realidad en Arlt. 87 . La condición dual se traduce en una carcajada demoníaca. como en Valle Inclán (esperpento) se lleva a cabo mediante una estilización que traduce el rebajamiento y la desgracia del ser humano". El criador de gorilas contiene quince relatos escritos por encargo en los cuales se desarrollan anécdotas del ambiente africano por medio de la leyenda. casado y con un hijo. y luego de una serie de desilusiones se reconcilia con su esposa. reduce la cantidad de personajes y limita los espacios donde transcurren las acciones. en los cuales el escritor reúne todos sus cuentos. La novela termina con una clara autoinmolación. establece un noviazgo con Irene. El protagonista es el ingeniero Estanislao Balder que. La visión del mundo de Arlt En: Cuadernos Hispanoamericanos. Lo grotesco aparece nuevamente. José.41 Se debe recordar que el esperpento es un estilo de expresionismo literario donde la vida interior del personaje se traduce en grandes gestos.Madrid. pues Balder se separa finalmente de Irene. Por su parte. 75.

Estos simulacros de deidad y su relación con los personajes arltianos serán estudiados a continuación. suspendido en el individualismo por el deicidio. La incertidumbre. El jorobadito está compuesto por nueve cuentos en los que Arlt reitera la temática de sus novelas: la angustia. como hasta ahora. De este libro se retomarán más adelante los cuentos Ester primavera. la humillación. Es hora de anunciar que el mundo no tiene rumbo porque no tiene dueño. 88 . la hipocresía de la sociedad burguesa. Queda claro. el aburrimiento y el cansancio como generadores de las conductas sociales negativas. puesto que su crudeza apunta hacia la complejidad del fundamento del drama moderno. Las fieras y El jorobadito. una equivocación de Dios. un ente maligno que no es el mejor de los seres posibles y. entonces. La falta de sentido se presenta en la obra del genio y motiva a sus posteriores lectores para reclamar por la divinidad. por el exceso del libre albedrío. que la obra de Roberto Arlt no puede seguir pasando desapercibida.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. sin embargo. la crisis de identidad y la errancia absoluta son productos del hombre desconcertado por la ausencia de Dios. o el dueño es un engendro falso. la marginación. disfruta del dinero. las posesiones y el poder. y la mujer como objeto simbólico de perversión. por la conspiración parricida. un ser pervertido.

Subida al imperio. 89 .Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 90 .

la irreligión. nos ha destrozado el entendimiento y entonces buscamos fuera de nosotros lo que está en el misterio de nuestra subconciencia".. Por ello sobra destacar que toda la obra del argentino repite a esos personajes universales que después de cometer un delito son arrasados por las cavilaciones de su conciencia. ni siquiera el autor. Los personajes creados por Dostoievski vagan por San Petersburgo y encuentran sus dobles en los personajes de Arlt. el lector podría sospechar que los razonamientos de la conciencia engendran monstruos que revolotean alrededor de la cabeza del enfermo atormentado. El movimiento de la ficción arltiana es el del extremista que cree que no hay otro camino. que deambulan por Buenos Aires y se hallan arrojados a la eterna reflexión existencial. Como en Los Caprichos de Goya. entonces. no en vano se ha dicho que Arlt es una especie de Dostoievski traducido al lunfardo. en el interior de la mente del ser humano donde se confunden la razón y la sin razón.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. ninguno de los personajes. 91 . dando lugar a la escisión de la personalidad. El Astrólogo Hay una notable influencia en Arlt del escritor ruso Fedor Dostoievski.. Es así como esos hombres detenidos por su pensamiento y fascinados por la acción violenta se ponen en movimiento por algo que los excede. como si ante determinados actos (el crimen de Raskolnikov y el robo de Erdosain) estuvieran condenados a vagar perpetuamente. El mal del siglo. ASCESIS ABYECTA "Nosotros somos místicos sin saberlo. al que no consiguen extraerle la piedra de la locura: lo monstruoso surge.

Buenos Aires: Losada. emprenden lo que Sartre denomina la "ascesis de la abyección". ya que estas vías son las únicas salidas posibles. 1998. En su deambular.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la huida y el suicidio.42 Ante esta situación.) ser Remo Erdosain o ser Roberto Arlt implica ser considerado casi anormal". Prólogo a las obras completas de Roberto Arlt. que no es otra cosa que una vía mística recorrida por el camino del absurdo. pueden regresar del deambular. con ello se destruye toda la seguridad de la identidad del hombre. no proyecta sobre ellos su misericordia sino la mirada de su ojo cruel y obsesivo (. al tiempo que el sentimiento de abandono divino se hace evidente. reservándose para su investidura humana el derecho a la autoflagelación destructiva. se encuentra en sus tribulaciones con distintos personajes que funcionan como alter ego. P.. lo auténticamente grotesco se descubre tras la bestia hospedada en el seno del ser humano. 2. 43 Ibid. En este caso. 92 . Dios no los quiere. tanto Arlt como Erdosain. 3. P. no los ama. Como Rimbaud..43 42 ARLT. producto tal vez de la escisión de su conciencia. Mirta. "Erdosain y Arlt son extraños en todas partes. Arlt no se encuentra solo sino que viaja acompañado por su propio doble.. a partir de ese desdoblamiento. Su hija descubre esta anomalía cuando afirma: "Augusto Remo Erdosain y Roberto Arlt se recorren unidos en lo trascendental. el autor realiza tal travesía a través del personaje. Sólo por el desdoblamiento del escritor en sus criaturas. Los rechazos que marcan la iniciación en este camino son producidos por la figura paterna y la institución escolar. él hace suya la frase "Yo soy otro" y. El uno y el otro han empezado por sentirse ser como rechazados por el creador y por la sociedad".

pues a la vez que dialogan con parábolas y versículos de la Biblia. o como si el único lenguaje diferente fuese el de la angustia. Por el talante de su angustia creadora el escritor argentino se asume en el personaje de ficción. Autor y personaje conllevan ese mal bajo la pretensión de una horrible santidad. porque supone la renuncia del bien. Hasta se podría decir que los diálogos apocalípticos entre los personajes son ficticios. o casi de comedia. es el del farmaceuta Ergueta. pero que en este caso obedece a la ascesis de la abyección. como el Saint-Genet de Sartre acepta su ser abyecto. pues se trata de individuos atravesados por teorías espurias. la rebeldía de aquel a quien la sociedad excluye se manifiesta por medio del mal. la religión y la ciencia son los tópicos de estos controvertidos personajes que. que abarcan desde el superhombre nietzscheano hasta la teosofía y que se enmarcan en esas épocas bíblicas de la cultura donde todos los discursos residuales conviven entre sí. como si hubieran llegado los tiempos en que todos descifran los misterios bíblicos. siempre tienen alguna teoría sobre Dios y el universo. existe en ellos un vértigo y una ascesis en el horror de la abyección y esto constituye algo de su santidad. Un ejemplo claro de ese camino por medio del cual los personajes arltianos quieren redimirse por la vía del mal. Luego. son también otarios y cafishios que hablan un lenguaje cifrado.Juan Manuel Acevedo Carvajal En consecuencia. Cabe entonces señalar que en Los siete locos y en Los lanzallamas hay un fanatismo que suele llamarse religioso. a tal punto que se disipa en ella como el místico lo hace frente al éxtasis de la purificación. en el caso de Arlt se desarrolla una fuerte tendencia a la abyección. quien ha 93 . como los locos de pueblo.

no existe la identidad. nadie es nadie. cit. Los siete locos. aquí el recorrido se hace irónicamente de la mano de Dios y lo grotesco salta a la vista cuando el místico Ergueta se pronuncia: "Los tiempos de tribulación de que hablan las escrituras han llegado. lo cual permite que su relación con Dios se dé por medio del pecado en una ascesis negativa. P . 7. El problema de la abyección de Erdosain se ve reflejado en su conciencia nihilista y su falta de identidad. Roberto. Si no hay un legitimador supremo. Op. 28. 94 .44 La ironía de estos personajes alcanza su cúspide cuando la imagen sagrada es vulgarizada y sustituida por el mismo hombre. la gran humillación de este personaje es la incapacidad de convertirse en el gran ofensor del padre eterno. que indica la falta de la regla moral y el asentimiento de la muerte de Dios. nada es legítimo. ARLT. las frustraciones infantiles del mismo Arlt. De esta manera cada uno de los personajes de Los siete locos establece un contacto personal con su deidad. poniendo en funcionamiento la función positiva de la negación". P. padre que representa. Mirta. encontrado la iluminación divina y se ha casado con una prostituta en aras de eximirla de la maldad. pues como lo explica Blas Matamoros: " Si Dios ha muerto. como lo expresa Mirta Arlt. la antítesis no logra completarse debido a su falta de coraje para enfrentar a Dios y remplazarlo. ¿No me he casado yo con la coja. Op. "Alguien ha de ser más santo que los santos eligiéndose voluntariamente el hombre de la iniquidad.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. con la Ramera?". en últimas.45 Cabe aclarar que en el caso de Erdosain. cit. Así. Toda acción es moralmente 44 45 ARLT.

Prueba de esto son las explicaciones que el Astrólogo le da a Barsut en su discurso: "Para la comedia del dios elegiremos un adolescente.Juan Manuel Acevedo Carvajal factible. y un día clamará por un nuevo Dios.) Muerto Dios.) elegiremos un término medio entre Krisnamurti y Rodolfo Valentino. Los siete locos.. porque ninguna teoría le es suficiente para alcanzar al Dios que busca. y tal ausencia se puede validar a través del crimen..46 A Erdosain la negación de lo sagrado le permite afirmar la iniquidad pues. Blas. como una balanza entre lo humano y lo divino. Op. y se le educará para hacer el papel de dios (. mejor será criar un niño de excepcional belleza. cit. una criatura que tenga el rostro extraño simbolizando el sufrimiento del mundo". Si bien en la segunda novela del autor todos están locos por el desasosiego que produce la ausencia de la protección divina.. 95 . Los complementarios Nº 11. se afirma la ausencia del otro. P .47 46 MATAMOROS. 47 ARLT. su argumentación se vuelve cínica y oportunista a merced de una dialéctica de los opuestos. en su fe y en su nihilismo conviven la teoría del superhombre y cierta fascinación por lo sagrado. tras el abandono de Dios y del yo. (.. la muchedumbre ha asesinado a los dioses descreyendo de ellos. se podría afirmar que el único sufrimiento verdadero es el de Erdosain.. ya que si Dios no existe todo está permitido. quien de manera esperpéntica quiebra el humanismo del siglo XIX y aparece un poco más ecléctico. Otro caso místico es el del Astrólogo.. Según él. 139. El Astrólogo y la muerte En: Cuadernos hispanoamericanos. dado que no vale como reconocedor. pero más místico. Roberto. la identidad se disuelve y el otro se torna imperceptible". que sólo pretende crear un mito que sustituya al otro.

"La felicidad de la humanidad sólo puede apoyarse en la mentira metafísica.. en este caso se trata de reinstalar nuevamente una religión: la del capital. ya que el hombre necesita adorar o creer en un dios vivo. un "príncipe de la sapiencia" que quiere instaurar una dictadura basada en el industrialismo.. pero el fantasma de la catalepsia retorna del más allá para decirle que al cuerpo no le gustaría estar encerrado en un ataúd. que domina las multitudes y les muestra un porvenir basado en la ciencia. 96 . con un templo kitsch en las montañas. o que por lo menos se lo espere. El Astrólogo tiene la convicción de que hay que inventar un mito y hace del capitalismo la nueva religión. Morgan. 134.". La figura del dios vivo es homologada al dinero como señal de poder. que esté presente. El mesías del Astrólogo es un hermoso efebo milagrero. pide casi a la manera de un conjuro un sentido para 48 Ibid. pero es evidente que las nuevas generaciones tienen la necesidad de creer en algo. Así como el futurismo hizo del capitalismo tecnológico una estética. Los únicos que le pueden devolver a la humanidad el paraíso perdido son dioses de carne y hueso: Rockefeller. P. Posiblemente..Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Ante el silencio de Dios. la muerte de Cristo haya ensombrecido la necesidad de un Dios en la tierra... como el Zaratustra de Nietzsche. Privándole de esa mentira recae en las ilusiones de carácter económico. El dios de Erdosain.48 Con el poder de estos hombres se recrea la idea del dios creador. no responde. una especie de superhombre inexorable.. El dios inventado aquí es el dinero. Es necesario que el personaje se suicide para hacerle un favor al alma. Ford. en una época en la cual el sistema capitalista se ha venido a pique. en cambio. es decir. es un dios que se ausenta del mundo..

y sólo un resto. en ellos la destrucción radical es la condición para la nueva vida y el crimen es el preludio del amor. Los lanzallamas. 62. en la cual se pone en funcionamiento el sentido positivo de la negación. o a Ergueta y la Coja. Por primera vez...49 Por fin. A Dios habría que torturarlo. Luego de su crimen se suicida de un tiro en el pecho. es pertinente explicar que la mistificación propuesta por los personajes de Roberto Arlt logra cumplir a cabalidad la ascesis de la abyección. para él nunca se trató del dios vivo. hasta agotar el mundo. ese ser abyecto no ha fracasado..Juan Manuel Acevedo Carvajal su vida y su rogativa cambia violentamente de signo cuando reniega: "Pero si Dios vale menos que el último hombre que yace destrozado sobre un mármol blanco de una morgue. A ellos les toca afirmar el mal y provocar. el pecado que no se podía nombrar ha encontrado nombre. Lo anterior despierta el mito del hombre apocalíptico. Ha cometido el suyo matando a una adolescente bizca y deformada. Barcelona: Montesinos. sino del dios oscuro de la angustia. Erdosain alcanza a Dios a través del crimen. 97 .) Estoy muerto y quiero vivir". P . 1997. por lo cual Tánatos anuncia a Eros. un 49 ARLT. Ahora bien. al Astrólogo.. Roberto. mito según el cual se vuelve lógico llamar místico al Rufián Melancólico. "Durante algunos decenios el trabajo de los superhombres y de sus servidores se concentrará a destruir al hombre de mil formas. a través de la catástrofe. Erdosain se aparta de la comedia humana. la afirmación del bien y los esplendores de la felicidad futura. (.

en la narrativa de Arlt. las cosas y el lenguaje. Luego. lo grotesco cumple aquella función de fondo que da forma al hecho siniestro de la muerte de Dios. en una dinámica del vértigo que se encamina a la frontera de lo absurdo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. dinamiza. propicia desequilibrios. pues asumirse moralmente diferente conduce a manifestaciones latentes. Los siete locos.50 Este misticismo inverso se puede asociar con el concepto de lo grotesco. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. Roberto. por escenas y personajes grotescos. Es allí donde aparece lo grotesco como una tentativa de invocar y someter los aspectos demoníacos del mundo. 135. 98 . pequeño resto será aislado en algún islote. Se puede decir entonces. la máscara y la persona. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. anula proporciones. ya sea por la risa extravagante o por el descubrimiento de algo verdaderamente monstruoso. P . Para los personajes arltianos el sincretismo de lo grotesco se dirige hacia aquello que guarda gran ambivalencia. rompe simetrías. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. sobre el que se asentarán las bases de una nueva sociedad". cuya confrontación revela un acto ritual que deja la huella de su ejecución sobre el mundo. Provocando. a partir de la transgresión de la regla moral establecida. Op. en consecuencia. Tal recurso estilístico constituye la manifestación de lo más bajo que posee el hombre: la necesidad de la muerte como articulación de un universo colectivo. cit. que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense. lo real y lo absurdo. la confusión entre lo humano y lo animal. 50 ARLT. Por consiguiente.

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ODILON, Redon. El hombre esqueleto.

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CAPÍTULO III LO GROTESCO ARLTIANO

Abordar un texto literario desde la perspectiva de lo grotesco puede ser un intento simplificador si se lo considera una tendencia satírica o hiperbolizante con exclusividad. Pero la variedad de aspectos que abarca este concepto literario permite considerarlo un elemento fundamentalmente organizador, dado que lo grotesco aparece como uno de los modos aglutinantes del relato, una de las formas estilísticas de operar la síntesis y una de las maneras lúcidas de unir lo que se encuentra fragmentado y disperso. Partiendo de este enfoque, el siguiente capítulo pretende estudiar el efecto cuasi-cómico o semi-trágico de la narrativa arltiana, la cual inaugura lo grotesco en el Río de la Plata y afirma la coexistencia de diversos discursos en el universo novelesco del escritor gaucho. Lo grotesco aparece aquí como un conjunto de procedimientos formales que, puestos en funcionamiento, provocan una movilización del sentido, un desplazamiento semántico y una ambigüedad generalizada que solamente se resuelve a través de la síntesis de lo cómico y lo trágico. Con relación a la obra de Arlt, este concepto se presenta como un elemento que no destruye el sentido sino que lo desplaza hasta liquidar la unicidad y la monosemia de la narrativa argentina de principios del siglo XX.
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para luego hacer un análisis intertextual de esta narrativa y reconocer en ella las similitudes de otros géneros como el folletín. se indagará sobre la deformidad física (aspecto indiscutiblemente grotesco) y sus connotaciones morales en los cuentos y novelas de Roberto Arlt. el léxico y el estilo disímil del que fue acusado el escritor de El juguete rabioso. que desafía el lenguaje culto y las buenas conciencias. el tango y el grotesco teatral. lo siniestro y lo monstruoso. Esta interpretación supone la ampliación de los géneros en su aspecto temático y permite la incorporación del realismo grotesco al crear un nuevo 102 . y sobre una sintaxis normal logra producir una semántica anómala e inesperada. tal y como ocurrió con el tango y sus estribillos lunfardos. moral y político) permite en la obra narrativa arltiana el sincretismo que logra lo grotesco frente a lo cómico. la narrativa arltiana se acerca a la paradoja de lo grotesco. Por otra parte.espiritual de lo grotesco surge . Es claro que al aproximar lo que está alejado. la categoría literaria e histórico. de la teoría literaria de un continente y de la historia universal de la cultura que modifica retrospectivamente lo antiguo. En consecuencia. al unir cosas que habitualmente se excluyen y al violentar las nociones comunes.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. en este caso. de la evolución interna de la literatura de un país. También se debe resaltar que la permanente alternancia entre los discursos (estético. De esta manera se abordará en un primer momento la escritura arltiana desde la estructura. como huella visible del mal.

Aquí se planteará lo marginal como disertación política y lo anormal como proyección utópica negativa reflejada en sociedades secretas de carácter mesiánico. pues fue él quien introdujo lo grotesco en la narrativa argentina y la crónica urbana en Latinoamérica. o quedar entre las bambalinas durante un período y reaparecer más tarde con la fuerza de la escritura y la vigencia anacrónica de lo que se escribe con sangre.el texto recuperado impone un sentido único a hombres diferentes y sugiere sentidos diferentes a hombres únicos que hablan siempre la misma lengua simbólica a través de tiempos múltiples. para develar el discurso sobre el poder.Juan Manuel Acevedo Carvajal referente estético-moral. Para terminar esta presentación vale la pena insistir en el carácter visionario de Roberto Arlt. El último recorrido partirá de la excentricidad y la anomalía de los personajes arltianos. asociado a las formas extremas de la marginalidad. porque . 103 . Afortunadamente hoy sabemos que un texto puede ser leído y atravesado por el tiempo. aunque paradójicamente sus innovaciones fueron parcialmente absorbidas y rechazadas por el campo intelectual de sus contemporáneos.como lo reseña Barthes . pero al mismo tiempo aniquilador.

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Francis.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. 105 . Después de la máscara de la vida.

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en la colección "Autores noveles". Para entrar de lleno al análisis literario de la narrativa arltiana a la luz de lo grotesco. órgano de difusión de los llamados "escritores proletarios". En aquella oportunidad. y el otro. que se negó a publicarla por indicación expresa de Elías Castelnuovo. parecido al del escritor colombiano Vargas Vila. además.51 En principio.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. Asimismo. de la Editorial Latina de Adolfo Rosso. La primera edición de El juguete rabioso de Roberto Arlt apareció en octubre de 1926.. el escritor de Boedo considero la novela de Arlt como una obra "desigual y escabrosa". podría decirse que Arlt en su novela iniciatica cuenta la historia de Silvio Astier a partir de un narrador protagonista que se distingue por un uso muy particular 51 CASTELNUOVO se refiere al episodio en sus Memorias. Buenos Aires: Ediciones Culturales Argentinas. escribía como si quisiera arruinarse la vida. plagada de errores de ortografía y de redacción. al que consideró como un "libro de cuentos". 1974. se debe partir de la ópera prima del escritor y su estilo transgresivo. desprestigiarse a sí mismo. El manuscrito había sido rechazado antes por varias editoriales.. 107 . entre ellas Claridad. con palabras "de alto voltaje etimológico". la unidad y la coherencia del texto. Ricardo Piglia. Cuestionó. Castelnuovo reconoció en la escritura arltiana dos estilos antagónicos: uno en el que se notaba la influencia de Máximo Gorki. UN ESTILO CRIMINAL Arlt escribía para humillarse. pero mal colocadas.

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del léxico; un gran despliegue de términos seudoculturistas pero, sobre todo, grotescos. El escritor bonaerense recurre a un vocabulario amplio para decir lo que sobrepasa algún tipo de límite: el del buen decir (la lengua como norma), el de las buenas costumbres (la moral como modelo) y el del buen obrar (la ley como principio). Así, el texto se llena de palabras rimbombantes para decir lo otro, lo marginal y lo excluído; estos términos suenan demasiado, ya sea porque son vulgares, o porque resultan anacrónicos: fanfarria por alboroto, francachela en lugar de fiesta, barrabasadas por travesuras, bigardón o gandul para decir vago; en lugar de engañar engatusar; granuja, perillán, truhán o gerifalte para nombrar al aprendiz de delincuente; las acciones despreciables son zarandajas o trapacería en lugar de estafa. En cierto sentido, se trata de decir la miseria, lo que ella es y lo que significa, a través de una suerte de desmesuras lingüísticas que hacen referencia a los inicios de lo grotesco literario, cuando en la Edad Media y el Renacimiento se utilizaba otro lenguaje (vulgar y grosero) para igualar las jerarquías sociales dentro del carnaval. Aquí lo que Arlt logra con el exceso de referencia es la ignominia de la pobreza reflejada en un nuevo estilo, que surge de la mezcla del humor y la perversión con lo cual se involucra un nuevo decir. De este modo se reconoce que los amigos de Astier son pelafustanes que viven en leoneras o cuchitriles y él es menos que ellos, pues es un mancebo que duerme en una yacija y se alimenta de pitanza. La descripción anterior no dista mucho de las letras de algunos tangos, pero va más allá de los efectos
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verbales propios del ultraísmo, ya que persigue el enigma moral que encierra el lenguaje marginal de Buenos Aires, es decir, el lunfardo. Este lenguaje, empleado por ladrones e individuos al margen de la legalidad, (jurídica, moral o estética) se distinguió por la abundancia de metáforas o elementos poéticos, los cuales llegaron a ser incomprensibles para quienes no lo conocían. El lenguaje de los bajos fondos de Buenos Aires fue, como afirmó Jorge Luis Borges, "una jerigonza ocultadiza de los ladrones, un vocabulario gremial como tantos otros, la tecnología de la furca y de la ganzúa". 52 Luego, Edmundo Clemente complementaría: "El lunfardo, lenguaje de lunfas (ladrones) pertenece a quienes hacen del delito una profesión. Su vocabulario resulta completamente oscuro para los no iniciados".53 Sin embargo, el lunfardo se nutrió de muchas palabras de la inmigración y sufrió un proceso de asimilación, que nadie dirigió o influyó personalmente. En la estilística de esta lengua se registró un claro fenómeno selectivo, obediente a las causas que originaron las modalidades dialectales del pueblo, vinculando los requisitos de la eufonía y las exigencias conceptuales. De ahí que la masa anónima adoptara ciertas voces y las difundiera incorporándolas, en definitiva, a sus conversaciones cotidianas. La cerrada masonería del vocabulario lunfardo permitió (al igual que el argot francés, la giria brasileña, la coa chilena y la replana peruana) que trascendiera del círculo estricto de
52 53

BORGES, Jorge Luis. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 15. CLEMENTE, Edmundo. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 76

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los chorros, punguistas y demás componentes del hampa, para llegar al conocimiento público a través de la transmisión oral y escrita de los sainetes, las letras de tangos, el periodismo popular y los escritores que como Arlt hicieron suyo el lenguaje orillero. Se atribuyó al tango la difusión y a Buenos Aires el origen del lunfardo. La verdad es que la literatura porteña asumió un gran papel en el desarrollo del lenguaje del mal vivir y sobre todo en la conciliación de éste y las buenas conciencias. Es notable que las novelas de Arlt siempre tratarán de ladrones, prostitutas, rufianes y burdeles; con ellos se entrelazan los acordes de aquel "pensamiento triste que se baila".54 Un ejemplo de esto aparece en Los lanzallamas durante la agonía de Haffner y los recuerdos acerca de sus compañeros chorros y cafiolos. En este pasaje, El Rufián Melancólico recuerda un picnic con algunos mafiosos. La primera canción es un tango, tocado en el bandoneón por el negro Amargura con ritmo de carnaza sensual. Todos los elementos colaboran para crear un ambiente de abyección: el negro, los mafiosos, el bandoneón, el maltrato de las prostitutas, el asesinato de una de ellas y el suicidio de otra. En fin, un bajo fondo literario que acumula lo peor de lo peor y se adorna de un tango tristón. No mucho más recomendable es el antro que se describe en Los siete locos, situado al lado del periódico Crítica, para el que Arlt escribía la columna judicial. Lo que caracteriza a esta caverna es la semi-oscuridad de un cubo sombrío, en el que flotan las humaredas de tabaco, la bruma hedionda y las neblinas de menestra y de sebo. Se crea un ambiente
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Esta es la definición que Enrique Santos Discépolo da del tango.

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¡Quizás en lo que pensaban! Y esa cúpula terrible y alta adentrada en todos los pechos multiplicaba el langor de la guitarra y del bandoneón. entonces. que al igual que el tango. ese estilo alquímico. pues su voz era inédita y su narrativa totalmente libre.. desde la escuela. donde no hay copia del habla.. no es otra cosa que 55 ARLT. (. de restos. Op. lo táctil y olfativo antes de introducir a los clientes: ladrones de toda calaña (rateros. Los siete locos. Ricardo Piglia. Al respecto. Roberto. lanceros). hecho de conglomerados. con gestos canallescos. percibe que la lengua nacional no es unívoca. heredero de la tradición arltiana. que son las clases dominantes las que imponen. un manejo de la lengua como el manejo correcto.Juan Manuel Acevedo Carvajal opaco y turbio referente a lo visual. frecuentemente un bandoneón y una guitarra. 177-178. Afinaban los instrumentos y un silencio de expectativa acurrucaba a cada fiera en su rincón. trascripción cruda de lo real. una superficie contradictoria. una vez cargado el ambiente con suficiente sordidez. afirma: "El estilo de Arlt es una masa en ebullición. Arlt entonces trabaja esa lengua atomizada. entra en escena el tango: "A veces a esta leonera entraban músicos ambulantes. cit. batidores. mientras que una tristeza movía su oleaje invisible en esa atmósfera de acuario. El silencio parecía un monstruo de muchas manos que levantara una cúpula de sonidos sobre las cabezas derribadas en los mármoles. divinizando el sufrimiento de la puta y el horrible aburrimiento de la cárcel".) Ese estilo de Arlt. perverso. y entonces los miserables acompasaban inconscientemente sus rencores y sus desdichas. 111 . Arlt no tuvo que ser rival de nadie con su estilo o con sus temas.55 Hay que decir. marginal. ps. El tango carcelario surgía plañidero de las cajas.

cuyo modelo fue el de las traducciones españolas de folletines franceses y novelas rusas. ya que por una parte se presenta el estilo plebeyo. se muestra el estilo seudoculto. Ps. todo lo cual conforma una actitud que condena la pituquería intelectual por la supuesta oposición al academicismo. El estilo de Arlt es su ficción. estilística. 140-141. existen algunos rasgos primordiales de lo grotesco que vale la pena retomar con relación directa al estilo de Arlt. que en manos de este dandy-orillero. Quizás lo más importante es el proceso de transformación que provoca una fractura cuyo resultado es la convivencia de sentidos contrarios. Bogotá: Tercer Mundo Editores. devinieron en muchas ocasiones en exabruptos retóricos. Esta oposición fue el fundamento de la representación grotesca en la narrativa arltiana. la cual articuló la espiritualidad de lo bello con la materialidad de lo feo y abyecto. del tema de sus novelas. Ahora bien. 56 112 .docto.56 El uso de un léxico díscolo por parte de el autor de Los siete locos y Los lanzallamas se complementa con la alternancia marcada de diferentes tonos o registros de escritura como la crónica policial. Respiración Artificial. el folletín y el coloquialismo. Ricardo. A ello hay que agregar la oscilación de estilos que advirtió Castelnuovo. A cada uno de esos estilos le correspondió un objeto de representación directo. o compadrito. con el que Arlt intentó describir la pobreza y.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Y la ficción de Arlt es su estilo: no hay una cosa sin la otra". por otro lado. la transposición verbal. la novela picaresca. 1993. que concilió la grosería con la belleza y la rudeza con el amor. PIGLIA.

Erdosain seguía con curiosidad cruel la lucha. quedando con las nalgas blancas en descubierto y la camisa sobre los riñones. hundió el cañón de la pistola en el blando cuévano de la oreja. Hubo un instante de silencio. pues la risa no surge de lo negativo. cit. Hay episodios de gran claridad que ilustran esa mixtura de horror y comicidad. inmóvil. No se puede sugerir que las novelas de Arlt sean cómicas en el estricto sentido de la palabra. p.Juan Manuel Acevedo Carvajal El humor cruel. que estaba abultado sobre Barsut con los dos enormes brazos tensos en la sujeción de un pescuezo contra el suelo. Un segundo episodio. 247. oprimía mas fuertemente la garganta del muerto". tan abundante y frecuente en Los Siete Locos y Los Lanzallamas. en el que se manifiesta el humor producido de manera grotesca.57 El desnudamiento casual de Bromberg produce un efecto cómico-grotesco porque se ocasiona en contraste con el acto de dar muerte a un hombre. 113 . donde lo festivo se encuentra ausente. Op. y de pronto de la cintura de Bromberg. Y el sordo ronquido no fue ya. pero sí se pueden señalar algunos efectos cómicos a los que da lugar la diferencia que media entre la magnitud de aquello que se narra y lo que sobreviene. ni está dirigida en su contra. mientras el asesino. Roberto. del cual hablaba Jean Paul. Uno de ellos corresponde al momento en que Erdosain presencia la farsa del estrangulamiento de Barsut: "Del montón informe se desprendían ronquidos sordos. es aquel de Los Lanzallamas en el que Erdosain da muerte a la Bizca: "Erdosain. sino que es un efecto producido por la mezcla del humor y lo atroz. precipitándose en el movimiento. Los siete locos. se desprendió el pantalón. semidesnudo. al tiempo que apretaba el gatillo. El cuerpo de la jovencita se dilató bajo 57 ARLT. tiene gran relevancia en esta narrativa.

también se halla presente en esta narrativa y tiene como función la trasgresión y el desplazamiento del sentido a partir de un movimiento vertical comprendido y representado por un impulso descendente que se articula en múltiples fases.58 Aquí resulta grotesco el hecho de transferir un suceso grave a uno cómico.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. le quita nerviosidad para otorgarle a cambio una sentenciosidad sobresaltada. Los lanzallamas. Ps. ¿Te das cuenta? ¡Perdiste la virginidad! ¿No te da vergüenza? Y ahora Dios te castigó. esta mezcla tiene como consecuencia la sublimación de las situaciones vitales y la vulgarización de lo trascendente. elemento esencialmente grotesco. como las caídas o pozos narrativos. Lo bajo. por no hacer caso de los consejos que te daban tus maestras". Op. Los intensos efectos que produce el asesinato de la Bizca son cortados abruptamente por el placer de lo cómico. y poniéndose de pie exclamo irritado: ¿Viste lo que te pasó por andar con la mano en la bragueta de los hombres? Estas son las consecuencias de la mala conducta. 58 ARLT. 114 . la sorpresa que puede provocar la muerte violenta queda matizada por las palabras que justifican el acto. Así.. Con lo anterior no se da un efecto trágico ni gracioso. un detalle irrisorio se hizo visible en su memoria. la comparación que puede establecerse entre el asesinato de la Bizca y las palabras de Erdosain. Perdiste la virginidad para siempre. sino esencialmente grotesco porque mezcla en dosis iguales el horror y el humor. sus miembros con la violencia de un arco de acero (. Sí. 289-291. cit. producen un efecto horripilante y gracioso a la vez. Roberto. Las referidas caídas se producen cuando cierta moral se apropia de la escritura y la rebaja. Dios.) De pronto..

la Ciega. En esta clasificación se encuentran los señalados por Dios. Al respecto Erdosain comenta en Los siete locos: "¡Qué lista! ¡Qué colección! El Capitán. Barsut. Por otra parte. Erdosain. el Mayor. y los que llevan ambos: Hipólita "la Coja". También están los que se reconocen por su apodo: el Buscador de Oro. la Bizca. evocada tantas veces por él y por sus críticos: la de ser un escritor sin formación literaria y sin refinamientos de élite. Tienen siempre una connotación extraña y están motivados por lo ridículo e irrisorio. Ergueta. el Sordo. además de la combinación de formas animales y humanas. La escritura de Arlt atraviesa ese límite constantemente. En la sobreabundancia nominativa de esta narrativa se pone de manifiesto lo grotesco con relación a la configuración del cuerpo y la moralidad de los personajes. Barsut. el primer eslabón del exceso se encadena en amplificaciones sucesivas. Arturo Haffner. el Hombre de Cabeza 115 . Alberto Lezin "el Astrólogo". y hacen aparecer en primer plano la deformidad física que los caracteriza. Por medio de la rimbombancia. pues son raros. Arlt exhibe y repara una inseguridad radical. por insistencia e intensificación.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro elemento grotesco por naturaleza es la hipérbole. los que se presentan por el nombre o el apellido: Astier. anómalos y diferentes a los convencionales. "el Rufián Melancólico". los nombres que se leen a lo largo y ancho de la narrativa arltiana son de una naturaleza absolutamente grotesca. ignora el buen gusto y pasa por encima de lo que las élites culturales establecían como tono apropiado. que tienen el sobrenombre que su defecto marca: el Rengo. Elsa. la figura de la exageración extrema. un modo del lenguaje por el cual el escritor renuncia a la verosimilitud para lograr el impacto de una evidencia más allá de todo lo permitido. el Capitán.

Esto resulta esencial para el análisis de la categoría de lo grotesco. Así mismo.. de Jabalí. la afirmación se convierta en negación y de este modo se trazan los rasgos dominantes de esta escritura.. el Rufián. entre una sintaxis lógica y una significación absurda. puesto que 59 ARLT. En consecuencia. las normas y exhibe una permanente alternancia entre discursos largos y juicios contundentes. ya que como se dijo en el capítulo anterior esta figura literaria es de punta a punta grotesca.. el lenguaje.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Los siete locos. el Astrólogo. lingüística. Roberto. Ergueta. 116 . la obra de Arlt no sólo incumple con las normas gramaticales. cit.) ¡Qué colección! Barsut. sin ningún respeto o temor consuman la interdicción y la disfrazan.59 Se puede aludir igualmente a la blasfemia. el Rufián y yo. Ergueta. política o moral.. sino que tiene por misión "hacer saltar" a "golpes de mandíbula" los cimientos apolillados de las instituciones caducas y anquilosadas. Op. Huye de la rutina verbal. Ps.Ni expresamente se podía reunir tales ejemplares. entre una disertación sombría y otra que deshace dicho tono. ¡Qué lista! ¿De dónde habrán salido tantos monstruos? (. Es una escritura destructora que invierte los géneros. Su obra es un contratexto. los procesos de transformación del sentido hacen que lo uno (Dios) se convierta en lo otro (anti-dios). de las formas burguesas del lenguaje. pues intenta rebajar lo divino por medio de un nuevo lenguaje y remplaza el nombre de Dios por su ultraje. En el caso de la narrativa de Roberto Arlt los juramentos aluden en vano al nombre de Dios. 81-83. ¡Qué bestias!". un texto trasgresor de lo establecido. literaria. Arlt ataca cualquier tipo de institución sea social. Es un francotirador.

Paradójicamente.. el estilo arltiano supera las críticas de Boedo y sobrepasa las acusaciones de algunos escritores puristas. se encuentra la certeza de una escritura fundamentalmente ambigua. Es el único escritor verdaderamente moderno que produjo la literatura argentina del siglo XX. Hace lo que no se debe.) escribía mal: pero en el sentido moral de la palabra. 136-137. es Roberto Arlt. en la nueva significación que produce. uno de los personajes de la novela de Ricardo Piglia Respiración Artificial: "El que abre. 117 . prolíjito. que arrasara con todo orden a través de la burla. lo que está mal. el que inaugura. Tal y como lo afirma Renzi. La suya es una mala escritura.60 Con lo anterior se pone de manifiesto que Arlt buscaba una escritura liberada. Ricardo. sin gerundios ¿no? Sin palabras repetidas. escribir pulcro. (. contra lo que nos enseñaron que debía entenderse por escribir bien. Ps. (. sino que en la interacción de ambas.) Arlt escribe contra la idea de estilo literario. Es un estilo criminal. En esta dirección.. destruye todo lo que durante cincuenta años se había entendido por escribir bien en esta descolorida república. el guiño...Juan Manuel Acevedo Carvajal ninguna de las dos formas enfrentadas soporta un mayor peso. cit. o sea. Op. la mueca o el absurdo. esto es. ni tiene una trascendencia más aguda. una escritura perversa. e inscribiera la 60 PIGLIA. estas objeciones fueron el registro minucioso de las innovaciones que Arlt hizo a la novela argentina de los años treinta. Por eso el mejor elogio que puede hacerse de Arlt es decir que en sus mejores momentos es ilegible". que afirmaron el descuido estilístico de Arlt y su mal gusto. inscritos al grupo Florida.

Fue uno de los 118 . convirtiendo a la Argentina de principios de siglo. Resulta claro entonces que sin una diversificación textual la obra de Arlt carecería de sentido. pues no se puede entender la fuerza y el vigor de la prosa de Los Siete Locos si se desconocen los tangos y el teatro grotesco de Enrique Santos Discépolo. En este caso. o las esperanzas multitudinarias puestas en el pie derecho del gran Bernabé Ferreira.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Se puede decir que Arlt hizo entrar en su escritura la significación de la existencia de la ciudad. y sobre todo a Buenos Aires. el cine y hasta la luz eléctrica. El realismo grotesco subyace en esta ficción y la visión carnavalesca del mundo fundamenta la inversión de todo lo establecido. que a manera de colcha de retazos fusiona lo ambivalente y sirve como una especie de sintetizador semántico. Luego. o el deslumbramiento de la sociedad gaucha por la radio. el impacto de la inmigración sobre el lenguaje se compara con el carnaval medieval señalado por Bajtin. en un espacio experimental para una multiplicidad de signos de una cultura popular venida a menos. pues en ambas situaciones se destruye la identidad lingüística del pueblo y se construye una nueva forma de expresión. el culto al pastiche y el snobismo kitsch. donde se destruye la noción de orden y se inicia un nuevo canon que parte de las márgenes. con ello se celebra la desacralización del arte puro y se sustituye por el consumismo democratizador de la cultura de masas. la obra arltiana supone la oficialización de una estética marginal. doble articulación existente entre lo cómico y lo trágico. la periferia y las minorías.

pocos pudieron como él entender qué diversas capas del habla urbana podían entrar en la escritura. En cuanto al lenguaje. 119 . pero a la vez de fantasías reparadoras. como ciudad moderna a principios de siglo. Es cierto que no sabía escribir y desdeñaba el idioma de los mandarines.61 En una ciudad donde la modernidad fue el escenario de grandes pérdidas. Arlt defiende el idioma de los argentinos y deja bien en claro que la lengua no puede sumirse en la pasividad de los cementerios: "Los pueblos bestias se perpetúan en su idioma. quizás. Prólogo de las obras completas de Arlt En: Marcha. Discurso de utopías que excluyó a sus principales interlocutores. al espacio compartido entre la literatura de Arlt y el fenómeno de lo grotesco.137. Más profundamente. se reprodujo una vez más. como que. que no fue otra cosa que el sufrimiento de los olvidados en el discurso de la modernidad misma. pero también es cierto que dominaba los problemas de millones de argentinos a través de su peculiar estilo aguafuerte. que los que escribieron música y letra de tangos inmorales". 1971. habría que remitirse al punto de fricción. no teniendo ideas nuevas que expresar.Juan Manuel Acevedo Carvajal más lúcidos en este sentido y de esta manera es un escritor moderno y revolucionario. P . Juan Carlos. Desde su tribuna en El mundo. como lo dijo el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti. Discurso que se repite y se repite a lo largo de esta era y que en el proyecto de Buenos Aires. es. 61 ONETTI. Discurso de utopías que se olvidó de aquellos para los que fueron pensadas. "un escritor que comprendió como nadie la ciudad en que le tocó nacer.

P. Arlt funda destruyendo y obliga al lector a pactar con la otra orilla. pero.62 En esta escritura. los libros. no necesitan palabras nuevas o giros extraños. El Idioma de los Argentinos En: Aguafuertes Porteñas. 120 . como el nuestro. los inventos. como indigna a un profesor de boxeo europeo el hecho inconcebible de que un muchacho que boxea mal le rompa el alma a un alumno suyo que. con desparpajo. 62 ARLT. el hambre . en cambio. Buenos Aires: Losada. Roberto. Sobra decir que a Roberto Arlt el tango. 142. lo hicieron un pibe abyecto y desalmado. capaz de invertir su vida en una empresas inútil como la literatura y de afirmar. turrito. la delincuencia y el boxeo. las traiciones.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. los pueblos que. es un perfecto pugilista". donde la representación del ser y del mundo devienen grotescamente por medio de la palabra. 1998. están en continua evolución. palabras que indignan a los profesores. el frio. raja". sacan palabras de todos los ángulos. técnicamente. su ya conocido: "Raja.

121 .Juan Manuel Acevedo Carvajal CARRICK. Ravenloft. Paul.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 122 .

Erdosain o Balder. los cuales se encuentran condenados a la deformidad de sus cuerpos y a algunos espacios de confinamiento. sin futuro. se afirman sin razón. el lugar imposible y el cuerpo imperfecto. hiere su ser y lo empuja a la alteridad que le produce lo ambivalente. Aquí. camino al exceso. Todo ello hace tambalear al sujeto. a lo disonante. como la de Roberto Arlt. pues la destitución de la forma canónica ocasiona cierta sospecha de malignidad y pone en duda la identidad física y psíquica de los protagonistas. es decir: lo grotesco. LA TRANSGRESIÓN DEL LÍMITE Los seres humanos son más parecidos a monstruos chapoteando en las tinieblas. La inestabilidad en la representación empieza con las inestabilidades del lenguaje. De este modo. Para alcanzar lo informe. la transgresión se une al fracaso. al mismo tiempo. a lo rechazado. donde encuentra la negatividad de la profanación. que a los luminosos ángeles de las historias antiguas. la frecuente presencia de deformaciones físicas en los personajes del escritor argentino hace pensar que: "El arte tiene el concreto deber de recurrir a lo amorfo.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. A una escritura degradada estéticamente. Roberto Arlt. corresponden unos personajes degradados moralmente. al punto del desfallecimiento en el que se pierden y. y el deber de profundizar en 123 . Arlt traspasa las fronteras estéticomorales. y lleva a personajes como Astier. La transgresión del límite moral en la narrativa arltiana se da a partir del concepto de lo informe. desequilibra su orden y se interna en el caos de lo anormal.

hace referencia a un ser ruin. quien es también un ser mezquino a la hora de contrastar la corrupción física con la descomposición espiritual del personaje.63 Este semblante hace de las novelas y cuentos de Roberto Arlt una muestra de literatura grotesca que inicia con el ya nombrado Juguete Rabioso y la figura del rengo.. Con relación a lo anterior el narrador de este cuento afirma: "Desde mi tierna infancia me llamaron la atención los contrahechos. perseguido por traíllas de chicos feroces que me clavarían agujas en la giba. La Forma de lo Bello. oscuro y bajo que se enfrenta a muerte con el narrador de la historia. 1997. El título..64 Quizás por ello.. Roberto. que lleva el título de un contrahecho. 1998. pues libró a otros ciudadanos del espectáculo 63 64 BODEI. abandonado de todos. protervos. grotesco. Buenos Aires: Losada. Remo. espantoso. 124 . P.. Madrid: Visor. Es terrible. endemoniados. Rigoletto. todas las manifestaciones deformadas y desfiguradas de una verdad dolorosa. el Jorobadito hijo del diablo. Los odiaba al tiempo que me atraían. y da origen a todo un libro de cuentos. repugnante y terrible".. sin contar que todos los contrahechos son seres perversos. que -constreñida a esconderse y a camuflarse para escapar a la persecución de los poderes establecidos. es estrangulado por el narrador personaje.". El Jorobadito.. quien defiende su acto al expresar que lo que hizo fue un favor social.) en presencia de un deforme no puedo escapar al nauseoso pensamiento de imaginarme corcovado. ARLT. 10.ha terminado por asumir un rostro hirsuto. que es además el nombre del texto que encabeza la compilación. hospedado en una perrera. (..Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. En El Jorobadito se encuentra un reflejo directo de la presencia masiva de los anormales e insensatos.

Con este tipo de personajes. a la exageración. a la contorsión y a la ambivalencia entre lo cómico y lo horrible del cuerpo grotesco. múltiple y cambiante en sus exageraciones. incluso. y el Colegio de México. Rose. cuando el narrador propone al contrahecho que bese a su novia en prueba del amor que ésta le tiene. ocasionando en el lector el sentimiento ambiguo y enrarecido de lo grotesco.E. pues se coloca en un mismo orden lo monstruoso y lo bello. la narrativa arltiana se liga a la desarmonía. El obsesivo círculo de la ficción. Aquí la palabra 65 CORRAL. se revela claramente como tal cuando establece una relación dialéctica con el cuerpo que sigue el orden clásico o canónico. fantástica. pero también la historia disfraza el horror de la risa. que no encaja dentro de los límites estéticos predominantes.C. aquí la transgresión del límite es evidente. 1992. En el cuento resulta grosero el protagonista y su joroba. distorsionado y desfigurado de forma extraña e. Sobre este aspecto. pues como lo escribe Rose Corral: "La deformidad física se convierte en una huella visible del mal y apunta hacia otra deformidad: la del alma". De tal manera que frente al cuerpo regular. ya que los ofendidos en el cuerpo denotan el mal en su deformidad. se alude al prejuicio según el cual los defectos físicos son señas del castigo divino. el cuerpo del monstruo aparece no sólo como lo anormal. En esta manifestación el cuerpo grotesco. 125 . México: F. Asedios a Los siete locos y Los lanzallamas de Roberto Arlt. sino también como lo antinatural (mezcla que traspasa las especies y las fronteras).Juan Manuel Acevedo Carvajal "pavoroso y repugnante" de lo anómalo. Arlt proporciona una enunciación teórica al decir en El Juguete Rabioso que el hombre de bien se debe guardar de los señalados por Dios.65 Luego.

en El Juguete Rabioso y la serie de Los Siete Locos y Los Lanzallamas la animalidad que roza a los personajes alcanza significaciones distintas. rateros y batidores con perfiles de tigre. La primera involucra a personajes como Don Miguel. un ejemplo se presenta a continuación: "Se veían jetas como alargadas por la violencia de una estrangulación. extrayendo del conjunto de objetos un rasgo aislado que resulta tragicómico. la configuración del cuerpo o de sus partes aisladas (cabeza. nariz. p. la madre de Irzubeta.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 67 ARLT. En la primera novela. 126 . estos antihéroes son 66 No hay que olvidar que Arlt inicialmente llamó los monstruos a la novela Los lanzallamas. 43. las mandíbulas caídas y los labios aflojados en forma de embudo. la frente hundida y la pupila tiesa". orejas) adquiere dimensiones grotescas cuando se transforman o se asemejan a animales o cosas. Hay así tres categorías de representación a lo largo del relato de la vida de Silvio Astier. escrita en 1931. el pibe y la encargada: los animales a los que hacen referencia estos personajes son domésticos o sirven al hombre para cubrir cualquiera de sus necesidad básicas. Sin embargo. El juguete rabioso.67 La descripción reproducida está muy cerca de la caricatura y lleva a cabo una degradación. monstruoso otorga un nombre exacto a la atmósfera que predomina en la escritura de Roberto Arlt.66 Así mismo. Hay que señalar que varias descripciones de personajes y ambientes ilustran lo dicho. negros de ojos de porcelana y brillantes dentaduras entre la almorrana de sus belfos que les tocaban el trasero a los menores haciendo rechinar sus dientes. Op. la animalidad es un gran aporte a la descripción de los personajes y produce un particular sentido cuando a ella están unidos los efectos físicos. Roberto. cit.

los personajes que conllevan mayor grado de animalidad son precisamente los que tienen más peso narrativo. El zapatero andaluz integra la segunda categoría: es "cojo" y con el pie "como el casco de una mula". como la del rebajamiento de especie. Rebeca Naidath y el Rengo conforman la tercera categoría. En Los siete locos y su continuación. son estafadores y ladrones burlados. como queriendo decir que el camino literario es torcido como el pie del zapatero. no autoriza el desprecio sino que. quien abofetea a Erdosain y posibilita con ese acto abrir una segunda etapa del relato: la del supuesto secuestro y la de la conformación de la sociedad secreta. lo cual explica el papel de propulsores de la acción. De esta manera. Si el hombre es rebajado al reino animal pierde su racionalidad y su orden social.Juan Manuel Acevedo Carvajal además desposeídos materiales y no presentan ningún vínculo con la literatura. cojo y demás. como el gerente (cabeza de jabalí) que es la voz del orden transgredido que manda a Erdosain a devolver el dinero. por el contrario. Por ultimo. La animalidad de los personajes autoriza hacer algunas reflexiones. a estos entes antagónicos los roza la animalidad propia de las aves de rapiña. valida la idea de domesticar el 127 . el hecho de ser jorobado. Otro caso sería el de Barsut (ave carnicera). en este punto se unen un defecto físico y la animalidad para caracterizar al sujeto que inicia a Silvio en la literatura bandoleresca. por ende queda justificada la marginación voluntaria o la exclusión impuesta que reclaman algunos de los fenómenos arltianos. O Ergueta (perfil de gavilán) que niega el préstamo del dinero y permite que prosiga la búsqueda. Esto se debe a que lo bajo y lo inferior se muestran siempre como camino de iniciación. o algún ámbito intelectual. ciego. personajes como El plomero.

El Misterio de la Malignidad. pero al abandonar las cátedras y dedicarse a ser un cafiolo puntualiza la otra cara del poder. las fronteras estéticas desaparecen y los seres antagónicos toman fuerza desde lo informe de la realidad expresionista de la época. pero sobre todo grotesca. quien antes de ser un macro es profesor de matemáticas. que ya no es el mejor de los mundos posibles. 68 128 . la narrativa grotesca de Roberto Arlt se sitúa en un espacio fisco que contempla las afueras de la VÉLEZ. sin el riesgo de la contaminación. en una narrativa revolucionaria y provocadora. Se hacen necesarios entonces ciertos espacios que confinan la enfermedad del mal. pero aisladamente. En este universo. que en este caso representa el problema de la inmigración en la Argentina de principios del siglo XX. el contagio y en últimas la expansión de lo monstruoso. Por consiguiente. mal. 136. La deformación física y la perversión psicológica se traduce. Aquí toma importancia la interpretación del crítico literario Roberto Vélez.68 Prueba de lo anterior es la figura del Rufián Melancólico. Roberto. quien afirma que: "La necesidad de hundirse en los detritos es una actitud acorde con el grotesco medieval que asocia la deformación física con la tendencia de la materia hacia la reintegración y la transgresión espiritual como un desafió a la tragedia o a las fuerzas morales vigentes". Queda claro que la bestialidad de los personajes arltianos es una respuesta al desarraigo social que padecía la Argentina de los años treinta. P . 2002. como el asilo en donde se encuentra el relator del cuento Ester Primavera. es decir. en la que se refleja la marginalidad. entonces. Manizales: Centro Editorial Universidad de Caldas.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. El problema del mal en Roberto Arlt. reproduce la ideología dominante a través de la abstracción.

Se habla. siempre infranqueables. acaecen en las obras de Arlt y provocan un doble movimiento. arquetipos). prostitutas. que en términos literarios no es otra cosa que la contraposición de Florida y Boedo. por tanto. ella se vuelve ajena bajo la mirada ejercida a través del poderoso lente de aumento de la maldad. Así. de los poderosos. La permanencia de estos dos espacios marca la interacción y el enfrentamiento mediante el corte con un mundo y la entrada a otro.Juan Manuel Acevedo Carvajal ciudad. de la mueca del perturbado y del espacio sin sitio. Buenos Aires se descompone en fragmentos residuales y deshechos humanos que se reúnen nuevamente para conformar la trama de la ficción del escritor argentino. léxicos foráneos. rufianes. pues tan pronto como se reconoce la ciudad en los datos de la realidad (barrios. llevarlos al borde hasta la ruptura y transgredirlos. abre la proliferación y establece un nuevo lugar. entre la miseria del hombre masificado. entre la nada existencial y el deseo de ser a través de un crimen. 129 . entre el sexo prostituido y la espera del amor puro. pues su intención es demoler los límites. que pasea su frustración por los bajos fondos y la vista clavada en las opulentas fachadas. costumbres. ese otro mundo termina por marcar un corte con la realidad. la distancia entre el tiempo real y la posibilidad de la diferencia. el arrabal amargo del tango y las fluctuaciones entre el centro y el barrio. a toda previsión o cálculo. enfermos. voces carcelarias. La transgresión en la prosa de Arlt no conoce reposo. todo punto de llegada no es más que una nueva partida del gesto sin razonamiento. criminales y gente hastiada hasta de la muerte. que se opone a todo proyecto. de un movimiento ligado a la experiencia del afuera. Espacios de gran cohesión. el espacio donde se mueve la narrativa arltiana es el entretanto.

Desde el título mismo de Los siete locos. la redención se encuentra solamente en la alienación de las masas. La locura en Arlt encarna la dualidad significativa que abarca o puede abarcar lo social y lo corporal. la pluralización del título hace alusión a todo un grupo social en crisis. y las posibilidades demenciales de otros (Erdosain y El Astrólogo) a quienes les basta la división del yo como señal de esquizofrenia. los personajes son inscritos en la demencia. Arlt superpone dos gestos: por un lado restringe los alcances de la enajenación y la locura se ciñe a un número reducido. Para ellos. y. que resulta menos arquetípico y más totalizador. la simplicidad del argumento de Los siete locos y Los lanzallamas no puede resultar más embaucadora.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. suponiendo un intento tranquilizador corporizado en dicha numeración limitativa. en donde la rarificación logra su grado más agudo es la locura. los inventos de Erdosain y la marginación hacia un "mundo al revés" que legaliza lo que el mundo cuerdo prohíbe y hace efectivo lo que le impugnan. 130 . por otro flanco. la locura de los proyectos societarios. en la anulación de la cultura o su transformación en tecnología. En Los siete locos. La última transgresión del límite. quien además de loca ha sido prostituta. porque el extraño grupo de locos que quieren ser lo suficientemente grandes como para planear una subversión universal acaba demostrando que sus aspiraciones no van más allá de la mera perversión. en el uso indiscriminado de la mentira y de la violencia como política exclusiva para marcar la dirección del mundo. Los ejemplos son: el loco Ergueta. Al mismo tiempo se pone de manifiesto la trascendencia del delirio en algunos personajes arltianos como Hipólita. En consecuencia. en ella el pensamiento alcanza la instancia soberana del saber y no lugar.

los personajes arltianos piden piedad. la corrupción y la usura. sino el vehículo de la relación auténtica de cada uno consigo mismo y con los demás. la perspectiva nihilista de quien denuncia la violencia enmascarada pero inexorable de una forma social hipócrita. También. pues todo se explica en razón de la locura. pero el relato no se permite ese gasto de sentimientos. donde lo externo no sea un instrumento del extrañamiento de sí mismo en el otro. No obstante. no hay cura posible cuya receta no tenga como ingredientes a esos mismos fármacos. en algunos pasajes de esta narrativa se presenta un intento por borrar las huellas visibles del mal. pues en el mundo grotesco. 131 . en una relación tejida por cuerpos. lo habitual se torna de repente extraño y hostil. De ahí que la programada subversión de estos locos no sea más que un nuevo catálogo de aberraciones. Se atisban así la grandeza y la miseria del hombre representado en la obra de Arlt: primero aparecen los apestados que pasan de alienación en alienación. podría decirse. Se podría decir que Arlt construye la perspectiva del cínico. en una sociedad acostumbrada a que impere el crimen. el proyecto es fallido y la demencia al igual que el realismo grotesco se imponen de modo soberano. aunque aplicados de distinta forma. que separan la conciencia del cuerpo para obligar a los otros a vivir las miserias del exterior mientras ellos se confinan en las miserias de su yo. por deformidad psicológica o moral. luego entran en escena los engendros que sueñan con un tiempo en el que los hombres puedan encontrarse entre sí.Juan Manuel Acevedo Carvajal Han llegado a la conclusión de que. por mezquindad. de camuflarlas y enmascararlas. de hacerlas irreconocibles. Por fealdad.

Op. que en el caso de la plástica incitan a cierta violencia instintiva donde la distorsión sobrepasa lo simplemente grotesco para expresarse dolorosamente como medio de trascendencia. En último término habrá que reconocer que toda aproximación a la literatura es ideológica. Odilon Redon y Paul Carrick. cit. 69 VÉLEZ.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. La deformación del cuerpo y el espacio de estas pinturas ilustran los perfiles psicológicos de los pervertidos agonistas arltianos. tanto en lo que concierne al texto literario como en lo que concierne al análisis textual. cuando teorizan su maldad y exponen la iniquidad como un discurso de poder. 132 . elaboradas mediante la transgresión de la figura humana en el espacio (atractivas y repulsivas al mismo tiempo). P. Por otra parte y para terminar con la trasgresión del límite. en sus obras pululan híbridas criaturas compuestas de insólitas partes humanas y trozos de animales en incongruentes yuxtaposiciones. Estos pintores pretenden conquistar las regiones solitarias que fronterizan lo real de lo imaginario. Los ejemplos son las obras de Francis Bacon. Roberto. donde se hace posible lo más bajo y lo más alto de la condición humana. He aquí seguidamente la ideología del cinismo. una vez más. 143. las huellas de lo grotesco y continuar con la búsqueda y producción de sentido en la pluralidad de la narrativa arltiana. hay que señalar que la distorsión como fórmula de creación del grotesco corporal no sólo es paradigmática en esta narrativa. sino también en otras artes como la pintura.69 a partir de la putrefacción ideológica que brota de sus mentes y de sus bocas. quienes como lo afirma Roberto Vélez: "revindican una voluntad exasperada del mal". Aproximarse a este discurso será la tarea siguiente para revelar.

Redon. El acusado 133 .Juan Manuel Acevedo Carvajal ODILON.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 134 .

Hablar del poder y ejercerlo son las dos variantes que surgen claramente del texto y una pregunta básica subyace como resultado de la lectura de estos discursos. Son tres las prohibiciones y las permisiones que se cruzan. UN DISCURSO SOBRE EL PODER Mi político. El Astrólogo. En la narrativa arltiana. Tabú que el Astrólogo desconoce y convierte en un ritual de la circunstancia al respetar los medios masivos.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. formando una red compleja que no cesa de modificarse. pues sólo habla de su sociedad ante un grupo que tiene las mismas ideas en un mismo tiempo y en un espacio dado exclusivamente para ellos. sobre todo en Los siete locos hay un discurso sobre el poder que se muestra entretejido con otros (en el discurso del Astrólogo y al final del discurso del Mayor). como la primera designación de la emergencia mesiánica de Los siete locos. pero saben que no tienen derecho a decirlo ni a pensarlo todo. Es por eso que un grupo de excluidos habla sobre el poder y manifiesta la potestad de hablar sobre lo que no se tiene. Las zonas donde la red se hace más intrincada son las de la 135 . Aquí. algo que se ejerce y no sólo se posee. un grupo de marginales confirma el poder de hablar y pensar. mi alumno político en la sociedad será un hombre que pretenderá conquistar la felicidad mediante la industria. se compensan o se refuerzan en el discurso del Astrólogo. o como un punto de partida para la relectura: ¿qué es el poder? El poder no es una propiedad sino una estrategia.

de allí su efecto conmocionante y grotesco. P . en última instancia... el niño. 136 . Explotaremos la usura. deja de ejercer el poder y se aleja. cit. El Rufián Melancólico será el gran patriarca prostibulario. cuando plantea su proyecto de financiación para la sociedad secreta: "Organizaremos prostíbulos. Pero hay otras mediaciones del poder en el discurso del Astrólogo. cuando aparece el Mayor se produce entonces el desmembramiento de la sociedad secreta. Roberto. deseo puro por lo irrealizable. Aunque el Mayor es un emergente de las clases 70 ARLT. El deseo de poder juega entre el placer y el interés una disputa singular. sexualidad a las que el Astrólogo alude muy brevemente y siempre en el marco de su futura sociedad y la de lo políticoideológico en la que el Astrólogo gira. los campos y los locos". entra y sale constantemente...Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 138. Los siete locos. pues el Astrólogo cuenta en Los lanzallamas que es un castrado. Op.. la mujer. ya que este personaje ejerce el poder desde un lugar marginal. El Astrólogo tiene deseos de dominio que están articulados entre el poder efectivo que ejerce en su micro-sociedad y el interés por el dinero de Barsut que finalmente obtendrá. El puente que mediatiza el abandono y el tránsito del Astrólogo a la individualidad es el discurso del Mayor: es éste quien absorbe el poder hasta el momento detentado por el Astrólogo y formula un concreto proyecto político.70 De esta manera. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. El Astrólogo trasciende la marginalidad. el obrero. permanece. el deseo tiende hacia el dinero y la posesión de una mujer (Hipólita)..

No obstante.Juan Manuel Acevedo Carvajal dominantes y si bien propone atacar el poder en su médula. la función engañosa de la religión. una energía liberadora de otros discursos institucionalizados como el anarquismo o el socialismo utópico. De este modo el Mayor echa por tierra los sueños del Astrólogo. desde el momento mismo en que se da una relación de poder.). delimitación. Otra vez aparece el juego de las relaciones de poder. su micro-sociedad. erige un discurso sobre el poder que aloja los deshechos de otras esferas para conformar su cuerpo. su materialidad y su positividad. pues siempre se puede modificar su dominio en condiciones determinadas. en este sentido. no hay que reducir los procedimientos del poder a leyes de prohibición. el discurso se constituye en el revés de su trama. existe la probabilidad de la resistencia. al afirmar lo inefable como posibilidad. simultáneamente piensa entronizarlo. como rechazo. Lo que hace que el poder del Astrólogo se sostenga y sea aceptado es que no pesa como instancia negadora sino como forma de conocimiento y placer. según 137 .. Tanto es así que cuando acoge lo que no se puede decir. Bajo esta óptica. ni pensarlo de modo negativo. El Astrólogo jamás habla de lo que no hay que hacer sino de lo que sí se hará e incluye en su discurso una gran cantidad de aspectos encubiertos de la sociedad (la explotación económica. sus proyectos de cambio y se vuelca sobre ellos para exhibir sus aciertos y errores. pues si sólo fuera represivo nadie lo obedecería. El discurso del Astrólogo es. el discurso del Astrólogo es un discurso sobre el poder que se manifiesta como un campo de posibilidades. pues en este caso quien lo ejerce es quien tiene las armas. en efecto. deshace su discurso. obstáculo o censura. Ahora bien. etc.

Arlt.. Tal vez por ello el Astrólogo afirma desconcertado: "No había concebido jamás que hombres como Ford.71 La alusión al poder desde la ficción y la evocación del poder real. 138 . Reside también allí una postulación de la violencia del poder y lo intolerable de la propuesta del Astrólogo. aparecen en el discurso del Astrólogo como la glorificación de la coacción y la caricatura de la utopía. las dos guerras mundiales y la llegada a la luna.. oficiando alguno de ellos como límite. parodia o confirmación de los otros. por el poder que les confería el dinero. me di cuenta que la revolución social sería imposible sobre la tierra porque un Rockefeller o un Morgan podían destruir con un sólo gesto una raza". Al parecer todo el ideal de la modernidad quedó destruido por esta nueva forma soberana de ejercer el poder llamada tecnología. Rockefeller o Morgan fuesen capaces de destruir la luna. sabía (sin presenciarlo) que ese era el siglo donde la revolución industrial cobraría sus víctimas. la ficción y el anarquismo. tuvieran ese poder. poder que las mitologías sólo pudieron atribuir a un dios creador (.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Porque: ¿Cómo se explica que una sociedad que 71 Ibid. así como también la subversión puede fracasar. Rockefeller y Ford eran.. Este discurso no es otro que el del cinismo tecnológico al que se enfrentó el siglo xx y que logró su mayor expresión con las dos bombas atómicas. ejercido históricamente. una estrategia precisa. 133. P.) cuando llegué a la conclusión de que Morgan. El largo discurso del Astrólogo en el que rondan la utopía. algo así como dioses. contiene un apartado sobre el poder que interactúa con los demás.

clausurado. se muestra la risotada grotesca de los proyectos revolucionarios. hay un principio de poder: la sociedad secreta es como una institución total porque en la sociedad de extramuros el individuo tiende a 139 . y la privación de la libertad como una demostración soberana de las dimensiones más excesivas del poder. pues es un lugar diferente a los demás. la afirma y.Juan Manuel Acevedo Carvajal pretende "hacer la revolución" reinstale un procedimiento repugnante de explotación? Lo que habría que preguntarse es si lo repugnante es la reproducción de la especie o algo por el estilo. a la vez. es único. Aquí el poder no aparece disfrazado. la especialización asignada a la sociedad en la cordillera es un requisito de la utopía pero también articula una técnica de poder. En la inserción programada de los individuos en determinado espacio y en la distribución del espacio mismo. cerrado sobre sí mismo. quien habla de su soberanía. su brutal tiranía aparece como predominio del mal sobre el bien porque el derecho y el deber de secuestrar a Barsut están sólo en la conciencia y en los planes de los personajes nombrados anteriormente. la desenmascara vehiculizándola mediante su consagración. es ahí donde radica la insidia y la ferocidad del desnudamiento del poder llevado a cabo por el Astrólogo. una prueba de esto es que el Astrólogo nunca comunica a los demás integrantes de la secta la decisión tomada. Así mismo. Además. Hay un momento en que se encarna en acto: el secuestro de Barsut. Sin embargo. el poder no es sólo el tema teórico del discurso. quien olvida que su finalidad y destino era solventar la colonia de la sociedad secreta. pues aunque el secuestro es planificado y ejecutado por Erdosain. el dinero del rescate queda en manos del astrólogo.

que el Astrólogo sabe que un régimen tal no se sostiene si la economía no le sirve de apoyo. la primera de ellas se da de manos de Erdosain cuando secuestra a Barsut y la segunda por el Mayor. en cambio. en tanto cuestionamiento de la ideología dominante esta reflejada en el discurso del Astrólogo. en la colonia todas las actividades se desarrollan en un mismo ámbito y en lugar de ausencia de planes. el conocimiento práctico de un dios maravilloso será el fin. erigiendo junto al discurso sobre el poder su parodia. cuando asume el discurso ideológico contrario. por algún lado. el del lenguaje. con variados co-participantes y sin un sólido plan racional. pero desconoce esta realidad y sólo toma en cuenta la organización o explotación del trabajo. jugar y trabajar en distintos lugares. es decir. la posibilidad de invalidación. Por eso Los siete locos es un texto que fractura el orden pero. inútil para la felicidad interior. dormir. 140 .. por medio de la enunciación y reproducción de la utopía. P.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Esto le hace decir: "En mi sociedad la mentira metafísica. 136. un poder que le es arrebatado dos veces. No se puede olvidar que el Astrólogo aparece como el primero que le quita a Erdosain el rol de protagonista principal de la novela.72 El Astrólogo tiene un poder indiscutido e indiscutible. La sociedad virtualmente manejará muchas necesidades humanas.. una estricta programación regula la vida. lo reestablece.. Aquí. será en nuestras manos un medio de dominio". el todo que rellenará la ciencia de las cosas. por eso habla del poder de la mentira. El Astrólogo reconoce el anacronismo de su proyecto cuando manifiesta que los hombres trabajarán de ese modo sólo si son engañados.. reposición que pasa inadvertida revelándose claramente en el discurso del Astrólogo como 72 Ibid.

sino aquello por lo que se lucha.. pues cuando se quiere iniciar una acción poco regular se comienza creando la opinión pública adecuada. limitado o parodiado por otra fase del mismo discurso. P. Otro aspecto importante del discurso del Astrólogo es la representación del poder por medio de un objeto de deseo. mucho más interesante que los milagros históricos. es decir. después. y la minoría será la depositaria absoluta de la ciencia y del poder".. centralizando y organizando la recepción. así cuando se enuncia algo. una diferencia intelectual de treinta siglos. veladamente es criticado. por lo tanto. el discurso no sólo traduce las luchas o los sistemas de dominación. el Astrólogo sabe que la llamada opinión pública se relaciona íntimamente con la hegemonía política. aquel poder 73 Ibid.mejor dicho.Juan Manuel Acevedo Carvajal un hecho de compensación o balance entre afirmaciones y negaciones. 141 . 135. Este personaje maneja muy bien lo que sabe de los demás y lo que sabe que los demás saben. La certidumbre de que el saber engendra poder se cristaliza cuando afirma que su sociedad "se compondrá de dos castas.73 En este momento del discurso. La mayoría vivirá mantenida escrupulosamente en la más absoluta ignorancia.. es el punto de contacto entre el consentimiento y la fuerza. en las que habrá un intervalo. circundada de milagros apócrifos y. Del mismo modo el Astrólogo es consciente de que entre saber y poder hay una articulación permanente y que todo saber arrastra efectos de poder. integrando de esta manera un mecanismo netamente grotesco que juega con la polaridad y el sentido del discurso.

cree en un poder absoluto y en las reparticiones precisas de la propiedad privada.. En torno construiremos jardines. Aislamiento.Tendrá columnas de mármol rosado y los caminos para llegar a él estarán enarenados con granos de cobre. como en una suerte de embriaguez geométrica cuyo antecedente más remoto es La República de Platón.. pues tiene fe en los reglamentos estrictos. Con ella trata de reactivarlo. Por otra parte.. regimentación. este personaje se abre espacio y sentido por sí mismo. estratificación. El Astrólogo es fiel a las utopías. Ps. estandarización y militarización son las imágenes de la ciudad utópica. de tal modo que sus palabras no duplican una utopía sino que sólo por momentos la reproducen: "Cuando hayamos triunfado levantaremos el templo de las siete puertas de oro.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. es él quien lleva y presenta al Mayor sin vislumbrar que esta aparición lo despojará de su soberanía. de dar continuidad a un poder fatalmente deteriorado por el discurso del Mayor y por la interrupción de las reuniones. pero finalmente se muestra que este poder queda circunscripto a la ficción en donde la voluntad de poderío planteada por el personaje queda en entredicho. no lucha por lo que está perdiendo. 137-138. tal como la concebían los griegos. Pero si bien el discurso del Astrólogo es utópico... La farsa del estrangulamiento de Barsut es la evidencia de la reducción del poder del Astrólogo.74 74 Ibid. por eso el Astrólogo no sólo habla del poder sino que lo ejerce en la enunciación. del que alguien puede querer adueñarse. Sin embargo. 142 .y allá irá la humanidad a adorar al dios vivo que hemos inventado".

que se presenta a lo largo y ancho en la novela. la ciudad de dios medieval con la ciudad gótica romántica. mantiene la cohesión del grupo un tiempo y luego la pierde porque no hace nada para concretar lo que bajo tal mandato ideó. por lo cual debe retirarse de la logia. pero también para que exista un buen reparto del dominio. ¿a quién se obedece y por cuánto tiempo? El Astrólogo propone la sujeción a sus mandatos.Juan Manuel Acevedo Carvajal Paradójicamente. es preciso señalar que el discurso del Astrólogo esconde algunos cuestionamientos al poder mismo. Igualmente. Otra crítica radica en que el Astrólogo es consciente de la dificultad de una sociedad solidaria. Por último. El primero se encarna en el proyecto revolucionario. homogénea y unificada con una sola y buena voluntad que parta de la fe en la posibilidad de un cambio radical del hombre. Finalmente. intenta quebrar esa norma y fracasa. o mejor aún. cuando el Abogado se rebela frente al Astrólogo cuestiona su poder. que constituye el gesto más grotesco. remplaza esos factores por una voluntad omnímoda. 143 . La sociedad secreta cuestiona el criterio de autoridad porque. engañadora y aglutinante. la insistencia en las ansias de poder constituye un aviso para que los proyectos revolucionarios no se agoten en formulaciones teóricas o abstractas. como lo es la comparación del carnaval y la sobriedad cotidiana. Por ende. su efecto resulta altamente grotesco. si este fragmento se confronta con la ciudad opresiva y angustiante. pero se olvida que las condiciones para entrar a la sociedad pasan por la aceptación de su antagonista.

inexorable.¿Cómo es posible de otro modo una revolución social?"75 Hasta aquí este punto quiso mostrar el funcionamiento de esa máquina de habla. hermoso. con relación al poder y la ficción. como el modo en que se realiza la explotación y el dominio.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. que domine las multitudes y les muestre un porvenir basado en la ciencia.47. denominada discurso. que desde una panorámica flexible resumen todo el discurso filosófico-literario de Occidente. sobre todo. La ciencia ya no aparece como la propia forma del saber sino como una ideología y una práctica del poder. A partir de la aborrecida "razón calculadora" (de la que ya habían hablado Husserl y Heidegger).pues. Pero. el propósito general de este capítulo fue plasmar el vivo interés suscitado por el discurso narrativo de Roberto Arlt con relación a la categoría de lo grotesco. 75 Ibid. moral y político. El Astrólogo condensa esta crítica cuando postula que hay que: "Crear un hombre soberbio. a partir de los ámbitos estético. 144 . es decir. Ps. También hay que decir que el discurso del Astrólogo se adelanta a la crítica de la sociedad industrial y a la concepción ideológica de la ciencia que se asentó en el curso de los años setenta. con sus propias y diferentes constelaciones teóricas. la escuela de Franckfurt relacionó esa "razón" con el espíritu de dominio que sobresalía en la sociedad industrial en la última fase de su desarrollo.46.

Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. 145 . Francisco. Dos viejas personas comiendo.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 146 .

ciertos textos y autores se vuelven imprescindibles en las discusiones de determinada época para ser pocos años más tarde reprobados y hasta ignorados. pues los individuos que rechazan la homogenización y la conformidad con lo establecido quedan marginados culturalmente. Como todas las manifestaciones culturales de carácter semiótico. tanto moral como político o estético. De esta manera. después de muchos años en que se le consideró 147 . a partir de éste se elaboran unos sistemas de referencia que las sociedades acatan. Fernando Pessoa. Una vez las normas quedan claras se establecen los cánones que las justifican y las defienden de todo aquello que las infrinja. la literatura está sujeta a su contexto. día de su muerte. Sólo es fuerte quien se desalienta siempre. sus novelas no recibieron entonces la apreciación que merecían. Esas aproximaciones y rechazos juegan un papel decisivo en la formación de las corrientes de pensamiento de cada período. Cada época histórica propone un modelo de representación del mundo. mientras los que todo lo aceptan ostentan el poder de la popularidad. encarnaron lo abyecto y sólo hasta 1950.Juan Manuel Acevedo Carvajal EPÍLOGO Sólo vence quien nunca logra lo que se propone. una jerarquía de valores que define las relaciones en los ámbitos ya citados. Tales variaciones han dejado en el olvido a la obra de Roberto Arlt. A pesar de que sus Aguafuertes porteñas se publicaron con éxito en El Mundo hasta el 27 de julio de 1942.

Tal vez. Porque Roberto Arlt creó una nueva modalidad literaria e incorporó el realismo grotesco a la narrativa latinoamericana. un renacimiento (concepto que suscita la idea de un retorno independiente). en los que personajes deslucidos y conflictivos actúan guiados por la angustia. Releer a Arlt no es. sino una 148 . Desde entonces sus textos han sido indispensables en las listas de lecturas de los programa de literatura en Latinoamérica y continúa atrayendo a nuevos lectores. en modo alguno. algunos lectores vuelven a él por las imágenes inapelablemente grotescas y delatoras que ponen en jaque al lector como sólo la gran literatura puede hacerlo. La segunda respuesta es la que de mejor manera sintetiza lo expuesto en la investigación y además resuelve la pregunta parcialmente.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Lo que llama la atención aquí es la pregunta: ¿por qué se lee nuevamente a Roberto Arlt? Varias respuestas acuden a explicar ese interés y tal vez sea útil enunciarlas ordenadamente: Porque aunque las leyes de la uniformidad triunfen en la mayoría de los casos y aniquilen a quienes se fugan de sus engranajes. entonces. de tal modo que no los pueden acallar ni omitir. sus libros fueron reeditados. algunos escapistas como Arlt logran superar el orden canónico y desmarginalizan su obra. un pésimo escritor. porque los textos presentan un lenguaje nuevo y ambientes urbanos hasta entonces inéditos. pues mientras la crítica especializada pone en claro el ideario de ese hombre de "pocas ideas".

Esta narrativa enfrenta la adicción a la separación de lenguajes cometiendo un crimen (de leso peso lingüístico). porque aproximaba todo a los márgenes. loco. la narrativa arltiana sincretiza lo grotesco al utilizarlo como un recurso literario que produce resultados cómicos y trágicos al mismo tiempo. Esta actitud desencadena inevitablemente la furia de los propietarios del "buen lenguaje" que condenan a este autor porque escribía mal y. pues son recursos concurrentes de lo grotesco. de ligar. Dicho de otro modo. desproporcionado y maligno de los personajes y situaciones en la narrativa de Roberto Arlt.espiritual de lo grotesco como un modo de aglutinar. a esta comprobación hay que agregar que en las novelas y cuentos del argentino se exhibe la categoría histórico . ya que lo grotesco recupera su efecto positivo (la risa) y se mezcla con el terror de lo siniestro. 149 . de unir lo que aparece fragmentado y disperso. violentando las nociones comunes. ocasionando en el lector un aire de ambigüedad que moviliza el sentido y concilia lo contrario. muchas veces abstracta. además. puesto al límite. La tesis inicial planteaba que la obra narrativa de Roberto Arlt era un compendio de escenas groseras donde la angustia y lo absurdo se reflejaban en una escritura desgarrada y perversa.Juan Manuel Acevedo Carvajal confirmación de que lo clásico vuelve cuando trae a la actualidad una nueva interpretación. con un término bajo que denota un objeto desechado. al aliar una palabra noble. A partir de este enfoque adquiere una nueva configuración el carácter ridículo. De esta manera se reúne toda la tradición histórico-conceptual de dicha categoría.

anula proporciones. puesto que este último factor (la moralidad) consolida a cada uno de los personajes de Arlt como antihéroe. la confusión entre lo humano y lo animal. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco apareció en la 150 . su socrático demonio. Sade. Genet. rompe simetrías. Aquí. Kafka. que en este caso sería la novela. Se puede decir que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense dinamiza. lo real y lo absurdo. las cosas y el lenguaje. pero no como la ausencia total de moralidad. como lo ha señalado Bataille se desarrolla tras una forma aguda del mal. propicia desequilibrios. De tal modo que los protagonistas arltianos se comportan en la obra sin temor al juicio. La ambivalencia moral deviene en marginalidad física como consecuencia del absurdo. la cual han llevado a cabo autores como Baudelaire. pero con remordimiento por obedecer a otros imperativos como la iniquidad y la humillación. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. No en vano Arlt consideraba al escritor de Las flores del mal como su padre espiritual. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. Tras la narrativa arltiana se esconde una transmoral que. Arlt integra el concepto de lo grotesco como el procedimiento cumbre por medio del cual se goza de múltiples sentidos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. por escenas y personajes grotescos. hay que señalar que dicha transmoral se manifiesta como la suspensión del juicio moral en la obra de arte. Por consiguiente. entre otros. Ahora bien. Provocando. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. Entonces. en consecuencia.

Así mismo. nacerá siempre la interminable e indestructible fuerza de la gran literatura. es decir. y para enfatizar. hay que decir que Arlt incorpora en su obra las diferentes facetas de lo grotesco. Op.76 76 ARLT. que en un primer momento se relacionó con el carácter bufo de la representación. Este estilo logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. que en la narrativa arltiana se observan los elementos representativos de los diferentes períodos de evolución de esta categoría estética. Los lanzallamas. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. Roberto. 151 . pues como él lo dijera en su reconocido prólogo a Los lanzallamas: "Crearemos nuestra literatura. de esas debilidades. cit. Los textos del argentino ubican al lector en un mundo ambivalente donde lo normal es exageradamente deforme pero. no conversando continuamente de literatura. a la vez. De esa incoherencia. P . al punto que ese universo grotesco puede ofrecer dulces pesadillas que contrastan con la realidad. En conclusión. 8. sino escribiendo en orgullosa soledad libros que encierran la violencia de un "cross" a la mandíbula". como en una especie de pacto que hace pensar en una embriaguez de debilidad que al mismo tiempo es una gran fortaleza.Juan Manuel Acevedo Carvajal literatura medieval y del Renacimiento y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. la mezcla de la risa y el horror integraron lo grotesco en el siglo XX hasta nuestros días a partir de la figura del monstruo. familiar. allí los componentes de lo grotesco están combinados de manera distinta. desde su sentido carnavalesco hasta su oscuro desarrollo.

152 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Segunda versión del Triptych.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Francis. 153 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 154 .

sacar. Apoliyar: Dormir. egoísta. Boliche: Despacho de bebidas.Juan Manuel Acevedo Carvajal GLOSARIO En las páginas que siguen se ofrece un glosario de las principales voces lunfardas que fue confeccionado con palabras o giros consignados por diversos autores. Balurdo: Mentira. Araca: Cuidado. mezquino. Batacazo: Triunfo. entre otros. Amarrocar: Juntar dinero. 155 . Barra: Grupo de amigos. Horacio Ferrer. Amarrete: Usurero. atolondrado. alerta. entre los que se encuentran: Ernesto Sábato. Apuntar: Elegir a alguien para galantearle. Biyuya: Dinero. almacén. Bulín: Habitación o pieza pobre. Amurar: Empeñar algún objeto o prenda. Batata: Tonto. engaño. Boleto: Cuento. Atorrar: Dormir. Afanar: Quiere decir robar. José Edmundo Clemente. ahorrar. Cafishio: Proxeneta. Noé Jitrik y José Gobello. Atorrante: Tipo que vive del azar. C Cafiolo: Proxeneta. A Acamalar: Guardar dinero o mantener a una mujer con lujos. Batidor: Delator. B Bacán: Hombre de buena posición económica.

Chau: Saludo. Chucho: Temor. Colibriyo: Loco. Debute: Eficaz. Esquinazo: Despistar. Compadre: Tipo guapo. Chinchudo: Acción de estar enojado. bueno. China: Mujer. Cafishiar: Vivir del trabajo ajeno. Cana: Cárcel. Encurdelarse: Emborracharse. Canyengue: Modo de bailar el tango compadronamente. Espiantar: Irse. Chirusa: Mujer joven. Descangayado: Arruinado. Robar. Deschavar: Confesar algo. CH Chamuyo: Conversación. 156 . Engrupido: Tipo que vive engañado. Curda: Borrachera. Dique: Lucirse sin razón. E Embalar: Ilusionarse fácilmente. Empedarse: Embriagarse. Chiqué: Apariencia o simulación de lujo. D Darla: Propinar una paliza.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Changa: Trabajo marginal. arrogante. Catedrático: El que sabe de turf. Engrupir: Engañar. Canfinflero: Proxeneta. Empaquetarse: Vestirse con elegancia. Chorro: Ladrón. altivo.

Gil: Sonso. Gringo: Extranjero. G Garufa: Diversión. Fifí: Tipo elegante. Lastrar: Comer. Fayuto: Mentiroso. Fiaca: Pereza. Jailaife: Alta sociedad. Lancero: El que galantea. cansancio. Fueye: Bandoneón. H Hincha: Fanático de algo. L Laburo: Trabajo. Leonera: Lugar sucio. Guiso: Torpe. Faso: Cigarrillo. J Jaife. estúpido. 157 . Fulero: Feo. Fioca: Proxeneta. Forrado: Poderoso. adinerado. K Kilo: Persona o cosa de importancia. I Irla: Simular o aparentar. Junar: Descubrir intenciones. Franelear: Ir al prostíbulo sólo a beber. inhóspito. hipócrita. Guita: Dinero. sin valor.Juan Manuel Acevedo Carvajal F Farra: Diversión. Jailafe.

Mamarse: Embriagarse. Pato: El que no tiene dinero. Mersa: Grupo despreciable. O Olivo: Echar o irse. Lunfa: Ladrón. Mishiadura: Pobreza. Quilombificar: Cambiar. 158 . Orejero: Chismoso. Q Quemar: Matar con revólver. P Papirusa: Mujer linda. Pituco: Elegante. M Macana: Garrote. afeminado. Otario: Tonto. Linyera: Ropa. Percanta: Mujer. Lunfardo: Jerga de los ladrones. harto. Percalera: Muchacha pobre. humilde. Malandra: Ladrón. Patiyudo: Cansado. Locatelli: Loco. Pedo: Borrachera. Orto: Ano. trastrocar. delincuente. idiota. Mina: Mujer. N Napia: Nariz. Macanudo: Excelente.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Opiarse: Aburrirse. Lungo: Alto.

Vía: Estar en las malas. Reducidor: El que compra y vende lo robado. verificar. Rea: Mujer. Relojear: Mirar. Z Zanahoria: Tipo tonto. Vichenzo: Tonto. Y Yeta: Mala suerte.Juan Manuel Acevedo Carvajal Quilombo: Prostíbulo. 159 . Viola: Guitarra. Reo: Vago. pícaro. Yoni: Ingleses o norteamericanos. distraído. V Vento: Dinero. idiota. Turro: Tonto. S Seco: Sin dinero. U Urso: Corpulento. T Tayar: Guapear. Yira: Paseo de las prostitutas en busca de cliente. Yiro: Recorrido de los ladrones por las comisarías. Trucha: Vivo. Tira: Policía. Turra: Prostituta. Sombra: Prisión. bobo. R Rajar: Marcharse.

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...... .. Edvard................................... .................. ODILON.............. Paul........................ ... BACON. Saturno devorando a uno de sus hijos....... Fotografía de Roberto Arlt. Edvard...... ODILON.......... .. 145 15.....Juan Manuel Acevedo Carvajal INDICE DE IMÁGENES Pág. 153 165 . El acusado...... . 105 12......................... Francis....... El Jardín de las Delicias. Dos viejas personas comiendo.......................... Francis...... ... EL BOSCO. Francisco.. BACON. Ansiedad............ EL BOSCO..... 13 2......... 33 4....... Redon... GOYA.... 41 5.... El hombre esqueleto................ MUNCH... Subida al imperio.. La Visión. Redon.............. CARRICK....... 19 3.. MUNCH. BACON....... ODILON...... 77 9....................................... . Ravenloft.... Después de la máscara de la vida...... 49 6.... Segunda versión del Triptych ............... .......... Estudio del cuerpo humano.. Francisco... 59 7... Francisco..... .......... 1... 99 11.............................. Redon............. Francis... GOYA................. 133 14.... 89 10....... El entierro de la sardina....... El grito ........ GOYA... 121 13........... 65 8....

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