LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT

Juan Manuel Acevedo Carvajal

E U
2010

©

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt Juan Manuel Acevedo Carvajal cinismos@hotmail.com Editorial Universitaria de Colombia Ltda. Armenia, Quindío, Colombia Queda prohibida la reproducción parcial o total de este libro sin la autorización expresa del autor. Primera edición: Enero de 2010 ISBN: 500 ejemplares Diagramación: Luz Patricia Fuentes Peña email: lupafupe@hotmail.com Impresión: Optigraf S.A.

Para Lina y Thomas por la belleza de sus espíritus y por el amor compartido.

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en el mar. en la quinta esencia de la música. dentro mío.Busco mi piedra filosofal en los siete locos. Fito Páez . en el amor y el odio. en el cadáver exquisito. en no tener piedad.

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..................... 165 . LO GROTESCO ARLTIANO ............. 35 B........... 107 B.............................. 135 EPÍLOGO . 160 BIBLIOGRAFÍA REFERENCIADA ................... La Amenaza Moderna de lo Grotesco ....... 21 A......... La Vida Puerca .................. La Antigua Imagen de lo Grotesco ............................................................................................................... 61 A.... 67 B.......... 155 BIBLIOGRAFÍA CITADA ......................................................... Ascesis Abyecta ............................ 91 CAPÍTULO III................................... 15 CAPÍTULO I...... 123 C....CONTENIDO Pág.............................. Un Discurso Sobre el Poder ................................................... 9 PRESENTACIÓN .............................. 101 A................ 147 GLOSARIO . 51 CAPÍTULO II......... 43 C............................ NOTA CRÍTICA ................................ EL ESCRITOR RABIOSO .... Un Estilo Criminal .................................. 79 C.... 163 INDICE DE IMÁGENES ......... Las Criaturas del Inventor ............................................................................................ La Transgresión del Límite .......... LO GROTESCO EN LA LITERATURA ......................................................... La Categoría Romántica de lo Grotesco ..................................

8 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

En este sentido. en la cultura popular y. Néstor Canclini. Teodoro Adorno. A continuación asume el análisis de las novelas y cuentos del autor. sobre todo. en la literatura. por supuesto. la hipótesis que plantea desde las primeras páginas. Demuestra conocimiento de la anécdota y. o sea. desde luego. Friedrich Schelegel. la influencia que ha tenido Arlt en la saga de la narrativa latinoamericana hasta nuestros días. a partir del elemento grotesco que sobresale de una obra considerada por los críticos como la iniciadora de la prosa moderna gaucha.Juan Manuel Acevedo Carvajal NOTA CRÍTICA LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT Juan Manuel Acevedo Carvajal ha realizado un estudio acertado sobre el inquietante escritor argentino Roberto Arlt. Es por eso que su preocupación esencial. Remo Bodei. Georges Bataille. entre otros. Para el efecto. funciona críticamente. acude a críticos de la estética y de la literatura. La división de su trabajo en tres capítulos demuestra una labor consciente y rigurosa. Wolfgang Kayser. de la estructura que sostiene el edificio textual de cada una de las creaciones del argentino. tales como Mijail Bajtín. que parte del fundamento histórico de lo grotesco y su presencia en el arte plástico. para descubrir su estilo y la repercusión que tuvo entre sus contemporáneos y. para de alguna 9 . el autor se apropia debidamente del significado estético y literario de Roberto Arlt.

Actualmente Arlt es una cita obligada en las historiografías literarias de Hispanoamérica y. corresponden a una visión de mundo. además. descarnado. Una perspectiva literaria que va más allá de la artificial clasificación que se le ha dado a los escritores de Buenos Aires de principios de siglo. y la zona residencial aristocrática de Florida. al estilo Borges. al cual vinculan a Arlt. Paralelo a ello están el romanticismo. se filtra como un personaje fantasma en las ficciones de connotados colegas suyos como Borges. el escritor fue menospreciado por su gramática descuidada y su tono agresivo. Sábato. A la amplia bibliografía citada se agrega otra consultada que da una visión sobre el esfuerzo investigador de Juan Manuel Acevedo. de gran utilidad 10 . Mallea. el realismo crítico. ante todo porque desde su irrupción en el escenario gaucho. como Boedo. el neobarroco y las teorías estéticas sobre la novela y el cuento. según los clasificadores. que pertenece. Ambas dimensiones espaciales reproducen el barrio deprimido. Roberto Arlt es así analizado dentro de un contexto amplio que ayuda a su comprensión y valoración. sin duda. repleto de inmigrantes. manera comprobar que "el estilo rabioso" y el "universo abyecto" del novelista. El anexo del lenguaje lunfardo detectado en las ficciones narrativas de Arlt es. y el grupo Florida. en cuanto a géneros literarios. Piglia. Es bueno anotar que el autor del presente estudio no se contenta con exaltar el ingrediente grotesco. Orgambide.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Cortázar. divididos entre el grupo Boedo.

NODIER BOTERO J. un conjunto de méritos que acredita su publicación y su difusión como meritorio ensayo sobre un autor que está en mora de mayor difusión y acreditación en el concierto de la literatura hispanoamericana. en fin.Juan Manuel Acevedo Carvajal para los lectores ajenos a la realidad argentina. entre otros méritos. una prosa limpia y original. 11 . Finalmente podemos decir que este estudio presenta.

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ODILON. La Visión . Redon.

14 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

la confirmación de que el texto literario está plagado de contradicciones. que debe ser leído de la misma manera como vemos una imagen en un espejo roto. PRESENTACIÓN El arte existe. entonces. es aquel que quiere destruir todo lo existente sin pensar en lo que vendrá. un creador. de manera justa. lo cual hace pensar. de atomización. Tal vez por ello la crítica de su tiempo lo marginó y lo condenó como un escritor de segundo orden. Leer a Arlt es. Según un concepto romántico.Juan Manuel Acevedo Carvajal LO GROTESCO DE LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT. de parodia. que no resuelve nada. que la obra de Arlt es la de un visionario. Este es el talante de quien se habla. El oficio de leer resulta peligroso cuando se encuentra con talantes como el de Roberto Arlt. Si bien ninguna creación es totalmente original. Su revaloración no es un hecho fortuito ni meramente epocal. Friedrich Nietzsche. Para que no muramos a causa de la verdad. 15 . el cual fue capaz de introducir innovaciones parcialmente rechazadas hasta que una nueva configuración las convirtió en significativas. se debe ver el texto literario como un esbozo que constituye un nuevo universo y un modo sugestivo de proponer otro sentido. un innovador. que no es totalizable. pues obedece a presiones diacrónicas como la evolución de la literatura latinoamericana y el tránsito por novelas de fractura.

Consecutivamente se 16 . la diferencia no es excluyente. de la teoría literaria y de la historia del arte que modifican retrospectivamente lo antiguo. ya que hasta ese momento estaba subordinada al género dramático. De esta manera. En la tensión producida por el texto y algún sector intelectual o social están el sentido y la acción de la literatura y su posibilidad de mediar entre el hombre y la realidad. se tendría que asignar un lugar privilegiado para esa ductilidad abarcatoria y transformadora. insólito y en ocasiones incómodo. los fundamentos teóricos son también disímiles. pero también histórica porque surge de la evolución interna de la literatura. transmorales y transpolíticos. Puede decirse que el valor textual es más alto y duradero cuanto menos el texto se somete a la interpretación literal desde el punto de vista del sistema de valores generalmente aceptados. es sólo diferencia y. un estilo que logra efectos cómicos y trágicos simultáneos. Esta novedosa categoría es la de lo grotesco. un procedimiento inédito en la narrativa suramericana. la tesis por comprobar es que la narrativa arltiana está insuflada de un elemento raro. Lo nuevo que se lee en Arlt es una categoría estética. El texto está divido en tres capítulos. Para lograr este propósito se proponen varias interpretaciones de las cuales ninguna es principal.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. aquí se ubica el concepto desde su origen en otras artes y se señala la aparición de lo grotesco literario en la Edad Media y el Renacimiento. Si quisiera valorarse la narrativa arltiana desde este ángulo y desde la perspectiva de su capacidad para incorporar. El primero de ellos da cuenta de la genealogía de lo grotesco y su desarrollo hasta nuestros días. reorganizar y combinar valores transestéticos. por serlo.

marcada por los conflictos contextuales de ese tiempo. tras esta investigación se esconde además el deseo de indagar algunos fenómenos de orden sociocultural impresos en la literatura como registro historiográfico de 17 . y como síntesis. para ello se cuenta con el análisis crítico de autores como Mijail Bajtin y Wolgang Kayser.Juan Manuel Acevedo Carvajal muestra su progreso con el movimiento romántico alemán y se dan algunos ejemplos de lo que fue esta categoría en el siglo pasado y de lo que ha sido en la nueva centuria. se contrasta el lenguaje y la forma de la escritura del argentino con algunos de sus contemporáneos. Finalmente. la moral y la política. también se despliega la figura del antihéroe en la ficción arltiana acompañada del semblante nihilista de las distintas novelas. el tercer capítulo aborda directamente el problema de lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt desde tres ámbitos filosóficos distintos como lo son: la estética. Por otra parte. El segundo capítulo denominado El escritor rabioso presenta la vida y la obra del autor argentino. por su parte. los juicios de valor que se establecen desde la segunda óptica se dan con relación a la deformidad física de algunos personajes como huella visible del mal. quienes son especialistas en la materia. Es en este capítulo donde se postula la tesis y se hace referencia al estilo arltiano como un nuevo expresionismo en el que subyacen algunos signos representativos de una escritura desgarrada. quien es quizá el más abyecto de los narradores del Río de la Plata en la primera mitad del siglo XX. El último aspecto que se estudia en este capítulo es el del poder y su discursividad en las obras de este escritor. Desde la primera interpretación.

por temor al caos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. una sociedad. A ellos. Para terminar esta presentación hay que decir que las tres partes del trabajo corresponden a distintos tiempos de escritura y median entre ellas varios años. 18 . que desde sus inicios impone a los individuos los cánones de normalidad. regularidad o armonía y excluye lo anómalo. gracias totales. lo diferente. las cuales han sido analizadas paralelamente a la obra de Roberto Arlt y al concepto de lo grotesco. Para cumplir este propósito se ha tomado como referencia las obras de algunos pintores. Por tanto. no pueden faltar los agradecimientos a quienes con su apoyo y exigencia colaboraron con este largo proceso.

Francisco. 19 . El entierro de la sardina.Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA.

20 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

delicados arabescos y pequeñas bestias con cabezas humanas. en la etapa preclásica de los griegos y los romanos. en las cuales se llevó a cabo el método de combinación de seres y formas. el vocablo "grotesco" se remontó a las artes de la arquitectura y la pintura antiguas. para posteriormente hacer uso de ellos en el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. Así el interés del presente capítulo se centra en el desarrollo histórico y teórico de lo grotesco como concepto literario. Mucho antes de su asunción como categoría estética a partir del movimiento Sturm und Drang alemán. a lo largo de los diferentes períodos. para la creación de grandes fantasías asimétricas. entre los que se encuentran: lo fantástico. Una de las categorías literarias más amplias en dichos géneros es la de lo grotesco. 21 . como señal de una mitología de carácter débil impartida por representaciones de ninfas y centauros. lo cómico. en ella se reconoce la aparición de cánones diferentes al convencional y se cuestionan la armonía y el orden natural. lo siniestro.Juan Manuel Acevedo Carvajal CAPÍTULO I LO GROTESCO EN LA LITERATURA Desde la antigüedad. con el fin de identificar los elementos que lo constituyen. esta relación ha ocasionado el surgimiento de algunos géneros literarios. entre otros. la literatura ha estado relacionada con emociones primitivas del hombre como la risa y el miedo.

ni alcanzó una terminología específica. Pasada la Edad Media este género se consolidó plenamente tras la aparición del término "grotesco" que tuvo lugar en 1480 cuando en Italia se descubrieron algunas cuevas.c. enanos). dado que todos los juicios estéticos se producían en torno al arte clásico convencional. debido a la gran influencia de la cultura oriental.. pero fue excluida del ámbito oficial de las artes por contradecir los principios de regularidad y simetría vigentes en este período. Pese a estos alcances. el arquitecto del emperador Augusto. un derivado de la palabra "grotta" que provenía del latín "cripta" y del griego "kripte" y que significaba bóveda subterránea. Vitruve Pollio. la cual fue denominada "grotesca". ojos. Fue así como en el año 27 a. condenó esta tendencia en su libro De Architectura como una moda bárbara. etc. que implementó en este estilo la mezcla de zonas heterogéneas de la naturaleza. que consistía en pintarrajear los muros con monstruos. De este modo. en lugar de pintar imágenes claras del mundo. donde lo cómico fue su principal exponente. Sobre los muros y los techos de estas ruinas se encontró un tipo de pintura insólita y fantástica. lo grotesco no logró un desarrollo teórico propio. Esta concepción continuó en la época clásica. piernas.) y la exageración corporal (gigantes. A finales del período clásico se produjo una arremetida de lo grotesco en el arte.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. entre las cuales estaban las Termas de Titus y la Domus Áurea de Nerón. ogros. lo grotesco clásico se relegó a niveles inferiores y se le consideró producto de una naturaleza vulgar. Realmente la variedad de 22 . Con el desarrollo de la crítica clásica el estilo grotesco comenzó a tener una implicación negativa dentro de las diferentes artes. la multiplicación de órganos (brazos.

Y es indudable que Rafael y sus alumnos comprendieron y transmitieron con justeza el tono alegre de esta decoración al pintar las galerías del Vaticano a imitación del estilo grotesco" 1. este nombre oscuro fue adoptado por los diversos dominios artísticos de Europa (pintura. De esta manera.Juan Manuel Acevedo Carvajal las pinturas encontradas fue sólo una pequeña parte del inmenso mundo de la imagen grotesca. La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento. animales y humanos. 35. que existió en todas las etapas de la Antigüedad y que continuó vigente en la Edad Media y el Renacimiento. cerámica). Madrid : Alianza. escultura. pues no existieron las garantías teóricas que aclararan la originalidad y la unidad conceptual de lo grotesco. Pero la comprensión y el sentido de esta tendencia tardó en afianzarse. la mezcla de elementos vegetales. Gargantúa y Pantagruel que esta categoría inició su desarrollo estético a partir del 1 BAJTIN. "Se percibió en ese juego ornamental una libertad y una ligereza excepcional en la fantasía artística. una puerta abierta para plasmar un mundo de otra índole. donde la realidad y la verdad quedaban en suspenso. grabado. un caos sonriente. Mijail. El desequilibrio de las proporciones y la plena incorporación de elementos fantásticos representaron tanto en la forma como en el contenido. de tal modo que las numerosas imitaciones de estos hallazgos terminaron por designar un estilo ornamental característico por la confusión de formas. esta libertad. 1995. Esa ínfima muestra reflejó los rasgos característicos de una original especie artística y sentenció su vitalidad y su extensión en las demás artes. además. p. Fue con la obra de François Rabelais. 23 . fue concebida como una alegre osadía.

16. según confesión propia. p. en verdad. lo grotesco se consideró una manifestación monstruosa de lo cómico y lo extravagante. París: Le Promeneur.2 A continuación añadió que tal era el espíritu de sus escritos: "¿Qué son. sistema de imágenes de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento. cabe señalar que Montaigne fue quien introdujo de manera directa el concepto de lo grotesco en la literatura pues. rellenase el vacío circundante con decoración de grutescos. es decir. Ibid. Lo que le impresionó en concreto fue que el artista. monstruosas y horripilantes. no teniendo más orden. ni proporción que las del azar". éstos también sino grutescos y cuerpos monstruosos. lógica. En este orden de ideas. sin ningún rostro. 1988.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Con este autor las imágenes grotescas se diferenciaron claramente de las imágenes clásicas pre-establecidas como perfectas. tras pintar el tema principal. el escritor concibió la idea de escribir su trascendental e influyente obra de los Ensayos al contemplar cómo trabajaba un pintor que contrató para decorar las paredes de su casa del Perigord. formados con miembros diferentes. André.3 Con el paso de las bellas artes a la literatura. Pero lo que quisieron reflejar en realidad fue la alegría del carnaval y los hábitos de la época. esto se extendió rápidamente entre los 2 3 CHASTEL. La Grottesque. evaluadas desde un punto de vista estético antiguo aparecían como deformes. pues las nuevas imágenes adoptadas por el francés eran ambivalentes y contradictorias. "como pinturas fantásticas cuyo encanto radicaba en lo variado y lo extraño". 24 .

Cervantes. Los Viajes de Gulliver. No obstante. permitieron un avance en la comprensión teórica de los aspectos que abarcaban el término grotesco. En el siglo XVIII la publicación de obras como Joseph Andrews de Fielding. dentro de un comentario de La Poética de Aristóteles. asociar 25 . Según Bajtin. como en el caso de la comedia italiana del siglo XVII. en 1620. en este período apareció un lenguaje literario muy ligado a lo grotesco. Estos poetas crearon términos extraños e irracionales en sus rimas cómicas. André Dacier fue el primer crítico clásico en emplear el término grotesco para designar una categoría poética. Rabelais y su más reciente modelo. Otro registro indica que en 1692. que en efecto continuaban con la tradición de Villon. de Swift y el redescubrimiento de Don Quijote. este nuevo estilo tuvo algunos altibajos debido a la importancia del canon clásico en la época. disfraces y movimientos obscenos dieron pie para que fuera calificada con el mismo nombre. Durante la segunda mitad del siglo XVII.Juan Manuel Acevedo Carvajal diferentes géneros literarios. cuyos grabados eran asociados a la idea de lo diabólico en un sentido cómico y estrafalario. Boileau en su libro El Arte Poético asoció por primera vez lo grotesco con la baja comedia y lo dotó de un sentido caricaturesco y ridículo. en estos casos lo grotesco cumplió la función de iluminar la osadía inventiva. máxime luego de la serie de dibujos que sobre los personajes de estas obras hiciera Jacquell Callot. zancos. en la cual las representaciones con máscaras. el cual se desarrolló básicamente con la obra de los poetas Mathurin Régnier y Paul Scarron. además se afirma que a finales de este siglo.

Arlequín o la defensa de lo grotesco cómico se convirtió en la primera apología de este estilo. se produjo un cambio fundamental en la literatura y la estética de lo grotesco. Uno de los principales defensores de Arlequín fue Lessing. en la segunda mitad del siglo XVIII. jamás traducida al castellano. En esta obra el escritor teutón calificó lo grotesco como lo que se aparta de las reglas estéticas convenidas y contiene elementos materiales y corporales destacados y exagerados. Víctor Hugo lo opondrá a lo sublime. quien reconoció en este personaje la ruptura con la poética aristotélica y la regla clásica. Pero fueron vanos los intentos y por primera vez se aceptó lo anómalo y lo irregular dentro de la comedia del arte. Möser definió lo grotesco en oposición a lo bello como. Pero a criterio de Bajtin. escribió la primera historia de lo grotesco Geschichte der Komischen Litteratur. el crítico literario alemán Karl Flögel. 26 . puesto que carece de un estudio riguroso de las manifestaciones literarias de este género. En Alemania se propagó la imagen del Arlequín en todas las representaciones teatrales y no tardó mucho en oponerse la crítica clásica.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. fue la asimilación de la posibilidad de un orden distinto del mundo. tal vez lo más importante. el estudio de Flögel encasilla las dimensiones de lo grotesco. Así mismo Justus Möser dedicó un ensayo (publicado en 1761) a favor de la imagen grotesca de Arlequín. más tarde. elementos heterogéneos y. Fue así como. En 1788. en este estudio se defendió el carácter divertido de lo grotesco y su efecto de alivio físico y psíquico. pues este personaje atentaba contra el orden y la seriedad.

Op. que influyeron fundamentalmente en la evolución del nuevo grotesco. en 4 BAJTIN. Cada uno creaba su propio estilo grotesco. interpretando la génesis de este concepto de modo particular y dotándolo de diversos sentidos. de igual manera. La significación de lo grotesco en el siglo XIX no se quedó estática.Juan Manuel Acevedo Carvajal Con el romanticismo lo grotesco adquirió un nuevo sentido y expresó una visión del mundo subjetiva e individual. así como en la literatura mundial. Fue una oposición al racionalismo frió y autoritario y un rechazo absoluto a las formas oficiales del arte. las novelas de Hippel y Jean Paul y la obra de Hoffmann. la cual introdujo un elemento siniestro e inquietante y permitió el auge de la tragi-comedia. Mijail. La nueva inclinación de lo grotesco fue la novela negra. El grotesco romántico fue un acontecimiento notable dentro de la literatura mundial". P. cit. Klinger. el joven Tieck). pues las nuevas percepciones y concepciones aparecieron con cada nueva generación de artistas y de críticos. "El grotesco subjetivo se desarrolló en forma patente y original sobre todo en Alemania.4 De cierto modo. muy alejada de la posición carnavalesca del Medioevo. Fr. 27 . 39. Allí nació la dramaturgia Sturm und Drang. el romanticismo (Lenz. Esta tendencia proliferó en toda Europa y escritores como Sterne y Víctor Hugo la acogieron fervientemente. Schlegel y Jean Paul se convirtieron en los teóricos de esta tendencia. En este siglo fueron publicadas varias obras críticas acerca de lo grotesco: en 1865 apareció La historia de la caricatura y lo grotesco en la literatura y el arte de Thomas Wright. esta resurrección de lo grotesco fue una reacción en contra del clasicismo que caracterizó el período de las luces.

"la risa causada por lo grotesco lleva en sí algo de profundo. de gran influencia para los estudiosos del siglo venidero.5 Esta interpretación unificó el concepto y le permitió un avance significativo. Coleridge comparó lo grotesco con lo gótico medieval y lo consideró sinónimo de extraño. Charles. Coleridge y John Ruskin. dentro de la cual su autor. Heinrich Schneegans. quienes desarrollaron algunos principios sobre este estilo. 1989. pues desde el punto de vista artístico. a saber: lo grotesco puro.. consideró que lo grotesco no tenía relevancia dentro del mundo fantasmagórico. 603. lo grotesco sensual y lo grotesco terrible. Otros críticos que abordaron este problema a finales del siglo XIX fueron los ingleses Samuel T. Madrid: Visor. de axiomático y de primitivo (. definiendo el concepto como una exageración extrema y acercándolo a la posterior definición de Erich Auerbach en su libro Mimesis. P . Obras Completas. lo grotesco fantástico. fue publicado un estudio importante sobre la sátira grotesca.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. vulgar y obsceno.. lo asoció también con el mal gusto cómico. Por su parte. lo cómico es una imitación. Un buen ejemplo de la evolución estética de lo grotesco fue elaborado por Baudelaire. lo grotesco una creación". 28 . que más tarde dominó las diferentes manifestaciones culturales. Ruskin le dio una dimensión moral y lo clasificó en cuatro clases. 5 BAUDELAIRE. quien rescató el carácter bufonesco del término y le agregó un sentido metafísico. sino en la realidad. 1894.) De modo que lo grotesco domina lo cómico desde una altura proporcional. Para el genio francés.

entre otros. La figura de lo grotesco. Y. También la crítica hizo lo suyo. una tentativa particular que se refería a la historia del concepto y proporcionaba una nueva teoría acerca de este estilo. ya que en ello se encuentra un elemento negativo que puede ser exagerado o ridiculizado para frisar con la monstruosidad. extraño e inhumano.Juan Manuel Acevedo Carvajal En esta época apareció en Alemania un estudio serio sobre el tema. Esta perspectiva se asemejó a lo expuesto por los románticos y sirvió de referencia para un buen número de disertaciones que le sucedieron. Bertold Brecht. Luigi Pirandello y algunas corrientes como el expresionismo y el superrealismo. escribió en 1894 La Historia de la Sátira Grotesca. aquí se vieron inscritos Alfred Jarry. lo grotesco adquirió un carácter universal y renació en el mundo de las bellas artes. El punto de partida del crítico germano fue la estética psicológica formal y el contraste de los sentimientos de satisfacción e insatisfacción que produce lo grotesco. 29 . de otra parte. En el contexto de la literatura se destacaron dos líneas: por un lado. uno de los estudios más completos sobre el tema. Schneegans. para este crítico. A comienzos del siglo XX. surgió lo grotesco moderno que sincretizó la posición romántica y las teorías existencialistas de lo absurdo. Su Autor Wolfang Kayser analizó rigurosamente el concepto y lo definió como la configuración del mundo enajenado. pues en 1957 se publicó en Alemania Lo grotesco en la Pintura y la Literatura. cumplía la función de conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo. reapareció lo grotesco realista que continuaba con la tradición de la cultura popular medieval y reunió a escritores como Thomas Mann.

El libro La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento que se situó al margen de toda la crítica europea y quiso revindicar lo grotesco medieval a partir del conjunto de imágenes creadas en la comedia antigua.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Mijail. la crítica europea adoptó ambas posiciones y le dio nuevamente un carácter ambivalente a 6 BAJTIN. Según el escritor ruso. P. Una nueva obra importante fue escrita por el ruso Mijail Bajtin. Edad Media y Renacimiento integrados en la cultura cómica popular. pero es la concepción modernista la que determina su interpretación". cit. 6 Esta distinción entre lo grotesco pre-romántico (cómico) y lo grotesco posromántico (monstruoso) enmarcó la divergencia esencial entre los dos autores. Como era de esperarse. antigua (por ejemplo. "La teoría de Kayser es totalmente ajena a los milenios de evolución anteriores al romanticismo: fase arcaica. Bajtin entró en controversia con Kayser y con numerosos críticos modernos que no hicieron la distinción entre las diferentes etapas de lo grotesco. Op. 47. El autor basa sus conclusiones y generalizaciones en análisis del grotesco romántico y modernista. Este descuido amputaba a la tradición del concepto uno de sus elementos más importantes -la risa. El argumento principal de Bajtin fue el develamiento de que lo grotesco moderno olvidaba la función cómica que lo caracterizaba en sus orígenes y se instalaba en el horror y la demencia pos-romántica. en 1965. 30 . el drama satírico o la comedia ática).y tergiversaba su comprensión. lo cual se convertía en una señal clara de la desaparición del elemento positivo y la satanización del concepto.

T. lo irónico. estéticas o políticas de un personaje. En cambio. Además de la ambivalencia. Aquí es claro que lo grotesco identifica la distorsión y la deformación por medio de un elemento positivo que se encarga de balancear el grito del horror y la carcajada del humor. ya que reconstruye sobre bases antiguas y. entre los cuales se encontraron lo absurdo. el impacto de lo grotesco constituye un choque inmediato. Eugéne Ionesco en su libro Notas y Contranotas comparó lo grotesco y lo absurdo y afirmó que lo absurdo no reconstruye. más emocional que intelectual. lo grotesco guarda siempre una esperanza optimista. como el ave Fénix. aunque esta última es ante todo intelectual. En efecto. lo macabro. este género sintetizó otros discursos literarios.Juan Manuel Acevedo Carvajal lo grotesco. por el contrario. Se puede igualmente acercar el concepto estudiado a la ironía. el estilo en cuestión recuperó otros rasgos característicos como la extravagancia y la exageración.A Hoffmann lo definió como la categoría literaria que suscita la angustia en lo cómico y a la vez pone en jaque a la misma angustia por medio de lo insólito. pues ella depende de la posibilidad de hacer distinciones y asociaciones. 31 . asociando la risa y el miedo a sentimientos como la angustia y el desasosiego. etc. Muestra de ello es que el escritor grotesco impide lo racional en su obra y demuestra que la mezcla intolerable e inexplicable de elementos incompatibles es un hecho de la vida. Thomas Cramer en su texto Lo grotesco en E. o al menos no propone nada en remplazo de lo que está perdido. lo caricaturesco. aparece de las ruinas morales.

romántica y moderna) de acuerdo con algunos de los autores y críticos abordados anteriormente. homogenizar el concepto. pues el escritor argentino despliega las diferentes fases de lo grotesco de modo simultáneo y confina sus diversas caras. horripilante y siniestro. Ahora bien. la relación está marcada por cierta deformación de lo familiar que de alguna manera se matiza como horrible.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Pero eso se estudiará más adelante. un arma agresiva que enajena el mundo familiar y hace aparecer el carácter repugnante de la existencia por medio de la contracción producida por la mueca. En cuanto a lo macabro. pues las técnicas son variadas y no logran. Lo grotesco sería entonces una clase de juego imaginario con lo prohibido e inexplicable. la versión recapitulada de esta categoría literaria es la que interesa para el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. fotografía) la música y la literatura. pues no sugiere la confusión de elementos distintos sino comunes. Por otro lado. cine. Sin embargo. produciendo en el lector asombro y desconcierto. por fortuna. Actualmente. se podría decir que la caricatura es también una exageración. la encontramos dentro de las artes visuales (pintura. pero de modo inverso a como aparece en lo grotesco. un medio de solución entre lo siniestro y lo cómico. escultura. 32 . porque ahora se intentará concretar cada una de las etapas de lo grotesco (antigua. especialmente en la narrativa y el teatro. la categoría de la cual se viene hablando no se sitúa dentro de un arte específico. con regularidad no se puede asimilar lo grotesco literario.

Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. El Jardín de las Delicias. 33 .

34 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

35 . la comedia ática. Es claro que los festejos del carnaval. LA ANTIGUA IMAGEN DE LO GROTESCO Lo cómico nos revela brutalmente la insignificancia de todo. todos los espectáculos organizados de forma pública contaban con una serie de regocijos populares que 7 La antigua comedia dórica. las obras de Aristófanes. Muchos de los temas y motivos del arte y la literatura antigua7 tuvieron como punto de partida un sistema de imágenes grotescas. El carácter anómalo de este estilo provino directamente del folklore cómico. los mimos y atelanas (piezas bufonescas romanas). en la cual la exageración y el exceso fueron los signos más característicos. a partir de una excéntrica concepción del cuerpo y el lenguaje. que se desarrolló durante años en el Viejo Mundo y que logró su mayor apogeo en la Edad Media y el Renacimiento. Así mismo. con todos los actos y ritos bufonescos que contenían. Milan Kundera.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. Plutarco. La risa acompañaba las ceremonias civiles. Petronio. las fiestas religiosas. Plinio y muchas otras obras de la Antigüedad no clásica. las fiestas agrícolas y ninguna celebración se desarrollaban sin la intervención de los elementos cómicos que dieron origen al realismo grotesco y que reunían implícitamente todo el legado de la cultura popular europea. ocuparon un lugar muy importante en la vida del hombre hasta el período renacentista. la comedia siciliana. el drama satírico.

sino que. que incitaban a lo bufo. Mijail Bajtin. Sin embargo. involucraban de manera indistinta a todas las clases sociales y ofrecían una visión del mundo. profanaciones. Estas formas esperpénticas del lenguaje oral. cuando afirma: "A lo largo de los siglos de evolución. por el contrario. Cervantes. Esto produjo el nacimiento de un lenguaje grotesco. el carnaval medieval. de Antigüedad milenaria (en los que se incluyen los saturnales romanos) originó una lengua propia de gran riqueza. ya que estos se encontraban liberados de las normas corrientes. Esta lengua carnavalesca se caracterizó por utilizar una semántica relativista y por las diversas formas de parodias. Shakespeare. pues abolían cualquier distanciamiento entre los participantes. Los antecedentes de esta jerga los señala muy bien el crítico ruso. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente a la oficialmente establecida. capaz de expresar las formas y los símbolos del carnaval y de 36 . Erasmo. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. De tal modo que las ferias y todo tipo de festividades no convencionales creaban una dualidad entre lo apolíneo y lo dionisiaco y otorgaban un carácter no oficial a lo cómico-grotesco. escrito y gestual no lucían ningún tipo de constricciones. contradicciones. degradaciones. La eliminación provisional de las relaciones jerárquicas entre los individuos que se presentaba durante el carnaval estableció un modelo peculiar de comunicación. se le consideraba como un principio profundamente positivo que reunía lo material y lo corporal de manera íntegra. del cual encontramos numerosas muestras literarias en Rabelais. Quevedo y otros. lo grotesco no era reconocido como maligno. inversiones.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. inconcebible en situaciones normales.

es decir. La transferencia de valores convirtió a lo grotesco en un género iconoclasta que partía de lo cómico y finalizaba con el orden establecido a partir de la vulgarización de las imágenes. Op. el lenguaje grotesco produjo nuevas formas lingüísticas dentro de las cuales se destacaban las groserías o injurias. opuesta a todo lo previsible y perfecto. Esta visión. También bajo esta nueva lengua predominaron las parodias de la vida material y corporal. En consecuencia. El rasgo sobresaliente de este estilo fue la degradación que sufría lo elevado por medio de la sátira y la risa. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. 37 . Como resultado. escultura) encontraron en el realismo grotesco un sistema de imágenes que sintetizaba de manera brillante toda la cultura cómica popular de la Antigüedad. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas".Juan Manuel Acevedo Carvajal transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. 16. la risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. "No sólo las 8 BAJTIN. cit. las imágenes exageradas del cuerpo.8 Las formas de expresión artística más recurrentes en la Edad Media y el Renacimiento (pintura. que en la mayoría de los casos estaban dirigidas a las divinidades. Mijail. la hipertrofia de las bacanales y la satisfacción de las necesidades naturales y sexuales. y los juramentos que sumergidos en el ambiente del carnaval adquirieron un valor irónico y ambivalente. en una época donde el canon clásico condenaba toda expresión diferente como diabólica y perversa. P. literatura.

desde los primitivos hasta los más avanzados. y esta última acompaña las contorsiones de esperanza. Esta era la cualidad esencial de este realismo. Un ejemplo claro del grotesco primigenio son las figuras de terracota de Kertch. las barrigas. El cuerpo revelaba su esencia grotesca en órganos como la boca. Lo grotesco hacía transitar a la vida por todos los estadios. entre otras. P.de la literatura y el arte medieval". los falos. en la que se 9 Ibid. la antigua imagen corporal de lo grotesco no estaba acabada ni era perfecta sino que atravesaba sus propios límites. sino también las demás formas del realismo grotesco tendían a degradar.9 Por consiguiente. A diferencia de los cánones clásicos. parodias en el sentido estrecho del término. 38 .. y en actos como el coito. excrecencias. 25. que se encuentran en el museo Ermitage de Leningrado. corporizar y vulgarizar. la antigua imagen de lo grotesco se identificó como un fenómeno en proceso. Una transfiguración que derivaba en la ambivalencia de la muerte y el nacimiento del espectáculo de muecas.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Lo grotesco sobresale en estas representaciones. los senos. en una diversidad unitaria que permitía otra estética. que cumplía el ciclo del carnaval. Había una fijación en las partes del cuerpo que se abrían o en las que sobresalían relevantemente como protuberancias. el alumbramiento y la agonía. De ellas se destacan una secuencia de ancianas embarazadas que ríen con las contracciones del parto. la comida. que lo separaba de las formas -nobles. dado que la vida y la muerte se unen en la risa. los genitales.

La lógica de esta imagen grotesca ignoraba la superficie del lenguaje y del cuerpo y sólo se ocupa de sus límites. excrementos. lo grotesco. la posibilidad de solución superaba a lo ingenioso y divertido. para mostrar la imagen externa del cuerpo grotesco y al mismo tiempo la figura carnavalesca. exhibiendo en algunos pasajes las entrañas. piernas de extraordinaria extensión. al unir las cosas que se excluían entre sí y al violar las nociones habituales. la obra de François Rabelais representó el coronamiento de la concepción antigua de lo grotesco. orejas gigantes. intestinos. Rabelais se encargó de la fisonomía interna. en 39 . tripas. el corazón y hasta la sangre de sus protagonistas. en la cual. por lo cual fueron de vital importancia los banquetes. liberó un poderoso oleaje de elementos grotescos (cuerpos despedazados. Como ya se dijo antes. aparecía como una paradoja. Como ya es sabido.como fue llamado este escritor. De igual modo. entre otros ejemplos) y asoló toda la escritura tradicional. narices monstruosas.Juan Manuel Acevedo Carvajal inscribieron artistas como El Bosco y Brueghel el Viejo. pues la creación de estos personajes se asemejaba a la confección de los maniquíes utilizados en el carnaval. falos inmensamente largos y cojones enormes. órganos separados. que le fue legada por la cultura cómica popular europea. El escritor galo dio vida a personajes con jorobas de un grosor increíble. El gran poeta de la "carne" y el "vientre". Al aproximar lo que estaba alejado. en su estado antiguo-medieval. el sistema de imágenes de este autor se encontraba ligado de manera directa a las fiestas populares.

luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. Fue así como Gargantúa y Pantagruel se convirtió en la primera antología del realismo grotesco y del lenguaje cómico popular. 40 . vientres y profundidades corporales. las formas de lo cómico popular de la plaza pública constituyeron una de las fuentes importantes de la imagen rabelesiana del cuerpo grotesco. donde aparecieron representaciones como: grandes bocas abiertas. pues la concepción grotesca del cuerpo representó la filosofía humanista del Renacimiento. De esta manera. En conclusión. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco nació y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. las groserías y demás expresiones lascivas. degluciones. al igual que las injurias. que señalaron al cuerpo grotesco sin superficie cerrada y en constante cambio. los juramentos. la cual logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. absorciones. señalando además la estrecha relación entre la renovación histórica de la cultura y el concepto en cuestión.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. en cuanto que el cuerpo humano se convirtió en el principio por medio del cual se efectuó la destrucción de las jerarquías existentes en la Edad Media.

Francisco.Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Saturno devorando a uno de sus hijos. 41 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 42 .

inició -aunque sin citarlo por su nombre. al reclamar la ironía como fundamento de la nueva poesía romántica. Friedrich Schlegel en sus fragmentos publicados en la revista Lyceum der schönen Künste. de forma general.una aproximación al contenido de la categoría estética de lo grotesco. respiran el 43 . De tal modo que el carácter cómico de lo grotesco antiguo se difuminó en lo trágico. en 1797. una reacción contra los cánones clásicos del siglo XVIII. LA CATEGORÍA ROMÁNTICA DE LO GROTESCO Lo siniestro es aquello que debiendo permanecer oculto. el didactismo y el utilitarismo de los filósofos iluministas. la Edad Media y el Renacimiento indicó el desplazamiento del concepto. se ha revelado. la lógica formal. Es con el Romanticismo que lo grotesco pasó a formar parte de un lugar privilegiado como categoría estética. el autoritarismo estatal. señalando el carácter siniestro y/o satánico del hombre o del propio mundo. completa y universalmente. unilaterales y limitadas como el racionalismo sentencioso. responsables de tendencias serias. El grotesco romántico representó. Según el filosofo alemán: "Hay poemas antiguos y modernos que. de las artes plásticas a la literatura. entre otras. La evolución teórica de lo grotesco a lo largo de la Antigüedad clásica.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. Schelling. en cierto sentido.

12 Finalmente. el filósofo teutón caracterizó a lo grotesco como la forma más antigua y originaria de la fantasía humana. SCHLEGEL. se fundamentó y configuró en el contraste entre forma y argumento. Fragmento 305. ama la apariencia de lo casual y raro y coquetea con arbitrio incondicionado". Op. P. cit. 74. La revista Athenaüm fue el órgano de expresión del círculo de Jena hasta el año 1800. Fragmentos de Lyceum En: Fragmentos para una teoría romántica del arte. Además. antología y edición de Javier Arnaldo. 142. lo ridículo u horroroso. 11 12 44 . consideró este estilo como una mezcla quimérica de elementos heterogéneos de la realidad. aliento divino de la ironía. 1987. En el interior el ánimo que todo lo abarca y que se alza infinitamente sobre todo lo condicionado y sobre el propio arte. lo irónico o lo cómico. Madrid: Tecnos. en la ejecución en la manera mímica de un buen bufón italiano convencional". P .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. en el texto Diálogo sobre la poesía escrito en 1800. en donde la destrucción del orden y de los regímenes habituales del mundo brindaban la libre excentricidad de las imágenes. En ellos vive en verdad la bufonería trascendental. virtud o genialidad. 10 SCHLEGEL. fragmento 42. donde lo paradójico o lo absurdo. la enunciación schlegeliana de la progresiva poesía universal. Friedrich. en el exterior. Friedrich. Schlegel precisó su definición de lo grotesco al escribir que: "Lo grotesco juega con trasposiciones maravillosas de forma y materia.10 Un año más tarde en los fragmentos de Athenaüm11. en la cual se da la infinita alternancia del entusiasmo y la ironía de la poesía romántica. atisbaban al género romántico por excelencia: la tragicomedia en su íntima unión con lo grotesco. Así.

13 RICHTER. Este breve tratado fue quizás uno de los intentos más radicales en el cuestionamiento del clasicismo que hiciera el romanticismo alemán.. yo y mundo. Madrid: Verbum. Ps. sino que lo denominó "humor cruel" y lo definió como lo sublime destruido. por supuesto) como el humorista por excelencia. mediaba lo grotesco como contraste de lo finito en lo infinito. quien en 1804 editó una Introducción a la Estética. Al respecto este autor afirmó: "Cuando se sirve el hombre del mundo. por medio de lo cual el mundo se convierte en algo terrible e injustificado y el hombre expresa su desprecio hacia el universo. Jean Paul no utilizó el término grotesco.) El humor cruel. Introducción a la Estética. 97-98.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro escritor que señaló con gran agudeza los rasgos del grotesco romántico fue Jean Paul Richter. En esa dualidad entre objeto y sujeto. destacando su carácter melancólico y afirmando al diablo (en su acepción romántica. inspira sobre todo seriedad". Jean Paul. Jean Paul determinó a lo grotesco con la propiedad de metamorfosear su objeto hasta causar el gélido contraste expresivo de lo innarrable. en oposición con la burla antigua. el poeta germano intentó crear una oposición entre la finitud de lo real y la infinitud de lo ideal.13 Frente al vértigo aniquilador de ese humorismo satánico. muy particularmente a la categoría de lo sublime. De esta manera. se produce esa risa en que viene a mezclarse un dolor y una grandiosidad (. es decir que en términos románticos la oposición se daba entre lo absoluto y lo individual. 45 .. como hace el humor para medir lo infinito. 1991.

un principio desconocido en la antigüedad. además de haber sido reconocido como el auténtico Manifiesto Romántico. sino que por el contrario necesitaban de lo feo. la literatura romántica contempló la creación artística de un modo más amplio. ya que este escrito. pues. 1989.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. escrito por Víctor Hugo en 1827. deforme y maligno para ser legitimadas. Este tipo es lo grotesco". Efectivamente ya en las primeras páginas y tras realizar una genealogía estéticocultural de la poesía. 34. un nuevo tipo introducido en la poesía. y lo acercó a lo bufo en significancia clásica y a lo deforme y horrible. pues comprendió que no todas las obras de arte se sometían al juicio estético desde lo bello. Todo ello para lograr una forma más elevada del arte. En consecuencia con lo anterior. Manifiesto Romántico. al mundo nocturno y abismal de la tradición infernal. y. he aquí una nueva forma que se desarrolla en el arte.14 El origen de esta reivindicación de lo grotesco se encontró en la constatación de la pluralidad antagónica de la naturaleza y el carácter contradictorio de la vida. pues a decir del autor: 14 VICTOR. Hugo. Conviene también examinar El Prólogo a Cromwell. P. capaz de reconciliar lo cómico con lo siniestro a partir de lo grotesco. Así. el escritor francés enunció un nuevo principio ontológico que caracterizaba y diferenciaba al arte romántico del arte clásico. Víctor Hugo bifurcó el contenido del término grotesco. La integración de estas polaridades antitéticas definía al genio romántico como un ser ambiguo y contradictorio. del mismo modo que una buena condición del ser modifica enteramente al ser. sintetizó todos los aportes que sobre lo grotesco había elaborado la crítica moderna. 46 . "He aquí. Barcelona: Península.

sino también como lo que se encontraba en contra de la forma habitual. el escritor de Los Autómatas y El hombre de arena. P.) El contacto de lo deforme confirió a lo sublime algo más puro. La estética grotesca de este período fue en gran parte la estética de lo anómalo y lo deforme. La futura interpretación de Freud sobre lo siniestro como aquello que se ha 15 Ibid.. que lo bello de la antigüedad". y anunció que lo grotesco moderno no aumentaba lo corporal sino que lo cercenaba y lo aproximaba a los abismos horrorosos del individuo. 47 . en la medida en que lo grotesco era en este caso una ruptura del orden normal. Hoffmann introdujo el pavor de la mutilación. el aspecto esencial de lo grotesco romántico fue la deformidad. especialmente en algunos de los órganos más privativos del hombre. más grande. Un ejemplo más de lo grotesco romántico fue la obra de E. la confusión y la locura. desarrolló un elemento inquietante a partir de la unión de lo grotesco y lo siniestro. la más rica fuente que la naturaleza puede abrir al arte (. 38. Por consiguiente. El prefijo negativo de-formidad se entendió no sólo como lo carente de forma.. En sus cuentos y novelas. de la forma percibida cotidianamente. el jorobado de Notre Dame fue todo un emblema. más sublime en fin.15 Como se puede ver. En este sentido. a modo de ver romántico. las personificaciones deformes fueron en contraposición de la realidad percibida.T. Hoffmann (1776-1822). La presencia de este nuevo elemento despertó el terror.Juan Manuel Acevedo Carvajal "Lo grotesco es.A.

Lovecraft. desprovisto de la comicidad propia de la Edad Media y el Renacimiento.P . ratifica en este caso la cercanía de lo grotesco y lo siniestro.A. La nueva categoría estética devino en obra de arte. pero que en un tiempo fue familiar y conocido. la realidad de lo grotesco en su conjunción con la vida armonizó los contrarios. y tal como lo anunció el movimiento romántico. El camino hacia la fragmentación estaba abierto. ya que esta última visión concebía al hombre a imagen y semejanza de Dios y su desfiguración era el equivalente visible del mal. 48 . Es decir. Poe y H. Esta concepción degradada de lo grotesco fue asimilada y adoptada por los escritores malditos del siglo XIX y posteriormente fue recapitulada por autores como E. la nunca acabada paradoja de su ser y de su representación del mundo sentenció que todo lo que formaba parte de la naturaleza estaba de la misma manera en el arte. convertido en espantoso. Lo grotesco tomó un nuevo sentido y jugó entonces el papel de la bestia mientras que lo sublime significó el alma pura de la moral cristiana. La afirmación y disolución del sujeto se resolvieron en la nueva obra de arte y su contradictoria personalidad.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Pero la irrupción de lo demoníaco destruyó los límites y se apoderó del concepto convirtiéndolo en una amenaza monstruosa. Fue este último aspecto el que completó la travesía de lo grotesco romántico y lo arrojó a la modernidad.

Edvard. El grito 49 .Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 50 .

Lascault. sociales y psicológicas. Toda la tradición grotesca logró sincretizarse en el concepto moderno de monstruo. trajo consigo innumerables cambios de tipo estético que se vieron reflejados en las figuras marginales de Baudelaire. lo extraño e inhumano. El tiempo de los asesinos. a la vez. las figuras monstruosas fueron las manifestaciones de lo reprimido por los esquemas de la cultura dominante y las huellas de lo no dicho y lo no mostrado de la sociedad. los idiotas de Nodier y los personajes implacables y sin escrúpulos de Dostoievski y Gógol.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. En la etimología misma del término monstruo se encontraba el hecho de su muestra más allá de la norma (monstrum) y. porque representaban lo otro. como fue llamado por Rimbaud el siglo XIX. LA AMENAZA MODERNA DE LO GROTESCO Lo monstruoso nos fascina y atrae porque nos inquieta. lo monstruoso-grotesco se presentó como la categoría que enfrentaba las leyes de la normalidad y traspasaba las reglas naturales. nos tienta y nos obliga a salir de lo cotidiano y banal. los locos de Poe y de Maupasant. La moral y el bien social de este tiempo no pudieron pactar con los seres monstruosos. que más que la deformidad romántica representó lo desconocido e inquietante. De esta manera. 51 . un cierto misterio causado por el hecho de que su existencia hacía referencia a una admonición oculta de la naturaleza (monitum). En este sentido.

puesto que ambos conceptos compartieron elementos como: la combinación de seres. alarmándole desde dentro por la monstruosidad que consiente y fabrica. pues movilizó una imaginería negativa que atentaba en contra de la estabilidad social. lo grotesco moderno representó una amenaza para la sociedad burguesa de la época. pero debe ser presentado por éste como el infractor de la ley. 52 . sino también negativo. el dolor. y cualquier aceptación de lo pérfido obligaba a modificar la universalidad de la ley en el concepto de orden. Fernando Savater plantea este problema en los siguientes términos: "El monstruo no es más que la monstruosidad del orden que le segrega. de lo monstruoso en la literatura empezó como una variación de la novela gótica inglesa. La íntima y secreta zozobra que corroe al orden. 134. el juicio de exceso físico se transformó en juicio moral y representó la desdicha. la alienación y la represión. La aparición. más o menos generalizada.Madrid: Taurus. Este último carácter hizo del monstruo no sólo un ser anormal. Fernando.16 De este modo. Desde ese entonces lo monstruoso se situó en un plano simbólico y figuró el desbordamiento de lo normal como un hecho extraordinario en el interior del mundo natural. En: Instrucciones para olvidar el Quijote. pues lo convirtió en un ser para el cual. 16 SAVATER. se expresa hacia fuera como represión o condena del diferente". la indeterminación de formas y la metamorfosis. P. Durante este período se dieron diversas catalogaciones de lo monstruoso que recapitularon la categoría de lo grotesco. las transformaciones físicas. Riesgos de la iniciación al espíritu. 1985. la confusión de géneros. lo diferente.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. y su exilio vergonzoso como merecido castigo. en el último tercio del siglo XVIII y el primer cuarto del siglo XIX.

Todas esas contorsiones. las obras del último período de la vida de Goya resultaron emblemáticas para otros artistas. pues todas ellas sin excepción. en la esencia del mundo. el pintor español reflejaba fielmente la miserable condición humana. sino que trabajaba con asociaciones libres y caóticas.18 Lo grotesco se amparó en una visión pesimista de la realidad: la monstruosidad grotesca remitió a un mundo sin salida. Sus monstruos son posibles. Orden y Caos: un estudio cultural sobre lo monstruoso en el arte. El pensamiento estético de Goya anuló la 17 CORTÉS. Barcelona: Anagrama. En este caso. en 1857: "El mérito principal de Goya consiste en su habilidad para crear monstruosidades creíbles y tangibles.17 O como lo dijera Charles Baudelaire. no moralizó. 30. lo grotesco negó toda referencia a una realidad mejor. 18 Ibid. 53 . 30. su verdadera y única condición. 1997. El genio de la oscuridad no reveló ninguna aspiración. El infierno deja de estar en el exterior para aparecer en la mente del individuo". en Goya el descenso a los infiernos es una pesadilla que se convierte en la norma. del que dicha rareza constituyó su esencia. En este sentido. caras bestiales y muecas diabólicas son profundamente humanas".Juan Manuel Acevedo Carvajal Las formas monstruosas se remitieron al arte como su origen creador. Como lo señala Jose Miguel G..P. Cortés en su libro Orden y Caos: "Hasta ese momento. tienen las proporciones adecuadas. Nadie se ha arriesgado tanto en el camino de la realidad grotesca. nacieron de la fantasía sin normas. P. el arte occidental había plasmado la crueldad y lo monstruoso como una excepción en el orden del mundo. José Miguel. sólo ofreció a la mirada de los europeos la deformidad inherente al mundo. En Los caprichos y las pinturas negras. de una imaginación que no se planteaba límites.

En efecto. los realistas rusos y los primeros pintores expresionistas. En consecuencia. pues el único crimen que los anormales no estaban dispuestos a cometer era el silencio. los diferentes establecimientos declararon a lo monstruoso como algo subversivo. en la amalgama de risa y dolor reflejada en la desmesura estética de los poetas malditos. Se convirtió entonces en lo intolerable. Fueron obligados 54 . que amenazaba con develar la desgracia y hacerla pública. pero con el advenimiento del nuevo siglo se produjo un cambio en el concepto de lo grotesco moderno. el monstruo del decadentismo fue un desgraciado que hablaba e insistía en declarar su desdicha. posibilidad de un canon objetivo de belleza. los verdaderos monstruos (los artistas) ya no necesitaron de complicados seres compuestos ni de animales fabulosos. De esta forma. lo grotesco moderno no necesitó más de su carácter positivo (la risa) y adquirió un tono satánico y demencial que superó lo grotesco romántico al destruir toda la identidad del hombre y por ende su deformidad. sus creaciones anticiparon el arte contemporáneo y evidenciaron la inquietante capacidad de penetración psicológica del más genuino artista de lo grotesco. Esta exclusión se ejecutó gradualmente. El temor que suscitó en la sociedad burguesa este engendro hizo que se le excluyera y satanizara de modo preventivo. canon en el que se sustentaba la teoría del clasicismo. Así. sino que se valieron de creaciones polidimensionales y no permitieron que se silenciara lo disforme. ya que el lenguaje acercaba lo humano a lo divino y este arrimo vulgarizaba y rebajaba lo perfecto. los nuevos monstruos se hicieron públicos y a cambio se vieron privados del lenguaje.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

compartieron la condena al mutismo y fueron desterrados a una comunicación no verbal. En este sentido.Juan Manuel Acevedo Carvajal al silencio y se les limitó a violentos aullidos. el personaje de Mr Hyde de Stevenson y Gregorio Samsa en La metamorfosis de Kafka. hecha de bruscos gestos que enfatizaban la diferencia y la pertenencia a otros mundos. La realidad grotesca y la atmósfera subjetiva del relato de Kafka dejaron al descubierto la deshumanización de la pasada centuria y su intolerancia hacia lo anómalo. y afirmaron un universo perfecto. limpieza y orden. Savater afirma: "El nuevo Prometeo no es mudo de una manera natural. castigable. Sólo la muerte del insecto produjo un regreso a las virtudes pequeño burguesas de trabajo. Su mudez -gruñidora. cabe señalar que tres de los seres monstruosos más significativos de finales del siglo XIX y principios del XX tuvieron en común la ausencia de la palabra. le han desterrado al silencio. Al respecto. Al monstruo le han quitado la palabra.le hace aún más diferente. Las palabras de Gregorio Samsa (bicho) se transformaron en angustiados sonidos que reflejaron la imposibilidad de hablar del monstruo y la imposición del mundo exterior para reestablecer la racionalidad. De esta manera logran subrayar su diferencia y hacerle aun más evidentemente culpable. le han confinado en los sollozos y los rugidos. tensa hacia el lenguaje inalcanzable. es decir. La primera película de James Whale sobre Frankenstein. en donde la diferencia no tenía cabida. acompañados de zarpazos y manotadas. esforzada. no le han dejado más que un muñón de voz para que se comunique o intente protestar. pues le 55 . sin darse cuenta que nada se asemejaba tanto a la mediocridad como la perfección.

la categoría de lo grotesco recuperó su perfil dinámico y se impuso con violencia y destrucción. célebre cuadro de Edvard Munch. cit. De esta manera. la modernidad literaria de lo grotesco (los horrores anatómicos de Rimbaud y Benn.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Por un lado inquietaron y plagaron el ámbito artístico de angustia y desasosiego. lo absurdo de Kafka. 19 20 SAVATER. el grito 20 desesperado de lo monstruoso fue grabado en la obra del pintor expresionista Edvard Munch. Paradójicamente. Sin embargo. Fernando. tranquilizaron el orden social. P. la palabra. entre otros ejemplos) liberó al hombre de las ideas estéticas convencionales y derribó la necesidad de lo bello. que no excluía lo feo ni lo disonante. los rasgos escatológicos de Baudelaire. La enfermedad. fantasmal y deforme. pues rompió los lazos de semejanza con lo humano y evidenció la imposibilidad de pactar con lo normal. Tras la aparición de una nueva crítica del gusto. Op. y por otra parte. grabado en 1895 56 . priva de la gran niveladora. las formas grotescas alcanzaron un alto grado de ambigüedad en el siglo XX.19 Tras su mudez el monstruo fue aún más culpable. lo físicamente repugnante de Beckett. al constatarse como fracasos y/o errores de la naturaleza.136. en la que se funda la vaga presunción de la semejanza entre los hombres". Aquí se hace referencia a El grito. lo oscuro y ruin de Raskolnikov. la locura y la muerte fueron los ángeles negros que inspiraron los grandes frisos de la vida del pintor noruego. quien logró representar las deformaciones emocionales de las formas naturales y mostró la apariencia de lo real como algo misterioso.

P . GUTIÉRREZ G. Barcelona: Orbis. 122-123 57 . sino como la máscara de la razón. enrarecido y extraño. 1983.Juan Manuel Acevedo Carvajal En palabras de Adorno: "El arte moderno tuvo que convertir en uno de sus temas lo feo y lo proscrito y se inclinó hacia lo escabroso y hacia lo físicamente repulsivo. pues constituyeron la contraposición de lo fútil y cotidiano al presentar el mundo habitual. Teoría Estética. Rafael. Lo Grotesco Literario. la astucia de la razón y la única posibilidad del hombre de pensar sistemáticamente la alineación en y desde ella. P . pues esta era lo suficientemente fea como para que el arte se ocupara de una belleza vacía". 71.22 En conclusión. Theodoro. En: Horas de estudio. Bogotá: Colcultura. 21 22 ADORNO. sino la demostración y la prueba del antagonismo absoluto en el que descansa la alineación del hombre". Aunque algunos apologetas de lo dado no tuvieron nada más fuerte qué oponer a ello que la realidad. Pues la configuración de lo grotesco no es la simple y conformista exposición de un estado dado. Según Rafael Gutiérrez Girardot: "La construcción de Kayser vuelve lo grotesco al revés. lo grotesco moderno puso de manifiesto que era una condición histórico-espiritual y esto le permitió el predominio hasta nuestros días. así.. 1976.21 Del mismo modo. Lo grotesco es. de la que ésta se sirve para superar y conjurar lo antirracional como algo extraño al ser humano. para el crítico alemán Wolgang Kayser las configuraciones de lo grotesco intentaron conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo y sólo pudieron ser dadas en el sentido moderno del término. no como un juego con lo absurdo.

el autor argentino revela un procedimiento formal que moviliza el sentido y provoca una ambigüedad inédita al sintetizar las diferentes fases de lo grotesco literario en sus cuentos y novelas. pero da cuenta de la distorsión. la deformación y la heterogeneidad del concepto. 58 . será el siguiente propósito. Analizar los alcances de esta categoría estética en la obra narrativa de Roberto Arlt.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Pues. La definición aquí lograda no es última ni definitiva. como ya se dijo.

59 .Juan Manuel Acevedo Carvajal Fotografía de Roberto Arlt.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 60 .

Juan Manuel Acevedo Carvajal

CAPÍTULO II. EL ESCRITOR RABIOSO Si algún escritor rioplatense se ha acercado a eso llamado genio, escribió Juan Carlos Onetti, ese escritor fue Roberto Arlt. No hay otro escritor argentino -ni siquiera Borges-, a quien esa ambigua palabra (genio), signifique lo que signifique, le siente mejor. La incomprensión de sus contemporáneos, la agresiva amoralidad de su obra, el desprecio de Arlt por casi todo lo que no fuera él mismo, y su muerte prematura, fueron armando ese ícono del bárbaro desdichado y genial. Esta caracterización emotiva tiene el inconveniente de instalar al escritor en una especie de infierno, habitado por los poetas locos, los enfermos iluminados o los niños irresponsables del arte. Roberto Arlt deja de ser un novelista, un dramaturgo, un hombre de ideas, para transformarse en un caso clínico o en un enigma literario. La afirmación -por no decir la acusación- de la genialidad de Arlt se articula con otras, que parecen oponérsele pero conducen al mismo resultado: Arlt escribía mal, Arlt era poco menos que un analfabeto. Roberto Arlt viene a ser una especie de cruce entre el compadrito orillero y el dandy europeo, que escupía sobre los porteros o lloraba ante una rosa marchita; por ello, no tenía más remedio que escribir Los siete locos. "No sé si fue un ser angélico, un hijo de puta o un farsante"23, escribió Onetti; ¿acaso era las tres cosas? Julio Cortázar, en
23

ONETTI, Juan Carlos. Tiempo de abrazar. Montevideo: Arca, 1974. P . 7.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

su prólogo a las Obras Completas de este autor, lo compara con un "Goya canyengue", un "François Villon de quilombo" o con "un Kit Marlowe de taberna y puñalada". Escribe: "La escritura tiene en Arlt una función de cauterio, de ácido revelador, de linterna mágica proyectando una tras otra las placas de la ciudad maldita y sus hombres y mujeres condenados a vivirla en un permanente merodeo de perros rechazados por porteras y propietarios".24 Es un hecho: ese bárbaro intimida, pero ¿qué se hace con un genio que escribió mal novelas como Los lanzallamas, cuentos como El jorobadito, Las fieras, o Ester primavera? Fueron los contemporáneos de Arlt quienes señalaron su torpeza estilista, su mal gusto. Pero lo mismo dijeron de Cervantes y de Shakespeare. Ricardo Piglia, por su parte, anota que cualquier maestra de escuela primaria podría corregir una página de Arlt, aunque tal vez le resultara un poco menos fácil escribirla. Se debe admitir, por cierto, que algo anda mal a veces en la prosa de Arlt; palabras como "turro", "cafishio" o "rufián", producen cierta incomodidad en la gente de buenas costumbres y estilo refinado. Por fortuna, Arlt no podía llevarse bien con las normas académicas y nunca dejó de escribir como un salvaje. Hoy se notan las disonancias de esa prosa bárbara. Hay muchas maneras de probar la excelencia de una obra; la más sencilla es buscar sus ecos en los que vinieron después. En Argentina, desde hace cincuenta años, no hay ningún escritor que no le deba algo a Roberto Arlt: Sábato, Cortázar, Onetti,

24

CORTÁZAR, Julio. Obra crítica. Madrid: Alfaguara, 1994. P. 259.

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Juan Manuel Acevedo Carvajal

Marechal, Piglia y hasta el mismo Borges, quien confesó valerse del argumento de El juguete rabioso para escribir el cuento "El indigno", de El informe de Brodie. Hoy, Arlt sigue siendo un escritor rabioso que encierra la violencia de un "cross" a la mandíbula. Para hacer justicia a un fanático de los inventos, quizá habría que hablar de patentes narrativas. Arlt es un goloso de la originalidad; para él, escribir significa siempre escribir de otro modo. El lunfardo, el ritmo telegráfico, las voces sueltas dan una impresión de estupendo desorden, pero siguen un diseño y se articulan para llegar por el camino "equivocado". En este idioma revuelto nada es gratuito, las palabras reflejan los padecimientos de los personajes. La paradoja de este estilo literario es que quiebra el texto a la manera de un pintor que culmina su lienzo con tijeretazos. No en vano algún crítico posmoderno afirma: "La hondura visionaria y fantasmagórica de Arlt puede compararse a las perturbadoras telas de Bacon".25 Ese Arlt es el tema de estas páginas, ese Arlt que provoca en el lector las contradictorias emociones que animan a sus personajes, como la mezcla de humillación y humor que reclama una risa averiada e incómoda. Podría afirmarse que Arlt es un expresionista que representa una sustantiva reorientación del modelo realista; este nuevo modelo se acompaña de lo grotesco para develar lo crudo y lo absurdo. Sus cuatro novelas: El juguete rabioso, Los siete locos, Los lanzallamas y El amor brujo, y sus dos libros de cuentos: El
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OVIEDO, José. Historia de la literatura hispanoamericana. Madrid: Alianza Universidad, 2001. P. 216.

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"Que los eunucos bufen". La narrativa de ese Arlt es la que interesa. es por eso que estas páginas se ocuparán de la vida y la obra del genio argentino. y para conocerla habrá que atravesarlo a él mismo.. jorobadito y El criador de gorilas.. para luego abordar problemas específicos como la figura del antihéroe y el mesianismo delirante de los personajes arltianos. Resta decir en palabras del propio Arlt: . 64 . significan una exploración del realismo grotesco como camino de trascendencia.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

65 . Estudio del cuerpo humano. Francis.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 66 .

según consta en su partida de nacimiento. era un desertor del ejército imperial. pero esta historia no cabe sino narrarse de éste. en el Barrio de Flores. Augusto Roa Bastos.26 Roberto Arlt nació en Buenos Aires. tenía treinta y dos años al arribar a Buenos Aires y. datos inciertos: A veces afirmaba llamarse Roberto Godofredo (como el protagonista de Jerusalén Libertada de Tasso) y haber nacido un 2 de abril. Sus padres eran dos inmigrantes europeos: el progenitor. nació en una aldea tirolesa y luego vivió en Trieste. debido a los modelos económicos y sociales en los que se movía la inmigración urbana de aquellos tiempos. Catalina Iobstraibitzer. 67 . su lengua natal fue el italiano.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. y fue registrado con un solo nombre. la fecha de su nacimiento y su nombre son.. en las publicaciones de la época.. alemán de Posen (hoy Poznan. Karl Arlt. En los primeros años del siglo XX la vida de la familia Arlt se arrastraba penosamente. la madre. 26 El encabezado es una paráfrasis del cuento de Roberto Arlt: “Halid Majid el Achicharrado”. Una misma historia puede comenzarse a narrar de diferentes modos. según parece. Lo cierto es que Arlt nació el 26 de abril de 1900. Polonia). en repetidas ocasiones dijo que su nombre era Roberto Christophersen y que había nacido el 7 de abril. LA VIDA PUERCA "Más que acercarse a una victoria. Roberto Arlt fue un artista que demoró heroicamente la derrota".

esta mujer habría de volcarse hacia el espiritismo. Historia de la literatura latinoamericana. El conflicto era agudo. Según todos los testimonios. por su parte. la campesina tirolesa guió las primeras lecturas de su hijo y le recitó los versos de Dante y de Tasso que había aprendido en su juventud. el carácter rudo y la inclinación autoritaria del padre hicieron difícil la relación con el hijo varón desde la infancia de éste. para una mayor comprensión de la obra del escritor. Gerardo. Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires En: Tribuna libre. a esto hay que añadir que ninguno de los protagonistas de esas novelas asume la paternidad. a excepción de Balder. la astrología y experiencias parapsíquicas diversas. integran en Arlt la vocación de un Dostoievski con el terrible aprendizaje familiar de un Kafka". P. 1984.191. Buenos Aires.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. "una mezcla del sentimiento de pobreza de su humilde infancia y de la resistida sumisión a la voluntad despótica del padre. Más tarde. y terminó por abandonar su casa. con una gran sensibilidad estética. era opuesto al de su marido: imaginativa.28 27 GOLOBOFF. Resulta importante. pues el joven Arlt adoptó una actitud de rebelión frente a las exigencias paternas. Bogotá: Oveja Negra. ARLT. El temperamento de la madre. como señalando las futuras inclinaciones del creador del ensayo: Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires. en plena adolescencia. Roberto. 28 68 . 1920. que siente total indiferencia hacia el niño. melancólica. hablar del carácter de sus padres y de las interrelaciones familiares establecidas en el hogar. ninguno de ellos tiene hijos.27 Se ha observado que en las novelas de Arlt el padre desempeña un papel negativo y destructivo para los hijos. en El amor brujo.

mecánico. las calles de Buenos Aires -pobladas de gente llegada de casi todo el mundo. Kipling y Ponson du Terrail (con su bandido Rocambole). La vida puerca que luego se llamó El juguete rabioso. inventor y hasta editor de un periodicucho. peón en una fábrica de ladrillos. Tolstoi y Dostoievski. aprendiz de hojalatero. también leyó a los poetas franceses Verlaine y Baudelaire en folletines literarios. de malandros que balbucean lenguas y dialectos extraños. Esta improvisación es la que hace tan interesante la figura de todos los ambiciosos que de una forma u otra tienen la necesidad instintiva de afirmar su yo". 69 . Miranda. el escritor argentino dijo: "Me he hecho solo. desde chico. Me echaron por inútil". Autobiografía En: Crítica.29 En adelante. Verne. Mis valores intelectuales son relativos. Respecto a su formación.30 29 30 KLIX. Cuentistas argentinos de hoy. Él mismo lo reseñó en la compilación Cuentistas argentinos de hoy. pintor de brocha gorda. Roberto. Buenos Aires: Claridad. como el personaje de su primera novela. Tuve siempre que trabajar y en consecuencia soy un improvisado o advenedizo de la literatura. ARLT. Arlt entró en contacto con la literatura a través de lecturas desordenadas de Conrad.Juan Manuel Acevedo Carvajal Roberto Arlt fue indisciplinado y un poco vagabundo. 1929.serán su campus universitario. Fui alumno de la Escuela de Mecánica de la Armada. Buenos Aires. en bibliotecas públicas de barrio leyó apasionadamente fallidas traducciones de los autores rusos Gorki. porque no tuve tiempo para formarme. Luego me echaron por inútil. realizada por Miranda Klix: "He cursado las escuelas primarias hasta el tercer grado. Stevenson. 1927. desempeñó diversos oficios y pequeños empleos: mensajero en una librería. no tuvo suerte en la escuela ni gustó de ella.

como cronista policial en Crítica. hija de la pareja. no le gustó el libro. mientras tanto. luego. vivió allí un par de años y trabajó duramente para ganarse la vida. Quiso publicar su primera novela en la colección "Los nuevos" de la Editorial Claridad. se instaló en las sierras de Córdoba e invirtió en vagos negocios los 25. Arlt abandonó el hogar y se fue a Córdoba. Luego de la publicación de El juguete rabioso. en Don Goyo. gracias a la intervención de Enrique Méndez Calzada. Fue Güiraldes quien trató de domar la desbordante energía expresiva de Arlt y corregir sus faltas de ortografía. Arlt se consagró definitivamente al periodismo: primero. atacada por una tuberculosis. quien lo nombró su secretario personal. donde tuvo una aventura sentimental.000 pesos traídos por Carmen como dote al matrimonio. el escritor de Don segundo sombra escuchó la lectura de El juguete rabioso e instó a Arlt para que lo publicara. pero a Elías Castelnuovo. tenía 20 años cuando conoció a Carmen Antinucci. y empezó a trabajar en periodismo. Con su mujer. y finalmente. En Buenos Aires. actividad que prácticamente hasta su muerte habría de proporcionarle su sustento. asesor de la colección. los negocios emprendidos por Arlt fracasaron. la Editorial Latina publicó la novela. Arlt se aproximó con más interés al ambiente literario. principal tribuna del grupo Boedo. en El Mundo. el dinero se agotó y todos tuvieron que volver a Buenos Aires. revista humorística dirigida por su amigo Nalé Roxlo. Por fin. A los dieciséis años. nació Mirta. diario en el que se consagró como cronista porteño con la 70 . en 1926. con quien se casó poco después.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Arlt se hizo amigo de Ricardo Güiraldes.

sus simpatías personales estaban orientadas hacia la revolución social. que reajustó al país en el esquema del mercado internacional dirigido por las grandes potencias. se vieron reflejados en las primeras obras del genio desesperado. Argentina se sacudió violentamente en 1930. muy pronto estallaron las huelgas y los paros obreros. los conflictos ideológicos de clases. Arlt jamás se afilió a partido político alguno. pues quedó consagrado como un escritor -tercer puesto-. pero participó de varias organizaciones de izquierda y criticó ardientemente el gobierno del general Uriburu. al margen de toda lectura académica. Es importante destacar el contexto histórico y sociocultural que correspondió a la vida del escritor: el fenómeno de la inmigración.Juan Manuel Acevedo Carvajal inolvidable serie de sus Aguafuertes. Los siete locos. aunque sería ingenuo trasladar esta opinión ideológica a sus libros y suponer que ellos hicieron explícita una estética socialista. Como consecuencia de todos los factores de desequilibrio social. El hecho representó la nombradía literaria para Arlt. la delincuencia salió a las calles y la economía cayó devastada por la crisis de 1929. La crisis mundial rondaba por ese tiempo el Río de la Plata. y debido al fenómeno migratorio se incrementaron los problemas sociales de la ciudad. Buenos Aires había triplicado su población. con el crack bursátil. 71 . En 1929. que pagó tributo a sus ansiedades y a sus desórdenes intelectuales. con el golpe de estado del 6 de septiembre. e irrumpió con una política de integración social vacilante. el sincretismo cultural y la crisis del sistema capitalista que culminó a finales de la década de los veinte. publicó su segunda novela. la cual obtuvo el tercer premio municipal de ese año.

Roberto Arlt o la fuerza de la escritura. que tiene sus oráculos en Borges y en Güiraldes y Macedonio Fernández sus mentores y también se le ve lejos del sentimentalismo boedista". P. comparable a la narrativa arltiana por su tensión y crudeza. Luego. Severio el cruel. 1941). si bien la mayor parte de sus amigos pertenecieron al grupo de Boedo (Castelnuevo. Cabe anotar que en esta investigación no se estudiará esta importante producción. Durante toda la década del 30. Al respecto Noé Jitrik escribe: "A Arlt se lo ve decididamente al margen de la sacralidad martinfierrista. En lo que respecta a la disputa entre los grupos Florida y Boedo -arte puro vs. 35. y el año siguiente fue publicado El amor brujo. Noé. la literatura dramática fue su principal preocupación. publicó dos volúmenes de cuentos (El jorobadito. El fabricante de fantasmas.31 El no-lugar de Arlt.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Él también se codeó con algunos integrantes de Florida. Barletta. 72 . Bogotá: Panamericana. El desierto entra a la ciudad. Entre tanto. pero es incuestionable que el teatro se situó en el centro de su inquietud creadora. y la relación con su esposa 31 JITRIK. continuación de Los siete locos. en adelante. arte comprometido. y El criador de gorilas. 2001. Mariani). la situación económica de Arlt continuó siendo inestable. lo ubica como un escritor solitario que transita tanto el centro como la periferia. 1933. Una tras otra se estrenaban las obras: La isla desierta.Arlt permaneció equidistante en la polémica. el escritor conoció a Leónidas Barletta y tomó contacto con el Teatro del Pueblo. entre los cuales se encontraba su amigo Güiraldes. lejos de toda clasificación literaria. En 1931 fue editada la novela Los lanzallamas.

después de haber presenciado un ensayo en el Teatro del Pueblo y de haber votado en las elecciones del Círculo de la Prensa. Arlt retomó su vieja afición de inventor. se hizo los diez pisos hasta el consultorio a pie. Creyó seriamente que alguno de sus hallazgos lo sacaría de la ruina. a la madrugada. aunque para algunos amigos suyos como para Onetti. De vuelta a la Argentina. era un desafío de hombre. 13. Un respiro para el escritor fue un viaje de un año a España y Marruecos. y él la segunda vez que vio al médico. El 26 de julio de 1942. la vida del escritor se hartó de tanto descuido y contestó con un puñetazo seco en el centro de su corazón. y el médico le dijo que no comiera ni tomara mucho. que no hiciera mucho esfuerzo. por tanto. Juan Carlos. pero algo así. andaba mal del corazón. Al igual que Silvio Astier y Remo Erdosain (personajes de sus novelas) Arlt fue un inventor fracasado. Op.Juan Manuel Acevedo Carvajal enferma sufrió bruscas caídas y reconciliaciones. y le dijo: -vio que no me pasó nada en el cuore-"32 . depositó la mayor confianza en un sistema de vulcanización de medias que quería explotar en sociedad con el actor Pascual Naccarati. En 1940 murió su esposa y poco después Arlt se casó por segunda vez. murió de un ataque cardíaco. P . En 1935 flotaba en la península Ibérica el aire trágico que anunciaba la guerra civil. como corresponsal de "El Mundo". que parecía más unas botas de bombero que medias femeninas. cit. no dio resultado. Pero dicho invento. 73 . con quien tuvo un niño que no alcanzó a conocer. Sus restos fueron 32 ONETTI. su muerte fue un suicidio lento: "no digo que se suicidó. con Elizabeth Shine. basada en conocimientos científicos autodidácticos y no siempre muy ortodoxos.

uno de los verdaderos eminentes". se vuelve a él. velados en el Círculo de la Prensa y sus cenizas esparcidas por el río Paraná. Arlt se convirtió en un escritor inagotable.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.33 Tuvieron que pasar los inviernos de una década para que se revocara el trato intrascendente con que la ignorancia o las modas literarias le pagaron a la obra del escritor bonaerense. Juan José Sebreli). 33 MALLEA. El existencialismo vio en Arlt lo que en Europa había hallado Sartre. pese a esto. 1942. para el estructuralismo pudo ser un ejemplo de un espontáneo sentido de la articulación. Eduardo. Nota necrológica En: La Nación. Buenos Aires. 74 . asumió la revisión de la obra arltiana bajo la relación existente entre la literatura y la política de la dictadura. para el marxismo y el psicoanálisis los textos arltianos se convirtieron en el pretexto perfecto de una modernización de sus teorías. la obra de Arlt comenzó a ser significativa en el parnaso gaucho. Eduardo Mallea escribió en La Nación: "Muere con Roberto Arlt uno de los auténticos escritores que nuestra tierra literaria ha suscitado. A partir de esa fecha. se relee y se descubre de modos diferentes. De ello dan cuenta los diversos estudios realizados en torno a su escritura. En 1954 un grupo de jóvenes críticos que conformaban la revista "Contorno" (David Viñas. Lo que el tiempo y las lecturas críticas han hecho de este escritor lo convierten en uno más de sus personajes. Varios diarios de la ciudad de Buenos Aires olvidaron incluir la noticia de la muerte de Roberto Arlt. en la zona del tigre. atareados porque Borges no había sido galardonado con el premio nacional de literatura.

a la vez. por ello. son 75 . Ahora bien. se desarrolla el análisis crítico. Es cierto que todo lo escrito por Arlt pertenece a su tiempo. el cual sustenta toda la obra arltiana.Juan Manuel Acevedo Carvajal sus imágenes inesperadas. aquí aparece lo grotesco como la clave para que los personajes de Arlt puedan salvarse de la tragedia del absurdo. La obra narrativa de Arlt se despliega entonces como anómala y diferente. comprender la obra del torturado autor implica comprender la crisis de los tiempos que transcurren. no hay que olvidar que tras algunos personajes de Los siete locos se escondía la idea totalizante de gobernar el mundo. aquí toman relevancia hechos históricos recientes como el corralito financiero en Argentina y el ataque del once de septiembre en los Estados Unidos. todos ellos envueltos por un curioso patetismo que parece girar sobre su propio eje. Este análisis permitirá aclarar cómo la narrativa de Arlt se lanza a ciertos planteamientos metafísicos donde comparten protagonismo la conciencia. accediendo a un mundo maligno y desconcertante. hace parte de lo burlesco en la obra del escritor argentino. lo que se desborda de lo monstruoso y. pero también es cierto que el mundo de hoy parece sacado de su imaginación. que en este caso no es demasiado pretencioso. en ella los personajes tienen una triple característica: están sumergidos en la miseria. la muerte y un conformismo lleno de matices: humillación. sus situaciones límite y su comprensión del mundo como zona de angustia lo patentan como visionario. es decir. al tratar de indagar en esa dialéctica del sentido. la angustia. cinismo. desesperación. pues lo que se quiere develar es la tendencia arltiana hacia lo grotesco.

Además. Arlt incluye el lenguaje vivo de los porteños. como son: la política. Para llevar a cabo lo propuesto. con el fin de acercar la obra del argentino al concepto en cuestión. se presentará la obra de Roberto Arlt y paralelamente se iniciará el análisis con base en la relación que los personajes arltianos sostienen con la figura del antihéroe. Estas particularidades son el foco del presente estudio. creado para excluir a los demás grupos sociales. marginados por la sociedad y se presentan permanentemente torturados por los tabúes morales. dado que tras ellas se integran algunos ámbitos filosóficos. en todos los textos. Por último se abordará el problema de lo divino y se estudiará el vínculo con el mal en la narrativa arltiana. la estética y la moral. todos ellos interrelacionados con el concepto de lo grotesco. 76 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. De esta manera el lunfardo se convierte en un lenguaje especial. adoptado por el aluvión inmigratorio de la época.

Ansiedad 77 .Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH. Edvard.

78 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

P. en forma literaria y ficcionada.34 En síntesis. se respira al penetrar este universo un aire de elocuencia. empezando por la ortografía. Barcelona. angustia. El ingreso al submundo arltiano depara una galería de personajes. la novela era un error para los críticos. La palabra destructora En: Quimera. propios de una teoría existencialista presta a ser escrita. ofrecía innumerables fallas de diversa índole. farsa y desamparo. siguiendo por la redacción y terminando por la unidad y coherencia del texto". con un aparente despojo de sentimientos. El juguete rabioso es quizás la novela más autobiográfica de Roberto Arlt. Inicialmente debió llamarse La vida puerca. Elías Castelnuovo fue el primero en descalificarla: "El libro que me trajo. pese a su fuerza temperamental. quien encontró en la novela una violencia alucinada que sería rechazada varias veces por las editoriales de la época. Sobre una bobina de papel o en un cuarto infernal.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. pero de ese desatino nació la narrativa urbana en Argentina. Nº 144. y de una simpleza tan explícita como perturbadora y vívida. se escribe en cualquier parte. en definitiva. o ya escrita. 34 79 . dureza. pero ese título esperpéntico y tremendista fue cambiado por el autor gracias a las recomendaciones de Güiraldes. desesperación. Roberto Arlt. ambientes y situaciones de una crudeza extrema. Dios o el diablo están junto a uno dictándole inefables palabras". 1996. pues fue esta novela la que SERNA.28. Mercedes. LAS CRIATURAS DEL INVENTOR "Cuando se tiene algo que decir.

También en la sensualidad Astier busca causar un daño que lastime su psicología. El delito carece de vericuetos y complicaciones. Un tipo destruido. Astier prolonga los asombros de sus lecturas.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Entre los ritos de paso que integran la educación de Astier. sin relación directa con la trama. entre telarañas y muñecos rotos. la escena es una de las mejor logradas del libro. La novela está dividida en cuatro capítulos: En ellos se muestra a un joven de nombre Silvio Astier en diferentes situaciones en las que fracasa sistemáticamente. el deseo aparece como una ráfaga destructora. sin otra singularidad que sus muchas vejaciones. es una manera entrañable de tener miedo en las calles de Buenos Aires. El límite de esta experiencia es el encuentro con un homosexual en una habitación de alquiler. el cuerpo es una oportunidad de herida que atrae por la magnífica pequeñez de sus partes destrozables.baja donde descubre las novelas de aventura. El protagonista cuenta con catorce años y se encuentra dispuesto a las peripecias de la vida en un barrio de clase media . pues los ladrones festejan sus fechorías bebiendo chocolate con vainilla y sesionan en el cuchitril de un titiritero fracasado. la lectura secuestra su atención y lo sensibiliza para los hurtos con sus amigos de adolescencia. marcó el final del desplazamiento de la palabra literaria del campo a la ciudad en el país gaucho. aprovecha la cercanía del protagonista para iniciar un cortejo. En este primer episodio el hampa es una variante exagerada de la infancia. la situación crece en la medida en que 80 . ésta es una isla del tesoro donde los piratas son inexpertos e ingenuos.

Mientras trabaja en una librería. dado que Astier quiere ser un pirómano famoso para vengarse del patrón de la librería. éste es un acto de maldad sin ningún telos. por eso decepcionan a Silvio Astier. la víctima humillada de una mujer con ojos de crueldad. Al día siguiente. una noche tira una brasa en el cesto de papeles. pero. Roberto.35 Al ver las piernas con medias de mujer Silvio siente asco. Buenos Aires: Losada. tampoco ahora provoca mayor daño. a la vez. se pasa al crimen como revancha. P . El afán incendiario de Astier regresa en forma cruel cuando arroja un fósforo encendido sobre un hombre que duerme en la calle. Astier se convierte en delincuente como quien entra a un club. causar un daño irreversible. 1998.Juan Manuel Acevedo Carvajal Astier le pregunta "¿Qué hiciste de tu vida?". el rechazado canta: "Arroz con leche/ me quiero casar". se aleja del negocio y fantasea con las llamas y con el cuadro con que un pintor inmortalizará su incendio. poco 35 36 ARLT. renuente a esa estética de lo feo. Este acto es menos gratuito. descubre que la brasa se apagó sin causar destrozos y decide abandonar el empleo. Del crimen como aventura. 81 . comprensibles y. sin embargo. Ibid. en buena medida. Arlt provoca en el lector las contradictorias condiciones de lo grotesco. En el segundo capítulo Astier comete una maldad superior. algo que modifique para siempre los destinos.36 En este pasaje de negra comicidad. con aire triunfal. El juguete rabioso. insultado ante tanta miseria. El protagonista busca escapar de su sociedad. ambos son delitos menores. semejante a un invento maligno excepcional. el lector se ve asediado. quien es un ruin negociante y. 91.

82 . porque el mundo es cruel y estúpido. El capítulo culmina cuando Silvio intenta suicidarse y fracasa. Astier ingresa en la Escuela de Aviación como aprendiz de mecánico y expone sus habilidades como inventor. En el cuarto episodio. P. 133. de destrozar para siempre la vida de un hombre. el resentimiento por sus repetidos fracasos lo impulsa a delatar a un hombre marginado como él. En el capítulo titulado "El juguete rabioso". un humilde cuidador de carros del barrio Flores (barrio natal del autor). 37 Ibid... yo qué sé. La única vez que no falla en sus intenciones.. y después de hecho eso podremos volver a caminar tranquilos". delatando al que lo consideraba su amigo y confidente. que planeaba robar la casa del millonario Arsenio Vitri.. sólo como traidor podrá llegar a esa peligrosa orilla. donde se camina sin apuros después de condenar a un amigo. la traición lo envilece a tal punto que declara: "Hay momentos en nuestra vida en que tenemos necesidad de ser canallas. de ensuciarnos hasta dentro.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. de hacer alguna infamia. el juego cambia de signo hasta llegar a un desenlace ruin. El hecho decisivo es que Astier es amigo del Rengo y detesta a Vitri.37 La atroz liberación de Astier conduce a una perversa normalidad. pero lo expulsan por ser demasiado inteligente. El protagonista quiere ser inventor para asombrar al mundo. que violenta al lector porque lo obliga a volverse en contra del protagonista. imita a Judas Iscariote y delata al Rengo. a poco. En su peculiar camino de abyección. falla como ser humano. tener fortuna y hermosas mujeres. Astier necesita sufrir un quiebre interno. pero también para destruirlo o dañarlo.

como una obra que lleva la realidad a un paroxismo posible y peligroso. Los siete locos y Los lanzallamas están fabricadas en torno a Augusto Remo Erdosain. Arlt hace una antiépica que canta la maldad del ser humano. Astier irá a las heladas estepas de quienes se atreven a modificar su destino. el desasosiego. sus decisiones pueden parecer equivocadas. como una experiencia interior que devela otra realidad. Como Raskolnikov. la novedad de esta primera novela de Roberto Arlt consiste en que los problemas sociales no están vistos desde afuera. sino que el autor los recorre en su interior y los muestra como una palpitación. al contrario. como curiosidad o avistamiento. El juguete rabioso se presenta. es un antihéroe de la elección individual. y resulta casi imposible acompañarlo en su traición. Esta es la tensión última de la novela: el lector se siente obligado a cambiar de bando. desdeñarlas sólo sirve para confirmar que se apartan de la norma. más miserable y vejatorio que el anterior. él ordena el caos. perturbados o alucinados el que palpita. en la cual los personajes se guían por referencias contraculturales. Es el mundo de los desesperados. entonces. aquí todo toma un matiz irracional por excesivo. a traicionar al protagonista. Erdosain es un regenerador del mundo que comparte perspectivas de los seres de El juguete 83 . siguiendo la regla de que cada acto de los personajes será peor. la incertidumbre. El juguete rabioso no impone un castigo para el delator. marginados. sin embargo. De la épica que canta las virtudes de un héroe.Juan Manuel Acevedo Carvajal Resulta difícil no simpatizar con Astier en los tres primeros episodios. la frustración y también los límites del ser humano. lo recompensa con la libertad.

P .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. tal como los protagonistas de las novelas existencialistas de Sartre. P. pero algunos rasgos las diferencian. Roberto. la sociedad revolucionaria que los personajes quieren fundar es un ejemplo irrebatible de un mundo en el que la maldad es lo constitutivo y esencial. prueba de ello son las conversaciones de la sociedad secreta que el Astrólogo. es un Silvio Astier degenerado.. explotaremos la usura. El argumento de Los siete locos tiene un tono policial en el que se mezclan temas filosóficos. 141. con más precisión. En la primera.. Ibid. piensan llevar a cabo su proyecto financiándolo con prostíbulos y usura.. Erdosain y otros personajes quieren organizarse para dominar la ciudad. 138. además.39 38 39 ARLT. Las novelas poseen continuidad temática y de personajes.. 84 .. Barcelona: Montesinos. rechaza el mundo políticamente correcto y este mundo condena su conducta. pues no sólo quieren la destrucción sistematizada de la mayor parte de la especie humana. el móvil del delito no es exactamente el dinero sino. la felicidad que le produce desquitarse de los que lo explotan. "Organizaremos prostíbulos. Los siete locos. el obrero. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. Erdosain. el protagonista roba dinero de la compañía en la que trabaja como cobrador.. busca el sentido de su vida y en el camino se encuentra con otros que como él conspiran para cambiar el mundo. ("Dichosos de nosotros si con nuestras atrocidades podemos aterrorizar a los débiles e inflamar a los fuertes"38 ) sino que. rabioso. Erdosain se vincula con la sociedad por intermedio del robo y la agresión. 1997. el niño. los campos y los locos". la mujer.

Arlt.Juan Manuel Acevedo Carvajal La sociedad secreta parece encauzar un sentimiento anárquico. alegre y festiva. parece sugerir una administración fría y programada de la violencia. ocasionando la destrucción de todo orden a través de lo cómico y lo trágico. En esta obra subyace el realismo grotesco. una furia irracional dirigida a la destrucción física del mundo. pero también parece el pequeño negocio de una banda de pícaros decidida a explotar la estupidez de sus semejantes. su ideología se construye a partir de las vivencias de los antihéroes. Es claro que en esta novela las posesiones materiales y el dinero son instrumentos de maldad. que develan la crisis del sistema capitalista de la época en que fue publicada. a través de sus personajes. como única salida para liberar al hombre de las inicuas ataduras de la historia. explicita su visión de lo real. la visión carnavalesca del mundo que se fundamenta en la inversión de todo. por consiguiente. La inversión de todo conlleva en Los siete locos a un camino sin regreso. carente de ambivalencia regeneradora. a un mundo degradado corresponde una escritura degradada. La escritura arltiana obliga al lector a aceptar el lenguaje marginal y sus mezclas sórdidas y caricaturescas. Frente a la parodia del mundo medieval. la parodia moderna degrada con un carácter exclusivamente negativo. mediante la interpretación que éstos tienen de los fenómenos sociales. 85 . todos los sectarios están convencidos de su objetivo: se debe liberar al hombre de los lazos esclavizantes del capitalismo y crear un mundo nuevo en el que la única meta sea la consecución de la felicidad terrena. mediante la ironía y la sátira se pasa del humor negro hasta la actitud cínica.

el engañador enajenado que busca la afirmación del súper hombre nietzscheano por medio de un radical anarquismo. Este suicidio de Erdosain. Erdosain es paciente de la acción del segundo antihéroe de la historia contada en Los siete locos: el Astrólogo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la muerte aparece como liberación. Según José Ortega. Erdosain se da a la búsqueda del único final posible. al igual que el autor. la rebeldía de los personajes arltianos no se traduce en ninguna práctica para superar la angustia sino en mera teatralidad. pero fracasaron genialmente. el gerente de la monstruosidad. reservado a las páginas finales de Los lanzallamas. abúlicos y absurdos del protagonista. vivieron presos en una pesadilla de pasiones sin freno y no consiguieron ser grandes. "Este violento antirrealismo es un tipo de expresionismo que capta el aspecto grotesco de 40 Arlt cambio el nombre por sugerencia del novelista Carlos Alberto Leumann. Es la señal cierta de que el protagonista. pues pasa de ser humillado por dinero a ser envilecido por afecto. su contrario y su otro. la estética de lo violento y desmesurado forman la respuesta de Arlt a la desvalorización de la vida. la renuncia al deseo se manifiesta en los actos sin sentido. La frustración social de Erdosain tiene origen en el fracaso del amor. vendrá a cerrar de manera clásica la figura del antihéroe. El asesinato de María (la bizca) y su propio suicidio constituyen un acto de libertad y rebeldía contra la sociedad y una venganza contra los numerosos desengaños amorosos. En Los lanzallamas (novela que inicialmente se llamó Los monstruos)40. Esta afirmación conduce a Erdosain hacia la degradante humillación causada por la imposibilidad del encuentro interpersonal. el castrado real. 86 .

Madrid. Aquí se invierten las normas y se trastoca el orden social y literario. El amor brujo es una novela que. El criador de gorilas contiene quince relatos escritos por encargo en los cuales se desarrollan anécdotas del ambiente africano por medio de la leyenda. La novela termina con una clara autoinmolación. a diferencia de las anteriores. El protagonista es el ingeniero Estanislao Balder que. P. La condición dual se traduce en una carcajada demoníaca. José. establece un noviazgo con Irene. llegando a trascender lo social para adentrarse en la búsqueda metafísica del hombre. como en Valle Inclán (esperpento) se lleva a cabo mediante una estilización que traduce el rebajamiento y la desgracia del ser humano". reduce la cantidad de personajes y limita los espacios donde transcurren las acciones. La visión trágica de la realidad en Arlt. y luego de una serie de desilusiones se reconcilia con su esposa. 41 ORTEGA. La visión del mundo de Arlt En: Cuadernos Hispanoamericanos. hace falta mencionar los libros El jorobadito y El criador de gorilas. trasgrediendo todos los valores. en los cuales el escritor reúne todos sus cuentos. Lo grotesco aparece nuevamente. casado y con un hijo. 1993. Para terminar esta panorámica general de la obra del escritor argentino. pero esta vez asume su posición bufonesca que permite la ambivalencia y la contradicción. que lleva a Balder a la simulación constante.Juan Manuel Acevedo Carvajal la realidad. Los complementarios Nº 11.41 Se debe recordar que el esperpento es un estilo de expresionismo literario donde la vida interior del personaje se traduce en grandes gestos. una adolescente ingenua. pues Balder se separa finalmente de Irene. Por su parte. 87 . 75.

sin embargo. puesto que su crudeza apunta hacia la complejidad del fundamento del drama moderno. por el exceso del libre albedrío. la crisis de identidad y la errancia absoluta son productos del hombre desconcertado por la ausencia de Dios. por la conspiración parricida. una equivocación de Dios. el aburrimiento y el cansancio como generadores de las conductas sociales negativas. las posesiones y el poder. El jorobadito está compuesto por nueve cuentos en los que Arlt reitera la temática de sus novelas: la angustia. la humillación. o el dueño es un engendro falso. suspendido en el individualismo por el deicidio. la marginación. un ser pervertido. Estos simulacros de deidad y su relación con los personajes arltianos serán estudiados a continuación. La incertidumbre. y la mujer como objeto simbólico de perversión. Queda claro. Es hora de anunciar que el mundo no tiene rumbo porque no tiene dueño. la hipocresía de la sociedad burguesa. disfruta del dinero.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 88 . un ente maligno que no es el mejor de los seres posibles y. Las fieras y El jorobadito. como hasta ahora. La falta de sentido se presenta en la obra del genio y motiva a sus posteriores lectores para reclamar por la divinidad. que la obra de Roberto Arlt no puede seguir pasando desapercibida. entonces. De este libro se retomarán más adelante los cuentos Ester primavera.

89 .Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. Subida al imperio.

90 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

que deambulan por Buenos Aires y se hallan arrojados a la eterna reflexión existencial. ni siquiera el autor. ninguno de los personajes. entonces. no en vano se ha dicho que Arlt es una especie de Dostoievski traducido al lunfardo. Los personajes creados por Dostoievski vagan por San Petersburgo y encuentran sus dobles en los personajes de Arlt. en el interior de la mente del ser humano donde se confunden la razón y la sin razón. Es así como esos hombres detenidos por su pensamiento y fascinados por la acción violenta se ponen en movimiento por algo que los excede. al que no consiguen extraerle la piedra de la locura: lo monstruoso surge. nos ha destrozado el entendimiento y entonces buscamos fuera de nosotros lo que está en el misterio de nuestra subconciencia".Juan Manuel Acevedo Carvajal C.. Como en Los Caprichos de Goya.. la irreligión. El mal del siglo. El movimiento de la ficción arltiana es el del extremista que cree que no hay otro camino. el lector podría sospechar que los razonamientos de la conciencia engendran monstruos que revolotean alrededor de la cabeza del enfermo atormentado. como si ante determinados actos (el crimen de Raskolnikov y el robo de Erdosain) estuvieran condenados a vagar perpetuamente. Por ello sobra destacar que toda la obra del argentino repite a esos personajes universales que después de cometer un delito son arrasados por las cavilaciones de su conciencia. El Astrólogo Hay una notable influencia en Arlt del escritor ruso Fedor Dostoievski. dando lugar a la escisión de la personalidad. 91 . ASCESIS ABYECTA "Nosotros somos místicos sin saberlo.

a partir de ese desdoblamiento. pueden regresar del deambular. En este caso.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Mirta. él hace suya la frase "Yo soy otro" y. Dios no los quiere. producto tal vez de la escisión de su conciencia. Su hija descubre esta anomalía cuando afirma: "Augusto Remo Erdosain y Roberto Arlt se recorren unidos en lo trascendental. no proyecta sobre ellos su misericordia sino la mirada de su ojo cruel y obsesivo (. Los rechazos que marcan la iniciación en este camino son producidos por la figura paterna y la institución escolar. Como Rimbaud. se encuentra en sus tribulaciones con distintos personajes que funcionan como alter ego. 92 . Arlt no se encuentra solo sino que viaja acompañado por su propio doble. P. 2. el autor realiza tal travesía a través del personaje. En su deambular. la huida y el suicidio.. 1998.43 42 ARLT. Prólogo a las obras completas de Roberto Arlt. emprenden lo que Sartre denomina la "ascesis de la abyección". P.. ya que estas vías son las únicas salidas posibles.. que no es otra cosa que una vía mística recorrida por el camino del absurdo. no los ama. lo auténticamente grotesco se descubre tras la bestia hospedada en el seno del ser humano. "Erdosain y Arlt son extraños en todas partes.42 Ante esta situación. 43 Ibid. El uno y el otro han empezado por sentirse ser como rechazados por el creador y por la sociedad". al tiempo que el sentimiento de abandono divino se hace evidente. Buenos Aires: Losada. tanto Arlt como Erdosain. con ello se destruye toda la seguridad de la identidad del hombre. reservándose para su investidura humana el derecho a la autoflagelación destructiva. Sólo por el desdoblamiento del escritor en sus criaturas.) ser Remo Erdosain o ser Roberto Arlt implica ser considerado casi anormal". 3.

a tal punto que se disipa en ella como el místico lo hace frente al éxtasis de la purificación. pero que en este caso obedece a la ascesis de la abyección. Un ejemplo claro de ese camino por medio del cual los personajes arltianos quieren redimirse por la vía del mal. es el del farmaceuta Ergueta. en el caso de Arlt se desarrolla una fuerte tendencia a la abyección. la religión y la ciencia son los tópicos de estos controvertidos personajes que. son también otarios y cafishios que hablan un lenguaje cifrado. como si hubieran llegado los tiempos en que todos descifran los misterios bíblicos. Hasta se podría decir que los diálogos apocalípticos entre los personajes son ficticios. o como si el único lenguaje diferente fuese el de la angustia.Juan Manuel Acevedo Carvajal En consecuencia. que abarcan desde el superhombre nietzscheano hasta la teosofía y que se enmarcan en esas épocas bíblicas de la cultura donde todos los discursos residuales conviven entre sí. existe en ellos un vértigo y una ascesis en el horror de la abyección y esto constituye algo de su santidad. siempre tienen alguna teoría sobre Dios y el universo. quien ha 93 . porque supone la renuncia del bien. Cabe entonces señalar que en Los siete locos y en Los lanzallamas hay un fanatismo que suele llamarse religioso. la rebeldía de aquel a quien la sociedad excluye se manifiesta por medio del mal. Autor y personaje conllevan ese mal bajo la pretensión de una horrible santidad. pues se trata de individuos atravesados por teorías espurias. Luego. como los locos de pueblo. o casi de comedia. pues a la vez que dialogan con parábolas y versículos de la Biblia. Por el talante de su angustia creadora el escritor argentino se asume en el personaje de ficción. como el Saint-Genet de Sartre acepta su ser abyecto.

cit. 94 . las frustraciones infantiles del mismo Arlt. cit. Mirta. poniendo en funcionamiento la función positiva de la negación". la gran humillación de este personaje es la incapacidad de convertirse en el gran ofensor del padre eterno.44 La ironía de estos personajes alcanza su cúspide cuando la imagen sagrada es vulgarizada y sustituida por el mismo hombre. De esta manera cada uno de los personajes de Los siete locos establece un contacto personal con su deidad. encontrado la iluminación divina y se ha casado con una prostituta en aras de eximirla de la maldad. P. como lo expresa Mirta Arlt.45 Cabe aclarar que en el caso de Erdosain. en últimas. Si no hay un legitimador supremo. Op. nadie es nadie. padre que representa.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. lo cual permite que su relación con Dios se dé por medio del pecado en una ascesis negativa. Roberto. no existe la identidad. Los siete locos. con la Ramera?". 28. que indica la falta de la regla moral y el asentimiento de la muerte de Dios. Toda acción es moralmente 44 45 ARLT. ¿No me he casado yo con la coja. 7. nada es legítimo. ARLT. la antítesis no logra completarse debido a su falta de coraje para enfrentar a Dios y remplazarlo. Op. Así. pues como lo explica Blas Matamoros: " Si Dios ha muerto. "Alguien ha de ser más santo que los santos eligiéndose voluntariamente el hombre de la iniquidad. aquí el recorrido se hace irónicamente de la mano de Dios y lo grotesco salta a la vista cuando el místico Ergueta se pronuncia: "Los tiempos de tribulación de que hablan las escrituras han llegado. P . El problema de la abyección de Erdosain se ve reflejado en su conciencia nihilista y su falta de identidad.

en su fe y en su nihilismo conviven la teoría del superhombre y cierta fascinación por lo sagrado. Op. la identidad se disuelve y el otro se torna imperceptible". El Astrólogo y la muerte En: Cuadernos hispanoamericanos... su argumentación se vuelve cínica y oportunista a merced de una dialéctica de los opuestos. Blas. como una balanza entre lo humano y lo divino.. Los complementarios Nº 11..47 46 MATAMOROS. mejor será criar un niño de excepcional belleza.) elegiremos un término medio entre Krisnamurti y Rodolfo Valentino. pero más místico. 47 ARLT. y se le educará para hacer el papel de dios (.) Muerto Dios.. Prueba de esto son las explicaciones que el Astrólogo le da a Barsut en su discurso: "Para la comedia del dios elegiremos un adolescente. Según él. tras el abandono de Dios y del yo. Los siete locos. P . que sólo pretende crear un mito que sustituya al otro. y un día clamará por un nuevo Dios. la muchedumbre ha asesinado a los dioses descreyendo de ellos.46 A Erdosain la negación de lo sagrado le permite afirmar la iniquidad pues. Si bien en la segunda novela del autor todos están locos por el desasosiego que produce la ausencia de la protección divina. ya que si Dios no existe todo está permitido. y tal ausencia se puede validar a través del crimen. Otro caso místico es el del Astrólogo.. Roberto. una criatura que tenga el rostro extraño simbolizando el sufrimiento del mundo". quien de manera esperpéntica quiebra el humanismo del siglo XIX y aparece un poco más ecléctico. se podría afirmar que el único sufrimiento verdadero es el de Erdosain. (. cit. dado que no vale como reconocedor.Juan Manuel Acevedo Carvajal factible. 95 . 139. se afirma la ausencia del otro. porque ninguna teoría le es suficiente para alcanzar al Dios que busca.

Así como el futurismo hizo del capitalismo tecnológico una estética.. que esté presente. o que por lo menos se lo espere.. "La felicidad de la humanidad sólo puede apoyarse en la mentira metafísica. con un templo kitsch en las montañas. Ante el silencio de Dios.. El dios de Erdosain. Morgan. es decir. La figura del dios vivo es homologada al dinero como señal de poder... ya que el hombre necesita adorar o creer en un dios vivo.".48 Con el poder de estos hombres se recrea la idea del dios creador. una especie de superhombre inexorable. Privándole de esa mentira recae en las ilusiones de carácter económico. como el Zaratustra de Nietzsche. en cambio.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 134. Posiblemente.. en una época en la cual el sistema capitalista se ha venido a pique.. El dios inventado aquí es el dinero. pero el fantasma de la catalepsia retorna del más allá para decirle que al cuerpo no le gustaría estar encerrado en un ataúd. es un dios que se ausenta del mundo. en este caso se trata de reinstalar nuevamente una religión: la del capital. un "príncipe de la sapiencia" que quiere instaurar una dictadura basada en el industrialismo. pero es evidente que las nuevas generaciones tienen la necesidad de creer en algo. Es necesario que el personaje se suicide para hacerle un favor al alma. Ford. no responde. pide casi a la manera de un conjuro un sentido para 48 Ibid. El mesías del Astrólogo es un hermoso efebo milagrero. que domina las multitudes y les muestra un porvenir basado en la ciencia. El Astrólogo tiene la convicción de que hay que inventar un mito y hace del capitalismo la nueva religión. P. Los únicos que le pueden devolver a la humanidad el paraíso perdido son dioses de carne y hueso: Rockefeller. 96 . la muerte de Cristo haya ensombrecido la necesidad de un Dios en la tierra.

Roberto. (... Erdosain se aparta de la comedia humana. hasta agotar el mundo. Lo anterior despierta el mito del hombre apocalíptico. ese ser abyecto no ha fracasado. en ellos la destrucción radical es la condición para la nueva vida y el crimen es el preludio del amor. P . el pecado que no se podía nombrar ha encontrado nombre. Los lanzallamas. Ha cometido el suyo matando a una adolescente bizca y deformada.. Luego de su crimen se suicida de un tiro en el pecho. Ahora bien. Barcelona: Montesinos.. A ellos les toca afirmar el mal y provocar. Erdosain alcanza a Dios a través del crimen. o a Ergueta y la Coja. Por primera vez. 97 . a través de la catástrofe. mito según el cual se vuelve lógico llamar místico al Rufián Melancólico. "Durante algunos decenios el trabajo de los superhombres y de sus servidores se concentrará a destruir al hombre de mil formas. para él nunca se trató del dios vivo. un 49 ARLT. la afirmación del bien y los esplendores de la felicidad futura. y sólo un resto. al Astrólogo.49 Por fin.Juan Manuel Acevedo Carvajal su vida y su rogativa cambia violentamente de signo cuando reniega: "Pero si Dios vale menos que el último hombre que yace destrozado sobre un mármol blanco de una morgue. 1997.) Estoy muerto y quiero vivir". 62. por lo cual Tánatos anuncia a Eros. es pertinente explicar que la mistificación propuesta por los personajes de Roberto Arlt logra cumplir a cabalidad la ascesis de la abyección. A Dios habría que torturarlo. sino del dios oscuro de la angustia. en la cual se pone en funcionamiento el sentido positivo de la negación.

rompe simetrías. por escenas y personajes grotescos. Por consiguiente. las cosas y el lenguaje. a partir de la transgresión de la regla moral establecida. 135. ya sea por la risa extravagante o por el descubrimiento de algo verdaderamente monstruoso. cit. anula proporciones. Roberto. lo grotesco cumple aquella función de fondo que da forma al hecho siniestro de la muerte de Dios. pues asumirse moralmente diferente conduce a manifestaciones latentes. Es allí donde aparece lo grotesco como una tentativa de invocar y someter los aspectos demoníacos del mundo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 50 ARLT. pequeño resto será aislado en algún islote. Luego. cuya confrontación revela un acto ritual que deja la huella de su ejecución sobre el mundo. Los siete locos. Para los personajes arltianos el sincretismo de lo grotesco se dirige hacia aquello que guarda gran ambivalencia. Se puede decir entonces. que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense. en una dinámica del vértigo que se encamina a la frontera de lo absurdo. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. sobre el que se asentarán las bases de una nueva sociedad". en la narrativa de Arlt.50 Este misticismo inverso se puede asociar con el concepto de lo grotesco. Provocando. dinamiza. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. Tal recurso estilístico constituye la manifestación de lo más bajo que posee el hombre: la necesidad de la muerte como articulación de un universo colectivo. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. P . propicia desequilibrios. lo real y lo absurdo. Op. en consecuencia. 98 . la confusión entre lo humano y lo animal. la máscara y la persona.

Juan Manuel Acevedo Carvajal

ODILON, Redon. El hombre esqueleto.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

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CAPÍTULO III LO GROTESCO ARLTIANO

Abordar un texto literario desde la perspectiva de lo grotesco puede ser un intento simplificador si se lo considera una tendencia satírica o hiperbolizante con exclusividad. Pero la variedad de aspectos que abarca este concepto literario permite considerarlo un elemento fundamentalmente organizador, dado que lo grotesco aparece como uno de los modos aglutinantes del relato, una de las formas estilísticas de operar la síntesis y una de las maneras lúcidas de unir lo que se encuentra fragmentado y disperso. Partiendo de este enfoque, el siguiente capítulo pretende estudiar el efecto cuasi-cómico o semi-trágico de la narrativa arltiana, la cual inaugura lo grotesco en el Río de la Plata y afirma la coexistencia de diversos discursos en el universo novelesco del escritor gaucho. Lo grotesco aparece aquí como un conjunto de procedimientos formales que, puestos en funcionamiento, provocan una movilización del sentido, un desplazamiento semántico y una ambigüedad generalizada que solamente se resuelve a través de la síntesis de lo cómico y lo trágico. Con relación a la obra de Arlt, este concepto se presenta como un elemento que no destruye el sentido sino que lo desplaza hasta liquidar la unicidad y la monosemia de la narrativa argentina de principios del siglo XX.
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Por otra parte. se indagará sobre la deformidad física (aspecto indiscutiblemente grotesco) y sus connotaciones morales en los cuentos y novelas de Roberto Arlt. que desafía el lenguaje culto y las buenas conciencias. tal y como ocurrió con el tango y sus estribillos lunfardos. al unir cosas que habitualmente se excluyen y al violentar las nociones comunes. para luego hacer un análisis intertextual de esta narrativa y reconocer en ella las similitudes de otros géneros como el folletín. En consecuencia. como huella visible del mal. Es claro que al aproximar lo que está alejado.espiritual de lo grotesco surge . lo siniestro y lo monstruoso. de la teoría literaria de un continente y de la historia universal de la cultura que modifica retrospectivamente lo antiguo. de la evolución interna de la literatura de un país. la narrativa arltiana se acerca a la paradoja de lo grotesco.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la categoría literaria e histórico. moral y político) permite en la obra narrativa arltiana el sincretismo que logra lo grotesco frente a lo cómico. Esta interpretación supone la ampliación de los géneros en su aspecto temático y permite la incorporación del realismo grotesco al crear un nuevo 102 . el léxico y el estilo disímil del que fue acusado el escritor de El juguete rabioso. el tango y el grotesco teatral. y sobre una sintaxis normal logra producir una semántica anómala e inesperada. También se debe resaltar que la permanente alternancia entre los discursos (estético. en este caso. De esta manera se abordará en un primer momento la escritura arltiana desde la estructura.

Afortunadamente hoy sabemos que un texto puede ser leído y atravesado por el tiempo. pues fue él quien introdujo lo grotesco en la narrativa argentina y la crónica urbana en Latinoamérica. asociado a las formas extremas de la marginalidad. o quedar entre las bambalinas durante un período y reaparecer más tarde con la fuerza de la escritura y la vigencia anacrónica de lo que se escribe con sangre. aunque paradójicamente sus innovaciones fueron parcialmente absorbidas y rechazadas por el campo intelectual de sus contemporáneos.Juan Manuel Acevedo Carvajal referente estético-moral. Aquí se planteará lo marginal como disertación política y lo anormal como proyección utópica negativa reflejada en sociedades secretas de carácter mesiánico. El último recorrido partirá de la excentricidad y la anomalía de los personajes arltianos.como lo reseña Barthes .el texto recuperado impone un sentido único a hombres diferentes y sugiere sentidos diferentes a hombres únicos que hablan siempre la misma lengua simbólica a través de tiempos múltiples. pero al mismo tiempo aniquilador. para develar el discurso sobre el poder. Para terminar esta presentación vale la pena insistir en el carácter visionario de Roberto Arlt. porque . 103 .

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Francis.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Después de la máscara de la vida. 105 .

106 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

la unidad y la coherencia del texto.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. que se negó a publicarla por indicación expresa de Elías Castelnuovo. al que consideró como un "libro de cuentos". Para entrar de lleno al análisis literario de la narrativa arltiana a la luz de lo grotesco. además. entre ellas Claridad. escribía como si quisiera arruinarse la vida.. Ricardo Piglia. Asimismo. el escritor de Boedo considero la novela de Arlt como una obra "desigual y escabrosa". Castelnuovo reconoció en la escritura arltiana dos estilos antagónicos: uno en el que se notaba la influencia de Máximo Gorki. desprestigiarse a sí mismo. y el otro. parecido al del escritor colombiano Vargas Vila. órgano de difusión de los llamados "escritores proletarios". en la colección "Autores noveles". En aquella oportunidad.51 En principio. UN ESTILO CRIMINAL Arlt escribía para humillarse. 107 . 1974. se debe partir de la ópera prima del escritor y su estilo transgresivo. El manuscrito había sido rechazado antes por varias editoriales.. pero mal colocadas. con palabras "de alto voltaje etimológico". podría decirse que Arlt en su novela iniciatica cuenta la historia de Silvio Astier a partir de un narrador protagonista que se distingue por un uso muy particular 51 CASTELNUOVO se refiere al episodio en sus Memorias. Buenos Aires: Ediciones Culturales Argentinas. de la Editorial Latina de Adolfo Rosso. plagada de errores de ortografía y de redacción. La primera edición de El juguete rabioso de Roberto Arlt apareció en octubre de 1926. Cuestionó.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

del léxico; un gran despliegue de términos seudoculturistas pero, sobre todo, grotescos. El escritor bonaerense recurre a un vocabulario amplio para decir lo que sobrepasa algún tipo de límite: el del buen decir (la lengua como norma), el de las buenas costumbres (la moral como modelo) y el del buen obrar (la ley como principio). Así, el texto se llena de palabras rimbombantes para decir lo otro, lo marginal y lo excluído; estos términos suenan demasiado, ya sea porque son vulgares, o porque resultan anacrónicos: fanfarria por alboroto, francachela en lugar de fiesta, barrabasadas por travesuras, bigardón o gandul para decir vago; en lugar de engañar engatusar; granuja, perillán, truhán o gerifalte para nombrar al aprendiz de delincuente; las acciones despreciables son zarandajas o trapacería en lugar de estafa. En cierto sentido, se trata de decir la miseria, lo que ella es y lo que significa, a través de una suerte de desmesuras lingüísticas que hacen referencia a los inicios de lo grotesco literario, cuando en la Edad Media y el Renacimiento se utilizaba otro lenguaje (vulgar y grosero) para igualar las jerarquías sociales dentro del carnaval. Aquí lo que Arlt logra con el exceso de referencia es la ignominia de la pobreza reflejada en un nuevo estilo, que surge de la mezcla del humor y la perversión con lo cual se involucra un nuevo decir. De este modo se reconoce que los amigos de Astier son pelafustanes que viven en leoneras o cuchitriles y él es menos que ellos, pues es un mancebo que duerme en una yacija y se alimenta de pitanza. La descripción anterior no dista mucho de las letras de algunos tangos, pero va más allá de los efectos
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verbales propios del ultraísmo, ya que persigue el enigma moral que encierra el lenguaje marginal de Buenos Aires, es decir, el lunfardo. Este lenguaje, empleado por ladrones e individuos al margen de la legalidad, (jurídica, moral o estética) se distinguió por la abundancia de metáforas o elementos poéticos, los cuales llegaron a ser incomprensibles para quienes no lo conocían. El lenguaje de los bajos fondos de Buenos Aires fue, como afirmó Jorge Luis Borges, "una jerigonza ocultadiza de los ladrones, un vocabulario gremial como tantos otros, la tecnología de la furca y de la ganzúa". 52 Luego, Edmundo Clemente complementaría: "El lunfardo, lenguaje de lunfas (ladrones) pertenece a quienes hacen del delito una profesión. Su vocabulario resulta completamente oscuro para los no iniciados".53 Sin embargo, el lunfardo se nutrió de muchas palabras de la inmigración y sufrió un proceso de asimilación, que nadie dirigió o influyó personalmente. En la estilística de esta lengua se registró un claro fenómeno selectivo, obediente a las causas que originaron las modalidades dialectales del pueblo, vinculando los requisitos de la eufonía y las exigencias conceptuales. De ahí que la masa anónima adoptara ciertas voces y las difundiera incorporándolas, en definitiva, a sus conversaciones cotidianas. La cerrada masonería del vocabulario lunfardo permitió (al igual que el argot francés, la giria brasileña, la coa chilena y la replana peruana) que trascendiera del círculo estricto de
52 53

BORGES, Jorge Luis. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 15. CLEMENTE, Edmundo. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 76

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los chorros, punguistas y demás componentes del hampa, para llegar al conocimiento público a través de la transmisión oral y escrita de los sainetes, las letras de tangos, el periodismo popular y los escritores que como Arlt hicieron suyo el lenguaje orillero. Se atribuyó al tango la difusión y a Buenos Aires el origen del lunfardo. La verdad es que la literatura porteña asumió un gran papel en el desarrollo del lenguaje del mal vivir y sobre todo en la conciliación de éste y las buenas conciencias. Es notable que las novelas de Arlt siempre tratarán de ladrones, prostitutas, rufianes y burdeles; con ellos se entrelazan los acordes de aquel "pensamiento triste que se baila".54 Un ejemplo de esto aparece en Los lanzallamas durante la agonía de Haffner y los recuerdos acerca de sus compañeros chorros y cafiolos. En este pasaje, El Rufián Melancólico recuerda un picnic con algunos mafiosos. La primera canción es un tango, tocado en el bandoneón por el negro Amargura con ritmo de carnaza sensual. Todos los elementos colaboran para crear un ambiente de abyección: el negro, los mafiosos, el bandoneón, el maltrato de las prostitutas, el asesinato de una de ellas y el suicidio de otra. En fin, un bajo fondo literario que acumula lo peor de lo peor y se adorna de un tango tristón. No mucho más recomendable es el antro que se describe en Los siete locos, situado al lado del periódico Crítica, para el que Arlt escribía la columna judicial. Lo que caracteriza a esta caverna es la semi-oscuridad de un cubo sombrío, en el que flotan las humaredas de tabaco, la bruma hedionda y las neblinas de menestra y de sebo. Se crea un ambiente
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Esta es la definición que Enrique Santos Discépolo da del tango.

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heredero de la tradición arltiana. lanceros). marginal. ese estilo alquímico. Arlt entonces trabaja esa lengua atomizada. no es otra cosa que 55 ARLT. 177-178. lo táctil y olfativo antes de introducir a los clientes: ladrones de toda calaña (rateros. que son las clases dominantes las que imponen. ¡Quizás en lo que pensaban! Y esa cúpula terrible y alta adentrada en todos los pechos multiplicaba el langor de la guitarra y del bandoneón. Afinaban los instrumentos y un silencio de expectativa acurrucaba a cada fiera en su rincón. batidores. divinizando el sufrimiento de la puta y el horrible aburrimiento de la cárcel". (. entonces. entra en escena el tango: "A veces a esta leonera entraban músicos ambulantes.. Los siete locos. donde no hay copia del habla.55 Hay que decir. un manejo de la lengua como el manejo correcto. mientras que una tristeza movía su oleaje invisible en esa atmósfera de acuario. percibe que la lengua nacional no es unívoca. con gestos canallescos. afirma: "El estilo de Arlt es una masa en ebullición. El silencio parecía un monstruo de muchas manos que levantara una cúpula de sonidos sobre las cabezas derribadas en los mármoles. una vez cargado el ambiente con suficiente sordidez. cit. Ricardo Piglia. 111 . de restos. ps. desde la escuela. pues su voz era inédita y su narrativa totalmente libre.) Ese estilo de Arlt. Roberto. Op. y entonces los miserables acompasaban inconscientemente sus rencores y sus desdichas. perverso. frecuentemente un bandoneón y una guitarra. El tango carcelario surgía plañidero de las cajas. Arlt no tuvo que ser rival de nadie con su estilo o con sus temas. hecho de conglomerados. Al respecto. trascripción cruda de lo real. una superficie contradictoria.Juan Manuel Acevedo Carvajal opaco y turbio referente a lo visual.. que al igual que el tango.

del tema de sus novelas. Ricardo. El estilo de Arlt es su ficción. A cada uno de esos estilos le correspondió un objeto de representación directo. cuyo modelo fue el de las traducciones españolas de folletines franceses y novelas rusas. Esta oposición fue el fundamento de la representación grotesca en la narrativa arltiana. 56 112 . con el que Arlt intentó describir la pobreza y. o compadrito. la transposición verbal. la novela picaresca. Bogotá: Tercer Mundo Editores. PIGLIA. estilística. que concilió la grosería con la belleza y la rudeza con el amor. existen algunos rasgos primordiales de lo grotesco que vale la pena retomar con relación directa al estilo de Arlt. Respiración Artificial.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.56 El uso de un léxico díscolo por parte de el autor de Los siete locos y Los lanzallamas se complementa con la alternancia marcada de diferentes tonos o registros de escritura como la crónica policial. devinieron en muchas ocasiones en exabruptos retóricos. que en manos de este dandy-orillero. todo lo cual conforma una actitud que condena la pituquería intelectual por la supuesta oposición al academicismo. 1993. por otro lado. ya que por una parte se presenta el estilo plebeyo. Ps. Y la ficción de Arlt es su estilo: no hay una cosa sin la otra". Quizás lo más importante es el proceso de transformación que provoca una fractura cuyo resultado es la convivencia de sentidos contrarios. el folletín y el coloquialismo. se muestra el estilo seudoculto. A ello hay que agregar la oscilación de estilos que advirtió Castelnuovo. Ahora bien. 140-141.docto. la cual articuló la espiritualidad de lo bello con la materialidad de lo feo y abyecto.

del cual hablaba Jean Paul. cit. es aquel de Los Lanzallamas en el que Erdosain da muerte a la Bizca: "Erdosain. donde lo festivo se encuentra ausente. Hubo un instante de silencio. tiene gran relevancia en esta narrativa. Uno de ellos corresponde al momento en que Erdosain presencia la farsa del estrangulamiento de Barsut: "Del montón informe se desprendían ronquidos sordos. hundió el cañón de la pistola en el blando cuévano de la oreja. pues la risa no surge de lo negativo. en el que se manifiesta el humor producido de manera grotesca. pero sí se pueden señalar algunos efectos cómicos a los que da lugar la diferencia que media entre la magnitud de aquello que se narra y lo que sobreviene. quedando con las nalgas blancas en descubierto y la camisa sobre los riñones. p.57 El desnudamiento casual de Bromberg produce un efecto cómico-grotesco porque se ocasiona en contraste con el acto de dar muerte a un hombre. sino que es un efecto producido por la mezcla del humor y lo atroz. Roberto. que estaba abultado sobre Barsut con los dos enormes brazos tensos en la sujeción de un pescuezo contra el suelo. 247. y de pronto de la cintura de Bromberg. mientras el asesino. tan abundante y frecuente en Los Siete Locos y Los Lanzallamas. ni está dirigida en su contra. oprimía mas fuertemente la garganta del muerto". semidesnudo. Hay episodios de gran claridad que ilustran esa mixtura de horror y comicidad. se desprendió el pantalón. Los siete locos. No se puede sugerir que las novelas de Arlt sean cómicas en el estricto sentido de la palabra. 113 .Juan Manuel Acevedo Carvajal El humor cruel. Y el sordo ronquido no fue ya. inmóvil. Un segundo episodio. precipitándose en el movimiento. El cuerpo de la jovencita se dilató bajo 57 ARLT. al tiempo que apretaba el gatillo. Erdosain seguía con curiosidad cruel la lucha. Op.

) De pronto. y poniéndose de pie exclamo irritado: ¿Viste lo que te pasó por andar con la mano en la bragueta de los hombres? Estas son las consecuencias de la mala conducta. producen un efecto horripilante y gracioso a la vez. ¿Te das cuenta? ¡Perdiste la virginidad! ¿No te da vergüenza? Y ahora Dios te castigó. Las referidas caídas se producen cuando cierta moral se apropia de la escritura y la rebaja. 289-291. como las caídas o pozos narrativos. elemento esencialmente grotesco. Con lo anterior no se da un efecto trágico ni gracioso. también se halla presente en esta narrativa y tiene como función la trasgresión y el desplazamiento del sentido a partir de un movimiento vertical comprendido y representado por un impulso descendente que se articula en múltiples fases. 114 .. la comparación que puede establecerse entre el asesinato de la Bizca y las palabras de Erdosain.58 Aquí resulta grotesco el hecho de transferir un suceso grave a uno cómico. Sí. Lo bajo. Los intensos efectos que produce el asesinato de la Bizca son cortados abruptamente por el placer de lo cómico. sus miembros con la violencia de un arco de acero (. Ps. Op. por no hacer caso de los consejos que te daban tus maestras". Los lanzallamas. esta mezcla tiene como consecuencia la sublimación de las situaciones vitales y la vulgarización de lo trascendente. cit. Roberto. Así. le quita nerviosidad para otorgarle a cambio una sentenciosidad sobresaltada. la sorpresa que puede provocar la muerte violenta queda matizada por las palabras que justifican el acto. Dios. un detalle irrisorio se hizo visible en su memoria. 58 ARLT.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.. sino esencialmente grotesco porque mezcla en dosis iguales el horror y el humor. Perdiste la virginidad para siempre.

Barsut. y los que llevan ambos: Hipólita "la Coja". Tienen siempre una connotación extraña y están motivados por lo ridículo e irrisorio. y hacen aparecer en primer plano la deformidad física que los caracteriza. La escritura de Arlt atraviesa ese límite constantemente. "el Rufián Melancólico". el Capitán. Ergueta. los nombres que se leen a lo largo y ancho de la narrativa arltiana son de una naturaleza absolutamente grotesca.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro elemento grotesco por naturaleza es la hipérbole. por insistencia e intensificación. el Mayor. evocada tantas veces por él y por sus críticos: la de ser un escritor sin formación literaria y sin refinamientos de élite. la figura de la exageración extrema. el Hombre de Cabeza 115 . En esta clasificación se encuentran los señalados por Dios. Arlt exhibe y repara una inseguridad radical. pues son raros. Arturo Haffner. Alberto Lezin "el Astrólogo". los que se presentan por el nombre o el apellido: Astier. que tienen el sobrenombre que su defecto marca: el Rengo. ignora el buen gusto y pasa por encima de lo que las élites culturales establecían como tono apropiado. el primer eslabón del exceso se encadena en amplificaciones sucesivas. la Ciega. además de la combinación de formas animales y humanas. Por otra parte. Por medio de la rimbombancia. Barsut. En la sobreabundancia nominativa de esta narrativa se pone de manifiesto lo grotesco con relación a la configuración del cuerpo y la moralidad de los personajes. un modo del lenguaje por el cual el escritor renuncia a la verosimilitud para lograr el impacto de una evidencia más allá de todo lo permitido. el Sordo. Elsa. Al respecto Erdosain comenta en Los siete locos: "¡Qué lista! ¡Qué colección! El Capitán. Erdosain. la Bizca. También están los que se reconocen por su apodo: el Buscador de Oro. anómalos y diferentes a los convencionales.

59 Se puede aludir igualmente a la blasfemia. Op. Es una escritura destructora que invierte los géneros.. ya que como se dijo en el capítulo anterior esta figura literaria es de punta a punta grotesca.. puesto que 59 ARLT. entre una disertación sombría y otra que deshace dicho tono. los procesos de transformación del sentido hacen que lo uno (Dios) se convierta en lo otro (anti-dios). el lenguaje. el Rufián. Ergueta. lingüística. Roberto. literaria.. Huye de la rutina verbal. En el caso de la narrativa de Roberto Arlt los juramentos aluden en vano al nombre de Dios. ¡Qué bestias!".. entre una sintaxis lógica y una significación absurda. Arlt ataca cualquier tipo de institución sea social. pues intenta rebajar lo divino por medio de un nuevo lenguaje y remplaza el nombre de Dios por su ultraje. Ps. la afirmación se convierta en negación y de este modo se trazan los rasgos dominantes de esta escritura. las normas y exhibe una permanente alternancia entre discursos largos y juicios contundentes.Ni expresamente se podía reunir tales ejemplares. el Rufián y yo. sin ningún respeto o temor consuman la interdicción y la disfrazan. Su obra es un contratexto. de las formas burguesas del lenguaje. sino que tiene por misión "hacer saltar" a "golpes de mandíbula" los cimientos apolillados de las instituciones caducas y anquilosadas. el Astrólogo. de Jabalí. 116 . ¡Qué lista! ¿De dónde habrán salido tantos monstruos? (.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. un texto trasgresor de lo establecido. Así mismo. 81-83. Los siete locos. En consecuencia.) ¡Qué colección! Barsut. Es un francotirador. Esto resulta esencial para el análisis de la categoría de lo grotesco. Ergueta. política o moral. cit. la obra de Arlt no sólo incumple con las normas gramaticales.

Es el único escritor verdaderamente moderno que produjo la literatura argentina del siglo XX. o sea.. ni tiene una trascendencia más aguda. el que inaugura. que arrasara con todo orden a través de la burla.60 Con lo anterior se pone de manifiesto que Arlt buscaba una escritura liberada. escribir pulcro. el guiño. inscritos al grupo Florida. sin gerundios ¿no? Sin palabras repetidas.. la mueca o el absurdo. En esta dirección. e inscribiera la 60 PIGLIA.. 136-137. La suya es una mala escritura. cit. prolíjito. Por eso el mejor elogio que puede hacerse de Arlt es decir que en sus mejores momentos es ilegible". destruye todo lo que durante cincuenta años se había entendido por escribir bien en esta descolorida república. en la nueva significación que produce. Paradójicamente. esto es. sino que en la interacción de ambas. Es un estilo criminal. Tal y como lo afirma Renzi. Ps. uno de los personajes de la novela de Ricardo Piglia Respiración Artificial: "El que abre.. Op. contra lo que nos enseñaron que debía entenderse por escribir bien.) Arlt escribe contra la idea de estilo literario. estas objeciones fueron el registro minucioso de las innovaciones que Arlt hizo a la novela argentina de los años treinta. 117 . que afirmaron el descuido estilístico de Arlt y su mal gusto. se encuentra la certeza de una escritura fundamentalmente ambigua. (. Hace lo que no se debe. Ricardo. es Roberto Arlt.Juan Manuel Acevedo Carvajal ninguna de las dos formas enfrentadas soporta un mayor peso. lo que está mal. el estilo arltiano supera las críticas de Boedo y sobrepasa las acusaciones de algunos escritores puristas.) escribía mal: pero en el sentido moral de la palabra. (. una escritura perversa.

Se puede decir que Arlt hizo entrar en su escritura la significación de la existencia de la ciudad. con ello se celebra la desacralización del arte puro y se sustituye por el consumismo democratizador de la cultura de masas. pues en ambas situaciones se destruye la identidad lingüística del pueblo y se construye una nueva forma de expresión. doble articulación existente entre lo cómico y lo trágico. Fue uno de los 118 . Resulta claro entonces que sin una diversificación textual la obra de Arlt carecería de sentido. el impacto de la inmigración sobre el lenguaje se compara con el carnaval medieval señalado por Bajtin. o las esperanzas multitudinarias puestas en el pie derecho del gran Bernabé Ferreira. el cine y hasta la luz eléctrica. la obra arltiana supone la oficialización de una estética marginal. que a manera de colcha de retazos fusiona lo ambivalente y sirve como una especie de sintetizador semántico. en un espacio experimental para una multiplicidad de signos de una cultura popular venida a menos. El realismo grotesco subyace en esta ficción y la visión carnavalesca del mundo fundamenta la inversión de todo lo establecido. el culto al pastiche y el snobismo kitsch. la periferia y las minorías. En este caso. o el deslumbramiento de la sociedad gaucha por la radio. Luego. y sobre todo a Buenos Aires. donde se destruye la noción de orden y se inicia un nuevo canon que parte de las márgenes. convirtiendo a la Argentina de principios de siglo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pues no se puede entender la fuerza y el vigor de la prosa de Los Siete Locos si se desconocen los tangos y el teatro grotesco de Enrique Santos Discépolo.

que los que escribieron música y letra de tangos inmorales". no teniendo ideas nuevas que expresar. Arlt defiende el idioma de los argentinos y deja bien en claro que la lengua no puede sumirse en la pasividad de los cementerios: "Los pueblos bestias se perpetúan en su idioma. En cuanto al lenguaje. habría que remitirse al punto de fricción. Más profundamente. 119 . 1971. al espacio compartido entre la literatura de Arlt y el fenómeno de lo grotesco. P . Discurso que se repite y se repite a lo largo de esta era y que en el proyecto de Buenos Aires. como lo dijo el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti. Es cierto que no sabía escribir y desdeñaba el idioma de los mandarines.61 En una ciudad donde la modernidad fue el escenario de grandes pérdidas. 61 ONETTI. Prólogo de las obras completas de Arlt En: Marcha. como ciudad moderna a principios de siglo. que no fue otra cosa que el sufrimiento de los olvidados en el discurso de la modernidad misma. quizás. como que. Discurso de utopías que se olvidó de aquellos para los que fueron pensadas. Juan Carlos. Discurso de utopías que excluyó a sus principales interlocutores. se reprodujo una vez más. pero también es cierto que dominaba los problemas de millones de argentinos a través de su peculiar estilo aguafuerte. pocos pudieron como él entender qué diversas capas del habla urbana podían entrar en la escritura. Desde su tribuna en El mundo. pero a la vez de fantasías reparadoras. es. "un escritor que comprendió como nadie la ciudad en que le tocó nacer.Juan Manuel Acevedo Carvajal más lúcidos en este sentido y de esta manera es un escritor moderno y revolucionario.137.

sacan palabras de todos los ángulos. los pueblos que. técnicamente. capaz de invertir su vida en una empresas inútil como la literatura y de afirmar. raja". como indigna a un profesor de boxeo europeo el hecho inconcebible de que un muchacho que boxea mal le rompa el alma a un alumno suyo que. donde la representación del ser y del mundo devienen grotescamente por medio de la palabra. P. Sobra decir que a Roberto Arlt el tango. lo hicieron un pibe abyecto y desalmado. El Idioma de los Argentinos En: Aguafuertes Porteñas. el frio. como el nuestro. las traiciones. el hambre . están en continua evolución. pero. 62 ARLT.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. palabras que indignan a los profesores. con desparpajo. Buenos Aires: Losada. Arlt funda destruyendo y obliga al lector a pactar con la otra orilla. en cambio. los libros. los inventos. la delincuencia y el boxeo. Roberto.62 En esta escritura. 1998. 142. su ya conocido: "Raja. es un perfecto pugilista". 120 . turrito. no necesitan palabras nuevas o giros extraños.

Juan Manuel Acevedo Carvajal CARRICK. Ravenloft. Paul. 121 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 122 .

y el deber de profundizar en 123 . que a los luminosos ángeles de las historias antiguas. LA TRANSGRESIÓN DEL LÍMITE Los seres humanos son más parecidos a monstruos chapoteando en las tinieblas. a lo disonante. Erdosain o Balder. Arlt traspasa las fronteras estéticomorales. camino al exceso. hiere su ser y lo empuja a la alteridad que le produce lo ambivalente. es decir: lo grotesco. se afirman sin razón. y lleva a personajes como Astier. a lo rechazado. Todo ello hace tambalear al sujeto. al punto del desfallecimiento en el que se pierden y. A una escritura degradada estéticamente. Para alcanzar lo informe. Aquí. corresponden unos personajes degradados moralmente. al mismo tiempo.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. los cuales se encuentran condenados a la deformidad de sus cuerpos y a algunos espacios de confinamiento. Roberto Arlt. el lugar imposible y el cuerpo imperfecto. De este modo. pues la destitución de la forma canónica ocasiona cierta sospecha de malignidad y pone en duda la identidad física y psíquica de los protagonistas. la frecuente presencia de deformaciones físicas en los personajes del escritor argentino hace pensar que: "El arte tiene el concreto deber de recurrir a lo amorfo. desequilibra su orden y se interna en el caos de lo anormal. La transgresión del límite moral en la narrativa arltiana se da a partir del concepto de lo informe. la transgresión se une al fracaso. como la de Roberto Arlt. sin futuro. La inestabilidad en la representación empieza con las inestabilidades del lenguaje. donde encuentra la negatividad de la profanación.

. y da origen a todo un libro de cuentos.."..) en presencia de un deforme no puedo escapar al nauseoso pensamiento de imaginarme corcovado. espantoso. todas las manifestaciones deformadas y desfiguradas de una verdad dolorosa. Madrid: Visor. es estrangulado por el narrador personaje. hospedado en una perrera... La Forma de lo Bello. quien es también un ser mezquino a la hora de contrastar la corrupción física con la descomposición espiritual del personaje. que -constreñida a esconderse y a camuflarse para escapar a la persecución de los poderes establecidos. abandonado de todos.63 Este semblante hace de las novelas y cuentos de Roberto Arlt una muestra de literatura grotesca que inicia con el ya nombrado Juguete Rabioso y la figura del rengo. grotesco. Los odiaba al tiempo que me atraían. perseguido por traíllas de chicos feroces que me clavarían agujas en la giba. hace referencia a un ser ruin. P.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.64 Quizás por ello. protervos. 1997. que es además el nombre del texto que encabeza la compilación. endemoniados. El título. Con relación a lo anterior el narrador de este cuento afirma: "Desde mi tierna infancia me llamaron la atención los contrahechos. Buenos Aires: Losada. El Jorobadito.. Rigoletto. quien defiende su acto al expresar que lo que hizo fue un favor social. Roberto.ha terminado por asumir un rostro hirsuto. 1998. 10. 124 . Es terrible. que lleva el título de un contrahecho. sin contar que todos los contrahechos son seres perversos.. En El Jorobadito se encuentra un reflejo directo de la presencia masiva de los anormales e insensatos. ARLT. el Jorobadito hijo del diablo. (. pues libró a otros ciudadanos del espectáculo 63 64 BODEI. Remo. oscuro y bajo que se enfrenta a muerte con el narrador de la historia. repugnante y terrible".

ocasionando en el lector el sentimiento ambiguo y enrarecido de lo grotesco. pues como lo escribe Rose Corral: "La deformidad física se convierte en una huella visible del mal y apunta hacia otra deformidad: la del alma". aquí la transgresión del límite es evidente. En esta manifestación el cuerpo grotesco. el cuerpo del monstruo aparece no sólo como lo anormal. Asedios a Los siete locos y Los lanzallamas de Roberto Arlt.65 Luego. fantástica. Sobre este aspecto. y el Colegio de México. Con este tipo de personajes. El obsesivo círculo de la ficción. múltiple y cambiante en sus exageraciones. la narrativa arltiana se liga a la desarmonía. Aquí la palabra 65 CORRAL. se revela claramente como tal cuando establece una relación dialéctica con el cuerpo que sigue el orden clásico o canónico. cuando el narrador propone al contrahecho que bese a su novia en prueba del amor que ésta le tiene. incluso. pues se coloca en un mismo orden lo monstruoso y lo bello. ya que los ofendidos en el cuerpo denotan el mal en su deformidad. a la exageración.Juan Manuel Acevedo Carvajal "pavoroso y repugnante" de lo anómalo. En el cuento resulta grosero el protagonista y su joroba.E. distorsionado y desfigurado de forma extraña e. se alude al prejuicio según el cual los defectos físicos son señas del castigo divino.C. pero también la historia disfraza el horror de la risa. Rose. que no encaja dentro de los límites estéticos predominantes. 1992. Arlt proporciona una enunciación teórica al decir en El Juguete Rabioso que el hombre de bien se debe guardar de los señalados por Dios. 125 . sino también como lo antinatural (mezcla que traspasa las especies y las fronteras). De tal manera que frente al cuerpo regular. a la contorsión y a la ambivalencia entre lo cómico y lo horrible del cuerpo grotesco. México: F.

En la primera novela. orejas) adquiere dimensiones grotescas cuando se transforman o se asemejan a animales o cosas. rateros y batidores con perfiles de tigre. la madre de Irzubeta. negros de ojos de porcelana y brillantes dentaduras entre la almorrana de sus belfos que les tocaban el trasero a los menores haciendo rechinar sus dientes. las mandíbulas caídas y los labios aflojados en forma de embudo. en El Juguete Rabioso y la serie de Los Siete Locos y Los Lanzallamas la animalidad que roza a los personajes alcanza significaciones distintas. p. Op. extrayendo del conjunto de objetos un rasgo aislado que resulta tragicómico. Hay así tres categorías de representación a lo largo del relato de la vida de Silvio Astier. la frente hundida y la pupila tiesa". 67 ARLT.67 La descripción reproducida está muy cerca de la caricatura y lleva a cabo una degradación. monstruoso otorga un nombre exacto a la atmósfera que predomina en la escritura de Roberto Arlt. la configuración del cuerpo o de sus partes aisladas (cabeza. un ejemplo se presenta a continuación: "Se veían jetas como alargadas por la violencia de una estrangulación. Sin embargo. el pibe y la encargada: los animales a los que hacen referencia estos personajes son domésticos o sirven al hombre para cubrir cualquiera de sus necesidad básicas. Hay que señalar que varias descripciones de personajes y ambientes ilustran lo dicho.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. escrita en 1931. cit. La primera involucra a personajes como Don Miguel. la animalidad es un gran aporte a la descripción de los personajes y produce un particular sentido cuando a ella están unidos los efectos físicos. nariz. El juguete rabioso. estos antihéroes son 66 No hay que olvidar que Arlt inicialmente llamó los monstruos a la novela Los lanzallamas. 126 . 43.66 Así mismo. Roberto.

cojo y demás. lo cual explica el papel de propulsores de la acción. Esto se debe a que lo bajo y lo inferior se muestran siempre como camino de iniciación. o algún ámbito intelectual. no autoriza el desprecio sino que. los personajes que conllevan mayor grado de animalidad son precisamente los que tienen más peso narrativo. Rebeca Naidath y el Rengo conforman la tercera categoría. en este punto se unen un defecto físico y la animalidad para caracterizar al sujeto que inicia a Silvio en la literatura bandoleresca.Juan Manuel Acevedo Carvajal además desposeídos materiales y no presentan ningún vínculo con la literatura. quien abofetea a Erdosain y posibilita con ese acto abrir una segunda etapa del relato: la del supuesto secuestro y la de la conformación de la sociedad secreta. por el contrario. valida la idea de domesticar el 127 . Por ultimo. como la del rebajamiento de especie. el hecho de ser jorobado. La animalidad de los personajes autoriza hacer algunas reflexiones. ciego. personajes como El plomero. como queriendo decir que el camino literario es torcido como el pie del zapatero. O Ergueta (perfil de gavilán) que niega el préstamo del dinero y permite que prosiga la búsqueda. por ende queda justificada la marginación voluntaria o la exclusión impuesta que reclaman algunos de los fenómenos arltianos. a estos entes antagónicos los roza la animalidad propia de las aves de rapiña. Otro caso sería el de Barsut (ave carnicera). En Los siete locos y su continuación. Si el hombre es rebajado al reino animal pierde su racionalidad y su orden social. El zapatero andaluz integra la segunda categoría: es "cojo" y con el pie "como el casco de una mula". son estafadores y ladrones burlados. De esta manera. como el gerente (cabeza de jabalí) que es la voz del orden transgredido que manda a Erdosain a devolver el dinero.

quien afirma que: "La necesidad de hundirse en los detritos es una actitud acorde con el grotesco medieval que asocia la deformación física con la tendencia de la materia hacia la reintegración y la transgresión espiritual como un desafió a la tragedia o a las fuerzas morales vigentes".68 Prueba de lo anterior es la figura del Rufián Melancólico. Por consiguiente. El Misterio de la Malignidad. quien antes de ser un macro es profesor de matemáticas. P . en una narrativa revolucionaria y provocadora. Se hacen necesarios entonces ciertos espacios que confinan la enfermedad del mal. 136. las fronteras estéticas desaparecen y los seres antagónicos toman fuerza desde lo informe de la realidad expresionista de la época. 2002. pero sobre todo grotesca. que en este caso representa el problema de la inmigración en la Argentina de principios del siglo XX. En este universo. en la que se refleja la marginalidad. pero aisladamente. El problema del mal en Roberto Arlt. la narrativa grotesca de Roberto Arlt se sitúa en un espacio fisco que contempla las afueras de la VÉLEZ.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el contagio y en últimas la expansión de lo monstruoso. Roberto. sin el riesgo de la contaminación. como el asilo en donde se encuentra el relator del cuento Ester Primavera. 68 128 . mal. pero al abandonar las cátedras y dedicarse a ser un cafiolo puntualiza la otra cara del poder. que ya no es el mejor de los mundos posibles. Queda claro que la bestialidad de los personajes arltianos es una respuesta al desarraigo social que padecía la Argentina de los años treinta. entonces. reproduce la ideología dominante a través de la abstracción. Aquí toma importancia la interpretación del crítico literario Roberto Vélez. Manizales: Centro Editorial Universidad de Caldas. La deformación física y la perversión psicológica se traduce. es decir.

voces carcelarias. La permanencia de estos dos espacios marca la interacción y el enfrentamiento mediante el corte con un mundo y la entrada a otro. 129 . que se opone a todo proyecto. todo punto de llegada no es más que una nueva partida del gesto sin razonamiento. Espacios de gran cohesión. ella se vuelve ajena bajo la mirada ejercida a través del poderoso lente de aumento de la maldad. Así. acaecen en las obras de Arlt y provocan un doble movimiento. entre la miseria del hombre masificado. por tanto. costumbres. siempre infranqueables.Juan Manuel Acevedo Carvajal ciudad. entre el sexo prostituido y la espera del amor puro. entre la nada existencial y el deseo de ser a través de un crimen. rufianes. la distancia entre el tiempo real y la posibilidad de la diferencia. arquetipos). de un movimiento ligado a la experiencia del afuera. pues su intención es demoler los límites. La transgresión en la prosa de Arlt no conoce reposo. el arrabal amargo del tango y las fluctuaciones entre el centro y el barrio. a toda previsión o cálculo. ese otro mundo termina por marcar un corte con la realidad. abre la proliferación y establece un nuevo lugar. que en términos literarios no es otra cosa que la contraposición de Florida y Boedo. criminales y gente hastiada hasta de la muerte. léxicos foráneos. de los poderosos. el espacio donde se mueve la narrativa arltiana es el entretanto. llevarlos al borde hasta la ruptura y transgredirlos. enfermos. Buenos Aires se descompone en fragmentos residuales y deshechos humanos que se reúnen nuevamente para conformar la trama de la ficción del escritor argentino. prostitutas. pues tan pronto como se reconoce la ciudad en los datos de la realidad (barrios. que pasea su frustración por los bajos fondos y la vista clavada en las opulentas fachadas. de la mueca del perturbado y del espacio sin sitio. Se habla.

que resulta menos arquetípico y más totalizador. y las posibilidades demenciales de otros (Erdosain y El Astrólogo) a quienes les basta la división del yo como señal de esquizofrenia. en donde la rarificación logra su grado más agudo es la locura. Para ellos. en ella el pensamiento alcanza la instancia soberana del saber y no lugar. la pluralización del título hace alusión a todo un grupo social en crisis. en el uso indiscriminado de la mentira y de la violencia como política exclusiva para marcar la dirección del mundo. En consecuencia. la locura de los proyectos societarios. en la anulación de la cultura o su transformación en tecnología. porque el extraño grupo de locos que quieren ser lo suficientemente grandes como para planear una subversión universal acaba demostrando que sus aspiraciones no van más allá de la mera perversión. suponiendo un intento tranquilizador corporizado en dicha numeración limitativa. Desde el título mismo de Los siete locos. La locura en Arlt encarna la dualidad significativa que abarca o puede abarcar lo social y lo corporal. los inventos de Erdosain y la marginación hacia un "mundo al revés" que legaliza lo que el mundo cuerdo prohíbe y hace efectivo lo que le impugnan. 130 . En Los siete locos. y. Arlt superpone dos gestos: por un lado restringe los alcances de la enajenación y la locura se ciñe a un número reducido. la redención se encuentra solamente en la alienación de las masas. Los ejemplos son: el loco Ergueta. los personajes son inscritos en la demencia. por otro flanco. quien además de loca ha sido prostituta. la simplicidad del argumento de Los siete locos y Los lanzallamas no puede resultar más embaucadora. La última transgresión del límite.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Al mismo tiempo se pone de manifiesto la trascendencia del delirio en algunos personajes arltianos como Hipólita.

podría decirse. Se atisban así la grandeza y la miseria del hombre representado en la obra de Arlt: primero aparecen los apestados que pasan de alienación en alienación. la perspectiva nihilista de quien denuncia la violencia enmascarada pero inexorable de una forma social hipócrita. pero el relato no se permite ese gasto de sentimientos. aunque aplicados de distinta forma. en algunos pasajes de esta narrativa se presenta un intento por borrar las huellas visibles del mal. También. pues todo se explica en razón de la locura. en una relación tejida por cuerpos. pues en el mundo grotesco. donde lo externo no sea un instrumento del extrañamiento de sí mismo en el otro. Por fealdad. en una sociedad acostumbrada a que impere el crimen. 131 . No obstante. por deformidad psicológica o moral. de hacerlas irreconocibles. no hay cura posible cuya receta no tenga como ingredientes a esos mismos fármacos. los personajes arltianos piden piedad. por mezquindad. el proyecto es fallido y la demencia al igual que el realismo grotesco se imponen de modo soberano. De ahí que la programada subversión de estos locos no sea más que un nuevo catálogo de aberraciones. que separan la conciencia del cuerpo para obligar a los otros a vivir las miserias del exterior mientras ellos se confinan en las miserias de su yo. la corrupción y la usura. de camuflarlas y enmascararlas. lo habitual se torna de repente extraño y hostil. Se podría decir que Arlt construye la perspectiva del cínico. sino el vehículo de la relación auténtica de cada uno consigo mismo y con los demás.Juan Manuel Acevedo Carvajal Han llegado a la conclusión de que. luego entran en escena los engendros que sueñan con un tiempo en el que los hombres puedan encontrarse entre sí.

elaboradas mediante la transgresión de la figura humana en el espacio (atractivas y repulsivas al mismo tiempo). Aproximarse a este discurso será la tarea siguiente para revelar. En último término habrá que reconocer que toda aproximación a la literatura es ideológica. tanto en lo que concierne al texto literario como en lo que concierne al análisis textual. 69 VÉLEZ. una vez más.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. La deformación del cuerpo y el espacio de estas pinturas ilustran los perfiles psicológicos de los pervertidos agonistas arltianos. las huellas de lo grotesco y continuar con la búsqueda y producción de sentido en la pluralidad de la narrativa arltiana. Estos pintores pretenden conquistar las regiones solitarias que fronterizan lo real de lo imaginario. He aquí seguidamente la ideología del cinismo. Los ejemplos son las obras de Francis Bacon. Roberto. cuando teorizan su maldad y exponen la iniquidad como un discurso de poder. Por otra parte y para terminar con la trasgresión del límite. cit. que en el caso de la plástica incitan a cierta violencia instintiva donde la distorsión sobrepasa lo simplemente grotesco para expresarse dolorosamente como medio de trascendencia. 143. hay que señalar que la distorsión como fórmula de creación del grotesco corporal no sólo es paradigmática en esta narrativa. Odilon Redon y Paul Carrick. Op.69 a partir de la putrefacción ideológica que brota de sus mentes y de sus bocas. donde se hace posible lo más bajo y lo más alto de la condición humana. quienes como lo afirma Roberto Vélez: "revindican una voluntad exasperada del mal". sino también en otras artes como la pintura. en sus obras pululan híbridas criaturas compuestas de insólitas partes humanas y trozos de animales en incongruentes yuxtaposiciones. P. 132 .

Juan Manuel Acevedo Carvajal ODILON. El acusado 133 . Redon.

134 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

mi alumno político en la sociedad será un hombre que pretenderá conquistar la felicidad mediante la industria. UN DISCURSO SOBRE EL PODER Mi político. Aquí. Son tres las prohibiciones y las permisiones que se cruzan. El Astrólogo. formando una red compleja que no cesa de modificarse. se compensan o se refuerzan en el discurso del Astrólogo. Hablar del poder y ejercerlo son las dos variantes que surgen claramente del texto y una pregunta básica subyace como resultado de la lectura de estos discursos. Tabú que el Astrólogo desconoce y convierte en un ritual de la circunstancia al respetar los medios masivos. En la narrativa arltiana. pero saben que no tienen derecho a decirlo ni a pensarlo todo. Es por eso que un grupo de excluidos habla sobre el poder y manifiesta la potestad de hablar sobre lo que no se tiene. o como un punto de partida para la relectura: ¿qué es el poder? El poder no es una propiedad sino una estrategia. Las zonas donde la red se hace más intrincada son las de la 135 . pues sólo habla de su sociedad ante un grupo que tiene las mismas ideas en un mismo tiempo y en un espacio dado exclusivamente para ellos. como la primera designación de la emergencia mesiánica de Los siete locos. un grupo de marginales confirma el poder de hablar y pensar. algo que se ejerce y no sólo se posee. sobre todo en Los siete locos hay un discurso sobre el poder que se muestra entretejido con otros (en el discurso del Astrólogo y al final del discurso del Mayor).Juan Manuel Acevedo Carvajal C.

. entra y sale constantemente.. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas.. Roberto. El deseo de poder juega entre el placer y el interés una disputa singular. 138.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. deseo puro por lo irrealizable. de allí su efecto conmocionante y grotesco. permanece. el niño.. la mujer. el obrero. El puente que mediatiza el abandono y el tránsito del Astrólogo a la individualidad es el discurso del Mayor: es éste quien absorbe el poder hasta el momento detentado por el Astrólogo y formula un concreto proyecto político..70 De esta manera.. Aunque el Mayor es un emergente de las clases 70 ARLT. pues el Astrólogo cuenta en Los lanzallamas que es un castrado. cuando plantea su proyecto de financiación para la sociedad secreta: "Organizaremos prostíbulos. sexualidad a las que el Astrólogo alude muy brevemente y siempre en el marco de su futura sociedad y la de lo políticoideológico en la que el Astrólogo gira. cit. P . ya que este personaje ejerce el poder desde un lugar marginal. Explotaremos la usura. El Astrólogo tiene deseos de dominio que están articulados entre el poder efectivo que ejerce en su micro-sociedad y el interés por el dinero de Barsut que finalmente obtendrá. cuando aparece el Mayor se produce entonces el desmembramiento de la sociedad secreta. en última instancia. Los siete locos. deja de ejercer el poder y se aleja. El Astrólogo trasciende la marginalidad. 136 . El Rufián Melancólico será el gran patriarca prostibulario. los campos y los locos". Op. Pero hay otras mediaciones del poder en el discurso del Astrólogo. el deseo tiende hacia el dinero y la posesión de una mujer (Hipólita).

Juan Manuel Acevedo Carvajal dominantes y si bien propone atacar el poder en su médula. El discurso del Astrólogo es.. su materialidad y su positividad. al afirmar lo inefable como posibilidad. simultáneamente piensa entronizarlo. sus proyectos de cambio y se vuelca sobre ellos para exhibir sus aciertos y errores. Bajo esta óptica. etc. la función engañosa de la religión. como rechazo. en este sentido. deshace su discurso. Ahora bien. pues siempre se puede modificar su dominio en condiciones determinadas. Otra vez aparece el juego de las relaciones de poder. el discurso del Astrólogo es un discurso sobre el poder que se manifiesta como un campo de posibilidades. De este modo el Mayor echa por tierra los sueños del Astrólogo. el discurso se constituye en el revés de su trama. desde el momento mismo en que se da una relación de poder. en efecto. pues si sólo fuera represivo nadie lo obedecería. El Astrólogo jamás habla de lo que no hay que hacer sino de lo que sí se hará e incluye en su discurso una gran cantidad de aspectos encubiertos de la sociedad (la explotación económica. existe la probabilidad de la resistencia. pues en este caso quien lo ejerce es quien tiene las armas. una energía liberadora de otros discursos institucionalizados como el anarquismo o el socialismo utópico. Tanto es así que cuando acoge lo que no se puede decir. ni pensarlo de modo negativo. no hay que reducir los procedimientos del poder a leyes de prohibición.). su micro-sociedad. erige un discurso sobre el poder que aloja los deshechos de otras esferas para conformar su cuerpo. delimitación. No obstante. según 137 . obstáculo o censura. Lo que hace que el poder del Astrólogo se sostenga y sea aceptado es que no pesa como instancia negadora sino como forma de conocimiento y placer.

. por el poder que les confería el dinero. ejercido históricamente.. 133.) cuando llegué a la conclusión de que Morgan. parodia o confirmación de los otros. Rockefeller y Ford eran. P. me di cuenta que la revolución social sería imposible sobre la tierra porque un Rockefeller o un Morgan podían destruir con un sólo gesto una raza". una estrategia precisa. 138 . aparecen en el discurso del Astrólogo como la glorificación de la coacción y la caricatura de la utopía. Porque: ¿Cómo se explica que una sociedad que 71 Ibid. algo así como dioses. tuvieran ese poder. Arlt..Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. las dos guerras mundiales y la llegada a la luna. Reside también allí una postulación de la violencia del poder y lo intolerable de la propuesta del Astrólogo. oficiando alguno de ellos como límite. contiene un apartado sobre el poder que interactúa con los demás. Al parecer todo el ideal de la modernidad quedó destruido por esta nueva forma soberana de ejercer el poder llamada tecnología.71 La alusión al poder desde la ficción y la evocación del poder real. Rockefeller o Morgan fuesen capaces de destruir la luna. así como también la subversión puede fracasar. Tal vez por ello el Astrólogo afirma desconcertado: "No había concebido jamás que hombres como Ford. la ficción y el anarquismo. El largo discurso del Astrólogo en el que rondan la utopía. Este discurso no es otro que el del cinismo tecnológico al que se enfrentó el siglo xx y que logró su mayor expresión con las dos bombas atómicas. poder que las mitologías sólo pudieron atribuir a un dios creador (. sabía (sin presenciarlo) que ese era el siglo donde la revolución industrial cobraría sus víctimas.

Juan Manuel Acevedo Carvajal pretende "hacer la revolución" reinstale un procedimiento repugnante de explotación? Lo que habría que preguntarse es si lo repugnante es la reproducción de la especie o algo por el estilo. quien olvida que su finalidad y destino era solventar la colonia de la sociedad secreta. la afirma y. Además. se muestra la risotada grotesca de los proyectos revolucionarios. y la privación de la libertad como una demostración soberana de las dimensiones más excesivas del poder. la desenmascara vehiculizándola mediante su consagración. a la vez. quien habla de su soberanía. Hay un momento en que se encarna en acto: el secuestro de Barsut. el dinero del rescate queda en manos del astrólogo. el poder no es sólo el tema teórico del discurso. es único. clausurado. cerrado sobre sí mismo. hay un principio de poder: la sociedad secreta es como una institución total porque en la sociedad de extramuros el individuo tiende a 139 . su brutal tiranía aparece como predominio del mal sobre el bien porque el derecho y el deber de secuestrar a Barsut están sólo en la conciencia y en los planes de los personajes nombrados anteriormente. Aquí el poder no aparece disfrazado. una prueba de esto es que el Astrólogo nunca comunica a los demás integrantes de la secta la decisión tomada. Sin embargo. pues aunque el secuestro es planificado y ejecutado por Erdosain. Así mismo. es ahí donde radica la insidia y la ferocidad del desnudamiento del poder llevado a cabo por el Astrólogo. pues es un lugar diferente a los demás. la especialización asignada a la sociedad en la cordillera es un requisito de la utopía pero también articula una técnica de poder. En la inserción programada de los individuos en determinado espacio y en la distribución del espacio mismo.

será en nuestras manos un medio de dominio". 140 . la primera de ellas se da de manos de Erdosain cuando secuestra a Barsut y la segunda por el Mayor. Aquí. el del lenguaje. Por eso Los siete locos es un texto que fractura el orden pero. por medio de la enunciación y reproducción de la utopía. P. en cambio. inútil para la felicidad interior. en tanto cuestionamiento de la ideología dominante esta reflejada en el discurso del Astrólogo. la posibilidad de invalidación. un poder que le es arrebatado dos veces.. lo reestablece. jugar y trabajar en distintos lugares. por algún lado. erigiendo junto al discurso sobre el poder su parodia. por eso habla del poder de la mentira.72 El Astrólogo tiene un poder indiscutido e indiscutible.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el conocimiento práctico de un dios maravilloso será el fin. cuando asume el discurso ideológico contrario. La sociedad virtualmente manejará muchas necesidades humanas. No se puede olvidar que el Astrólogo aparece como el primero que le quita a Erdosain el rol de protagonista principal de la novela. pero desconoce esta realidad y sólo toma en cuenta la organización o explotación del trabajo.. El Astrólogo reconoce el anacronismo de su proyecto cuando manifiesta que los hombres trabajarán de ese modo sólo si son engañados. reposición que pasa inadvertida revelándose claramente en el discurso del Astrólogo como 72 Ibid. el todo que rellenará la ciencia de las cosas. Esto le hace decir: "En mi sociedad la mentira metafísica. es decir.. que el Astrólogo sabe que un régimen tal no se sostiene si la economía no le sirve de apoyo. 136. en la colonia todas las actividades se desarrollan en un mismo ámbito y en lugar de ausencia de planes.. una estricta programación regula la vida. con variados co-participantes y sin un sólido plan racional. dormir.

73 En este momento del discurso. es el punto de contacto entre el consentimiento y la fuerza.. veladamente es criticado. Otro aspecto importante del discurso del Astrólogo es la representación del poder por medio de un objeto de deseo. limitado o parodiado por otra fase del mismo discurso... pues cuando se quiere iniciar una acción poco regular se comienza creando la opinión pública adecuada. y la minoría será la depositaria absoluta de la ciencia y del poder". aquel poder 73 Ibid.mejor dicho.Juan Manuel Acevedo Carvajal un hecho de compensación o balance entre afirmaciones y negaciones. una diferencia intelectual de treinta siglos. es decir. La mayoría vivirá mantenida escrupulosamente en la más absoluta ignorancia. P. en las que habrá un intervalo. 141 . después. Este personaje maneja muy bien lo que sabe de los demás y lo que sabe que los demás saben. sino aquello por lo que se lucha. por lo tanto. circundada de milagros apócrifos y. el discurso no sólo traduce las luchas o los sistemas de dominación. centralizando y organizando la recepción. mucho más interesante que los milagros históricos. así cuando se enuncia algo. el Astrólogo sabe que la llamada opinión pública se relaciona íntimamente con la hegemonía política. La certidumbre de que el saber engendra poder se cristaliza cuando afirma que su sociedad "se compondrá de dos castas. 135. integrando de esta manera un mecanismo netamente grotesco que juega con la polaridad y el sentido del discurso. Del mismo modo el Astrólogo es consciente de que entre saber y poder hay una articulación permanente y que todo saber arrastra efectos de poder.

137-138. En torno construiremos jardines.. regimentación.Tendrá columnas de mármol rosado y los caminos para llegar a él estarán enarenados con granos de cobre. este personaje se abre espacio y sentido por sí mismo. por eso el Astrólogo no sólo habla del poder sino que lo ejerce en la enunciación. como en una suerte de embriaguez geométrica cuyo antecedente más remoto es La República de Platón.74 74 Ibid. pero finalmente se muestra que este poder queda circunscripto a la ficción en donde la voluntad de poderío planteada por el personaje queda en entredicho. es él quien lleva y presenta al Mayor sin vislumbrar que esta aparición lo despojará de su soberanía. Por otra parte. estratificación.. de dar continuidad a un poder fatalmente deteriorado por el discurso del Mayor y por la interrupción de las reuniones. del que alguien puede querer adueñarse. 142 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pues tiene fe en los reglamentos estrictos. Aislamiento... Sin embargo. no lucha por lo que está perdiendo. Con ella trata de reactivarlo.. cree en un poder absoluto y en las reparticiones precisas de la propiedad privada. Ps. de tal modo que sus palabras no duplican una utopía sino que sólo por momentos la reproducen: "Cuando hayamos triunfado levantaremos el templo de las siete puertas de oro. tal como la concebían los griegos. El Astrólogo es fiel a las utopías. Pero si bien el discurso del Astrólogo es utópico. La farsa del estrangulamiento de Barsut es la evidencia de la reducción del poder del Astrólogo. estandarización y militarización son las imágenes de la ciudad utópica.y allá irá la humanidad a adorar al dios vivo que hemos inventado".

mantiene la cohesión del grupo un tiempo y luego la pierde porque no hace nada para concretar lo que bajo tal mandato ideó. 143 . remplaza esos factores por una voluntad omnímoda. que constituye el gesto más grotesco. Finalmente. homogénea y unificada con una sola y buena voluntad que parta de la fe en la posibilidad de un cambio radical del hombre. es preciso señalar que el discurso del Astrólogo esconde algunos cuestionamientos al poder mismo. si este fragmento se confronta con la ciudad opresiva y angustiante. engañadora y aglutinante. La sociedad secreta cuestiona el criterio de autoridad porque. ¿a quién se obedece y por cuánto tiempo? El Astrólogo propone la sujeción a sus mandatos. Otra crítica radica en que el Astrólogo es consciente de la dificultad de una sociedad solidaria. pero también para que exista un buen reparto del dominio. Por último.Juan Manuel Acevedo Carvajal Paradójicamente. Igualmente. la insistencia en las ansias de poder constituye un aviso para que los proyectos revolucionarios no se agoten en formulaciones teóricas o abstractas. por lo cual debe retirarse de la logia. o mejor aún. como lo es la comparación del carnaval y la sobriedad cotidiana. pero se olvida que las condiciones para entrar a la sociedad pasan por la aceptación de su antagonista. intenta quebrar esa norma y fracasa. Por ende. El primero se encarna en el proyecto revolucionario. la ciudad de dios medieval con la ciudad gótica romántica. que se presenta a lo largo y ancho en la novela. cuando el Abogado se rebela frente al Astrólogo cuestiona su poder. su efecto resulta altamente grotesco.

hermoso. es decir. La ciencia ya no aparece como la propia forma del saber sino como una ideología y una práctica del poder.pues. Pero.¿Cómo es posible de otro modo una revolución social?"75 Hasta aquí este punto quiso mostrar el funcionamiento de esa máquina de habla. con relación al poder y la ficción. El Astrólogo condensa esta crítica cuando postula que hay que: "Crear un hombre soberbio. A partir de la aborrecida "razón calculadora" (de la que ya habían hablado Husserl y Heidegger). 75 Ibid. También hay que decir que el discurso del Astrólogo se adelanta a la crítica de la sociedad industrial y a la concepción ideológica de la ciencia que se asentó en el curso de los años setenta. la escuela de Franckfurt relacionó esa "razón" con el espíritu de dominio que sobresalía en la sociedad industrial en la última fase de su desarrollo. que domine las multitudes y les muestre un porvenir basado en la ciencia. moral y político. a partir de los ámbitos estético.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. denominada discurso. con sus propias y diferentes constelaciones teóricas.47. que desde una panorámica flexible resumen todo el discurso filosófico-literario de Occidente. 144 .46. inexorable. Ps. el propósito general de este capítulo fue plasmar el vivo interés suscitado por el discurso narrativo de Roberto Arlt con relación a la categoría de lo grotesco. como el modo en que se realiza la explotación y el dominio. sobre todo.

Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Francisco. 145 . Dos viejas personas comiendo.

146 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

encarnaron lo abyecto y sólo hasta 1950. día de su muerte. a partir de éste se elaboran unos sistemas de referencia que las sociedades acatan. Tales variaciones han dejado en el olvido a la obra de Roberto Arlt. sus novelas no recibieron entonces la apreciación que merecían. Esas aproximaciones y rechazos juegan un papel decisivo en la formación de las corrientes de pensamiento de cada período. Una vez las normas quedan claras se establecen los cánones que las justifican y las defienden de todo aquello que las infrinja. De esta manera. una jerarquía de valores que define las relaciones en los ámbitos ya citados. pues los individuos que rechazan la homogenización y la conformidad con lo establecido quedan marginados culturalmente. A pesar de que sus Aguafuertes porteñas se publicaron con éxito en El Mundo hasta el 27 de julio de 1942. Sólo es fuerte quien se desalienta siempre. después de muchos años en que se le consideró 147 .Juan Manuel Acevedo Carvajal EPÍLOGO Sólo vence quien nunca logra lo que se propone. Fernando Pessoa. tanto moral como político o estético. la literatura está sujeta a su contexto. ciertos textos y autores se vuelven imprescindibles en las discusiones de determinada época para ser pocos años más tarde reprobados y hasta ignorados. Cada época histórica propone un modelo de representación del mundo. mientras los que todo lo aceptan ostentan el poder de la popularidad. Como todas las manifestaciones culturales de carácter semiótico.

Tal vez. Releer a Arlt no es. Porque Roberto Arlt creó una nueva modalidad literaria e incorporó el realismo grotesco a la narrativa latinoamericana. porque los textos presentan un lenguaje nuevo y ambientes urbanos hasta entonces inéditos. sino una 148 . entonces. sus libros fueron reeditados.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. de tal modo que no los pueden acallar ni omitir. un renacimiento (concepto que suscita la idea de un retorno independiente). un pésimo escritor. algunos lectores vuelven a él por las imágenes inapelablemente grotescas y delatoras que ponen en jaque al lector como sólo la gran literatura puede hacerlo. La segunda respuesta es la que de mejor manera sintetiza lo expuesto en la investigación y además resuelve la pregunta parcialmente. en los que personajes deslucidos y conflictivos actúan guiados por la angustia. algunos escapistas como Arlt logran superar el orden canónico y desmarginalizan su obra. en modo alguno. Desde entonces sus textos han sido indispensables en las listas de lecturas de los programa de literatura en Latinoamérica y continúa atrayendo a nuevos lectores. pues mientras la crítica especializada pone en claro el ideario de ese hombre de "pocas ideas". Lo que llama la atención aquí es la pregunta: ¿por qué se lee nuevamente a Roberto Arlt? Varias respuestas acuden a explicar ese interés y tal vez sea útil enunciarlas ordenadamente: Porque aunque las leyes de la uniformidad triunfen en la mayoría de los casos y aniquilen a quienes se fugan de sus engranajes.

al aliar una palabra noble.espiritual de lo grotesco como un modo de aglutinar. 149 . Esta narrativa enfrenta la adicción a la separación de lenguajes cometiendo un crimen (de leso peso lingüístico). muchas veces abstracta. violentando las nociones comunes. además. loco. Esta actitud desencadena inevitablemente la furia de los propietarios del "buen lenguaje" que condenan a este autor porque escribía mal y. ya que lo grotesco recupera su efecto positivo (la risa) y se mezcla con el terror de lo siniestro. la narrativa arltiana sincretiza lo grotesco al utilizarlo como un recurso literario que produce resultados cómicos y trágicos al mismo tiempo. ocasionando en el lector un aire de ambigüedad que moviliza el sentido y concilia lo contrario. desproporcionado y maligno de los personajes y situaciones en la narrativa de Roberto Arlt. porque aproximaba todo a los márgenes.Juan Manuel Acevedo Carvajal confirmación de que lo clásico vuelve cuando trae a la actualidad una nueva interpretación. A partir de este enfoque adquiere una nueva configuración el carácter ridículo. pues son recursos concurrentes de lo grotesco. de unir lo que aparece fragmentado y disperso. con un término bajo que denota un objeto desechado. a esta comprobación hay que agregar que en las novelas y cuentos del argentino se exhibe la categoría histórico . Dicho de otro modo. La tesis inicial planteaba que la obra narrativa de Roberto Arlt era un compendio de escenas groseras donde la angustia y lo absurdo se reflejaban en una escritura desgarrada y perversa. de ligar. De esta manera se reúne toda la tradición histórico-conceptual de dicha categoría. puesto al límite.

Por consiguiente. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. No en vano Arlt consideraba al escritor de Las flores del mal como su padre espiritual. la cual han llevado a cabo autores como Baudelaire. entre otros. Sade. Kafka. hay que señalar que dicha transmoral se manifiesta como la suspensión del juicio moral en la obra de arte. por escenas y personajes grotescos. Tras la narrativa arltiana se esconde una transmoral que. Aquí. su socrático demonio. Provocando. La ambivalencia moral deviene en marginalidad física como consecuencia del absurdo. rompe simetrías. las cosas y el lenguaje. Genet. lo real y lo absurdo. anula proporciones.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. Ahora bien. puesto que este último factor (la moralidad) consolida a cada uno de los personajes de Arlt como antihéroe. como lo ha señalado Bataille se desarrolla tras una forma aguda del mal. la confusión entre lo humano y lo animal. en consecuencia. pero con remordimiento por obedecer a otros imperativos como la iniquidad y la humillación. pero no como la ausencia total de moralidad. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco apareció en la 150 . Arlt integra el concepto de lo grotesco como el procedimiento cumbre por medio del cual se goza de múltiples sentidos. propicia desequilibrios. Entonces. De tal modo que los protagonistas arltianos se comportan en la obra sin temor al juicio. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. que en este caso sería la novela. Se puede decir que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense dinamiza.

al punto que ese universo grotesco puede ofrecer dulces pesadillas que contrastan con la realidad. es decir. nacerá siempre la interminable e indestructible fuerza de la gran literatura. Este estilo logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. hay que decir que Arlt incorpora en su obra las diferentes facetas de lo grotesco. Roberto. allí los componentes de lo grotesco están combinados de manera distinta. desde su sentido carnavalesco hasta su oscuro desarrollo. cit. como en una especie de pacto que hace pensar en una embriaguez de debilidad que al mismo tiempo es una gran fortaleza. En conclusión. que en la narrativa arltiana se observan los elementos representativos de los diferentes períodos de evolución de esta categoría estética. P . Los lanzallamas. De esa incoherencia. de esas debilidades.Juan Manuel Acevedo Carvajal literatura medieval y del Renacimiento y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. pues como él lo dijera en su reconocido prólogo a Los lanzallamas: "Crearemos nuestra literatura. y para enfatizar. a la vez. 151 . Op. Los textos del argentino ubican al lector en un mundo ambivalente donde lo normal es exageradamente deforme pero. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. 8. Así mismo. la mezcla de la risa y el horror integraron lo grotesco en el siglo XX hasta nuestros días a partir de la figura del monstruo. no conversando continuamente de literatura. que en un primer momento se relacionó con el carácter bufo de la representación. familiar. sino escribiendo en orgullosa soledad libros que encierran la violencia de un "cross" a la mandíbula".76 76 ARLT.

152 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Segunda versión del Triptych. 153 .Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Francis.

154 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Amarrocar: Juntar dinero. engaño. A Acamalar: Guardar dinero o mantener a una mujer con lujos. mezquino. Afanar: Quiere decir robar. Batata: Tonto.Juan Manuel Acevedo Carvajal GLOSARIO En las páginas que siguen se ofrece un glosario de las principales voces lunfardas que fue confeccionado con palabras o giros consignados por diversos autores. Noé Jitrik y José Gobello. ahorrar. Batidor: Delator. Balurdo: Mentira. Atorrante: Tipo que vive del azar. B Bacán: Hombre de buena posición económica. entre los que se encuentran: Ernesto Sábato. Apuntar: Elegir a alguien para galantearle. almacén. Amarrete: Usurero. Horacio Ferrer. Biyuya: Dinero. sacar. 155 . Bulín: Habitación o pieza pobre. egoísta. Cafishio: Proxeneta. C Cafiolo: Proxeneta. Batacazo: Triunfo. atolondrado. Apoliyar: Dormir. Barra: Grupo de amigos. alerta. entre otros. José Edmundo Clemente. Atorrar: Dormir. Amurar: Empeñar algún objeto o prenda. Araca: Cuidado. Boleto: Cuento. Boliche: Despacho de bebidas.

Colibriyo: Loco. Chirusa: Mujer joven. Cafishiar: Vivir del trabajo ajeno. Espiantar: Irse. Esquinazo: Despistar. CH Chamuyo: Conversación. Dique: Lucirse sin razón. Engrupir: Engañar. Chucho: Temor. bueno. Canfinflero: Proxeneta. Robar. D Darla: Propinar una paliza. Compadre: Tipo guapo. Chau: Saludo. Chiqué: Apariencia o simulación de lujo. Deschavar: Confesar algo. China: Mujer. Curda: Borrachera. altivo. Debute: Eficaz. Chorro: Ladrón. Chinchudo: Acción de estar enojado. Cana: Cárcel. Canyengue: Modo de bailar el tango compadronamente. Encurdelarse: Emborracharse. Changa: Trabajo marginal. Empedarse: Embriagarse. arrogante. 156 . Empaquetarse: Vestirse con elegancia. Engrupido: Tipo que vive engañado. E Embalar: Ilusionarse fácilmente. Descangayado: Arruinado. Catedrático: El que sabe de turf.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Fulero: Feo. Lastrar: Comer. K Kilo: Persona o cosa de importancia. Guiso: Torpe. I Irla: Simular o aparentar. 157 . J Jaife. Fayuto: Mentiroso. Junar: Descubrir intenciones. G Garufa: Diversión. Jailaife: Alta sociedad. Jailafe. Fifí: Tipo elegante. Guita: Dinero. sin valor. inhóspito. cansancio. adinerado. Gringo: Extranjero. Faso: Cigarrillo. Leonera: Lugar sucio. Forrado: Poderoso. Lancero: El que galantea. estúpido.Juan Manuel Acevedo Carvajal F Farra: Diversión. Fioca: Proxeneta. Gil: Sonso. Franelear: Ir al prostíbulo sólo a beber. Fueye: Bandoneón. H Hincha: Fanático de algo. Fiaca: Pereza. hipócrita. L Laburo: Trabajo.

Mishiadura: Pobreza. Percalera: Muchacha pobre. Quilombificar: Cambiar. Lungo: Alto. M Macana: Garrote. delincuente. Pedo: Borrachera. P Papirusa: Mujer linda. O Olivo: Echar o irse. Patiyudo: Cansado. Pituco: Elegante. Mamarse: Embriagarse. harto. Percanta: Mujer. Otario: Tonto. Linyera: Ropa. Mersa: Grupo despreciable. idiota. afeminado. Orto: Ano. N Napia: Nariz. Pato: El que no tiene dinero. Orejero: Chismoso. Lunfardo: Jerga de los ladrones. 158 . Mina: Mujer. Opiarse: Aburrirse. Locatelli: Loco. Lunfa: Ladrón.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Macanudo: Excelente. Malandra: Ladrón. trastrocar. humilde. Q Quemar: Matar con revólver.

Vichenzo: Tonto. Yira: Paseo de las prostitutas en busca de cliente. Yoni: Ingleses o norteamericanos. Reo: Vago. distraído. Vía: Estar en las malas. pícaro. Tira: Policía. Viola: Guitarra. Turro: Tonto. V Vento: Dinero. idiota. R Rajar: Marcharse. Turra: Prostituta. bobo. Yiro: Recorrido de los ladrones por las comisarías. Relojear: Mirar. S Seco: Sin dinero.Juan Manuel Acevedo Carvajal Quilombo: Prostíbulo. Z Zanahoria: Tipo tonto. 159 . Sombra: Prisión. Reducidor: El que compra y vende lo robado. Y Yeta: Mala suerte. Trucha: Vivo. verificar. T Tayar: Guapear. Rea: Mujer. U Urso: Corpulento.

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...... Francisco. ....Juan Manuel Acevedo Carvajal INDICE DE IMÁGENES Pág.. 145 15. 89 10. EL BOSCO........................ 121 13...... ODILON........................... . GOYA................... .... 33 4................................. 65 8... MUNCH. BACON......... Estudio del cuerpo humano............. El entierro de la sardina.. 99 11............ ODILON... Ravenloft................. Redon................... .. EL BOSCO.... El hombre esqueleto... ODILON.. Redon... 153 165 ...... 41 5.......... BACON....... ..... Fotografía de Roberto Arlt........... CARRICK....... Edvard..................... BACON.... Dos viejas personas comiendo.... 77 9...... 1....... ................... Después de la máscara de la vida. ... Ansiedad.... 133 14...... .................... El grito .... Subida al imperio........ Redon... GOYA........ El Jardín de las Delicias..... 59 7. MUNCH........ La Visión......................... Francisco.......... Edvard.... Francis............. Segunda versión del Triptych ......... Saturno devorando a uno de sus hijos....... 49 6. GOYA.......... 13 2... 19 3. El acusado... Paul............ Francis.... Francis................. Francisco. 105 12..........

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