Lo Grotesco en La Narrativa de Roberto Arlt

LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT

Juan Manuel Acevedo Carvajal

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2010

©

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt Juan Manuel Acevedo Carvajal cinismos@hotmail.com Editorial Universitaria de Colombia Ltda. Armenia, Quindío, Colombia Queda prohibida la reproducción parcial o total de este libro sin la autorización expresa del autor. Primera edición: Enero de 2010 ISBN: 500 ejemplares Diagramación: Luz Patricia Fuentes Peña email: lupafupe@hotmail.com Impresión: Optigraf S.A.

Para Lina y Thomas por la belleza de sus espíritus y por el amor compartido.

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en el amor y el odio. en el mar. en no tener piedad. en la quinta esencia de la música. dentro mío. Fito Páez .Busco mi piedra filosofal en los siete locos. en el cadáver exquisito.

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................................................................ Un Estilo Criminal ............. 163 INDICE DE IMÁGENES ................. Un Discurso Sobre el Poder ............... EL ESCRITOR RABIOSO .. LO GROTESCO EN LA LITERATURA .................... 165 .......... La Vida Puerca ....... 43 C............... NOTA CRÍTICA ........ 61 A.................. LO GROTESCO ARLTIANO ............................. 107 B............................................................................................... La Amenaza Moderna de lo Grotesco ....... 101 A. La Antigua Imagen de lo Grotesco ...................... 91 CAPÍTULO III................................................................................. 35 B.................................................... 67 B...... 79 C............................. 160 BIBLIOGRAFÍA REFERENCIADA ................... 135 EPÍLOGO .................... 147 GLOSARIO ..... 123 C......................................................... 21 A............. 15 CAPÍTULO I.............................................................. 9 PRESENTACIÓN ......................................CONTENIDO Pág............ La Transgresión del Límite . Ascesis Abyecta ............................................ La Categoría Romántica de lo Grotesco .................. 155 BIBLIOGRAFÍA CITADA ... Las Criaturas del Inventor ...... 51 CAPÍTULO II.................

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para descubrir su estilo y la repercusión que tuvo entre sus contemporáneos y. funciona críticamente. Teodoro Adorno. en la cultura popular y. acude a críticos de la estética y de la literatura. Friedrich Schelegel. o sea. por supuesto. de la estructura que sostiene el edificio textual de cada una de las creaciones del argentino. el autor se apropia debidamente del significado estético y literario de Roberto Arlt.Juan Manuel Acevedo Carvajal NOTA CRÍTICA LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT Juan Manuel Acevedo Carvajal ha realizado un estudio acertado sobre el inquietante escritor argentino Roberto Arlt. sobre todo. Wolfgang Kayser. la influencia que ha tenido Arlt en la saga de la narrativa latinoamericana hasta nuestros días. En este sentido. tales como Mijail Bajtín. entre otros. en la literatura. A continuación asume el análisis de las novelas y cuentos del autor. la hipótesis que plantea desde las primeras páginas. para de alguna 9 . Georges Bataille. Demuestra conocimiento de la anécdota y. Es por eso que su preocupación esencial. La división de su trabajo en tres capítulos demuestra una labor consciente y rigurosa. Para el efecto. Remo Bodei. desde luego. que parte del fundamento histórico de lo grotesco y su presencia en el arte plástico. Néstor Canclini. a partir del elemento grotesco que sobresale de una obra considerada por los críticos como la iniciadora de la prosa moderna gaucha.

y el grupo Florida. además. El anexo del lenguaje lunfardo detectado en las ficciones narrativas de Arlt es. Actualmente Arlt es una cita obligada en las historiografías literarias de Hispanoamérica y. de gran utilidad 10 . repleto de inmigrantes. en cuanto a géneros literarios. Mallea. como Boedo. el neobarroco y las teorías estéticas sobre la novela y el cuento. Paralelo a ello están el romanticismo. divididos entre el grupo Boedo. corresponden a una visión de mundo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. A la amplia bibliografía citada se agrega otra consultada que da una visión sobre el esfuerzo investigador de Juan Manuel Acevedo. descarnado. ante todo porque desde su irrupción en el escenario gaucho. se filtra como un personaje fantasma en las ficciones de connotados colegas suyos como Borges. Una perspectiva literaria que va más allá de la artificial clasificación que se le ha dado a los escritores de Buenos Aires de principios de siglo. Piglia. al estilo Borges. el escritor fue menospreciado por su gramática descuidada y su tono agresivo. que pertenece. Roberto Arlt es así analizado dentro de un contexto amplio que ayuda a su comprensión y valoración. al cual vinculan a Arlt. según los clasificadores. Es bueno anotar que el autor del presente estudio no se contenta con exaltar el ingrediente grotesco. el realismo crítico. y la zona residencial aristocrática de Florida. Cortázar. Orgambide. Sábato. Ambas dimensiones espaciales reproducen el barrio deprimido. sin duda. manera comprobar que "el estilo rabioso" y el "universo abyecto" del novelista.

en fin. entre otros méritos. una prosa limpia y original. un conjunto de méritos que acredita su publicación y su difusión como meritorio ensayo sobre un autor que está en mora de mayor difusión y acreditación en el concierto de la literatura hispanoamericana. Finalmente podemos decir que este estudio presenta.Juan Manuel Acevedo Carvajal para los lectores ajenos a la realidad argentina. NODIER BOTERO J. 11 .

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La Visión .ODILON. Redon.

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Según un concepto romántico. de parodia. entonces. un creador. de atomización. 15 . es aquel que quiere destruir todo lo existente sin pensar en lo que vendrá. que debe ser leído de la misma manera como vemos una imagen en un espejo roto. Su revaloración no es un hecho fortuito ni meramente epocal. Para que no muramos a causa de la verdad. pues obedece a presiones diacrónicas como la evolución de la literatura latinoamericana y el tránsito por novelas de fractura. El oficio de leer resulta peligroso cuando se encuentra con talantes como el de Roberto Arlt. Si bien ninguna creación es totalmente original. Este es el talante de quien se habla. Friedrich Nietzsche. PRESENTACIÓN El arte existe. Leer a Arlt es. se debe ver el texto literario como un esbozo que constituye un nuevo universo y un modo sugestivo de proponer otro sentido.Juan Manuel Acevedo Carvajal LO GROTESCO DE LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT. un innovador. que no es totalizable. Tal vez por ello la crítica de su tiempo lo marginó y lo condenó como un escritor de segundo orden. que no resuelve nada. el cual fue capaz de introducir innovaciones parcialmente rechazadas hasta que una nueva configuración las convirtió en significativas. la confirmación de que el texto literario está plagado de contradicciones. de manera justa. lo cual hace pensar. que la obra de Arlt es la de un visionario.

El primero de ellos da cuenta de la genealogía de lo grotesco y su desarrollo hasta nuestros días. Consecutivamente se 16 . es sólo diferencia y. un estilo que logra efectos cómicos y trágicos simultáneos. De esta manera. En la tensión producida por el texto y algún sector intelectual o social están el sentido y la acción de la literatura y su posibilidad de mediar entre el hombre y la realidad. se tendría que asignar un lugar privilegiado para esa ductilidad abarcatoria y transformadora. un procedimiento inédito en la narrativa suramericana. transmorales y transpolíticos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la tesis por comprobar es que la narrativa arltiana está insuflada de un elemento raro. insólito y en ocasiones incómodo. Si quisiera valorarse la narrativa arltiana desde este ángulo y desde la perspectiva de su capacidad para incorporar. ya que hasta ese momento estaba subordinada al género dramático. aquí se ubica el concepto desde su origen en otras artes y se señala la aparición de lo grotesco literario en la Edad Media y el Renacimiento. reorganizar y combinar valores transestéticos. los fundamentos teóricos son también disímiles. de la teoría literaria y de la historia del arte que modifican retrospectivamente lo antiguo. la diferencia no es excluyente. Puede decirse que el valor textual es más alto y duradero cuanto menos el texto se somete a la interpretación literal desde el punto de vista del sistema de valores generalmente aceptados. El texto está divido en tres capítulos. pero también histórica porque surge de la evolución interna de la literatura. Lo nuevo que se lee en Arlt es una categoría estética. Esta novedosa categoría es la de lo grotesco. por serlo. Para lograr este propósito se proponen varias interpretaciones de las cuales ninguna es principal.

Juan Manuel Acevedo Carvajal muestra su progreso con el movimiento romántico alemán y se dan algunos ejemplos de lo que fue esta categoría en el siglo pasado y de lo que ha sido en la nueva centuria. por su parte. también se despliega la figura del antihéroe en la ficción arltiana acompañada del semblante nihilista de las distintas novelas. se contrasta el lenguaje y la forma de la escritura del argentino con algunos de sus contemporáneos. el tercer capítulo aborda directamente el problema de lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt desde tres ámbitos filosóficos distintos como lo son: la estética. la moral y la política. El segundo capítulo denominado El escritor rabioso presenta la vida y la obra del autor argentino. Es en este capítulo donde se postula la tesis y se hace referencia al estilo arltiano como un nuevo expresionismo en el que subyacen algunos signos representativos de una escritura desgarrada. Desde la primera interpretación. Por otra parte. y como síntesis. El último aspecto que se estudia en este capítulo es el del poder y su discursividad en las obras de este escritor. quienes son especialistas en la materia. quien es quizá el más abyecto de los narradores del Río de la Plata en la primera mitad del siglo XX. los juicios de valor que se establecen desde la segunda óptica se dan con relación a la deformidad física de algunos personajes como huella visible del mal. marcada por los conflictos contextuales de ese tiempo. tras esta investigación se esconde además el deseo de indagar algunos fenómenos de orden sociocultural impresos en la literatura como registro historiográfico de 17 . Finalmente. para ello se cuenta con el análisis crítico de autores como Mijail Bajtin y Wolgang Kayser.

no pueden faltar los agradecimientos a quienes con su apoyo y exigencia colaboraron con este largo proceso. regularidad o armonía y excluye lo anómalo. una sociedad. Por tanto. que desde sus inicios impone a los individuos los cánones de normalidad. Para terminar esta presentación hay que decir que las tres partes del trabajo corresponden a distintos tiempos de escritura y median entre ellas varios años. lo diferente. Para cumplir este propósito se ha tomado como referencia las obras de algunos pintores.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. por temor al caos. 18 . gracias totales. A ellos. las cuales han sido analizadas paralelamente a la obra de Roberto Arlt y al concepto de lo grotesco.

Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. El entierro de la sardina. 19 . Francisco.

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para la creación de grandes fantasías asimétricas. a lo largo de los diferentes períodos. como señal de una mitología de carácter débil impartida por representaciones de ninfas y centauros. lo cómico. entre los que se encuentran: lo fantástico. delicados arabescos y pequeñas bestias con cabezas humanas. Una de las categorías literarias más amplias en dichos géneros es la de lo grotesco. para posteriormente hacer uso de ellos en el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. 21 . con el fin de identificar los elementos que lo constituyen. en la etapa preclásica de los griegos y los romanos. en las cuales se llevó a cabo el método de combinación de seres y formas. entre otros.Juan Manuel Acevedo Carvajal CAPÍTULO I LO GROTESCO EN LA LITERATURA Desde la antigüedad. el vocablo "grotesco" se remontó a las artes de la arquitectura y la pintura antiguas. esta relación ha ocasionado el surgimiento de algunos géneros literarios. la literatura ha estado relacionada con emociones primitivas del hombre como la risa y el miedo. en ella se reconoce la aparición de cánones diferentes al convencional y se cuestionan la armonía y el orden natural. lo siniestro. Así el interés del presente capítulo se centra en el desarrollo histórico y teórico de lo grotesco como concepto literario. Mucho antes de su asunción como categoría estética a partir del movimiento Sturm und Drang alemán.

dado que todos los juicios estéticos se producían en torno al arte clásico convencional. piernas. que consistía en pintarrajear los muros con monstruos. A finales del período clásico se produjo una arremetida de lo grotesco en el arte. Sobre los muros y los techos de estas ruinas se encontró un tipo de pintura insólita y fantástica.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la multiplicación de órganos (brazos. que implementó en este estilo la mezcla de zonas heterogéneas de la naturaleza. la cual fue denominada "grotesca". enanos). lo grotesco clásico se relegó a niveles inferiores y se le consideró producto de una naturaleza vulgar. debido a la gran influencia de la cultura oriental. ojos. Fue así como en el año 27 a. Vitruve Pollio. entre las cuales estaban las Termas de Titus y la Domus Áurea de Nerón. ni alcanzó una terminología específica. De este modo. el arquitecto del emperador Augusto. lo grotesco no logró un desarrollo teórico propio. Esta concepción continuó en la época clásica. pero fue excluida del ámbito oficial de las artes por contradecir los principios de regularidad y simetría vigentes en este período.) y la exageración corporal (gigantes. Pese a estos alcances. donde lo cómico fue su principal exponente. condenó esta tendencia en su libro De Architectura como una moda bárbara. Realmente la variedad de 22 . Pasada la Edad Media este género se consolidó plenamente tras la aparición del término "grotesco" que tuvo lugar en 1480 cuando en Italia se descubrieron algunas cuevas. etc.. un derivado de la palabra "grotta" que provenía del latín "cripta" y del griego "kripte" y que significaba bóveda subterránea. en lugar de pintar imágenes claras del mundo. Con el desarrollo de la crítica clásica el estilo grotesco comenzó a tener una implicación negativa dentro de las diferentes artes.c. ogros.

pues no existieron las garantías teóricas que aclararan la originalidad y la unidad conceptual de lo grotesco. La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento. Y es indudable que Rafael y sus alumnos comprendieron y transmitieron con justeza el tono alegre de esta decoración al pintar las galerías del Vaticano a imitación del estilo grotesco" 1. p. 35. 23 . cerámica). Fue con la obra de François Rabelais. fue concebida como una alegre osadía. esta libertad. De esta manera. además. grabado. escultura.Juan Manuel Acevedo Carvajal las pinturas encontradas fue sólo una pequeña parte del inmenso mundo de la imagen grotesca. donde la realidad y la verdad quedaban en suspenso. que existió en todas las etapas de la Antigüedad y que continuó vigente en la Edad Media y el Renacimiento. animales y humanos. El desequilibrio de las proporciones y la plena incorporación de elementos fantásticos representaron tanto en la forma como en el contenido. Pero la comprensión y el sentido de esta tendencia tardó en afianzarse. de tal modo que las numerosas imitaciones de estos hallazgos terminaron por designar un estilo ornamental característico por la confusión de formas. Mijail. este nombre oscuro fue adoptado por los diversos dominios artísticos de Europa (pintura. "Se percibió en ese juego ornamental una libertad y una ligereza excepcional en la fantasía artística. Esa ínfima muestra reflejó los rasgos característicos de una original especie artística y sentenció su vitalidad y su extensión en las demás artes. 1995. la mezcla de elementos vegetales. un caos sonriente. una puerta abierta para plasmar un mundo de otra índole. Madrid : Alianza. Gargantúa y Pantagruel que esta categoría inició su desarrollo estético a partir del 1 BAJTIN.

no teniendo más orden.3 Con el paso de las bellas artes a la literatura. el escritor concibió la idea de escribir su trascendental e influyente obra de los Ensayos al contemplar cómo trabajaba un pintor que contrató para decorar las paredes de su casa del Perigord. tras pintar el tema principal. pues las nuevas imágenes adoptadas por el francés eran ambivalentes y contradictorias. p. es decir. 16. lógica. "como pinturas fantásticas cuyo encanto radicaba en lo variado y lo extraño". Pero lo que quisieron reflejar en realidad fue la alegría del carnaval y los hábitos de la época. cabe señalar que Montaigne fue quien introdujo de manera directa el concepto de lo grotesco en la literatura pues.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Lo que le impresionó en concreto fue que el artista. París: Le Promeneur. sistema de imágenes de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento. formados con miembros diferentes. 1988. La Grottesque. evaluadas desde un punto de vista estético antiguo aparecían como deformes. Ibid. lo grotesco se consideró una manifestación monstruosa de lo cómico y lo extravagante.2 A continuación añadió que tal era el espíritu de sus escritos: "¿Qué son. ni proporción que las del azar". según confesión propia. En este orden de ideas. éstos también sino grutescos y cuerpos monstruosos. en verdad. rellenase el vacío circundante con decoración de grutescos. 24 . Con este autor las imágenes grotescas se diferenciaron claramente de las imágenes clásicas pre-establecidas como perfectas. André. esto se extendió rápidamente entre los 2 3 CHASTEL. sin ningún rostro. monstruosas y horripilantes.

dentro de un comentario de La Poética de Aristóteles. Cervantes. en 1620. asociar 25 . además se afirma que a finales de este siglo. el cual se desarrolló básicamente con la obra de los poetas Mathurin Régnier y Paul Scarron. Estos poetas crearon términos extraños e irracionales en sus rimas cómicas. Según Bajtin. como en el caso de la comedia italiana del siglo XVII. cuyos grabados eran asociados a la idea de lo diabólico en un sentido cómico y estrafalario. En el siglo XVIII la publicación de obras como Joseph Andrews de Fielding. André Dacier fue el primer crítico clásico en emplear el término grotesco para designar una categoría poética. de Swift y el redescubrimiento de Don Quijote. en este período apareció un lenguaje literario muy ligado a lo grotesco. disfraces y movimientos obscenos dieron pie para que fuera calificada con el mismo nombre. Rabelais y su más reciente modelo. zancos. No obstante. Otro registro indica que en 1692. que en efecto continuaban con la tradición de Villon. Los Viajes de Gulliver. permitieron un avance en la comprensión teórica de los aspectos que abarcaban el término grotesco.Juan Manuel Acevedo Carvajal diferentes géneros literarios. en estos casos lo grotesco cumplió la función de iluminar la osadía inventiva. este nuevo estilo tuvo algunos altibajos debido a la importancia del canon clásico en la época. Boileau en su libro El Arte Poético asoció por primera vez lo grotesco con la baja comedia y lo dotó de un sentido caricaturesco y ridículo. máxime luego de la serie de dibujos que sobre los personajes de estas obras hiciera Jacquell Callot. Durante la segunda mitad del siglo XVII. en la cual las representaciones con máscaras.

tal vez lo más importante. 26 . puesto que carece de un estudio riguroso de las manifestaciones literarias de este género. en este estudio se defendió el carácter divertido de lo grotesco y su efecto de alivio físico y psíquico. Víctor Hugo lo opondrá a lo sublime. Pero fueron vanos los intentos y por primera vez se aceptó lo anómalo y lo irregular dentro de la comedia del arte. Así mismo Justus Möser dedicó un ensayo (publicado en 1761) a favor de la imagen grotesca de Arlequín.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. elementos heterogéneos y. Uno de los principales defensores de Arlequín fue Lessing. quien reconoció en este personaje la ruptura con la poética aristotélica y la regla clásica. en la segunda mitad del siglo XVIII. En Alemania se propagó la imagen del Arlequín en todas las representaciones teatrales y no tardó mucho en oponerse la crítica clásica. Arlequín o la defensa de lo grotesco cómico se convirtió en la primera apología de este estilo. pues este personaje atentaba contra el orden y la seriedad. el estudio de Flögel encasilla las dimensiones de lo grotesco. se produjo un cambio fundamental en la literatura y la estética de lo grotesco. el crítico literario alemán Karl Flögel. En 1788. En esta obra el escritor teutón calificó lo grotesco como lo que se aparta de las reglas estéticas convenidas y contiene elementos materiales y corporales destacados y exagerados. más tarde. Pero a criterio de Bajtin. escribió la primera historia de lo grotesco Geschichte der Komischen Litteratur. Fue así como. jamás traducida al castellano. fue la asimilación de la posibilidad de un orden distinto del mundo. Möser definió lo grotesco en oposición a lo bello como.

las novelas de Hippel y Jean Paul y la obra de Hoffmann. Fue una oposición al racionalismo frió y autoritario y un rechazo absoluto a las formas oficiales del arte. "El grotesco subjetivo se desarrolló en forma patente y original sobre todo en Alemania. interpretando la génesis de este concepto de modo particular y dotándolo de diversos sentidos. 39. La significación de lo grotesco en el siglo XIX no se quedó estática. P. La nueva inclinación de lo grotesco fue la novela negra. muy alejada de la posición carnavalesca del Medioevo. pues las nuevas percepciones y concepciones aparecieron con cada nueva generación de artistas y de críticos. esta resurrección de lo grotesco fue una reacción en contra del clasicismo que caracterizó el período de las luces. En este siglo fueron publicadas varias obras críticas acerca de lo grotesco: en 1865 apareció La historia de la caricatura y lo grotesco en la literatura y el arte de Thomas Wright. Cada uno creaba su propio estilo grotesco. 27 . El grotesco romántico fue un acontecimiento notable dentro de la literatura mundial". Fr.4 De cierto modo. Klinger.Juan Manuel Acevedo Carvajal Con el romanticismo lo grotesco adquirió un nuevo sentido y expresó una visión del mundo subjetiva e individual. que influyeron fundamentalmente en la evolución del nuevo grotesco. Allí nació la dramaturgia Sturm und Drang. el joven Tieck). cit. en 4 BAJTIN. Op. Schlegel y Jean Paul se convirtieron en los teóricos de esta tendencia. Esta tendencia proliferó en toda Europa y escritores como Sterne y Víctor Hugo la acogieron fervientemente. el romanticismo (Lenz. Mijail. de igual manera. así como en la literatura mundial. la cual introdujo un elemento siniestro e inquietante y permitió el auge de la tragi-comedia.

603. Otros críticos que abordaron este problema a finales del siglo XIX fueron los ingleses Samuel T. 28 . lo grotesco fantástico.) De modo que lo grotesco domina lo cómico desde una altura proporcional. Ruskin le dio una dimensión moral y lo clasificó en cuatro clases. de axiomático y de primitivo (. quien rescató el carácter bufonesco del término y le agregó un sentido metafísico.5 Esta interpretación unificó el concepto y le permitió un avance significativo. P ..Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 1894. definiendo el concepto como una exageración extrema y acercándolo a la posterior definición de Erich Auerbach en su libro Mimesis. lo asoció también con el mal gusto cómico. Para el genio francés. vulgar y obsceno. pues desde el punto de vista artístico. lo grotesco sensual y lo grotesco terrible. quienes desarrollaron algunos principios sobre este estilo. de gran influencia para los estudiosos del siglo venidero. fue publicado un estudio importante sobre la sátira grotesca. 1989. consideró que lo grotesco no tenía relevancia dentro del mundo fantasmagórico. Por su parte. "la risa causada por lo grotesco lleva en sí algo de profundo.. lo cómico es una imitación. Un buen ejemplo de la evolución estética de lo grotesco fue elaborado por Baudelaire. Coleridge comparó lo grotesco con lo gótico medieval y lo consideró sinónimo de extraño. Heinrich Schneegans. que más tarde dominó las diferentes manifestaciones culturales. sino en la realidad. Charles. Obras Completas. lo grotesco una creación". Madrid: Visor. dentro de la cual su autor. 5 BAUDELAIRE. a saber: lo grotesco puro. Coleridge y John Ruskin.

En el contexto de la literatura se destacaron dos líneas: por un lado.Juan Manuel Acevedo Carvajal En esta época apareció en Alemania un estudio serio sobre el tema. Schneegans. para este crítico. reapareció lo grotesco realista que continuaba con la tradición de la cultura popular medieval y reunió a escritores como Thomas Mann. También la crítica hizo lo suyo. aquí se vieron inscritos Alfred Jarry. ya que en ello se encuentra un elemento negativo que puede ser exagerado o ridiculizado para frisar con la monstruosidad. 29 . una tentativa particular que se refería a la historia del concepto y proporcionaba una nueva teoría acerca de este estilo. cumplía la función de conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo. pues en 1957 se publicó en Alemania Lo grotesco en la Pintura y la Literatura. La figura de lo grotesco. lo grotesco adquirió un carácter universal y renació en el mundo de las bellas artes. Luigi Pirandello y algunas corrientes como el expresionismo y el superrealismo. A comienzos del siglo XX. El punto de partida del crítico germano fue la estética psicológica formal y el contraste de los sentimientos de satisfacción e insatisfacción que produce lo grotesco. uno de los estudios más completos sobre el tema. extraño e inhumano. Su Autor Wolfang Kayser analizó rigurosamente el concepto y lo definió como la configuración del mundo enajenado. Y. Esta perspectiva se asemejó a lo expuesto por los románticos y sirvió de referencia para un buen número de disertaciones que le sucedieron. entre otros. escribió en 1894 La Historia de la Sátira Grotesca. Bertold Brecht. de otra parte. surgió lo grotesco moderno que sincretizó la posición romántica y las teorías existencialistas de lo absurdo.

Mijail. antigua (por ejemplo. El libro La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento que se situó al margen de toda la crítica europea y quiso revindicar lo grotesco medieval a partir del conjunto de imágenes creadas en la comedia antigua. Como era de esperarse. Una nueva obra importante fue escrita por el ruso Mijail Bajtin. lo cual se convertía en una señal clara de la desaparición del elemento positivo y la satanización del concepto. Según el escritor ruso. en 1965. Bajtin entró en controversia con Kayser y con numerosos críticos modernos que no hicieron la distinción entre las diferentes etapas de lo grotesco. el drama satírico o la comedia ática). Edad Media y Renacimiento integrados en la cultura cómica popular. la crítica europea adoptó ambas posiciones y le dio nuevamente un carácter ambivalente a 6 BAJTIN. P. 47. El autor basa sus conclusiones y generalizaciones en análisis del grotesco romántico y modernista. Op. 6 Esta distinción entre lo grotesco pre-romántico (cómico) y lo grotesco posromántico (monstruoso) enmarcó la divergencia esencial entre los dos autores. El argumento principal de Bajtin fue el develamiento de que lo grotesco moderno olvidaba la función cómica que lo caracterizaba en sus orígenes y se instalaba en el horror y la demencia pos-romántica. cit. 30 .y tergiversaba su comprensión.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Este descuido amputaba a la tradición del concepto uno de sus elementos más importantes -la risa. "La teoría de Kayser es totalmente ajena a los milenios de evolución anteriores al romanticismo: fase arcaica. pero es la concepción modernista la que determina su interpretación".

aparece de las ruinas morales. por el contrario. etc. más emocional que intelectual. En cambio. Thomas Cramer en su texto Lo grotesco en E. el impacto de lo grotesco constituye un choque inmediato. 31 . o al menos no propone nada en remplazo de lo que está perdido.A Hoffmann lo definió como la categoría literaria que suscita la angustia en lo cómico y a la vez pone en jaque a la misma angustia por medio de lo insólito. Muestra de ello es que el escritor grotesco impide lo racional en su obra y demuestra que la mezcla intolerable e inexplicable de elementos incompatibles es un hecho de la vida. lo caricaturesco. aunque esta última es ante todo intelectual. lo irónico. este género sintetizó otros discursos literarios. En efecto.T. Aquí es claro que lo grotesco identifica la distorsión y la deformación por medio de un elemento positivo que se encarga de balancear el grito del horror y la carcajada del humor.Juan Manuel Acevedo Carvajal lo grotesco. lo macabro. ya que reconstruye sobre bases antiguas y. asociando la risa y el miedo a sentimientos como la angustia y el desasosiego. el estilo en cuestión recuperó otros rasgos característicos como la extravagancia y la exageración. Eugéne Ionesco en su libro Notas y Contranotas comparó lo grotesco y lo absurdo y afirmó que lo absurdo no reconstruye. pues ella depende de la posibilidad de hacer distinciones y asociaciones. como el ave Fénix. estéticas o políticas de un personaje. entre los cuales se encontraron lo absurdo. Se puede igualmente acercar el concepto estudiado a la ironía. lo grotesco guarda siempre una esperanza optimista. Además de la ambivalencia.

la categoría de la cual se viene hablando no se sitúa dentro de un arte específico. homogenizar el concepto. cine.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. produciendo en el lector asombro y desconcierto. pero de modo inverso a como aparece en lo grotesco. la versión recapitulada de esta categoría literaria es la que interesa para el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. horripilante y siniestro. especialmente en la narrativa y el teatro. la encontramos dentro de las artes visuales (pintura. con regularidad no se puede asimilar lo grotesco literario. Por otro lado. Lo grotesco sería entonces una clase de juego imaginario con lo prohibido e inexplicable. Actualmente. Ahora bien. romántica y moderna) de acuerdo con algunos de los autores y críticos abordados anteriormente. En cuanto a lo macabro. fotografía) la música y la literatura. Pero eso se estudiará más adelante. Sin embargo. se podría decir que la caricatura es también una exageración. por fortuna. la relación está marcada por cierta deformación de lo familiar que de alguna manera se matiza como horrible. porque ahora se intentará concretar cada una de las etapas de lo grotesco (antigua. un arma agresiva que enajena el mundo familiar y hace aparecer el carácter repugnante de la existencia por medio de la contracción producida por la mueca. pues no sugiere la confusión de elementos distintos sino comunes. un medio de solución entre lo siniestro y lo cómico. 32 . pues el escritor argentino despliega las diferentes fases de lo grotesco de modo simultáneo y confina sus diversas caras. pues las técnicas son variadas y no logran. escultura.

Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. El Jardín de las Delicias. 33 .

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Así mismo.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. los mimos y atelanas (piezas bufonescas romanas). Muchos de los temas y motivos del arte y la literatura antigua7 tuvieron como punto de partida un sistema de imágenes grotescas. las obras de Aristófanes. Plinio y muchas otras obras de la Antigüedad no clásica. LA ANTIGUA IMAGEN DE LO GROTESCO Lo cómico nos revela brutalmente la insignificancia de todo. Es claro que los festejos del carnaval. que se desarrolló durante años en el Viejo Mundo y que logró su mayor apogeo en la Edad Media y el Renacimiento. el drama satírico. con todos los actos y ritos bufonescos que contenían. ocuparon un lugar muy importante en la vida del hombre hasta el período renacentista. Milan Kundera. las fiestas religiosas. todos los espectáculos organizados de forma pública contaban con una serie de regocijos populares que 7 La antigua comedia dórica. la comedia ática. en la cual la exageración y el exceso fueron los signos más característicos. las fiestas agrícolas y ninguna celebración se desarrollaban sin la intervención de los elementos cómicos que dieron origen al realismo grotesco y que reunían implícitamente todo el legado de la cultura popular europea. El carácter anómalo de este estilo provino directamente del folklore cómico. la comedia siciliana. a partir de una excéntrica concepción del cuerpo y el lenguaje. Plutarco. La risa acompañaba las ceremonias civiles. 35 . Petronio.

que incitaban a lo bufo. inconcebible en situaciones normales. De tal modo que las ferias y todo tipo de festividades no convencionales creaban una dualidad entre lo apolíneo y lo dionisiaco y otorgaban un carácter no oficial a lo cómico-grotesco. Erasmo. Sin embargo. inversiones. de Antigüedad milenaria (en los que se incluyen los saturnales romanos) originó una lengua propia de gran riqueza. Esta lengua carnavalesca se caracterizó por utilizar una semántica relativista y por las diversas formas de parodias. se le consideraba como un principio profundamente positivo que reunía lo material y lo corporal de manera íntegra. Quevedo y otros. contradicciones. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente a la oficialmente establecida.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. cuando afirma: "A lo largo de los siglos de evolución. Los antecedentes de esta jerga los señala muy bien el crítico ruso. sino que. ya que estos se encontraban liberados de las normas corrientes. Estas formas esperpénticas del lenguaje oral. Shakespeare. involucraban de manera indistinta a todas las clases sociales y ofrecían una visión del mundo. del cual encontramos numerosas muestras literarias en Rabelais. escrito y gestual no lucían ningún tipo de constricciones. lo grotesco no era reconocido como maligno. capaz de expresar las formas y los símbolos del carnaval y de 36 . profanaciones. degradaciones. La eliminación provisional de las relaciones jerárquicas entre los individuos que se presentaba durante el carnaval estableció un modelo peculiar de comunicación. Cervantes. el carnaval medieval. Mijail Bajtin. por el contrario. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. Esto produjo el nacimiento de un lenguaje grotesco. pues abolían cualquier distanciamiento entre los participantes.

La transferencia de valores convirtió a lo grotesco en un género iconoclasta que partía de lo cómico y finalizaba con el orden establecido a partir de la vulgarización de las imágenes. y los juramentos que sumergidos en el ambiente del carnaval adquirieron un valor irónico y ambivalente. 16. En consecuencia. la risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. Esta visión. que en la mayoría de los casos estaban dirigidas a las divinidades. También bajo esta nueva lengua predominaron las parodias de la vida material y corporal. opuesta a todo lo previsible y perfecto. Como resultado.8 Las formas de expresión artística más recurrentes en la Edad Media y el Renacimiento (pintura. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas". es decir. las imágenes exageradas del cuerpo. P. la hipertrofia de las bacanales y la satisfacción de las necesidades naturales y sexuales. Op. 37 . a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. el lenguaje grotesco produjo nuevas formas lingüísticas dentro de las cuales se destacaban las groserías o injurias. literatura.Juan Manuel Acevedo Carvajal transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. cit. Mijail. "No sólo las 8 BAJTIN. escultura) encontraron en el realismo grotesco un sistema de imágenes que sintetizaba de manera brillante toda la cultura cómica popular de la Antigüedad. El rasgo sobresaliente de este estilo fue la degradación que sufría lo elevado por medio de la sátira y la risa. en una época donde el canon clásico condenaba toda expresión diferente como diabólica y perversa.

corporizar y vulgarizar. que cumplía el ciclo del carnaval. los senos. entre otras. en la que se 9 Ibid. en una diversidad unitaria que permitía otra estética. 38 . la antigua imagen de lo grotesco se identificó como un fenómeno en proceso. P. el alumbramiento y la agonía. las barrigas. los falos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 25. Había una fijación en las partes del cuerpo que se abrían o en las que sobresalían relevantemente como protuberancias. El cuerpo revelaba su esencia grotesca en órganos como la boca. que se encuentran en el museo Ermitage de Leningrado. Esta era la cualidad esencial de este realismo. Una transfiguración que derivaba en la ambivalencia de la muerte y el nacimiento del espectáculo de muecas. excrecencias. De ellas se destacan una secuencia de ancianas embarazadas que ríen con las contracciones del parto. Lo grotesco sobresale en estas representaciones.de la literatura y el arte medieval". dado que la vida y la muerte se unen en la risa. y en actos como el coito. que lo separaba de las formas -nobles. sino también las demás formas del realismo grotesco tendían a degradar. A diferencia de los cánones clásicos. desde los primitivos hasta los más avanzados. y esta última acompaña las contorsiones de esperanza.9 Por consiguiente. Un ejemplo claro del grotesco primigenio son las figuras de terracota de Kertch. los genitales. la comida.. parodias en el sentido estrecho del término. Lo grotesco hacía transitar a la vida por todos los estadios. la antigua imagen corporal de lo grotesco no estaba acabada ni era perfecta sino que atravesaba sus propios límites.

La lógica de esta imagen grotesca ignoraba la superficie del lenguaje y del cuerpo y sólo se ocupa de sus límites. en la cual. por lo cual fueron de vital importancia los banquetes. intestinos. el sistema de imágenes de este autor se encontraba ligado de manera directa a las fiestas populares. El gran poeta de la "carne" y el "vientre". El escritor galo dio vida a personajes con jorobas de un grosor increíble. el corazón y hasta la sangre de sus protagonistas. narices monstruosas. que le fue legada por la cultura cómica popular europea. la obra de François Rabelais representó el coronamiento de la concepción antigua de lo grotesco. orejas gigantes. entre otros ejemplos) y asoló toda la escritura tradicional. Como ya se dijo antes. tripas. exhibiendo en algunos pasajes las entrañas. Rabelais se encargó de la fisonomía interna. pues la creación de estos personajes se asemejaba a la confección de los maniquíes utilizados en el carnaval. De igual modo. la posibilidad de solución superaba a lo ingenioso y divertido. en 39 . piernas de extraordinaria extensión.Juan Manuel Acevedo Carvajal inscribieron artistas como El Bosco y Brueghel el Viejo. aparecía como una paradoja.como fue llamado este escritor. Como ya es sabido. para mostrar la imagen externa del cuerpo grotesco y al mismo tiempo la figura carnavalesca. lo grotesco. al unir las cosas que se excluían entre sí y al violar las nociones habituales. Al aproximar lo que estaba alejado. en su estado antiguo-medieval. falos inmensamente largos y cojones enormes. liberó un poderoso oleaje de elementos grotescos (cuerpos despedazados. órganos separados. excrementos.

vientres y profundidades corporales. en cuanto que el cuerpo humano se convirtió en el principio por medio del cual se efectuó la destrucción de las jerarquías existentes en la Edad Media. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. Fue así como Gargantúa y Pantagruel se convirtió en la primera antología del realismo grotesco y del lenguaje cómico popular. las formas de lo cómico popular de la plaza pública constituyeron una de las fuentes importantes de la imagen rabelesiana del cuerpo grotesco. degluciones. los juramentos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pues la concepción grotesca del cuerpo representó la filosofía humanista del Renacimiento. que señalaron al cuerpo grotesco sin superficie cerrada y en constante cambio. En conclusión. absorciones. las groserías y demás expresiones lascivas. 40 . señalando además la estrecha relación entre la renovación histórica de la cultura y el concepto en cuestión. la cual logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. donde aparecieron representaciones como: grandes bocas abiertas. al igual que las injurias. De esta manera. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco nació y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco.

Saturno devorando a uno de sus hijos. 41 .Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Francisco.

42 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

en cierto sentido. la lógica formal. al reclamar la ironía como fundamento de la nueva poesía romántica. El grotesco romántico representó. completa y universalmente. de las artes plásticas a la literatura. en 1797. Friedrich Schlegel en sus fragmentos publicados en la revista Lyceum der schönen Künste. entre otras. inició -aunque sin citarlo por su nombre. La evolución teórica de lo grotesco a lo largo de la Antigüedad clásica.una aproximación al contenido de la categoría estética de lo grotesco. señalando el carácter siniestro y/o satánico del hombre o del propio mundo. Schelling. De tal modo que el carácter cómico de lo grotesco antiguo se difuminó en lo trágico.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. Según el filosofo alemán: "Hay poemas antiguos y modernos que. el autoritarismo estatal. de forma general. el didactismo y el utilitarismo de los filósofos iluministas. LA CATEGORÍA ROMÁNTICA DE LO GROTESCO Lo siniestro es aquello que debiendo permanecer oculto. una reacción contra los cánones clásicos del siglo XVIII. la Edad Media y el Renacimiento indicó el desplazamiento del concepto. unilaterales y limitadas como el racionalismo sentencioso. responsables de tendencias serias. respiran el 43 . se ha revelado. Es con el Romanticismo que lo grotesco pasó a formar parte de un lugar privilegiado como categoría estética.

Además.12 Finalmente. antología y edición de Javier Arnaldo. virtud o genialidad. ama la apariencia de lo casual y raro y coquetea con arbitrio incondicionado". SCHLEGEL. 74. donde lo paradójico o lo absurdo. el filósofo teutón caracterizó a lo grotesco como la forma más antigua y originaria de la fantasía humana. P. La revista Athenaüm fue el órgano de expresión del círculo de Jena hasta el año 1800. Schlegel precisó su definición de lo grotesco al escribir que: "Lo grotesco juega con trasposiciones maravillosas de forma y materia. Friedrich. en donde la destrucción del orden y de los regímenes habituales del mundo brindaban la libre excentricidad de las imágenes. cit. lo irónico o lo cómico. 11 12 44 . lo ridículo u horroroso. 10 SCHLEGEL. aliento divino de la ironía.10 Un año más tarde en los fragmentos de Athenaüm11. Friedrich. Fragmentos de Lyceum En: Fragmentos para una teoría romántica del arte. en el texto Diálogo sobre la poesía escrito en 1800. Madrid: Tecnos. atisbaban al género romántico por excelencia: la tragicomedia en su íntima unión con lo grotesco.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Op. la enunciación schlegeliana de la progresiva poesía universal. consideró este estilo como una mezcla quimérica de elementos heterogéneos de la realidad. 1987. 142. Fragmento 305. se fundamentó y configuró en el contraste entre forma y argumento. en la ejecución en la manera mímica de un buen bufón italiano convencional". en la cual se da la infinita alternancia del entusiasmo y la ironía de la poesía romántica. En ellos vive en verdad la bufonería trascendental. fragmento 42. P . en el exterior. En el interior el ánimo que todo lo abarca y que se alza infinitamente sobre todo lo condicionado y sobre el propio arte. Así.

muy particularmente a la categoría de lo sublime. como hace el humor para medir lo infinito. Jean Paul determinó a lo grotesco con la propiedad de metamorfosear su objeto hasta causar el gélido contraste expresivo de lo innarrable. sino que lo denominó "humor cruel" y lo definió como lo sublime destruido. yo y mundo. 1991. En esa dualidad entre objeto y sujeto.. Jean Paul no utilizó el término grotesco. mediaba lo grotesco como contraste de lo finito en lo infinito.13 Frente al vértigo aniquilador de ese humorismo satánico. 97-98. por supuesto) como el humorista por excelencia.. Madrid: Verbum. inspira sobre todo seriedad". 45 .) El humor cruel. 13 RICHTER. Jean Paul. De esta manera. destacando su carácter melancólico y afirmando al diablo (en su acepción romántica. en oposición con la burla antigua. es decir que en términos románticos la oposición se daba entre lo absoluto y lo individual.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro escritor que señaló con gran agudeza los rasgos del grotesco romántico fue Jean Paul Richter. quien en 1804 editó una Introducción a la Estética. por medio de lo cual el mundo se convierte en algo terrible e injustificado y el hombre expresa su desprecio hacia el universo. Introducción a la Estética. se produce esa risa en que viene a mezclarse un dolor y una grandiosidad (. el poeta germano intentó crear una oposición entre la finitud de lo real y la infinitud de lo ideal. Al respecto este autor afirmó: "Cuando se sirve el hombre del mundo. Este breve tratado fue quizás uno de los intentos más radicales en el cuestionamiento del clasicismo que hiciera el romanticismo alemán. Ps.

pues a decir del autor: 14 VICTOR. además de haber sido reconocido como el auténtico Manifiesto Romántico. Víctor Hugo bifurcó el contenido del término grotesco. he aquí una nueva forma que se desarrolla en el arte. P. Efectivamente ya en las primeras páginas y tras realizar una genealogía estéticocultural de la poesía. 34. Barcelona: Península. Todo ello para lograr una forma más elevada del arte. deforme y maligno para ser legitimadas. Conviene también examinar El Prólogo a Cromwell. un principio desconocido en la antigüedad. La integración de estas polaridades antitéticas definía al genio romántico como un ser ambiguo y contradictorio. pues comprendió que no todas las obras de arte se sometían al juicio estético desde lo bello. Así. escrito por Víctor Hugo en 1827. sintetizó todos los aportes que sobre lo grotesco había elaborado la crítica moderna. del mismo modo que una buena condición del ser modifica enteramente al ser. al mundo nocturno y abismal de la tradición infernal. capaz de reconciliar lo cómico con lo siniestro a partir de lo grotesco. Hugo. 46 . Manifiesto Romántico. Este tipo es lo grotesco". En consecuencia con lo anterior. ya que este escrito. pues. el escritor francés enunció un nuevo principio ontológico que caracterizaba y diferenciaba al arte romántico del arte clásico. la literatura romántica contempló la creación artística de un modo más amplio. y. sino que por el contrario necesitaban de lo feo. 1989.14 El origen de esta reivindicación de lo grotesco se encontró en la constatación de la pluralidad antagónica de la naturaleza y el carácter contradictorio de la vida. "He aquí. y lo acercó a lo bufo en significancia clásica y a lo deforme y horrible.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. un nuevo tipo introducido en la poesía.

en la medida en que lo grotesco era en este caso una ruptura del orden normal. Por consiguiente. la confusión y la locura. Hoffmann (1776-1822). más grande.Juan Manuel Acevedo Carvajal "Lo grotesco es. el jorobado de Notre Dame fue todo un emblema. el escritor de Los Autómatas y El hombre de arena. 38. El prefijo negativo de-formidad se entendió no sólo como lo carente de forma. de la forma percibida cotidianamente. más sublime en fin. La presencia de este nuevo elemento despertó el terror.) El contacto de lo deforme confirió a lo sublime algo más puro. En sus cuentos y novelas. En este sentido.A. a modo de ver romántico.15 Como se puede ver. La futura interpretación de Freud sobre lo siniestro como aquello que se ha 15 Ibid. el aspecto esencial de lo grotesco romántico fue la deformidad. P. desarrolló un elemento inquietante a partir de la unión de lo grotesco y lo siniestro. y anunció que lo grotesco moderno no aumentaba lo corporal sino que lo cercenaba y lo aproximaba a los abismos horrorosos del individuo. La estética grotesca de este período fue en gran parte la estética de lo anómalo y lo deforme. 47 . Un ejemplo más de lo grotesco romántico fue la obra de E. especialmente en algunos de los órganos más privativos del hombre. Hoffmann introdujo el pavor de la mutilación.T. sino también como lo que se encontraba en contra de la forma habitual. que lo bello de la antigüedad"... las personificaciones deformes fueron en contraposición de la realidad percibida. la más rica fuente que la naturaleza puede abrir al arte (.

desprovisto de la comicidad propia de la Edad Media y el Renacimiento. y tal como lo anunció el movimiento romántico. Lo grotesco tomó un nuevo sentido y jugó entonces el papel de la bestia mientras que lo sublime significó el alma pura de la moral cristiana. La afirmación y disolución del sujeto se resolvieron en la nueva obra de arte y su contradictoria personalidad. 48 . ya que esta última visión concebía al hombre a imagen y semejanza de Dios y su desfiguración era el equivalente visible del mal.P .A.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Pero la irrupción de lo demoníaco destruyó los límites y se apoderó del concepto convirtiéndolo en una amenaza monstruosa. la nunca acabada paradoja de su ser y de su representación del mundo sentenció que todo lo que formaba parte de la naturaleza estaba de la misma manera en el arte. Fue este último aspecto el que completó la travesía de lo grotesco romántico y lo arrojó a la modernidad. La nueva categoría estética devino en obra de arte. ratifica en este caso la cercanía de lo grotesco y lo siniestro. la realidad de lo grotesco en su conjunción con la vida armonizó los contrarios. Es decir. Lovecraft. Poe y H. convertido en espantoso. Esta concepción degradada de lo grotesco fue asimilada y adoptada por los escritores malditos del siglo XIX y posteriormente fue recapitulada por autores como E. pero que en un tiempo fue familiar y conocido. El camino hacia la fragmentación estaba abierto.

Edvard. El grito 49 .Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 50 .

a la vez. un cierto misterio causado por el hecho de que su existencia hacía referencia a una admonición oculta de la naturaleza (monitum). porque representaban lo otro. las figuras monstruosas fueron las manifestaciones de lo reprimido por los esquemas de la cultura dominante y las huellas de lo no dicho y lo no mostrado de la sociedad. Toda la tradición grotesca logró sincretizarse en el concepto moderno de monstruo. los locos de Poe y de Maupasant. nos tienta y nos obliga a salir de lo cotidiano y banal. trajo consigo innumerables cambios de tipo estético que se vieron reflejados en las figuras marginales de Baudelaire. 51 . En este sentido. El tiempo de los asesinos. En la etimología misma del término monstruo se encontraba el hecho de su muestra más allá de la norma (monstrum) y. lo monstruoso-grotesco se presentó como la categoría que enfrentaba las leyes de la normalidad y traspasaba las reglas naturales. lo extraño e inhumano. De esta manera. sociales y psicológicas. que más que la deformidad romántica representó lo desconocido e inquietante. La moral y el bien social de este tiempo no pudieron pactar con los seres monstruosos. Lascault. LA AMENAZA MODERNA DE LO GROTESCO Lo monstruoso nos fascina y atrae porque nos inquieta. los idiotas de Nodier y los personajes implacables y sin escrúpulos de Dostoievski y Gógol.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. como fue llamado por Rimbaud el siglo XIX.

y cualquier aceptación de lo pérfido obligaba a modificar la universalidad de la ley en el concepto de orden. Fernando. Este último carácter hizo del monstruo no sólo un ser anormal. Durante este período se dieron diversas catalogaciones de lo monstruoso que recapitularon la categoría de lo grotesco. se expresa hacia fuera como represión o condena del diferente". 16 SAVATER.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 134. lo diferente. Riesgos de la iniciación al espíritu. Desde ese entonces lo monstruoso se situó en un plano simbólico y figuró el desbordamiento de lo normal como un hecho extraordinario en el interior del mundo natural. 52 . P. el dolor. pues lo convirtió en un ser para el cual. más o menos generalizada.16 De este modo. en el último tercio del siglo XVIII y el primer cuarto del siglo XIX. de lo monstruoso en la literatura empezó como una variación de la novela gótica inglesa. la indeterminación de formas y la metamorfosis. La íntima y secreta zozobra que corroe al orden. las transformaciones físicas. lo grotesco moderno representó una amenaza para la sociedad burguesa de la época. y su exilio vergonzoso como merecido castigo. el juicio de exceso físico se transformó en juicio moral y representó la desdicha. pero debe ser presentado por éste como el infractor de la ley. puesto que ambos conceptos compartieron elementos como: la combinación de seres. En: Instrucciones para olvidar el Quijote. La aparición. 1985.Madrid: Taurus. la alienación y la represión. sino también negativo. la confusión de géneros. alarmándole desde dentro por la monstruosidad que consiente y fabrica. Fernando Savater plantea este problema en los siguientes términos: "El monstruo no es más que la monstruosidad del orden que le segrega. pues movilizó una imaginería negativa que atentaba en contra de la estabilidad social.

Todas esas contorsiones. Cortés en su libro Orden y Caos: "Hasta ese momento. lo grotesco negó toda referencia a una realidad mejor. en 1857: "El mérito principal de Goya consiste en su habilidad para crear monstruosidades creíbles y tangibles. Como lo señala Jose Miguel G. de una imaginación que no se planteaba límites. 1997.P. En este caso.18 Lo grotesco se amparó en una visión pesimista de la realidad: la monstruosidad grotesca remitió a un mundo sin salida. El pensamiento estético de Goya anuló la 17 CORTÉS.. 18 Ibid. pues todas ellas sin excepción. El infierno deja de estar en el exterior para aparecer en la mente del individuo". Sus monstruos son posibles.Juan Manuel Acevedo Carvajal Las formas monstruosas se remitieron al arte como su origen creador. tienen las proporciones adecuadas. En Los caprichos y las pinturas negras. Nadie se ha arriesgado tanto en el camino de la realidad grotesca. Orden y Caos: un estudio cultural sobre lo monstruoso en el arte. José Miguel. del que dicha rareza constituyó su esencia. el pintor español reflejaba fielmente la miserable condición humana. 30. nacieron de la fantasía sin normas. El genio de la oscuridad no reveló ninguna aspiración. caras bestiales y muecas diabólicas son profundamente humanas". 30. En este sentido. Barcelona: Anagrama. las obras del último período de la vida de Goya resultaron emblemáticas para otros artistas. 53 .17 O como lo dijera Charles Baudelaire. en la esencia del mundo. P. sino que trabajaba con asociaciones libres y caóticas. su verdadera y única condición. el arte occidental había plasmado la crueldad y lo monstruoso como una excepción en el orden del mundo. en Goya el descenso a los infiernos es una pesadilla que se convierte en la norma. no moralizó. sólo ofreció a la mirada de los europeos la deformidad inherente al mundo.

Fueron obligados 54 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. lo grotesco moderno no necesitó más de su carácter positivo (la risa) y adquirió un tono satánico y demencial que superó lo grotesco romántico al destruir toda la identidad del hombre y por ende su deformidad. sus creaciones anticiparon el arte contemporáneo y evidenciaron la inquietante capacidad de penetración psicológica del más genuino artista de lo grotesco. el monstruo del decadentismo fue un desgraciado que hablaba e insistía en declarar su desdicha. pero con el advenimiento del nuevo siglo se produjo un cambio en el concepto de lo grotesco moderno. El temor que suscitó en la sociedad burguesa este engendro hizo que se le excluyera y satanizara de modo preventivo. los realistas rusos y los primeros pintores expresionistas. en la amalgama de risa y dolor reflejada en la desmesura estética de los poetas malditos. ya que el lenguaje acercaba lo humano a lo divino y este arrimo vulgarizaba y rebajaba lo perfecto. Se convirtió entonces en lo intolerable. canon en el que se sustentaba la teoría del clasicismo. pues el único crimen que los anormales no estaban dispuestos a cometer era el silencio. posibilidad de un canon objetivo de belleza. los verdaderos monstruos (los artistas) ya no necesitaron de complicados seres compuestos ni de animales fabulosos. De esta forma. los diferentes establecimientos declararon a lo monstruoso como algo subversivo. los nuevos monstruos se hicieron públicos y a cambio se vieron privados del lenguaje. Así. En efecto. sino que se valieron de creaciones polidimensionales y no permitieron que se silenciara lo disforme. Esta exclusión se ejecutó gradualmente. que amenazaba con develar la desgracia y hacerla pública. En consecuencia.

Sólo la muerte del insecto produjo un regreso a las virtudes pequeño burguesas de trabajo. le han confinado en los sollozos y los rugidos. no le han dejado más que un muñón de voz para que se comunique o intente protestar. y afirmaron un universo perfecto. Las palabras de Gregorio Samsa (bicho) se transformaron en angustiados sonidos que reflejaron la imposibilidad de hablar del monstruo y la imposición del mundo exterior para reestablecer la racionalidad. limpieza y orden. De esta manera logran subrayar su diferencia y hacerle aun más evidentemente culpable. En este sentido.Juan Manuel Acevedo Carvajal al silencio y se les limitó a violentos aullidos. Su mudez -gruñidora.le hace aún más diferente. La primera película de James Whale sobre Frankenstein. Savater afirma: "El nuevo Prometeo no es mudo de una manera natural. el personaje de Mr Hyde de Stevenson y Gregorio Samsa en La metamorfosis de Kafka. La realidad grotesca y la atmósfera subjetiva del relato de Kafka dejaron al descubierto la deshumanización de la pasada centuria y su intolerancia hacia lo anómalo. compartieron la condena al mutismo y fueron desterrados a una comunicación no verbal. acompañados de zarpazos y manotadas. Al respecto. cabe señalar que tres de los seres monstruosos más significativos de finales del siglo XIX y principios del XX tuvieron en común la ausencia de la palabra. esforzada. es decir. sin darse cuenta que nada se asemejaba tanto a la mediocridad como la perfección. castigable. tensa hacia el lenguaje inalcanzable. pues le 55 . Al monstruo le han quitado la palabra. le han desterrado al silencio. hecha de bruscos gestos que enfatizaban la diferencia y la pertenencia a otros mundos. en donde la diferencia no tenía cabida.

las formas grotescas alcanzaron un alto grado de ambigüedad en el siglo XX. De esta manera.19 Tras su mudez el monstruo fue aún más culpable. lo físicamente repugnante de Beckett. fantasmal y deforme. Paradójicamente. Op. Sin embargo. célebre cuadro de Edvard Munch. pues rompió los lazos de semejanza con lo humano y evidenció la imposibilidad de pactar con lo normal. entre otros ejemplos) liberó al hombre de las ideas estéticas convencionales y derribó la necesidad de lo bello. la categoría de lo grotesco recuperó su perfil dinámico y se impuso con violencia y destrucción. 19 20 SAVATER. Por un lado inquietaron y plagaron el ámbito artístico de angustia y desasosiego. quien logró representar las deformaciones emocionales de las formas naturales y mostró la apariencia de lo real como algo misterioso. los rasgos escatológicos de Baudelaire. La enfermedad. grabado en 1895 56 . Tras la aparición de una nueva crítica del gusto.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. cit. P. al constatarse como fracasos y/o errores de la naturaleza. y por otra parte. el grito 20 desesperado de lo monstruoso fue grabado en la obra del pintor expresionista Edvard Munch. en la que se funda la vaga presunción de la semejanza entre los hombres". lo absurdo de Kafka. lo oscuro y ruin de Raskolnikov. Aquí se hace referencia a El grito. que no excluía lo feo ni lo disonante. la palabra. la modernidad literaria de lo grotesco (los horrores anatómicos de Rimbaud y Benn. Fernando.136. tranquilizaron el orden social. priva de la gran niveladora. la locura y la muerte fueron los ángeles negros que inspiraron los grandes frisos de la vida del pintor noruego.

no como un juego con lo absurdo. Bogotá: Colcultura. Pues la configuración de lo grotesco no es la simple y conformista exposición de un estado dado. Lo grotesco es. En: Horas de estudio. Rafael. 122-123 57 .22 En conclusión. la astucia de la razón y la única posibilidad del hombre de pensar sistemáticamente la alineación en y desde ella. Barcelona: Orbis. P . pues constituyeron la contraposición de lo fútil y cotidiano al presentar el mundo habitual. así. 21 22 ADORNO. Theodoro.Juan Manuel Acevedo Carvajal En palabras de Adorno: "El arte moderno tuvo que convertir en uno de sus temas lo feo y lo proscrito y se inclinó hacia lo escabroso y hacia lo físicamente repulsivo. lo grotesco moderno puso de manifiesto que era una condición histórico-espiritual y esto le permitió el predominio hasta nuestros días. pues esta era lo suficientemente fea como para que el arte se ocupara de una belleza vacía". Aunque algunos apologetas de lo dado no tuvieron nada más fuerte qué oponer a ello que la realidad. de la que ésta se sirve para superar y conjurar lo antirracional como algo extraño al ser humano. sino la demostración y la prueba del antagonismo absoluto en el que descansa la alineación del hombre". 1976. Teoría Estética.. para el crítico alemán Wolgang Kayser las configuraciones de lo grotesco intentaron conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo y sólo pudieron ser dadas en el sentido moderno del término. GUTIÉRREZ G. Lo Grotesco Literario. sino como la máscara de la razón. Según Rafael Gutiérrez Girardot: "La construcción de Kayser vuelve lo grotesco al revés. P . enrarecido y extraño.21 Del mismo modo. 1983. 71.

Analizar los alcances de esta categoría estética en la obra narrativa de Roberto Arlt. 58 . como ya se dijo. la deformación y la heterogeneidad del concepto. La definición aquí lograda no es última ni definitiva.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. será el siguiente propósito. Pues. el autor argentino revela un procedimiento formal que moviliza el sentido y provoca una ambigüedad inédita al sintetizar las diferentes fases de lo grotesco literario en sus cuentos y novelas. pero da cuenta de la distorsión.

59 .Juan Manuel Acevedo Carvajal Fotografía de Roberto Arlt.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 60 .

Juan Manuel Acevedo Carvajal

CAPÍTULO II. EL ESCRITOR RABIOSO Si algún escritor rioplatense se ha acercado a eso llamado genio, escribió Juan Carlos Onetti, ese escritor fue Roberto Arlt. No hay otro escritor argentino -ni siquiera Borges-, a quien esa ambigua palabra (genio), signifique lo que signifique, le siente mejor. La incomprensión de sus contemporáneos, la agresiva amoralidad de su obra, el desprecio de Arlt por casi todo lo que no fuera él mismo, y su muerte prematura, fueron armando ese ícono del bárbaro desdichado y genial. Esta caracterización emotiva tiene el inconveniente de instalar al escritor en una especie de infierno, habitado por los poetas locos, los enfermos iluminados o los niños irresponsables del arte. Roberto Arlt deja de ser un novelista, un dramaturgo, un hombre de ideas, para transformarse en un caso clínico o en un enigma literario. La afirmación -por no decir la acusación- de la genialidad de Arlt se articula con otras, que parecen oponérsele pero conducen al mismo resultado: Arlt escribía mal, Arlt era poco menos que un analfabeto. Roberto Arlt viene a ser una especie de cruce entre el compadrito orillero y el dandy europeo, que escupía sobre los porteros o lloraba ante una rosa marchita; por ello, no tenía más remedio que escribir Los siete locos. "No sé si fue un ser angélico, un hijo de puta o un farsante"23, escribió Onetti; ¿acaso era las tres cosas? Julio Cortázar, en
23

ONETTI, Juan Carlos. Tiempo de abrazar. Montevideo: Arca, 1974. P . 7.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

su prólogo a las Obras Completas de este autor, lo compara con un "Goya canyengue", un "François Villon de quilombo" o con "un Kit Marlowe de taberna y puñalada". Escribe: "La escritura tiene en Arlt una función de cauterio, de ácido revelador, de linterna mágica proyectando una tras otra las placas de la ciudad maldita y sus hombres y mujeres condenados a vivirla en un permanente merodeo de perros rechazados por porteras y propietarios".24 Es un hecho: ese bárbaro intimida, pero ¿qué se hace con un genio que escribió mal novelas como Los lanzallamas, cuentos como El jorobadito, Las fieras, o Ester primavera? Fueron los contemporáneos de Arlt quienes señalaron su torpeza estilista, su mal gusto. Pero lo mismo dijeron de Cervantes y de Shakespeare. Ricardo Piglia, por su parte, anota que cualquier maestra de escuela primaria podría corregir una página de Arlt, aunque tal vez le resultara un poco menos fácil escribirla. Se debe admitir, por cierto, que algo anda mal a veces en la prosa de Arlt; palabras como "turro", "cafishio" o "rufián", producen cierta incomodidad en la gente de buenas costumbres y estilo refinado. Por fortuna, Arlt no podía llevarse bien con las normas académicas y nunca dejó de escribir como un salvaje. Hoy se notan las disonancias de esa prosa bárbara. Hay muchas maneras de probar la excelencia de una obra; la más sencilla es buscar sus ecos en los que vinieron después. En Argentina, desde hace cincuenta años, no hay ningún escritor que no le deba algo a Roberto Arlt: Sábato, Cortázar, Onetti,

24

CORTÁZAR, Julio. Obra crítica. Madrid: Alfaguara, 1994. P. 259.

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Juan Manuel Acevedo Carvajal

Marechal, Piglia y hasta el mismo Borges, quien confesó valerse del argumento de El juguete rabioso para escribir el cuento "El indigno", de El informe de Brodie. Hoy, Arlt sigue siendo un escritor rabioso que encierra la violencia de un "cross" a la mandíbula. Para hacer justicia a un fanático de los inventos, quizá habría que hablar de patentes narrativas. Arlt es un goloso de la originalidad; para él, escribir significa siempre escribir de otro modo. El lunfardo, el ritmo telegráfico, las voces sueltas dan una impresión de estupendo desorden, pero siguen un diseño y se articulan para llegar por el camino "equivocado". En este idioma revuelto nada es gratuito, las palabras reflejan los padecimientos de los personajes. La paradoja de este estilo literario es que quiebra el texto a la manera de un pintor que culmina su lienzo con tijeretazos. No en vano algún crítico posmoderno afirma: "La hondura visionaria y fantasmagórica de Arlt puede compararse a las perturbadoras telas de Bacon".25 Ese Arlt es el tema de estas páginas, ese Arlt que provoca en el lector las contradictorias emociones que animan a sus personajes, como la mezcla de humillación y humor que reclama una risa averiada e incómoda. Podría afirmarse que Arlt es un expresionista que representa una sustantiva reorientación del modelo realista; este nuevo modelo se acompaña de lo grotesco para develar lo crudo y lo absurdo. Sus cuatro novelas: El juguete rabioso, Los siete locos, Los lanzallamas y El amor brujo, y sus dos libros de cuentos: El
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OVIEDO, José. Historia de la literatura hispanoamericana. Madrid: Alianza Universidad, 2001. P. 216.

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es por eso que estas páginas se ocuparán de la vida y la obra del genio argentino. jorobadito y El criador de gorilas. y para conocerla habrá que atravesarlo a él mismo."Que los eunucos bufen".Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.. 64 . La narrativa de ese Arlt es la que interesa.. para luego abordar problemas específicos como la figura del antihéroe y el mesianismo delirante de los personajes arltianos. significan una exploración del realismo grotesco como camino de trascendencia. Resta decir en palabras del propio Arlt: .

Francis.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Estudio del cuerpo humano. 65 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 66 .

En los primeros años del siglo XX la vida de la familia Arlt se arrastraba penosamente.26 Roberto Arlt nació en Buenos Aires. en las publicaciones de la época. y fue registrado con un solo nombre. Catalina Iobstraibitzer. era un desertor del ejército imperial. en el Barrio de Flores. en repetidas ocasiones dijo que su nombre era Roberto Christophersen y que había nacido el 7 de abril. según consta en su partida de nacimiento.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. su lengua natal fue el italiano.. según parece. la madre. alemán de Posen (hoy Poznan. LA VIDA PUERCA "Más que acercarse a una victoria. Sus padres eran dos inmigrantes europeos: el progenitor. pero esta historia no cabe sino narrarse de éste. Roberto Arlt fue un artista que demoró heroicamente la derrota". la fecha de su nacimiento y su nombre son. Polonia). Lo cierto es que Arlt nació el 26 de abril de 1900. Karl Arlt. debido a los modelos económicos y sociales en los que se movía la inmigración urbana de aquellos tiempos. Augusto Roa Bastos. nació en una aldea tirolesa y luego vivió en Trieste. 67 . tenía treinta y dos años al arribar a Buenos Aires y. Una misma historia puede comenzarse a narrar de diferentes modos. datos inciertos: A veces afirmaba llamarse Roberto Godofredo (como el protagonista de Jerusalén Libertada de Tasso) y haber nacido un 2 de abril.. 26 El encabezado es una paráfrasis del cuento de Roberto Arlt: “Halid Majid el Achicharrado”.

ninguno de ellos tiene hijos. Gerardo. esta mujer habría de volcarse hacia el espiritismo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. era opuesto al de su marido: imaginativa. a esto hay que añadir que ninguno de los protagonistas de esas novelas asume la paternidad.27 Se ha observado que en las novelas de Arlt el padre desempeña un papel negativo y destructivo para los hijos. melancólica. el carácter rudo y la inclinación autoritaria del padre hicieron difícil la relación con el hijo varón desde la infancia de éste. ARLT. a excepción de Balder. pues el joven Arlt adoptó una actitud de rebelión frente a las exigencias paternas. Buenos Aires. Más tarde. Bogotá: Oveja Negra. "una mezcla del sentimiento de pobreza de su humilde infancia y de la resistida sumisión a la voluntad despótica del padre. integran en Arlt la vocación de un Dostoievski con el terrible aprendizaje familiar de un Kafka". la astrología y experiencias parapsíquicas diversas. la campesina tirolesa guió las primeras lecturas de su hijo y le recitó los versos de Dante y de Tasso que había aprendido en su juventud. 28 68 . hablar del carácter de sus padres y de las interrelaciones familiares establecidas en el hogar. y terminó por abandonar su casa. El temperamento de la madre.191. El conflicto era agudo. con una gran sensibilidad estética. 1920. por su parte. Historia de la literatura latinoamericana. P. 1984. Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires En: Tribuna libre. como señalando las futuras inclinaciones del creador del ensayo: Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires.28 27 GOLOBOFF. para una mayor comprensión de la obra del escritor. que siente total indiferencia hacia el niño. Roberto. en plena adolescencia. Según todos los testimonios. en El amor brujo. Resulta importante.

Buenos Aires: Claridad. el escritor argentino dijo: "Me he hecho solo. Roberto. La vida puerca que luego se llamó El juguete rabioso. Mis valores intelectuales son relativos. Arlt entró en contacto con la literatura a través de lecturas desordenadas de Conrad. Me echaron por inútil". 1929. Tolstoi y Dostoievski. peón en una fábrica de ladrillos. realizada por Miranda Klix: "He cursado las escuelas primarias hasta el tercer grado. también leyó a los poetas franceses Verlaine y Baudelaire en folletines literarios. Kipling y Ponson du Terrail (con su bandido Rocambole). Respecto a su formación. 1927. Tuve siempre que trabajar y en consecuencia soy un improvisado o advenedizo de la literatura. no tuvo suerte en la escuela ni gustó de ella. Cuentistas argentinos de hoy. Verne. desde chico. mecánico. las calles de Buenos Aires -pobladas de gente llegada de casi todo el mundo. de malandros que balbucean lenguas y dialectos extraños. aprendiz de hojalatero. Stevenson.29 En adelante. Buenos Aires. porque no tuve tiempo para formarme. Esta improvisación es la que hace tan interesante la figura de todos los ambiciosos que de una forma u otra tienen la necesidad instintiva de afirmar su yo". Autobiografía En: Crítica.serán su campus universitario. inventor y hasta editor de un periodicucho. Él mismo lo reseñó en la compilación Cuentistas argentinos de hoy. ARLT. Luego me echaron por inútil. desempeñó diversos oficios y pequeños empleos: mensajero en una librería. Fui alumno de la Escuela de Mecánica de la Armada. 69 . como el personaje de su primera novela. Miranda. en bibliotecas públicas de barrio leyó apasionadamente fallidas traducciones de los autores rusos Gorki. pintor de brocha gorda.30 29 30 KLIX.Juan Manuel Acevedo Carvajal Roberto Arlt fue indisciplinado y un poco vagabundo.

Quiso publicar su primera novela en la colección "Los nuevos" de la Editorial Claridad. el dinero se agotó y todos tuvieron que volver a Buenos Aires. la Editorial Latina publicó la novela. donde tuvo una aventura sentimental. los negocios emprendidos por Arlt fracasaron. quien lo nombró su secretario personal. y finalmente. en 1926.000 pesos traídos por Carmen como dote al matrimonio.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Fue Güiraldes quien trató de domar la desbordante energía expresiva de Arlt y corregir sus faltas de ortografía. mientras tanto. Arlt se hizo amigo de Ricardo Güiraldes. luego. y empezó a trabajar en periodismo. en El Mundo. no le gustó el libro. como cronista policial en Crítica. gracias a la intervención de Enrique Méndez Calzada. atacada por una tuberculosis. se instaló en las sierras de Córdoba e invirtió en vagos negocios los 25. asesor de la colección. vivió allí un par de años y trabajó duramente para ganarse la vida. Luego de la publicación de El juguete rabioso. tenía 20 años cuando conoció a Carmen Antinucci. Arlt se aproximó con más interés al ambiente literario. Arlt abandonó el hogar y se fue a Córdoba. revista humorística dirigida por su amigo Nalé Roxlo. principal tribuna del grupo Boedo. en Don Goyo. pero a Elías Castelnuovo. diario en el que se consagró como cronista porteño con la 70 . con quien se casó poco después. actividad que prácticamente hasta su muerte habría de proporcionarle su sustento. En Buenos Aires. hija de la pareja. Con su mujer. A los dieciséis años. el escritor de Don segundo sombra escuchó la lectura de El juguete rabioso e instó a Arlt para que lo publicara. Arlt se consagró definitivamente al periodismo: primero. Por fin. nació Mirta.

la cual obtuvo el tercer premio municipal de ese año. Los siete locos. publicó su segunda novela. al margen de toda lectura académica. sus simpatías personales estaban orientadas hacia la revolución social. El hecho representó la nombradía literaria para Arlt. Argentina se sacudió violentamente en 1930. que pagó tributo a sus ansiedades y a sus desórdenes intelectuales. En 1929. con el crack bursátil. Es importante destacar el contexto histórico y sociocultural que correspondió a la vida del escritor: el fenómeno de la inmigración. el sincretismo cultural y la crisis del sistema capitalista que culminó a finales de la década de los veinte. e irrumpió con una política de integración social vacilante. pero participó de varias organizaciones de izquierda y criticó ardientemente el gobierno del general Uriburu. y debido al fenómeno migratorio se incrementaron los problemas sociales de la ciudad. pues quedó consagrado como un escritor -tercer puesto-. muy pronto estallaron las huelgas y los paros obreros. la delincuencia salió a las calles y la economía cayó devastada por la crisis de 1929. Como consecuencia de todos los factores de desequilibrio social. se vieron reflejados en las primeras obras del genio desesperado. La crisis mundial rondaba por ese tiempo el Río de la Plata. que reajustó al país en el esquema del mercado internacional dirigido por las grandes potencias. aunque sería ingenuo trasladar esta opinión ideológica a sus libros y suponer que ellos hicieron explícita una estética socialista. Arlt jamás se afilió a partido político alguno.Juan Manuel Acevedo Carvajal inolvidable serie de sus Aguafuertes. con el golpe de estado del 6 de septiembre. 71 . Buenos Aires había triplicado su población. los conflictos ideológicos de clases.

Bogotá: Panamericana. y El criador de gorilas. Cabe anotar que en esta investigación no se estudiará esta importante producción. Al respecto Noé Jitrik escribe: "A Arlt se lo ve decididamente al margen de la sacralidad martinfierrista. la literatura dramática fue su principal preocupación.31 El no-lugar de Arlt. Luego. si bien la mayor parte de sus amigos pertenecieron al grupo de Boedo (Castelnuevo. Durante toda la década del 30. y la relación con su esposa 31 JITRIK. comparable a la narrativa arltiana por su tensión y crudeza. El fabricante de fantasmas. P. entre los cuales se encontraba su amigo Güiraldes. y el año siguiente fue publicado El amor brujo. lejos de toda clasificación literaria. continuación de Los siete locos. Barletta. En lo que respecta a la disputa entre los grupos Florida y Boedo -arte puro vs. 2001. 72 . Roberto Arlt o la fuerza de la escritura. publicó dos volúmenes de cuentos (El jorobadito. El desierto entra a la ciudad. la situación económica de Arlt continuó siendo inestable. Severio el cruel.Arlt permaneció equidistante en la polémica.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Él también se codeó con algunos integrantes de Florida. en adelante. Mariani). 1941). que tiene sus oráculos en Borges y en Güiraldes y Macedonio Fernández sus mentores y también se le ve lejos del sentimentalismo boedista". 35. 1933. Entre tanto. En 1931 fue editada la novela Los lanzallamas. lo ubica como un escritor solitario que transita tanto el centro como la periferia. Noé. pero es incuestionable que el teatro se situó en el centro de su inquietud creadora. arte comprometido. el escritor conoció a Leónidas Barletta y tomó contacto con el Teatro del Pueblo. Una tras otra se estrenaban las obras: La isla desierta.

y el médico le dijo que no comiera ni tomara mucho. por tanto. andaba mal del corazón. El 26 de julio de 1942. murió de un ataque cardíaco. se hizo los diez pisos hasta el consultorio a pie. no dio resultado. 13. pero algo así. En 1940 murió su esposa y poco después Arlt se casó por segunda vez. Op. la vida del escritor se hartó de tanto descuido y contestó con un puñetazo seco en el centro de su corazón. Sus restos fueron 32 ONETTI. con quien tuvo un niño que no alcanzó a conocer. Al igual que Silvio Astier y Remo Erdosain (personajes de sus novelas) Arlt fue un inventor fracasado. De vuelta a la Argentina. era un desafío de hombre. P . basada en conocimientos científicos autodidácticos y no siempre muy ortodoxos. cit. Juan Carlos. depositó la mayor confianza en un sistema de vulcanización de medias que quería explotar en sociedad con el actor Pascual Naccarati. Arlt retomó su vieja afición de inventor. su muerte fue un suicidio lento: "no digo que se suicidó. que parecía más unas botas de bombero que medias femeninas. que no hiciera mucho esfuerzo. a la madrugada. 73 .Juan Manuel Acevedo Carvajal enferma sufrió bruscas caídas y reconciliaciones. Un respiro para el escritor fue un viaje de un año a España y Marruecos. con Elizabeth Shine. y le dijo: -vio que no me pasó nada en el cuore-"32 . Pero dicho invento. y él la segunda vez que vio al médico. como corresponsal de "El Mundo". aunque para algunos amigos suyos como para Onetti. En 1935 flotaba en la península Ibérica el aire trágico que anunciaba la guerra civil. Creyó seriamente que alguno de sus hallazgos lo sacaría de la ruina. después de haber presenciado un ensayo en el Teatro del Pueblo y de haber votado en las elecciones del Círculo de la Prensa.

74 . la obra de Arlt comenzó a ser significativa en el parnaso gaucho. Nota necrológica En: La Nación. Juan José Sebreli). atareados porque Borges no había sido galardonado con el premio nacional de literatura. Eduardo. velados en el Círculo de la Prensa y sus cenizas esparcidas por el río Paraná. En 1954 un grupo de jóvenes críticos que conformaban la revista "Contorno" (David Viñas. A partir de esa fecha. asumió la revisión de la obra arltiana bajo la relación existente entre la literatura y la política de la dictadura. Buenos Aires. uno de los verdaderos eminentes". Arlt se convirtió en un escritor inagotable. 1942. Varios diarios de la ciudad de Buenos Aires olvidaron incluir la noticia de la muerte de Roberto Arlt. Eduardo Mallea escribió en La Nación: "Muere con Roberto Arlt uno de los auténticos escritores que nuestra tierra literaria ha suscitado. se vuelve a él. en la zona del tigre. se relee y se descubre de modos diferentes. pese a esto. para el estructuralismo pudo ser un ejemplo de un espontáneo sentido de la articulación.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Lo que el tiempo y las lecturas críticas han hecho de este escritor lo convierten en uno más de sus personajes. para el marxismo y el psicoanálisis los textos arltianos se convirtieron en el pretexto perfecto de una modernización de sus teorías.33 Tuvieron que pasar los inviernos de una década para que se revocara el trato intrascendente con que la ignorancia o las modas literarias le pagaron a la obra del escritor bonaerense. El existencialismo vio en Arlt lo que en Europa había hallado Sartre. 33 MALLEA. De ello dan cuenta los diversos estudios realizados en torno a su escritura.

cinismo. aquí aparece lo grotesco como la clave para que los personajes de Arlt puedan salvarse de la tragedia del absurdo. La obra narrativa de Arlt se despliega entonces como anómala y diferente. pues lo que se quiere develar es la tendencia arltiana hacia lo grotesco. en ella los personajes tienen una triple característica: están sumergidos en la miseria. Este análisis permitirá aclarar cómo la narrativa de Arlt se lanza a ciertos planteamientos metafísicos donde comparten protagonismo la conciencia. al tratar de indagar en esa dialéctica del sentido. es decir. el cual sustenta toda la obra arltiana. sus situaciones límite y su comprensión del mundo como zona de angustia lo patentan como visionario. son 75 . lo que se desborda de lo monstruoso y.Juan Manuel Acevedo Carvajal sus imágenes inesperadas. no hay que olvidar que tras algunos personajes de Los siete locos se escondía la idea totalizante de gobernar el mundo. hace parte de lo burlesco en la obra del escritor argentino. comprender la obra del torturado autor implica comprender la crisis de los tiempos que transcurren. por ello. desesperación. todos ellos envueltos por un curioso patetismo que parece girar sobre su propio eje. Ahora bien. accediendo a un mundo maligno y desconcertante. aquí toman relevancia hechos históricos recientes como el corralito financiero en Argentina y el ataque del once de septiembre en los Estados Unidos. pero también es cierto que el mundo de hoy parece sacado de su imaginación. Es cierto que todo lo escrito por Arlt pertenece a su tiempo. a la vez. la angustia. que en este caso no es demasiado pretencioso. se desarrolla el análisis crítico. la muerte y un conformismo lleno de matices: humillación.

76 . creado para excluir a los demás grupos sociales. todos ellos interrelacionados con el concepto de lo grotesco. se presentará la obra de Roberto Arlt y paralelamente se iniciará el análisis con base en la relación que los personajes arltianos sostienen con la figura del antihéroe.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Por último se abordará el problema de lo divino y se estudiará el vínculo con el mal en la narrativa arltiana. Estas particularidades son el foco del presente estudio. adoptado por el aluvión inmigratorio de la época. De esta manera el lunfardo se convierte en un lenguaje especial. Arlt incluye el lenguaje vivo de los porteños. dado que tras ellas se integran algunos ámbitos filosóficos. en todos los textos. como son: la política. la estética y la moral. con el fin de acercar la obra del argentino al concepto en cuestión. Para llevar a cabo lo propuesto. Además. marginados por la sociedad y se presentan permanentemente torturados por los tabúes morales.

Ansiedad 77 .Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH. Edvard.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 78 .

Juan Manuel Acevedo Carvajal B. en definitiva. se escribe en cualquier parte. se respira al penetrar este universo un aire de elocuencia. en forma literaria y ficcionada. pese a su fuerza temperamental. P. ambientes y situaciones de una crudeza extrema.34 En síntesis. ofrecía innumerables fallas de diversa índole. propios de una teoría existencialista presta a ser escrita. Dios o el diablo están junto a uno dictándole inefables palabras". La palabra destructora En: Quimera. pues fue esta novela la que SERNA. Elías Castelnuovo fue el primero en descalificarla: "El libro que me trajo. dureza. 34 79 . pero de ese desatino nació la narrativa urbana en Argentina. empezando por la ortografía. Barcelona. Roberto Arlt. El ingreso al submundo arltiano depara una galería de personajes. angustia. o ya escrita. Inicialmente debió llamarse La vida puerca. y de una simpleza tan explícita como perturbadora y vívida. Mercedes. 1996. pero ese título esperpéntico y tremendista fue cambiado por el autor gracias a las recomendaciones de Güiraldes. El juguete rabioso es quizás la novela más autobiográfica de Roberto Arlt. Nº 144. con un aparente despojo de sentimientos. Sobre una bobina de papel o en un cuarto infernal. la novela era un error para los críticos. LAS CRIATURAS DEL INVENTOR "Cuando se tiene algo que decir. desesperación.28. farsa y desamparo. siguiendo por la redacción y terminando por la unidad y coherencia del texto". quien encontró en la novela una violencia alucinada que sería rechazada varias veces por las editoriales de la época.

Astier prolonga los asombros de sus lecturas. el deseo aparece como una ráfaga destructora. entre telarañas y muñecos rotos. Entre los ritos de paso que integran la educación de Astier. marcó el final del desplazamiento de la palabra literaria del campo a la ciudad en el país gaucho. la escena es una de las mejor logradas del libro. ésta es una isla del tesoro donde los piratas son inexpertos e ingenuos. aprovecha la cercanía del protagonista para iniciar un cortejo. También en la sensualidad Astier busca causar un daño que lastime su psicología. En este primer episodio el hampa es una variante exagerada de la infancia. la situación crece en la medida en que 80 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. El límite de esta experiencia es el encuentro con un homosexual en una habitación de alquiler. La novela está dividida en cuatro capítulos: En ellos se muestra a un joven de nombre Silvio Astier en diferentes situaciones en las que fracasa sistemáticamente. es una manera entrañable de tener miedo en las calles de Buenos Aires. sin otra singularidad que sus muchas vejaciones. sin relación directa con la trama. la lectura secuestra su atención y lo sensibiliza para los hurtos con sus amigos de adolescencia. el cuerpo es una oportunidad de herida que atrae por la magnífica pequeñez de sus partes destrozables. pues los ladrones festejan sus fechorías bebiendo chocolate con vainilla y sesionan en el cuchitril de un titiritero fracasado. El protagonista cuenta con catorce años y se encuentra dispuesto a las peripecias de la vida en un barrio de clase media .baja donde descubre las novelas de aventura. El delito carece de vericuetos y complicaciones. Un tipo destruido.

En el segundo capítulo Astier comete una maldad superior. El juguete rabioso.Juan Manuel Acevedo Carvajal Astier le pregunta "¿Qué hiciste de tu vida?". dado que Astier quiere ser un pirómano famoso para vengarse del patrón de la librería. causar un daño irreversible. con aire triunfal. Ibid. se aleja del negocio y fantasea con las llamas y con el cuadro con que un pintor inmortalizará su incendio. Al día siguiente. Buenos Aires: Losada. 1998. por eso decepcionan a Silvio Astier. la víctima humillada de una mujer con ojos de crueldad. semejante a un invento maligno excepcional. algo que modifique para siempre los destinos. pero. a la vez. Astier se convierte en delincuente como quien entra a un club. El afán incendiario de Astier regresa en forma cruel cuando arroja un fósforo encendido sobre un hombre que duerme en la calle. El protagonista busca escapar de su sociedad. Mientras trabaja en una librería. ambos son delitos menores.35 Al ver las piernas con medias de mujer Silvio siente asco. comprensibles y. una noche tira una brasa en el cesto de papeles. P . se pasa al crimen como revancha. Arlt provoca en el lector las contradictorias condiciones de lo grotesco. 91. Del crimen como aventura. éste es un acto de maldad sin ningún telos. sin embargo. Roberto. renuente a esa estética de lo feo. el lector se ve asediado. quien es un ruin negociante y. Este acto es menos gratuito. insultado ante tanta miseria.36 En este pasaje de negra comicidad. tampoco ahora provoca mayor daño. 81 . poco 35 36 ARLT. descubre que la brasa se apagó sin causar destrozos y decide abandonar el empleo. en buena medida. el rechazado canta: "Arroz con leche/ me quiero casar".

yo qué sé. El hecho decisivo es que Astier es amigo del Rengo y detesta a Vitri. de ensuciarnos hasta dentro. La única vez que no falla en sus intenciones. un humilde cuidador de carros del barrio Flores (barrio natal del autor). el juego cambia de signo hasta llegar a un desenlace ruin. El protagonista quiere ser inventor para asombrar al mundo. tener fortuna y hermosas mujeres. 82 . pero lo expulsan por ser demasiado inteligente.37 La atroz liberación de Astier conduce a una perversa normalidad. de destrozar para siempre la vida de un hombre. Astier ingresa en la Escuela de Aviación como aprendiz de mecánico y expone sus habilidades como inventor. el resentimiento por sus repetidos fracasos lo impulsa a delatar a un hombre marginado como él. sólo como traidor podrá llegar a esa peligrosa orilla. delatando al que lo consideraba su amigo y confidente. pero también para destruirlo o dañarlo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 37 Ibid. El capítulo culmina cuando Silvio intenta suicidarse y fracasa.. de hacer alguna infamia. que planeaba robar la casa del millonario Arsenio Vitri. P. imita a Judas Iscariote y delata al Rengo. En el cuarto episodio. y después de hecho eso podremos volver a caminar tranquilos". que violenta al lector porque lo obliga a volverse en contra del protagonista. porque el mundo es cruel y estúpido.. Astier necesita sufrir un quiebre interno. donde se camina sin apuros después de condenar a un amigo. 133. la traición lo envilece a tal punto que declara: "Hay momentos en nuestra vida en que tenemos necesidad de ser canallas. falla como ser humano.. a poco. En su peculiar camino de abyección.. En el capítulo titulado "El juguete rabioso".

El juguete rabioso no impone un castigo para el delator. siguiendo la regla de que cada acto de los personajes será peor. al contrario. Esta es la tensión última de la novela: el lector se siente obligado a cambiar de bando.Juan Manuel Acevedo Carvajal Resulta difícil no simpatizar con Astier en los tres primeros episodios. como una obra que lleva la realidad a un paroxismo posible y peligroso. lo recompensa con la libertad. la novedad de esta primera novela de Roberto Arlt consiste en que los problemas sociales no están vistos desde afuera. como curiosidad o avistamiento. más miserable y vejatorio que el anterior. aquí todo toma un matiz irracional por excesivo. el desasosiego. El juguete rabioso se presenta. es un antihéroe de la elección individual. sin embargo. De la épica que canta las virtudes de un héroe. Los siete locos y Los lanzallamas están fabricadas en torno a Augusto Remo Erdosain. él ordena el caos. perturbados o alucinados el que palpita. como una experiencia interior que devela otra realidad. marginados. Arlt hace una antiépica que canta la maldad del ser humano. sino que el autor los recorre en su interior y los muestra como una palpitación. y resulta casi imposible acompañarlo en su traición. entonces. Erdosain es un regenerador del mundo que comparte perspectivas de los seres de El juguete 83 . a traicionar al protagonista. Astier irá a las heladas estepas de quienes se atreven a modificar su destino. la frustración y también los límites del ser humano. desdeñarlas sólo sirve para confirmar que se apartan de la norma. en la cual los personajes se guían por referencias contraculturales. la incertidumbre. Es el mundo de los desesperados. sus decisiones pueden parecer equivocadas. Como Raskolnikov.

141. el niño.39 38 39 ARLT. 138. pues no sólo quieren la destrucción sistematizada de la mayor parte de la especie humana. prueba de ello son las conversaciones de la sociedad secreta que el Astrólogo. piensan llevar a cabo su proyecto financiándolo con prostíbulos y usura. los campos y los locos". además. pero algunos rasgos las diferencian. tal como los protagonistas de las novelas existencialistas de Sartre. 1997. el móvil del delito no es exactamente el dinero sino. rechaza el mundo políticamente correcto y este mundo condena su conducta. Las novelas poseen continuidad temática y de personajes. "Organizaremos prostíbulos. 84 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el protagonista roba dinero de la compañía en la que trabaja como cobrador. El argumento de Los siete locos tiene un tono policial en el que se mezclan temas filosóficos. Barcelona: Montesinos. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas... explotaremos la usura. En la primera. es un Silvio Astier degenerado. la sociedad revolucionaria que los personajes quieren fundar es un ejemplo irrebatible de un mundo en el que la maldad es lo constitutivo y esencial. el obrero. busca el sentido de su vida y en el camino se encuentra con otros que como él conspiran para cambiar el mundo.. Ibid. rabioso.. Erdosain se vincula con la sociedad por intermedio del robo y la agresión. ("Dichosos de nosotros si con nuestras atrocidades podemos aterrorizar a los débiles e inflamar a los fuertes"38 ) sino que.. Erdosain. P . con más precisión. Erdosain y otros personajes quieren organizarse para dominar la ciudad. la felicidad que le produce desquitarse de los que lo explotan. Roberto. Los siete locos.. P. la mujer.

carente de ambivalencia regeneradora. a un mundo degradado corresponde una escritura degradada. 85 . todos los sectarios están convencidos de su objetivo: se debe liberar al hombre de los lazos esclavizantes del capitalismo y crear un mundo nuevo en el que la única meta sea la consecución de la felicidad terrena. pero también parece el pequeño negocio de una banda de pícaros decidida a explotar la estupidez de sus semejantes. por consiguiente. su ideología se construye a partir de las vivencias de los antihéroes. ocasionando la destrucción de todo orden a través de lo cómico y lo trágico. Arlt. mediante la interpretación que éstos tienen de los fenómenos sociales. Frente a la parodia del mundo medieval. que develan la crisis del sistema capitalista de la época en que fue publicada. la parodia moderna degrada con un carácter exclusivamente negativo. explicita su visión de lo real. a través de sus personajes. una furia irracional dirigida a la destrucción física del mundo. como única salida para liberar al hombre de las inicuas ataduras de la historia. La escritura arltiana obliga al lector a aceptar el lenguaje marginal y sus mezclas sórdidas y caricaturescas. alegre y festiva. En esta obra subyace el realismo grotesco. Es claro que en esta novela las posesiones materiales y el dinero son instrumentos de maldad.Juan Manuel Acevedo Carvajal La sociedad secreta parece encauzar un sentimiento anárquico. la visión carnavalesca del mundo que se fundamenta en la inversión de todo. parece sugerir una administración fría y programada de la violencia. La inversión de todo conlleva en Los siete locos a un camino sin regreso. mediante la ironía y la sátira se pasa del humor negro hasta la actitud cínica.

el gerente de la monstruosidad. El asesinato de María (la bizca) y su propio suicidio constituyen un acto de libertad y rebeldía contra la sociedad y una venganza contra los numerosos desengaños amorosos. 86 . la rebeldía de los personajes arltianos no se traduce en ninguna práctica para superar la angustia sino en mera teatralidad. Erdosain se da a la búsqueda del único final posible. pues pasa de ser humillado por dinero a ser envilecido por afecto. su contrario y su otro. al igual que el autor. vendrá a cerrar de manera clásica la figura del antihéroe. la estética de lo violento y desmesurado forman la respuesta de Arlt a la desvalorización de la vida. Según José Ortega. abúlicos y absurdos del protagonista. Esta afirmación conduce a Erdosain hacia la degradante humillación causada por la imposibilidad del encuentro interpersonal. el engañador enajenado que busca la afirmación del súper hombre nietzscheano por medio de un radical anarquismo. reservado a las páginas finales de Los lanzallamas.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pero fracasaron genialmente. el castrado real. la muerte aparece como liberación. Es la señal cierta de que el protagonista. "Este violento antirrealismo es un tipo de expresionismo que capta el aspecto grotesco de 40 Arlt cambio el nombre por sugerencia del novelista Carlos Alberto Leumann. Este suicidio de Erdosain. Erdosain es paciente de la acción del segundo antihéroe de la historia contada en Los siete locos: el Astrólogo. La frustración social de Erdosain tiene origen en el fracaso del amor. la renuncia al deseo se manifiesta en los actos sin sentido. En Los lanzallamas (novela que inicialmente se llamó Los monstruos)40. vivieron presos en una pesadilla de pasiones sin freno y no consiguieron ser grandes.

El amor brujo es una novela que. Los complementarios Nº 11.41 Se debe recordar que el esperpento es un estilo de expresionismo literario donde la vida interior del personaje se traduce en grandes gestos. en los cuales el escritor reúne todos sus cuentos. una adolescente ingenua. a diferencia de las anteriores. La condición dual se traduce en una carcajada demoníaca. Por su parte. Para terminar esta panorámica general de la obra del escritor argentino. como en Valle Inclán (esperpento) se lleva a cabo mediante una estilización que traduce el rebajamiento y la desgracia del ser humano". llegando a trascender lo social para adentrarse en la búsqueda metafísica del hombre.Madrid. casado y con un hijo. Aquí se invierten las normas y se trastoca el orden social y literario. 1993. pues Balder se separa finalmente de Irene. La visión trágica de la realidad en Arlt. 41 ORTEGA.Juan Manuel Acevedo Carvajal la realidad. El criador de gorilas contiene quince relatos escritos por encargo en los cuales se desarrollan anécdotas del ambiente africano por medio de la leyenda. hace falta mencionar los libros El jorobadito y El criador de gorilas. que lleva a Balder a la simulación constante. establece un noviazgo con Irene. La visión del mundo de Arlt En: Cuadernos Hispanoamericanos. trasgrediendo todos los valores. pero esta vez asume su posición bufonesca que permite la ambivalencia y la contradicción. El protagonista es el ingeniero Estanislao Balder que. 75. P. Lo grotesco aparece nuevamente. José. y luego de una serie de desilusiones se reconcilia con su esposa. 87 . reduce la cantidad de personajes y limita los espacios donde transcurren las acciones. La novela termina con una clara autoinmolación.

sin embargo. las posesiones y el poder. por el exceso del libre albedrío. entonces. por la conspiración parricida. una equivocación de Dios. la crisis de identidad y la errancia absoluta son productos del hombre desconcertado por la ausencia de Dios. el aburrimiento y el cansancio como generadores de las conductas sociales negativas. la humillación. Queda claro. suspendido en el individualismo por el deicidio. puesto que su crudeza apunta hacia la complejidad del fundamento del drama moderno. que la obra de Roberto Arlt no puede seguir pasando desapercibida. Estos simulacros de deidad y su relación con los personajes arltianos serán estudiados a continuación. y la mujer como objeto simbólico de perversión. o el dueño es un engendro falso. De este libro se retomarán más adelante los cuentos Ester primavera. un ser pervertido. La incertidumbre. El jorobadito está compuesto por nueve cuentos en los que Arlt reitera la temática de sus novelas: la angustia. Las fieras y El jorobadito. un ente maligno que no es el mejor de los seres posibles y. la marginación.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. La falta de sentido se presenta en la obra del genio y motiva a sus posteriores lectores para reclamar por la divinidad. la hipocresía de la sociedad burguesa. Es hora de anunciar que el mundo no tiene rumbo porque no tiene dueño. disfruta del dinero. como hasta ahora. 88 .

Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. 89 . Subida al imperio.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 90 .

ASCESIS ABYECTA "Nosotros somos místicos sin saberlo. nos ha destrozado el entendimiento y entonces buscamos fuera de nosotros lo que está en el misterio de nuestra subconciencia". Es así como esos hombres detenidos por su pensamiento y fascinados por la acción violenta se ponen en movimiento por algo que los excede. la irreligión. Por ello sobra destacar que toda la obra del argentino repite a esos personajes universales que después de cometer un delito son arrasados por las cavilaciones de su conciencia. El mal del siglo. que deambulan por Buenos Aires y se hallan arrojados a la eterna reflexión existencial. como si ante determinados actos (el crimen de Raskolnikov y el robo de Erdosain) estuvieran condenados a vagar perpetuamente. Como en Los Caprichos de Goya. dando lugar a la escisión de la personalidad. en el interior de la mente del ser humano donde se confunden la razón y la sin razón. ni siquiera el autor. ninguno de los personajes. el lector podría sospechar que los razonamientos de la conciencia engendran monstruos que revolotean alrededor de la cabeza del enfermo atormentado.Juan Manuel Acevedo Carvajal C... 91 . Los personajes creados por Dostoievski vagan por San Petersburgo y encuentran sus dobles en los personajes de Arlt. entonces. al que no consiguen extraerle la piedra de la locura: lo monstruoso surge. no en vano se ha dicho que Arlt es una especie de Dostoievski traducido al lunfardo. El Astrólogo Hay una notable influencia en Arlt del escritor ruso Fedor Dostoievski. El movimiento de la ficción arltiana es el del extremista que cree que no hay otro camino.

. se encuentra en sus tribulaciones con distintos personajes que funcionan como alter ego. Mirta.43 42 ARLT.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.) ser Remo Erdosain o ser Roberto Arlt implica ser considerado casi anormal". al tiempo que el sentimiento de abandono divino se hace evidente. En su deambular. P. 2. el autor realiza tal travesía a través del personaje. "Erdosain y Arlt son extraños en todas partes. emprenden lo que Sartre denomina la "ascesis de la abyección". El uno y el otro han empezado por sentirse ser como rechazados por el creador y por la sociedad". Los rechazos que marcan la iniciación en este camino son producidos por la figura paterna y la institución escolar. lo auténticamente grotesco se descubre tras la bestia hospedada en el seno del ser humano.. 43 Ibid. 1998. pueden regresar del deambular. Prólogo a las obras completas de Roberto Arlt. tanto Arlt como Erdosain. a partir de ese desdoblamiento. él hace suya la frase "Yo soy otro" y. no proyecta sobre ellos su misericordia sino la mirada de su ojo cruel y obsesivo (. no los ama. producto tal vez de la escisión de su conciencia. que no es otra cosa que una vía mística recorrida por el camino del absurdo. Sólo por el desdoblamiento del escritor en sus criaturas. Arlt no se encuentra solo sino que viaja acompañado por su propio doble.42 Ante esta situación. P. Como Rimbaud. 92 . reservándose para su investidura humana el derecho a la autoflagelación destructiva. Buenos Aires: Losada. ya que estas vías son las únicas salidas posibles. Dios no los quiere. Su hija descubre esta anomalía cuando afirma: "Augusto Remo Erdosain y Roberto Arlt se recorren unidos en lo trascendental. 3. En este caso.. la huida y el suicidio. con ello se destruye toda la seguridad de la identidad del hombre.

siempre tienen alguna teoría sobre Dios y el universo. quien ha 93 . es el del farmaceuta Ergueta.Juan Manuel Acevedo Carvajal En consecuencia. como si hubieran llegado los tiempos en que todos descifran los misterios bíblicos. como los locos de pueblo. Luego. o casi de comedia. a tal punto que se disipa en ella como el místico lo hace frente al éxtasis de la purificación. existe en ellos un vértigo y una ascesis en el horror de la abyección y esto constituye algo de su santidad. pues a la vez que dialogan con parábolas y versículos de la Biblia. la religión y la ciencia son los tópicos de estos controvertidos personajes que. pues se trata de individuos atravesados por teorías espurias. Hasta se podría decir que los diálogos apocalípticos entre los personajes son ficticios. en el caso de Arlt se desarrolla una fuerte tendencia a la abyección. Por el talante de su angustia creadora el escritor argentino se asume en el personaje de ficción. o como si el único lenguaje diferente fuese el de la angustia. como el Saint-Genet de Sartre acepta su ser abyecto. la rebeldía de aquel a quien la sociedad excluye se manifiesta por medio del mal. porque supone la renuncia del bien. Cabe entonces señalar que en Los siete locos y en Los lanzallamas hay un fanatismo que suele llamarse religioso. Un ejemplo claro de ese camino por medio del cual los personajes arltianos quieren redimirse por la vía del mal. pero que en este caso obedece a la ascesis de la abyección. que abarcan desde el superhombre nietzscheano hasta la teosofía y que se enmarcan en esas épocas bíblicas de la cultura donde todos los discursos residuales conviven entre sí. son también otarios y cafishios que hablan un lenguaje cifrado. Autor y personaje conllevan ese mal bajo la pretensión de una horrible santidad.

como lo expresa Mirta Arlt. 94 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. aquí el recorrido se hace irónicamente de la mano de Dios y lo grotesco salta a la vista cuando el místico Ergueta se pronuncia: "Los tiempos de tribulación de que hablan las escrituras han llegado. 28. padre que representa. lo cual permite que su relación con Dios se dé por medio del pecado en una ascesis negativa. El problema de la abyección de Erdosain se ve reflejado en su conciencia nihilista y su falta de identidad. De esta manera cada uno de los personajes de Los siete locos establece un contacto personal con su deidad. la gran humillación de este personaje es la incapacidad de convertirse en el gran ofensor del padre eterno. Roberto. que indica la falta de la regla moral y el asentimiento de la muerte de Dios. Toda acción es moralmente 44 45 ARLT. poniendo en funcionamiento la función positiva de la negación". Op. "Alguien ha de ser más santo que los santos eligiéndose voluntariamente el hombre de la iniquidad. Op. ¿No me he casado yo con la coja. P . Mirta. ARLT. no existe la identidad. las frustraciones infantiles del mismo Arlt. 7. Si no hay un legitimador supremo. P. con la Ramera?".44 La ironía de estos personajes alcanza su cúspide cuando la imagen sagrada es vulgarizada y sustituida por el mismo hombre. cit. nadie es nadie.45 Cabe aclarar que en el caso de Erdosain. encontrado la iluminación divina y se ha casado con una prostituta en aras de eximirla de la maldad. nada es legítimo. la antítesis no logra completarse debido a su falta de coraje para enfrentar a Dios y remplazarlo. pues como lo explica Blas Matamoros: " Si Dios ha muerto. en últimas. Así. cit. Los siete locos.

quien de manera esperpéntica quiebra el humanismo del siglo XIX y aparece un poco más ecléctico. se afirma la ausencia del otro.46 A Erdosain la negación de lo sagrado le permite afirmar la iniquidad pues.) Muerto Dios. El Astrólogo y la muerte En: Cuadernos hispanoamericanos. Prueba de esto son las explicaciones que el Astrólogo le da a Barsut en su discurso: "Para la comedia del dios elegiremos un adolescente. su argumentación se vuelve cínica y oportunista a merced de una dialéctica de los opuestos. Según él. Op. tras el abandono de Dios y del yo.47 46 MATAMOROS. la muchedumbre ha asesinado a los dioses descreyendo de ellos. una criatura que tenga el rostro extraño simbolizando el sufrimiento del mundo". se podría afirmar que el único sufrimiento verdadero es el de Erdosain. la identidad se disuelve y el otro se torna imperceptible". y un día clamará por un nuevo Dios. Blas. Otro caso místico es el del Astrólogo. y tal ausencia se puede validar a través del crimen. Los complementarios Nº 11.Juan Manuel Acevedo Carvajal factible. P . cit. 47 ARLT. porque ninguna teoría le es suficiente para alcanzar al Dios que busca. como una balanza entre lo humano y lo divino. Roberto.. ya que si Dios no existe todo está permitido. Los siete locos. pero más místico.. Si bien en la segunda novela del autor todos están locos por el desasosiego que produce la ausencia de la protección divina. que sólo pretende crear un mito que sustituya al otro. 95 .. mejor será criar un niño de excepcional belleza. y se le educará para hacer el papel de dios (... en su fe y en su nihilismo conviven la teoría del superhombre y cierta fascinación por lo sagrado. dado que no vale como reconocedor.. (. 139.) elegiremos un término medio entre Krisnamurti y Rodolfo Valentino.

es un dios que se ausenta del mundo. Ante el silencio de Dios. 134.. que esté presente. Así como el futurismo hizo del capitalismo tecnológico una estética.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pero el fantasma de la catalepsia retorna del más allá para decirle que al cuerpo no le gustaría estar encerrado en un ataúd. 96 . un "príncipe de la sapiencia" que quiere instaurar una dictadura basada en el industrialismo. la muerte de Cristo haya ensombrecido la necesidad de un Dios en la tierra. en cambio. es decir. "La felicidad de la humanidad sólo puede apoyarse en la mentira metafísica... Ford. pide casi a la manera de un conjuro un sentido para 48 Ibid. o que por lo menos se lo espere. en una época en la cual el sistema capitalista se ha venido a pique. pero es evidente que las nuevas generaciones tienen la necesidad de creer en algo. Privándole de esa mentira recae en las ilusiones de carácter económico.48 Con el poder de estos hombres se recrea la idea del dios creador. ya que el hombre necesita adorar o creer en un dios vivo. La figura del dios vivo es homologada al dinero como señal de poder. El mesías del Astrólogo es un hermoso efebo milagrero. Es necesario que el personaje se suicide para hacerle un favor al alma. una especie de superhombre inexorable. Los únicos que le pueden devolver a la humanidad el paraíso perdido son dioses de carne y hueso: Rockefeller. El dios de Erdosain.. El Astrólogo tiene la convicción de que hay que inventar un mito y hace del capitalismo la nueva religión..". como el Zaratustra de Nietzsche. El dios inventado aquí es el dinero. P. Morgan. Posiblemente. en este caso se trata de reinstalar nuevamente una religión: la del capital... que domina las multitudes y les muestra un porvenir basado en la ciencia. con un templo kitsch en las montañas. no responde.

al Astrólogo. Erdosain alcanza a Dios a través del crimen. Barcelona: Montesinos.. para él nunca se trató del dios vivo. Ha cometido el suyo matando a una adolescente bizca y deformada. ese ser abyecto no ha fracasado. un 49 ARLT..49 Por fin. 62. A Dios habría que torturarlo. Luego de su crimen se suicida de un tiro en el pecho. por lo cual Tánatos anuncia a Eros. es pertinente explicar que la mistificación propuesta por los personajes de Roberto Arlt logra cumplir a cabalidad la ascesis de la abyección.. 97 . o a Ergueta y la Coja. Lo anterior despierta el mito del hombre apocalíptico.) Estoy muerto y quiero vivir". a través de la catástrofe. Por primera vez. Roberto. Los lanzallamas. sino del dios oscuro de la angustia. hasta agotar el mundo. (. Erdosain se aparta de la comedia humana.Juan Manuel Acevedo Carvajal su vida y su rogativa cambia violentamente de signo cuando reniega: "Pero si Dios vale menos que el último hombre que yace destrozado sobre un mármol blanco de una morgue.. 1997. el pecado que no se podía nombrar ha encontrado nombre. P . en la cual se pone en funcionamiento el sentido positivo de la negación. Ahora bien. A ellos les toca afirmar el mal y provocar. en ellos la destrucción radical es la condición para la nueva vida y el crimen es el preludio del amor. la afirmación del bien y los esplendores de la felicidad futura. mito según el cual se vuelve lógico llamar místico al Rufián Melancólico. "Durante algunos decenios el trabajo de los superhombres y de sus servidores se concentrará a destruir al hombre de mil formas. y sólo un resto.

por escenas y personajes grotescos. Se puede decir entonces. 50 ARLT. Para los personajes arltianos el sincretismo de lo grotesco se dirige hacia aquello que guarda gran ambivalencia. pequeño resto será aislado en algún islote.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Los siete locos. Roberto. ya sea por la risa extravagante o por el descubrimiento de algo verdaderamente monstruoso. a partir de la transgresión de la regla moral establecida. dinamiza. pues asumirse moralmente diferente conduce a manifestaciones latentes. sobre el que se asentarán las bases de una nueva sociedad". lo real y lo absurdo. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. lo grotesco cumple aquella función de fondo que da forma al hecho siniestro de la muerte de Dios.50 Este misticismo inverso se puede asociar con el concepto de lo grotesco. anula proporciones. 98 . Tal recurso estilístico constituye la manifestación de lo más bajo que posee el hombre: la necesidad de la muerte como articulación de un universo colectivo. P . que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense. Por consiguiente. Es allí donde aparece lo grotesco como una tentativa de invocar y someter los aspectos demoníacos del mundo. en la narrativa de Arlt. en una dinámica del vértigo que se encamina a la frontera de lo absurdo. Op. Provocando. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. en consecuencia. 135. la máscara y la persona. Luego. la confusión entre lo humano y lo animal. cit. propicia desequilibrios. las cosas y el lenguaje. cuya confrontación revela un acto ritual que deja la huella de su ejecución sobre el mundo. rompe simetrías. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano.

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ODILON, Redon. El hombre esqueleto.

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CAPÍTULO III LO GROTESCO ARLTIANO

Abordar un texto literario desde la perspectiva de lo grotesco puede ser un intento simplificador si se lo considera una tendencia satírica o hiperbolizante con exclusividad. Pero la variedad de aspectos que abarca este concepto literario permite considerarlo un elemento fundamentalmente organizador, dado que lo grotesco aparece como uno de los modos aglutinantes del relato, una de las formas estilísticas de operar la síntesis y una de las maneras lúcidas de unir lo que se encuentra fragmentado y disperso. Partiendo de este enfoque, el siguiente capítulo pretende estudiar el efecto cuasi-cómico o semi-trágico de la narrativa arltiana, la cual inaugura lo grotesco en el Río de la Plata y afirma la coexistencia de diversos discursos en el universo novelesco del escritor gaucho. Lo grotesco aparece aquí como un conjunto de procedimientos formales que, puestos en funcionamiento, provocan una movilización del sentido, un desplazamiento semántico y una ambigüedad generalizada que solamente se resuelve a través de la síntesis de lo cómico y lo trágico. Con relación a la obra de Arlt, este concepto se presenta como un elemento que no destruye el sentido sino que lo desplaza hasta liquidar la unicidad y la monosemia de la narrativa argentina de principios del siglo XX.
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y sobre una sintaxis normal logra producir una semántica anómala e inesperada. se indagará sobre la deformidad física (aspecto indiscutiblemente grotesco) y sus connotaciones morales en los cuentos y novelas de Roberto Arlt. Por otra parte. al unir cosas que habitualmente se excluyen y al violentar las nociones comunes. para luego hacer un análisis intertextual de esta narrativa y reconocer en ella las similitudes de otros géneros como el folletín. moral y político) permite en la obra narrativa arltiana el sincretismo que logra lo grotesco frente a lo cómico.espiritual de lo grotesco surge . la categoría literaria e histórico. lo siniestro y lo monstruoso. el léxico y el estilo disímil del que fue acusado el escritor de El juguete rabioso. También se debe resaltar que la permanente alternancia entre los discursos (estético. de la evolución interna de la literatura de un país. en este caso. En consecuencia. como huella visible del mal. De esta manera se abordará en un primer momento la escritura arltiana desde la estructura. el tango y el grotesco teatral. que desafía el lenguaje culto y las buenas conciencias. Es claro que al aproximar lo que está alejado. de la teoría literaria de un continente y de la historia universal de la cultura que modifica retrospectivamente lo antiguo. la narrativa arltiana se acerca a la paradoja de lo grotesco. tal y como ocurrió con el tango y sus estribillos lunfardos. Esta interpretación supone la ampliación de los géneros en su aspecto temático y permite la incorporación del realismo grotesco al crear un nuevo 102 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

porque . asociado a las formas extremas de la marginalidad. Para terminar esta presentación vale la pena insistir en el carácter visionario de Roberto Arlt. El último recorrido partirá de la excentricidad y la anomalía de los personajes arltianos. o quedar entre las bambalinas durante un período y reaparecer más tarde con la fuerza de la escritura y la vigencia anacrónica de lo que se escribe con sangre. pero al mismo tiempo aniquilador. Aquí se planteará lo marginal como disertación política y lo anormal como proyección utópica negativa reflejada en sociedades secretas de carácter mesiánico.Juan Manuel Acevedo Carvajal referente estético-moral. Afortunadamente hoy sabemos que un texto puede ser leído y atravesado por el tiempo. 103 . aunque paradójicamente sus innovaciones fueron parcialmente absorbidas y rechazadas por el campo intelectual de sus contemporáneos.como lo reseña Barthes . para develar el discurso sobre el poder.el texto recuperado impone un sentido único a hombres diferentes y sugiere sentidos diferentes a hombres únicos que hablan siempre la misma lengua simbólica a través de tiempos múltiples. pues fue él quien introdujo lo grotesco en la narrativa argentina y la crónica urbana en Latinoamérica.

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Francis.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Después de la máscara de la vida. 105 .

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En aquella oportunidad. UN ESTILO CRIMINAL Arlt escribía para humillarse. con palabras "de alto voltaje etimológico". Cuestionó.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. entre ellas Claridad. además. el escritor de Boedo considero la novela de Arlt como una obra "desigual y escabrosa". órgano de difusión de los llamados "escritores proletarios". Castelnuovo reconoció en la escritura arltiana dos estilos antagónicos: uno en el que se notaba la influencia de Máximo Gorki. escribía como si quisiera arruinarse la vida.. que se negó a publicarla por indicación expresa de Elías Castelnuovo. 1974. la unidad y la coherencia del texto. parecido al del escritor colombiano Vargas Vila.. y el otro. desprestigiarse a sí mismo. plagada de errores de ortografía y de redacción. Asimismo.51 En principio. al que consideró como un "libro de cuentos". Ricardo Piglia. en la colección "Autores noveles". pero mal colocadas. 107 . Para entrar de lleno al análisis literario de la narrativa arltiana a la luz de lo grotesco. El manuscrito había sido rechazado antes por varias editoriales. se debe partir de la ópera prima del escritor y su estilo transgresivo. podría decirse que Arlt en su novela iniciatica cuenta la historia de Silvio Astier a partir de un narrador protagonista que se distingue por un uso muy particular 51 CASTELNUOVO se refiere al episodio en sus Memorias. de la Editorial Latina de Adolfo Rosso. Buenos Aires: Ediciones Culturales Argentinas. La primera edición de El juguete rabioso de Roberto Arlt apareció en octubre de 1926.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

del léxico; un gran despliegue de términos seudoculturistas pero, sobre todo, grotescos. El escritor bonaerense recurre a un vocabulario amplio para decir lo que sobrepasa algún tipo de límite: el del buen decir (la lengua como norma), el de las buenas costumbres (la moral como modelo) y el del buen obrar (la ley como principio). Así, el texto se llena de palabras rimbombantes para decir lo otro, lo marginal y lo excluído; estos términos suenan demasiado, ya sea porque son vulgares, o porque resultan anacrónicos: fanfarria por alboroto, francachela en lugar de fiesta, barrabasadas por travesuras, bigardón o gandul para decir vago; en lugar de engañar engatusar; granuja, perillán, truhán o gerifalte para nombrar al aprendiz de delincuente; las acciones despreciables son zarandajas o trapacería en lugar de estafa. En cierto sentido, se trata de decir la miseria, lo que ella es y lo que significa, a través de una suerte de desmesuras lingüísticas que hacen referencia a los inicios de lo grotesco literario, cuando en la Edad Media y el Renacimiento se utilizaba otro lenguaje (vulgar y grosero) para igualar las jerarquías sociales dentro del carnaval. Aquí lo que Arlt logra con el exceso de referencia es la ignominia de la pobreza reflejada en un nuevo estilo, que surge de la mezcla del humor y la perversión con lo cual se involucra un nuevo decir. De este modo se reconoce que los amigos de Astier son pelafustanes que viven en leoneras o cuchitriles y él es menos que ellos, pues es un mancebo que duerme en una yacija y se alimenta de pitanza. La descripción anterior no dista mucho de las letras de algunos tangos, pero va más allá de los efectos
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verbales propios del ultraísmo, ya que persigue el enigma moral que encierra el lenguaje marginal de Buenos Aires, es decir, el lunfardo. Este lenguaje, empleado por ladrones e individuos al margen de la legalidad, (jurídica, moral o estética) se distinguió por la abundancia de metáforas o elementos poéticos, los cuales llegaron a ser incomprensibles para quienes no lo conocían. El lenguaje de los bajos fondos de Buenos Aires fue, como afirmó Jorge Luis Borges, "una jerigonza ocultadiza de los ladrones, un vocabulario gremial como tantos otros, la tecnología de la furca y de la ganzúa". 52 Luego, Edmundo Clemente complementaría: "El lunfardo, lenguaje de lunfas (ladrones) pertenece a quienes hacen del delito una profesión. Su vocabulario resulta completamente oscuro para los no iniciados".53 Sin embargo, el lunfardo se nutrió de muchas palabras de la inmigración y sufrió un proceso de asimilación, que nadie dirigió o influyó personalmente. En la estilística de esta lengua se registró un claro fenómeno selectivo, obediente a las causas que originaron las modalidades dialectales del pueblo, vinculando los requisitos de la eufonía y las exigencias conceptuales. De ahí que la masa anónima adoptara ciertas voces y las difundiera incorporándolas, en definitiva, a sus conversaciones cotidianas. La cerrada masonería del vocabulario lunfardo permitió (al igual que el argot francés, la giria brasileña, la coa chilena y la replana peruana) que trascendiera del círculo estricto de
52 53

BORGES, Jorge Luis. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 15. CLEMENTE, Edmundo. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 76

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los chorros, punguistas y demás componentes del hampa, para llegar al conocimiento público a través de la transmisión oral y escrita de los sainetes, las letras de tangos, el periodismo popular y los escritores que como Arlt hicieron suyo el lenguaje orillero. Se atribuyó al tango la difusión y a Buenos Aires el origen del lunfardo. La verdad es que la literatura porteña asumió un gran papel en el desarrollo del lenguaje del mal vivir y sobre todo en la conciliación de éste y las buenas conciencias. Es notable que las novelas de Arlt siempre tratarán de ladrones, prostitutas, rufianes y burdeles; con ellos se entrelazan los acordes de aquel "pensamiento triste que se baila".54 Un ejemplo de esto aparece en Los lanzallamas durante la agonía de Haffner y los recuerdos acerca de sus compañeros chorros y cafiolos. En este pasaje, El Rufián Melancólico recuerda un picnic con algunos mafiosos. La primera canción es un tango, tocado en el bandoneón por el negro Amargura con ritmo de carnaza sensual. Todos los elementos colaboran para crear un ambiente de abyección: el negro, los mafiosos, el bandoneón, el maltrato de las prostitutas, el asesinato de una de ellas y el suicidio de otra. En fin, un bajo fondo literario que acumula lo peor de lo peor y se adorna de un tango tristón. No mucho más recomendable es el antro que se describe en Los siete locos, situado al lado del periódico Crítica, para el que Arlt escribía la columna judicial. Lo que caracteriza a esta caverna es la semi-oscuridad de un cubo sombrío, en el que flotan las humaredas de tabaco, la bruma hedionda y las neblinas de menestra y de sebo. Se crea un ambiente
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Esta es la definición que Enrique Santos Discépolo da del tango.

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177-178. una superficie contradictoria. Ricardo Piglia. Afinaban los instrumentos y un silencio de expectativa acurrucaba a cada fiera en su rincón. (. ese estilo alquímico. El tango carcelario surgía plañidero de las cajas. no es otra cosa que 55 ARLT. divinizando el sufrimiento de la puta y el horrible aburrimiento de la cárcel". perverso. un manejo de la lengua como el manejo correcto. frecuentemente un bandoneón y una guitarra. con gestos canallescos. que son las clases dominantes las que imponen. entonces. Al respecto. desde la escuela. y entonces los miserables acompasaban inconscientemente sus rencores y sus desdichas. hecho de conglomerados. pues su voz era inédita y su narrativa totalmente libre. que al igual que el tango. de restos. trascripción cruda de lo real.Juan Manuel Acevedo Carvajal opaco y turbio referente a lo visual.) Ese estilo de Arlt. lo táctil y olfativo antes de introducir a los clientes: ladrones de toda calaña (rateros. Los siete locos. heredero de la tradición arltiana. ¡Quizás en lo que pensaban! Y esa cúpula terrible y alta adentrada en todos los pechos multiplicaba el langor de la guitarra y del bandoneón. lanceros). Op. ps.. donde no hay copia del habla.. entra en escena el tango: "A veces a esta leonera entraban músicos ambulantes. batidores. Arlt no tuvo que ser rival de nadie con su estilo o con sus temas. El silencio parecía un monstruo de muchas manos que levantara una cúpula de sonidos sobre las cabezas derribadas en los mármoles. 111 . cit. una vez cargado el ambiente con suficiente sordidez. Arlt entonces trabaja esa lengua atomizada. marginal. afirma: "El estilo de Arlt es una masa en ebullición. percibe que la lengua nacional no es unívoca. mientras que una tristeza movía su oleaje invisible en esa atmósfera de acuario.55 Hay que decir. Roberto.

A ello hay que agregar la oscilación de estilos que advirtió Castelnuovo. El estilo de Arlt es su ficción. Y la ficción de Arlt es su estilo: no hay una cosa sin la otra". la cual articuló la espiritualidad de lo bello con la materialidad de lo feo y abyecto. con el que Arlt intentó describir la pobreza y. que concilió la grosería con la belleza y la rudeza con el amor. 56 112 . existen algunos rasgos primordiales de lo grotesco que vale la pena retomar con relación directa al estilo de Arlt. Ahora bien. por otro lado. se muestra el estilo seudoculto. cuyo modelo fue el de las traducciones españolas de folletines franceses y novelas rusas.56 El uso de un léxico díscolo por parte de el autor de Los siete locos y Los lanzallamas se complementa con la alternancia marcada de diferentes tonos o registros de escritura como la crónica policial. que en manos de este dandy-orillero. 1993. PIGLIA.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Quizás lo más importante es el proceso de transformación que provoca una fractura cuyo resultado es la convivencia de sentidos contrarios. todo lo cual conforma una actitud que condena la pituquería intelectual por la supuesta oposición al academicismo. la transposición verbal. ya que por una parte se presenta el estilo plebeyo. Ricardo. Esta oposición fue el fundamento de la representación grotesca en la narrativa arltiana. o compadrito. el folletín y el coloquialismo. A cada uno de esos estilos le correspondió un objeto de representación directo. Ps. Respiración Artificial. la novela picaresca.docto. 140-141. estilística. Bogotá: Tercer Mundo Editores. del tema de sus novelas. devinieron en muchas ocasiones en exabruptos retóricos.

247. donde lo festivo se encuentra ausente. cit. Uno de ellos corresponde al momento en que Erdosain presencia la farsa del estrangulamiento de Barsut: "Del montón informe se desprendían ronquidos sordos. Los siete locos. al tiempo que apretaba el gatillo. tan abundante y frecuente en Los Siete Locos y Los Lanzallamas. semidesnudo. No se puede sugerir que las novelas de Arlt sean cómicas en el estricto sentido de la palabra. hundió el cañón de la pistola en el blando cuévano de la oreja. del cual hablaba Jean Paul. Op. en el que se manifiesta el humor producido de manera grotesca. Hay episodios de gran claridad que ilustran esa mixtura de horror y comicidad. precipitándose en el movimiento. inmóvil. oprimía mas fuertemente la garganta del muerto". 113 . mientras el asesino. Y el sordo ronquido no fue ya. tiene gran relevancia en esta narrativa. que estaba abultado sobre Barsut con los dos enormes brazos tensos en la sujeción de un pescuezo contra el suelo. ni está dirigida en su contra. sino que es un efecto producido por la mezcla del humor y lo atroz. se desprendió el pantalón.57 El desnudamiento casual de Bromberg produce un efecto cómico-grotesco porque se ocasiona en contraste con el acto de dar muerte a un hombre. Un segundo episodio. Erdosain seguía con curiosidad cruel la lucha. y de pronto de la cintura de Bromberg. pero sí se pueden señalar algunos efectos cómicos a los que da lugar la diferencia que media entre la magnitud de aquello que se narra y lo que sobreviene.Juan Manuel Acevedo Carvajal El humor cruel. p. Roberto. El cuerpo de la jovencita se dilató bajo 57 ARLT. Hubo un instante de silencio. es aquel de Los Lanzallamas en el que Erdosain da muerte a la Bizca: "Erdosain. pues la risa no surge de lo negativo. quedando con las nalgas blancas en descubierto y la camisa sobre los riñones.

. esta mezcla tiene como consecuencia la sublimación de las situaciones vitales y la vulgarización de lo trascendente. 114 .) De pronto. Perdiste la virginidad para siempre. sus miembros con la violencia de un arco de acero (. la sorpresa que puede provocar la muerte violenta queda matizada por las palabras que justifican el acto. por no hacer caso de los consejos que te daban tus maestras". elemento esencialmente grotesco. 289-291. Los lanzallamas. Lo bajo. como las caídas o pozos narrativos. ¿Te das cuenta? ¡Perdiste la virginidad! ¿No te da vergüenza? Y ahora Dios te castigó. sino esencialmente grotesco porque mezcla en dosis iguales el horror y el humor. Dios. la comparación que puede establecerse entre el asesinato de la Bizca y las palabras de Erdosain. Con lo anterior no se da un efecto trágico ni gracioso.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Roberto. cit. Sí. Las referidas caídas se producen cuando cierta moral se apropia de la escritura y la rebaja.. Ps. también se halla presente en esta narrativa y tiene como función la trasgresión y el desplazamiento del sentido a partir de un movimiento vertical comprendido y representado por un impulso descendente que se articula en múltiples fases. Op.58 Aquí resulta grotesco el hecho de transferir un suceso grave a uno cómico. le quita nerviosidad para otorgarle a cambio una sentenciosidad sobresaltada. 58 ARLT. Los intensos efectos que produce el asesinato de la Bizca son cortados abruptamente por el placer de lo cómico. Así. producen un efecto horripilante y gracioso a la vez. y poniéndose de pie exclamo irritado: ¿Viste lo que te pasó por andar con la mano en la bragueta de los hombres? Estas son las consecuencias de la mala conducta. un detalle irrisorio se hizo visible en su memoria.

la Bizca. ignora el buen gusto y pasa por encima de lo que las élites culturales establecían como tono apropiado. Tienen siempre una connotación extraña y están motivados por lo ridículo e irrisorio. los nombres que se leen a lo largo y ancho de la narrativa arltiana son de una naturaleza absolutamente grotesca. además de la combinación de formas animales y humanas. Barsut. y los que llevan ambos: Hipólita "la Coja". Al respecto Erdosain comenta en Los siete locos: "¡Qué lista! ¡Qué colección! El Capitán. Alberto Lezin "el Astrólogo". el Mayor. la figura de la exageración extrema. También están los que se reconocen por su apodo: el Buscador de Oro. La escritura de Arlt atraviesa ese límite constantemente. evocada tantas veces por él y por sus críticos: la de ser un escritor sin formación literaria y sin refinamientos de élite. anómalos y diferentes a los convencionales. y hacen aparecer en primer plano la deformidad física que los caracteriza. En esta clasificación se encuentran los señalados por Dios. pues son raros. Barsut. que tienen el sobrenombre que su defecto marca: el Rengo. Ergueta. el Hombre de Cabeza 115 . la Ciega. Erdosain. el primer eslabón del exceso se encadena en amplificaciones sucesivas. Elsa. un modo del lenguaje por el cual el escritor renuncia a la verosimilitud para lograr el impacto de una evidencia más allá de todo lo permitido. Por otra parte. el Capitán.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro elemento grotesco por naturaleza es la hipérbole. En la sobreabundancia nominativa de esta narrativa se pone de manifiesto lo grotesco con relación a la configuración del cuerpo y la moralidad de los personajes. Arlt exhibe y repara una inseguridad radical. el Sordo. Por medio de la rimbombancia. "el Rufián Melancólico". Arturo Haffner. por insistencia e intensificación. los que se presentan por el nombre o el apellido: Astier.

el Astrólogo. Así mismo. de las formas burguesas del lenguaje.. sino que tiene por misión "hacer saltar" a "golpes de mandíbula" los cimientos apolillados de las instituciones caducas y anquilosadas. el Rufián.) ¡Qué colección! Barsut. Arlt ataca cualquier tipo de institución sea social. la obra de Arlt no sólo incumple con las normas gramaticales. un texto trasgresor de lo establecido. el lenguaje.59 Se puede aludir igualmente a la blasfemia. Es una escritura destructora que invierte los géneros. Ps. 81-83. Los siete locos. literaria. Su obra es un contratexto. la afirmación se convierta en negación y de este modo se trazan los rasgos dominantes de esta escritura. Ergueta. 116 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Es un francotirador... sin ningún respeto o temor consuman la interdicción y la disfrazan. pues intenta rebajar lo divino por medio de un nuevo lenguaje y remplaza el nombre de Dios por su ultraje. puesto que 59 ARLT. ¡Qué lista! ¿De dónde habrán salido tantos monstruos? (. Op. las normas y exhibe una permanente alternancia entre discursos largos y juicios contundentes. ya que como se dijo en el capítulo anterior esta figura literaria es de punta a punta grotesca. el Rufián y yo. Esto resulta esencial para el análisis de la categoría de lo grotesco. entre una disertación sombría y otra que deshace dicho tono. Roberto. En consecuencia.Ni expresamente se podía reunir tales ejemplares. de Jabalí. los procesos de transformación del sentido hacen que lo uno (Dios) se convierta en lo otro (anti-dios). entre una sintaxis lógica y una significación absurda. ¡Qué bestias!". Ergueta. cit. En el caso de la narrativa de Roberto Arlt los juramentos aluden en vano al nombre de Dios. lingüística. Huye de la rutina verbal.. política o moral.

estas objeciones fueron el registro minucioso de las innovaciones que Arlt hizo a la novela argentina de los años treinta. ni tiene una trascendencia más aguda. o sea.) Arlt escribe contra la idea de estilo literario. Ricardo. Op. cit. que arrasara con todo orden a través de la burla. 136-137. esto es. En esta dirección. sin gerundios ¿no? Sin palabras repetidas. Paradójicamente. inscritos al grupo Florida. una escritura perversa.. sino que en la interacción de ambas. es Roberto Arlt. (. lo que está mal. prolíjito.) escribía mal: pero en el sentido moral de la palabra.Juan Manuel Acevedo Carvajal ninguna de las dos formas enfrentadas soporta un mayor peso. (.60 Con lo anterior se pone de manifiesto que Arlt buscaba una escritura liberada. Tal y como lo afirma Renzi. 117 . el estilo arltiano supera las críticas de Boedo y sobrepasa las acusaciones de algunos escritores puristas. Ps. Es un estilo criminal. uno de los personajes de la novela de Ricardo Piglia Respiración Artificial: "El que abre. Por eso el mejor elogio que puede hacerse de Arlt es decir que en sus mejores momentos es ilegible". en la nueva significación que produce. e inscribiera la 60 PIGLIA.. que afirmaron el descuido estilístico de Arlt y su mal gusto. Hace lo que no se debe. escribir pulcro. La suya es una mala escritura. el que inaugura. el guiño. la mueca o el absurdo. destruye todo lo que durante cincuenta años se había entendido por escribir bien en esta descolorida república. Es el único escritor verdaderamente moderno que produjo la literatura argentina del siglo XX.. se encuentra la certeza de una escritura fundamentalmente ambigua.. contra lo que nos enseñaron que debía entenderse por escribir bien.

doble articulación existente entre lo cómico y lo trágico. En este caso. la periferia y las minorías. el culto al pastiche y el snobismo kitsch. pues no se puede entender la fuerza y el vigor de la prosa de Los Siete Locos si se desconocen los tangos y el teatro grotesco de Enrique Santos Discépolo. Se puede decir que Arlt hizo entrar en su escritura la significación de la existencia de la ciudad. Fue uno de los 118 . o el deslumbramiento de la sociedad gaucha por la radio. la obra arltiana supone la oficialización de una estética marginal. y sobre todo a Buenos Aires. convirtiendo a la Argentina de principios de siglo. el cine y hasta la luz eléctrica. en un espacio experimental para una multiplicidad de signos de una cultura popular venida a menos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pues en ambas situaciones se destruye la identidad lingüística del pueblo y se construye una nueva forma de expresión. El realismo grotesco subyace en esta ficción y la visión carnavalesca del mundo fundamenta la inversión de todo lo establecido. donde se destruye la noción de orden y se inicia un nuevo canon que parte de las márgenes. el impacto de la inmigración sobre el lenguaje se compara con el carnaval medieval señalado por Bajtin. que a manera de colcha de retazos fusiona lo ambivalente y sirve como una especie de sintetizador semántico. con ello se celebra la desacralización del arte puro y se sustituye por el consumismo democratizador de la cultura de masas. Resulta claro entonces que sin una diversificación textual la obra de Arlt carecería de sentido. Luego. o las esperanzas multitudinarias puestas en el pie derecho del gran Bernabé Ferreira.

pocos pudieron como él entender qué diversas capas del habla urbana podían entrar en la escritura. no teniendo ideas nuevas que expresar. como lo dijo el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti. 119 . pero a la vez de fantasías reparadoras. Discurso que se repite y se repite a lo largo de esta era y que en el proyecto de Buenos Aires. "un escritor que comprendió como nadie la ciudad en que le tocó nacer. 61 ONETTI. Discurso de utopías que se olvidó de aquellos para los que fueron pensadas. se reprodujo una vez más. Prólogo de las obras completas de Arlt En: Marcha. Juan Carlos. 1971. como que. que los que escribieron música y letra de tangos inmorales". P . es.137. Es cierto que no sabía escribir y desdeñaba el idioma de los mandarines. pero también es cierto que dominaba los problemas de millones de argentinos a través de su peculiar estilo aguafuerte. como ciudad moderna a principios de siglo. habría que remitirse al punto de fricción. Desde su tribuna en El mundo. Discurso de utopías que excluyó a sus principales interlocutores. quizás. al espacio compartido entre la literatura de Arlt y el fenómeno de lo grotesco. Más profundamente. En cuanto al lenguaje. que no fue otra cosa que el sufrimiento de los olvidados en el discurso de la modernidad misma.Juan Manuel Acevedo Carvajal más lúcidos en este sentido y de esta manera es un escritor moderno y revolucionario. Arlt defiende el idioma de los argentinos y deja bien en claro que la lengua no puede sumirse en la pasividad de los cementerios: "Los pueblos bestias se perpetúan en su idioma.61 En una ciudad donde la modernidad fue el escenario de grandes pérdidas.

los pueblos que. palabras que indignan a los profesores. como el nuestro. Sobra decir que a Roberto Arlt el tango. turrito. 120 . pero. su ya conocido: "Raja. con desparpajo. el hambre . no necesitan palabras nuevas o giros extraños. las traiciones. sacan palabras de todos los ángulos. capaz de invertir su vida en una empresas inútil como la literatura y de afirmar. lo hicieron un pibe abyecto y desalmado. donde la representación del ser y del mundo devienen grotescamente por medio de la palabra. los libros. 62 ARLT. los inventos. la delincuencia y el boxeo. Roberto. es un perfecto pugilista".Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. El Idioma de los Argentinos En: Aguafuertes Porteñas. 1998. técnicamente. P. raja". como indigna a un profesor de boxeo europeo el hecho inconcebible de que un muchacho que boxea mal le rompa el alma a un alumno suyo que. Buenos Aires: Losada. están en continua evolución. Arlt funda destruyendo y obliga al lector a pactar con la otra orilla. el frio.62 En esta escritura. en cambio. 142.

Juan Manuel Acevedo Carvajal CARRICK. Paul. 121 . Ravenloft.

122 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

donde encuentra la negatividad de la profanación. Erdosain o Balder. Aquí. al punto del desfallecimiento en el que se pierden y. camino al exceso. Arlt traspasa las fronteras estéticomorales. la frecuente presencia de deformaciones físicas en los personajes del escritor argentino hace pensar que: "El arte tiene el concreto deber de recurrir a lo amorfo. De este modo. se afirman sin razón. es decir: lo grotesco. A una escritura degradada estéticamente. corresponden unos personajes degradados moralmente. la transgresión se une al fracaso. a lo disonante. Para alcanzar lo informe. La transgresión del límite moral en la narrativa arltiana se da a partir del concepto de lo informe. los cuales se encuentran condenados a la deformidad de sus cuerpos y a algunos espacios de confinamiento. y el deber de profundizar en 123 . hiere su ser y lo empuja a la alteridad que le produce lo ambivalente. La inestabilidad en la representación empieza con las inestabilidades del lenguaje. el lugar imposible y el cuerpo imperfecto. a lo rechazado. que a los luminosos ángeles de las historias antiguas. LA TRANSGRESIÓN DEL LÍMITE Los seres humanos son más parecidos a monstruos chapoteando en las tinieblas. Todo ello hace tambalear al sujeto.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. Roberto Arlt. y lleva a personajes como Astier. al mismo tiempo. desequilibra su orden y se interna en el caos de lo anormal. pues la destitución de la forma canónica ocasiona cierta sospecha de malignidad y pone en duda la identidad física y psíquica de los protagonistas. sin futuro. como la de Roberto Arlt.

63 Este semblante hace de las novelas y cuentos de Roberto Arlt una muestra de literatura grotesca que inicia con el ya nombrado Juguete Rabioso y la figura del rengo. todas las manifestaciones deformadas y desfiguradas de una verdad dolorosa. grotesco. hace referencia a un ser ruin. espantoso. Madrid: Visor. el Jorobadito hijo del diablo. quien defiende su acto al expresar que lo que hizo fue un favor social.".. El Jorobadito. Los odiaba al tiempo que me atraían. sin contar que todos los contrahechos son seres perversos. Roberto. y da origen a todo un libro de cuentos. (. que es además el nombre del texto que encabeza la compilación. 1998. En El Jorobadito se encuentra un reflejo directo de la presencia masiva de los anormales e insensatos. Remo. es estrangulado por el narrador personaje. ARLT.. abandonado de todos... 10. Con relación a lo anterior el narrador de este cuento afirma: "Desde mi tierna infancia me llamaron la atención los contrahechos. que lleva el título de un contrahecho. oscuro y bajo que se enfrenta a muerte con el narrador de la historia. El título. endemoniados... hospedado en una perrera.) en presencia de un deforme no puedo escapar al nauseoso pensamiento de imaginarme corcovado. 1997. repugnante y terrible". quien es también un ser mezquino a la hora de contrastar la corrupción física con la descomposición espiritual del personaje. Rigoletto. Buenos Aires: Losada. perseguido por traíllas de chicos feroces que me clavarían agujas en la giba. P.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Es terrible. pues libró a otros ciudadanos del espectáculo 63 64 BODEI.64 Quizás por ello. que -constreñida a esconderse y a camuflarse para escapar a la persecución de los poderes establecidos.. La Forma de lo Bello.ha terminado por asumir un rostro hirsuto. 124 . protervos.

la narrativa arltiana se liga a la desarmonía. a la contorsión y a la ambivalencia entre lo cómico y lo horrible del cuerpo grotesco. En el cuento resulta grosero el protagonista y su joroba. aquí la transgresión del límite es evidente. México: F. Aquí la palabra 65 CORRAL. Asedios a Los siete locos y Los lanzallamas de Roberto Arlt. Rose. que no encaja dentro de los límites estéticos predominantes.E.65 Luego. Con este tipo de personajes. se revela claramente como tal cuando establece una relación dialéctica con el cuerpo que sigue el orden clásico o canónico. a la exageración. cuando el narrador propone al contrahecho que bese a su novia en prueba del amor que ésta le tiene. se alude al prejuicio según el cual los defectos físicos son señas del castigo divino. 1992. ocasionando en el lector el sentimiento ambiguo y enrarecido de lo grotesco. sino también como lo antinatural (mezcla que traspasa las especies y las fronteras). distorsionado y desfigurado de forma extraña e. El obsesivo círculo de la ficción. 125 . fantástica. pues como lo escribe Rose Corral: "La deformidad física se convierte en una huella visible del mal y apunta hacia otra deformidad: la del alma".Juan Manuel Acevedo Carvajal "pavoroso y repugnante" de lo anómalo. Sobre este aspecto. En esta manifestación el cuerpo grotesco. De tal manera que frente al cuerpo regular. y el Colegio de México. incluso. el cuerpo del monstruo aparece no sólo como lo anormal. pues se coloca en un mismo orden lo monstruoso y lo bello.C. Arlt proporciona una enunciación teórica al decir en El Juguete Rabioso que el hombre de bien se debe guardar de los señalados por Dios. múltiple y cambiante en sus exageraciones. pero también la historia disfraza el horror de la risa. ya que los ofendidos en el cuerpo denotan el mal en su deformidad.

p. orejas) adquiere dimensiones grotescas cuando se transforman o se asemejan a animales o cosas. negros de ojos de porcelana y brillantes dentaduras entre la almorrana de sus belfos que les tocaban el trasero a los menores haciendo rechinar sus dientes. la madre de Irzubeta. monstruoso otorga un nombre exacto a la atmósfera que predomina en la escritura de Roberto Arlt. rateros y batidores con perfiles de tigre. extrayendo del conjunto de objetos un rasgo aislado que resulta tragicómico. Hay que señalar que varias descripciones de personajes y ambientes ilustran lo dicho. El juguete rabioso. 67 ARLT. la configuración del cuerpo o de sus partes aisladas (cabeza. 126 . 43. la frente hundida y la pupila tiesa". Op. En la primera novela. cit.66 Así mismo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el pibe y la encargada: los animales a los que hacen referencia estos personajes son domésticos o sirven al hombre para cubrir cualquiera de sus necesidad básicas. estos antihéroes son 66 No hay que olvidar que Arlt inicialmente llamó los monstruos a la novela Los lanzallamas. escrita en 1931.67 La descripción reproducida está muy cerca de la caricatura y lleva a cabo una degradación. Sin embargo. un ejemplo se presenta a continuación: "Se veían jetas como alargadas por la violencia de una estrangulación. la animalidad es un gran aporte a la descripción de los personajes y produce un particular sentido cuando a ella están unidos los efectos físicos. Roberto. Hay así tres categorías de representación a lo largo del relato de la vida de Silvio Astier. La primera involucra a personajes como Don Miguel. en El Juguete Rabioso y la serie de Los Siete Locos y Los Lanzallamas la animalidad que roza a los personajes alcanza significaciones distintas. nariz. las mandíbulas caídas y los labios aflojados en forma de embudo.

Rebeca Naidath y el Rengo conforman la tercera categoría. como la del rebajamiento de especie. son estafadores y ladrones burlados. Otro caso sería el de Barsut (ave carnicera).Juan Manuel Acevedo Carvajal además desposeídos materiales y no presentan ningún vínculo con la literatura. Si el hombre es rebajado al reino animal pierde su racionalidad y su orden social. personajes como El plomero. ciego. lo cual explica el papel de propulsores de la acción. por el contrario. no autoriza el desprecio sino que. valida la idea de domesticar el 127 . De esta manera. a estos entes antagónicos los roza la animalidad propia de las aves de rapiña. o algún ámbito intelectual. en este punto se unen un defecto físico y la animalidad para caracterizar al sujeto que inicia a Silvio en la literatura bandoleresca. En Los siete locos y su continuación. cojo y demás. como el gerente (cabeza de jabalí) que es la voz del orden transgredido que manda a Erdosain a devolver el dinero. el hecho de ser jorobado. quien abofetea a Erdosain y posibilita con ese acto abrir una segunda etapa del relato: la del supuesto secuestro y la de la conformación de la sociedad secreta. Por ultimo. Esto se debe a que lo bajo y lo inferior se muestran siempre como camino de iniciación. por ende queda justificada la marginación voluntaria o la exclusión impuesta que reclaman algunos de los fenómenos arltianos. O Ergueta (perfil de gavilán) que niega el préstamo del dinero y permite que prosiga la búsqueda. los personajes que conllevan mayor grado de animalidad son precisamente los que tienen más peso narrativo. El zapatero andaluz integra la segunda categoría: es "cojo" y con el pie "como el casco de una mula". La animalidad de los personajes autoriza hacer algunas reflexiones. como queriendo decir que el camino literario es torcido como el pie del zapatero.

68 128 . Queda claro que la bestialidad de los personajes arltianos es una respuesta al desarraigo social que padecía la Argentina de los años treinta.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. quien antes de ser un macro es profesor de matemáticas. 2002. reproduce la ideología dominante a través de la abstracción. es decir. pero al abandonar las cátedras y dedicarse a ser un cafiolo puntualiza la otra cara del poder. 136. en una narrativa revolucionaria y provocadora. las fronteras estéticas desaparecen y los seres antagónicos toman fuerza desde lo informe de la realidad expresionista de la época. Aquí toma importancia la interpretación del crítico literario Roberto Vélez.68 Prueba de lo anterior es la figura del Rufián Melancólico. El problema del mal en Roberto Arlt. La deformación física y la perversión psicológica se traduce. que en este caso representa el problema de la inmigración en la Argentina de principios del siglo XX. El Misterio de la Malignidad. en la que se refleja la marginalidad. Manizales: Centro Editorial Universidad de Caldas. pero aisladamente. P . Roberto. quien afirma que: "La necesidad de hundirse en los detritos es una actitud acorde con el grotesco medieval que asocia la deformación física con la tendencia de la materia hacia la reintegración y la transgresión espiritual como un desafió a la tragedia o a las fuerzas morales vigentes". Se hacen necesarios entonces ciertos espacios que confinan la enfermedad del mal. En este universo. como el asilo en donde se encuentra el relator del cuento Ester Primavera. sin el riesgo de la contaminación. pero sobre todo grotesca. la narrativa grotesca de Roberto Arlt se sitúa en un espacio fisco que contempla las afueras de la VÉLEZ. entonces. el contagio y en últimas la expansión de lo monstruoso. Por consiguiente. mal. que ya no es el mejor de los mundos posibles.

que en términos literarios no es otra cosa que la contraposición de Florida y Boedo. la distancia entre el tiempo real y la posibilidad de la diferencia. que se opone a todo proyecto. de la mueca del perturbado y del espacio sin sitio. el arrabal amargo del tango y las fluctuaciones entre el centro y el barrio. a toda previsión o cálculo. rufianes. por tanto. Así. léxicos foráneos. criminales y gente hastiada hasta de la muerte. voces carcelarias. que pasea su frustración por los bajos fondos y la vista clavada en las opulentas fachadas. el espacio donde se mueve la narrativa arltiana es el entretanto. ella se vuelve ajena bajo la mirada ejercida a través del poderoso lente de aumento de la maldad. entre el sexo prostituido y la espera del amor puro. todo punto de llegada no es más que una nueva partida del gesto sin razonamiento. pues su intención es demoler los límites. abre la proliferación y establece un nuevo lugar. de un movimiento ligado a la experiencia del afuera. La permanencia de estos dos espacios marca la interacción y el enfrentamiento mediante el corte con un mundo y la entrada a otro. de los poderosos. entre la miseria del hombre masificado. 129 . prostitutas. Se habla. arquetipos). entre la nada existencial y el deseo de ser a través de un crimen. ese otro mundo termina por marcar un corte con la realidad. siempre infranqueables. acaecen en las obras de Arlt y provocan un doble movimiento. pues tan pronto como se reconoce la ciudad en los datos de la realidad (barrios.Juan Manuel Acevedo Carvajal ciudad. La transgresión en la prosa de Arlt no conoce reposo. costumbres. Buenos Aires se descompone en fragmentos residuales y deshechos humanos que se reúnen nuevamente para conformar la trama de la ficción del escritor argentino. Espacios de gran cohesión. llevarlos al borde hasta la ruptura y transgredirlos. enfermos.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. los personajes son inscritos en la demencia. la simplicidad del argumento de Los siete locos y Los lanzallamas no puede resultar más embaucadora. Al mismo tiempo se pone de manifiesto la trascendencia del delirio en algunos personajes arltianos como Hipólita. porque el extraño grupo de locos que quieren ser lo suficientemente grandes como para planear una subversión universal acaba demostrando que sus aspiraciones no van más allá de la mera perversión. la locura de los proyectos societarios. en ella el pensamiento alcanza la instancia soberana del saber y no lugar. La locura en Arlt encarna la dualidad significativa que abarca o puede abarcar lo social y lo corporal. Desde el título mismo de Los siete locos. en donde la rarificación logra su grado más agudo es la locura. Los ejemplos son: el loco Ergueta. Para ellos. que resulta menos arquetípico y más totalizador. la redención se encuentra solamente en la alienación de las masas. La última transgresión del límite. En Los siete locos. la pluralización del título hace alusión a todo un grupo social en crisis. En consecuencia. y las posibilidades demenciales de otros (Erdosain y El Astrólogo) a quienes les basta la división del yo como señal de esquizofrenia. Arlt superpone dos gestos: por un lado restringe los alcances de la enajenación y la locura se ciñe a un número reducido. 130 . suponiendo un intento tranquilizador corporizado en dicha numeración limitativa. y. los inventos de Erdosain y la marginación hacia un "mundo al revés" que legaliza lo que el mundo cuerdo prohíbe y hace efectivo lo que le impugnan. en la anulación de la cultura o su transformación en tecnología. por otro flanco. quien además de loca ha sido prostituta. en el uso indiscriminado de la mentira y de la violencia como política exclusiva para marcar la dirección del mundo.

el proyecto es fallido y la demencia al igual que el realismo grotesco se imponen de modo soberano. No obstante. pero el relato no se permite ese gasto de sentimientos. de camuflarlas y enmascararlas. no hay cura posible cuya receta no tenga como ingredientes a esos mismos fármacos. la corrupción y la usura. Por fealdad. De ahí que la programada subversión de estos locos no sea más que un nuevo catálogo de aberraciones. podría decirse. También. en una relación tejida por cuerpos. aunque aplicados de distinta forma. Se podría decir que Arlt construye la perspectiva del cínico. en algunos pasajes de esta narrativa se presenta un intento por borrar las huellas visibles del mal.Juan Manuel Acevedo Carvajal Han llegado a la conclusión de que. lo habitual se torna de repente extraño y hostil. por deformidad psicológica o moral. donde lo externo no sea un instrumento del extrañamiento de sí mismo en el otro. los personajes arltianos piden piedad. la perspectiva nihilista de quien denuncia la violencia enmascarada pero inexorable de una forma social hipócrita. de hacerlas irreconocibles. que separan la conciencia del cuerpo para obligar a los otros a vivir las miserias del exterior mientras ellos se confinan en las miserias de su yo. pues en el mundo grotesco. sino el vehículo de la relación auténtica de cada uno consigo mismo y con los demás. Se atisban así la grandeza y la miseria del hombre representado en la obra de Arlt: primero aparecen los apestados que pasan de alienación en alienación. 131 . pues todo se explica en razón de la locura. en una sociedad acostumbrada a que impere el crimen. por mezquindad. luego entran en escena los engendros que sueñan con un tiempo en el que los hombres puedan encontrarse entre sí.

cit. Estos pintores pretenden conquistar las regiones solitarias que fronterizan lo real de lo imaginario.69 a partir de la putrefacción ideológica que brota de sus mentes y de sus bocas. Aproximarse a este discurso será la tarea siguiente para revelar. Roberto. elaboradas mediante la transgresión de la figura humana en el espacio (atractivas y repulsivas al mismo tiempo). quienes como lo afirma Roberto Vélez: "revindican una voluntad exasperada del mal". 143. La deformación del cuerpo y el espacio de estas pinturas ilustran los perfiles psicológicos de los pervertidos agonistas arltianos. en sus obras pululan híbridas criaturas compuestas de insólitas partes humanas y trozos de animales en incongruentes yuxtaposiciones. 132 . donde se hace posible lo más bajo y lo más alto de la condición humana. Por otra parte y para terminar con la trasgresión del límite. Odilon Redon y Paul Carrick. que en el caso de la plástica incitan a cierta violencia instintiva donde la distorsión sobrepasa lo simplemente grotesco para expresarse dolorosamente como medio de trascendencia. las huellas de lo grotesco y continuar con la búsqueda y producción de sentido en la pluralidad de la narrativa arltiana. una vez más. 69 VÉLEZ. tanto en lo que concierne al texto literario como en lo que concierne al análisis textual. Los ejemplos son las obras de Francis Bacon. P. Op. He aquí seguidamente la ideología del cinismo. sino también en otras artes como la pintura. En último término habrá que reconocer que toda aproximación a la literatura es ideológica. hay que señalar que la distorsión como fórmula de creación del grotesco corporal no sólo es paradigmática en esta narrativa. cuando teorizan su maldad y exponen la iniquidad como un discurso de poder.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal ODILON. Redon. El acusado 133 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 134 .

En la narrativa arltiana. formando una red compleja que no cesa de modificarse. pero saben que no tienen derecho a decirlo ni a pensarlo todo. se compensan o se refuerzan en el discurso del Astrólogo. Tabú que el Astrólogo desconoce y convierte en un ritual de la circunstancia al respetar los medios masivos. El Astrólogo. Hablar del poder y ejercerlo son las dos variantes que surgen claramente del texto y una pregunta básica subyace como resultado de la lectura de estos discursos. un grupo de marginales confirma el poder de hablar y pensar. Es por eso que un grupo de excluidos habla sobre el poder y manifiesta la potestad de hablar sobre lo que no se tiene. Las zonas donde la red se hace más intrincada son las de la 135 . Son tres las prohibiciones y las permisiones que se cruzan. o como un punto de partida para la relectura: ¿qué es el poder? El poder no es una propiedad sino una estrategia. Aquí. UN DISCURSO SOBRE EL PODER Mi político. como la primera designación de la emergencia mesiánica de Los siete locos. mi alumno político en la sociedad será un hombre que pretenderá conquistar la felicidad mediante la industria.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. pues sólo habla de su sociedad ante un grupo que tiene las mismas ideas en un mismo tiempo y en un espacio dado exclusivamente para ellos. algo que se ejerce y no sólo se posee. sobre todo en Los siete locos hay un discurso sobre el poder que se muestra entretejido con otros (en el discurso del Astrólogo y al final del discurso del Mayor).

cuando plantea su proyecto de financiación para la sociedad secreta: "Organizaremos prostíbulos. cit.. Explotaremos la usura.. el deseo tiende hacia el dinero y la posesión de una mujer (Hipólita). Los siete locos. el obrero. Aunque el Mayor es un emergente de las clases 70 ARLT.. los campos y los locos". pues el Astrólogo cuenta en Los lanzallamas que es un castrado. cuando aparece el Mayor se produce entonces el desmembramiento de la sociedad secreta. 138.. P . entra y sale constantemente. en última instancia. Roberto. El Astrólogo tiene deseos de dominio que están articulados entre el poder efectivo que ejerce en su micro-sociedad y el interés por el dinero de Barsut que finalmente obtendrá. el niño. El deseo de poder juega entre el placer y el interés una disputa singular. la mujer. El Astrólogo trasciende la marginalidad. ya que este personaje ejerce el poder desde un lugar marginal.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. de allí su efecto conmocionante y grotesco. Pero hay otras mediaciones del poder en el discurso del Astrólogo. El Rufián Melancólico será el gran patriarca prostibulario. permanece.. deja de ejercer el poder y se aleja. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas.. deseo puro por lo irrealizable. El puente que mediatiza el abandono y el tránsito del Astrólogo a la individualidad es el discurso del Mayor: es éste quien absorbe el poder hasta el momento detentado por el Astrólogo y formula un concreto proyecto político. 136 . Op. sexualidad a las que el Astrólogo alude muy brevemente y siempre en el marco de su futura sociedad y la de lo políticoideológico en la que el Astrólogo gira.70 De esta manera.

en este sentido. deshace su discurso. obstáculo o censura. la función engañosa de la religión. sus proyectos de cambio y se vuelca sobre ellos para exhibir sus aciertos y errores. Tanto es así que cuando acoge lo que no se puede decir. simultáneamente piensa entronizarlo. el discurso se constituye en el revés de su trama. El Astrólogo jamás habla de lo que no hay que hacer sino de lo que sí se hará e incluye en su discurso una gran cantidad de aspectos encubiertos de la sociedad (la explotación económica. Lo que hace que el poder del Astrólogo se sostenga y sea aceptado es que no pesa como instancia negadora sino como forma de conocimiento y placer. ni pensarlo de modo negativo. erige un discurso sobre el poder que aloja los deshechos de otras esferas para conformar su cuerpo. delimitación. etc. El discurso del Astrólogo es. no hay que reducir los procedimientos del poder a leyes de prohibición. su materialidad y su positividad. Otra vez aparece el juego de las relaciones de poder. su micro-sociedad. No obstante. como rechazo.).Juan Manuel Acevedo Carvajal dominantes y si bien propone atacar el poder en su médula. pues siempre se puede modificar su dominio en condiciones determinadas. Ahora bien. una energía liberadora de otros discursos institucionalizados como el anarquismo o el socialismo utópico.. según 137 . Bajo esta óptica. desde el momento mismo en que se da una relación de poder. pues en este caso quien lo ejerce es quien tiene las armas. De este modo el Mayor echa por tierra los sueños del Astrólogo. el discurso del Astrólogo es un discurso sobre el poder que se manifiesta como un campo de posibilidades. existe la probabilidad de la resistencia. al afirmar lo inefable como posibilidad. en efecto. pues si sólo fuera represivo nadie lo obedecería.

El largo discurso del Astrólogo en el que rondan la utopía.) cuando llegué a la conclusión de que Morgan. Rockefeller y Ford eran. aparecen en el discurso del Astrólogo como la glorificación de la coacción y la caricatura de la utopía. algo así como dioses. oficiando alguno de ellos como límite. parodia o confirmación de los otros. contiene un apartado sobre el poder que interactúa con los demás. Al parecer todo el ideal de la modernidad quedó destruido por esta nueva forma soberana de ejercer el poder llamada tecnología. 138 . sabía (sin presenciarlo) que ese era el siglo donde la revolución industrial cobraría sus víctimas. tuvieran ese poder. así como también la subversión puede fracasar. Rockefeller o Morgan fuesen capaces de destruir la luna. Reside también allí una postulación de la violencia del poder y lo intolerable de la propuesta del Astrólogo.71 La alusión al poder desde la ficción y la evocación del poder real. poder que las mitologías sólo pudieron atribuir a un dios creador (. Arlt.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Porque: ¿Cómo se explica que una sociedad que 71 Ibid. ejercido históricamente. Tal vez por ello el Astrólogo afirma desconcertado: "No había concebido jamás que hombres como Ford. las dos guerras mundiales y la llegada a la luna.. Este discurso no es otro que el del cinismo tecnológico al que se enfrentó el siglo xx y que logró su mayor expresión con las dos bombas atómicas. me di cuenta que la revolución social sería imposible sobre la tierra porque un Rockefeller o un Morgan podían destruir con un sólo gesto una raza". 133... P. por el poder que les confería el dinero. la ficción y el anarquismo. una estrategia precisa.

clausurado. pues aunque el secuestro es planificado y ejecutado por Erdosain. la especialización asignada a la sociedad en la cordillera es un requisito de la utopía pero también articula una técnica de poder. quien habla de su soberanía. la afirma y. hay un principio de poder: la sociedad secreta es como una institución total porque en la sociedad de extramuros el individuo tiende a 139 . Además. el poder no es sólo el tema teórico del discurso. a la vez. pues es un lugar diferente a los demás. es único. En la inserción programada de los individuos en determinado espacio y en la distribución del espacio mismo. la desenmascara vehiculizándola mediante su consagración. el dinero del rescate queda en manos del astrólogo. su brutal tiranía aparece como predominio del mal sobre el bien porque el derecho y el deber de secuestrar a Barsut están sólo en la conciencia y en los planes de los personajes nombrados anteriormente. una prueba de esto es que el Astrólogo nunca comunica a los demás integrantes de la secta la decisión tomada. quien olvida que su finalidad y destino era solventar la colonia de la sociedad secreta. es ahí donde radica la insidia y la ferocidad del desnudamiento del poder llevado a cabo por el Astrólogo. se muestra la risotada grotesca de los proyectos revolucionarios.Juan Manuel Acevedo Carvajal pretende "hacer la revolución" reinstale un procedimiento repugnante de explotación? Lo que habría que preguntarse es si lo repugnante es la reproducción de la especie o algo por el estilo. cerrado sobre sí mismo. Hay un momento en que se encarna en acto: el secuestro de Barsut. y la privación de la libertad como una demostración soberana de las dimensiones más excesivas del poder. Así mismo. Sin embargo. Aquí el poder no aparece disfrazado.

72 El Astrólogo tiene un poder indiscutido e indiscutible. reposición que pasa inadvertida revelándose claramente en el discurso del Astrólogo como 72 Ibid. erigiendo junto al discurso sobre el poder su parodia... es decir. La sociedad virtualmente manejará muchas necesidades humanas. dormir. inútil para la felicidad interior. una estricta programación regula la vida. Esto le hace decir: "En mi sociedad la mentira metafísica. la primera de ellas se da de manos de Erdosain cuando secuestra a Barsut y la segunda por el Mayor. 136. Aquí. el conocimiento práctico de un dios maravilloso será el fin. por eso habla del poder de la mentira. 140 . cuando asume el discurso ideológico contrario. un poder que le es arrebatado dos veces. por medio de la enunciación y reproducción de la utopía. el todo que rellenará la ciencia de las cosas. que el Astrólogo sabe que un régimen tal no se sostiene si la economía no le sirve de apoyo. en la colonia todas las actividades se desarrollan en un mismo ámbito y en lugar de ausencia de planes. con variados co-participantes y sin un sólido plan racional. el del lenguaje.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. jugar y trabajar en distintos lugares.. pero desconoce esta realidad y sólo toma en cuenta la organización o explotación del trabajo. El Astrólogo reconoce el anacronismo de su proyecto cuando manifiesta que los hombres trabajarán de ese modo sólo si son engañados. en tanto cuestionamiento de la ideología dominante esta reflejada en el discurso del Astrólogo. P. No se puede olvidar que el Astrólogo aparece como el primero que le quita a Erdosain el rol de protagonista principal de la novela. lo reestablece. en cambio. por algún lado.. la posibilidad de invalidación. será en nuestras manos un medio de dominio". Por eso Los siete locos es un texto que fractura el orden pero.

limitado o parodiado por otra fase del mismo discurso. por lo tanto.. P.. es el punto de contacto entre el consentimiento y la fuerza. Este personaje maneja muy bien lo que sabe de los demás y lo que sabe que los demás saben. integrando de esta manera un mecanismo netamente grotesco que juega con la polaridad y el sentido del discurso. 141 .Juan Manuel Acevedo Carvajal un hecho de compensación o balance entre afirmaciones y negaciones. aquel poder 73 Ibid. el discurso no sólo traduce las luchas o los sistemas de dominación. y la minoría será la depositaria absoluta de la ciencia y del poder". en las que habrá un intervalo. Otro aspecto importante del discurso del Astrólogo es la representación del poder por medio de un objeto de deseo. después. pues cuando se quiere iniciar una acción poco regular se comienza creando la opinión pública adecuada. sino aquello por lo que se lucha. La mayoría vivirá mantenida escrupulosamente en la más absoluta ignorancia. así cuando se enuncia algo.73 En este momento del discurso. veladamente es criticado. circundada de milagros apócrifos y. es decir..mejor dicho. centralizando y organizando la recepción. mucho más interesante que los milagros históricos. 135. una diferencia intelectual de treinta siglos. La certidumbre de que el saber engendra poder se cristaliza cuando afirma que su sociedad "se compondrá de dos castas. Del mismo modo el Astrólogo es consciente de que entre saber y poder hay una articulación permanente y que todo saber arrastra efectos de poder. el Astrólogo sabe que la llamada opinión pública se relaciona íntimamente con la hegemonía política.

El Astrólogo es fiel a las utopías. del que alguien puede querer adueñarse.Tendrá columnas de mármol rosado y los caminos para llegar a él estarán enarenados con granos de cobre..y allá irá la humanidad a adorar al dios vivo que hemos inventado". Por otra parte. de dar continuidad a un poder fatalmente deteriorado por el discurso del Mayor y por la interrupción de las reuniones. cree en un poder absoluto y en las reparticiones precisas de la propiedad privada. La farsa del estrangulamiento de Barsut es la evidencia de la reducción del poder del Astrólogo.. este personaje se abre espacio y sentido por sí mismo.74 74 Ibid. En torno construiremos jardines. regimentación. no lucha por lo que está perdiendo. como en una suerte de embriaguez geométrica cuyo antecedente más remoto es La República de Platón. tal como la concebían los griegos. Con ella trata de reactivarlo. pero finalmente se muestra que este poder queda circunscripto a la ficción en donde la voluntad de poderío planteada por el personaje queda en entredicho. pues tiene fe en los reglamentos estrictos.. es él quien lleva y presenta al Mayor sin vislumbrar que esta aparición lo despojará de su soberanía.. Pero si bien el discurso del Astrólogo es utópico. Ps. estratificación. de tal modo que sus palabras no duplican una utopía sino que sólo por momentos la reproducen: "Cuando hayamos triunfado levantaremos el templo de las siete puertas de oro.. 137-138. 142 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Aislamiento. por eso el Astrólogo no sólo habla del poder sino que lo ejerce en la enunciación. Sin embargo. estandarización y militarización son las imágenes de la ciudad utópica.

intenta quebrar esa norma y fracasa. Finalmente. por lo cual debe retirarse de la logia. pero se olvida que las condiciones para entrar a la sociedad pasan por la aceptación de su antagonista. homogénea y unificada con una sola y buena voluntad que parta de la fe en la posibilidad de un cambio radical del hombre.Juan Manuel Acevedo Carvajal Paradójicamente. Por último. como lo es la comparación del carnaval y la sobriedad cotidiana. la insistencia en las ansias de poder constituye un aviso para que los proyectos revolucionarios no se agoten en formulaciones teóricas o abstractas. o mejor aún. que constituye el gesto más grotesco. Igualmente. cuando el Abogado se rebela frente al Astrólogo cuestiona su poder. remplaza esos factores por una voluntad omnímoda. mantiene la cohesión del grupo un tiempo y luego la pierde porque no hace nada para concretar lo que bajo tal mandato ideó. que se presenta a lo largo y ancho en la novela. Otra crítica radica en que el Astrólogo es consciente de la dificultad de una sociedad solidaria. es preciso señalar que el discurso del Astrólogo esconde algunos cuestionamientos al poder mismo. 143 . su efecto resulta altamente grotesco. si este fragmento se confronta con la ciudad opresiva y angustiante. ¿a quién se obedece y por cuánto tiempo? El Astrólogo propone la sujeción a sus mandatos. engañadora y aglutinante. Por ende. pero también para que exista un buen reparto del dominio. La sociedad secreta cuestiona el criterio de autoridad porque. la ciudad de dios medieval con la ciudad gótica romántica. El primero se encarna en el proyecto revolucionario.

La ciencia ya no aparece como la propia forma del saber sino como una ideología y una práctica del poder.¿Cómo es posible de otro modo una revolución social?"75 Hasta aquí este punto quiso mostrar el funcionamiento de esa máquina de habla. Pero. que desde una panorámica flexible resumen todo el discurso filosófico-literario de Occidente. con relación al poder y la ficción.pues. 144 . denominada discurso. Ps.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. A partir de la aborrecida "razón calculadora" (de la que ya habían hablado Husserl y Heidegger). con sus propias y diferentes constelaciones teóricas. a partir de los ámbitos estético. que domine las multitudes y les muestre un porvenir basado en la ciencia. 75 Ibid. hermoso. También hay que decir que el discurso del Astrólogo se adelanta a la crítica de la sociedad industrial y a la concepción ideológica de la ciencia que se asentó en el curso de los años setenta. el propósito general de este capítulo fue plasmar el vivo interés suscitado por el discurso narrativo de Roberto Arlt con relación a la categoría de lo grotesco. moral y político. como el modo en que se realiza la explotación y el dominio. inexorable. El Astrólogo condensa esta crítica cuando postula que hay que: "Crear un hombre soberbio. la escuela de Franckfurt relacionó esa "razón" con el espíritu de dominio que sobresalía en la sociedad industrial en la última fase de su desarrollo.47.46. es decir. sobre todo.

Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Dos viejas personas comiendo. Francisco. 145 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 146 .

tanto moral como político o estético. una jerarquía de valores que define las relaciones en los ámbitos ya citados. mientras los que todo lo aceptan ostentan el poder de la popularidad. Esas aproximaciones y rechazos juegan un papel decisivo en la formación de las corrientes de pensamiento de cada período. Como todas las manifestaciones culturales de carácter semiótico. Fernando Pessoa. De esta manera. pues los individuos que rechazan la homogenización y la conformidad con lo establecido quedan marginados culturalmente. después de muchos años en que se le consideró 147 . Sólo es fuerte quien se desalienta siempre. Una vez las normas quedan claras se establecen los cánones que las justifican y las defienden de todo aquello que las infrinja. la literatura está sujeta a su contexto. sus novelas no recibieron entonces la apreciación que merecían. A pesar de que sus Aguafuertes porteñas se publicaron con éxito en El Mundo hasta el 27 de julio de 1942. Tales variaciones han dejado en el olvido a la obra de Roberto Arlt. Cada época histórica propone un modelo de representación del mundo. ciertos textos y autores se vuelven imprescindibles en las discusiones de determinada época para ser pocos años más tarde reprobados y hasta ignorados.Juan Manuel Acevedo Carvajal EPÍLOGO Sólo vence quien nunca logra lo que se propone. a partir de éste se elaboran unos sistemas de referencia que las sociedades acatan. día de su muerte. encarnaron lo abyecto y sólo hasta 1950.

entonces. Lo que llama la atención aquí es la pregunta: ¿por qué se lee nuevamente a Roberto Arlt? Varias respuestas acuden a explicar ese interés y tal vez sea útil enunciarlas ordenadamente: Porque aunque las leyes de la uniformidad triunfen en la mayoría de los casos y aniquilen a quienes se fugan de sus engranajes. algunos lectores vuelven a él por las imágenes inapelablemente grotescas y delatoras que ponen en jaque al lector como sólo la gran literatura puede hacerlo. Porque Roberto Arlt creó una nueva modalidad literaria e incorporó el realismo grotesco a la narrativa latinoamericana. Tal vez.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. La segunda respuesta es la que de mejor manera sintetiza lo expuesto en la investigación y además resuelve la pregunta parcialmente. algunos escapistas como Arlt logran superar el orden canónico y desmarginalizan su obra. en modo alguno. sino una 148 . de tal modo que no los pueden acallar ni omitir. un renacimiento (concepto que suscita la idea de un retorno independiente). en los que personajes deslucidos y conflictivos actúan guiados por la angustia. Releer a Arlt no es. Desde entonces sus textos han sido indispensables en las listas de lecturas de los programa de literatura en Latinoamérica y continúa atrayendo a nuevos lectores. pues mientras la crítica especializada pone en claro el ideario de ese hombre de "pocas ideas". un pésimo escritor. porque los textos presentan un lenguaje nuevo y ambientes urbanos hasta entonces inéditos. sus libros fueron reeditados.

Juan Manuel Acevedo Carvajal confirmación de que lo clásico vuelve cuando trae a la actualidad una nueva interpretación. Esta narrativa enfrenta la adicción a la separación de lenguajes cometiendo un crimen (de leso peso lingüístico). además. al aliar una palabra noble. la narrativa arltiana sincretiza lo grotesco al utilizarlo como un recurso literario que produce resultados cómicos y trágicos al mismo tiempo. pues son recursos concurrentes de lo grotesco. a esta comprobación hay que agregar que en las novelas y cuentos del argentino se exhibe la categoría histórico . desproporcionado y maligno de los personajes y situaciones en la narrativa de Roberto Arlt. porque aproximaba todo a los márgenes. Dicho de otro modo. ocasionando en el lector un aire de ambigüedad que moviliza el sentido y concilia lo contrario. de unir lo que aparece fragmentado y disperso. La tesis inicial planteaba que la obra narrativa de Roberto Arlt era un compendio de escenas groseras donde la angustia y lo absurdo se reflejaban en una escritura desgarrada y perversa. de ligar. De esta manera se reúne toda la tradición histórico-conceptual de dicha categoría. loco. con un término bajo que denota un objeto desechado.espiritual de lo grotesco como un modo de aglutinar. ya que lo grotesco recupera su efecto positivo (la risa) y se mezcla con el terror de lo siniestro. violentando las nociones comunes. A partir de este enfoque adquiere una nueva configuración el carácter ridículo. 149 . muchas veces abstracta. Esta actitud desencadena inevitablemente la furia de los propietarios del "buen lenguaje" que condenan a este autor porque escribía mal y. puesto al límite.

lo real y lo absurdo. entre otros. propicia desequilibrios. Entonces. su socrático demonio. Genet. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. Se puede decir que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense dinamiza. Provocando. la cual han llevado a cabo autores como Baudelaire. puesto que este último factor (la moralidad) consolida a cada uno de los personajes de Arlt como antihéroe. Arlt integra el concepto de lo grotesco como el procedimiento cumbre por medio del cual se goza de múltiples sentidos. en consecuencia. La ambivalencia moral deviene en marginalidad física como consecuencia del absurdo. Tras la narrativa arltiana se esconde una transmoral que. rompe simetrías. anula proporciones. Aquí. como lo ha señalado Bataille se desarrolla tras una forma aguda del mal. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. Por consiguiente. Ahora bien. la confusión entre lo humano y lo animal. De tal modo que los protagonistas arltianos se comportan en la obra sin temor al juicio. las cosas y el lenguaje. pero no como la ausencia total de moralidad. Kafka.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. hay que señalar que dicha transmoral se manifiesta como la suspensión del juicio moral en la obra de arte. pero con remordimiento por obedecer a otros imperativos como la iniquidad y la humillación. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. Sade. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco apareció en la 150 . que en este caso sería la novela. No en vano Arlt consideraba al escritor de Las flores del mal como su padre espiritual. por escenas y personajes grotescos.

Op. como en una especie de pacto que hace pensar en una embriaguez de debilidad que al mismo tiempo es una gran fortaleza. que en la narrativa arltiana se observan los elementos representativos de los diferentes períodos de evolución de esta categoría estética. que en un primer momento se relacionó con el carácter bufo de la representación. cit. la mezcla de la risa y el horror integraron lo grotesco en el siglo XX hasta nuestros días a partir de la figura del monstruo. familiar. En conclusión. Este estilo logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. P . pues como él lo dijera en su reconocido prólogo a Los lanzallamas: "Crearemos nuestra literatura. de esas debilidades. y para enfatizar. Así mismo. no conversando continuamente de literatura. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. al punto que ese universo grotesco puede ofrecer dulces pesadillas que contrastan con la realidad. desde su sentido carnavalesco hasta su oscuro desarrollo. allí los componentes de lo grotesco están combinados de manera distinta. Roberto. 8. nacerá siempre la interminable e indestructible fuerza de la gran literatura. a la vez.Juan Manuel Acevedo Carvajal literatura medieval y del Renacimiento y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. Los textos del argentino ubican al lector en un mundo ambivalente donde lo normal es exageradamente deforme pero. 151 . Los lanzallamas. De esa incoherencia. hay que decir que Arlt incorpora en su obra las diferentes facetas de lo grotesco.76 76 ARLT. sino escribiendo en orgullosa soledad libros que encierran la violencia de un "cross" a la mandíbula". es decir.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 152 .

Segunda versión del Triptych.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Francis. 153 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 154 .

Atorrante: Tipo que vive del azar. mezquino. Cafishio: Proxeneta. Biyuya: Dinero. alerta. Noé Jitrik y José Gobello. Barra: Grupo de amigos. C Cafiolo: Proxeneta. Amarrocar: Juntar dinero. Amarrete: Usurero. Bulín: Habitación o pieza pobre. Amurar: Empeñar algún objeto o prenda. Boliche: Despacho de bebidas. Apoliyar: Dormir. sacar. atolondrado. 155 . Araca: Cuidado. almacén. egoísta. Batidor: Delator. Batata: Tonto. Horacio Ferrer. A Acamalar: Guardar dinero o mantener a una mujer con lujos. ahorrar. engaño. Apuntar: Elegir a alguien para galantearle. entre otros. Atorrar: Dormir. entre los que se encuentran: Ernesto Sábato. José Edmundo Clemente. Batacazo: Triunfo. B Bacán: Hombre de buena posición económica. Balurdo: Mentira.Juan Manuel Acevedo Carvajal GLOSARIO En las páginas que siguen se ofrece un glosario de las principales voces lunfardas que fue confeccionado con palabras o giros consignados por diversos autores. Afanar: Quiere decir robar. Boleto: Cuento.

Empaquetarse: Vestirse con elegancia. CH Chamuyo: Conversación. Cafishiar: Vivir del trabajo ajeno. China: Mujer. bueno. Chinchudo: Acción de estar enojado. Chorro: Ladrón. Robar. arrogante. Cana: Cárcel. Compadre: Tipo guapo. Chiqué: Apariencia o simulación de lujo. Empedarse: Embriagarse. Canyengue: Modo de bailar el tango compadronamente. Curda: Borrachera. Changa: Trabajo marginal. E Embalar: Ilusionarse fácilmente. Canfinflero: Proxeneta. Descangayado: Arruinado. Engrupir: Engañar.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Espiantar: Irse. Catedrático: El que sabe de turf. Engrupido: Tipo que vive engañado. 156 . Debute: Eficaz. Encurdelarse: Emborracharse. Dique: Lucirse sin razón. Esquinazo: Despistar. Colibriyo: Loco. Deschavar: Confesar algo. Chau: Saludo. altivo. Chucho: Temor. D Darla: Propinar una paliza. Chirusa: Mujer joven.

Fioca: Proxeneta. Guiso: Torpe. Franelear: Ir al prostíbulo sólo a beber. Lancero: El que galantea. Gil: Sonso. Faso: Cigarrillo. I Irla: Simular o aparentar. Guita: Dinero. cansancio. Junar: Descubrir intenciones. Fifí: Tipo elegante.Juan Manuel Acevedo Carvajal F Farra: Diversión. Fayuto: Mentiroso. Fueye: Bandoneón. Fulero: Feo. Fiaca: Pereza. inhóspito. Lastrar: Comer. 157 . Gringo: Extranjero. Jailafe. Forrado: Poderoso. hipócrita. G Garufa: Diversión. adinerado. estúpido. J Jaife. L Laburo: Trabajo. H Hincha: Fanático de algo. Leonera: Lugar sucio. Jailaife: Alta sociedad. K Kilo: Persona o cosa de importancia. sin valor.

Locatelli: Loco. afeminado. Pedo: Borrachera. Otario: Tonto. Percanta: Mujer. M Macana: Garrote. P Papirusa: Mujer linda. Macanudo: Excelente. Malandra: Ladrón. delincuente. humilde. idiota. Q Quemar: Matar con revólver. Patiyudo: Cansado. Opiarse: Aburrirse. Mishiadura: Pobreza. Linyera: Ropa.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. harto. Percalera: Muchacha pobre. Orto: Ano. Mersa: Grupo despreciable. Lunfa: Ladrón. Mamarse: Embriagarse. Mina: Mujer. Pituco: Elegante. N Napia: Nariz. Orejero: Chismoso. Lungo: Alto. O Olivo: Echar o irse. Quilombificar: Cambiar. Pato: El que no tiene dinero. 158 . Lunfardo: Jerga de los ladrones. trastrocar.

Vichenzo: Tonto. Yira: Paseo de las prostitutas en busca de cliente. Trucha: Vivo. Turra: Prostituta. U Urso: Corpulento. V Vento: Dinero. Sombra: Prisión. Viola: Guitarra. Vía: Estar en las malas. pícaro. Tira: Policía. bobo. distraído. Relojear: Mirar. Turro: Tonto. Z Zanahoria: Tipo tonto. verificar. Yiro: Recorrido de los ladrones por las comisarías. T Tayar: Guapear. idiota. R Rajar: Marcharse.Juan Manuel Acevedo Carvajal Quilombo: Prostíbulo. S Seco: Sin dinero. Yoni: Ingleses o norteamericanos. Y Yeta: Mala suerte. 159 . Reducidor: El que compra y vende lo robado. Rea: Mujer. Reo: Vago.

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... 1....... Segunda versión del Triptych ... GOYA.. La Visión..... Saturno devorando a uno de sus hijos.. Subida al imperio.. 59 7... Dos viejas personas comiendo......... 105 12......................... Redon............ Estudio del cuerpo humano..................... 89 10... ........ CARRICK.. ............. ................................ Francis........ Francis.. ............... ............... Francisco... BACON................. ......... 153 165 ................ EL BOSCO. Fotografía de Roberto Arlt........................ MUNCH. ...... Ravenloft.. ODILON. .. 19 3................. BACON......... Francisco................ El acusado............ 99 11................ BACON....... Después de la máscara de la vida.............. Redon...... 33 4... 77 9.. 65 8.......... 13 2......... 145 15... Edvard....... ODILON..... 41 5.Juan Manuel Acevedo Carvajal INDICE DE IMÁGENES Pág.... 49 6.. GOYA................ Redon...... El hombre esqueleto... EL BOSCO.... Paul........... Francisco... El Jardín de las Delicias.... 121 13............ Francis....... GOYA. ODILON... .. MUNCH. El entierro de la sardina.. El grito ...... Ansiedad............... 133 14..... Edvard............

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