LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT

Juan Manuel Acevedo Carvajal

E U
2010

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt Juan Manuel Acevedo Carvajal cinismos@hotmail.com Editorial Universitaria de Colombia Ltda. Armenia, Quindío, Colombia Queda prohibida la reproducción parcial o total de este libro sin la autorización expresa del autor. Primera edición: Enero de 2010 ISBN: 500 ejemplares Diagramación: Luz Patricia Fuentes Peña email: lupafupe@hotmail.com Impresión: Optigraf S.A.

Para Lina y Thomas por la belleza de sus espíritus y por el amor compartido.

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en el mar. en no tener piedad. dentro mío. en el amor y el odio. en el cadáver exquisito.Busco mi piedra filosofal en los siete locos. en la quinta esencia de la música. Fito Páez .

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........................ Un Estilo Criminal . La Categoría Romántica de lo Grotesco ... 123 C........................ 160 BIBLIOGRAFÍA REFERENCIADA ......... LO GROTESCO ARLTIANO ................... 163 INDICE DE IMÁGENES ............ 35 B.. La Vida Puerca ............... La Antigua Imagen de lo Grotesco .................... 61 A........... 43 C..........................................................................CONTENIDO Pág........................................................... 165 ........ NOTA CRÍTICA . 135 EPÍLOGO ........... 147 GLOSARIO .......................... 9 PRESENTACIÓN ............................... 155 BIBLIOGRAFÍA CITADA .................................. 107 B.......................................................... 15 CAPÍTULO I........................ 21 A.......... 91 CAPÍTULO III............. LO GROTESCO EN LA LITERATURA ........................... Un Discurso Sobre el Poder ................. EL ESCRITOR RABIOSO ........................................................................................ 101 A...... La Transgresión del Límite ............... 79 C.............................. La Amenaza Moderna de lo Grotesco ...................................................................... 67 B...... Las Criaturas del Inventor ............................................ 51 CAPÍTULO II.............................. Ascesis Abyecta ....

8 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

en la literatura. que parte del fundamento histórico de lo grotesco y su presencia en el arte plástico. Georges Bataille. para descubrir su estilo y la repercusión que tuvo entre sus contemporáneos y. desde luego. funciona críticamente. Néstor Canclini. por supuesto. Demuestra conocimiento de la anécdota y. A continuación asume el análisis de las novelas y cuentos del autor. Wolfgang Kayser. acude a críticos de la estética y de la literatura. en la cultura popular y. Para el efecto. la hipótesis que plantea desde las primeras páginas. Es por eso que su preocupación esencial. o sea. para de alguna 9 . entre otros. En este sentido. La división de su trabajo en tres capítulos demuestra una labor consciente y rigurosa. tales como Mijail Bajtín. de la estructura que sostiene el edificio textual de cada una de las creaciones del argentino. a partir del elemento grotesco que sobresale de una obra considerada por los críticos como la iniciadora de la prosa moderna gaucha. el autor se apropia debidamente del significado estético y literario de Roberto Arlt. sobre todo. la influencia que ha tenido Arlt en la saga de la narrativa latinoamericana hasta nuestros días.Juan Manuel Acevedo Carvajal NOTA CRÍTICA LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT Juan Manuel Acevedo Carvajal ha realizado un estudio acertado sobre el inquietante escritor argentino Roberto Arlt. Friedrich Schelegel. Teodoro Adorno. Remo Bodei.

Paralelo a ello están el romanticismo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Sábato. Cortázar. además. Piglia. repleto de inmigrantes. y la zona residencial aristocrática de Florida. al estilo Borges. se filtra como un personaje fantasma en las ficciones de connotados colegas suyos como Borges. el escritor fue menospreciado por su gramática descuidada y su tono agresivo. divididos entre el grupo Boedo. Es bueno anotar que el autor del presente estudio no se contenta con exaltar el ingrediente grotesco. Mallea. manera comprobar que "el estilo rabioso" y el "universo abyecto" del novelista. según los clasificadores. ante todo porque desde su irrupción en el escenario gaucho. al cual vinculan a Arlt. Una perspectiva literaria que va más allá de la artificial clasificación que se le ha dado a los escritores de Buenos Aires de principios de siglo. y el grupo Florida. el neobarroco y las teorías estéticas sobre la novela y el cuento. Actualmente Arlt es una cita obligada en las historiografías literarias de Hispanoamérica y. sin duda. de gran utilidad 10 . el realismo crítico. A la amplia bibliografía citada se agrega otra consultada que da una visión sobre el esfuerzo investigador de Juan Manuel Acevedo. en cuanto a géneros literarios. como Boedo. Orgambide. Roberto Arlt es así analizado dentro de un contexto amplio que ayuda a su comprensión y valoración. corresponden a una visión de mundo. El anexo del lenguaje lunfardo detectado en las ficciones narrativas de Arlt es. Ambas dimensiones espaciales reproducen el barrio deprimido. descarnado. que pertenece.

Finalmente podemos decir que este estudio presenta. 11 . entre otros méritos. NODIER BOTERO J. un conjunto de méritos que acredita su publicación y su difusión como meritorio ensayo sobre un autor que está en mora de mayor difusión y acreditación en el concierto de la literatura hispanoamericana. en fin.Juan Manuel Acevedo Carvajal para los lectores ajenos a la realidad argentina. una prosa limpia y original.

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La Visión .ODILON. Redon.

14 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

que no es totalizable. Su revaloración no es un hecho fortuito ni meramente epocal. Friedrich Nietzsche. Tal vez por ello la crítica de su tiempo lo marginó y lo condenó como un escritor de segundo orden. la confirmación de que el texto literario está plagado de contradicciones. de parodia. Si bien ninguna creación es totalmente original. de manera justa. de atomización.Juan Manuel Acevedo Carvajal LO GROTESCO DE LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT. que debe ser leído de la misma manera como vemos una imagen en un espejo roto. PRESENTACIÓN El arte existe. Según un concepto romántico. un creador. 15 . que la obra de Arlt es la de un visionario. el cual fue capaz de introducir innovaciones parcialmente rechazadas hasta que una nueva configuración las convirtió en significativas. lo cual hace pensar. que no resuelve nada. Para que no muramos a causa de la verdad. Leer a Arlt es. El oficio de leer resulta peligroso cuando se encuentra con talantes como el de Roberto Arlt. entonces. Este es el talante de quien se habla. un innovador. pues obedece a presiones diacrónicas como la evolución de la literatura latinoamericana y el tránsito por novelas de fractura. es aquel que quiere destruir todo lo existente sin pensar en lo que vendrá. se debe ver el texto literario como un esbozo que constituye un nuevo universo y un modo sugestivo de proponer otro sentido.

es sólo diferencia y. reorganizar y combinar valores transestéticos. se tendría que asignar un lugar privilegiado para esa ductilidad abarcatoria y transformadora. ya que hasta ese momento estaba subordinada al género dramático. Esta novedosa categoría es la de lo grotesco. De esta manera. por serlo. los fundamentos teóricos son también disímiles. Consecutivamente se 16 . un estilo que logra efectos cómicos y trágicos simultáneos. En la tensión producida por el texto y algún sector intelectual o social están el sentido y la acción de la literatura y su posibilidad de mediar entre el hombre y la realidad. Para lograr este propósito se proponen varias interpretaciones de las cuales ninguna es principal. Lo nuevo que se lee en Arlt es una categoría estética. El texto está divido en tres capítulos. aquí se ubica el concepto desde su origen en otras artes y se señala la aparición de lo grotesco literario en la Edad Media y el Renacimiento. la tesis por comprobar es que la narrativa arltiana está insuflada de un elemento raro. El primero de ellos da cuenta de la genealogía de lo grotesco y su desarrollo hasta nuestros días. transmorales y transpolíticos. un procedimiento inédito en la narrativa suramericana. insólito y en ocasiones incómodo. de la teoría literaria y de la historia del arte que modifican retrospectivamente lo antiguo. pero también histórica porque surge de la evolución interna de la literatura. la diferencia no es excluyente. Si quisiera valorarse la narrativa arltiana desde este ángulo y desde la perspectiva de su capacidad para incorporar. Puede decirse que el valor textual es más alto y duradero cuanto menos el texto se somete a la interpretación literal desde el punto de vista del sistema de valores generalmente aceptados.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

los juicios de valor que se establecen desde la segunda óptica se dan con relación a la deformidad física de algunos personajes como huella visible del mal. también se despliega la figura del antihéroe en la ficción arltiana acompañada del semblante nihilista de las distintas novelas. la moral y la política. el tercer capítulo aborda directamente el problema de lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt desde tres ámbitos filosóficos distintos como lo son: la estética. Por otra parte. El segundo capítulo denominado El escritor rabioso presenta la vida y la obra del autor argentino. Desde la primera interpretación.Juan Manuel Acevedo Carvajal muestra su progreso con el movimiento romántico alemán y se dan algunos ejemplos de lo que fue esta categoría en el siglo pasado y de lo que ha sido en la nueva centuria. quienes son especialistas en la materia. quien es quizá el más abyecto de los narradores del Río de la Plata en la primera mitad del siglo XX. se contrasta el lenguaje y la forma de la escritura del argentino con algunos de sus contemporáneos. y como síntesis. para ello se cuenta con el análisis crítico de autores como Mijail Bajtin y Wolgang Kayser. marcada por los conflictos contextuales de ese tiempo. tras esta investigación se esconde además el deseo de indagar algunos fenómenos de orden sociocultural impresos en la literatura como registro historiográfico de 17 . El último aspecto que se estudia en este capítulo es el del poder y su discursividad en las obras de este escritor. Es en este capítulo donde se postula la tesis y se hace referencia al estilo arltiano como un nuevo expresionismo en el que subyacen algunos signos representativos de una escritura desgarrada. Finalmente. por su parte.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. gracias totales. Para cumplir este propósito se ha tomado como referencia las obras de algunos pintores. lo diferente. no pueden faltar los agradecimientos a quienes con su apoyo y exigencia colaboraron con este largo proceso. regularidad o armonía y excluye lo anómalo. las cuales han sido analizadas paralelamente a la obra de Roberto Arlt y al concepto de lo grotesco. que desde sus inicios impone a los individuos los cánones de normalidad. por temor al caos. Para terminar esta presentación hay que decir que las tres partes del trabajo corresponden a distintos tiempos de escritura y median entre ellas varios años. una sociedad. 18 . A ellos. Por tanto.

Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. 19 . Francisco. El entierro de la sardina.

20 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

a lo largo de los diferentes períodos. con el fin de identificar los elementos que lo constituyen. en las cuales se llevó a cabo el método de combinación de seres y formas. lo cómico. Así el interés del presente capítulo se centra en el desarrollo histórico y teórico de lo grotesco como concepto literario. en la etapa preclásica de los griegos y los romanos. como señal de una mitología de carácter débil impartida por representaciones de ninfas y centauros. en ella se reconoce la aparición de cánones diferentes al convencional y se cuestionan la armonía y el orden natural. para la creación de grandes fantasías asimétricas. el vocablo "grotesco" se remontó a las artes de la arquitectura y la pintura antiguas. entre otros. delicados arabescos y pequeñas bestias con cabezas humanas. lo siniestro. esta relación ha ocasionado el surgimiento de algunos géneros literarios. 21 . para posteriormente hacer uso de ellos en el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. la literatura ha estado relacionada con emociones primitivas del hombre como la risa y el miedo. Mucho antes de su asunción como categoría estética a partir del movimiento Sturm und Drang alemán. Una de las categorías literarias más amplias en dichos géneros es la de lo grotesco.Juan Manuel Acevedo Carvajal CAPÍTULO I LO GROTESCO EN LA LITERATURA Desde la antigüedad. entre los que se encuentran: lo fantástico.

Con el desarrollo de la crítica clásica el estilo grotesco comenzó a tener una implicación negativa dentro de las diferentes artes. la cual fue denominada "grotesca". un derivado de la palabra "grotta" que provenía del latín "cripta" y del griego "kripte" y que significaba bóveda subterránea. Sobre los muros y los techos de estas ruinas se encontró un tipo de pintura insólita y fantástica..c. que consistía en pintarrajear los muros con monstruos. que implementó en este estilo la mezcla de zonas heterogéneas de la naturaleza. el arquitecto del emperador Augusto. dado que todos los juicios estéticos se producían en torno al arte clásico convencional. la multiplicación de órganos (brazos. enanos). piernas. De este modo. Pasada la Edad Media este género se consolidó plenamente tras la aparición del término "grotesco" que tuvo lugar en 1480 cuando en Italia se descubrieron algunas cuevas. lo grotesco no logró un desarrollo teórico propio. Fue así como en el año 27 a. ni alcanzó una terminología específica. etc. entre las cuales estaban las Termas de Titus y la Domus Áurea de Nerón. debido a la gran influencia de la cultura oriental. donde lo cómico fue su principal exponente. condenó esta tendencia en su libro De Architectura como una moda bárbara. A finales del período clásico se produjo una arremetida de lo grotesco en el arte. lo grotesco clásico se relegó a niveles inferiores y se le consideró producto de una naturaleza vulgar.) y la exageración corporal (gigantes. ogros. en lugar de pintar imágenes claras del mundo. Vitruve Pollio. pero fue excluida del ámbito oficial de las artes por contradecir los principios de regularidad y simetría vigentes en este período. Pese a estos alcances. ojos. Esta concepción continuó en la época clásica.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Realmente la variedad de 22 .

escultura. pues no existieron las garantías teóricas que aclararan la originalidad y la unidad conceptual de lo grotesco. grabado. Y es indudable que Rafael y sus alumnos comprendieron y transmitieron con justeza el tono alegre de esta decoración al pintar las galerías del Vaticano a imitación del estilo grotesco" 1. Gargantúa y Pantagruel que esta categoría inició su desarrollo estético a partir del 1 BAJTIN. Mijail. La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento. un caos sonriente. este nombre oscuro fue adoptado por los diversos dominios artísticos de Europa (pintura. Pero la comprensión y el sentido de esta tendencia tardó en afianzarse. donde la realidad y la verdad quedaban en suspenso. 35. "Se percibió en ese juego ornamental una libertad y una ligereza excepcional en la fantasía artística. cerámica). que existió en todas las etapas de la Antigüedad y que continuó vigente en la Edad Media y el Renacimiento. 1995. Fue con la obra de François Rabelais. El desequilibrio de las proporciones y la plena incorporación de elementos fantásticos representaron tanto en la forma como en el contenido. animales y humanos. de tal modo que las numerosas imitaciones de estos hallazgos terminaron por designar un estilo ornamental característico por la confusión de formas. fue concebida como una alegre osadía. Esa ínfima muestra reflejó los rasgos característicos de una original especie artística y sentenció su vitalidad y su extensión en las demás artes. esta libertad. 23 . la mezcla de elementos vegetales.Juan Manuel Acevedo Carvajal las pinturas encontradas fue sólo una pequeña parte del inmenso mundo de la imagen grotesca. además. una puerta abierta para plasmar un mundo de otra índole. De esta manera. p. Madrid : Alianza.

ni proporción que las del azar". Pero lo que quisieron reflejar en realidad fue la alegría del carnaval y los hábitos de la época. pues las nuevas imágenes adoptadas por el francés eran ambivalentes y contradictorias. según confesión propia. 24 . André.3 Con el paso de las bellas artes a la literatura. Lo que le impresionó en concreto fue que el artista. rellenase el vacío circundante con decoración de grutescos. cabe señalar que Montaigne fue quien introdujo de manera directa el concepto de lo grotesco en la literatura pues. en verdad. monstruosas y horripilantes.2 A continuación añadió que tal era el espíritu de sus escritos: "¿Qué son. La Grottesque. es decir. París: Le Promeneur. sistema de imágenes de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. En este orden de ideas. 1988. formados con miembros diferentes. el escritor concibió la idea de escribir su trascendental e influyente obra de los Ensayos al contemplar cómo trabajaba un pintor que contrató para decorar las paredes de su casa del Perigord. sin ningún rostro. no teniendo más orden. p. tras pintar el tema principal. lógica. 16. esto se extendió rápidamente entre los 2 3 CHASTEL. Con este autor las imágenes grotescas se diferenciaron claramente de las imágenes clásicas pre-establecidas como perfectas. Ibid. evaluadas desde un punto de vista estético antiguo aparecían como deformes. "como pinturas fantásticas cuyo encanto radicaba en lo variado y lo extraño". éstos también sino grutescos y cuerpos monstruosos. lo grotesco se consideró una manifestación monstruosa de lo cómico y lo extravagante.

en este período apareció un lenguaje literario muy ligado a lo grotesco. máxime luego de la serie de dibujos que sobre los personajes de estas obras hiciera Jacquell Callot. Cervantes. este nuevo estilo tuvo algunos altibajos debido a la importancia del canon clásico en la época. dentro de un comentario de La Poética de Aristóteles. cuyos grabados eran asociados a la idea de lo diabólico en un sentido cómico y estrafalario. asociar 25 . Según Bajtin. Otro registro indica que en 1692. Boileau en su libro El Arte Poético asoció por primera vez lo grotesco con la baja comedia y lo dotó de un sentido caricaturesco y ridículo. en 1620. Durante la segunda mitad del siglo XVII. Estos poetas crearon términos extraños e irracionales en sus rimas cómicas. disfraces y movimientos obscenos dieron pie para que fuera calificada con el mismo nombre. de Swift y el redescubrimiento de Don Quijote. En el siglo XVIII la publicación de obras como Joseph Andrews de Fielding. André Dacier fue el primer crítico clásico en emplear el término grotesco para designar una categoría poética. en la cual las representaciones con máscaras. Los Viajes de Gulliver. como en el caso de la comedia italiana del siglo XVII. además se afirma que a finales de este siglo. zancos. No obstante.Juan Manuel Acevedo Carvajal diferentes géneros literarios. el cual se desarrolló básicamente con la obra de los poetas Mathurin Régnier y Paul Scarron. que en efecto continuaban con la tradición de Villon. Rabelais y su más reciente modelo. en estos casos lo grotesco cumplió la función de iluminar la osadía inventiva. permitieron un avance en la comprensión teórica de los aspectos que abarcaban el término grotesco.

Uno de los principales defensores de Arlequín fue Lessing. En Alemania se propagó la imagen del Arlequín en todas las representaciones teatrales y no tardó mucho en oponerse la crítica clásica. Fue así como. jamás traducida al castellano. En 1788. en este estudio se defendió el carácter divertido de lo grotesco y su efecto de alivio físico y psíquico. Así mismo Justus Möser dedicó un ensayo (publicado en 1761) a favor de la imagen grotesca de Arlequín. quien reconoció en este personaje la ruptura con la poética aristotélica y la regla clásica. Arlequín o la defensa de lo grotesco cómico se convirtió en la primera apología de este estilo. fue la asimilación de la posibilidad de un orden distinto del mundo. escribió la primera historia de lo grotesco Geschichte der Komischen Litteratur. el estudio de Flögel encasilla las dimensiones de lo grotesco. el crítico literario alemán Karl Flögel. se produjo un cambio fundamental en la literatura y la estética de lo grotesco. Víctor Hugo lo opondrá a lo sublime. puesto que carece de un estudio riguroso de las manifestaciones literarias de este género. En esta obra el escritor teutón calificó lo grotesco como lo que se aparta de las reglas estéticas convenidas y contiene elementos materiales y corporales destacados y exagerados. elementos heterogéneos y. tal vez lo más importante. más tarde.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Pero fueron vanos los intentos y por primera vez se aceptó lo anómalo y lo irregular dentro de la comedia del arte. Pero a criterio de Bajtin. en la segunda mitad del siglo XVIII. Möser definió lo grotesco en oposición a lo bello como. pues este personaje atentaba contra el orden y la seriedad. 26 .

Juan Manuel Acevedo Carvajal Con el romanticismo lo grotesco adquirió un nuevo sentido y expresó una visión del mundo subjetiva e individual. Cada uno creaba su propio estilo grotesco. así como en la literatura mundial. las novelas de Hippel y Jean Paul y la obra de Hoffmann. Esta tendencia proliferó en toda Europa y escritores como Sterne y Víctor Hugo la acogieron fervientemente. 27 . cit. La significación de lo grotesco en el siglo XIX no se quedó estática. Schlegel y Jean Paul se convirtieron en los teóricos de esta tendencia. Allí nació la dramaturgia Sturm und Drang. En este siglo fueron publicadas varias obras críticas acerca de lo grotesco: en 1865 apareció La historia de la caricatura y lo grotesco en la literatura y el arte de Thomas Wright. El grotesco romántico fue un acontecimiento notable dentro de la literatura mundial". 39. esta resurrección de lo grotesco fue una reacción en contra del clasicismo que caracterizó el período de las luces. P. Fr. muy alejada de la posición carnavalesca del Medioevo. la cual introdujo un elemento siniestro e inquietante y permitió el auge de la tragi-comedia.4 De cierto modo. Mijail. el joven Tieck). en 4 BAJTIN. de igual manera. interpretando la génesis de este concepto de modo particular y dotándolo de diversos sentidos. "El grotesco subjetivo se desarrolló en forma patente y original sobre todo en Alemania. Op. que influyeron fundamentalmente en la evolución del nuevo grotesco. pues las nuevas percepciones y concepciones aparecieron con cada nueva generación de artistas y de críticos. La nueva inclinación de lo grotesco fue la novela negra. el romanticismo (Lenz. Fue una oposición al racionalismo frió y autoritario y un rechazo absoluto a las formas oficiales del arte. Klinger.

quien rescató el carácter bufonesco del término y le agregó un sentido metafísico. lo grotesco fantástico. 603. Para el genio francés. consideró que lo grotesco no tenía relevancia dentro del mundo fantasmagórico. pues desde el punto de vista artístico. Charles. lo grotesco una creación". que más tarde dominó las diferentes manifestaciones culturales. sino en la realidad. de axiomático y de primitivo (. Coleridge comparó lo grotesco con lo gótico medieval y lo consideró sinónimo de extraño. 1989. Un buen ejemplo de la evolución estética de lo grotesco fue elaborado por Baudelaire. fue publicado un estudio importante sobre la sátira grotesca. lo asoció también con el mal gusto cómico. Por su parte. lo grotesco sensual y lo grotesco terrible. Obras Completas.) De modo que lo grotesco domina lo cómico desde una altura proporcional. dentro de la cual su autor. Madrid: Visor.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Heinrich Schneegans. Otros críticos que abordaron este problema a finales del siglo XIX fueron los ingleses Samuel T.. lo cómico es una imitación. 28 .5 Esta interpretación unificó el concepto y le permitió un avance significativo. "la risa causada por lo grotesco lleva en sí algo de profundo. 5 BAUDELAIRE. a saber: lo grotesco puro. P . Coleridge y John Ruskin. de gran influencia para los estudiosos del siglo venidero. definiendo el concepto como una exageración extrema y acercándolo a la posterior definición de Erich Auerbach en su libro Mimesis. quienes desarrollaron algunos principios sobre este estilo.. Ruskin le dio una dimensión moral y lo clasificó en cuatro clases. vulgar y obsceno. 1894.

escribió en 1894 La Historia de la Sátira Grotesca. cumplía la función de conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo. aquí se vieron inscritos Alfred Jarry. Su Autor Wolfang Kayser analizó rigurosamente el concepto y lo definió como la configuración del mundo enajenado. reapareció lo grotesco realista que continuaba con la tradición de la cultura popular medieval y reunió a escritores como Thomas Mann. lo grotesco adquirió un carácter universal y renació en el mundo de las bellas artes. 29 .Juan Manuel Acevedo Carvajal En esta época apareció en Alemania un estudio serio sobre el tema. En el contexto de la literatura se destacaron dos líneas: por un lado. Bertold Brecht. ya que en ello se encuentra un elemento negativo que puede ser exagerado o ridiculizado para frisar con la monstruosidad. pues en 1957 se publicó en Alemania Lo grotesco en la Pintura y la Literatura. Esta perspectiva se asemejó a lo expuesto por los románticos y sirvió de referencia para un buen número de disertaciones que le sucedieron. una tentativa particular que se refería a la historia del concepto y proporcionaba una nueva teoría acerca de este estilo. Y. Luigi Pirandello y algunas corrientes como el expresionismo y el superrealismo. entre otros. para este crítico. uno de los estudios más completos sobre el tema. A comienzos del siglo XX. También la crítica hizo lo suyo. Schneegans. surgió lo grotesco moderno que sincretizó la posición romántica y las teorías existencialistas de lo absurdo. extraño e inhumano. El punto de partida del crítico germano fue la estética psicológica formal y el contraste de los sentimientos de satisfacción e insatisfacción que produce lo grotesco. de otra parte. La figura de lo grotesco.

47. Op. 30 . lo cual se convertía en una señal clara de la desaparición del elemento positivo y la satanización del concepto. Bajtin entró en controversia con Kayser y con numerosos críticos modernos que no hicieron la distinción entre las diferentes etapas de lo grotesco. 6 Esta distinción entre lo grotesco pre-romántico (cómico) y lo grotesco posromántico (monstruoso) enmarcó la divergencia esencial entre los dos autores. cit. El autor basa sus conclusiones y generalizaciones en análisis del grotesco romántico y modernista. el drama satírico o la comedia ática). Una nueva obra importante fue escrita por el ruso Mijail Bajtin.y tergiversaba su comprensión. Según el escritor ruso. "La teoría de Kayser es totalmente ajena a los milenios de evolución anteriores al romanticismo: fase arcaica.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. P. la crítica europea adoptó ambas posiciones y le dio nuevamente un carácter ambivalente a 6 BAJTIN. Como era de esperarse. Este descuido amputaba a la tradición del concepto uno de sus elementos más importantes -la risa. El libro La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento que se situó al margen de toda la crítica europea y quiso revindicar lo grotesco medieval a partir del conjunto de imágenes creadas en la comedia antigua. El argumento principal de Bajtin fue el develamiento de que lo grotesco moderno olvidaba la función cómica que lo caracterizaba en sus orígenes y se instalaba en el horror y la demencia pos-romántica. Mijail. Edad Media y Renacimiento integrados en la cultura cómica popular. pero es la concepción modernista la que determina su interpretación". en 1965. antigua (por ejemplo.

Muestra de ello es que el escritor grotesco impide lo racional en su obra y demuestra que la mezcla intolerable e inexplicable de elementos incompatibles es un hecho de la vida. lo grotesco guarda siempre una esperanza optimista. el impacto de lo grotesco constituye un choque inmediato. Eugéne Ionesco en su libro Notas y Contranotas comparó lo grotesco y lo absurdo y afirmó que lo absurdo no reconstruye. lo caricaturesco. En cambio. entre los cuales se encontraron lo absurdo. Se puede igualmente acercar el concepto estudiado a la ironía. Además de la ambivalencia. aunque esta última es ante todo intelectual. lo macabro. pues ella depende de la posibilidad de hacer distinciones y asociaciones. por el contrario. aparece de las ruinas morales. el estilo en cuestión recuperó otros rasgos característicos como la extravagancia y la exageración. Thomas Cramer en su texto Lo grotesco en E. este género sintetizó otros discursos literarios. estéticas o políticas de un personaje. asociando la risa y el miedo a sentimientos como la angustia y el desasosiego. como el ave Fénix. ya que reconstruye sobre bases antiguas y.Juan Manuel Acevedo Carvajal lo grotesco. 31 .A Hoffmann lo definió como la categoría literaria que suscita la angustia en lo cómico y a la vez pone en jaque a la misma angustia por medio de lo insólito. más emocional que intelectual. lo irónico. En efecto. Aquí es claro que lo grotesco identifica la distorsión y la deformación por medio de un elemento positivo que se encarga de balancear el grito del horror y la carcajada del humor. o al menos no propone nada en remplazo de lo que está perdido. etc.T.

cine. En cuanto a lo macabro. romántica y moderna) de acuerdo con algunos de los autores y críticos abordados anteriormente. por fortuna. Ahora bien. Actualmente. homogenizar el concepto.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. un arma agresiva que enajena el mundo familiar y hace aparecer el carácter repugnante de la existencia por medio de la contracción producida por la mueca. porque ahora se intentará concretar cada una de las etapas de lo grotesco (antigua. Pero eso se estudiará más adelante. especialmente en la narrativa y el teatro. la versión recapitulada de esta categoría literaria es la que interesa para el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. horripilante y siniestro. 32 . la categoría de la cual se viene hablando no se sitúa dentro de un arte específico. Por otro lado. la encontramos dentro de las artes visuales (pintura. Lo grotesco sería entonces una clase de juego imaginario con lo prohibido e inexplicable. la relación está marcada por cierta deformación de lo familiar que de alguna manera se matiza como horrible. pues las técnicas son variadas y no logran. se podría decir que la caricatura es también una exageración. con regularidad no se puede asimilar lo grotesco literario. produciendo en el lector asombro y desconcierto. un medio de solución entre lo siniestro y lo cómico. pero de modo inverso a como aparece en lo grotesco. pues no sugiere la confusión de elementos distintos sino comunes. pues el escritor argentino despliega las diferentes fases de lo grotesco de modo simultáneo y confina sus diversas caras. Sin embargo. fotografía) la música y la literatura. escultura.

33 .Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. El Jardín de las Delicias.

34 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Es claro que los festejos del carnaval. la comedia ática. los mimos y atelanas (piezas bufonescas romanas). las fiestas religiosas.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. la comedia siciliana. Así mismo. LA ANTIGUA IMAGEN DE LO GROTESCO Lo cómico nos revela brutalmente la insignificancia de todo. Plinio y muchas otras obras de la Antigüedad no clásica. a partir de una excéntrica concepción del cuerpo y el lenguaje. Muchos de los temas y motivos del arte y la literatura antigua7 tuvieron como punto de partida un sistema de imágenes grotescas. La risa acompañaba las ceremonias civiles. las obras de Aristófanes. 35 . las fiestas agrícolas y ninguna celebración se desarrollaban sin la intervención de los elementos cómicos que dieron origen al realismo grotesco y que reunían implícitamente todo el legado de la cultura popular europea. todos los espectáculos organizados de forma pública contaban con una serie de regocijos populares que 7 La antigua comedia dórica. Milan Kundera. en la cual la exageración y el exceso fueron los signos más característicos. Petronio. El carácter anómalo de este estilo provino directamente del folklore cómico. que se desarrolló durante años en el Viejo Mundo y que logró su mayor apogeo en la Edad Media y el Renacimiento. ocuparon un lugar muy importante en la vida del hombre hasta el período renacentista. con todos los actos y ritos bufonescos que contenían. Plutarco. el drama satírico.

pues abolían cualquier distanciamiento entre los participantes. profanaciones. involucraban de manera indistinta a todas las clases sociales y ofrecían una visión del mundo. Erasmo. Esta lengua carnavalesca se caracterizó por utilizar una semántica relativista y por las diversas formas de parodias. La eliminación provisional de las relaciones jerárquicas entre los individuos que se presentaba durante el carnaval estableció un modelo peculiar de comunicación. Esto produjo el nacimiento de un lenguaje grotesco. Shakespeare. por el contrario. Los antecedentes de esta jerga los señala muy bien el crítico ruso. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. contradicciones. ya que estos se encontraban liberados de las normas corrientes. degradaciones. inconcebible en situaciones normales. del cual encontramos numerosas muestras literarias en Rabelais. inversiones. lo grotesco no era reconocido como maligno. Mijail Bajtin. Estas formas esperpénticas del lenguaje oral. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente a la oficialmente establecida. cuando afirma: "A lo largo de los siglos de evolución. Sin embargo. que incitaban a lo bufo. de Antigüedad milenaria (en los que se incluyen los saturnales romanos) originó una lengua propia de gran riqueza. Quevedo y otros. el carnaval medieval. escrito y gestual no lucían ningún tipo de constricciones. capaz de expresar las formas y los símbolos del carnaval y de 36 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. De tal modo que las ferias y todo tipo de festividades no convencionales creaban una dualidad entre lo apolíneo y lo dionisiaco y otorgaban un carácter no oficial a lo cómico-grotesco. se le consideraba como un principio profundamente positivo que reunía lo material y lo corporal de manera íntegra. sino que. Cervantes.

escultura) encontraron en el realismo grotesco un sistema de imágenes que sintetizaba de manera brillante toda la cultura cómica popular de la Antigüedad. opuesta a todo lo previsible y perfecto. Esta visión. Mijail.Juan Manuel Acevedo Carvajal transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. es decir. literatura.8 Las formas de expresión artística más recurrentes en la Edad Media y el Renacimiento (pintura. Op. Como resultado. en una época donde el canon clásico condenaba toda expresión diferente como diabólica y perversa. "No sólo las 8 BAJTIN. el lenguaje grotesco produjo nuevas formas lingüísticas dentro de las cuales se destacaban las groserías o injurias. El rasgo sobresaliente de este estilo fue la degradación que sufría lo elevado por medio de la sátira y la risa. la risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. La transferencia de valores convirtió a lo grotesco en un género iconoclasta que partía de lo cómico y finalizaba con el orden establecido a partir de la vulgarización de las imágenes. y los juramentos que sumergidos en el ambiente del carnaval adquirieron un valor irónico y ambivalente. 37 . que en la mayoría de los casos estaban dirigidas a las divinidades. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. En consecuencia. cit. la hipertrofia de las bacanales y la satisfacción de las necesidades naturales y sexuales. P. las imágenes exageradas del cuerpo. 16. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas". También bajo esta nueva lengua predominaron las parodias de la vida material y corporal.

sino también las demás formas del realismo grotesco tendían a degradar. Lo grotesco hacía transitar a la vida por todos los estadios. el alumbramiento y la agonía. dado que la vida y la muerte se unen en la risa. que se encuentran en el museo Ermitage de Leningrado. P. que cumplía el ciclo del carnaval.de la literatura y el arte medieval".9 Por consiguiente. en la que se 9 Ibid. De ellas se destacan una secuencia de ancianas embarazadas que ríen con las contracciones del parto. la comida. Una transfiguración que derivaba en la ambivalencia de la muerte y el nacimiento del espectáculo de muecas. 38 . desde los primitivos hasta los más avanzados. entre otras. parodias en el sentido estrecho del término. excrecencias. los falos. y esta última acompaña las contorsiones de esperanza. las barrigas.. Lo grotesco sobresale en estas representaciones. A diferencia de los cánones clásicos. la antigua imagen corporal de lo grotesco no estaba acabada ni era perfecta sino que atravesaba sus propios límites. que lo separaba de las formas -nobles. Esta era la cualidad esencial de este realismo. El cuerpo revelaba su esencia grotesca en órganos como la boca. Un ejemplo claro del grotesco primigenio son las figuras de terracota de Kertch. 25.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la antigua imagen de lo grotesco se identificó como un fenómeno en proceso. corporizar y vulgarizar. los genitales. los senos. en una diversidad unitaria que permitía otra estética. y en actos como el coito. Había una fijación en las partes del cuerpo que se abrían o en las que sobresalían relevantemente como protuberancias.

excrementos. orejas gigantes. narices monstruosas. en 39 . intestinos. liberó un poderoso oleaje de elementos grotescos (cuerpos despedazados. tripas. que le fue legada por la cultura cómica popular europea. falos inmensamente largos y cojones enormes. exhibiendo en algunos pasajes las entrañas. órganos separados. La lógica de esta imagen grotesca ignoraba la superficie del lenguaje y del cuerpo y sólo se ocupa de sus límites. El escritor galo dio vida a personajes con jorobas de un grosor increíble. pues la creación de estos personajes se asemejaba a la confección de los maniquíes utilizados en el carnaval. la obra de François Rabelais representó el coronamiento de la concepción antigua de lo grotesco. la posibilidad de solución superaba a lo ingenioso y divertido. aparecía como una paradoja. Al aproximar lo que estaba alejado. el sistema de imágenes de este autor se encontraba ligado de manera directa a las fiestas populares.como fue llamado este escritor. por lo cual fueron de vital importancia los banquetes.Juan Manuel Acevedo Carvajal inscribieron artistas como El Bosco y Brueghel el Viejo. en su estado antiguo-medieval. El gran poeta de la "carne" y el "vientre". Rabelais se encargó de la fisonomía interna. piernas de extraordinaria extensión. Como ya es sabido. al unir las cosas que se excluían entre sí y al violar las nociones habituales. el corazón y hasta la sangre de sus protagonistas. Como ya se dijo antes. en la cual. entre otros ejemplos) y asoló toda la escritura tradicional. De igual modo. para mostrar la imagen externa del cuerpo grotesco y al mismo tiempo la figura carnavalesca. lo grotesco.

De esta manera. en cuanto que el cuerpo humano se convirtió en el principio por medio del cual se efectuó la destrucción de las jerarquías existentes en la Edad Media. En conclusión. donde aparecieron representaciones como: grandes bocas abiertas. Fue así como Gargantúa y Pantagruel se convirtió en la primera antología del realismo grotesco y del lenguaje cómico popular. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. degluciones. las formas de lo cómico popular de la plaza pública constituyeron una de las fuentes importantes de la imagen rabelesiana del cuerpo grotesco. la cual logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. los juramentos. señalando además la estrecha relación entre la renovación histórica de la cultura y el concepto en cuestión. al igual que las injurias. absorciones. 40 . vientres y profundidades corporales. las groserías y demás expresiones lascivas. que señalaron al cuerpo grotesco sin superficie cerrada y en constante cambio. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco nació y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. pues la concepción grotesca del cuerpo representó la filosofía humanista del Renacimiento.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Francisco. 41 . Saturno devorando a uno de sus hijos.

42 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

completa y universalmente.una aproximación al contenido de la categoría estética de lo grotesco. en 1797. una reacción contra los cánones clásicos del siglo XVIII. De tal modo que el carácter cómico de lo grotesco antiguo se difuminó en lo trágico. Schelling. Según el filosofo alemán: "Hay poemas antiguos y modernos que. de las artes plásticas a la literatura. El grotesco romántico representó. señalando el carácter siniestro y/o satánico del hombre o del propio mundo. responsables de tendencias serias. la Edad Media y el Renacimiento indicó el desplazamiento del concepto. unilaterales y limitadas como el racionalismo sentencioso. La evolución teórica de lo grotesco a lo largo de la Antigüedad clásica. LA CATEGORÍA ROMÁNTICA DE LO GROTESCO Lo siniestro es aquello que debiendo permanecer oculto. el autoritarismo estatal. al reclamar la ironía como fundamento de la nueva poesía romántica. la lógica formal. en cierto sentido. Friedrich Schlegel en sus fragmentos publicados en la revista Lyceum der schönen Künste. entre otras.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. Es con el Romanticismo que lo grotesco pasó a formar parte de un lugar privilegiado como categoría estética. inició -aunque sin citarlo por su nombre. se ha revelado. de forma general. el didactismo y el utilitarismo de los filósofos iluministas. respiran el 43 .

Fragmento 305. atisbaban al género romántico por excelencia: la tragicomedia en su íntima unión con lo grotesco. P .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. SCHLEGEL. Schlegel precisó su definición de lo grotesco al escribir que: "Lo grotesco juega con trasposiciones maravillosas de forma y materia. Así. Op. 10 SCHLEGEL. en la cual se da la infinita alternancia del entusiasmo y la ironía de la poesía romántica. 1987. cit. en donde la destrucción del orden y de los regímenes habituales del mundo brindaban la libre excentricidad de las imágenes. Además. antología y edición de Javier Arnaldo.12 Finalmente. 11 12 44 . Friedrich. fragmento 42. virtud o genialidad. la enunciación schlegeliana de la progresiva poesía universal.10 Un año más tarde en los fragmentos de Athenaüm11. lo irónico o lo cómico. Friedrich. 142. La revista Athenaüm fue el órgano de expresión del círculo de Jena hasta el año 1800. En el interior el ánimo que todo lo abarca y que se alza infinitamente sobre todo lo condicionado y sobre el propio arte. el filósofo teutón caracterizó a lo grotesco como la forma más antigua y originaria de la fantasía humana. donde lo paradójico o lo absurdo. en el texto Diálogo sobre la poesía escrito en 1800. P. Fragmentos de Lyceum En: Fragmentos para una teoría romántica del arte. en el exterior. 74. en la ejecución en la manera mímica de un buen bufón italiano convencional". Madrid: Tecnos. consideró este estilo como una mezcla quimérica de elementos heterogéneos de la realidad. se fundamentó y configuró en el contraste entre forma y argumento. lo ridículo u horroroso. En ellos vive en verdad la bufonería trascendental. aliento divino de la ironía. ama la apariencia de lo casual y raro y coquetea con arbitrio incondicionado".

el poeta germano intentó crear una oposición entre la finitud de lo real y la infinitud de lo ideal. se produce esa risa en que viene a mezclarse un dolor y una grandiosidad (. Este breve tratado fue quizás uno de los intentos más radicales en el cuestionamiento del clasicismo que hiciera el romanticismo alemán.13 Frente al vértigo aniquilador de ese humorismo satánico. Jean Paul. mediaba lo grotesco como contraste de lo finito en lo infinito. 97-98. es decir que en términos románticos la oposición se daba entre lo absoluto y lo individual. Al respecto este autor afirmó: "Cuando se sirve el hombre del mundo. 45 . inspira sobre todo seriedad". Madrid: Verbum. sino que lo denominó "humor cruel" y lo definió como lo sublime destruido. De esta manera. Introducción a la Estética. en oposición con la burla antigua. En esa dualidad entre objeto y sujeto. Jean Paul no utilizó el término grotesco. como hace el humor para medir lo infinito. 1991.. Ps.) El humor cruel. 13 RICHTER.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro escritor que señaló con gran agudeza los rasgos del grotesco romántico fue Jean Paul Richter. destacando su carácter melancólico y afirmando al diablo (en su acepción romántica. por medio de lo cual el mundo se convierte en algo terrible e injustificado y el hombre expresa su desprecio hacia el universo. por supuesto) como el humorista por excelencia. yo y mundo. muy particularmente a la categoría de lo sublime. quien en 1804 editó una Introducción a la Estética. Jean Paul determinó a lo grotesco con la propiedad de metamorfosear su objeto hasta causar el gélido contraste expresivo de lo innarrable..

46 . Efectivamente ya en las primeras páginas y tras realizar una genealogía estéticocultural de la poesía. pues a decir del autor: 14 VICTOR. Todo ello para lograr una forma más elevada del arte. deforme y maligno para ser legitimadas. y lo acercó a lo bufo en significancia clásica y a lo deforme y horrible. sintetizó todos los aportes que sobre lo grotesco había elaborado la crítica moderna. un principio desconocido en la antigüedad. ya que este escrito. la literatura romántica contempló la creación artística de un modo más amplio. Este tipo es lo grotesco". he aquí una nueva forma que se desarrolla en el arte. Barcelona: Península. sino que por el contrario necesitaban de lo feo. La integración de estas polaridades antitéticas definía al genio romántico como un ser ambiguo y contradictorio. un nuevo tipo introducido en la poesía. Así. Hugo. al mundo nocturno y abismal de la tradición infernal. el escritor francés enunció un nuevo principio ontológico que caracterizaba y diferenciaba al arte romántico del arte clásico. además de haber sido reconocido como el auténtico Manifiesto Romántico. capaz de reconciliar lo cómico con lo siniestro a partir de lo grotesco. "He aquí. En consecuencia con lo anterior. del mismo modo que una buena condición del ser modifica enteramente al ser. pues. y. Víctor Hugo bifurcó el contenido del término grotesco.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. P. Manifiesto Romántico. Conviene también examinar El Prólogo a Cromwell.14 El origen de esta reivindicación de lo grotesco se encontró en la constatación de la pluralidad antagónica de la naturaleza y el carácter contradictorio de la vida. 1989. escrito por Víctor Hugo en 1827. pues comprendió que no todas las obras de arte se sometían al juicio estético desde lo bello. 34.

de la forma percibida cotidianamente. el jorobado de Notre Dame fue todo un emblema. Un ejemplo más de lo grotesco romántico fue la obra de E. el aspecto esencial de lo grotesco romántico fue la deformidad.Juan Manuel Acevedo Carvajal "Lo grotesco es. sino también como lo que se encontraba en contra de la forma habitual..15 Como se puede ver. La futura interpretación de Freud sobre lo siniestro como aquello que se ha 15 Ibid. El prefijo negativo de-formidad se entendió no sólo como lo carente de forma. En sus cuentos y novelas. en la medida en que lo grotesco era en este caso una ruptura del orden normal. Por consiguiente. La estética grotesca de este período fue en gran parte la estética de lo anómalo y lo deforme. P. Hoffmann introdujo el pavor de la mutilación. la más rica fuente que la naturaleza puede abrir al arte (.) El contacto de lo deforme confirió a lo sublime algo más puro. el escritor de Los Autómatas y El hombre de arena. La presencia de este nuevo elemento despertó el terror. más sublime en fin. a modo de ver romántico.T.A. desarrolló un elemento inquietante a partir de la unión de lo grotesco y lo siniestro. y anunció que lo grotesco moderno no aumentaba lo corporal sino que lo cercenaba y lo aproximaba a los abismos horrorosos del individuo.. las personificaciones deformes fueron en contraposición de la realidad percibida. 38. 47 . En este sentido. que lo bello de la antigüedad". especialmente en algunos de los órganos más privativos del hombre. más grande. Hoffmann (1776-1822). la confusión y la locura.

la realidad de lo grotesco en su conjunción con la vida armonizó los contrarios. Esta concepción degradada de lo grotesco fue asimilada y adoptada por los escritores malditos del siglo XIX y posteriormente fue recapitulada por autores como E. La afirmación y disolución del sujeto se resolvieron en la nueva obra de arte y su contradictoria personalidad. Fue este último aspecto el que completó la travesía de lo grotesco romántico y lo arrojó a la modernidad. Lo grotesco tomó un nuevo sentido y jugó entonces el papel de la bestia mientras que lo sublime significó el alma pura de la moral cristiana. convertido en espantoso. Pero la irrupción de lo demoníaco destruyó los límites y se apoderó del concepto convirtiéndolo en una amenaza monstruosa. ya que esta última visión concebía al hombre a imagen y semejanza de Dios y su desfiguración era el equivalente visible del mal. la nunca acabada paradoja de su ser y de su representación del mundo sentenció que todo lo que formaba parte de la naturaleza estaba de la misma manera en el arte.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Poe y H. ratifica en este caso la cercanía de lo grotesco y lo siniestro. desprovisto de la comicidad propia de la Edad Media y el Renacimiento. Es decir. Lovecraft. 48 . El camino hacia la fragmentación estaba abierto.P .A. y tal como lo anunció el movimiento romántico. pero que en un tiempo fue familiar y conocido. La nueva categoría estética devino en obra de arte.

El grito 49 . Edvard.Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH.

50 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

que más que la deformidad romántica representó lo desconocido e inquietante. lo extraño e inhumano. Toda la tradición grotesca logró sincretizarse en el concepto moderno de monstruo. porque representaban lo otro. LA AMENAZA MODERNA DE LO GROTESCO Lo monstruoso nos fascina y atrae porque nos inquieta. nos tienta y nos obliga a salir de lo cotidiano y banal. En la etimología misma del término monstruo se encontraba el hecho de su muestra más allá de la norma (monstrum) y. La moral y el bien social de este tiempo no pudieron pactar con los seres monstruosos. De esta manera. 51 . sociales y psicológicas. Lascault. trajo consigo innumerables cambios de tipo estético que se vieron reflejados en las figuras marginales de Baudelaire.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. las figuras monstruosas fueron las manifestaciones de lo reprimido por los esquemas de la cultura dominante y las huellas de lo no dicho y lo no mostrado de la sociedad. los idiotas de Nodier y los personajes implacables y sin escrúpulos de Dostoievski y Gógol. un cierto misterio causado por el hecho de que su existencia hacía referencia a una admonición oculta de la naturaleza (monitum). los locos de Poe y de Maupasant. El tiempo de los asesinos. lo monstruoso-grotesco se presentó como la categoría que enfrentaba las leyes de la normalidad y traspasaba las reglas naturales. En este sentido. a la vez. como fue llamado por Rimbaud el siglo XIX.

en el último tercio del siglo XVIII y el primer cuarto del siglo XIX. sino también negativo. lo diferente. la alienación y la represión. más o menos generalizada. Durante este período se dieron diversas catalogaciones de lo monstruoso que recapitularon la categoría de lo grotesco. lo grotesco moderno representó una amenaza para la sociedad burguesa de la época. pues movilizó una imaginería negativa que atentaba en contra de la estabilidad social. las transformaciones físicas. 134. Riesgos de la iniciación al espíritu. la confusión de géneros. Este último carácter hizo del monstruo no sólo un ser anormal. alarmándole desde dentro por la monstruosidad que consiente y fabrica. y su exilio vergonzoso como merecido castigo. pues lo convirtió en un ser para el cual. En: Instrucciones para olvidar el Quijote.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 16 SAVATER. Fernando. se expresa hacia fuera como represión o condena del diferente". Fernando Savater plantea este problema en los siguientes términos: "El monstruo no es más que la monstruosidad del orden que le segrega. la indeterminación de formas y la metamorfosis. de lo monstruoso en la literatura empezó como una variación de la novela gótica inglesa. el juicio de exceso físico se transformó en juicio moral y representó la desdicha.16 De este modo. el dolor. 1985. y cualquier aceptación de lo pérfido obligaba a modificar la universalidad de la ley en el concepto de orden. Desde ese entonces lo monstruoso se situó en un plano simbólico y figuró el desbordamiento de lo normal como un hecho extraordinario en el interior del mundo natural. La aparición. P. La íntima y secreta zozobra que corroe al orden. 52 . pero debe ser presentado por éste como el infractor de la ley. puesto que ambos conceptos compartieron elementos como: la combinación de seres.Madrid: Taurus.

El genio de la oscuridad no reveló ninguna aspiración. nacieron de la fantasía sin normas. Orden y Caos: un estudio cultural sobre lo monstruoso en el arte. sino que trabajaba con asociaciones libres y caóticas. pues todas ellas sin excepción. 30. En este sentido. en Goya el descenso a los infiernos es una pesadilla que se convierte en la norma. su verdadera y única condición. sólo ofreció a la mirada de los europeos la deformidad inherente al mundo. las obras del último período de la vida de Goya resultaron emblemáticas para otros artistas. El pensamiento estético de Goya anuló la 17 CORTÉS. Nadie se ha arriesgado tanto en el camino de la realidad grotesca. no moralizó. Todas esas contorsiones. El infierno deja de estar en el exterior para aparecer en la mente del individuo". en la esencia del mundo. En este caso. el arte occidental había plasmado la crueldad y lo monstruoso como una excepción en el orden del mundo. caras bestiales y muecas diabólicas son profundamente humanas". tienen las proporciones adecuadas. 1997. lo grotesco negó toda referencia a una realidad mejor. En Los caprichos y las pinturas negras.P. 30. en 1857: "El mérito principal de Goya consiste en su habilidad para crear monstruosidades creíbles y tangibles. José Miguel.18 Lo grotesco se amparó en una visión pesimista de la realidad: la monstruosidad grotesca remitió a un mundo sin salida. Cortés en su libro Orden y Caos: "Hasta ese momento.Juan Manuel Acevedo Carvajal Las formas monstruosas se remitieron al arte como su origen creador. Sus monstruos son posibles. Barcelona: Anagrama. P.. del que dicha rareza constituyó su esencia. de una imaginación que no se planteaba límites. Como lo señala Jose Miguel G.17 O como lo dijera Charles Baudelaire. 53 . 18 Ibid. el pintor español reflejaba fielmente la miserable condición humana.

pues el único crimen que los anormales no estaban dispuestos a cometer era el silencio. pero con el advenimiento del nuevo siglo se produjo un cambio en el concepto de lo grotesco moderno. ya que el lenguaje acercaba lo humano a lo divino y este arrimo vulgarizaba y rebajaba lo perfecto. en la amalgama de risa y dolor reflejada en la desmesura estética de los poetas malditos. canon en el que se sustentaba la teoría del clasicismo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. sus creaciones anticiparon el arte contemporáneo y evidenciaron la inquietante capacidad de penetración psicológica del más genuino artista de lo grotesco. Esta exclusión se ejecutó gradualmente. los diferentes establecimientos declararon a lo monstruoso como algo subversivo. En efecto. Se convirtió entonces en lo intolerable. posibilidad de un canon objetivo de belleza. lo grotesco moderno no necesitó más de su carácter positivo (la risa) y adquirió un tono satánico y demencial que superó lo grotesco romántico al destruir toda la identidad del hombre y por ende su deformidad. los verdaderos monstruos (los artistas) ya no necesitaron de complicados seres compuestos ni de animales fabulosos. los realistas rusos y los primeros pintores expresionistas. que amenazaba con develar la desgracia y hacerla pública. El temor que suscitó en la sociedad burguesa este engendro hizo que se le excluyera y satanizara de modo preventivo. Así. De esta forma. los nuevos monstruos se hicieron públicos y a cambio se vieron privados del lenguaje. En consecuencia. sino que se valieron de creaciones polidimensionales y no permitieron que se silenciara lo disforme. el monstruo del decadentismo fue un desgraciado que hablaba e insistía en declarar su desdicha. Fueron obligados 54 .

cabe señalar que tres de los seres monstruosos más significativos de finales del siglo XIX y principios del XX tuvieron en común la ausencia de la palabra. En este sentido. La realidad grotesca y la atmósfera subjetiva del relato de Kafka dejaron al descubierto la deshumanización de la pasada centuria y su intolerancia hacia lo anómalo. hecha de bruscos gestos que enfatizaban la diferencia y la pertenencia a otros mundos. Las palabras de Gregorio Samsa (bicho) se transformaron en angustiados sonidos que reflejaron la imposibilidad de hablar del monstruo y la imposición del mundo exterior para reestablecer la racionalidad. sin darse cuenta que nada se asemejaba tanto a la mediocridad como la perfección. Al monstruo le han quitado la palabra. le han desterrado al silencio. Sólo la muerte del insecto produjo un regreso a las virtudes pequeño burguesas de trabajo.le hace aún más diferente. le han confinado en los sollozos y los rugidos. pues le 55 . acompañados de zarpazos y manotadas.Juan Manuel Acevedo Carvajal al silencio y se les limitó a violentos aullidos. y afirmaron un universo perfecto. esforzada. limpieza y orden. Al respecto. La primera película de James Whale sobre Frankenstein. De esta manera logran subrayar su diferencia y hacerle aun más evidentemente culpable. Savater afirma: "El nuevo Prometeo no es mudo de una manera natural. no le han dejado más que un muñón de voz para que se comunique o intente protestar. compartieron la condena al mutismo y fueron desterrados a una comunicación no verbal. es decir. Su mudez -gruñidora. en donde la diferencia no tenía cabida. castigable. el personaje de Mr Hyde de Stevenson y Gregorio Samsa en La metamorfosis de Kafka. tensa hacia el lenguaje inalcanzable.

Sin embargo. el grito 20 desesperado de lo monstruoso fue grabado en la obra del pintor expresionista Edvard Munch. la locura y la muerte fueron los ángeles negros que inspiraron los grandes frisos de la vida del pintor noruego. lo absurdo de Kafka. 19 20 SAVATER. al constatarse como fracasos y/o errores de la naturaleza. Op. la categoría de lo grotesco recuperó su perfil dinámico y se impuso con violencia y destrucción. quien logró representar las deformaciones emocionales de las formas naturales y mostró la apariencia de lo real como algo misterioso.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. fantasmal y deforme. lo físicamente repugnante de Beckett.136. Por un lado inquietaron y plagaron el ámbito artístico de angustia y desasosiego. y por otra parte. Tras la aparición de una nueva crítica del gusto. P. grabado en 1895 56 . pues rompió los lazos de semejanza con lo humano y evidenció la imposibilidad de pactar con lo normal. célebre cuadro de Edvard Munch. que no excluía lo feo ni lo disonante. entre otros ejemplos) liberó al hombre de las ideas estéticas convencionales y derribó la necesidad de lo bello. De esta manera. Aquí se hace referencia a El grito. la modernidad literaria de lo grotesco (los horrores anatómicos de Rimbaud y Benn. La enfermedad. en la que se funda la vaga presunción de la semejanza entre los hombres". tranquilizaron el orden social. lo oscuro y ruin de Raskolnikov.19 Tras su mudez el monstruo fue aún más culpable. Fernando. priva de la gran niveladora. los rasgos escatológicos de Baudelaire. las formas grotescas alcanzaron un alto grado de ambigüedad en el siglo XX. cit. la palabra. Paradójicamente.

Bogotá: Colcultura. Theodoro. P . Rafael.21 Del mismo modo. pues esta era lo suficientemente fea como para que el arte se ocupara de una belleza vacía". Teoría Estética. 1983. enrarecido y extraño. 71.. GUTIÉRREZ G. P . 122-123 57 . pues constituyeron la contraposición de lo fútil y cotidiano al presentar el mundo habitual. lo grotesco moderno puso de manifiesto que era una condición histórico-espiritual y esto le permitió el predominio hasta nuestros días. Según Rafael Gutiérrez Girardot: "La construcción de Kayser vuelve lo grotesco al revés. Barcelona: Orbis. sino la demostración y la prueba del antagonismo absoluto en el que descansa la alineación del hombre". 1976. Lo grotesco es.Juan Manuel Acevedo Carvajal En palabras de Adorno: "El arte moderno tuvo que convertir en uno de sus temas lo feo y lo proscrito y se inclinó hacia lo escabroso y hacia lo físicamente repulsivo. Aunque algunos apologetas de lo dado no tuvieron nada más fuerte qué oponer a ello que la realidad. En: Horas de estudio. sino como la máscara de la razón. Lo Grotesco Literario. así. Pues la configuración de lo grotesco no es la simple y conformista exposición de un estado dado. 21 22 ADORNO. la astucia de la razón y la única posibilidad del hombre de pensar sistemáticamente la alineación en y desde ella. para el crítico alemán Wolgang Kayser las configuraciones de lo grotesco intentaron conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo y sólo pudieron ser dadas en el sentido moderno del término. de la que ésta se sirve para superar y conjurar lo antirracional como algo extraño al ser humano. no como un juego con lo absurdo.22 En conclusión.

pero da cuenta de la distorsión. 58 . será el siguiente propósito. Analizar los alcances de esta categoría estética en la obra narrativa de Roberto Arlt. la deformación y la heterogeneidad del concepto. Pues. La definición aquí lograda no es última ni definitiva. el autor argentino revela un procedimiento formal que moviliza el sentido y provoca una ambigüedad inédita al sintetizar las diferentes fases de lo grotesco literario en sus cuentos y novelas.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. como ya se dijo.

59 .Juan Manuel Acevedo Carvajal Fotografía de Roberto Arlt.

60 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal

CAPÍTULO II. EL ESCRITOR RABIOSO Si algún escritor rioplatense se ha acercado a eso llamado genio, escribió Juan Carlos Onetti, ese escritor fue Roberto Arlt. No hay otro escritor argentino -ni siquiera Borges-, a quien esa ambigua palabra (genio), signifique lo que signifique, le siente mejor. La incomprensión de sus contemporáneos, la agresiva amoralidad de su obra, el desprecio de Arlt por casi todo lo que no fuera él mismo, y su muerte prematura, fueron armando ese ícono del bárbaro desdichado y genial. Esta caracterización emotiva tiene el inconveniente de instalar al escritor en una especie de infierno, habitado por los poetas locos, los enfermos iluminados o los niños irresponsables del arte. Roberto Arlt deja de ser un novelista, un dramaturgo, un hombre de ideas, para transformarse en un caso clínico o en un enigma literario. La afirmación -por no decir la acusación- de la genialidad de Arlt se articula con otras, que parecen oponérsele pero conducen al mismo resultado: Arlt escribía mal, Arlt era poco menos que un analfabeto. Roberto Arlt viene a ser una especie de cruce entre el compadrito orillero y el dandy europeo, que escupía sobre los porteros o lloraba ante una rosa marchita; por ello, no tenía más remedio que escribir Los siete locos. "No sé si fue un ser angélico, un hijo de puta o un farsante"23, escribió Onetti; ¿acaso era las tres cosas? Julio Cortázar, en
23

ONETTI, Juan Carlos. Tiempo de abrazar. Montevideo: Arca, 1974. P . 7.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

su prólogo a las Obras Completas de este autor, lo compara con un "Goya canyengue", un "François Villon de quilombo" o con "un Kit Marlowe de taberna y puñalada". Escribe: "La escritura tiene en Arlt una función de cauterio, de ácido revelador, de linterna mágica proyectando una tras otra las placas de la ciudad maldita y sus hombres y mujeres condenados a vivirla en un permanente merodeo de perros rechazados por porteras y propietarios".24 Es un hecho: ese bárbaro intimida, pero ¿qué se hace con un genio que escribió mal novelas como Los lanzallamas, cuentos como El jorobadito, Las fieras, o Ester primavera? Fueron los contemporáneos de Arlt quienes señalaron su torpeza estilista, su mal gusto. Pero lo mismo dijeron de Cervantes y de Shakespeare. Ricardo Piglia, por su parte, anota que cualquier maestra de escuela primaria podría corregir una página de Arlt, aunque tal vez le resultara un poco menos fácil escribirla. Se debe admitir, por cierto, que algo anda mal a veces en la prosa de Arlt; palabras como "turro", "cafishio" o "rufián", producen cierta incomodidad en la gente de buenas costumbres y estilo refinado. Por fortuna, Arlt no podía llevarse bien con las normas académicas y nunca dejó de escribir como un salvaje. Hoy se notan las disonancias de esa prosa bárbara. Hay muchas maneras de probar la excelencia de una obra; la más sencilla es buscar sus ecos en los que vinieron después. En Argentina, desde hace cincuenta años, no hay ningún escritor que no le deba algo a Roberto Arlt: Sábato, Cortázar, Onetti,

24

CORTÁZAR, Julio. Obra crítica. Madrid: Alfaguara, 1994. P. 259.

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Marechal, Piglia y hasta el mismo Borges, quien confesó valerse del argumento de El juguete rabioso para escribir el cuento "El indigno", de El informe de Brodie. Hoy, Arlt sigue siendo un escritor rabioso que encierra la violencia de un "cross" a la mandíbula. Para hacer justicia a un fanático de los inventos, quizá habría que hablar de patentes narrativas. Arlt es un goloso de la originalidad; para él, escribir significa siempre escribir de otro modo. El lunfardo, el ritmo telegráfico, las voces sueltas dan una impresión de estupendo desorden, pero siguen un diseño y se articulan para llegar por el camino "equivocado". En este idioma revuelto nada es gratuito, las palabras reflejan los padecimientos de los personajes. La paradoja de este estilo literario es que quiebra el texto a la manera de un pintor que culmina su lienzo con tijeretazos. No en vano algún crítico posmoderno afirma: "La hondura visionaria y fantasmagórica de Arlt puede compararse a las perturbadoras telas de Bacon".25 Ese Arlt es el tema de estas páginas, ese Arlt que provoca en el lector las contradictorias emociones que animan a sus personajes, como la mezcla de humillación y humor que reclama una risa averiada e incómoda. Podría afirmarse que Arlt es un expresionista que representa una sustantiva reorientación del modelo realista; este nuevo modelo se acompaña de lo grotesco para develar lo crudo y lo absurdo. Sus cuatro novelas: El juguete rabioso, Los siete locos, Los lanzallamas y El amor brujo, y sus dos libros de cuentos: El
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OVIEDO, José. Historia de la literatura hispanoamericana. Madrid: Alianza Universidad, 2001. P. 216.

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y para conocerla habrá que atravesarlo a él mismo. La narrativa de ese Arlt es la que interesa. jorobadito y El criador de gorilas. para luego abordar problemas específicos como la figura del antihéroe y el mesianismo delirante de los personajes arltianos.. Resta decir en palabras del propio Arlt: . 64 ."Que los eunucos bufen"..Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. es por eso que estas páginas se ocuparán de la vida y la obra del genio argentino. significan una exploración del realismo grotesco como camino de trascendencia.

65 .Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Estudio del cuerpo humano. Francis.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 66 .

Roberto Arlt fue un artista que demoró heroicamente la derrota". la madre. Sus padres eran dos inmigrantes europeos: el progenitor. Lo cierto es que Arlt nació el 26 de abril de 1900. la fecha de su nacimiento y su nombre son. Karl Arlt. Polonia). Una misma historia puede comenzarse a narrar de diferentes modos.. En los primeros años del siglo XX la vida de la familia Arlt se arrastraba penosamente. pero esta historia no cabe sino narrarse de éste. Catalina Iobstraibitzer. alemán de Posen (hoy Poznan. debido a los modelos económicos y sociales en los que se movía la inmigración urbana de aquellos tiempos.26 Roberto Arlt nació en Buenos Aires. 26 El encabezado es una paráfrasis del cuento de Roberto Arlt: “Halid Majid el Achicharrado”. era un desertor del ejército imperial. datos inciertos: A veces afirmaba llamarse Roberto Godofredo (como el protagonista de Jerusalén Libertada de Tasso) y haber nacido un 2 de abril.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. Augusto Roa Bastos. tenía treinta y dos años al arribar a Buenos Aires y. su lengua natal fue el italiano. nació en una aldea tirolesa y luego vivió en Trieste. en repetidas ocasiones dijo que su nombre era Roberto Christophersen y que había nacido el 7 de abril. en las publicaciones de la época. y fue registrado con un solo nombre. LA VIDA PUERCA "Más que acercarse a una victoria. según parece.. 67 . en el Barrio de Flores. según consta en su partida de nacimiento.

Bogotá: Oveja Negra. 1984. la astrología y experiencias parapsíquicas diversas. el carácter rudo y la inclinación autoritaria del padre hicieron difícil la relación con el hijo varón desde la infancia de éste. como señalando las futuras inclinaciones del creador del ensayo: Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires. 28 68 . Roberto. con una gran sensibilidad estética. Resulta importante. El conflicto era agudo.28 27 GOLOBOFF.191. ninguno de ellos tiene hijos. El temperamento de la madre. la campesina tirolesa guió las primeras lecturas de su hijo y le recitó los versos de Dante y de Tasso que había aprendido en su juventud. Buenos Aires. en El amor brujo. y terminó por abandonar su casa. Gerardo. en plena adolescencia. melancólica. ARLT. Más tarde. P. "una mezcla del sentimiento de pobreza de su humilde infancia y de la resistida sumisión a la voluntad despótica del padre. a esto hay que añadir que ninguno de los protagonistas de esas novelas asume la paternidad. Historia de la literatura latinoamericana. integran en Arlt la vocación de un Dostoievski con el terrible aprendizaje familiar de un Kafka". era opuesto al de su marido: imaginativa. que siente total indiferencia hacia el niño. hablar del carácter de sus padres y de las interrelaciones familiares establecidas en el hogar. para una mayor comprensión de la obra del escritor. esta mujer habría de volcarse hacia el espiritismo. por su parte. a excepción de Balder. pues el joven Arlt adoptó una actitud de rebelión frente a las exigencias paternas. Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires En: Tribuna libre.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 1920. Según todos los testimonios.27 Se ha observado que en las novelas de Arlt el padre desempeña un papel negativo y destructivo para los hijos.

desde chico. las calles de Buenos Aires -pobladas de gente llegada de casi todo el mundo. el escritor argentino dijo: "Me he hecho solo. peón en una fábrica de ladrillos. 1929. Mis valores intelectuales son relativos. pintor de brocha gorda. porque no tuve tiempo para formarme. La vida puerca que luego se llamó El juguete rabioso. Tuve siempre que trabajar y en consecuencia soy un improvisado o advenedizo de la literatura. 1927. Miranda. ARLT. 69 . también leyó a los poetas franceses Verlaine y Baudelaire en folletines literarios. Luego me echaron por inútil. desempeñó diversos oficios y pequeños empleos: mensajero en una librería. en bibliotecas públicas de barrio leyó apasionadamente fallidas traducciones de los autores rusos Gorki.Juan Manuel Acevedo Carvajal Roberto Arlt fue indisciplinado y un poco vagabundo. Me echaron por inútil". de malandros que balbucean lenguas y dialectos extraños.30 29 30 KLIX. inventor y hasta editor de un periodicucho. Autobiografía En: Crítica. Buenos Aires: Claridad. Respecto a su formación. mecánico.serán su campus universitario. Esta improvisación es la que hace tan interesante la figura de todos los ambiciosos que de una forma u otra tienen la necesidad instintiva de afirmar su yo". Tolstoi y Dostoievski. realizada por Miranda Klix: "He cursado las escuelas primarias hasta el tercer grado.29 En adelante. como el personaje de su primera novela. Arlt entró en contacto con la literatura a través de lecturas desordenadas de Conrad. Verne. Cuentistas argentinos de hoy. Kipling y Ponson du Terrail (con su bandido Rocambole). Buenos Aires. Fui alumno de la Escuela de Mecánica de la Armada. Él mismo lo reseñó en la compilación Cuentistas argentinos de hoy. Roberto. Stevenson. no tuvo suerte en la escuela ni gustó de ella. aprendiz de hojalatero.

como cronista policial en Crítica. Quiso publicar su primera novela en la colección "Los nuevos" de la Editorial Claridad. Fue Güiraldes quien trató de domar la desbordante energía expresiva de Arlt y corregir sus faltas de ortografía. Por fin. en 1926. vivió allí un par de años y trabajó duramente para ganarse la vida. el escritor de Don segundo sombra escuchó la lectura de El juguete rabioso e instó a Arlt para que lo publicara. Arlt se hizo amigo de Ricardo Güiraldes.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. hija de la pareja. Luego de la publicación de El juguete rabioso. En Buenos Aires. el dinero se agotó y todos tuvieron que volver a Buenos Aires. atacada por una tuberculosis. Arlt abandonó el hogar y se fue a Córdoba. nació Mirta. mientras tanto. luego. y empezó a trabajar en periodismo. principal tribuna del grupo Boedo. gracias a la intervención de Enrique Méndez Calzada. con quien se casó poco después. la Editorial Latina publicó la novela. y finalmente. quien lo nombró su secretario personal. A los dieciséis años. en El Mundo.000 pesos traídos por Carmen como dote al matrimonio. asesor de la colección. donde tuvo una aventura sentimental. tenía 20 años cuando conoció a Carmen Antinucci. diario en el que se consagró como cronista porteño con la 70 . Arlt se aproximó con más interés al ambiente literario. actividad que prácticamente hasta su muerte habría de proporcionarle su sustento. revista humorística dirigida por su amigo Nalé Roxlo. los negocios emprendidos por Arlt fracasaron. pero a Elías Castelnuovo. Arlt se consagró definitivamente al periodismo: primero. Con su mujer. en Don Goyo. no le gustó el libro. se instaló en las sierras de Córdoba e invirtió en vagos negocios los 25.

En 1929. aunque sería ingenuo trasladar esta opinión ideológica a sus libros y suponer que ellos hicieron explícita una estética socialista. publicó su segunda novela. la delincuencia salió a las calles y la economía cayó devastada por la crisis de 1929. Arlt jamás se afilió a partido político alguno. los conflictos ideológicos de clases. se vieron reflejados en las primeras obras del genio desesperado. al margen de toda lectura académica. El hecho representó la nombradía literaria para Arlt. con el crack bursátil. con el golpe de estado del 6 de septiembre. pues quedó consagrado como un escritor -tercer puesto-. que pagó tributo a sus ansiedades y a sus desórdenes intelectuales. la cual obtuvo el tercer premio municipal de ese año. 71 . que reajustó al país en el esquema del mercado internacional dirigido por las grandes potencias. Argentina se sacudió violentamente en 1930. Buenos Aires había triplicado su población. sus simpatías personales estaban orientadas hacia la revolución social. La crisis mundial rondaba por ese tiempo el Río de la Plata. Los siete locos. muy pronto estallaron las huelgas y los paros obreros. e irrumpió con una política de integración social vacilante. Como consecuencia de todos los factores de desequilibrio social. Es importante destacar el contexto histórico y sociocultural que correspondió a la vida del escritor: el fenómeno de la inmigración. pero participó de varias organizaciones de izquierda y criticó ardientemente el gobierno del general Uriburu. el sincretismo cultural y la crisis del sistema capitalista que culminó a finales de la década de los veinte. y debido al fenómeno migratorio se incrementaron los problemas sociales de la ciudad.Juan Manuel Acevedo Carvajal inolvidable serie de sus Aguafuertes.

Una tras otra se estrenaban las obras: La isla desierta. Luego. la situación económica de Arlt continuó siendo inestable. P. arte comprometido. la literatura dramática fue su principal preocupación. Roberto Arlt o la fuerza de la escritura. lejos de toda clasificación literaria. entre los cuales se encontraba su amigo Güiraldes. Mariani). 72 . Él también se codeó con algunos integrantes de Florida. Bogotá: Panamericana. publicó dos volúmenes de cuentos (El jorobadito. y la relación con su esposa 31 JITRIK. y el año siguiente fue publicado El amor brujo. El desierto entra a la ciudad. pero es incuestionable que el teatro se situó en el centro de su inquietud creadora. en adelante. 1941). En 1931 fue editada la novela Los lanzallamas. el escritor conoció a Leónidas Barletta y tomó contacto con el Teatro del Pueblo. Noé. Barletta. 35. Entre tanto. lo ubica como un escritor solitario que transita tanto el centro como la periferia. si bien la mayor parte de sus amigos pertenecieron al grupo de Boedo (Castelnuevo. y El criador de gorilas. comparable a la narrativa arltiana por su tensión y crudeza. 1933. Severio el cruel. En lo que respecta a la disputa entre los grupos Florida y Boedo -arte puro vs. Durante toda la década del 30. El fabricante de fantasmas. Al respecto Noé Jitrik escribe: "A Arlt se lo ve decididamente al margen de la sacralidad martinfierrista. 2001.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Cabe anotar que en esta investigación no se estudiará esta importante producción.31 El no-lugar de Arlt. continuación de Los siete locos.Arlt permaneció equidistante en la polémica. que tiene sus oráculos en Borges y en Güiraldes y Macedonio Fernández sus mentores y también se le ve lejos del sentimentalismo boedista".

que no hiciera mucho esfuerzo. P . su muerte fue un suicidio lento: "no digo que se suicidó. Un respiro para el escritor fue un viaje de un año a España y Marruecos. era un desafío de hombre. 13. depositó la mayor confianza en un sistema de vulcanización de medias que quería explotar en sociedad con el actor Pascual Naccarati. con Elizabeth Shine. después de haber presenciado un ensayo en el Teatro del Pueblo y de haber votado en las elecciones del Círculo de la Prensa. cit. Pero dicho invento. como corresponsal de "El Mundo". se hizo los diez pisos hasta el consultorio a pie. Op. Creyó seriamente que alguno de sus hallazgos lo sacaría de la ruina. no dio resultado. Al igual que Silvio Astier y Remo Erdosain (personajes de sus novelas) Arlt fue un inventor fracasado. El 26 de julio de 1942. De vuelta a la Argentina. y él la segunda vez que vio al médico. basada en conocimientos científicos autodidácticos y no siempre muy ortodoxos. con quien tuvo un niño que no alcanzó a conocer. Juan Carlos. que parecía más unas botas de bombero que medias femeninas. Sus restos fueron 32 ONETTI. la vida del escritor se hartó de tanto descuido y contestó con un puñetazo seco en el centro de su corazón.Juan Manuel Acevedo Carvajal enferma sufrió bruscas caídas y reconciliaciones. En 1940 murió su esposa y poco después Arlt se casó por segunda vez. a la madrugada. En 1935 flotaba en la península Ibérica el aire trágico que anunciaba la guerra civil. y le dijo: -vio que no me pasó nada en el cuore-"32 . 73 . pero algo así. andaba mal del corazón. aunque para algunos amigos suyos como para Onetti. murió de un ataque cardíaco. por tanto. y el médico le dijo que no comiera ni tomara mucho. Arlt retomó su vieja afición de inventor.

se relee y se descubre de modos diferentes. En 1954 un grupo de jóvenes críticos que conformaban la revista "Contorno" (David Viñas. 74 . 1942. Eduardo Mallea escribió en La Nación: "Muere con Roberto Arlt uno de los auténticos escritores que nuestra tierra literaria ha suscitado. asumió la revisión de la obra arltiana bajo la relación existente entre la literatura y la política de la dictadura. Eduardo. El existencialismo vio en Arlt lo que en Europa había hallado Sartre. Arlt se convirtió en un escritor inagotable. la obra de Arlt comenzó a ser significativa en el parnaso gaucho. 33 MALLEA. Nota necrológica En: La Nación. velados en el Círculo de la Prensa y sus cenizas esparcidas por el río Paraná. pese a esto.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. atareados porque Borges no había sido galardonado con el premio nacional de literatura. A partir de esa fecha. Juan José Sebreli). Buenos Aires. De ello dan cuenta los diversos estudios realizados en torno a su escritura. uno de los verdaderos eminentes". Varios diarios de la ciudad de Buenos Aires olvidaron incluir la noticia de la muerte de Roberto Arlt. para el marxismo y el psicoanálisis los textos arltianos se convirtieron en el pretexto perfecto de una modernización de sus teorías. en la zona del tigre.33 Tuvieron que pasar los inviernos de una década para que se revocara el trato intrascendente con que la ignorancia o las modas literarias le pagaron a la obra del escritor bonaerense. para el estructuralismo pudo ser un ejemplo de un espontáneo sentido de la articulación. Lo que el tiempo y las lecturas críticas han hecho de este escritor lo convierten en uno más de sus personajes. se vuelve a él.

aquí aparece lo grotesco como la clave para que los personajes de Arlt puedan salvarse de la tragedia del absurdo. sus situaciones límite y su comprensión del mundo como zona de angustia lo patentan como visionario. cinismo. el cual sustenta toda la obra arltiana. pues lo que se quiere develar es la tendencia arltiana hacia lo grotesco. es decir. todos ellos envueltos por un curioso patetismo que parece girar sobre su propio eje. La obra narrativa de Arlt se despliega entonces como anómala y diferente. lo que se desborda de lo monstruoso y. accediendo a un mundo maligno y desconcertante. Este análisis permitirá aclarar cómo la narrativa de Arlt se lanza a ciertos planteamientos metafísicos donde comparten protagonismo la conciencia. la angustia. a la vez. al tratar de indagar en esa dialéctica del sentido. hace parte de lo burlesco en la obra del escritor argentino. que en este caso no es demasiado pretencioso. en ella los personajes tienen una triple característica: están sumergidos en la miseria. se desarrolla el análisis crítico. la muerte y un conformismo lleno de matices: humillación. Ahora bien. Es cierto que todo lo escrito por Arlt pertenece a su tiempo. no hay que olvidar que tras algunos personajes de Los siete locos se escondía la idea totalizante de gobernar el mundo. son 75 . pero también es cierto que el mundo de hoy parece sacado de su imaginación. aquí toman relevancia hechos históricos recientes como el corralito financiero en Argentina y el ataque del once de septiembre en los Estados Unidos. por ello. comprender la obra del torturado autor implica comprender la crisis de los tiempos que transcurren. desesperación.Juan Manuel Acevedo Carvajal sus imágenes inesperadas.

76 . la estética y la moral. como son: la política. dado que tras ellas se integran algunos ámbitos filosóficos. todos ellos interrelacionados con el concepto de lo grotesco. De esta manera el lunfardo se convierte en un lenguaje especial. Por último se abordará el problema de lo divino y se estudiará el vínculo con el mal en la narrativa arltiana.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. adoptado por el aluvión inmigratorio de la época. Estas particularidades son el foco del presente estudio. se presentará la obra de Roberto Arlt y paralelamente se iniciará el análisis con base en la relación que los personajes arltianos sostienen con la figura del antihéroe. marginados por la sociedad y se presentan permanentemente torturados por los tabúes morales. con el fin de acercar la obra del argentino al concepto en cuestión. en todos los textos. Además. creado para excluir a los demás grupos sociales. Para llevar a cabo lo propuesto. Arlt incluye el lenguaje vivo de los porteños.

Edvard. Ansiedad 77 .Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 78 .

Juan Manuel Acevedo Carvajal B. y de una simpleza tan explícita como perturbadora y vívida.28. Nº 144. con un aparente despojo de sentimientos. se escribe en cualquier parte. pues fue esta novela la que SERNA. farsa y desamparo. ambientes y situaciones de una crudeza extrema. se respira al penetrar este universo un aire de elocuencia. quien encontró en la novela una violencia alucinada que sería rechazada varias veces por las editoriales de la época. pero de ese desatino nació la narrativa urbana en Argentina. siguiendo por la redacción y terminando por la unidad y coherencia del texto". o ya escrita. 34 79 . Roberto Arlt. 1996. El ingreso al submundo arltiano depara una galería de personajes. P. la novela era un error para los críticos. desesperación. Dios o el diablo están junto a uno dictándole inefables palabras". Elías Castelnuovo fue el primero en descalificarla: "El libro que me trajo. en forma literaria y ficcionada. El juguete rabioso es quizás la novela más autobiográfica de Roberto Arlt. La palabra destructora En: Quimera. Barcelona. angustia. dureza.34 En síntesis. Inicialmente debió llamarse La vida puerca. pese a su fuerza temperamental. propios de una teoría existencialista presta a ser escrita. empezando por la ortografía. LAS CRIATURAS DEL INVENTOR "Cuando se tiene algo que decir. Mercedes. en definitiva. Sobre una bobina de papel o en un cuarto infernal. pero ese título esperpéntico y tremendista fue cambiado por el autor gracias a las recomendaciones de Güiraldes. ofrecía innumerables fallas de diversa índole.

baja donde descubre las novelas de aventura. ésta es una isla del tesoro donde los piratas son inexpertos e ingenuos. entre telarañas y muñecos rotos. La novela está dividida en cuatro capítulos: En ellos se muestra a un joven de nombre Silvio Astier en diferentes situaciones en las que fracasa sistemáticamente. es una manera entrañable de tener miedo en las calles de Buenos Aires. la escena es una de las mejor logradas del libro. El delito carece de vericuetos y complicaciones. la lectura secuestra su atención y lo sensibiliza para los hurtos con sus amigos de adolescencia. sin relación directa con la trama. Astier prolonga los asombros de sus lecturas. el cuerpo es una oportunidad de herida que atrae por la magnífica pequeñez de sus partes destrozables. aprovecha la cercanía del protagonista para iniciar un cortejo. marcó el final del desplazamiento de la palabra literaria del campo a la ciudad en el país gaucho. El protagonista cuenta con catorce años y se encuentra dispuesto a las peripecias de la vida en un barrio de clase media . Un tipo destruido. la situación crece en la medida en que 80 . pues los ladrones festejan sus fechorías bebiendo chocolate con vainilla y sesionan en el cuchitril de un titiritero fracasado. Entre los ritos de paso que integran la educación de Astier. También en la sensualidad Astier busca causar un daño que lastime su psicología. sin otra singularidad que sus muchas vejaciones.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. En este primer episodio el hampa es una variante exagerada de la infancia. el deseo aparece como una ráfaga destructora. El límite de esta experiencia es el encuentro con un homosexual en una habitación de alquiler.

comprensibles y. con aire triunfal. quien es un ruin negociante y. en buena medida. el lector se ve asediado.35 Al ver las piernas con medias de mujer Silvio siente asco. se aleja del negocio y fantasea con las llamas y con el cuadro con que un pintor inmortalizará su incendio. El protagonista busca escapar de su sociedad. el rechazado canta: "Arroz con leche/ me quiero casar". Ibid. la víctima humillada de una mujer con ojos de crueldad. ambos son delitos menores. 81 . 91. poco 35 36 ARLT. éste es un acto de maldad sin ningún telos. El juguete rabioso. Del crimen como aventura. Al día siguiente. Roberto. insultado ante tanta miseria. sin embargo. 1998. dado que Astier quiere ser un pirómano famoso para vengarse del patrón de la librería. causar un daño irreversible. descubre que la brasa se apagó sin causar destrozos y decide abandonar el empleo. semejante a un invento maligno excepcional. El afán incendiario de Astier regresa en forma cruel cuando arroja un fósforo encendido sobre un hombre que duerme en la calle. pero. a la vez. renuente a esa estética de lo feo. Arlt provoca en el lector las contradictorias condiciones de lo grotesco. tampoco ahora provoca mayor daño. por eso decepcionan a Silvio Astier. P .Juan Manuel Acevedo Carvajal Astier le pregunta "¿Qué hiciste de tu vida?". una noche tira una brasa en el cesto de papeles. Este acto es menos gratuito. En el segundo capítulo Astier comete una maldad superior. algo que modifique para siempre los destinos. Mientras trabaja en una librería. se pasa al crimen como revancha.36 En este pasaje de negra comicidad. Buenos Aires: Losada. Astier se convierte en delincuente como quien entra a un club.

En el capítulo titulado "El juguete rabioso". El protagonista quiere ser inventor para asombrar al mundo. El capítulo culmina cuando Silvio intenta suicidarse y fracasa. la traición lo envilece a tal punto que declara: "Hay momentos en nuestra vida en que tenemos necesidad de ser canallas. pero también para destruirlo o dañarlo. yo qué sé. Astier necesita sufrir un quiebre interno. que violenta al lector porque lo obliga a volverse en contra del protagonista. y después de hecho eso podremos volver a caminar tranquilos". pero lo expulsan por ser demasiado inteligente.. imita a Judas Iscariote y delata al Rengo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. En el cuarto episodio. sólo como traidor podrá llegar a esa peligrosa orilla. de ensuciarnos hasta dentro. porque el mundo es cruel y estúpido. donde se camina sin apuros después de condenar a un amigo. el resentimiento por sus repetidos fracasos lo impulsa a delatar a un hombre marginado como él.. Astier ingresa en la Escuela de Aviación como aprendiz de mecánico y expone sus habilidades como inventor. 133. tener fortuna y hermosas mujeres. P. de hacer alguna infamia. el juego cambia de signo hasta llegar a un desenlace ruin. a poco. En su peculiar camino de abyección. un humilde cuidador de carros del barrio Flores (barrio natal del autor). 37 Ibid. falla como ser humano. El hecho decisivo es que Astier es amigo del Rengo y detesta a Vitri. La única vez que no falla en sus intenciones..37 La atroz liberación de Astier conduce a una perversa normalidad. de destrozar para siempre la vida de un hombre.. 82 . que planeaba robar la casa del millonario Arsenio Vitri. delatando al que lo consideraba su amigo y confidente.

Arlt hace una antiépica que canta la maldad del ser humano. lo recompensa con la libertad. como una obra que lleva la realidad a un paroxismo posible y peligroso. Astier irá a las heladas estepas de quienes se atreven a modificar su destino. en la cual los personajes se guían por referencias contraculturales. la incertidumbre. El juguete rabioso no impone un castigo para el delator. Esta es la tensión última de la novela: el lector se siente obligado a cambiar de bando. a traicionar al protagonista. perturbados o alucinados el que palpita. sin embargo. De la épica que canta las virtudes de un héroe. Erdosain es un regenerador del mundo que comparte perspectivas de los seres de El juguete 83 . siguiendo la regla de que cada acto de los personajes será peor. como una experiencia interior que devela otra realidad. y resulta casi imposible acompañarlo en su traición. marginados. entonces. Los siete locos y Los lanzallamas están fabricadas en torno a Augusto Remo Erdosain. El juguete rabioso se presenta. al contrario. Como Raskolnikov.Juan Manuel Acevedo Carvajal Resulta difícil no simpatizar con Astier en los tres primeros episodios. es un antihéroe de la elección individual. él ordena el caos. sino que el autor los recorre en su interior y los muestra como una palpitación. desdeñarlas sólo sirve para confirmar que se apartan de la norma. la novedad de esta primera novela de Roberto Arlt consiste en que los problemas sociales no están vistos desde afuera. Es el mundo de los desesperados. sus decisiones pueden parecer equivocadas. como curiosidad o avistamiento. el desasosiego. la frustración y también los límites del ser humano. aquí todo toma un matiz irracional por excesivo. más miserable y vejatorio que el anterior.

es un Silvio Astier degenerado. los campos y los locos".. explotaremos la usura. Roberto. rechaza el mundo políticamente correcto y este mundo condena su conducta. tal como los protagonistas de las novelas existencialistas de Sartre. con más precisión. además. la mujer. prueba de ello son las conversaciones de la sociedad secreta que el Astrólogo. Erdosain. El argumento de Los siete locos tiene un tono policial en el que se mezclan temas filosóficos. Erdosain se vincula con la sociedad por intermedio del robo y la agresión.. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. En la primera. pues no sólo quieren la destrucción sistematizada de la mayor parte de la especie humana. Barcelona: Montesinos. pero algunos rasgos las diferencian. Las novelas poseen continuidad temática y de personajes. el móvil del delito no es exactamente el dinero sino. P... la felicidad que le produce desquitarse de los que lo explotan.. 141. 1997.. piensan llevar a cabo su proyecto financiándolo con prostíbulos y usura.39 38 39 ARLT. 138. la sociedad revolucionaria que los personajes quieren fundar es un ejemplo irrebatible de un mundo en el que la maldad es lo constitutivo y esencial. Erdosain y otros personajes quieren organizarse para dominar la ciudad. "Organizaremos prostíbulos. ("Dichosos de nosotros si con nuestras atrocidades podemos aterrorizar a los débiles e inflamar a los fuertes"38 ) sino que. busca el sentido de su vida y en el camino se encuentra con otros que como él conspiran para cambiar el mundo. rabioso. el obrero. Ibid. 84 . el protagonista roba dinero de la compañía en la que trabaja como cobrador. el niño. Los siete locos. P .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Es claro que en esta novela las posesiones materiales y el dinero son instrumentos de maldad. todos los sectarios están convencidos de su objetivo: se debe liberar al hombre de los lazos esclavizantes del capitalismo y crear un mundo nuevo en el que la única meta sea la consecución de la felicidad terrena. mediante la ironía y la sátira se pasa del humor negro hasta la actitud cínica. Frente a la parodia del mundo medieval. En esta obra subyace el realismo grotesco. una furia irracional dirigida a la destrucción física del mundo. ocasionando la destrucción de todo orden a través de lo cómico y lo trágico. mediante la interpretación que éstos tienen de los fenómenos sociales. a un mundo degradado corresponde una escritura degradada. la visión carnavalesca del mundo que se fundamenta en la inversión de todo. por consiguiente. la parodia moderna degrada con un carácter exclusivamente negativo. a través de sus personajes. La escritura arltiana obliga al lector a aceptar el lenguaje marginal y sus mezclas sórdidas y caricaturescas. que develan la crisis del sistema capitalista de la época en que fue publicada. explicita su visión de lo real. Arlt. alegre y festiva.Juan Manuel Acevedo Carvajal La sociedad secreta parece encauzar un sentimiento anárquico. su ideología se construye a partir de las vivencias de los antihéroes. parece sugerir una administración fría y programada de la violencia. La inversión de todo conlleva en Los siete locos a un camino sin regreso. pero también parece el pequeño negocio de una banda de pícaros decidida a explotar la estupidez de sus semejantes. 85 . carente de ambivalencia regeneradora. como única salida para liberar al hombre de las inicuas ataduras de la historia.

"Este violento antirrealismo es un tipo de expresionismo que capta el aspecto grotesco de 40 Arlt cambio el nombre por sugerencia del novelista Carlos Alberto Leumann. vivieron presos en una pesadilla de pasiones sin freno y no consiguieron ser grandes. Este suicidio de Erdosain. su contrario y su otro.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el gerente de la monstruosidad. vendrá a cerrar de manera clásica la figura del antihéroe. la estética de lo violento y desmesurado forman la respuesta de Arlt a la desvalorización de la vida. la rebeldía de los personajes arltianos no se traduce en ninguna práctica para superar la angustia sino en mera teatralidad. la muerte aparece como liberación. abúlicos y absurdos del protagonista. al igual que el autor. el engañador enajenado que busca la afirmación del súper hombre nietzscheano por medio de un radical anarquismo. reservado a las páginas finales de Los lanzallamas. la renuncia al deseo se manifiesta en los actos sin sentido. pues pasa de ser humillado por dinero a ser envilecido por afecto. Esta afirmación conduce a Erdosain hacia la degradante humillación causada por la imposibilidad del encuentro interpersonal. 86 . el castrado real. El asesinato de María (la bizca) y su propio suicidio constituyen un acto de libertad y rebeldía contra la sociedad y una venganza contra los numerosos desengaños amorosos. Erdosain es paciente de la acción del segundo antihéroe de la historia contada en Los siete locos: el Astrólogo. Según José Ortega. Es la señal cierta de que el protagonista. Erdosain se da a la búsqueda del único final posible. pero fracasaron genialmente. La frustración social de Erdosain tiene origen en el fracaso del amor. En Los lanzallamas (novela que inicialmente se llamó Los monstruos)40.

La visión trágica de la realidad en Arlt. El criador de gorilas contiene quince relatos escritos por encargo en los cuales se desarrollan anécdotas del ambiente africano por medio de la leyenda. Por su parte. Los complementarios Nº 11. Lo grotesco aparece nuevamente. como en Valle Inclán (esperpento) se lleva a cabo mediante una estilización que traduce el rebajamiento y la desgracia del ser humano". La condición dual se traduce en una carcajada demoníaca. 1993. a diferencia de las anteriores. 41 ORTEGA. casado y con un hijo. una adolescente ingenua. La visión del mundo de Arlt En: Cuadernos Hispanoamericanos. El amor brujo es una novela que.41 Se debe recordar que el esperpento es un estilo de expresionismo literario donde la vida interior del personaje se traduce en grandes gestos. en los cuales el escritor reúne todos sus cuentos. pero esta vez asume su posición bufonesca que permite la ambivalencia y la contradicción. llegando a trascender lo social para adentrarse en la búsqueda metafísica del hombre. pues Balder se separa finalmente de Irene. establece un noviazgo con Irene. Aquí se invierten las normas y se trastoca el orden social y literario. trasgrediendo todos los valores.Juan Manuel Acevedo Carvajal la realidad. José.Madrid. que lleva a Balder a la simulación constante. 75. reduce la cantidad de personajes y limita los espacios donde transcurren las acciones. La novela termina con una clara autoinmolación. 87 . El protagonista es el ingeniero Estanislao Balder que. P. hace falta mencionar los libros El jorobadito y El criador de gorilas. Para terminar esta panorámica general de la obra del escritor argentino. y luego de una serie de desilusiones se reconcilia con su esposa.

El jorobadito está compuesto por nueve cuentos en los que Arlt reitera la temática de sus novelas: la angustia. las posesiones y el poder. por la conspiración parricida. o el dueño es un engendro falso. Estos simulacros de deidad y su relación con los personajes arltianos serán estudiados a continuación. Queda claro. La incertidumbre. el aburrimiento y el cansancio como generadores de las conductas sociales negativas. por el exceso del libre albedrío. entonces. la humillación.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. un ente maligno que no es el mejor de los seres posibles y. y la mujer como objeto simbólico de perversión. un ser pervertido. disfruta del dinero. que la obra de Roberto Arlt no puede seguir pasando desapercibida. De este libro se retomarán más adelante los cuentos Ester primavera. sin embargo. como hasta ahora. 88 . una equivocación de Dios. la crisis de identidad y la errancia absoluta son productos del hombre desconcertado por la ausencia de Dios. puesto que su crudeza apunta hacia la complejidad del fundamento del drama moderno. La falta de sentido se presenta en la obra del genio y motiva a sus posteriores lectores para reclamar por la divinidad. suspendido en el individualismo por el deicidio. la marginación. Las fieras y El jorobadito. la hipocresía de la sociedad burguesa. Es hora de anunciar que el mundo no tiene rumbo porque no tiene dueño.

89 . Subida al imperio.Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 90 .

que deambulan por Buenos Aires y se hallan arrojados a la eterna reflexión existencial.. nos ha destrozado el entendimiento y entonces buscamos fuera de nosotros lo que está en el misterio de nuestra subconciencia". dando lugar a la escisión de la personalidad. 91 .. en el interior de la mente del ser humano donde se confunden la razón y la sin razón. al que no consiguen extraerle la piedra de la locura: lo monstruoso surge. ni siquiera el autor. como si ante determinados actos (el crimen de Raskolnikov y el robo de Erdosain) estuvieran condenados a vagar perpetuamente. El Astrólogo Hay una notable influencia en Arlt del escritor ruso Fedor Dostoievski. Es así como esos hombres detenidos por su pensamiento y fascinados por la acción violenta se ponen en movimiento por algo que los excede. Por ello sobra destacar que toda la obra del argentino repite a esos personajes universales que después de cometer un delito son arrasados por las cavilaciones de su conciencia. Como en Los Caprichos de Goya. Los personajes creados por Dostoievski vagan por San Petersburgo y encuentran sus dobles en los personajes de Arlt. ASCESIS ABYECTA "Nosotros somos místicos sin saberlo. ninguno de los personajes. El mal del siglo. la irreligión. no en vano se ha dicho que Arlt es una especie de Dostoievski traducido al lunfardo. entonces. El movimiento de la ficción arltiana es el del extremista que cree que no hay otro camino.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. el lector podría sospechar que los razonamientos de la conciencia engendran monstruos que revolotean alrededor de la cabeza del enfermo atormentado.

3. Los rechazos que marcan la iniciación en este camino son producidos por la figura paterna y la institución escolar. la huida y el suicidio. ya que estas vías son las únicas salidas posibles. al tiempo que el sentimiento de abandono divino se hace evidente. él hace suya la frase "Yo soy otro" y. Prólogo a las obras completas de Roberto Arlt. Su hija descubre esta anomalía cuando afirma: "Augusto Remo Erdosain y Roberto Arlt se recorren unidos en lo trascendental. emprenden lo que Sartre denomina la "ascesis de la abyección". Como Rimbaud. En su deambular. no proyecta sobre ellos su misericordia sino la mirada de su ojo cruel y obsesivo (.. 1998. Arlt no se encuentra solo sino que viaja acompañado por su propio doble. pueden regresar del deambular. P. con ello se destruye toda la seguridad de la identidad del hombre. Dios no los quiere. En este caso. que no es otra cosa que una vía mística recorrida por el camino del absurdo.) ser Remo Erdosain o ser Roberto Arlt implica ser considerado casi anormal".. se encuentra en sus tribulaciones con distintos personajes que funcionan como alter ego. reservándose para su investidura humana el derecho a la autoflagelación destructiva. 43 Ibid.42 Ante esta situación.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 2. Mirta. Buenos Aires: Losada. lo auténticamente grotesco se descubre tras la bestia hospedada en el seno del ser humano. producto tal vez de la escisión de su conciencia. Sólo por el desdoblamiento del escritor en sus criaturas. 92 . P.. "Erdosain y Arlt son extraños en todas partes. El uno y el otro han empezado por sentirse ser como rechazados por el creador y por la sociedad". a partir de ese desdoblamiento.43 42 ARLT. el autor realiza tal travesía a través del personaje. no los ama. tanto Arlt como Erdosain.

como el Saint-Genet de Sartre acepta su ser abyecto. Hasta se podría decir que los diálogos apocalípticos entre los personajes son ficticios. o casi de comedia. es el del farmaceuta Ergueta. porque supone la renuncia del bien. son también otarios y cafishios que hablan un lenguaje cifrado. pues se trata de individuos atravesados por teorías espurias. Autor y personaje conllevan ese mal bajo la pretensión de una horrible santidad. en el caso de Arlt se desarrolla una fuerte tendencia a la abyección. la religión y la ciencia son los tópicos de estos controvertidos personajes que. como si hubieran llegado los tiempos en que todos descifran los misterios bíblicos. la rebeldía de aquel a quien la sociedad excluye se manifiesta por medio del mal. que abarcan desde el superhombre nietzscheano hasta la teosofía y que se enmarcan en esas épocas bíblicas de la cultura donde todos los discursos residuales conviven entre sí. pero que en este caso obedece a la ascesis de la abyección. pues a la vez que dialogan con parábolas y versículos de la Biblia. Un ejemplo claro de ese camino por medio del cual los personajes arltianos quieren redimirse por la vía del mal. Luego. a tal punto que se disipa en ella como el místico lo hace frente al éxtasis de la purificación. existe en ellos un vértigo y una ascesis en el horror de la abyección y esto constituye algo de su santidad. como los locos de pueblo. siempre tienen alguna teoría sobre Dios y el universo. Por el talante de su angustia creadora el escritor argentino se asume en el personaje de ficción. o como si el único lenguaje diferente fuese el de la angustia. quien ha 93 .Juan Manuel Acevedo Carvajal En consecuencia. Cabe entonces señalar que en Los siete locos y en Los lanzallamas hay un fanatismo que suele llamarse religioso.

¿No me he casado yo con la coja. P. aquí el recorrido se hace irónicamente de la mano de Dios y lo grotesco salta a la vista cuando el místico Ergueta se pronuncia: "Los tiempos de tribulación de que hablan las escrituras han llegado. nadie es nadie. Toda acción es moralmente 44 45 ARLT. Así. "Alguien ha de ser más santo que los santos eligiéndose voluntariamente el hombre de la iniquidad. padre que representa. Si no hay un legitimador supremo. la antítesis no logra completarse debido a su falta de coraje para enfrentar a Dios y remplazarlo. la gran humillación de este personaje es la incapacidad de convertirse en el gran ofensor del padre eterno. como lo expresa Mirta Arlt. no existe la identidad. ARLT. Op. que indica la falta de la regla moral y el asentimiento de la muerte de Dios. las frustraciones infantiles del mismo Arlt. 94 . 7. pues como lo explica Blas Matamoros: " Si Dios ha muerto. Roberto. cit. P .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.44 La ironía de estos personajes alcanza su cúspide cuando la imagen sagrada es vulgarizada y sustituida por el mismo hombre. 28. Mirta. El problema de la abyección de Erdosain se ve reflejado en su conciencia nihilista y su falta de identidad. lo cual permite que su relación con Dios se dé por medio del pecado en una ascesis negativa. cit. en últimas. Los siete locos. Op. con la Ramera?". poniendo en funcionamiento la función positiva de la negación". De esta manera cada uno de los personajes de Los siete locos establece un contacto personal con su deidad. nada es legítimo. encontrado la iluminación divina y se ha casado con una prostituta en aras de eximirla de la maldad.45 Cabe aclarar que en el caso de Erdosain.

una criatura que tenga el rostro extraño simbolizando el sufrimiento del mundo". la identidad se disuelve y el otro se torna imperceptible". Op. Roberto.... en su fe y en su nihilismo conviven la teoría del superhombre y cierta fascinación por lo sagrado. se afirma la ausencia del otro. 139. 95 . pero más místico. Los siete locos. y tal ausencia se puede validar a través del crimen. Si bien en la segunda novela del autor todos están locos por el desasosiego que produce la ausencia de la protección divina. porque ninguna teoría le es suficiente para alcanzar al Dios que busca. Prueba de esto son las explicaciones que el Astrólogo le da a Barsut en su discurso: "Para la comedia del dios elegiremos un adolescente. dado que no vale como reconocedor.. (. ya que si Dios no existe todo está permitido. se podría afirmar que el único sufrimiento verdadero es el de Erdosain. Los complementarios Nº 11. su argumentación se vuelve cínica y oportunista a merced de una dialéctica de los opuestos. quien de manera esperpéntica quiebra el humanismo del siglo XIX y aparece un poco más ecléctico.. 47 ARLT. Blas.) Muerto Dios.47 46 MATAMOROS. como una balanza entre lo humano y lo divino.. cit.) elegiremos un término medio entre Krisnamurti y Rodolfo Valentino. Según él.Juan Manuel Acevedo Carvajal factible. tras el abandono de Dios y del yo. la muchedumbre ha asesinado a los dioses descreyendo de ellos. y se le educará para hacer el papel de dios (. mejor será criar un niño de excepcional belleza.46 A Erdosain la negación de lo sagrado le permite afirmar la iniquidad pues. y un día clamará por un nuevo Dios. que sólo pretende crear un mito que sustituya al otro. Otro caso místico es el del Astrólogo. P . El Astrólogo y la muerte En: Cuadernos hispanoamericanos.

". una especie de superhombre inexorable. Los únicos que le pueden devolver a la humanidad el paraíso perdido son dioses de carne y hueso: Rockefeller.. 134. El mesías del Astrólogo es un hermoso efebo milagrero. El dios inventado aquí es el dinero. Es necesario que el personaje se suicide para hacerle un favor al alma. Ante el silencio de Dios. pero el fantasma de la catalepsia retorna del más allá para decirle que al cuerpo no le gustaría estar encerrado en un ataúd.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. ya que el hombre necesita adorar o creer en un dios vivo. como el Zaratustra de Nietzsche. 96 . un "príncipe de la sapiencia" que quiere instaurar una dictadura basada en el industrialismo. en una época en la cual el sistema capitalista se ha venido a pique.. Así como el futurismo hizo del capitalismo tecnológico una estética. es un dios que se ausenta del mundo. Posiblemente. que domina las multitudes y les muestra un porvenir basado en la ciencia. la muerte de Cristo haya ensombrecido la necesidad de un Dios en la tierra. Morgan.. El dios de Erdosain.. "La felicidad de la humanidad sólo puede apoyarse en la mentira metafísica. en cambio. La figura del dios vivo es homologada al dinero como señal de poder. Ford. P.. no responde. con un templo kitsch en las montañas. pide casi a la manera de un conjuro un sentido para 48 Ibid. El Astrólogo tiene la convicción de que hay que inventar un mito y hace del capitalismo la nueva religión. Privándole de esa mentira recae en las ilusiones de carácter económico. pero es evidente que las nuevas generaciones tienen la necesidad de creer en algo. es decir. que esté presente.. en este caso se trata de reinstalar nuevamente una religión: la del capital. o que por lo menos se lo espere.48 Con el poder de estos hombres se recrea la idea del dios creador..

Ahora bien. 62. "Durante algunos decenios el trabajo de los superhombres y de sus servidores se concentrará a destruir al hombre de mil formas. en ellos la destrucción radical es la condición para la nueva vida y el crimen es el preludio del amor. A ellos les toca afirmar el mal y provocar. Erdosain alcanza a Dios a través del crimen. A Dios habría que torturarlo.. y sólo un resto.) Estoy muerto y quiero vivir". hasta agotar el mundo. para él nunca se trató del dios vivo. ese ser abyecto no ha fracasado.. un 49 ARLT. Ha cometido el suyo matando a una adolescente bizca y deformada.. el pecado que no se podía nombrar ha encontrado nombre. al Astrólogo. Los lanzallamas. 97 . por lo cual Tánatos anuncia a Eros.. la afirmación del bien y los esplendores de la felicidad futura. Erdosain se aparta de la comedia humana. Barcelona: Montesinos. a través de la catástrofe. mito según el cual se vuelve lógico llamar místico al Rufián Melancólico. Luego de su crimen se suicida de un tiro en el pecho. Por primera vez. sino del dios oscuro de la angustia. 1997. Roberto. P . (. en la cual se pone en funcionamiento el sentido positivo de la negación.49 Por fin. Lo anterior despierta el mito del hombre apocalíptico. o a Ergueta y la Coja. es pertinente explicar que la mistificación propuesta por los personajes de Roberto Arlt logra cumplir a cabalidad la ascesis de la abyección.Juan Manuel Acevedo Carvajal su vida y su rogativa cambia violentamente de signo cuando reniega: "Pero si Dios vale menos que el último hombre que yace destrozado sobre un mármol blanco de una morgue.

lo grotesco cumple aquella función de fondo que da forma al hecho siniestro de la muerte de Dios. en una dinámica del vértigo que se encamina a la frontera de lo absurdo. 50 ARLT.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Provocando. Luego. por escenas y personajes grotescos. Los siete locos. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. la confusión entre lo humano y lo animal. Op. rompe simetrías. en la narrativa de Arlt. pequeño resto será aislado en algún islote. dinamiza. Se puede decir entonces. pues asumirse moralmente diferente conduce a manifestaciones latentes. anula proporciones. cuya confrontación revela un acto ritual que deja la huella de su ejecución sobre el mundo. lo real y lo absurdo. ya sea por la risa extravagante o por el descubrimiento de algo verdaderamente monstruoso. la máscara y la persona. a partir de la transgresión de la regla moral establecida. en consecuencia. las cosas y el lenguaje. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. P . Es allí donde aparece lo grotesco como una tentativa de invocar y someter los aspectos demoníacos del mundo. que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense. 98 . Tal recurso estilístico constituye la manifestación de lo más bajo que posee el hombre: la necesidad de la muerte como articulación de un universo colectivo. Roberto. 135. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes.50 Este misticismo inverso se puede asociar con el concepto de lo grotesco. cit. Para los personajes arltianos el sincretismo de lo grotesco se dirige hacia aquello que guarda gran ambivalencia. propicia desequilibrios. sobre el que se asentarán las bases de una nueva sociedad". Por consiguiente.

Juan Manuel Acevedo Carvajal

ODILON, Redon. El hombre esqueleto.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

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CAPÍTULO III LO GROTESCO ARLTIANO

Abordar un texto literario desde la perspectiva de lo grotesco puede ser un intento simplificador si se lo considera una tendencia satírica o hiperbolizante con exclusividad. Pero la variedad de aspectos que abarca este concepto literario permite considerarlo un elemento fundamentalmente organizador, dado que lo grotesco aparece como uno de los modos aglutinantes del relato, una de las formas estilísticas de operar la síntesis y una de las maneras lúcidas de unir lo que se encuentra fragmentado y disperso. Partiendo de este enfoque, el siguiente capítulo pretende estudiar el efecto cuasi-cómico o semi-trágico de la narrativa arltiana, la cual inaugura lo grotesco en el Río de la Plata y afirma la coexistencia de diversos discursos en el universo novelesco del escritor gaucho. Lo grotesco aparece aquí como un conjunto de procedimientos formales que, puestos en funcionamiento, provocan una movilización del sentido, un desplazamiento semántico y una ambigüedad generalizada que solamente se resuelve a través de la síntesis de lo cómico y lo trágico. Con relación a la obra de Arlt, este concepto se presenta como un elemento que no destruye el sentido sino que lo desplaza hasta liquidar la unicidad y la monosemia de la narrativa argentina de principios del siglo XX.
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Es claro que al aproximar lo que está alejado. lo siniestro y lo monstruoso. moral y político) permite en la obra narrativa arltiana el sincretismo que logra lo grotesco frente a lo cómico.espiritual de lo grotesco surge . al unir cosas que habitualmente se excluyen y al violentar las nociones comunes. se indagará sobre la deformidad física (aspecto indiscutiblemente grotesco) y sus connotaciones morales en los cuentos y novelas de Roberto Arlt. como huella visible del mal. De esta manera se abordará en un primer momento la escritura arltiana desde la estructura. la narrativa arltiana se acerca a la paradoja de lo grotesco. para luego hacer un análisis intertextual de esta narrativa y reconocer en ella las similitudes de otros géneros como el folletín. que desafía el lenguaje culto y las buenas conciencias. de la evolución interna de la literatura de un país. Por otra parte. el léxico y el estilo disímil del que fue acusado el escritor de El juguete rabioso. Esta interpretación supone la ampliación de los géneros en su aspecto temático y permite la incorporación del realismo grotesco al crear un nuevo 102 . En consecuencia.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. en este caso. de la teoría literaria de un continente y de la historia universal de la cultura que modifica retrospectivamente lo antiguo. y sobre una sintaxis normal logra producir una semántica anómala e inesperada. También se debe resaltar que la permanente alternancia entre los discursos (estético. la categoría literaria e histórico. tal y como ocurrió con el tango y sus estribillos lunfardos. el tango y el grotesco teatral.

porque . aunque paradójicamente sus innovaciones fueron parcialmente absorbidas y rechazadas por el campo intelectual de sus contemporáneos. Para terminar esta presentación vale la pena insistir en el carácter visionario de Roberto Arlt. pero al mismo tiempo aniquilador. 103 . para develar el discurso sobre el poder.el texto recuperado impone un sentido único a hombres diferentes y sugiere sentidos diferentes a hombres únicos que hablan siempre la misma lengua simbólica a través de tiempos múltiples.como lo reseña Barthes . El último recorrido partirá de la excentricidad y la anomalía de los personajes arltianos. asociado a las formas extremas de la marginalidad. pues fue él quien introdujo lo grotesco en la narrativa argentina y la crónica urbana en Latinoamérica. o quedar entre las bambalinas durante un período y reaparecer más tarde con la fuerza de la escritura y la vigencia anacrónica de lo que se escribe con sangre.Juan Manuel Acevedo Carvajal referente estético-moral. Aquí se planteará lo marginal como disertación política y lo anormal como proyección utópica negativa reflejada en sociedades secretas de carácter mesiánico. Afortunadamente hoy sabemos que un texto puede ser leído y atravesado por el tiempo.

104 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Después de la máscara de la vida.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. 105 . Francis.

106 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

pero mal colocadas.51 En principio. en la colección "Autores noveles". desprestigiarse a sí mismo. Asimismo. En aquella oportunidad.. podría decirse que Arlt en su novela iniciatica cuenta la historia de Silvio Astier a partir de un narrador protagonista que se distingue por un uso muy particular 51 CASTELNUOVO se refiere al episodio en sus Memorias. y el otro. plagada de errores de ortografía y de redacción. Para entrar de lleno al análisis literario de la narrativa arltiana a la luz de lo grotesco. 107 . Ricardo Piglia. al que consideró como un "libro de cuentos". Castelnuovo reconoció en la escritura arltiana dos estilos antagónicos: uno en el que se notaba la influencia de Máximo Gorki. de la Editorial Latina de Adolfo Rosso. el escritor de Boedo considero la novela de Arlt como una obra "desigual y escabrosa". con palabras "de alto voltaje etimológico".Juan Manuel Acevedo Carvajal A. que se negó a publicarla por indicación expresa de Elías Castelnuovo. además. 1974.. La primera edición de El juguete rabioso de Roberto Arlt apareció en octubre de 1926. El manuscrito había sido rechazado antes por varias editoriales. la unidad y la coherencia del texto. Cuestionó. se debe partir de la ópera prima del escritor y su estilo transgresivo. escribía como si quisiera arruinarse la vida. parecido al del escritor colombiano Vargas Vila. UN ESTILO CRIMINAL Arlt escribía para humillarse. órgano de difusión de los llamados "escritores proletarios". Buenos Aires: Ediciones Culturales Argentinas. entre ellas Claridad.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

del léxico; un gran despliegue de términos seudoculturistas pero, sobre todo, grotescos. El escritor bonaerense recurre a un vocabulario amplio para decir lo que sobrepasa algún tipo de límite: el del buen decir (la lengua como norma), el de las buenas costumbres (la moral como modelo) y el del buen obrar (la ley como principio). Así, el texto se llena de palabras rimbombantes para decir lo otro, lo marginal y lo excluído; estos términos suenan demasiado, ya sea porque son vulgares, o porque resultan anacrónicos: fanfarria por alboroto, francachela en lugar de fiesta, barrabasadas por travesuras, bigardón o gandul para decir vago; en lugar de engañar engatusar; granuja, perillán, truhán o gerifalte para nombrar al aprendiz de delincuente; las acciones despreciables son zarandajas o trapacería en lugar de estafa. En cierto sentido, se trata de decir la miseria, lo que ella es y lo que significa, a través de una suerte de desmesuras lingüísticas que hacen referencia a los inicios de lo grotesco literario, cuando en la Edad Media y el Renacimiento se utilizaba otro lenguaje (vulgar y grosero) para igualar las jerarquías sociales dentro del carnaval. Aquí lo que Arlt logra con el exceso de referencia es la ignominia de la pobreza reflejada en un nuevo estilo, que surge de la mezcla del humor y la perversión con lo cual se involucra un nuevo decir. De este modo se reconoce que los amigos de Astier son pelafustanes que viven en leoneras o cuchitriles y él es menos que ellos, pues es un mancebo que duerme en una yacija y se alimenta de pitanza. La descripción anterior no dista mucho de las letras de algunos tangos, pero va más allá de los efectos
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verbales propios del ultraísmo, ya que persigue el enigma moral que encierra el lenguaje marginal de Buenos Aires, es decir, el lunfardo. Este lenguaje, empleado por ladrones e individuos al margen de la legalidad, (jurídica, moral o estética) se distinguió por la abundancia de metáforas o elementos poéticos, los cuales llegaron a ser incomprensibles para quienes no lo conocían. El lenguaje de los bajos fondos de Buenos Aires fue, como afirmó Jorge Luis Borges, "una jerigonza ocultadiza de los ladrones, un vocabulario gremial como tantos otros, la tecnología de la furca y de la ganzúa". 52 Luego, Edmundo Clemente complementaría: "El lunfardo, lenguaje de lunfas (ladrones) pertenece a quienes hacen del delito una profesión. Su vocabulario resulta completamente oscuro para los no iniciados".53 Sin embargo, el lunfardo se nutrió de muchas palabras de la inmigración y sufrió un proceso de asimilación, que nadie dirigió o influyó personalmente. En la estilística de esta lengua se registró un claro fenómeno selectivo, obediente a las causas que originaron las modalidades dialectales del pueblo, vinculando los requisitos de la eufonía y las exigencias conceptuales. De ahí que la masa anónima adoptara ciertas voces y las difundiera incorporándolas, en definitiva, a sus conversaciones cotidianas. La cerrada masonería del vocabulario lunfardo permitió (al igual que el argot francés, la giria brasileña, la coa chilena y la replana peruana) que trascendiera del círculo estricto de
52 53

BORGES, Jorge Luis. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 15. CLEMENTE, Edmundo. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 76

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

los chorros, punguistas y demás componentes del hampa, para llegar al conocimiento público a través de la transmisión oral y escrita de los sainetes, las letras de tangos, el periodismo popular y los escritores que como Arlt hicieron suyo el lenguaje orillero. Se atribuyó al tango la difusión y a Buenos Aires el origen del lunfardo. La verdad es que la literatura porteña asumió un gran papel en el desarrollo del lenguaje del mal vivir y sobre todo en la conciliación de éste y las buenas conciencias. Es notable que las novelas de Arlt siempre tratarán de ladrones, prostitutas, rufianes y burdeles; con ellos se entrelazan los acordes de aquel "pensamiento triste que se baila".54 Un ejemplo de esto aparece en Los lanzallamas durante la agonía de Haffner y los recuerdos acerca de sus compañeros chorros y cafiolos. En este pasaje, El Rufián Melancólico recuerda un picnic con algunos mafiosos. La primera canción es un tango, tocado en el bandoneón por el negro Amargura con ritmo de carnaza sensual. Todos los elementos colaboran para crear un ambiente de abyección: el negro, los mafiosos, el bandoneón, el maltrato de las prostitutas, el asesinato de una de ellas y el suicidio de otra. En fin, un bajo fondo literario que acumula lo peor de lo peor y se adorna de un tango tristón. No mucho más recomendable es el antro que se describe en Los siete locos, situado al lado del periódico Crítica, para el que Arlt escribía la columna judicial. Lo que caracteriza a esta caverna es la semi-oscuridad de un cubo sombrío, en el que flotan las humaredas de tabaco, la bruma hedionda y las neblinas de menestra y de sebo. Se crea un ambiente
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Esta es la definición que Enrique Santos Discépolo da del tango.

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111 . percibe que la lengua nacional no es unívoca. una vez cargado el ambiente con suficiente sordidez. lanceros). entra en escena el tango: "A veces a esta leonera entraban músicos ambulantes. ese estilo alquímico. que son las clases dominantes las que imponen.55 Hay que decir. no es otra cosa que 55 ARLT.Juan Manuel Acevedo Carvajal opaco y turbio referente a lo visual. afirma: "El estilo de Arlt es una masa en ebullición. lo táctil y olfativo antes de introducir a los clientes: ladrones de toda calaña (rateros.. frecuentemente un bandoneón y una guitarra. mientras que una tristeza movía su oleaje invisible en esa atmósfera de acuario. que al igual que el tango. divinizando el sufrimiento de la puta y el horrible aburrimiento de la cárcel". de restos. hecho de conglomerados. cit. Op. ps. heredero de la tradición arltiana. El silencio parecía un monstruo de muchas manos que levantara una cúpula de sonidos sobre las cabezas derribadas en los mármoles. batidores. pues su voz era inédita y su narrativa totalmente libre. Afinaban los instrumentos y un silencio de expectativa acurrucaba a cada fiera en su rincón. ¡Quizás en lo que pensaban! Y esa cúpula terrible y alta adentrada en todos los pechos multiplicaba el langor de la guitarra y del bandoneón. perverso. Ricardo Piglia. El tango carcelario surgía plañidero de las cajas. donde no hay copia del habla. una superficie contradictoria. Al respecto. Arlt no tuvo que ser rival de nadie con su estilo o con sus temas. (. un manejo de la lengua como el manejo correcto. entonces. marginal. Los siete locos. trascripción cruda de lo real. 177-178. Roberto. Arlt entonces trabaja esa lengua atomizada.) Ese estilo de Arlt. y entonces los miserables acompasaban inconscientemente sus rencores y sus desdichas. desde la escuela. con gestos canallescos..

cuyo modelo fue el de las traducciones españolas de folletines franceses y novelas rusas. 56 112 . 1993. Ps. estilística. la novela picaresca. del tema de sus novelas. por otro lado. Bogotá: Tercer Mundo Editores. ya que por una parte se presenta el estilo plebeyo. con el que Arlt intentó describir la pobreza y.56 El uso de un léxico díscolo por parte de el autor de Los siete locos y Los lanzallamas se complementa con la alternancia marcada de diferentes tonos o registros de escritura como la crónica policial. que concilió la grosería con la belleza y la rudeza con el amor. 140-141. existen algunos rasgos primordiales de lo grotesco que vale la pena retomar con relación directa al estilo de Arlt. o compadrito. Y la ficción de Arlt es su estilo: no hay una cosa sin la otra".Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Quizás lo más importante es el proceso de transformación que provoca una fractura cuyo resultado es la convivencia de sentidos contrarios. que en manos de este dandy-orillero. todo lo cual conforma una actitud que condena la pituquería intelectual por la supuesta oposición al academicismo. Ahora bien. el folletín y el coloquialismo.docto. se muestra el estilo seudoculto. El estilo de Arlt es su ficción. la cual articuló la espiritualidad de lo bello con la materialidad de lo feo y abyecto. la transposición verbal. devinieron en muchas ocasiones en exabruptos retóricos. Respiración Artificial. A cada uno de esos estilos le correspondió un objeto de representación directo. Esta oposición fue el fundamento de la representación grotesca en la narrativa arltiana. Ricardo. A ello hay que agregar la oscilación de estilos que advirtió Castelnuovo. PIGLIA.

Y el sordo ronquido no fue ya. Uno de ellos corresponde al momento en que Erdosain presencia la farsa del estrangulamiento de Barsut: "Del montón informe se desprendían ronquidos sordos. Roberto. p. Los siete locos. ni está dirigida en su contra. Hubo un instante de silencio. hundió el cañón de la pistola en el blando cuévano de la oreja. se desprendió el pantalón. semidesnudo. El cuerpo de la jovencita se dilató bajo 57 ARLT. oprimía mas fuertemente la garganta del muerto".57 El desnudamiento casual de Bromberg produce un efecto cómico-grotesco porque se ocasiona en contraste con el acto de dar muerte a un hombre. Hay episodios de gran claridad que ilustran esa mixtura de horror y comicidad. Un segundo episodio. del cual hablaba Jean Paul. inmóvil. mientras el asesino. quedando con las nalgas blancas en descubierto y la camisa sobre los riñones. pero sí se pueden señalar algunos efectos cómicos a los que da lugar la diferencia que media entre la magnitud de aquello que se narra y lo que sobreviene. 113 . Op. No se puede sugerir que las novelas de Arlt sean cómicas en el estricto sentido de la palabra. tan abundante y frecuente en Los Siete Locos y Los Lanzallamas. precipitándose en el movimiento. es aquel de Los Lanzallamas en el que Erdosain da muerte a la Bizca: "Erdosain. al tiempo que apretaba el gatillo. Erdosain seguía con curiosidad cruel la lucha. cit. 247. que estaba abultado sobre Barsut con los dos enormes brazos tensos en la sujeción de un pescuezo contra el suelo. donde lo festivo se encuentra ausente. sino que es un efecto producido por la mezcla del humor y lo atroz. en el que se manifiesta el humor producido de manera grotesca.Juan Manuel Acevedo Carvajal El humor cruel. tiene gran relevancia en esta narrativa. y de pronto de la cintura de Bromberg. pues la risa no surge de lo negativo.

. un detalle irrisorio se hizo visible en su memoria. Las referidas caídas se producen cuando cierta moral se apropia de la escritura y la rebaja. Así. y poniéndose de pie exclamo irritado: ¿Viste lo que te pasó por andar con la mano en la bragueta de los hombres? Estas son las consecuencias de la mala conducta. por no hacer caso de los consejos que te daban tus maestras". 114 . sino esencialmente grotesco porque mezcla en dosis iguales el horror y el humor. elemento esencialmente grotesco. 58 ARLT. Los lanzallamas. Roberto. 289-291.58 Aquí resulta grotesco el hecho de transferir un suceso grave a uno cómico. como las caídas o pozos narrativos. Ps.) De pronto. Sí. esta mezcla tiene como consecuencia la sublimación de las situaciones vitales y la vulgarización de lo trascendente. sus miembros con la violencia de un arco de acero (. también se halla presente en esta narrativa y tiene como función la trasgresión y el desplazamiento del sentido a partir de un movimiento vertical comprendido y representado por un impulso descendente que se articula en múltiples fases. Los intensos efectos que produce el asesinato de la Bizca son cortados abruptamente por el placer de lo cómico.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.. la comparación que puede establecerse entre el asesinato de la Bizca y las palabras de Erdosain. Con lo anterior no se da un efecto trágico ni gracioso. producen un efecto horripilante y gracioso a la vez. Dios. Op. cit. la sorpresa que puede provocar la muerte violenta queda matizada por las palabras que justifican el acto. ¿Te das cuenta? ¡Perdiste la virginidad! ¿No te da vergüenza? Y ahora Dios te castigó. Perdiste la virginidad para siempre. Lo bajo. le quita nerviosidad para otorgarle a cambio una sentenciosidad sobresaltada.

Tienen siempre una connotación extraña y están motivados por lo ridículo e irrisorio. En esta clasificación se encuentran los señalados por Dios. Por otra parte. Barsut. ignora el buen gusto y pasa por encima de lo que las élites culturales establecían como tono apropiado. En la sobreabundancia nominativa de esta narrativa se pone de manifiesto lo grotesco con relación a la configuración del cuerpo y la moralidad de los personajes. pues son raros. además de la combinación de formas animales y humanas. "el Rufián Melancólico". Arturo Haffner. Alberto Lezin "el Astrólogo". el primer eslabón del exceso se encadena en amplificaciones sucesivas. Erdosain. los nombres que se leen a lo largo y ancho de la narrativa arltiana son de una naturaleza absolutamente grotesca. Por medio de la rimbombancia. Arlt exhibe y repara una inseguridad radical.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro elemento grotesco por naturaleza es la hipérbole. un modo del lenguaje por el cual el escritor renuncia a la verosimilitud para lograr el impacto de una evidencia más allá de todo lo permitido. y los que llevan ambos: Hipólita "la Coja". anómalos y diferentes a los convencionales. la Bizca. la Ciega. Al respecto Erdosain comenta en Los siete locos: "¡Qué lista! ¡Qué colección! El Capitán. Barsut. el Capitán. y hacen aparecer en primer plano la deformidad física que los caracteriza. Elsa. que tienen el sobrenombre que su defecto marca: el Rengo. La escritura de Arlt atraviesa ese límite constantemente. la figura de la exageración extrema. el Mayor. por insistencia e intensificación. Ergueta. los que se presentan por el nombre o el apellido: Astier. También están los que se reconocen por su apodo: el Buscador de Oro. el Sordo. evocada tantas veces por él y por sus críticos: la de ser un escritor sin formación literaria y sin refinamientos de élite. el Hombre de Cabeza 115 .

sino que tiene por misión "hacer saltar" a "golpes de mandíbula" los cimientos apolillados de las instituciones caducas y anquilosadas. Roberto. los procesos de transformación del sentido hacen que lo uno (Dios) se convierta en lo otro (anti-dios). el Astrólogo.. ya que como se dijo en el capítulo anterior esta figura literaria es de punta a punta grotesca. ¡Qué bestias!". un texto trasgresor de lo establecido. Arlt ataca cualquier tipo de institución sea social. política o moral. Ergueta. Su obra es un contratexto. literaria. 116 ..59 Se puede aludir igualmente a la blasfemia. de las formas burguesas del lenguaje.. de Jabalí.Ni expresamente se podía reunir tales ejemplares. sin ningún respeto o temor consuman la interdicción y la disfrazan. Ps. cit. entre una disertación sombría y otra que deshace dicho tono.) ¡Qué colección! Barsut. ¡Qué lista! ¿De dónde habrán salido tantos monstruos? (. En consecuencia. Op. entre una sintaxis lógica y una significación absurda. En el caso de la narrativa de Roberto Arlt los juramentos aluden en vano al nombre de Dios. el Rufián y yo. pues intenta rebajar lo divino por medio de un nuevo lenguaje y remplaza el nombre de Dios por su ultraje. las normas y exhibe una permanente alternancia entre discursos largos y juicios contundentes. puesto que 59 ARLT. Huye de la rutina verbal. 81-83. el Rufián. Los siete locos. el lenguaje. Esto resulta esencial para el análisis de la categoría de lo grotesco.. Es un francotirador.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Es una escritura destructora que invierte los géneros. Así mismo. Ergueta. la obra de Arlt no sólo incumple con las normas gramaticales. lingüística. la afirmación se convierta en negación y de este modo se trazan los rasgos dominantes de esta escritura.

Hace lo que no se debe. el estilo arltiano supera las críticas de Boedo y sobrepasa las acusaciones de algunos escritores puristas. es Roberto Arlt. contra lo que nos enseñaron que debía entenderse por escribir bien. sin gerundios ¿no? Sin palabras repetidas. Tal y como lo afirma Renzi. o sea. prolíjito.Juan Manuel Acevedo Carvajal ninguna de las dos formas enfrentadas soporta un mayor peso. el que inaugura. Op. Por eso el mejor elogio que puede hacerse de Arlt es decir que en sus mejores momentos es ilegible". que arrasara con todo orden a través de la burla. (. La suya es una mala escritura.) escribía mal: pero en el sentido moral de la palabra. se encuentra la certeza de una escritura fundamentalmente ambigua.) Arlt escribe contra la idea de estilo literario. Ps. inscritos al grupo Florida. una escritura perversa. el guiño. e inscribiera la 60 PIGLIA. 117 . ni tiene una trascendencia más aguda. cit. en la nueva significación que produce. destruye todo lo que durante cincuenta años se había entendido por escribir bien en esta descolorida república. Es el único escritor verdaderamente moderno que produjo la literatura argentina del siglo XX. uno de los personajes de la novela de Ricardo Piglia Respiración Artificial: "El que abre... Paradójicamente. estas objeciones fueron el registro minucioso de las innovaciones que Arlt hizo a la novela argentina de los años treinta. En esta dirección.60 Con lo anterior se pone de manifiesto que Arlt buscaba una escritura liberada. sino que en la interacción de ambas. que afirmaron el descuido estilístico de Arlt y su mal gusto. (. Es un estilo criminal. Ricardo. 136-137. esto es. escribir pulcro.. lo que está mal.. la mueca o el absurdo.

en un espacio experimental para una multiplicidad de signos de una cultura popular venida a menos. donde se destruye la noción de orden y se inicia un nuevo canon que parte de las márgenes. con ello se celebra la desacralización del arte puro y se sustituye por el consumismo democratizador de la cultura de masas. Luego. el impacto de la inmigración sobre el lenguaje se compara con el carnaval medieval señalado por Bajtin. En este caso. Fue uno de los 118 . pues en ambas situaciones se destruye la identidad lingüística del pueblo y se construye una nueva forma de expresión.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. El realismo grotesco subyace en esta ficción y la visión carnavalesca del mundo fundamenta la inversión de todo lo establecido. doble articulación existente entre lo cómico y lo trágico. el culto al pastiche y el snobismo kitsch. que a manera de colcha de retazos fusiona lo ambivalente y sirve como una especie de sintetizador semántico. la periferia y las minorías. el cine y hasta la luz eléctrica. convirtiendo a la Argentina de principios de siglo. Resulta claro entonces que sin una diversificación textual la obra de Arlt carecería de sentido. y sobre todo a Buenos Aires. o las esperanzas multitudinarias puestas en el pie derecho del gran Bernabé Ferreira. la obra arltiana supone la oficialización de una estética marginal. pues no se puede entender la fuerza y el vigor de la prosa de Los Siete Locos si se desconocen los tangos y el teatro grotesco de Enrique Santos Discépolo. o el deslumbramiento de la sociedad gaucha por la radio. Se puede decir que Arlt hizo entrar en su escritura la significación de la existencia de la ciudad.

como que. Discurso que se repite y se repite a lo largo de esta era y que en el proyecto de Buenos Aires. 119 . habría que remitirse al punto de fricción. pocos pudieron como él entender qué diversas capas del habla urbana podían entrar en la escritura. pero también es cierto que dominaba los problemas de millones de argentinos a través de su peculiar estilo aguafuerte. En cuanto al lenguaje. al espacio compartido entre la literatura de Arlt y el fenómeno de lo grotesco. como ciudad moderna a principios de siglo.61 En una ciudad donde la modernidad fue el escenario de grandes pérdidas. no teniendo ideas nuevas que expresar. Arlt defiende el idioma de los argentinos y deja bien en claro que la lengua no puede sumirse en la pasividad de los cementerios: "Los pueblos bestias se perpetúan en su idioma. 61 ONETTI.137. 1971. Juan Carlos. pero a la vez de fantasías reparadoras. quizás. se reprodujo una vez más. Más profundamente.Juan Manuel Acevedo Carvajal más lúcidos en este sentido y de esta manera es un escritor moderno y revolucionario. Discurso de utopías que excluyó a sus principales interlocutores. como lo dijo el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti. que no fue otra cosa que el sufrimiento de los olvidados en el discurso de la modernidad misma. es. Es cierto que no sabía escribir y desdeñaba el idioma de los mandarines. Discurso de utopías que se olvidó de aquellos para los que fueron pensadas. Desde su tribuna en El mundo. P . que los que escribieron música y letra de tangos inmorales". "un escritor que comprendió como nadie la ciudad en que le tocó nacer. Prólogo de las obras completas de Arlt En: Marcha.

los pueblos que. donde la representación del ser y del mundo devienen grotescamente por medio de la palabra. 1998. 142. con desparpajo. 120 . los inventos. están en continua evolución. Buenos Aires: Losada. en cambio. Roberto.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. turrito. el hambre . 62 ARLT. pero. P. capaz de invertir su vida en una empresas inútil como la literatura y de afirmar. los libros. técnicamente. como el nuestro. raja".62 En esta escritura. no necesitan palabras nuevas o giros extraños. El Idioma de los Argentinos En: Aguafuertes Porteñas. palabras que indignan a los profesores. su ya conocido: "Raja. el frio. la delincuencia y el boxeo. Arlt funda destruyendo y obliga al lector a pactar con la otra orilla. sacan palabras de todos los ángulos. las traiciones. como indigna a un profesor de boxeo europeo el hecho inconcebible de que un muchacho que boxea mal le rompa el alma a un alumno suyo que. es un perfecto pugilista". Sobra decir que a Roberto Arlt el tango. lo hicieron un pibe abyecto y desalmado.

121 . Paul. Ravenloft.Juan Manuel Acevedo Carvajal CARRICK.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 122 .

Erdosain o Balder. corresponden unos personajes degradados moralmente. pues la destitución de la forma canónica ocasiona cierta sospecha de malignidad y pone en duda la identidad física y psíquica de los protagonistas. hiere su ser y lo empuja a la alteridad que le produce lo ambivalente. y el deber de profundizar en 123 . y lleva a personajes como Astier. a lo rechazado. la transgresión se une al fracaso. Para alcanzar lo informe. sin futuro. se afirman sin razón. al mismo tiempo. Aquí. La inestabilidad en la representación empieza con las inestabilidades del lenguaje. al punto del desfallecimiento en el que se pierden y. Arlt traspasa las fronteras estéticomorales.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. a lo disonante. como la de Roberto Arlt. De este modo. A una escritura degradada estéticamente. camino al exceso. que a los luminosos ángeles de las historias antiguas. donde encuentra la negatividad de la profanación. LA TRANSGRESIÓN DEL LÍMITE Los seres humanos son más parecidos a monstruos chapoteando en las tinieblas. la frecuente presencia de deformaciones físicas en los personajes del escritor argentino hace pensar que: "El arte tiene el concreto deber de recurrir a lo amorfo. Todo ello hace tambalear al sujeto. el lugar imposible y el cuerpo imperfecto. es decir: lo grotesco. Roberto Arlt. La transgresión del límite moral en la narrativa arltiana se da a partir del concepto de lo informe. los cuales se encuentran condenados a la deformidad de sus cuerpos y a algunos espacios de confinamiento. desequilibra su orden y se interna en el caos de lo anormal.

Roberto.. hospedado en una perrera. 1998. Rigoletto.) en presencia de un deforme no puedo escapar al nauseoso pensamiento de imaginarme corcovado. oscuro y bajo que se enfrenta a muerte con el narrador de la historia..". Buenos Aires: Losada. que lleva el título de un contrahecho.. La Forma de lo Bello. 10.63 Este semblante hace de las novelas y cuentos de Roberto Arlt una muestra de literatura grotesca que inicia con el ya nombrado Juguete Rabioso y la figura del rengo. espantoso. quien defiende su acto al expresar que lo que hizo fue un favor social. 124 . es estrangulado por el narrador personaje. el Jorobadito hijo del diablo. P. En El Jorobadito se encuentra un reflejo directo de la presencia masiva de los anormales e insensatos.. que -constreñida a esconderse y a camuflarse para escapar a la persecución de los poderes establecidos. pues libró a otros ciudadanos del espectáculo 63 64 BODEI. El título. endemoniados. que es además el nombre del texto que encabeza la compilación.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 1997. Es terrible.. ARLT. grotesco. hace referencia a un ser ruin. todas las manifestaciones deformadas y desfiguradas de una verdad dolorosa. Los odiaba al tiempo que me atraían. sin contar que todos los contrahechos son seres perversos.. Remo. Con relación a lo anterior el narrador de este cuento afirma: "Desde mi tierna infancia me llamaron la atención los contrahechos. Madrid: Visor. y da origen a todo un libro de cuentos. abandonado de todos.64 Quizás por ello. quien es también un ser mezquino a la hora de contrastar la corrupción física con la descomposición espiritual del personaje.ha terminado por asumir un rostro hirsuto. (.. protervos. repugnante y terrible". El Jorobadito. perseguido por traíllas de chicos feroces que me clavarían agujas en la giba.

E. México: F. Con este tipo de personajes. pero también la historia disfraza el horror de la risa. El obsesivo círculo de la ficción. se alude al prejuicio según el cual los defectos físicos son señas del castigo divino.C. pues se coloca en un mismo orden lo monstruoso y lo bello. Aquí la palabra 65 CORRAL. Rose. distorsionado y desfigurado de forma extraña e.65 Luego. De tal manera que frente al cuerpo regular. sino también como lo antinatural (mezcla que traspasa las especies y las fronteras). 1992. En el cuento resulta grosero el protagonista y su joroba. aquí la transgresión del límite es evidente. y el Colegio de México. que no encaja dentro de los límites estéticos predominantes. ya que los ofendidos en el cuerpo denotan el mal en su deformidad. fantástica. se revela claramente como tal cuando establece una relación dialéctica con el cuerpo que sigue el orden clásico o canónico.Juan Manuel Acevedo Carvajal "pavoroso y repugnante" de lo anómalo. el cuerpo del monstruo aparece no sólo como lo anormal. pues como lo escribe Rose Corral: "La deformidad física se convierte en una huella visible del mal y apunta hacia otra deformidad: la del alma". a la contorsión y a la ambivalencia entre lo cómico y lo horrible del cuerpo grotesco. incluso. múltiple y cambiante en sus exageraciones. Asedios a Los siete locos y Los lanzallamas de Roberto Arlt. 125 . Arlt proporciona una enunciación teórica al decir en El Juguete Rabioso que el hombre de bien se debe guardar de los señalados por Dios. ocasionando en el lector el sentimiento ambiguo y enrarecido de lo grotesco. En esta manifestación el cuerpo grotesco. a la exageración. cuando el narrador propone al contrahecho que bese a su novia en prueba del amor que ésta le tiene. Sobre este aspecto. la narrativa arltiana se liga a la desarmonía.

En la primera novela. estos antihéroes son 66 No hay que olvidar que Arlt inicialmente llamó los monstruos a la novela Los lanzallamas. p. 43.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el pibe y la encargada: los animales a los que hacen referencia estos personajes son domésticos o sirven al hombre para cubrir cualquiera de sus necesidad básicas. en El Juguete Rabioso y la serie de Los Siete Locos y Los Lanzallamas la animalidad que roza a los personajes alcanza significaciones distintas. 67 ARLT. las mandíbulas caídas y los labios aflojados en forma de embudo. El juguete rabioso. Roberto. un ejemplo se presenta a continuación: "Se veían jetas como alargadas por la violencia de una estrangulación. la frente hundida y la pupila tiesa". escrita en 1931. negros de ojos de porcelana y brillantes dentaduras entre la almorrana de sus belfos que les tocaban el trasero a los menores haciendo rechinar sus dientes. monstruoso otorga un nombre exacto a la atmósfera que predomina en la escritura de Roberto Arlt. la configuración del cuerpo o de sus partes aisladas (cabeza. La primera involucra a personajes como Don Miguel. Op. rateros y batidores con perfiles de tigre. cit. Hay que señalar que varias descripciones de personajes y ambientes ilustran lo dicho.67 La descripción reproducida está muy cerca de la caricatura y lleva a cabo una degradación. orejas) adquiere dimensiones grotescas cuando se transforman o se asemejan a animales o cosas. nariz.66 Así mismo. la madre de Irzubeta. Sin embargo. extrayendo del conjunto de objetos un rasgo aislado que resulta tragicómico. Hay así tres categorías de representación a lo largo del relato de la vida de Silvio Astier. 126 . la animalidad es un gran aporte a la descripción de los personajes y produce un particular sentido cuando a ella están unidos los efectos físicos.

La animalidad de los personajes autoriza hacer algunas reflexiones. no autoriza el desprecio sino que. lo cual explica el papel de propulsores de la acción. quien abofetea a Erdosain y posibilita con ese acto abrir una segunda etapa del relato: la del supuesto secuestro y la de la conformación de la sociedad secreta. como queriendo decir que el camino literario es torcido como el pie del zapatero. el hecho de ser jorobado. valida la idea de domesticar el 127 . Si el hombre es rebajado al reino animal pierde su racionalidad y su orden social. como el gerente (cabeza de jabalí) que es la voz del orden transgredido que manda a Erdosain a devolver el dinero. Rebeca Naidath y el Rengo conforman la tercera categoría. a estos entes antagónicos los roza la animalidad propia de las aves de rapiña. De esta manera. El zapatero andaluz integra la segunda categoría: es "cojo" y con el pie "como el casco de una mula". por el contrario. por ende queda justificada la marginación voluntaria o la exclusión impuesta que reclaman algunos de los fenómenos arltianos. los personajes que conllevan mayor grado de animalidad son precisamente los que tienen más peso narrativo. son estafadores y ladrones burlados. Por ultimo. en este punto se unen un defecto físico y la animalidad para caracterizar al sujeto que inicia a Silvio en la literatura bandoleresca. En Los siete locos y su continuación. como la del rebajamiento de especie. personajes como El plomero. Otro caso sería el de Barsut (ave carnicera).Juan Manuel Acevedo Carvajal además desposeídos materiales y no presentan ningún vínculo con la literatura. ciego. cojo y demás. Esto se debe a que lo bajo y lo inferior se muestran siempre como camino de iniciación. O Ergueta (perfil de gavilán) que niega el préstamo del dinero y permite que prosiga la búsqueda. o algún ámbito intelectual.

Se hacen necesarios entonces ciertos espacios que confinan la enfermedad del mal. quien antes de ser un macro es profesor de matemáticas. P . mal. que en este caso representa el problema de la inmigración en la Argentina de principios del siglo XX. 136. en una narrativa revolucionaria y provocadora. es decir. la narrativa grotesca de Roberto Arlt se sitúa en un espacio fisco que contempla las afueras de la VÉLEZ. que ya no es el mejor de los mundos posibles. las fronteras estéticas desaparecen y los seres antagónicos toman fuerza desde lo informe de la realidad expresionista de la época.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Aquí toma importancia la interpretación del crítico literario Roberto Vélez. 68 128 . Roberto. pero aisladamente. Por consiguiente. Manizales: Centro Editorial Universidad de Caldas. sin el riesgo de la contaminación. el contagio y en últimas la expansión de lo monstruoso. quien afirma que: "La necesidad de hundirse en los detritos es una actitud acorde con el grotesco medieval que asocia la deformación física con la tendencia de la materia hacia la reintegración y la transgresión espiritual como un desafió a la tragedia o a las fuerzas morales vigentes".68 Prueba de lo anterior es la figura del Rufián Melancólico. 2002. pero al abandonar las cátedras y dedicarse a ser un cafiolo puntualiza la otra cara del poder. El problema del mal en Roberto Arlt. Queda claro que la bestialidad de los personajes arltianos es una respuesta al desarraigo social que padecía la Argentina de los años treinta. entonces. pero sobre todo grotesca. El Misterio de la Malignidad. En este universo. en la que se refleja la marginalidad. La deformación física y la perversión psicológica se traduce. como el asilo en donde se encuentra el relator del cuento Ester Primavera. reproduce la ideología dominante a través de la abstracción.

rufianes. arquetipos). a toda previsión o cálculo. ese otro mundo termina por marcar un corte con la realidad. el espacio donde se mueve la narrativa arltiana es el entretanto. La transgresión en la prosa de Arlt no conoce reposo. léxicos foráneos. enfermos. acaecen en las obras de Arlt y provocan un doble movimiento. que en términos literarios no es otra cosa que la contraposición de Florida y Boedo. el arrabal amargo del tango y las fluctuaciones entre el centro y el barrio. pues su intención es demoler los límites. de la mueca del perturbado y del espacio sin sitio. entre la miseria del hombre masificado. siempre infranqueables. pues tan pronto como se reconoce la ciudad en los datos de la realidad (barrios. Espacios de gran cohesión. llevarlos al borde hasta la ruptura y transgredirlos.Juan Manuel Acevedo Carvajal ciudad. Así. entre el sexo prostituido y la espera del amor puro. Se habla. Buenos Aires se descompone en fragmentos residuales y deshechos humanos que se reúnen nuevamente para conformar la trama de la ficción del escritor argentino. voces carcelarias. de un movimiento ligado a la experiencia del afuera. por tanto. prostitutas. todo punto de llegada no es más que una nueva partida del gesto sin razonamiento. entre la nada existencial y el deseo de ser a través de un crimen. 129 . de los poderosos. ella se vuelve ajena bajo la mirada ejercida a través del poderoso lente de aumento de la maldad. que pasea su frustración por los bajos fondos y la vista clavada en las opulentas fachadas. costumbres. La permanencia de estos dos espacios marca la interacción y el enfrentamiento mediante el corte con un mundo y la entrada a otro. abre la proliferación y establece un nuevo lugar. la distancia entre el tiempo real y la posibilidad de la diferencia. criminales y gente hastiada hasta de la muerte. que se opone a todo proyecto.

los personajes son inscritos en la demencia. porque el extraño grupo de locos que quieren ser lo suficientemente grandes como para planear una subversión universal acaba demostrando que sus aspiraciones no van más allá de la mera perversión. y las posibilidades demenciales de otros (Erdosain y El Astrólogo) a quienes les basta la división del yo como señal de esquizofrenia. en ella el pensamiento alcanza la instancia soberana del saber y no lugar. por otro flanco. Desde el título mismo de Los siete locos. los inventos de Erdosain y la marginación hacia un "mundo al revés" que legaliza lo que el mundo cuerdo prohíbe y hace efectivo lo que le impugnan. la pluralización del título hace alusión a todo un grupo social en crisis. suponiendo un intento tranquilizador corporizado en dicha numeración limitativa. la redención se encuentra solamente en la alienación de las masas. La locura en Arlt encarna la dualidad significativa que abarca o puede abarcar lo social y lo corporal. Para ellos. la simplicidad del argumento de Los siete locos y Los lanzallamas no puede resultar más embaucadora. Los ejemplos son: el loco Ergueta.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Arlt superpone dos gestos: por un lado restringe los alcances de la enajenación y la locura se ciñe a un número reducido. Al mismo tiempo se pone de manifiesto la trascendencia del delirio en algunos personajes arltianos como Hipólita. En Los siete locos. En consecuencia. La última transgresión del límite. en la anulación de la cultura o su transformación en tecnología. en el uso indiscriminado de la mentira y de la violencia como política exclusiva para marcar la dirección del mundo. en donde la rarificación logra su grado más agudo es la locura. 130 . y. la locura de los proyectos societarios. que resulta menos arquetípico y más totalizador. quien además de loca ha sido prostituta.

Se atisban así la grandeza y la miseria del hombre representado en la obra de Arlt: primero aparecen los apestados que pasan de alienación en alienación. la perspectiva nihilista de quien denuncia la violencia enmascarada pero inexorable de una forma social hipócrita.Juan Manuel Acevedo Carvajal Han llegado a la conclusión de que. También. los personajes arltianos piden piedad. no hay cura posible cuya receta no tenga como ingredientes a esos mismos fármacos. por mezquindad. pues en el mundo grotesco. de hacerlas irreconocibles. sino el vehículo de la relación auténtica de cada uno consigo mismo y con los demás. 131 . podría decirse. donde lo externo no sea un instrumento del extrañamiento de sí mismo en el otro. De ahí que la programada subversión de estos locos no sea más que un nuevo catálogo de aberraciones. pero el relato no se permite ese gasto de sentimientos. en una sociedad acostumbrada a que impere el crimen. aunque aplicados de distinta forma. por deformidad psicológica o moral. la corrupción y la usura. pues todo se explica en razón de la locura. en algunos pasajes de esta narrativa se presenta un intento por borrar las huellas visibles del mal. que separan la conciencia del cuerpo para obligar a los otros a vivir las miserias del exterior mientras ellos se confinan en las miserias de su yo. el proyecto es fallido y la demencia al igual que el realismo grotesco se imponen de modo soberano. luego entran en escena los engendros que sueñan con un tiempo en el que los hombres puedan encontrarse entre sí. No obstante. en una relación tejida por cuerpos. de camuflarlas y enmascararlas. lo habitual se torna de repente extraño y hostil. Se podría decir que Arlt construye la perspectiva del cínico. Por fealdad.

que en el caso de la plástica incitan a cierta violencia instintiva donde la distorsión sobrepasa lo simplemente grotesco para expresarse dolorosamente como medio de trascendencia. las huellas de lo grotesco y continuar con la búsqueda y producción de sentido en la pluralidad de la narrativa arltiana. Roberto.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. en sus obras pululan híbridas criaturas compuestas de insólitas partes humanas y trozos de animales en incongruentes yuxtaposiciones. donde se hace posible lo más bajo y lo más alto de la condición humana. 69 VÉLEZ. hay que señalar que la distorsión como fórmula de creación del grotesco corporal no sólo es paradigmática en esta narrativa. Op.69 a partir de la putrefacción ideológica que brota de sus mentes y de sus bocas. quienes como lo afirma Roberto Vélez: "revindican una voluntad exasperada del mal". P. 132 . una vez más. La deformación del cuerpo y el espacio de estas pinturas ilustran los perfiles psicológicos de los pervertidos agonistas arltianos. Los ejemplos son las obras de Francis Bacon. elaboradas mediante la transgresión de la figura humana en el espacio (atractivas y repulsivas al mismo tiempo). cuando teorizan su maldad y exponen la iniquidad como un discurso de poder. Aproximarse a este discurso será la tarea siguiente para revelar. 143. sino también en otras artes como la pintura. Estos pintores pretenden conquistar las regiones solitarias que fronterizan lo real de lo imaginario. cit. Odilon Redon y Paul Carrick. En último término habrá que reconocer que toda aproximación a la literatura es ideológica. Por otra parte y para terminar con la trasgresión del límite. tanto en lo que concierne al texto literario como en lo que concierne al análisis textual. He aquí seguidamente la ideología del cinismo.

Juan Manuel Acevedo Carvajal ODILON. Redon. El acusado 133 .

134 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

En la narrativa arltiana. Aquí. pero saben que no tienen derecho a decirlo ni a pensarlo todo. Hablar del poder y ejercerlo son las dos variantes que surgen claramente del texto y una pregunta básica subyace como resultado de la lectura de estos discursos. Tabú que el Astrólogo desconoce y convierte en un ritual de la circunstancia al respetar los medios masivos. Las zonas donde la red se hace más intrincada son las de la 135 . El Astrólogo. Son tres las prohibiciones y las permisiones que se cruzan. UN DISCURSO SOBRE EL PODER Mi político.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. un grupo de marginales confirma el poder de hablar y pensar. sobre todo en Los siete locos hay un discurso sobre el poder que se muestra entretejido con otros (en el discurso del Astrólogo y al final del discurso del Mayor). como la primera designación de la emergencia mesiánica de Los siete locos. algo que se ejerce y no sólo se posee. mi alumno político en la sociedad será un hombre que pretenderá conquistar la felicidad mediante la industria. formando una red compleja que no cesa de modificarse. o como un punto de partida para la relectura: ¿qué es el poder? El poder no es una propiedad sino una estrategia. se compensan o se refuerzan en el discurso del Astrólogo. Es por eso que un grupo de excluidos habla sobre el poder y manifiesta la potestad de hablar sobre lo que no se tiene. pues sólo habla de su sociedad ante un grupo que tiene las mismas ideas en un mismo tiempo y en un espacio dado exclusivamente para ellos.

El puente que mediatiza el abandono y el tránsito del Astrólogo a la individualidad es el discurso del Mayor: es éste quien absorbe el poder hasta el momento detentado por el Astrólogo y formula un concreto proyecto político.. El Astrólogo trasciende la marginalidad.. 136 . Aunque el Mayor es un emergente de las clases 70 ARLT. El deseo de poder juega entre el placer y el interés una disputa singular. el obrero. deja de ejercer el poder y se aleja. entra y sale constantemente. El Rufián Melancólico será el gran patriarca prostibulario.70 De esta manera.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Los siete locos. cuando aparece el Mayor se produce entonces el desmembramiento de la sociedad secreta. 138. de allí su efecto conmocionante y grotesco. ya que este personaje ejerce el poder desde un lugar marginal. Op. sexualidad a las que el Astrólogo alude muy brevemente y siempre en el marco de su futura sociedad y la de lo políticoideológico en la que el Astrólogo gira. Roberto. Pero hay otras mediaciones del poder en el discurso del Astrólogo. cuando plantea su proyecto de financiación para la sociedad secreta: "Organizaremos prostíbulos. El Astrólogo tiene deseos de dominio que están articulados entre el poder efectivo que ejerce en su micro-sociedad y el interés por el dinero de Barsut que finalmente obtendrá.... los campos y los locos". la mujer. el deseo tiende hacia el dinero y la posesión de una mujer (Hipólita). P . pues el Astrólogo cuenta en Los lanzallamas que es un castrado. Explotaremos la usura.. cit. en última instancia. deseo puro por lo irrealizable. el niño. permanece. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas.

. simultáneamente piensa entronizarlo. etc. Bajo esta óptica. una energía liberadora de otros discursos institucionalizados como el anarquismo o el socialismo utópico. El discurso del Astrólogo es. su materialidad y su positividad. el discurso se constituye en el revés de su trama. según 137 . al afirmar lo inefable como posibilidad. erige un discurso sobre el poder que aloja los deshechos de otras esferas para conformar su cuerpo. El Astrólogo jamás habla de lo que no hay que hacer sino de lo que sí se hará e incluye en su discurso una gran cantidad de aspectos encubiertos de la sociedad (la explotación económica. desde el momento mismo en que se da una relación de poder. no hay que reducir los procedimientos del poder a leyes de prohibición.). su micro-sociedad. Lo que hace que el poder del Astrólogo se sostenga y sea aceptado es que no pesa como instancia negadora sino como forma de conocimiento y placer. Otra vez aparece el juego de las relaciones de poder. pues en este caso quien lo ejerce es quien tiene las armas. pues si sólo fuera represivo nadie lo obedecería. delimitación. sus proyectos de cambio y se vuelca sobre ellos para exhibir sus aciertos y errores. De este modo el Mayor echa por tierra los sueños del Astrólogo. pues siempre se puede modificar su dominio en condiciones determinadas. obstáculo o censura. el discurso del Astrólogo es un discurso sobre el poder que se manifiesta como un campo de posibilidades. como rechazo. Ahora bien. deshace su discurso.Juan Manuel Acevedo Carvajal dominantes y si bien propone atacar el poder en su médula. la función engañosa de la religión. en efecto. en este sentido. ni pensarlo de modo negativo. Tanto es así que cuando acoge lo que no se puede decir. No obstante. existe la probabilidad de la resistencia.

. algo así como dioses. aparecen en el discurso del Astrólogo como la glorificación de la coacción y la caricatura de la utopía. 138 .71 La alusión al poder desde la ficción y la evocación del poder real. P. contiene un apartado sobre el poder que interactúa con los demás. por el poder que les confería el dinero. poder que las mitologías sólo pudieron atribuir a un dios creador (. una estrategia precisa.) cuando llegué a la conclusión de que Morgan. Tal vez por ello el Astrólogo afirma desconcertado: "No había concebido jamás que hombres como Ford. la ficción y el anarquismo. tuvieran ese poder. Porque: ¿Cómo se explica que una sociedad que 71 Ibid. 133.. Al parecer todo el ideal de la modernidad quedó destruido por esta nueva forma soberana de ejercer el poder llamada tecnología. sabía (sin presenciarlo) que ese era el siglo donde la revolución industrial cobraría sus víctimas. Arlt. ejercido históricamente.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. El largo discurso del Astrólogo en el que rondan la utopía.. las dos guerras mundiales y la llegada a la luna. así como también la subversión puede fracasar. oficiando alguno de ellos como límite. Rockefeller o Morgan fuesen capaces de destruir la luna. Este discurso no es otro que el del cinismo tecnológico al que se enfrentó el siglo xx y que logró su mayor expresión con las dos bombas atómicas. Rockefeller y Ford eran. parodia o confirmación de los otros. Reside también allí una postulación de la violencia del poder y lo intolerable de la propuesta del Astrólogo. me di cuenta que la revolución social sería imposible sobre la tierra porque un Rockefeller o un Morgan podían destruir con un sólo gesto una raza".

la afirma y. la especialización asignada a la sociedad en la cordillera es un requisito de la utopía pero también articula una técnica de poder. es ahí donde radica la insidia y la ferocidad del desnudamiento del poder llevado a cabo por el Astrólogo. y la privación de la libertad como una demostración soberana de las dimensiones más excesivas del poder. Sin embargo. Hay un momento en que se encarna en acto: el secuestro de Barsut. se muestra la risotada grotesca de los proyectos revolucionarios. la desenmascara vehiculizándola mediante su consagración. quien habla de su soberanía. hay un principio de poder: la sociedad secreta es como una institución total porque en la sociedad de extramuros el individuo tiende a 139 . una prueba de esto es que el Astrólogo nunca comunica a los demás integrantes de la secta la decisión tomada. Así mismo. quien olvida que su finalidad y destino era solventar la colonia de la sociedad secreta. es único. Aquí el poder no aparece disfrazado. clausurado. Además. a la vez. pues aunque el secuestro es planificado y ejecutado por Erdosain. cerrado sobre sí mismo. su brutal tiranía aparece como predominio del mal sobre el bien porque el derecho y el deber de secuestrar a Barsut están sólo en la conciencia y en los planes de los personajes nombrados anteriormente. En la inserción programada de los individuos en determinado espacio y en la distribución del espacio mismo. pues es un lugar diferente a los demás. el dinero del rescate queda en manos del astrólogo. el poder no es sólo el tema teórico del discurso.Juan Manuel Acevedo Carvajal pretende "hacer la revolución" reinstale un procedimiento repugnante de explotación? Lo que habría que preguntarse es si lo repugnante es la reproducción de la especie o algo por el estilo.

pero desconoce esta realidad y sólo toma en cuenta la organización o explotación del trabajo. por algún lado. la primera de ellas se da de manos de Erdosain cuando secuestra a Barsut y la segunda por el Mayor. es decir. jugar y trabajar en distintos lugares... un poder que le es arrebatado dos veces. dormir. una estricta programación regula la vida.. Por eso Los siete locos es un texto que fractura el orden pero. No se puede olvidar que el Astrólogo aparece como el primero que le quita a Erdosain el rol de protagonista principal de la novela. la posibilidad de invalidación. reposición que pasa inadvertida revelándose claramente en el discurso del Astrólogo como 72 Ibid. Aquí. por eso habla del poder de la mentira. inútil para la felicidad interior. erigiendo junto al discurso sobre el poder su parodia. el conocimiento práctico de un dios maravilloso será el fin. lo reestablece.72 El Astrólogo tiene un poder indiscutido e indiscutible.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. en cambio. cuando asume el discurso ideológico contrario. El Astrólogo reconoce el anacronismo de su proyecto cuando manifiesta que los hombres trabajarán de ese modo sólo si son engañados. 140 . 136. Esto le hace decir: "En mi sociedad la mentira metafísica.. el del lenguaje. con variados co-participantes y sin un sólido plan racional. en la colonia todas las actividades se desarrollan en un mismo ámbito y en lugar de ausencia de planes. el todo que rellenará la ciencia de las cosas. será en nuestras manos un medio de dominio". en tanto cuestionamiento de la ideología dominante esta reflejada en el discurso del Astrólogo. que el Astrólogo sabe que un régimen tal no se sostiene si la economía no le sirve de apoyo. P. por medio de la enunciación y reproducción de la utopía. La sociedad virtualmente manejará muchas necesidades humanas.

. sino aquello por lo que se lucha. 141 . circundada de milagros apócrifos y. Este personaje maneja muy bien lo que sabe de los demás y lo que sabe que los demás saben.mejor dicho. aquel poder 73 Ibid. el discurso no sólo traduce las luchas o los sistemas de dominación. P. pues cuando se quiere iniciar una acción poco regular se comienza creando la opinión pública adecuada. el Astrólogo sabe que la llamada opinión pública se relaciona íntimamente con la hegemonía política.Juan Manuel Acevedo Carvajal un hecho de compensación o balance entre afirmaciones y negaciones. 135. por lo tanto. Del mismo modo el Astrólogo es consciente de que entre saber y poder hay una articulación permanente y que todo saber arrastra efectos de poder. en las que habrá un intervalo. limitado o parodiado por otra fase del mismo discurso. La certidumbre de que el saber engendra poder se cristaliza cuando afirma que su sociedad "se compondrá de dos castas. mucho más interesante que los milagros históricos. es decir. integrando de esta manera un mecanismo netamente grotesco que juega con la polaridad y el sentido del discurso.. después. veladamente es criticado. La mayoría vivirá mantenida escrupulosamente en la más absoluta ignorancia. una diferencia intelectual de treinta siglos. es el punto de contacto entre el consentimiento y la fuerza. centralizando y organizando la recepción.. así cuando se enuncia algo. Otro aspecto importante del discurso del Astrólogo es la representación del poder por medio de un objeto de deseo. y la minoría será la depositaria absoluta de la ciencia y del poder".73 En este momento del discurso.

74 74 Ibid. este personaje se abre espacio y sentido por sí mismo.y allá irá la humanidad a adorar al dios vivo que hemos inventado". El Astrólogo es fiel a las utopías. no lucha por lo que está perdiendo. regimentación. Sin embargo. estratificación. tal como la concebían los griegos.Tendrá columnas de mármol rosado y los caminos para llegar a él estarán enarenados con granos de cobre. Con ella trata de reactivarlo.. estandarización y militarización son las imágenes de la ciudad utópica. 142 .. cree en un poder absoluto y en las reparticiones precisas de la propiedad privada. Pero si bien el discurso del Astrólogo es utópico.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 137-138... La farsa del estrangulamiento de Barsut es la evidencia de la reducción del poder del Astrólogo. En torno construiremos jardines. del que alguien puede querer adueñarse.. por eso el Astrólogo no sólo habla del poder sino que lo ejerce en la enunciación. pues tiene fe en los reglamentos estrictos. es él quien lleva y presenta al Mayor sin vislumbrar que esta aparición lo despojará de su soberanía. como en una suerte de embriaguez geométrica cuyo antecedente más remoto es La República de Platón. de dar continuidad a un poder fatalmente deteriorado por el discurso del Mayor y por la interrupción de las reuniones. Por otra parte. pero finalmente se muestra que este poder queda circunscripto a la ficción en donde la voluntad de poderío planteada por el personaje queda en entredicho. de tal modo que sus palabras no duplican una utopía sino que sólo por momentos la reproducen: "Cuando hayamos triunfado levantaremos el templo de las siete puertas de oro. Ps. Aislamiento.

si este fragmento se confronta con la ciudad opresiva y angustiante. es preciso señalar que el discurso del Astrólogo esconde algunos cuestionamientos al poder mismo. mantiene la cohesión del grupo un tiempo y luego la pierde porque no hace nada para concretar lo que bajo tal mandato ideó. pero también para que exista un buen reparto del dominio. intenta quebrar esa norma y fracasa. como lo es la comparación del carnaval y la sobriedad cotidiana. la ciudad de dios medieval con la ciudad gótica romántica. El primero se encarna en el proyecto revolucionario. que constituye el gesto más grotesco. La sociedad secreta cuestiona el criterio de autoridad porque. Otra crítica radica en que el Astrólogo es consciente de la dificultad de una sociedad solidaria. la insistencia en las ansias de poder constituye un aviso para que los proyectos revolucionarios no se agoten en formulaciones teóricas o abstractas. por lo cual debe retirarse de la logia. 143 .Juan Manuel Acevedo Carvajal Paradójicamente. remplaza esos factores por una voluntad omnímoda. pero se olvida que las condiciones para entrar a la sociedad pasan por la aceptación de su antagonista. cuando el Abogado se rebela frente al Astrólogo cuestiona su poder. Igualmente. Por ende. ¿a quién se obedece y por cuánto tiempo? El Astrólogo propone la sujeción a sus mandatos. engañadora y aglutinante. homogénea y unificada con una sola y buena voluntad que parta de la fe en la posibilidad de un cambio radical del hombre. que se presenta a lo largo y ancho en la novela. Finalmente. su efecto resulta altamente grotesco. Por último. o mejor aún.

que domine las multitudes y les muestre un porvenir basado en la ciencia. A partir de la aborrecida "razón calculadora" (de la que ya habían hablado Husserl y Heidegger). También hay que decir que el discurso del Astrólogo se adelanta a la crítica de la sociedad industrial y a la concepción ideológica de la ciencia que se asentó en el curso de los años setenta. con relación al poder y la ficción. que desde una panorámica flexible resumen todo el discurso filosófico-literario de Occidente.47.¿Cómo es posible de otro modo una revolución social?"75 Hasta aquí este punto quiso mostrar el funcionamiento de esa máquina de habla. es decir. denominada discurso. La ciencia ya no aparece como la propia forma del saber sino como una ideología y una práctica del poder. 75 Ibid. el propósito general de este capítulo fue plasmar el vivo interés suscitado por el discurso narrativo de Roberto Arlt con relación a la categoría de lo grotesco. hermoso. la escuela de Franckfurt relacionó esa "razón" con el espíritu de dominio que sobresalía en la sociedad industrial en la última fase de su desarrollo. inexorable. como el modo en que se realiza la explotación y el dominio. moral y político. 144 . El Astrólogo condensa esta crítica cuando postula que hay que: "Crear un hombre soberbio.46. Pero.pues. Ps. con sus propias y diferentes constelaciones teóricas. sobre todo. a partir de los ámbitos estético.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Francisco.Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. 145 . Dos viejas personas comiendo.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 146 .

ciertos textos y autores se vuelven imprescindibles en las discusiones de determinada época para ser pocos años más tarde reprobados y hasta ignorados. encarnaron lo abyecto y sólo hasta 1950. Como todas las manifestaciones culturales de carácter semiótico. mientras los que todo lo aceptan ostentan el poder de la popularidad. una jerarquía de valores que define las relaciones en los ámbitos ya citados. la literatura está sujeta a su contexto. día de su muerte. después de muchos años en que se le consideró 147 . sus novelas no recibieron entonces la apreciación que merecían. Esas aproximaciones y rechazos juegan un papel decisivo en la formación de las corrientes de pensamiento de cada período. pues los individuos que rechazan la homogenización y la conformidad con lo establecido quedan marginados culturalmente. Cada época histórica propone un modelo de representación del mundo. Fernando Pessoa. Una vez las normas quedan claras se establecen los cánones que las justifican y las defienden de todo aquello que las infrinja. tanto moral como político o estético. De esta manera. a partir de éste se elaboran unos sistemas de referencia que las sociedades acatan. Tales variaciones han dejado en el olvido a la obra de Roberto Arlt. A pesar de que sus Aguafuertes porteñas se publicaron con éxito en El Mundo hasta el 27 de julio de 1942. Sólo es fuerte quien se desalienta siempre.Juan Manuel Acevedo Carvajal EPÍLOGO Sólo vence quien nunca logra lo que se propone.

pues mientras la crítica especializada pone en claro el ideario de ese hombre de "pocas ideas". sus libros fueron reeditados. Lo que llama la atención aquí es la pregunta: ¿por qué se lee nuevamente a Roberto Arlt? Varias respuestas acuden a explicar ese interés y tal vez sea útil enunciarlas ordenadamente: Porque aunque las leyes de la uniformidad triunfen en la mayoría de los casos y aniquilen a quienes se fugan de sus engranajes. en los que personajes deslucidos y conflictivos actúan guiados por la angustia. sino una 148 . algunos escapistas como Arlt logran superar el orden canónico y desmarginalizan su obra. un renacimiento (concepto que suscita la idea de un retorno independiente). Releer a Arlt no es. entonces. un pésimo escritor. porque los textos presentan un lenguaje nuevo y ambientes urbanos hasta entonces inéditos. Porque Roberto Arlt creó una nueva modalidad literaria e incorporó el realismo grotesco a la narrativa latinoamericana. Tal vez. Desde entonces sus textos han sido indispensables en las listas de lecturas de los programa de literatura en Latinoamérica y continúa atrayendo a nuevos lectores. La segunda respuesta es la que de mejor manera sintetiza lo expuesto en la investigación y además resuelve la pregunta parcialmente. en modo alguno.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. algunos lectores vuelven a él por las imágenes inapelablemente grotescas y delatoras que ponen en jaque al lector como sólo la gran literatura puede hacerlo. de tal modo que no los pueden acallar ni omitir.

La tesis inicial planteaba que la obra narrativa de Roberto Arlt era un compendio de escenas groseras donde la angustia y lo absurdo se reflejaban en una escritura desgarrada y perversa. A partir de este enfoque adquiere una nueva configuración el carácter ridículo. De esta manera se reúne toda la tradición histórico-conceptual de dicha categoría. con un término bajo que denota un objeto desechado. pues son recursos concurrentes de lo grotesco. la narrativa arltiana sincretiza lo grotesco al utilizarlo como un recurso literario que produce resultados cómicos y trágicos al mismo tiempo. a esta comprobación hay que agregar que en las novelas y cuentos del argentino se exhibe la categoría histórico . Dicho de otro modo.Juan Manuel Acevedo Carvajal confirmación de que lo clásico vuelve cuando trae a la actualidad una nueva interpretación. Esta actitud desencadena inevitablemente la furia de los propietarios del "buen lenguaje" que condenan a este autor porque escribía mal y. loco. de unir lo que aparece fragmentado y disperso. Esta narrativa enfrenta la adicción a la separación de lenguajes cometiendo un crimen (de leso peso lingüístico). ya que lo grotesco recupera su efecto positivo (la risa) y se mezcla con el terror de lo siniestro. desproporcionado y maligno de los personajes y situaciones en la narrativa de Roberto Arlt. puesto al límite. al aliar una palabra noble. porque aproximaba todo a los márgenes. 149 . además. violentando las nociones comunes. muchas veces abstracta. ocasionando en el lector un aire de ambigüedad que moviliza el sentido y concilia lo contrario.espiritual de lo grotesco como un modo de aglutinar. de ligar.

Kafka. hay que señalar que dicha transmoral se manifiesta como la suspensión del juicio moral en la obra de arte. pero con remordimiento por obedecer a otros imperativos como la iniquidad y la humillación. rompe simetrías. Aquí. entre otros. la cual han llevado a cabo autores como Baudelaire. puesto que este último factor (la moralidad) consolida a cada uno de los personajes de Arlt como antihéroe.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Tras la narrativa arltiana se esconde una transmoral que. las cosas y el lenguaje. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. anula proporciones. Genet. su socrático demonio. Entonces. pero no como la ausencia total de moralidad. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco apareció en la 150 . Por consiguiente. Provocando. lo real y lo absurdo. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. Se puede decir que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense dinamiza. como lo ha señalado Bataille se desarrolla tras una forma aguda del mal. Ahora bien. la confusión entre lo humano y lo animal. que en este caso sería la novela. en consecuencia. por escenas y personajes grotescos. La ambivalencia moral deviene en marginalidad física como consecuencia del absurdo. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. No en vano Arlt consideraba al escritor de Las flores del mal como su padre espiritual. De tal modo que los protagonistas arltianos se comportan en la obra sin temor al juicio. propicia desequilibrios. Sade. Arlt integra el concepto de lo grotesco como el procedimiento cumbre por medio del cual se goza de múltiples sentidos.

cit. familiar. no conversando continuamente de literatura. P . nacerá siempre la interminable e indestructible fuerza de la gran literatura. Este estilo logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. a la vez. sino escribiendo en orgullosa soledad libros que encierran la violencia de un "cross" a la mandíbula". que en un primer momento se relacionó con el carácter bufo de la representación. que en la narrativa arltiana se observan los elementos representativos de los diferentes períodos de evolución de esta categoría estética. como en una especie de pacto que hace pensar en una embriaguez de debilidad que al mismo tiempo es una gran fortaleza. Así mismo. la mezcla de la risa y el horror integraron lo grotesco en el siglo XX hasta nuestros días a partir de la figura del monstruo. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. Roberto. allí los componentes de lo grotesco están combinados de manera distinta. es decir. De esa incoherencia. desde su sentido carnavalesco hasta su oscuro desarrollo.Juan Manuel Acevedo Carvajal literatura medieval y del Renacimiento y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. pues como él lo dijera en su reconocido prólogo a Los lanzallamas: "Crearemos nuestra literatura.76 76 ARLT. y para enfatizar. 8. 151 . Los textos del argentino ubican al lector en un mundo ambivalente donde lo normal es exageradamente deforme pero. En conclusión. de esas debilidades. Op. hay que decir que Arlt incorpora en su obra las diferentes facetas de lo grotesco. al punto que ese universo grotesco puede ofrecer dulces pesadillas que contrastan con la realidad. Los lanzallamas.

152 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Segunda versión del Triptych. Francis. 153 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 154 .

Barra: Grupo de amigos. José Edmundo Clemente. ahorrar. Batidor: Delator. alerta. Horacio Ferrer. mezquino. Amurar: Empeñar algún objeto o prenda. Batata: Tonto. Amarrete: Usurero. Balurdo: Mentira. entre los que se encuentran: Ernesto Sábato. Cafishio: Proxeneta. B Bacán: Hombre de buena posición económica. Amarrocar: Juntar dinero. Biyuya: Dinero. Bulín: Habitación o pieza pobre. C Cafiolo: Proxeneta. egoísta. Noé Jitrik y José Gobello. Araca: Cuidado. Boliche: Despacho de bebidas. atolondrado. Atorrar: Dormir. Atorrante: Tipo que vive del azar. almacén. sacar. engaño. Apoliyar: Dormir. Batacazo: Triunfo. 155 . Boleto: Cuento.Juan Manuel Acevedo Carvajal GLOSARIO En las páginas que siguen se ofrece un glosario de las principales voces lunfardas que fue confeccionado con palabras o giros consignados por diversos autores. Apuntar: Elegir a alguien para galantearle. A Acamalar: Guardar dinero o mantener a una mujer con lujos. entre otros. Afanar: Quiere decir robar.

Cana: Cárcel. arrogante. Chucho: Temor. Esquinazo: Despistar. Chau: Saludo. Robar. Descangayado: Arruinado. Chinchudo: Acción de estar enojado. Dique: Lucirse sin razón. bueno. Canyengue: Modo de bailar el tango compadronamente. Catedrático: El que sabe de turf. Chirusa: Mujer joven. Chorro: Ladrón. Compadre: Tipo guapo. Empedarse: Embriagarse. Curda: Borrachera. altivo. Engrupido: Tipo que vive engañado. CH Chamuyo: Conversación. Changa: Trabajo marginal. D Darla: Propinar una paliza. Debute: Eficaz. Empaquetarse: Vestirse con elegancia. Engrupir: Engañar. Chiqué: Apariencia o simulación de lujo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Cafishiar: Vivir del trabajo ajeno. Colibriyo: Loco. 156 . Deschavar: Confesar algo. Espiantar: Irse. China: Mujer. Canfinflero: Proxeneta. E Embalar: Ilusionarse fácilmente. Encurdelarse: Emborracharse.

Faso: Cigarrillo. Jailafe. cansancio. Gringo: Extranjero. Guiso: Torpe. Lancero: El que galantea. I Irla: Simular o aparentar. Jailaife: Alta sociedad. inhóspito. Fifí: Tipo elegante. Fulero: Feo. H Hincha: Fanático de algo. Gil: Sonso. G Garufa: Diversión. Fioca: Proxeneta. Lastrar: Comer. L Laburo: Trabajo. sin valor. Fiaca: Pereza. Guita: Dinero. J Jaife. Junar: Descubrir intenciones. estúpido. K Kilo: Persona o cosa de importancia. hipócrita. Franelear: Ir al prostíbulo sólo a beber. 157 .Juan Manuel Acevedo Carvajal F Farra: Diversión. Fueye: Bandoneón. Leonera: Lugar sucio. Fayuto: Mentiroso. Forrado: Poderoso. adinerado.

Opiarse: Aburrirse. M Macana: Garrote. Lungo: Alto. N Napia: Nariz. 158 . Locatelli: Loco. Q Quemar: Matar con revólver. Pituco: Elegante. Mina: Mujer. Orejero: Chismoso. Percanta: Mujer. Otario: Tonto. trastrocar.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. O Olivo: Echar o irse. Mishiadura: Pobreza. humilde. Pedo: Borrachera. Orto: Ano. Percalera: Muchacha pobre. afeminado. Patiyudo: Cansado. Macanudo: Excelente. Malandra: Ladrón. Lunfa: Ladrón. Pato: El que no tiene dinero. P Papirusa: Mujer linda. harto. Quilombificar: Cambiar. Mersa: Grupo despreciable. Linyera: Ropa. Mamarse: Embriagarse. idiota. delincuente. Lunfardo: Jerga de los ladrones.

Yira: Paseo de las prostitutas en busca de cliente. T Tayar: Guapear. Relojear: Mirar. pícaro. Trucha: Vivo.Juan Manuel Acevedo Carvajal Quilombo: Prostíbulo. Sombra: Prisión. Y Yeta: Mala suerte. Reo: Vago. V Vento: Dinero. S Seco: Sin dinero. Reducidor: El que compra y vende lo robado. U Urso: Corpulento. 159 . bobo. Vichenzo: Tonto. Viola: Guitarra. Turro: Tonto. verificar. Z Zanahoria: Tipo tonto. Vía: Estar en las malas. distraído. Rea: Mujer. R Rajar: Marcharse. idiota. Tira: Policía. Yiro: Recorrido de los ladrones por las comisarías. Yoni: Ingleses o norteamericanos. Turra: Prostituta.

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.. .... 105 12.............................. El hombre esqueleto... ODILON.. ODILON. EL BOSCO........... La Visión..... 153 165 ..... Subida al imperio... Ansiedad.... 49 6.... Redon............ . Edvard............................... 1........................ 19 3... Francis....... .... ....... 121 13. GOYA. El acusado................... .. Estudio del cuerpo humano................ 59 7........ ODILON.............. El grito .. Paul.......... Saturno devorando a uno de sus hijos...... ... MUNCH....... ... BACON.... Dos viejas personas comiendo......... 99 11....... Segunda versión del Triptych .............. CARRICK................ 41 5. 89 10.. 13 2............................ Después de la máscara de la vida..... GOYA................Juan Manuel Acevedo Carvajal INDICE DE IMÁGENES Pág...... Edvard. Fotografía de Roberto Arlt................. ... 133 14. BACON............. Francisco........... Francis... Francisco........ Francis.................. EL BOSCO.. Redon. Francisco........ BACON. Redon... .......... 33 4...... Ravenloft.... El entierro de la sardina.................. 65 8. GOYA.... MUNCH........................ 77 9. 145 15. El Jardín de las Delicias........