LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT

Juan Manuel Acevedo Carvajal

E U
2010

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt Juan Manuel Acevedo Carvajal cinismos@hotmail.com Editorial Universitaria de Colombia Ltda. Armenia, Quindío, Colombia Queda prohibida la reproducción parcial o total de este libro sin la autorización expresa del autor. Primera edición: Enero de 2010 ISBN: 500 ejemplares Diagramación: Luz Patricia Fuentes Peña email: lupafupe@hotmail.com Impresión: Optigraf S.A.

Para Lina y Thomas por la belleza de sus espíritus y por el amor compartido.

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en el cadáver exquisito. en el amor y el odio. dentro mío.Busco mi piedra filosofal en los siete locos. en la quinta esencia de la música. en el mar. en no tener piedad. Fito Páez .

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............................................ 155 BIBLIOGRAFÍA CITADA ..........................................................CONTENIDO Pág.......................... 21 A..... LO GROTESCO ARLTIANO .......................................................... 123 C....... Las Criaturas del Inventor .......... 107 B......................... 67 B.......................... 163 INDICE DE IMÁGENES ....................................................................................................................... NOTA CRÍTICA ................................................ Un Discurso Sobre el Poder .................... Ascesis Abyecta .......... La Categoría Romántica de lo Grotesco .............................................................................. 147 GLOSARIO .................... 101 A... 79 C...................................... 160 BIBLIOGRAFÍA REFERENCIADA ..... La Transgresión del Límite .................... La Vida Puerca . 43 C................... 135 EPÍLOGO ........................ La Amenaza Moderna de lo Grotesco ....... 51 CAPÍTULO II........ La Antigua Imagen de lo Grotesco ... 165 ........ EL ESCRITOR RABIOSO ........ 35 B.... Un Estilo Criminal ............................................. 61 A...... 15 CAPÍTULO I..................... LO GROTESCO EN LA LITERATURA ........ 9 PRESENTACIÓN ......... 91 CAPÍTULO III...................................

8 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

sobre todo. en la cultura popular y. Demuestra conocimiento de la anécdota y. desde luego. Wolfgang Kayser. por supuesto. tales como Mijail Bajtín. Néstor Canclini. para descubrir su estilo y la repercusión que tuvo entre sus contemporáneos y. Georges Bataille. Friedrich Schelegel. de la estructura que sostiene el edificio textual de cada una de las creaciones del argentino. entre otros.Juan Manuel Acevedo Carvajal NOTA CRÍTICA LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT Juan Manuel Acevedo Carvajal ha realizado un estudio acertado sobre el inquietante escritor argentino Roberto Arlt. en la literatura. En este sentido. Es por eso que su preocupación esencial. Remo Bodei. el autor se apropia debidamente del significado estético y literario de Roberto Arlt. la influencia que ha tenido Arlt en la saga de la narrativa latinoamericana hasta nuestros días. La división de su trabajo en tres capítulos demuestra una labor consciente y rigurosa. funciona críticamente. la hipótesis que plantea desde las primeras páginas. a partir del elemento grotesco que sobresale de una obra considerada por los críticos como la iniciadora de la prosa moderna gaucha. Teodoro Adorno. que parte del fundamento histórico de lo grotesco y su presencia en el arte plástico. o sea. para de alguna 9 . Para el efecto. A continuación asume el análisis de las novelas y cuentos del autor. acude a críticos de la estética y de la literatura.

Una perspectiva literaria que va más allá de la artificial clasificación que se le ha dado a los escritores de Buenos Aires de principios de siglo. El anexo del lenguaje lunfardo detectado en las ficciones narrativas de Arlt es. corresponden a una visión de mundo. manera comprobar que "el estilo rabioso" y el "universo abyecto" del novelista. Mallea. además. descarnado. repleto de inmigrantes. Ambas dimensiones espaciales reproducen el barrio deprimido. se filtra como un personaje fantasma en las ficciones de connotados colegas suyos como Borges. Piglia. en cuanto a géneros literarios. el escritor fue menospreciado por su gramática descuidada y su tono agresivo. sin duda. Sábato. Cortázar. el neobarroco y las teorías estéticas sobre la novela y el cuento. Roberto Arlt es así analizado dentro de un contexto amplio que ayuda a su comprensión y valoración. el realismo crítico.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. al cual vinculan a Arlt. Orgambide. divididos entre el grupo Boedo. como Boedo. que pertenece. ante todo porque desde su irrupción en el escenario gaucho. A la amplia bibliografía citada se agrega otra consultada que da una visión sobre el esfuerzo investigador de Juan Manuel Acevedo. Paralelo a ello están el romanticismo. y la zona residencial aristocrática de Florida. al estilo Borges. Actualmente Arlt es una cita obligada en las historiografías literarias de Hispanoamérica y. y el grupo Florida. de gran utilidad 10 . según los clasificadores. Es bueno anotar que el autor del presente estudio no se contenta con exaltar el ingrediente grotesco.

un conjunto de méritos que acredita su publicación y su difusión como meritorio ensayo sobre un autor que está en mora de mayor difusión y acreditación en el concierto de la literatura hispanoamericana.Juan Manuel Acevedo Carvajal para los lectores ajenos a la realidad argentina. en fin. 11 . NODIER BOTERO J. entre otros méritos. una prosa limpia y original. Finalmente podemos decir que este estudio presenta.

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Redon. La Visión .ODILON.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 14 .

El oficio de leer resulta peligroso cuando se encuentra con talantes como el de Roberto Arlt. Si bien ninguna creación es totalmente original. Este es el talante de quien se habla. PRESENTACIÓN El arte existe. que debe ser leído de la misma manera como vemos una imagen en un espejo roto. Para que no muramos a causa de la verdad. Su revaloración no es un hecho fortuito ni meramente epocal. que no es totalizable. entonces. de atomización. Según un concepto romántico. el cual fue capaz de introducir innovaciones parcialmente rechazadas hasta que una nueva configuración las convirtió en significativas. 15 . un creador. Leer a Arlt es. que no resuelve nada. se debe ver el texto literario como un esbozo que constituye un nuevo universo y un modo sugestivo de proponer otro sentido. pues obedece a presiones diacrónicas como la evolución de la literatura latinoamericana y el tránsito por novelas de fractura. de parodia. de manera justa. lo cual hace pensar. que la obra de Arlt es la de un visionario. es aquel que quiere destruir todo lo existente sin pensar en lo que vendrá. Friedrich Nietzsche. Tal vez por ello la crítica de su tiempo lo marginó y lo condenó como un escritor de segundo orden.Juan Manuel Acevedo Carvajal LO GROTESCO DE LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT. la confirmación de que el texto literario está plagado de contradicciones. un innovador.

Puede decirse que el valor textual es más alto y duradero cuanto menos el texto se somete a la interpretación literal desde el punto de vista del sistema de valores generalmente aceptados. De esta manera. transmorales y transpolíticos. Lo nuevo que se lee en Arlt es una categoría estética. un procedimiento inédito en la narrativa suramericana. En la tensión producida por el texto y algún sector intelectual o social están el sentido y la acción de la literatura y su posibilidad de mediar entre el hombre y la realidad. pero también histórica porque surge de la evolución interna de la literatura. Para lograr este propósito se proponen varias interpretaciones de las cuales ninguna es principal. la diferencia no es excluyente. Consecutivamente se 16 . reorganizar y combinar valores transestéticos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. un estilo que logra efectos cómicos y trágicos simultáneos. Esta novedosa categoría es la de lo grotesco. es sólo diferencia y. la tesis por comprobar es que la narrativa arltiana está insuflada de un elemento raro. Si quisiera valorarse la narrativa arltiana desde este ángulo y desde la perspectiva de su capacidad para incorporar. ya que hasta ese momento estaba subordinada al género dramático. se tendría que asignar un lugar privilegiado para esa ductilidad abarcatoria y transformadora. los fundamentos teóricos son también disímiles. El primero de ellos da cuenta de la genealogía de lo grotesco y su desarrollo hasta nuestros días. aquí se ubica el concepto desde su origen en otras artes y se señala la aparición de lo grotesco literario en la Edad Media y el Renacimiento. El texto está divido en tres capítulos. de la teoría literaria y de la historia del arte que modifican retrospectivamente lo antiguo. insólito y en ocasiones incómodo. por serlo.

marcada por los conflictos contextuales de ese tiempo. El último aspecto que se estudia en este capítulo es el del poder y su discursividad en las obras de este escritor.Juan Manuel Acevedo Carvajal muestra su progreso con el movimiento romántico alemán y se dan algunos ejemplos de lo que fue esta categoría en el siglo pasado y de lo que ha sido en la nueva centuria. también se despliega la figura del antihéroe en la ficción arltiana acompañada del semblante nihilista de las distintas novelas. el tercer capítulo aborda directamente el problema de lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt desde tres ámbitos filosóficos distintos como lo son: la estética. para ello se cuenta con el análisis crítico de autores como Mijail Bajtin y Wolgang Kayser. tras esta investigación se esconde además el deseo de indagar algunos fenómenos de orden sociocultural impresos en la literatura como registro historiográfico de 17 . por su parte. Es en este capítulo donde se postula la tesis y se hace referencia al estilo arltiano como un nuevo expresionismo en el que subyacen algunos signos representativos de una escritura desgarrada. y como síntesis. El segundo capítulo denominado El escritor rabioso presenta la vida y la obra del autor argentino. quienes son especialistas en la materia. Por otra parte. Finalmente. Desde la primera interpretación. se contrasta el lenguaje y la forma de la escritura del argentino con algunos de sus contemporáneos. quien es quizá el más abyecto de los narradores del Río de la Plata en la primera mitad del siglo XX. la moral y la política. los juicios de valor que se establecen desde la segunda óptica se dan con relación a la deformidad física de algunos personajes como huella visible del mal.

no pueden faltar los agradecimientos a quienes con su apoyo y exigencia colaboraron con este largo proceso. lo diferente. Para cumplir este propósito se ha tomado como referencia las obras de algunos pintores. Para terminar esta presentación hay que decir que las tres partes del trabajo corresponden a distintos tiempos de escritura y median entre ellas varios años. una sociedad. por temor al caos. A ellos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. regularidad o armonía y excluye lo anómalo. las cuales han sido analizadas paralelamente a la obra de Roberto Arlt y al concepto de lo grotesco. 18 . gracias totales. que desde sus inicios impone a los individuos los cánones de normalidad. Por tanto.

19 . Francisco. El entierro de la sardina.Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA.

20 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

para la creación de grandes fantasías asimétricas. lo cómico. en la etapa preclásica de los griegos y los romanos. entre otros. el vocablo "grotesco" se remontó a las artes de la arquitectura y la pintura antiguas. Una de las categorías literarias más amplias en dichos géneros es la de lo grotesco. como señal de una mitología de carácter débil impartida por representaciones de ninfas y centauros. Mucho antes de su asunción como categoría estética a partir del movimiento Sturm und Drang alemán. lo siniestro. la literatura ha estado relacionada con emociones primitivas del hombre como la risa y el miedo.Juan Manuel Acevedo Carvajal CAPÍTULO I LO GROTESCO EN LA LITERATURA Desde la antigüedad. con el fin de identificar los elementos que lo constituyen. a lo largo de los diferentes períodos. entre los que se encuentran: lo fantástico. para posteriormente hacer uso de ellos en el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. esta relación ha ocasionado el surgimiento de algunos géneros literarios. 21 . en las cuales se llevó a cabo el método de combinación de seres y formas. delicados arabescos y pequeñas bestias con cabezas humanas. en ella se reconoce la aparición de cánones diferentes al convencional y se cuestionan la armonía y el orden natural. Así el interés del presente capítulo se centra en el desarrollo histórico y teórico de lo grotesco como concepto literario.

piernas.. un derivado de la palabra "grotta" que provenía del latín "cripta" y del griego "kripte" y que significaba bóveda subterránea. Pese a estos alcances. Vitruve Pollio. la multiplicación de órganos (brazos. debido a la gran influencia de la cultura oriental. Pasada la Edad Media este género se consolidó plenamente tras la aparición del término "grotesco" que tuvo lugar en 1480 cuando en Italia se descubrieron algunas cuevas. condenó esta tendencia en su libro De Architectura como una moda bárbara. entre las cuales estaban las Termas de Titus y la Domus Áurea de Nerón. Fue así como en el año 27 a. enanos). A finales del período clásico se produjo una arremetida de lo grotesco en el arte. etc.) y la exageración corporal (gigantes. Sobre los muros y los techos de estas ruinas se encontró un tipo de pintura insólita y fantástica. Realmente la variedad de 22 . el arquitecto del emperador Augusto. ni alcanzó una terminología específica.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pero fue excluida del ámbito oficial de las artes por contradecir los principios de regularidad y simetría vigentes en este período. dado que todos los juicios estéticos se producían en torno al arte clásico convencional. ogros. la cual fue denominada "grotesca". ojos. que consistía en pintarrajear los muros con monstruos.c. en lugar de pintar imágenes claras del mundo. Esta concepción continuó en la época clásica. De este modo. donde lo cómico fue su principal exponente. lo grotesco clásico se relegó a niveles inferiores y se le consideró producto de una naturaleza vulgar. lo grotesco no logró un desarrollo teórico propio. que implementó en este estilo la mezcla de zonas heterogéneas de la naturaleza. Con el desarrollo de la crítica clásica el estilo grotesco comenzó a tener una implicación negativa dentro de las diferentes artes.

escultura. Esa ínfima muestra reflejó los rasgos característicos de una original especie artística y sentenció su vitalidad y su extensión en las demás artes. 35. pues no existieron las garantías teóricas que aclararan la originalidad y la unidad conceptual de lo grotesco. 23 . p. donde la realidad y la verdad quedaban en suspenso. además. este nombre oscuro fue adoptado por los diversos dominios artísticos de Europa (pintura. Gargantúa y Pantagruel que esta categoría inició su desarrollo estético a partir del 1 BAJTIN. esta libertad. cerámica). 1995.Juan Manuel Acevedo Carvajal las pinturas encontradas fue sólo una pequeña parte del inmenso mundo de la imagen grotesca. fue concebida como una alegre osadía. Y es indudable que Rafael y sus alumnos comprendieron y transmitieron con justeza el tono alegre de esta decoración al pintar las galerías del Vaticano a imitación del estilo grotesco" 1. La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento. De esta manera. El desequilibrio de las proporciones y la plena incorporación de elementos fantásticos representaron tanto en la forma como en el contenido. Madrid : Alianza. Mijail. animales y humanos. grabado. de tal modo que las numerosas imitaciones de estos hallazgos terminaron por designar un estilo ornamental característico por la confusión de formas. la mezcla de elementos vegetales. una puerta abierta para plasmar un mundo de otra índole. que existió en todas las etapas de la Antigüedad y que continuó vigente en la Edad Media y el Renacimiento. Pero la comprensión y el sentido de esta tendencia tardó en afianzarse. Fue con la obra de François Rabelais. "Se percibió en ese juego ornamental una libertad y una ligereza excepcional en la fantasía artística. un caos sonriente.

monstruosas y horripilantes. rellenase el vacío circundante con decoración de grutescos. lógica. sistema de imágenes de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento. "como pinturas fantásticas cuyo encanto radicaba en lo variado y lo extraño". cabe señalar que Montaigne fue quien introdujo de manera directa el concepto de lo grotesco en la literatura pues. 1988. evaluadas desde un punto de vista estético antiguo aparecían como deformes.3 Con el paso de las bellas artes a la literatura. Con este autor las imágenes grotescas se diferenciaron claramente de las imágenes clásicas pre-establecidas como perfectas.2 A continuación añadió que tal era el espíritu de sus escritos: "¿Qué son. tras pintar el tema principal. es decir. sin ningún rostro.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. En este orden de ideas. 16. pues las nuevas imágenes adoptadas por el francés eran ambivalentes y contradictorias. Lo que le impresionó en concreto fue que el artista. 24 . lo grotesco se consideró una manifestación monstruosa de lo cómico y lo extravagante. André. según confesión propia. éstos también sino grutescos y cuerpos monstruosos. esto se extendió rápidamente entre los 2 3 CHASTEL. Pero lo que quisieron reflejar en realidad fue la alegría del carnaval y los hábitos de la época. Ibid. el escritor concibió la idea de escribir su trascendental e influyente obra de los Ensayos al contemplar cómo trabajaba un pintor que contrató para decorar las paredes de su casa del Perigord. p. no teniendo más orden. ni proporción que las del azar". en verdad. La Grottesque. París: Le Promeneur. formados con miembros diferentes.

además se afirma que a finales de este siglo. como en el caso de la comedia italiana del siglo XVII. dentro de un comentario de La Poética de Aristóteles. de Swift y el redescubrimiento de Don Quijote. zancos. permitieron un avance en la comprensión teórica de los aspectos que abarcaban el término grotesco. el cual se desarrolló básicamente con la obra de los poetas Mathurin Régnier y Paul Scarron. André Dacier fue el primer crítico clásico en emplear el término grotesco para designar una categoría poética. Otro registro indica que en 1692. máxime luego de la serie de dibujos que sobre los personajes de estas obras hiciera Jacquell Callot. Estos poetas crearon términos extraños e irracionales en sus rimas cómicas. cuyos grabados eran asociados a la idea de lo diabólico en un sentido cómico y estrafalario. No obstante. en 1620. Los Viajes de Gulliver. en la cual las representaciones con máscaras. En el siglo XVIII la publicación de obras como Joseph Andrews de Fielding. este nuevo estilo tuvo algunos altibajos debido a la importancia del canon clásico en la época. Durante la segunda mitad del siglo XVII. disfraces y movimientos obscenos dieron pie para que fuera calificada con el mismo nombre. que en efecto continuaban con la tradición de Villon. Según Bajtin. asociar 25 . Cervantes.Juan Manuel Acevedo Carvajal diferentes géneros literarios. en este período apareció un lenguaje literario muy ligado a lo grotesco. Rabelais y su más reciente modelo. en estos casos lo grotesco cumplió la función de iluminar la osadía inventiva. Boileau en su libro El Arte Poético asoció por primera vez lo grotesco con la baja comedia y lo dotó de un sentido caricaturesco y ridículo.

el crítico literario alemán Karl Flögel. Pero a criterio de Bajtin. quien reconoció en este personaje la ruptura con la poética aristotélica y la regla clásica. En Alemania se propagó la imagen del Arlequín en todas las representaciones teatrales y no tardó mucho en oponerse la crítica clásica. elementos heterogéneos y. pues este personaje atentaba contra el orden y la seriedad. Uno de los principales defensores de Arlequín fue Lessing. más tarde. puesto que carece de un estudio riguroso de las manifestaciones literarias de este género. En 1788. Fue así como. jamás traducida al castellano. Pero fueron vanos los intentos y por primera vez se aceptó lo anómalo y lo irregular dentro de la comedia del arte. Así mismo Justus Möser dedicó un ensayo (publicado en 1761) a favor de la imagen grotesca de Arlequín. 26 . tal vez lo más importante. Arlequín o la defensa de lo grotesco cómico se convirtió en la primera apología de este estilo. Möser definió lo grotesco en oposición a lo bello como. en este estudio se defendió el carácter divertido de lo grotesco y su efecto de alivio físico y psíquico. fue la asimilación de la posibilidad de un orden distinto del mundo. escribió la primera historia de lo grotesco Geschichte der Komischen Litteratur.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. se produjo un cambio fundamental en la literatura y la estética de lo grotesco. en la segunda mitad del siglo XVIII. el estudio de Flögel encasilla las dimensiones de lo grotesco. En esta obra el escritor teutón calificó lo grotesco como lo que se aparta de las reglas estéticas convenidas y contiene elementos materiales y corporales destacados y exagerados. Víctor Hugo lo opondrá a lo sublime.

"El grotesco subjetivo se desarrolló en forma patente y original sobre todo en Alemania. las novelas de Hippel y Jean Paul y la obra de Hoffmann.Juan Manuel Acevedo Carvajal Con el romanticismo lo grotesco adquirió un nuevo sentido y expresó una visión del mundo subjetiva e individual. así como en la literatura mundial. el joven Tieck). Fr. El grotesco romántico fue un acontecimiento notable dentro de la literatura mundial". Cada uno creaba su propio estilo grotesco. muy alejada de la posición carnavalesca del Medioevo. Esta tendencia proliferó en toda Europa y escritores como Sterne y Víctor Hugo la acogieron fervientemente. esta resurrección de lo grotesco fue una reacción en contra del clasicismo que caracterizó el período de las luces. de igual manera. En este siglo fueron publicadas varias obras críticas acerca de lo grotesco: en 1865 apareció La historia de la caricatura y lo grotesco en la literatura y el arte de Thomas Wright.4 De cierto modo. pues las nuevas percepciones y concepciones aparecieron con cada nueva generación de artistas y de críticos. en 4 BAJTIN. La significación de lo grotesco en el siglo XIX no se quedó estática. interpretando la génesis de este concepto de modo particular y dotándolo de diversos sentidos. Op. que influyeron fundamentalmente en la evolución del nuevo grotesco. Klinger. La nueva inclinación de lo grotesco fue la novela negra. la cual introdujo un elemento siniestro e inquietante y permitió el auge de la tragi-comedia. Mijail. el romanticismo (Lenz. Allí nació la dramaturgia Sturm und Drang. Fue una oposición al racionalismo frió y autoritario y un rechazo absoluto a las formas oficiales del arte. P. 27 . 39. cit. Schlegel y Jean Paul se convirtieron en los teóricos de esta tendencia.

Madrid: Visor. definiendo el concepto como una exageración extrema y acercándolo a la posterior definición de Erich Auerbach en su libro Mimesis. Charles. quien rescató el carácter bufonesco del término y le agregó un sentido metafísico. Ruskin le dio una dimensión moral y lo clasificó en cuatro clases. 28 . de gran influencia para los estudiosos del siglo venidero. Heinrich Schneegans. Otros críticos que abordaron este problema a finales del siglo XIX fueron los ingleses Samuel T. que más tarde dominó las diferentes manifestaciones culturales. lo grotesco sensual y lo grotesco terrible.5 Esta interpretación unificó el concepto y le permitió un avance significativo. 5 BAUDELAIRE. lo asoció también con el mal gusto cómico. dentro de la cual su autor. 603. Coleridge y John Ruskin. P . lo grotesco una creación". Obras Completas. Un buen ejemplo de la evolución estética de lo grotesco fue elaborado por Baudelaire. a saber: lo grotesco puro.) De modo que lo grotesco domina lo cómico desde una altura proporcional. vulgar y obsceno. 1989. Coleridge comparó lo grotesco con lo gótico medieval y lo consideró sinónimo de extraño.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. fue publicado un estudio importante sobre la sátira grotesca. lo cómico es una imitación. lo grotesco fantástico.. quienes desarrollaron algunos principios sobre este estilo. sino en la realidad. "la risa causada por lo grotesco lleva en sí algo de profundo. consideró que lo grotesco no tenía relevancia dentro del mundo fantasmagórico. pues desde el punto de vista artístico. Para el genio francés. de axiomático y de primitivo (. Por su parte.. 1894.

entre otros. pues en 1957 se publicó en Alemania Lo grotesco en la Pintura y la Literatura. Y. extraño e inhumano. de otra parte. Bertold Brecht. aquí se vieron inscritos Alfred Jarry. A comienzos del siglo XX.Juan Manuel Acevedo Carvajal En esta época apareció en Alemania un estudio serio sobre el tema. lo grotesco adquirió un carácter universal y renació en el mundo de las bellas artes. Luigi Pirandello y algunas corrientes como el expresionismo y el superrealismo. una tentativa particular que se refería a la historia del concepto y proporcionaba una nueva teoría acerca de este estilo. escribió en 1894 La Historia de la Sátira Grotesca. En el contexto de la literatura se destacaron dos líneas: por un lado. Esta perspectiva se asemejó a lo expuesto por los románticos y sirvió de referencia para un buen número de disertaciones que le sucedieron. También la crítica hizo lo suyo. surgió lo grotesco moderno que sincretizó la posición romántica y las teorías existencialistas de lo absurdo. 29 . Su Autor Wolfang Kayser analizó rigurosamente el concepto y lo definió como la configuración del mundo enajenado. Schneegans. reapareció lo grotesco realista que continuaba con la tradición de la cultura popular medieval y reunió a escritores como Thomas Mann. ya que en ello se encuentra un elemento negativo que puede ser exagerado o ridiculizado para frisar con la monstruosidad. uno de los estudios más completos sobre el tema. para este crítico. cumplía la función de conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo. La figura de lo grotesco. El punto de partida del crítico germano fue la estética psicológica formal y el contraste de los sentimientos de satisfacción e insatisfacción que produce lo grotesco.

6 Esta distinción entre lo grotesco pre-romántico (cómico) y lo grotesco posromántico (monstruoso) enmarcó la divergencia esencial entre los dos autores. Según el escritor ruso. P. antigua (por ejemplo. El libro La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento que se situó al margen de toda la crítica europea y quiso revindicar lo grotesco medieval a partir del conjunto de imágenes creadas en la comedia antigua.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la crítica europea adoptó ambas posiciones y le dio nuevamente un carácter ambivalente a 6 BAJTIN. Una nueva obra importante fue escrita por el ruso Mijail Bajtin. pero es la concepción modernista la que determina su interpretación". el drama satírico o la comedia ática). 30 . El argumento principal de Bajtin fue el develamiento de que lo grotesco moderno olvidaba la función cómica que lo caracterizaba en sus orígenes y se instalaba en el horror y la demencia pos-romántica. Edad Media y Renacimiento integrados en la cultura cómica popular.y tergiversaba su comprensión. cit. Este descuido amputaba a la tradición del concepto uno de sus elementos más importantes -la risa. Op. Mijail. lo cual se convertía en una señal clara de la desaparición del elemento positivo y la satanización del concepto. "La teoría de Kayser es totalmente ajena a los milenios de evolución anteriores al romanticismo: fase arcaica. 47. en 1965. El autor basa sus conclusiones y generalizaciones en análisis del grotesco romántico y modernista. Como era de esperarse. Bajtin entró en controversia con Kayser y con numerosos críticos modernos que no hicieron la distinción entre las diferentes etapas de lo grotesco.

31 . Se puede igualmente acercar el concepto estudiado a la ironía. lo grotesco guarda siempre una esperanza optimista. Eugéne Ionesco en su libro Notas y Contranotas comparó lo grotesco y lo absurdo y afirmó que lo absurdo no reconstruye. este género sintetizó otros discursos literarios. por el contrario. asociando la risa y el miedo a sentimientos como la angustia y el desasosiego. En cambio. más emocional que intelectual.A Hoffmann lo definió como la categoría literaria que suscita la angustia en lo cómico y a la vez pone en jaque a la misma angustia por medio de lo insólito. el impacto de lo grotesco constituye un choque inmediato. aparece de las ruinas morales. etc. lo irónico. ya que reconstruye sobre bases antiguas y. estéticas o políticas de un personaje. En efecto. como el ave Fénix. Muestra de ello es que el escritor grotesco impide lo racional en su obra y demuestra que la mezcla intolerable e inexplicable de elementos incompatibles es un hecho de la vida. o al menos no propone nada en remplazo de lo que está perdido. pues ella depende de la posibilidad de hacer distinciones y asociaciones. Thomas Cramer en su texto Lo grotesco en E. el estilo en cuestión recuperó otros rasgos característicos como la extravagancia y la exageración. Además de la ambivalencia. lo caricaturesco. aunque esta última es ante todo intelectual. Aquí es claro que lo grotesco identifica la distorsión y la deformación por medio de un elemento positivo que se encarga de balancear el grito del horror y la carcajada del humor. entre los cuales se encontraron lo absurdo.Juan Manuel Acevedo Carvajal lo grotesco.T. lo macabro.

En cuanto a lo macabro. la categoría de la cual se viene hablando no se sitúa dentro de un arte específico. porque ahora se intentará concretar cada una de las etapas de lo grotesco (antigua. pues las técnicas son variadas y no logran. especialmente en la narrativa y el teatro. un medio de solución entre lo siniestro y lo cómico. homogenizar el concepto. pues no sugiere la confusión de elementos distintos sino comunes. la encontramos dentro de las artes visuales (pintura. Ahora bien. Sin embargo. escultura. 32 . horripilante y siniestro. con regularidad no se puede asimilar lo grotesco literario. la versión recapitulada de esta categoría literaria es la que interesa para el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. Pero eso se estudiará más adelante. produciendo en el lector asombro y desconcierto. la relación está marcada por cierta deformación de lo familiar que de alguna manera se matiza como horrible. por fortuna. fotografía) la música y la literatura. Por otro lado. pues el escritor argentino despliega las diferentes fases de lo grotesco de modo simultáneo y confina sus diversas caras. Actualmente.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. un arma agresiva que enajena el mundo familiar y hace aparecer el carácter repugnante de la existencia por medio de la contracción producida por la mueca. pero de modo inverso a como aparece en lo grotesco. Lo grotesco sería entonces una clase de juego imaginario con lo prohibido e inexplicable. se podría decir que la caricatura es también una exageración. romántica y moderna) de acuerdo con algunos de los autores y críticos abordados anteriormente. cine.

Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. El Jardín de las Delicias. 33 .

34 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Milan Kundera. El carácter anómalo de este estilo provino directamente del folklore cómico. los mimos y atelanas (piezas bufonescas romanas). el drama satírico. Es claro que los festejos del carnaval. 35 . todos los espectáculos organizados de forma pública contaban con una serie de regocijos populares que 7 La antigua comedia dórica. que se desarrolló durante años en el Viejo Mundo y que logró su mayor apogeo en la Edad Media y el Renacimiento.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. Petronio. las fiestas agrícolas y ninguna celebración se desarrollaban sin la intervención de los elementos cómicos que dieron origen al realismo grotesco y que reunían implícitamente todo el legado de la cultura popular europea. Así mismo. Plinio y muchas otras obras de la Antigüedad no clásica. La risa acompañaba las ceremonias civiles. ocuparon un lugar muy importante en la vida del hombre hasta el período renacentista. Plutarco. las fiestas religiosas. en la cual la exageración y el exceso fueron los signos más característicos. la comedia siciliana. las obras de Aristófanes. Muchos de los temas y motivos del arte y la literatura antigua7 tuvieron como punto de partida un sistema de imágenes grotescas. LA ANTIGUA IMAGEN DE LO GROTESCO Lo cómico nos revela brutalmente la insignificancia de todo. con todos los actos y ritos bufonescos que contenían. a partir de una excéntrica concepción del cuerpo y el lenguaje. la comedia ática.

Cervantes. que incitaban a lo bufo. inversiones. contradicciones. escrito y gestual no lucían ningún tipo de constricciones. capaz de expresar las formas y los símbolos del carnaval y de 36 . Shakespeare. involucraban de manera indistinta a todas las clases sociales y ofrecían una visión del mundo. De tal modo que las ferias y todo tipo de festividades no convencionales creaban una dualidad entre lo apolíneo y lo dionisiaco y otorgaban un carácter no oficial a lo cómico-grotesco. lo grotesco no era reconocido como maligno. Esta lengua carnavalesca se caracterizó por utilizar una semántica relativista y por las diversas formas de parodias. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. el carnaval medieval. La eliminación provisional de las relaciones jerárquicas entre los individuos que se presentaba durante el carnaval estableció un modelo peculiar de comunicación. profanaciones. sino que. pues abolían cualquier distanciamiento entre los participantes. cuando afirma: "A lo largo de los siglos de evolución. de Antigüedad milenaria (en los que se incluyen los saturnales romanos) originó una lengua propia de gran riqueza. por el contrario. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente a la oficialmente establecida. del cual encontramos numerosas muestras literarias en Rabelais. se le consideraba como un principio profundamente positivo que reunía lo material y lo corporal de manera íntegra. ya que estos se encontraban liberados de las normas corrientes. Mijail Bajtin.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. inconcebible en situaciones normales. Quevedo y otros. Estas formas esperpénticas del lenguaje oral. Erasmo. Sin embargo. Los antecedentes de esta jerga los señala muy bien el crítico ruso. Esto produjo el nacimiento de un lenguaje grotesco. degradaciones.

cit. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas". Esta visión. es decir. la hipertrofia de las bacanales y la satisfacción de las necesidades naturales y sexuales. El rasgo sobresaliente de este estilo fue la degradación que sufría lo elevado por medio de la sátira y la risa.Juan Manuel Acevedo Carvajal transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo.8 Las formas de expresión artística más recurrentes en la Edad Media y el Renacimiento (pintura. escultura) encontraron en el realismo grotesco un sistema de imágenes que sintetizaba de manera brillante toda la cultura cómica popular de la Antigüedad. Op. También bajo esta nueva lengua predominaron las parodias de la vida material y corporal. el lenguaje grotesco produjo nuevas formas lingüísticas dentro de las cuales se destacaban las groserías o injurias. Como resultado. P. opuesta a todo lo previsible y perfecto. 16. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. las imágenes exageradas del cuerpo. La transferencia de valores convirtió a lo grotesco en un género iconoclasta que partía de lo cómico y finalizaba con el orden establecido a partir de la vulgarización de las imágenes. y los juramentos que sumergidos en el ambiente del carnaval adquirieron un valor irónico y ambivalente. "No sólo las 8 BAJTIN. 37 . Mijail. en una época donde el canon clásico condenaba toda expresión diferente como diabólica y perversa. la risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. que en la mayoría de los casos estaban dirigidas a las divinidades. literatura. En consecuencia.

El cuerpo revelaba su esencia grotesca en órganos como la boca. parodias en el sentido estrecho del término. el alumbramiento y la agonía. corporizar y vulgarizar. la antigua imagen corporal de lo grotesco no estaba acabada ni era perfecta sino que atravesaba sus propios límites. que lo separaba de las formas -nobles. las barrigas. que cumplía el ciclo del carnaval. la comida. Una transfiguración que derivaba en la ambivalencia de la muerte y el nacimiento del espectáculo de muecas. la antigua imagen de lo grotesco se identificó como un fenómeno en proceso.. los genitales.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. dado que la vida y la muerte se unen en la risa. A diferencia de los cánones clásicos. los senos. De ellas se destacan una secuencia de ancianas embarazadas que ríen con las contracciones del parto.9 Por consiguiente. y en actos como el coito. P. Lo grotesco hacía transitar a la vida por todos los estadios. Esta era la cualidad esencial de este realismo. desde los primitivos hasta los más avanzados. los falos. excrecencias. 38 . y esta última acompaña las contorsiones de esperanza. Había una fijación en las partes del cuerpo que se abrían o en las que sobresalían relevantemente como protuberancias. entre otras. en una diversidad unitaria que permitía otra estética. sino también las demás formas del realismo grotesco tendían a degradar. Lo grotesco sobresale en estas representaciones. 25. en la que se 9 Ibid.de la literatura y el arte medieval". Un ejemplo claro del grotesco primigenio son las figuras de terracota de Kertch. que se encuentran en el museo Ermitage de Leningrado.

piernas de extraordinaria extensión. exhibiendo en algunos pasajes las entrañas. Rabelais se encargó de la fisonomía interna. en la cual. que le fue legada por la cultura cómica popular europea. Al aproximar lo que estaba alejado.Juan Manuel Acevedo Carvajal inscribieron artistas como El Bosco y Brueghel el Viejo. falos inmensamente largos y cojones enormes.como fue llamado este escritor. aparecía como una paradoja. El escritor galo dio vida a personajes con jorobas de un grosor increíble. Como ya es sabido. al unir las cosas que se excluían entre sí y al violar las nociones habituales. en 39 . intestinos. la obra de François Rabelais representó el coronamiento de la concepción antigua de lo grotesco. pues la creación de estos personajes se asemejaba a la confección de los maniquíes utilizados en el carnaval. El gran poeta de la "carne" y el "vientre". para mostrar la imagen externa del cuerpo grotesco y al mismo tiempo la figura carnavalesca. en su estado antiguo-medieval. De igual modo. liberó un poderoso oleaje de elementos grotescos (cuerpos despedazados. Como ya se dijo antes. la posibilidad de solución superaba a lo ingenioso y divertido. narices monstruosas. por lo cual fueron de vital importancia los banquetes. el corazón y hasta la sangre de sus protagonistas. La lógica de esta imagen grotesca ignoraba la superficie del lenguaje y del cuerpo y sólo se ocupa de sus límites. orejas gigantes. órganos separados. lo grotesco. el sistema de imágenes de este autor se encontraba ligado de manera directa a las fiestas populares. entre otros ejemplos) y asoló toda la escritura tradicional. excrementos. tripas.

De esta manera. que señalaron al cuerpo grotesco sin superficie cerrada y en constante cambio. en cuanto que el cuerpo humano se convirtió en el principio por medio del cual se efectuó la destrucción de las jerarquías existentes en la Edad Media. En conclusión. pues la concepción grotesca del cuerpo representó la filosofía humanista del Renacimiento. las groserías y demás expresiones lascivas. absorciones. la cual logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. 40 . al igual que las injurias. las formas de lo cómico popular de la plaza pública constituyeron una de las fuentes importantes de la imagen rabelesiana del cuerpo grotesco. los juramentos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. vientres y profundidades corporales. donde aparecieron representaciones como: grandes bocas abiertas. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco nació y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. degluciones. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. Fue así como Gargantúa y Pantagruel se convirtió en la primera antología del realismo grotesco y del lenguaje cómico popular. señalando además la estrecha relación entre la renovación histórica de la cultura y el concepto en cuestión.

Francisco. 41 . Saturno devorando a uno de sus hijos.Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 42 .

completa y universalmente. en cierto sentido. se ha revelado. de las artes plásticas a la literatura. inició -aunque sin citarlo por su nombre. el autoritarismo estatal. Friedrich Schlegel en sus fragmentos publicados en la revista Lyceum der schönen Künste. De tal modo que el carácter cómico de lo grotesco antiguo se difuminó en lo trágico. Schelling. de forma general. LA CATEGORÍA ROMÁNTICA DE LO GROTESCO Lo siniestro es aquello que debiendo permanecer oculto. La evolución teórica de lo grotesco a lo largo de la Antigüedad clásica. Es con el Romanticismo que lo grotesco pasó a formar parte de un lugar privilegiado como categoría estética.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. en 1797.una aproximación al contenido de la categoría estética de lo grotesco. el didactismo y el utilitarismo de los filósofos iluministas. respiran el 43 . responsables de tendencias serias. una reacción contra los cánones clásicos del siglo XVIII. al reclamar la ironía como fundamento de la nueva poesía romántica. la Edad Media y el Renacimiento indicó el desplazamiento del concepto. señalando el carácter siniestro y/o satánico del hombre o del propio mundo. unilaterales y limitadas como el racionalismo sentencioso. El grotesco romántico representó. Según el filosofo alemán: "Hay poemas antiguos y modernos que. la lógica formal. entre otras.

antología y edición de Javier Arnaldo. cit. consideró este estilo como una mezcla quimérica de elementos heterogéneos de la realidad. virtud o genialidad. atisbaban al género romántico por excelencia: la tragicomedia en su íntima unión con lo grotesco.12 Finalmente. lo ridículo u horroroso. Fragmento 305. ama la apariencia de lo casual y raro y coquetea con arbitrio incondicionado". se fundamentó y configuró en el contraste entre forma y argumento. Fragmentos de Lyceum En: Fragmentos para una teoría romántica del arte. Así. Friedrich. Además. La revista Athenaüm fue el órgano de expresión del círculo de Jena hasta el año 1800. P. 1987. en donde la destrucción del orden y de los regímenes habituales del mundo brindaban la libre excentricidad de las imágenes. 11 12 44 . en la ejecución en la manera mímica de un buen bufón italiano convencional". donde lo paradójico o lo absurdo. en la cual se da la infinita alternancia del entusiasmo y la ironía de la poesía romántica. Madrid: Tecnos. P . SCHLEGEL. En ellos vive en verdad la bufonería trascendental. en el exterior. Friedrich. En el interior el ánimo que todo lo abarca y que se alza infinitamente sobre todo lo condicionado y sobre el propio arte. la enunciación schlegeliana de la progresiva poesía universal. aliento divino de la ironía.10 Un año más tarde en los fragmentos de Athenaüm11. fragmento 42. 10 SCHLEGEL. en el texto Diálogo sobre la poesía escrito en 1800. lo irónico o lo cómico. Schlegel precisó su definición de lo grotesco al escribir que: "Lo grotesco juega con trasposiciones maravillosas de forma y materia.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Op. el filósofo teutón caracterizó a lo grotesco como la forma más antigua y originaria de la fantasía humana. 74. 142.

muy particularmente a la categoría de lo sublime. Jean Paul no utilizó el término grotesco. yo y mundo. 1991. De esta manera. destacando su carácter melancólico y afirmando al diablo (en su acepción romántica. mediaba lo grotesco como contraste de lo finito en lo infinito. sino que lo denominó "humor cruel" y lo definió como lo sublime destruido.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro escritor que señaló con gran agudeza los rasgos del grotesco romántico fue Jean Paul Richter. el poeta germano intentó crear una oposición entre la finitud de lo real y la infinitud de lo ideal. por medio de lo cual el mundo se convierte en algo terrible e injustificado y el hombre expresa su desprecio hacia el universo. Introducción a la Estética. por supuesto) como el humorista por excelencia. 13 RICHTER. quien en 1804 editó una Introducción a la Estética. inspira sobre todo seriedad". como hace el humor para medir lo infinito.. En esa dualidad entre objeto y sujeto. 45 . es decir que en términos románticos la oposición se daba entre lo absoluto y lo individual. Al respecto este autor afirmó: "Cuando se sirve el hombre del mundo.. Jean Paul determinó a lo grotesco con la propiedad de metamorfosear su objeto hasta causar el gélido contraste expresivo de lo innarrable.) El humor cruel. 97-98. en oposición con la burla antigua. Jean Paul.13 Frente al vértigo aniquilador de ese humorismo satánico. Madrid: Verbum. Este breve tratado fue quizás uno de los intentos más radicales en el cuestionamiento del clasicismo que hiciera el romanticismo alemán. se produce esa risa en que viene a mezclarse un dolor y una grandiosidad (. Ps.

P.14 El origen de esta reivindicación de lo grotesco se encontró en la constatación de la pluralidad antagónica de la naturaleza y el carácter contradictorio de la vida. el escritor francés enunció un nuevo principio ontológico que caracterizaba y diferenciaba al arte romántico del arte clásico. y lo acercó a lo bufo en significancia clásica y a lo deforme y horrible. he aquí una nueva forma que se desarrolla en el arte. del mismo modo que una buena condición del ser modifica enteramente al ser. Así. pues comprendió que no todas las obras de arte se sometían al juicio estético desde lo bello. 1989. ya que este escrito. y. deforme y maligno para ser legitimadas. un nuevo tipo introducido en la poesía.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Conviene también examinar El Prólogo a Cromwell. "He aquí. Barcelona: Península. Todo ello para lograr una forma más elevada del arte. La integración de estas polaridades antitéticas definía al genio romántico como un ser ambiguo y contradictorio. un principio desconocido en la antigüedad. además de haber sido reconocido como el auténtico Manifiesto Romántico. 46 . En consecuencia con lo anterior. capaz de reconciliar lo cómico con lo siniestro a partir de lo grotesco. sintetizó todos los aportes que sobre lo grotesco había elaborado la crítica moderna. 34. Manifiesto Romántico. Este tipo es lo grotesco". sino que por el contrario necesitaban de lo feo. pues a decir del autor: 14 VICTOR. Víctor Hugo bifurcó el contenido del término grotesco. la literatura romántica contempló la creación artística de un modo más amplio. escrito por Víctor Hugo en 1827. al mundo nocturno y abismal de la tradición infernal. Efectivamente ya en las primeras páginas y tras realizar una genealogía estéticocultural de la poesía. Hugo. pues.

desarrolló un elemento inquietante a partir de la unión de lo grotesco y lo siniestro. especialmente en algunos de los órganos más privativos del hombre.. el aspecto esencial de lo grotesco romántico fue la deformidad. a modo de ver romántico. Por consiguiente. el escritor de Los Autómatas y El hombre de arena. más grande.15 Como se puede ver. Hoffmann (1776-1822). El prefijo negativo de-formidad se entendió no sólo como lo carente de forma. 38. el jorobado de Notre Dame fue todo un emblema. la más rica fuente que la naturaleza puede abrir al arte (. La futura interpretación de Freud sobre lo siniestro como aquello que se ha 15 Ibid. en la medida en que lo grotesco era en este caso una ruptura del orden normal. Hoffmann introdujo el pavor de la mutilación. de la forma percibida cotidianamente. En sus cuentos y novelas. La estética grotesca de este período fue en gran parte la estética de lo anómalo y lo deforme. sino también como lo que se encontraba en contra de la forma habitual. y anunció que lo grotesco moderno no aumentaba lo corporal sino que lo cercenaba y lo aproximaba a los abismos horrorosos del individuo. P.. las personificaciones deformes fueron en contraposición de la realidad percibida. 47 .A.Juan Manuel Acevedo Carvajal "Lo grotesco es. la confusión y la locura. Un ejemplo más de lo grotesco romántico fue la obra de E. En este sentido. más sublime en fin. La presencia de este nuevo elemento despertó el terror.T. que lo bello de la antigüedad".) El contacto de lo deforme confirió a lo sublime algo más puro.

y tal como lo anunció el movimiento romántico. La afirmación y disolución del sujeto se resolvieron en la nueva obra de arte y su contradictoria personalidad. la nunca acabada paradoja de su ser y de su representación del mundo sentenció que todo lo que formaba parte de la naturaleza estaba de la misma manera en el arte. El camino hacia la fragmentación estaba abierto.P . 48 . Pero la irrupción de lo demoníaco destruyó los límites y se apoderó del concepto convirtiéndolo en una amenaza monstruosa. convertido en espantoso. La nueva categoría estética devino en obra de arte. desprovisto de la comicidad propia de la Edad Media y el Renacimiento. Poe y H. Es decir. Esta concepción degradada de lo grotesco fue asimilada y adoptada por los escritores malditos del siglo XIX y posteriormente fue recapitulada por autores como E. Lovecraft. Lo grotesco tomó un nuevo sentido y jugó entonces el papel de la bestia mientras que lo sublime significó el alma pura de la moral cristiana. pero que en un tiempo fue familiar y conocido. ratifica en este caso la cercanía de lo grotesco y lo siniestro.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.A. Fue este último aspecto el que completó la travesía de lo grotesco romántico y lo arrojó a la modernidad. la realidad de lo grotesco en su conjunción con la vida armonizó los contrarios. ya que esta última visión concebía al hombre a imagen y semejanza de Dios y su desfiguración era el equivalente visible del mal.

El grito 49 . Edvard.Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 50 .

como fue llamado por Rimbaud el siglo XIX. los locos de Poe y de Maupasant. los idiotas de Nodier y los personajes implacables y sin escrúpulos de Dostoievski y Gógol. Lascault. 51 . a la vez. lo monstruoso-grotesco se presentó como la categoría que enfrentaba las leyes de la normalidad y traspasaba las reglas naturales. un cierto misterio causado por el hecho de que su existencia hacía referencia a una admonición oculta de la naturaleza (monitum). las figuras monstruosas fueron las manifestaciones de lo reprimido por los esquemas de la cultura dominante y las huellas de lo no dicho y lo no mostrado de la sociedad. porque representaban lo otro. En la etimología misma del término monstruo se encontraba el hecho de su muestra más allá de la norma (monstrum) y. sociales y psicológicas. LA AMENAZA MODERNA DE LO GROTESCO Lo monstruoso nos fascina y atrae porque nos inquieta. Toda la tradición grotesca logró sincretizarse en el concepto moderno de monstruo. El tiempo de los asesinos. que más que la deformidad romántica representó lo desconocido e inquietante. De esta manera.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. trajo consigo innumerables cambios de tipo estético que se vieron reflejados en las figuras marginales de Baudelaire. La moral y el bien social de este tiempo no pudieron pactar con los seres monstruosos. nos tienta y nos obliga a salir de lo cotidiano y banal. lo extraño e inhumano. En este sentido.

134. 1985. La aparición. pues movilizó una imaginería negativa que atentaba en contra de la estabilidad social. y su exilio vergonzoso como merecido castigo. y cualquier aceptación de lo pérfido obligaba a modificar la universalidad de la ley en el concepto de orden. pero debe ser presentado por éste como el infractor de la ley. P. pues lo convirtió en un ser para el cual. lo grotesco moderno representó una amenaza para la sociedad burguesa de la época. lo diferente.Madrid: Taurus. el juicio de exceso físico se transformó en juicio moral y representó la desdicha. En: Instrucciones para olvidar el Quijote. Este último carácter hizo del monstruo no sólo un ser anormal. Riesgos de la iniciación al espíritu.16 De este modo. en el último tercio del siglo XVIII y el primer cuarto del siglo XIX. Durante este período se dieron diversas catalogaciones de lo monstruoso que recapitularon la categoría de lo grotesco. de lo monstruoso en la literatura empezó como una variación de la novela gótica inglesa. la confusión de géneros. las transformaciones físicas. 16 SAVATER. la indeterminación de formas y la metamorfosis. Fernando. sino también negativo. se expresa hacia fuera como represión o condena del diferente". puesto que ambos conceptos compartieron elementos como: la combinación de seres. más o menos generalizada.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Desde ese entonces lo monstruoso se situó en un plano simbólico y figuró el desbordamiento de lo normal como un hecho extraordinario en el interior del mundo natural. alarmándole desde dentro por la monstruosidad que consiente y fabrica. el dolor. La íntima y secreta zozobra que corroe al orden. la alienación y la represión. 52 . Fernando Savater plantea este problema en los siguientes términos: "El monstruo no es más que la monstruosidad del orden que le segrega.

1997. nacieron de la fantasía sin normas. caras bestiales y muecas diabólicas son profundamente humanas". Todas esas contorsiones. no moralizó.Juan Manuel Acevedo Carvajal Las formas monstruosas se remitieron al arte como su origen creador. Orden y Caos: un estudio cultural sobre lo monstruoso en el arte. 30. tienen las proporciones adecuadas.. del que dicha rareza constituyó su esencia.17 O como lo dijera Charles Baudelaire. pues todas ellas sin excepción. sólo ofreció a la mirada de los europeos la deformidad inherente al mundo. en la esencia del mundo. En este sentido.18 Lo grotesco se amparó en una visión pesimista de la realidad: la monstruosidad grotesca remitió a un mundo sin salida. Nadie se ha arriesgado tanto en el camino de la realidad grotesca. 18 Ibid. En Los caprichos y las pinturas negras. 53 . El pensamiento estético de Goya anuló la 17 CORTÉS. el arte occidental había plasmado la crueldad y lo monstruoso como una excepción en el orden del mundo. En este caso. sino que trabajaba con asociaciones libres y caóticas.P. Barcelona: Anagrama. de una imaginación que no se planteaba límites. las obras del último período de la vida de Goya resultaron emblemáticas para otros artistas. lo grotesco negó toda referencia a una realidad mejor. José Miguel. el pintor español reflejaba fielmente la miserable condición humana. 30. Cortés en su libro Orden y Caos: "Hasta ese momento. su verdadera y única condición. Como lo señala Jose Miguel G. P. en Goya el descenso a los infiernos es una pesadilla que se convierte en la norma. Sus monstruos son posibles. en 1857: "El mérito principal de Goya consiste en su habilidad para crear monstruosidades creíbles y tangibles. El genio de la oscuridad no reveló ninguna aspiración. El infierno deja de estar en el exterior para aparecer en la mente del individuo".

que amenazaba con develar la desgracia y hacerla pública. Se convirtió entonces en lo intolerable. De esta forma. El temor que suscitó en la sociedad burguesa este engendro hizo que se le excluyera y satanizara de modo preventivo. sino que se valieron de creaciones polidimensionales y no permitieron que se silenciara lo disforme. En consecuencia. Así. en la amalgama de risa y dolor reflejada en la desmesura estética de los poetas malditos. los diferentes establecimientos declararon a lo monstruoso como algo subversivo. lo grotesco moderno no necesitó más de su carácter positivo (la risa) y adquirió un tono satánico y demencial que superó lo grotesco romántico al destruir toda la identidad del hombre y por ende su deformidad. los verdaderos monstruos (los artistas) ya no necesitaron de complicados seres compuestos ni de animales fabulosos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Fueron obligados 54 . los nuevos monstruos se hicieron públicos y a cambio se vieron privados del lenguaje. el monstruo del decadentismo fue un desgraciado que hablaba e insistía en declarar su desdicha. En efecto. pero con el advenimiento del nuevo siglo se produjo un cambio en el concepto de lo grotesco moderno. pues el único crimen que los anormales no estaban dispuestos a cometer era el silencio. Esta exclusión se ejecutó gradualmente. los realistas rusos y los primeros pintores expresionistas. sus creaciones anticiparon el arte contemporáneo y evidenciaron la inquietante capacidad de penetración psicológica del más genuino artista de lo grotesco. ya que el lenguaje acercaba lo humano a lo divino y este arrimo vulgarizaba y rebajaba lo perfecto. canon en el que se sustentaba la teoría del clasicismo. posibilidad de un canon objetivo de belleza.

En este sentido. le han confinado en los sollozos y los rugidos. compartieron la condena al mutismo y fueron desterrados a una comunicación no verbal. La realidad grotesca y la atmósfera subjetiva del relato de Kafka dejaron al descubierto la deshumanización de la pasada centuria y su intolerancia hacia lo anómalo. Su mudez -gruñidora. sin darse cuenta que nada se asemejaba tanto a la mediocridad como la perfección. castigable. Sólo la muerte del insecto produjo un regreso a las virtudes pequeño burguesas de trabajo. no le han dejado más que un muñón de voz para que se comunique o intente protestar. cabe señalar que tres de los seres monstruosos más significativos de finales del siglo XIX y principios del XX tuvieron en común la ausencia de la palabra. y afirmaron un universo perfecto. tensa hacia el lenguaje inalcanzable. pues le 55 . en donde la diferencia no tenía cabida. limpieza y orden. La primera película de James Whale sobre Frankenstein.le hace aún más diferente. acompañados de zarpazos y manotadas.Juan Manuel Acevedo Carvajal al silencio y se les limitó a violentos aullidos. es decir. Al monstruo le han quitado la palabra. Al respecto. Las palabras de Gregorio Samsa (bicho) se transformaron en angustiados sonidos que reflejaron la imposibilidad de hablar del monstruo y la imposición del mundo exterior para reestablecer la racionalidad. el personaje de Mr Hyde de Stevenson y Gregorio Samsa en La metamorfosis de Kafka. esforzada. De esta manera logran subrayar su diferencia y hacerle aun más evidentemente culpable. le han desterrado al silencio. hecha de bruscos gestos que enfatizaban la diferencia y la pertenencia a otros mundos. Savater afirma: "El nuevo Prometeo no es mudo de una manera natural.

lo absurdo de Kafka. grabado en 1895 56 . entre otros ejemplos) liberó al hombre de las ideas estéticas convencionales y derribó la necesidad de lo bello. Paradójicamente. en la que se funda la vaga presunción de la semejanza entre los hombres". priva de la gran niveladora. lo oscuro y ruin de Raskolnikov. la locura y la muerte fueron los ángeles negros que inspiraron los grandes frisos de la vida del pintor noruego.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. tranquilizaron el orden social. Aquí se hace referencia a El grito. 19 20 SAVATER. las formas grotescas alcanzaron un alto grado de ambigüedad en el siglo XX. quien logró representar las deformaciones emocionales de las formas naturales y mostró la apariencia de lo real como algo misterioso. cit. Fernando. Por un lado inquietaron y plagaron el ámbito artístico de angustia y desasosiego. lo físicamente repugnante de Beckett. De esta manera.19 Tras su mudez el monstruo fue aún más culpable. Sin embargo. al constatarse como fracasos y/o errores de la naturaleza. célebre cuadro de Edvard Munch. la modernidad literaria de lo grotesco (los horrores anatómicos de Rimbaud y Benn.136. fantasmal y deforme. pues rompió los lazos de semejanza con lo humano y evidenció la imposibilidad de pactar con lo normal. La enfermedad. Tras la aparición de una nueva crítica del gusto. la palabra. que no excluía lo feo ni lo disonante. P. el grito 20 desesperado de lo monstruoso fue grabado en la obra del pintor expresionista Edvard Munch. Op. los rasgos escatológicos de Baudelaire. y por otra parte. la categoría de lo grotesco recuperó su perfil dinámico y se impuso con violencia y destrucción.

para el crítico alemán Wolgang Kayser las configuraciones de lo grotesco intentaron conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo y sólo pudieron ser dadas en el sentido moderno del término.. de la que ésta se sirve para superar y conjurar lo antirracional como algo extraño al ser humano. 122-123 57 . En: Horas de estudio. Barcelona: Orbis. P . la astucia de la razón y la única posibilidad del hombre de pensar sistemáticamente la alineación en y desde ella.21 Del mismo modo. 21 22 ADORNO. 1976. Theodoro. sino la demostración y la prueba del antagonismo absoluto en el que descansa la alineación del hombre". pues esta era lo suficientemente fea como para que el arte se ocupara de una belleza vacía". Rafael. P . Aunque algunos apologetas de lo dado no tuvieron nada más fuerte qué oponer a ello que la realidad. Lo grotesco es. 1983. Lo Grotesco Literario.22 En conclusión. Pues la configuración de lo grotesco no es la simple y conformista exposición de un estado dado.Juan Manuel Acevedo Carvajal En palabras de Adorno: "El arte moderno tuvo que convertir en uno de sus temas lo feo y lo proscrito y se inclinó hacia lo escabroso y hacia lo físicamente repulsivo. Bogotá: Colcultura. GUTIÉRREZ G. 71. enrarecido y extraño. sino como la máscara de la razón. Teoría Estética. así. no como un juego con lo absurdo. lo grotesco moderno puso de manifiesto que era una condición histórico-espiritual y esto le permitió el predominio hasta nuestros días. pues constituyeron la contraposición de lo fútil y cotidiano al presentar el mundo habitual. Según Rafael Gutiérrez Girardot: "La construcción de Kayser vuelve lo grotesco al revés.

como ya se dijo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la deformación y la heterogeneidad del concepto. Analizar los alcances de esta categoría estética en la obra narrativa de Roberto Arlt. pero da cuenta de la distorsión. Pues. 58 . el autor argentino revela un procedimiento formal que moviliza el sentido y provoca una ambigüedad inédita al sintetizar las diferentes fases de lo grotesco literario en sus cuentos y novelas. La definición aquí lograda no es última ni definitiva. será el siguiente propósito.

59 .Juan Manuel Acevedo Carvajal Fotografía de Roberto Arlt.

60 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal

CAPÍTULO II. EL ESCRITOR RABIOSO Si algún escritor rioplatense se ha acercado a eso llamado genio, escribió Juan Carlos Onetti, ese escritor fue Roberto Arlt. No hay otro escritor argentino -ni siquiera Borges-, a quien esa ambigua palabra (genio), signifique lo que signifique, le siente mejor. La incomprensión de sus contemporáneos, la agresiva amoralidad de su obra, el desprecio de Arlt por casi todo lo que no fuera él mismo, y su muerte prematura, fueron armando ese ícono del bárbaro desdichado y genial. Esta caracterización emotiva tiene el inconveniente de instalar al escritor en una especie de infierno, habitado por los poetas locos, los enfermos iluminados o los niños irresponsables del arte. Roberto Arlt deja de ser un novelista, un dramaturgo, un hombre de ideas, para transformarse en un caso clínico o en un enigma literario. La afirmación -por no decir la acusación- de la genialidad de Arlt se articula con otras, que parecen oponérsele pero conducen al mismo resultado: Arlt escribía mal, Arlt era poco menos que un analfabeto. Roberto Arlt viene a ser una especie de cruce entre el compadrito orillero y el dandy europeo, que escupía sobre los porteros o lloraba ante una rosa marchita; por ello, no tenía más remedio que escribir Los siete locos. "No sé si fue un ser angélico, un hijo de puta o un farsante"23, escribió Onetti; ¿acaso era las tres cosas? Julio Cortázar, en
23

ONETTI, Juan Carlos. Tiempo de abrazar. Montevideo: Arca, 1974. P . 7.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

su prólogo a las Obras Completas de este autor, lo compara con un "Goya canyengue", un "François Villon de quilombo" o con "un Kit Marlowe de taberna y puñalada". Escribe: "La escritura tiene en Arlt una función de cauterio, de ácido revelador, de linterna mágica proyectando una tras otra las placas de la ciudad maldita y sus hombres y mujeres condenados a vivirla en un permanente merodeo de perros rechazados por porteras y propietarios".24 Es un hecho: ese bárbaro intimida, pero ¿qué se hace con un genio que escribió mal novelas como Los lanzallamas, cuentos como El jorobadito, Las fieras, o Ester primavera? Fueron los contemporáneos de Arlt quienes señalaron su torpeza estilista, su mal gusto. Pero lo mismo dijeron de Cervantes y de Shakespeare. Ricardo Piglia, por su parte, anota que cualquier maestra de escuela primaria podría corregir una página de Arlt, aunque tal vez le resultara un poco menos fácil escribirla. Se debe admitir, por cierto, que algo anda mal a veces en la prosa de Arlt; palabras como "turro", "cafishio" o "rufián", producen cierta incomodidad en la gente de buenas costumbres y estilo refinado. Por fortuna, Arlt no podía llevarse bien con las normas académicas y nunca dejó de escribir como un salvaje. Hoy se notan las disonancias de esa prosa bárbara. Hay muchas maneras de probar la excelencia de una obra; la más sencilla es buscar sus ecos en los que vinieron después. En Argentina, desde hace cincuenta años, no hay ningún escritor que no le deba algo a Roberto Arlt: Sábato, Cortázar, Onetti,

24

CORTÁZAR, Julio. Obra crítica. Madrid: Alfaguara, 1994. P. 259.

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Juan Manuel Acevedo Carvajal

Marechal, Piglia y hasta el mismo Borges, quien confesó valerse del argumento de El juguete rabioso para escribir el cuento "El indigno", de El informe de Brodie. Hoy, Arlt sigue siendo un escritor rabioso que encierra la violencia de un "cross" a la mandíbula. Para hacer justicia a un fanático de los inventos, quizá habría que hablar de patentes narrativas. Arlt es un goloso de la originalidad; para él, escribir significa siempre escribir de otro modo. El lunfardo, el ritmo telegráfico, las voces sueltas dan una impresión de estupendo desorden, pero siguen un diseño y se articulan para llegar por el camino "equivocado". En este idioma revuelto nada es gratuito, las palabras reflejan los padecimientos de los personajes. La paradoja de este estilo literario es que quiebra el texto a la manera de un pintor que culmina su lienzo con tijeretazos. No en vano algún crítico posmoderno afirma: "La hondura visionaria y fantasmagórica de Arlt puede compararse a las perturbadoras telas de Bacon".25 Ese Arlt es el tema de estas páginas, ese Arlt que provoca en el lector las contradictorias emociones que animan a sus personajes, como la mezcla de humillación y humor que reclama una risa averiada e incómoda. Podría afirmarse que Arlt es un expresionista que representa una sustantiva reorientación del modelo realista; este nuevo modelo se acompaña de lo grotesco para develar lo crudo y lo absurdo. Sus cuatro novelas: El juguete rabioso, Los siete locos, Los lanzallamas y El amor brujo, y sus dos libros de cuentos: El
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OVIEDO, José. Historia de la literatura hispanoamericana. Madrid: Alianza Universidad, 2001. P. 216.

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significan una exploración del realismo grotesco como camino de trascendencia.."Que los eunucos bufen". 64 .. Resta decir en palabras del propio Arlt: . es por eso que estas páginas se ocuparán de la vida y la obra del genio argentino. La narrativa de ese Arlt es la que interesa.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. para luego abordar problemas específicos como la figura del antihéroe y el mesianismo delirante de los personajes arltianos. jorobadito y El criador de gorilas. y para conocerla habrá que atravesarlo a él mismo.

Estudio del cuerpo humano.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. 65 . Francis.

66 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

. Polonia). la madre. Augusto Roa Bastos. su lengua natal fue el italiano. 67 . según parece. tenía treinta y dos años al arribar a Buenos Aires y. en repetidas ocasiones dijo que su nombre era Roberto Christophersen y que había nacido el 7 de abril. en el Barrio de Flores. Una misma historia puede comenzarse a narrar de diferentes modos. Catalina Iobstraibitzer.. debido a los modelos económicos y sociales en los que se movía la inmigración urbana de aquellos tiempos. pero esta historia no cabe sino narrarse de éste. según consta en su partida de nacimiento. la fecha de su nacimiento y su nombre son. En los primeros años del siglo XX la vida de la familia Arlt se arrastraba penosamente. 26 El encabezado es una paráfrasis del cuento de Roberto Arlt: “Halid Majid el Achicharrado”. Karl Arlt. datos inciertos: A veces afirmaba llamarse Roberto Godofredo (como el protagonista de Jerusalén Libertada de Tasso) y haber nacido un 2 de abril.Juan Manuel Acevedo Carvajal A.26 Roberto Arlt nació en Buenos Aires. LA VIDA PUERCA "Más que acercarse a una victoria. nació en una aldea tirolesa y luego vivió en Trieste. era un desertor del ejército imperial. en las publicaciones de la época. alemán de Posen (hoy Poznan. Roberto Arlt fue un artista que demoró heroicamente la derrota". Lo cierto es que Arlt nació el 26 de abril de 1900. y fue registrado con un solo nombre. Sus padres eran dos inmigrantes europeos: el progenitor.

Buenos Aires. Según todos los testimonios. ARLT. "una mezcla del sentimiento de pobreza de su humilde infancia y de la resistida sumisión a la voluntad despótica del padre. ninguno de ellos tiene hijos. pues el joven Arlt adoptó una actitud de rebelión frente a las exigencias paternas. Resulta importante.191. melancólica. 1984. con una gran sensibilidad estética. y terminó por abandonar su casa. en El amor brujo. Historia de la literatura latinoamericana. 1920. El temperamento de la madre. integran en Arlt la vocación de un Dostoievski con el terrible aprendizaje familiar de un Kafka". esta mujer habría de volcarse hacia el espiritismo. Roberto. Más tarde. Gerardo. era opuesto al de su marido: imaginativa. la campesina tirolesa guió las primeras lecturas de su hijo y le recitó los versos de Dante y de Tasso que había aprendido en su juventud.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. P. a esto hay que añadir que ninguno de los protagonistas de esas novelas asume la paternidad. en plena adolescencia. para una mayor comprensión de la obra del escritor.28 27 GOLOBOFF. por su parte. como señalando las futuras inclinaciones del creador del ensayo: Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires. el carácter rudo y la inclinación autoritaria del padre hicieron difícil la relación con el hijo varón desde la infancia de éste. hablar del carácter de sus padres y de las interrelaciones familiares establecidas en el hogar. El conflicto era agudo. que siente total indiferencia hacia el niño. 28 68 . la astrología y experiencias parapsíquicas diversas. a excepción de Balder. Bogotá: Oveja Negra.27 Se ha observado que en las novelas de Arlt el padre desempeña un papel negativo y destructivo para los hijos. Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires En: Tribuna libre.

Arlt entró en contacto con la literatura a través de lecturas desordenadas de Conrad. Tuve siempre que trabajar y en consecuencia soy un improvisado o advenedizo de la literatura. Roberto. Fui alumno de la Escuela de Mecánica de la Armada. ARLT. Esta improvisación es la que hace tan interesante la figura de todos los ambiciosos que de una forma u otra tienen la necesidad instintiva de afirmar su yo". las calles de Buenos Aires -pobladas de gente llegada de casi todo el mundo. Él mismo lo reseñó en la compilación Cuentistas argentinos de hoy. inventor y hasta editor de un periodicucho. Miranda. de malandros que balbucean lenguas y dialectos extraños. Me echaron por inútil".Juan Manuel Acevedo Carvajal Roberto Arlt fue indisciplinado y un poco vagabundo. no tuvo suerte en la escuela ni gustó de ella. 69 . realizada por Miranda Klix: "He cursado las escuelas primarias hasta el tercer grado. Respecto a su formación. peón en una fábrica de ladrillos. desempeñó diversos oficios y pequeños empleos: mensajero en una librería. el escritor argentino dijo: "Me he hecho solo. Tolstoi y Dostoievski. Buenos Aires: Claridad. mecánico. Mis valores intelectuales son relativos.29 En adelante. Cuentistas argentinos de hoy. también leyó a los poetas franceses Verlaine y Baudelaire en folletines literarios. 1929. desde chico. en bibliotecas públicas de barrio leyó apasionadamente fallidas traducciones de los autores rusos Gorki. Luego me echaron por inútil. Verne. Stevenson. Buenos Aires. 1927.serán su campus universitario. porque no tuve tiempo para formarme. pintor de brocha gorda. La vida puerca que luego se llamó El juguete rabioso. como el personaje de su primera novela. Kipling y Ponson du Terrail (con su bandido Rocambole). Autobiografía En: Crítica. aprendiz de hojalatero.30 29 30 KLIX.

Arlt se hizo amigo de Ricardo Güiraldes. vivió allí un par de años y trabajó duramente para ganarse la vida. se instaló en las sierras de Córdoba e invirtió en vagos negocios los 25. los negocios emprendidos por Arlt fracasaron. mientras tanto. atacada por una tuberculosis. con quien se casó poco después. Con su mujer. Arlt se aproximó con más interés al ambiente literario. y finalmente. el escritor de Don segundo sombra escuchó la lectura de El juguete rabioso e instó a Arlt para que lo publicara. Por fin. Quiso publicar su primera novela en la colección "Los nuevos" de la Editorial Claridad.000 pesos traídos por Carmen como dote al matrimonio. Luego de la publicación de El juguete rabioso. tenía 20 años cuando conoció a Carmen Antinucci. Fue Güiraldes quien trató de domar la desbordante energía expresiva de Arlt y corregir sus faltas de ortografía. la Editorial Latina publicó la novela. revista humorística dirigida por su amigo Nalé Roxlo. quien lo nombró su secretario personal. nació Mirta. el dinero se agotó y todos tuvieron que volver a Buenos Aires. como cronista policial en Crítica. y empezó a trabajar en periodismo. actividad que prácticamente hasta su muerte habría de proporcionarle su sustento. en Don Goyo. hija de la pareja. no le gustó el libro. Arlt se consagró definitivamente al periodismo: primero. gracias a la intervención de Enrique Méndez Calzada. donde tuvo una aventura sentimental. asesor de la colección.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. A los dieciséis años. Arlt abandonó el hogar y se fue a Córdoba. pero a Elías Castelnuovo. diario en el que se consagró como cronista porteño con la 70 . principal tribuna del grupo Boedo. en 1926. luego. En Buenos Aires. en El Mundo.

El hecho representó la nombradía literaria para Arlt. Buenos Aires había triplicado su población. muy pronto estallaron las huelgas y los paros obreros. publicó su segunda novela. aunque sería ingenuo trasladar esta opinión ideológica a sus libros y suponer que ellos hicieron explícita una estética socialista. y debido al fenómeno migratorio se incrementaron los problemas sociales de la ciudad. al margen de toda lectura académica. pues quedó consagrado como un escritor -tercer puesto-. el sincretismo cultural y la crisis del sistema capitalista que culminó a finales de la década de los veinte. La crisis mundial rondaba por ese tiempo el Río de la Plata.Juan Manuel Acevedo Carvajal inolvidable serie de sus Aguafuertes. En 1929. la delincuencia salió a las calles y la economía cayó devastada por la crisis de 1929. Los siete locos. Es importante destacar el contexto histórico y sociocultural que correspondió a la vida del escritor: el fenómeno de la inmigración. con el golpe de estado del 6 de septiembre. e irrumpió con una política de integración social vacilante. que reajustó al país en el esquema del mercado internacional dirigido por las grandes potencias. con el crack bursátil. se vieron reflejados en las primeras obras del genio desesperado. pero participó de varias organizaciones de izquierda y criticó ardientemente el gobierno del general Uriburu. 71 . la cual obtuvo el tercer premio municipal de ese año. que pagó tributo a sus ansiedades y a sus desórdenes intelectuales. Arlt jamás se afilió a partido político alguno. Argentina se sacudió violentamente en 1930. los conflictos ideológicos de clases. sus simpatías personales estaban orientadas hacia la revolución social. Como consecuencia de todos los factores de desequilibrio social.

y la relación con su esposa 31 JITRIK. P. El fabricante de fantasmas. Cabe anotar que en esta investigación no se estudiará esta importante producción. El desierto entra a la ciudad. 1941). y El criador de gorilas. lejos de toda clasificación literaria. Durante toda la década del 30. 72 . y el año siguiente fue publicado El amor brujo. la literatura dramática fue su principal preocupación. 2001. Luego. Roberto Arlt o la fuerza de la escritura. Noé. Al respecto Noé Jitrik escribe: "A Arlt se lo ve decididamente al margen de la sacralidad martinfierrista. Él también se codeó con algunos integrantes de Florida. lo ubica como un escritor solitario que transita tanto el centro como la periferia. en adelante. entre los cuales se encontraba su amigo Güiraldes. Bogotá: Panamericana. Una tras otra se estrenaban las obras: La isla desierta. pero es incuestionable que el teatro se situó en el centro de su inquietud creadora. Entre tanto. comparable a la narrativa arltiana por su tensión y crudeza. En 1931 fue editada la novela Los lanzallamas. que tiene sus oráculos en Borges y en Güiraldes y Macedonio Fernández sus mentores y también se le ve lejos del sentimentalismo boedista". la situación económica de Arlt continuó siendo inestable. Severio el cruel. 35. publicó dos volúmenes de cuentos (El jorobadito.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. si bien la mayor parte de sus amigos pertenecieron al grupo de Boedo (Castelnuevo. el escritor conoció a Leónidas Barletta y tomó contacto con el Teatro del Pueblo. Mariani). En lo que respecta a la disputa entre los grupos Florida y Boedo -arte puro vs. continuación de Los siete locos.Arlt permaneció equidistante en la polémica. Barletta.31 El no-lugar de Arlt. arte comprometido. 1933.

13. andaba mal del corazón. su muerte fue un suicidio lento: "no digo que se suicidó. y le dijo: -vio que no me pasó nada en el cuore-"32 . Arlt retomó su vieja afición de inventor. Juan Carlos. De vuelta a la Argentina. P . Un respiro para el escritor fue un viaje de un año a España y Marruecos. era un desafío de hombre. Sus restos fueron 32 ONETTI. que parecía más unas botas de bombero que medias femeninas. En 1940 murió su esposa y poco después Arlt se casó por segunda vez. y el médico le dijo que no comiera ni tomara mucho. basada en conocimientos científicos autodidácticos y no siempre muy ortodoxos. Op. Al igual que Silvio Astier y Remo Erdosain (personajes de sus novelas) Arlt fue un inventor fracasado. como corresponsal de "El Mundo". Pero dicho invento. con Elizabeth Shine. a la madrugada. que no hiciera mucho esfuerzo. depositó la mayor confianza en un sistema de vulcanización de medias que quería explotar en sociedad con el actor Pascual Naccarati. El 26 de julio de 1942. por tanto. con quien tuvo un niño que no alcanzó a conocer. murió de un ataque cardíaco. aunque para algunos amigos suyos como para Onetti. y él la segunda vez que vio al médico. cit.Juan Manuel Acevedo Carvajal enferma sufrió bruscas caídas y reconciliaciones. se hizo los diez pisos hasta el consultorio a pie. la vida del escritor se hartó de tanto descuido y contestó con un puñetazo seco en el centro de su corazón. después de haber presenciado un ensayo en el Teatro del Pueblo y de haber votado en las elecciones del Círculo de la Prensa. pero algo así. no dio resultado. En 1935 flotaba en la península Ibérica el aire trágico que anunciaba la guerra civil. Creyó seriamente que alguno de sus hallazgos lo sacaría de la ruina. 73 .

asumió la revisión de la obra arltiana bajo la relación existente entre la literatura y la política de la dictadura. Varios diarios de la ciudad de Buenos Aires olvidaron incluir la noticia de la muerte de Roberto Arlt. 33 MALLEA. para el estructuralismo pudo ser un ejemplo de un espontáneo sentido de la articulación. Eduardo Mallea escribió en La Nación: "Muere con Roberto Arlt uno de los auténticos escritores que nuestra tierra literaria ha suscitado. Buenos Aires. Nota necrológica En: La Nación. El existencialismo vio en Arlt lo que en Europa había hallado Sartre. A partir de esa fecha. pese a esto. en la zona del tigre. 74 . se relee y se descubre de modos diferentes. la obra de Arlt comenzó a ser significativa en el parnaso gaucho. De ello dan cuenta los diversos estudios realizados en torno a su escritura. Eduardo. se vuelve a él. atareados porque Borges no había sido galardonado con el premio nacional de literatura. velados en el Círculo de la Prensa y sus cenizas esparcidas por el río Paraná. En 1954 un grupo de jóvenes críticos que conformaban la revista "Contorno" (David Viñas. Juan José Sebreli). Lo que el tiempo y las lecturas críticas han hecho de este escritor lo convierten en uno más de sus personajes.33 Tuvieron que pasar los inviernos de una década para que se revocara el trato intrascendente con que la ignorancia o las modas literarias le pagaron a la obra del escritor bonaerense. para el marxismo y el psicoanálisis los textos arltianos se convirtieron en el pretexto perfecto de una modernización de sus teorías. Arlt se convirtió en un escritor inagotable. uno de los verdaderos eminentes".Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 1942.

sus situaciones límite y su comprensión del mundo como zona de angustia lo patentan como visionario. accediendo a un mundo maligno y desconcertante. es decir. en ella los personajes tienen una triple característica: están sumergidos en la miseria. hace parte de lo burlesco en la obra del escritor argentino. Este análisis permitirá aclarar cómo la narrativa de Arlt se lanza a ciertos planteamientos metafísicos donde comparten protagonismo la conciencia. el cual sustenta toda la obra arltiana. la muerte y un conformismo lleno de matices: humillación. pues lo que se quiere develar es la tendencia arltiana hacia lo grotesco.Juan Manuel Acevedo Carvajal sus imágenes inesperadas. comprender la obra del torturado autor implica comprender la crisis de los tiempos que transcurren. no hay que olvidar que tras algunos personajes de Los siete locos se escondía la idea totalizante de gobernar el mundo. aquí toman relevancia hechos históricos recientes como el corralito financiero en Argentina y el ataque del once de septiembre en los Estados Unidos. se desarrolla el análisis crítico. Es cierto que todo lo escrito por Arlt pertenece a su tiempo. todos ellos envueltos por un curioso patetismo que parece girar sobre su propio eje. la angustia. que en este caso no es demasiado pretencioso. desesperación. a la vez. al tratar de indagar en esa dialéctica del sentido. lo que se desborda de lo monstruoso y. pero también es cierto que el mundo de hoy parece sacado de su imaginación. son 75 . aquí aparece lo grotesco como la clave para que los personajes de Arlt puedan salvarse de la tragedia del absurdo. por ello. cinismo. Ahora bien. La obra narrativa de Arlt se despliega entonces como anómala y diferente.

Para llevar a cabo lo propuesto. Estas particularidades son el foco del presente estudio. se presentará la obra de Roberto Arlt y paralelamente se iniciará el análisis con base en la relación que los personajes arltianos sostienen con la figura del antihéroe. Arlt incluye el lenguaje vivo de los porteños. todos ellos interrelacionados con el concepto de lo grotesco. en todos los textos. 76 . dado que tras ellas se integran algunos ámbitos filosóficos. adoptado por el aluvión inmigratorio de la época. con el fin de acercar la obra del argentino al concepto en cuestión. como son: la política. creado para excluir a los demás grupos sociales. la estética y la moral. Por último se abordará el problema de lo divino y se estudiará el vínculo con el mal en la narrativa arltiana. De esta manera el lunfardo se convierte en un lenguaje especial. Además. marginados por la sociedad y se presentan permanentemente torturados por los tabúes morales.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH. Ansiedad 77 . Edvard.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 78 .

ofrecía innumerables fallas de diversa índole. y de una simpleza tan explícita como perturbadora y vívida. o ya escrita. El juguete rabioso es quizás la novela más autobiográfica de Roberto Arlt. en forma literaria y ficcionada. pero ese título esperpéntico y tremendista fue cambiado por el autor gracias a las recomendaciones de Güiraldes. 1996. pese a su fuerza temperamental.28. la novela era un error para los críticos. empezando por la ortografía. quien encontró en la novela una violencia alucinada que sería rechazada varias veces por las editoriales de la época. siguiendo por la redacción y terminando por la unidad y coherencia del texto". desesperación. ambientes y situaciones de una crudeza extrema. farsa y desamparo. Mercedes. en definitiva. Nº 144. Dios o el diablo están junto a uno dictándole inefables palabras". LAS CRIATURAS DEL INVENTOR "Cuando se tiene algo que decir. Sobre una bobina de papel o en un cuarto infernal. Roberto Arlt. dureza. pero de ese desatino nació la narrativa urbana en Argentina. El ingreso al submundo arltiano depara una galería de personajes. pues fue esta novela la que SERNA. Inicialmente debió llamarse La vida puerca. se respira al penetrar este universo un aire de elocuencia. La palabra destructora En: Quimera. Elías Castelnuovo fue el primero en descalificarla: "El libro que me trajo. angustia.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. se escribe en cualquier parte. propios de una teoría existencialista presta a ser escrita. 34 79 . P. Barcelona. con un aparente despojo de sentimientos.34 En síntesis.

También en la sensualidad Astier busca causar un daño que lastime su psicología. la lectura secuestra su atención y lo sensibiliza para los hurtos con sus amigos de adolescencia. es una manera entrañable de tener miedo en las calles de Buenos Aires. sin relación directa con la trama. el cuerpo es una oportunidad de herida que atrae por la magnífica pequeñez de sus partes destrozables.baja donde descubre las novelas de aventura.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. En este primer episodio el hampa es una variante exagerada de la infancia. Astier prolonga los asombros de sus lecturas. aprovecha la cercanía del protagonista para iniciar un cortejo. El protagonista cuenta con catorce años y se encuentra dispuesto a las peripecias de la vida en un barrio de clase media . El límite de esta experiencia es el encuentro con un homosexual en una habitación de alquiler. marcó el final del desplazamiento de la palabra literaria del campo a la ciudad en el país gaucho. Un tipo destruido. la situación crece en la medida en que 80 . sin otra singularidad que sus muchas vejaciones. La novela está dividida en cuatro capítulos: En ellos se muestra a un joven de nombre Silvio Astier en diferentes situaciones en las que fracasa sistemáticamente. Entre los ritos de paso que integran la educación de Astier. entre telarañas y muñecos rotos. pues los ladrones festejan sus fechorías bebiendo chocolate con vainilla y sesionan en el cuchitril de un titiritero fracasado. el deseo aparece como una ráfaga destructora. la escena es una de las mejor logradas del libro. El delito carece de vericuetos y complicaciones. ésta es una isla del tesoro donde los piratas son inexpertos e ingenuos.

renuente a esa estética de lo feo. la víctima humillada de una mujer con ojos de crueldad. 1998. algo que modifique para siempre los destinos. Del crimen como aventura. éste es un acto de maldad sin ningún telos. por eso decepcionan a Silvio Astier. Al día siguiente. El protagonista busca escapar de su sociedad. en buena medida. se aleja del negocio y fantasea con las llamas y con el cuadro con que un pintor inmortalizará su incendio.Juan Manuel Acevedo Carvajal Astier le pregunta "¿Qué hiciste de tu vida?". dado que Astier quiere ser un pirómano famoso para vengarse del patrón de la librería. Este acto es menos gratuito. Ibid. El juguete rabioso. una noche tira una brasa en el cesto de papeles. causar un daño irreversible. se pasa al crimen como revancha. poco 35 36 ARLT. el rechazado canta: "Arroz con leche/ me quiero casar". descubre que la brasa se apagó sin causar destrozos y decide abandonar el empleo. a la vez. P . Arlt provoca en el lector las contradictorias condiciones de lo grotesco. Astier se convierte en delincuente como quien entra a un club. comprensibles y. quien es un ruin negociante y. El afán incendiario de Astier regresa en forma cruel cuando arroja un fósforo encendido sobre un hombre que duerme en la calle. sin embargo. 81 . Buenos Aires: Losada.35 Al ver las piernas con medias de mujer Silvio siente asco. pero. el lector se ve asediado. Roberto. ambos son delitos menores. insultado ante tanta miseria. 91. tampoco ahora provoca mayor daño. semejante a un invento maligno excepcional. Mientras trabaja en una librería.36 En este pasaje de negra comicidad. En el segundo capítulo Astier comete una maldad superior. con aire triunfal.

.. el juego cambia de signo hasta llegar a un desenlace ruin. un humilde cuidador de carros del barrio Flores (barrio natal del autor). tener fortuna y hermosas mujeres. falla como ser humano. 82 . La única vez que no falla en sus intenciones. donde se camina sin apuros después de condenar a un amigo. Astier necesita sufrir un quiebre interno. pero lo expulsan por ser demasiado inteligente.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. que violenta al lector porque lo obliga a volverse en contra del protagonista.37 La atroz liberación de Astier conduce a una perversa normalidad... porque el mundo es cruel y estúpido. El capítulo culmina cuando Silvio intenta suicidarse y fracasa. 37 Ibid. delatando al que lo consideraba su amigo y confidente. El hecho decisivo es que Astier es amigo del Rengo y detesta a Vitri. yo qué sé. imita a Judas Iscariote y delata al Rengo. En el cuarto episodio. de ensuciarnos hasta dentro. sólo como traidor podrá llegar a esa peligrosa orilla. de hacer alguna infamia. 133. de destrozar para siempre la vida de un hombre. Astier ingresa en la Escuela de Aviación como aprendiz de mecánico y expone sus habilidades como inventor. el resentimiento por sus repetidos fracasos lo impulsa a delatar a un hombre marginado como él. En su peculiar camino de abyección. la traición lo envilece a tal punto que declara: "Hay momentos en nuestra vida en que tenemos necesidad de ser canallas. P. En el capítulo titulado "El juguete rabioso". El protagonista quiere ser inventor para asombrar al mundo. y después de hecho eso podremos volver a caminar tranquilos". que planeaba robar la casa del millonario Arsenio Vitri. pero también para destruirlo o dañarlo. a poco.

Juan Manuel Acevedo Carvajal Resulta difícil no simpatizar con Astier en los tres primeros episodios. perturbados o alucinados el que palpita. Erdosain es un regenerador del mundo que comparte perspectivas de los seres de El juguete 83 . El juguete rabioso se presenta. a traicionar al protagonista. en la cual los personajes se guían por referencias contraculturales. Los siete locos y Los lanzallamas están fabricadas en torno a Augusto Remo Erdosain. sino que el autor los recorre en su interior y los muestra como una palpitación. sus decisiones pueden parecer equivocadas. es un antihéroe de la elección individual. lo recompensa con la libertad. Esta es la tensión última de la novela: el lector se siente obligado a cambiar de bando. al contrario. desdeñarlas sólo sirve para confirmar que se apartan de la norma. la novedad de esta primera novela de Roberto Arlt consiste en que los problemas sociales no están vistos desde afuera. y resulta casi imposible acompañarlo en su traición. Como Raskolnikov. El juguete rabioso no impone un castigo para el delator. sin embargo. más miserable y vejatorio que el anterior. como curiosidad o avistamiento. como una experiencia interior que devela otra realidad. De la épica que canta las virtudes de un héroe. aquí todo toma un matiz irracional por excesivo. la incertidumbre. siguiendo la regla de que cada acto de los personajes será peor. el desasosiego. él ordena el caos. la frustración y también los límites del ser humano. entonces. Astier irá a las heladas estepas de quienes se atreven a modificar su destino. marginados. Es el mundo de los desesperados. como una obra que lleva la realidad a un paroxismo posible y peligroso. Arlt hace una antiépica que canta la maldad del ser humano.

rabioso. el niño. el protagonista roba dinero de la compañía en la que trabaja como cobrador. es un Silvio Astier degenerado. prueba de ello son las conversaciones de la sociedad secreta que el Astrólogo. además. 141. P.. Las novelas poseen continuidad temática y de personajes. En la primera. explotaremos la usura. rechaza el mundo políticamente correcto y este mundo condena su conducta. 1997. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. Ibid. "Organizaremos prostíbulos. Erdosain y otros personajes quieren organizarse para dominar la ciudad.. Roberto. 84 . Erdosain se vincula con la sociedad por intermedio del robo y la agresión. tal como los protagonistas de las novelas existencialistas de Sartre.. con más precisión. pues no sólo quieren la destrucción sistematizada de la mayor parte de la especie humana. Erdosain. El argumento de Los siete locos tiene un tono policial en el que se mezclan temas filosóficos. ("Dichosos de nosotros si con nuestras atrocidades podemos aterrorizar a los débiles e inflamar a los fuertes"38 ) sino que.. 138... la felicidad que le produce desquitarse de los que lo explotan. P . la sociedad revolucionaria que los personajes quieren fundar es un ejemplo irrebatible de un mundo en el que la maldad es lo constitutivo y esencial.39 38 39 ARLT. la mujer.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el obrero. piensan llevar a cabo su proyecto financiándolo con prostíbulos y usura. Barcelona: Montesinos. busca el sentido de su vida y en el camino se encuentra con otros que como él conspiran para cambiar el mundo. el móvil del delito no es exactamente el dinero sino. Los siete locos. pero algunos rasgos las diferencian. los campos y los locos".

85 . Frente a la parodia del mundo medieval. la visión carnavalesca del mundo que se fundamenta en la inversión de todo. alegre y festiva. parece sugerir una administración fría y programada de la violencia. La inversión de todo conlleva en Los siete locos a un camino sin regreso. todos los sectarios están convencidos de su objetivo: se debe liberar al hombre de los lazos esclavizantes del capitalismo y crear un mundo nuevo en el que la única meta sea la consecución de la felicidad terrena. su ideología se construye a partir de las vivencias de los antihéroes. por consiguiente. Es claro que en esta novela las posesiones materiales y el dinero son instrumentos de maldad. a través de sus personajes. La escritura arltiana obliga al lector a aceptar el lenguaje marginal y sus mezclas sórdidas y caricaturescas. la parodia moderna degrada con un carácter exclusivamente negativo. Arlt. que develan la crisis del sistema capitalista de la época en que fue publicada. mediante la interpretación que éstos tienen de los fenómenos sociales. explicita su visión de lo real. a un mundo degradado corresponde una escritura degradada. pero también parece el pequeño negocio de una banda de pícaros decidida a explotar la estupidez de sus semejantes. mediante la ironía y la sátira se pasa del humor negro hasta la actitud cínica. ocasionando la destrucción de todo orden a través de lo cómico y lo trágico. En esta obra subyace el realismo grotesco. como única salida para liberar al hombre de las inicuas ataduras de la historia.Juan Manuel Acevedo Carvajal La sociedad secreta parece encauzar un sentimiento anárquico. una furia irracional dirigida a la destrucción física del mundo. carente de ambivalencia regeneradora.

Este suicidio de Erdosain.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el castrado real. vivieron presos en una pesadilla de pasiones sin freno y no consiguieron ser grandes. La frustración social de Erdosain tiene origen en el fracaso del amor. pues pasa de ser humillado por dinero a ser envilecido por afecto. reservado a las páginas finales de Los lanzallamas. el gerente de la monstruosidad. la rebeldía de los personajes arltianos no se traduce en ninguna práctica para superar la angustia sino en mera teatralidad. su contrario y su otro. Erdosain es paciente de la acción del segundo antihéroe de la historia contada en Los siete locos: el Astrólogo. la estética de lo violento y desmesurado forman la respuesta de Arlt a la desvalorización de la vida. El asesinato de María (la bizca) y su propio suicidio constituyen un acto de libertad y rebeldía contra la sociedad y una venganza contra los numerosos desengaños amorosos. Según José Ortega. la muerte aparece como liberación. vendrá a cerrar de manera clásica la figura del antihéroe. En Los lanzallamas (novela que inicialmente se llamó Los monstruos)40. abúlicos y absurdos del protagonista. al igual que el autor. Esta afirmación conduce a Erdosain hacia la degradante humillación causada por la imposibilidad del encuentro interpersonal. pero fracasaron genialmente. el engañador enajenado que busca la afirmación del súper hombre nietzscheano por medio de un radical anarquismo. Es la señal cierta de que el protagonista. la renuncia al deseo se manifiesta en los actos sin sentido. 86 . "Este violento antirrealismo es un tipo de expresionismo que capta el aspecto grotesco de 40 Arlt cambio el nombre por sugerencia del novelista Carlos Alberto Leumann. Erdosain se da a la búsqueda del único final posible.

Lo grotesco aparece nuevamente. reduce la cantidad de personajes y limita los espacios donde transcurren las acciones. 41 ORTEGA. 87 .Madrid. La visión trágica de la realidad en Arlt. José. Para terminar esta panorámica general de la obra del escritor argentino. casado y con un hijo. Los complementarios Nº 11. que lleva a Balder a la simulación constante. llegando a trascender lo social para adentrarse en la búsqueda metafísica del hombre. P. La visión del mundo de Arlt En: Cuadernos Hispanoamericanos.41 Se debe recordar que el esperpento es un estilo de expresionismo literario donde la vida interior del personaje se traduce en grandes gestos. y luego de una serie de desilusiones se reconcilia con su esposa. establece un noviazgo con Irene. una adolescente ingenua. como en Valle Inclán (esperpento) se lleva a cabo mediante una estilización que traduce el rebajamiento y la desgracia del ser humano". La condición dual se traduce en una carcajada demoníaca. Por su parte. 75. en los cuales el escritor reúne todos sus cuentos. trasgrediendo todos los valores. El protagonista es el ingeniero Estanislao Balder que. pero esta vez asume su posición bufonesca que permite la ambivalencia y la contradicción. El criador de gorilas contiene quince relatos escritos por encargo en los cuales se desarrollan anécdotas del ambiente africano por medio de la leyenda. Aquí se invierten las normas y se trastoca el orden social y literario. La novela termina con una clara autoinmolación. hace falta mencionar los libros El jorobadito y El criador de gorilas. El amor brujo es una novela que. 1993.Juan Manuel Acevedo Carvajal la realidad. a diferencia de las anteriores. pues Balder se separa finalmente de Irene.

un ser pervertido. la humillación. por la conspiración parricida. o el dueño es un engendro falso. una equivocación de Dios. y la mujer como objeto simbólico de perversión. La incertidumbre. entonces. por el exceso del libre albedrío. sin embargo. Estos simulacros de deidad y su relación con los personajes arltianos serán estudiados a continuación. disfruta del dinero. la crisis de identidad y la errancia absoluta son productos del hombre desconcertado por la ausencia de Dios. Queda claro. Las fieras y El jorobadito. 88 . la marginación. el aburrimiento y el cansancio como generadores de las conductas sociales negativas. La falta de sentido se presenta en la obra del genio y motiva a sus posteriores lectores para reclamar por la divinidad.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. un ente maligno que no es el mejor de los seres posibles y. De este libro se retomarán más adelante los cuentos Ester primavera. suspendido en el individualismo por el deicidio. puesto que su crudeza apunta hacia la complejidad del fundamento del drama moderno. Es hora de anunciar que el mundo no tiene rumbo porque no tiene dueño. las posesiones y el poder. El jorobadito está compuesto por nueve cuentos en los que Arlt reitera la temática de sus novelas: la angustia. que la obra de Roberto Arlt no puede seguir pasando desapercibida. la hipocresía de la sociedad burguesa. como hasta ahora.

89 .Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. Subida al imperio.

90 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

entonces. El mal del siglo. 91 . El movimiento de la ficción arltiana es el del extremista que cree que no hay otro camino. dando lugar a la escisión de la personalidad. el lector podría sospechar que los razonamientos de la conciencia engendran monstruos que revolotean alrededor de la cabeza del enfermo atormentado. Por ello sobra destacar que toda la obra del argentino repite a esos personajes universales que después de cometer un delito son arrasados por las cavilaciones de su conciencia. que deambulan por Buenos Aires y se hallan arrojados a la eterna reflexión existencial. nos ha destrozado el entendimiento y entonces buscamos fuera de nosotros lo que está en el misterio de nuestra subconciencia".Juan Manuel Acevedo Carvajal C. al que no consiguen extraerle la piedra de la locura: lo monstruoso surge. ASCESIS ABYECTA "Nosotros somos místicos sin saberlo. en el interior de la mente del ser humano donde se confunden la razón y la sin razón. no en vano se ha dicho que Arlt es una especie de Dostoievski traducido al lunfardo. Los personajes creados por Dostoievski vagan por San Petersburgo y encuentran sus dobles en los personajes de Arlt.. ni siquiera el autor. Es así como esos hombres detenidos por su pensamiento y fascinados por la acción violenta se ponen en movimiento por algo que los excede. como si ante determinados actos (el crimen de Raskolnikov y el robo de Erdosain) estuvieran condenados a vagar perpetuamente. ninguno de los personajes.. Como en Los Caprichos de Goya. El Astrólogo Hay una notable influencia en Arlt del escritor ruso Fedor Dostoievski. la irreligión.

. producto tal vez de la escisión de su conciencia. 92 . a partir de ese desdoblamiento. que no es otra cosa que una vía mística recorrida por el camino del absurdo. 1998.42 Ante esta situación. él hace suya la frase "Yo soy otro" y. Dios no los quiere.) ser Remo Erdosain o ser Roberto Arlt implica ser considerado casi anormal". 3. al tiempo que el sentimiento de abandono divino se hace evidente. En su deambular. Arlt no se encuentra solo sino que viaja acompañado por su propio doble. Mirta. 43 Ibid. P. P. "Erdosain y Arlt son extraños en todas partes.43 42 ARLT. Prólogo a las obras completas de Roberto Arlt.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pueden regresar del deambular. no los ama. lo auténticamente grotesco se descubre tras la bestia hospedada en el seno del ser humano. Como Rimbaud. Los rechazos que marcan la iniciación en este camino son producidos por la figura paterna y la institución escolar. ya que estas vías son las únicas salidas posibles. no proyecta sobre ellos su misericordia sino la mirada de su ojo cruel y obsesivo (. Sólo por el desdoblamiento del escritor en sus criaturas. Buenos Aires: Losada.. reservándose para su investidura humana el derecho a la autoflagelación destructiva. la huida y el suicidio. con ello se destruye toda la seguridad de la identidad del hombre. El uno y el otro han empezado por sentirse ser como rechazados por el creador y por la sociedad". tanto Arlt como Erdosain. emprenden lo que Sartre denomina la "ascesis de la abyección".. En este caso. el autor realiza tal travesía a través del personaje. se encuentra en sus tribulaciones con distintos personajes que funcionan como alter ego. 2. Su hija descubre esta anomalía cuando afirma: "Augusto Remo Erdosain y Roberto Arlt se recorren unidos en lo trascendental.

Hasta se podría decir que los diálogos apocalípticos entre los personajes son ficticios. la religión y la ciencia son los tópicos de estos controvertidos personajes que.Juan Manuel Acevedo Carvajal En consecuencia. pues se trata de individuos atravesados por teorías espurias. Cabe entonces señalar que en Los siete locos y en Los lanzallamas hay un fanatismo que suele llamarse religioso. en el caso de Arlt se desarrolla una fuerte tendencia a la abyección. Luego. o casi de comedia. es el del farmaceuta Ergueta. pues a la vez que dialogan con parábolas y versículos de la Biblia. o como si el único lenguaje diferente fuese el de la angustia. son también otarios y cafishios que hablan un lenguaje cifrado. Autor y personaje conllevan ese mal bajo la pretensión de una horrible santidad. porque supone la renuncia del bien. la rebeldía de aquel a quien la sociedad excluye se manifiesta por medio del mal. siempre tienen alguna teoría sobre Dios y el universo. quien ha 93 . que abarcan desde el superhombre nietzscheano hasta la teosofía y que se enmarcan en esas épocas bíblicas de la cultura donde todos los discursos residuales conviven entre sí. Por el talante de su angustia creadora el escritor argentino se asume en el personaje de ficción. como el Saint-Genet de Sartre acepta su ser abyecto. como si hubieran llegado los tiempos en que todos descifran los misterios bíblicos. como los locos de pueblo. Un ejemplo claro de ese camino por medio del cual los personajes arltianos quieren redimirse por la vía del mal. pero que en este caso obedece a la ascesis de la abyección. existe en ellos un vértigo y una ascesis en el horror de la abyección y esto constituye algo de su santidad. a tal punto que se disipa en ella como el místico lo hace frente al éxtasis de la purificación.

aquí el recorrido se hace irónicamente de la mano de Dios y lo grotesco salta a la vista cuando el místico Ergueta se pronuncia: "Los tiempos de tribulación de que hablan las escrituras han llegado. 28. Op. pues como lo explica Blas Matamoros: " Si Dios ha muerto. P .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la gran humillación de este personaje es la incapacidad de convertirse en el gran ofensor del padre eterno. encontrado la iluminación divina y se ha casado con una prostituta en aras de eximirla de la maldad. Roberto. la antítesis no logra completarse debido a su falta de coraje para enfrentar a Dios y remplazarlo. 94 . ¿No me he casado yo con la coja. poniendo en funcionamiento la función positiva de la negación". Si no hay un legitimador supremo. en últimas. Mirta. con la Ramera?". como lo expresa Mirta Arlt. nada es legítimo. lo cual permite que su relación con Dios se dé por medio del pecado en una ascesis negativa. De esta manera cada uno de los personajes de Los siete locos establece un contacto personal con su deidad. cit. cit. Así. nadie es nadie. Op.44 La ironía de estos personajes alcanza su cúspide cuando la imagen sagrada es vulgarizada y sustituida por el mismo hombre. "Alguien ha de ser más santo que los santos eligiéndose voluntariamente el hombre de la iniquidad. que indica la falta de la regla moral y el asentimiento de la muerte de Dios. P. no existe la identidad.45 Cabe aclarar que en el caso de Erdosain. Los siete locos. las frustraciones infantiles del mismo Arlt. Toda acción es moralmente 44 45 ARLT. ARLT. El problema de la abyección de Erdosain se ve reflejado en su conciencia nihilista y su falta de identidad. padre que representa. 7.

. El Astrólogo y la muerte En: Cuadernos hispanoamericanos. Según él. Si bien en la segunda novela del autor todos están locos por el desasosiego que produce la ausencia de la protección divina. Los siete locos.47 46 MATAMOROS. quien de manera esperpéntica quiebra el humanismo del siglo XIX y aparece un poco más ecléctico. ya que si Dios no existe todo está permitido. mejor será criar un niño de excepcional belleza. Op. Blas. Prueba de esto son las explicaciones que el Astrólogo le da a Barsut en su discurso: "Para la comedia del dios elegiremos un adolescente.46 A Erdosain la negación de lo sagrado le permite afirmar la iniquidad pues. (. en su fe y en su nihilismo conviven la teoría del superhombre y cierta fascinación por lo sagrado. Roberto. y un día clamará por un nuevo Dios.. una criatura que tenga el rostro extraño simbolizando el sufrimiento del mundo". dado que no vale como reconocedor.) elegiremos un término medio entre Krisnamurti y Rodolfo Valentino.. porque ninguna teoría le es suficiente para alcanzar al Dios que busca.. Otro caso místico es el del Astrólogo. se podría afirmar que el único sufrimiento verdadero es el de Erdosain. su argumentación se vuelve cínica y oportunista a merced de una dialéctica de los opuestos. se afirma la ausencia del otro. y se le educará para hacer el papel de dios (. pero más místico.. como una balanza entre lo humano y lo divino. Los complementarios Nº 11. tras el abandono de Dios y del yo. 95 . P . la muchedumbre ha asesinado a los dioses descreyendo de ellos.) Muerto Dios.Juan Manuel Acevedo Carvajal factible. que sólo pretende crear un mito que sustituya al otro. y tal ausencia se puede validar a través del crimen. 139.. cit. 47 ARLT. la identidad se disuelve y el otro se torna imperceptible".

134. la muerte de Cristo haya ensombrecido la necesidad de un Dios en la tierra.. Posiblemente. en este caso se trata de reinstalar nuevamente una religión: la del capital. Es necesario que el personaje se suicide para hacerle un favor al alma. Morgan. ya que el hombre necesita adorar o creer en un dios vivo. una especie de superhombre inexorable.. en una época en la cual el sistema capitalista se ha venido a pique. 96 . Ford. Los únicos que le pueden devolver a la humanidad el paraíso perdido son dioses de carne y hueso: Rockefeller.. Privándole de esa mentira recae en las ilusiones de carácter económico. "La felicidad de la humanidad sólo puede apoyarse en la mentira metafísica. con un templo kitsch en las montañas.. es un dios que se ausenta del mundo. en cambio. pero el fantasma de la catalepsia retorna del más allá para decirle que al cuerpo no le gustaría estar encerrado en un ataúd.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. no responde.48 Con el poder de estos hombres se recrea la idea del dios creador.... La figura del dios vivo es homologada al dinero como señal de poder. Ante el silencio de Dios. P. que esté presente. que domina las multitudes y les muestra un porvenir basado en la ciencia. El mesías del Astrólogo es un hermoso efebo milagrero. El dios inventado aquí es el dinero. es decir.". Así como el futurismo hizo del capitalismo tecnológico una estética. pide casi a la manera de un conjuro un sentido para 48 Ibid. o que por lo menos se lo espere. El dios de Erdosain. El Astrólogo tiene la convicción de que hay que inventar un mito y hace del capitalismo la nueva religión. un "príncipe de la sapiencia" que quiere instaurar una dictadura basada en el industrialismo. pero es evidente que las nuevas generaciones tienen la necesidad de creer en algo. como el Zaratustra de Nietzsche.

Ahora bien.49 Por fin. A Dios habría que torturarlo. al Astrólogo. Barcelona: Montesinos. Por primera vez. 62. para él nunca se trató del dios vivo. hasta agotar el mundo. Erdosain se aparta de la comedia humana. en la cual se pone en funcionamiento el sentido positivo de la negación. Roberto. y sólo un resto. 97 . es pertinente explicar que la mistificación propuesta por los personajes de Roberto Arlt logra cumplir a cabalidad la ascesis de la abyección. sino del dios oscuro de la angustia. un 49 ARLT. P . Luego de su crimen se suicida de un tiro en el pecho.. Ha cometido el suyo matando a una adolescente bizca y deformada. el pecado que no se podía nombrar ha encontrado nombre. a través de la catástrofe. ese ser abyecto no ha fracasado. la afirmación del bien y los esplendores de la felicidad futura.) Estoy muerto y quiero vivir". Los lanzallamas. por lo cual Tánatos anuncia a Eros... "Durante algunos decenios el trabajo de los superhombres y de sus servidores se concentrará a destruir al hombre de mil formas.Juan Manuel Acevedo Carvajal su vida y su rogativa cambia violentamente de signo cuando reniega: "Pero si Dios vale menos que el último hombre que yace destrozado sobre un mármol blanco de una morgue. Lo anterior despierta el mito del hombre apocalíptico. (. mito según el cual se vuelve lógico llamar místico al Rufián Melancólico. en ellos la destrucción radical es la condición para la nueva vida y el crimen es el preludio del amor. Erdosain alcanza a Dios a través del crimen. 1997.. A ellos les toca afirmar el mal y provocar. o a Ergueta y la Coja.

a partir de la transgresión de la regla moral establecida. anula proporciones. lo real y lo absurdo. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.50 Este misticismo inverso se puede asociar con el concepto de lo grotesco. la máscara y la persona. Los siete locos. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. Op. pequeño resto será aislado en algún islote. cit. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. Para los personajes arltianos el sincretismo de lo grotesco se dirige hacia aquello que guarda gran ambivalencia. la confusión entre lo humano y lo animal. ya sea por la risa extravagante o por el descubrimiento de algo verdaderamente monstruoso. lo grotesco cumple aquella función de fondo que da forma al hecho siniestro de la muerte de Dios. P . dinamiza. Se puede decir entonces. 98 . Provocando. sobre el que se asentarán las bases de una nueva sociedad". Luego. las cosas y el lenguaje. por escenas y personajes grotescos. Por consiguiente. cuya confrontación revela un acto ritual que deja la huella de su ejecución sobre el mundo. 135. rompe simetrías. que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense. Es allí donde aparece lo grotesco como una tentativa de invocar y someter los aspectos demoníacos del mundo. Tal recurso estilístico constituye la manifestación de lo más bajo que posee el hombre: la necesidad de la muerte como articulación de un universo colectivo. en una dinámica del vértigo que se encamina a la frontera de lo absurdo. en consecuencia. 50 ARLT. en la narrativa de Arlt. propicia desequilibrios. Roberto. pues asumirse moralmente diferente conduce a manifestaciones latentes.

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ODILON, Redon. El hombre esqueleto.

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CAPÍTULO III LO GROTESCO ARLTIANO

Abordar un texto literario desde la perspectiva de lo grotesco puede ser un intento simplificador si se lo considera una tendencia satírica o hiperbolizante con exclusividad. Pero la variedad de aspectos que abarca este concepto literario permite considerarlo un elemento fundamentalmente organizador, dado que lo grotesco aparece como uno de los modos aglutinantes del relato, una de las formas estilísticas de operar la síntesis y una de las maneras lúcidas de unir lo que se encuentra fragmentado y disperso. Partiendo de este enfoque, el siguiente capítulo pretende estudiar el efecto cuasi-cómico o semi-trágico de la narrativa arltiana, la cual inaugura lo grotesco en el Río de la Plata y afirma la coexistencia de diversos discursos en el universo novelesco del escritor gaucho. Lo grotesco aparece aquí como un conjunto de procedimientos formales que, puestos en funcionamiento, provocan una movilización del sentido, un desplazamiento semántico y una ambigüedad generalizada que solamente se resuelve a través de la síntesis de lo cómico y lo trágico. Con relación a la obra de Arlt, este concepto se presenta como un elemento que no destruye el sentido sino que lo desplaza hasta liquidar la unicidad y la monosemia de la narrativa argentina de principios del siglo XX.
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se indagará sobre la deformidad física (aspecto indiscutiblemente grotesco) y sus connotaciones morales en los cuentos y novelas de Roberto Arlt. tal y como ocurrió con el tango y sus estribillos lunfardos. De esta manera se abordará en un primer momento la escritura arltiana desde la estructura. el léxico y el estilo disímil del que fue acusado el escritor de El juguete rabioso. en este caso. la categoría literaria e histórico. También se debe resaltar que la permanente alternancia entre los discursos (estético. el tango y el grotesco teatral. de la evolución interna de la literatura de un país. lo siniestro y lo monstruoso. moral y político) permite en la obra narrativa arltiana el sincretismo que logra lo grotesco frente a lo cómico.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. y sobre una sintaxis normal logra producir una semántica anómala e inesperada.espiritual de lo grotesco surge . la narrativa arltiana se acerca a la paradoja de lo grotesco. de la teoría literaria de un continente y de la historia universal de la cultura que modifica retrospectivamente lo antiguo. Es claro que al aproximar lo que está alejado. como huella visible del mal. que desafía el lenguaje culto y las buenas conciencias. Esta interpretación supone la ampliación de los géneros en su aspecto temático y permite la incorporación del realismo grotesco al crear un nuevo 102 . En consecuencia. Por otra parte. al unir cosas que habitualmente se excluyen y al violentar las nociones comunes. para luego hacer un análisis intertextual de esta narrativa y reconocer en ella las similitudes de otros géneros como el folletín.

Para terminar esta presentación vale la pena insistir en el carácter visionario de Roberto Arlt.el texto recuperado impone un sentido único a hombres diferentes y sugiere sentidos diferentes a hombres únicos que hablan siempre la misma lengua simbólica a través de tiempos múltiples. porque . Afortunadamente hoy sabemos que un texto puede ser leído y atravesado por el tiempo. o quedar entre las bambalinas durante un período y reaparecer más tarde con la fuerza de la escritura y la vigencia anacrónica de lo que se escribe con sangre. pues fue él quien introdujo lo grotesco en la narrativa argentina y la crónica urbana en Latinoamérica. pero al mismo tiempo aniquilador. asociado a las formas extremas de la marginalidad. para develar el discurso sobre el poder.como lo reseña Barthes .Juan Manuel Acevedo Carvajal referente estético-moral. El último recorrido partirá de la excentricidad y la anomalía de los personajes arltianos. Aquí se planteará lo marginal como disertación política y lo anormal como proyección utópica negativa reflejada en sociedades secretas de carácter mesiánico. 103 . aunque paradójicamente sus innovaciones fueron parcialmente absorbidas y rechazadas por el campo intelectual de sus contemporáneos.

104 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

105 . Después de la máscara de la vida. Francis.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON.

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escribía como si quisiera arruinarse la vida.51 En principio. pero mal colocadas. Para entrar de lleno al análisis literario de la narrativa arltiana a la luz de lo grotesco. plagada de errores de ortografía y de redacción.. Buenos Aires: Ediciones Culturales Argentinas. El manuscrito había sido rechazado antes por varias editoriales. Cuestionó. Castelnuovo reconoció en la escritura arltiana dos estilos antagónicos: uno en el que se notaba la influencia de Máximo Gorki. Asimismo. de la Editorial Latina de Adolfo Rosso. podría decirse que Arlt en su novela iniciatica cuenta la historia de Silvio Astier a partir de un narrador protagonista que se distingue por un uso muy particular 51 CASTELNUOVO se refiere al episodio en sus Memorias. que se negó a publicarla por indicación expresa de Elías Castelnuovo.. 107 . En aquella oportunidad. Ricardo Piglia.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. y el otro. con palabras "de alto voltaje etimológico". 1974. parecido al del escritor colombiano Vargas Vila. al que consideró como un "libro de cuentos". el escritor de Boedo considero la novela de Arlt como una obra "desigual y escabrosa". la unidad y la coherencia del texto. en la colección "Autores noveles". UN ESTILO CRIMINAL Arlt escribía para humillarse. desprestigiarse a sí mismo. órgano de difusión de los llamados "escritores proletarios". se debe partir de la ópera prima del escritor y su estilo transgresivo. La primera edición de El juguete rabioso de Roberto Arlt apareció en octubre de 1926. además. entre ellas Claridad.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

del léxico; un gran despliegue de términos seudoculturistas pero, sobre todo, grotescos. El escritor bonaerense recurre a un vocabulario amplio para decir lo que sobrepasa algún tipo de límite: el del buen decir (la lengua como norma), el de las buenas costumbres (la moral como modelo) y el del buen obrar (la ley como principio). Así, el texto se llena de palabras rimbombantes para decir lo otro, lo marginal y lo excluído; estos términos suenan demasiado, ya sea porque son vulgares, o porque resultan anacrónicos: fanfarria por alboroto, francachela en lugar de fiesta, barrabasadas por travesuras, bigardón o gandul para decir vago; en lugar de engañar engatusar; granuja, perillán, truhán o gerifalte para nombrar al aprendiz de delincuente; las acciones despreciables son zarandajas o trapacería en lugar de estafa. En cierto sentido, se trata de decir la miseria, lo que ella es y lo que significa, a través de una suerte de desmesuras lingüísticas que hacen referencia a los inicios de lo grotesco literario, cuando en la Edad Media y el Renacimiento se utilizaba otro lenguaje (vulgar y grosero) para igualar las jerarquías sociales dentro del carnaval. Aquí lo que Arlt logra con el exceso de referencia es la ignominia de la pobreza reflejada en un nuevo estilo, que surge de la mezcla del humor y la perversión con lo cual se involucra un nuevo decir. De este modo se reconoce que los amigos de Astier son pelafustanes que viven en leoneras o cuchitriles y él es menos que ellos, pues es un mancebo que duerme en una yacija y se alimenta de pitanza. La descripción anterior no dista mucho de las letras de algunos tangos, pero va más allá de los efectos
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verbales propios del ultraísmo, ya que persigue el enigma moral que encierra el lenguaje marginal de Buenos Aires, es decir, el lunfardo. Este lenguaje, empleado por ladrones e individuos al margen de la legalidad, (jurídica, moral o estética) se distinguió por la abundancia de metáforas o elementos poéticos, los cuales llegaron a ser incomprensibles para quienes no lo conocían. El lenguaje de los bajos fondos de Buenos Aires fue, como afirmó Jorge Luis Borges, "una jerigonza ocultadiza de los ladrones, un vocabulario gremial como tantos otros, la tecnología de la furca y de la ganzúa". 52 Luego, Edmundo Clemente complementaría: "El lunfardo, lenguaje de lunfas (ladrones) pertenece a quienes hacen del delito una profesión. Su vocabulario resulta completamente oscuro para los no iniciados".53 Sin embargo, el lunfardo se nutrió de muchas palabras de la inmigración y sufrió un proceso de asimilación, que nadie dirigió o influyó personalmente. En la estilística de esta lengua se registró un claro fenómeno selectivo, obediente a las causas que originaron las modalidades dialectales del pueblo, vinculando los requisitos de la eufonía y las exigencias conceptuales. De ahí que la masa anónima adoptara ciertas voces y las difundiera incorporándolas, en definitiva, a sus conversaciones cotidianas. La cerrada masonería del vocabulario lunfardo permitió (al igual que el argot francés, la giria brasileña, la coa chilena y la replana peruana) que trascendiera del círculo estricto de
52 53

BORGES, Jorge Luis. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 15. CLEMENTE, Edmundo. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 76

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

los chorros, punguistas y demás componentes del hampa, para llegar al conocimiento público a través de la transmisión oral y escrita de los sainetes, las letras de tangos, el periodismo popular y los escritores que como Arlt hicieron suyo el lenguaje orillero. Se atribuyó al tango la difusión y a Buenos Aires el origen del lunfardo. La verdad es que la literatura porteña asumió un gran papel en el desarrollo del lenguaje del mal vivir y sobre todo en la conciliación de éste y las buenas conciencias. Es notable que las novelas de Arlt siempre tratarán de ladrones, prostitutas, rufianes y burdeles; con ellos se entrelazan los acordes de aquel "pensamiento triste que se baila".54 Un ejemplo de esto aparece en Los lanzallamas durante la agonía de Haffner y los recuerdos acerca de sus compañeros chorros y cafiolos. En este pasaje, El Rufián Melancólico recuerda un picnic con algunos mafiosos. La primera canción es un tango, tocado en el bandoneón por el negro Amargura con ritmo de carnaza sensual. Todos los elementos colaboran para crear un ambiente de abyección: el negro, los mafiosos, el bandoneón, el maltrato de las prostitutas, el asesinato de una de ellas y el suicidio de otra. En fin, un bajo fondo literario que acumula lo peor de lo peor y se adorna de un tango tristón. No mucho más recomendable es el antro que se describe en Los siete locos, situado al lado del periódico Crítica, para el que Arlt escribía la columna judicial. Lo que caracteriza a esta caverna es la semi-oscuridad de un cubo sombrío, en el que flotan las humaredas de tabaco, la bruma hedionda y las neblinas de menestra y de sebo. Se crea un ambiente
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Esta es la definición que Enrique Santos Discépolo da del tango.

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Arlt no tuvo que ser rival de nadie con su estilo o con sus temas. batidores. Los siete locos. que al igual que el tango.. hecho de conglomerados. de restos. trascripción cruda de lo real. entra en escena el tango: "A veces a esta leonera entraban músicos ambulantes. afirma: "El estilo de Arlt es una masa en ebullición. Al respecto.55 Hay que decir. Ricardo Piglia. y entonces los miserables acompasaban inconscientemente sus rencores y sus desdichas. Roberto. Op. que son las clases dominantes las que imponen. una superficie contradictoria. percibe que la lengua nacional no es unívoca. un manejo de la lengua como el manejo correcto. heredero de la tradición arltiana. lo táctil y olfativo antes de introducir a los clientes: ladrones de toda calaña (rateros. perverso. lanceros). El tango carcelario surgía plañidero de las cajas. desde la escuela.. con gestos canallescos.) Ese estilo de Arlt. divinizando el sufrimiento de la puta y el horrible aburrimiento de la cárcel". mientras que una tristeza movía su oleaje invisible en esa atmósfera de acuario. Afinaban los instrumentos y un silencio de expectativa acurrucaba a cada fiera en su rincón. cit. donde no hay copia del habla. (. una vez cargado el ambiente con suficiente sordidez. El silencio parecía un monstruo de muchas manos que levantara una cúpula de sonidos sobre las cabezas derribadas en los mármoles. marginal. ps. frecuentemente un bandoneón y una guitarra. pues su voz era inédita y su narrativa totalmente libre. ¡Quizás en lo que pensaban! Y esa cúpula terrible y alta adentrada en todos los pechos multiplicaba el langor de la guitarra y del bandoneón. 111 . no es otra cosa que 55 ARLT. ese estilo alquímico. 177-178. entonces.Juan Manuel Acevedo Carvajal opaco y turbio referente a lo visual. Arlt entonces trabaja esa lengua atomizada.

Quizás lo más importante es el proceso de transformación que provoca una fractura cuyo resultado es la convivencia de sentidos contrarios. con el que Arlt intentó describir la pobreza y. 1993. ya que por una parte se presenta el estilo plebeyo. PIGLIA. del tema de sus novelas. por otro lado. la transposición verbal. 56 112 . Y la ficción de Arlt es su estilo: no hay una cosa sin la otra". Esta oposición fue el fundamento de la representación grotesca en la narrativa arltiana. que en manos de este dandy-orillero. que concilió la grosería con la belleza y la rudeza con el amor. Respiración Artificial. se muestra el estilo seudoculto. Ps. El estilo de Arlt es su ficción. existen algunos rasgos primordiales de lo grotesco que vale la pena retomar con relación directa al estilo de Arlt. Ricardo. A cada uno de esos estilos le correspondió un objeto de representación directo. el folletín y el coloquialismo. Bogotá: Tercer Mundo Editores.56 El uso de un léxico díscolo por parte de el autor de Los siete locos y Los lanzallamas se complementa con la alternancia marcada de diferentes tonos o registros de escritura como la crónica policial. 140-141. o compadrito. Ahora bien.docto. cuyo modelo fue el de las traducciones españolas de folletines franceses y novelas rusas. la novela picaresca.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. devinieron en muchas ocasiones en exabruptos retóricos. la cual articuló la espiritualidad de lo bello con la materialidad de lo feo y abyecto. A ello hay que agregar la oscilación de estilos que advirtió Castelnuovo. estilística. todo lo cual conforma una actitud que condena la pituquería intelectual por la supuesta oposición al academicismo.

al tiempo que apretaba el gatillo. ni está dirigida en su contra. donde lo festivo se encuentra ausente. en el que se manifiesta el humor producido de manera grotesca. semidesnudo. hundió el cañón de la pistola en el blando cuévano de la oreja. El cuerpo de la jovencita se dilató bajo 57 ARLT.57 El desnudamiento casual de Bromberg produce un efecto cómico-grotesco porque se ocasiona en contraste con el acto de dar muerte a un hombre. Erdosain seguía con curiosidad cruel la lucha. pues la risa no surge de lo negativo. Hay episodios de gran claridad que ilustran esa mixtura de horror y comicidad.Juan Manuel Acevedo Carvajal El humor cruel. Un segundo episodio. tiene gran relevancia en esta narrativa. Hubo un instante de silencio. del cual hablaba Jean Paul. 247. Los siete locos. p. 113 . tan abundante y frecuente en Los Siete Locos y Los Lanzallamas. oprimía mas fuertemente la garganta del muerto". se desprendió el pantalón. quedando con las nalgas blancas en descubierto y la camisa sobre los riñones. Y el sordo ronquido no fue ya. que estaba abultado sobre Barsut con los dos enormes brazos tensos en la sujeción de un pescuezo contra el suelo. precipitándose en el movimiento. mientras el asesino. cit. y de pronto de la cintura de Bromberg. inmóvil. No se puede sugerir que las novelas de Arlt sean cómicas en el estricto sentido de la palabra. Roberto. es aquel de Los Lanzallamas en el que Erdosain da muerte a la Bizca: "Erdosain. Uno de ellos corresponde al momento en que Erdosain presencia la farsa del estrangulamiento de Barsut: "Del montón informe se desprendían ronquidos sordos. pero sí se pueden señalar algunos efectos cómicos a los que da lugar la diferencia que media entre la magnitud de aquello que se narra y lo que sobreviene. sino que es un efecto producido por la mezcla del humor y lo atroz. Op.

Roberto. sus miembros con la violencia de un arco de acero (. 289-291. Sí.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Ps. producen un efecto horripilante y gracioso a la vez. sino esencialmente grotesco porque mezcla en dosis iguales el horror y el humor.. Lo bajo. también se halla presente en esta narrativa y tiene como función la trasgresión y el desplazamiento del sentido a partir de un movimiento vertical comprendido y representado por un impulso descendente que se articula en múltiples fases.58 Aquí resulta grotesco el hecho de transferir un suceso grave a uno cómico. ¿Te das cuenta? ¡Perdiste la virginidad! ¿No te da vergüenza? Y ahora Dios te castigó. Los intensos efectos que produce el asesinato de la Bizca son cortados abruptamente por el placer de lo cómico. Las referidas caídas se producen cuando cierta moral se apropia de la escritura y la rebaja. 114 .) De pronto. un detalle irrisorio se hizo visible en su memoria. le quita nerviosidad para otorgarle a cambio una sentenciosidad sobresaltada. esta mezcla tiene como consecuencia la sublimación de las situaciones vitales y la vulgarización de lo trascendente. Los lanzallamas. y poniéndose de pie exclamo irritado: ¿Viste lo que te pasó por andar con la mano en la bragueta de los hombres? Estas son las consecuencias de la mala conducta. elemento esencialmente grotesco. Op. como las caídas o pozos narrativos. por no hacer caso de los consejos que te daban tus maestras". Así. cit.. Con lo anterior no se da un efecto trágico ni gracioso. 58 ARLT. la comparación que puede establecerse entre el asesinato de la Bizca y las palabras de Erdosain. Perdiste la virginidad para siempre. la sorpresa que puede provocar la muerte violenta queda matizada por las palabras que justifican el acto. Dios.

Por medio de la rimbombancia. En la sobreabundancia nominativa de esta narrativa se pone de manifiesto lo grotesco con relación a la configuración del cuerpo y la moralidad de los personajes. La escritura de Arlt atraviesa ese límite constantemente. Alberto Lezin "el Astrólogo". el Capitán. y los que llevan ambos: Hipólita "la Coja". la Bizca. la figura de la exageración extrema. un modo del lenguaje por el cual el escritor renuncia a la verosimilitud para lograr el impacto de una evidencia más allá de todo lo permitido. el Hombre de Cabeza 115 . "el Rufián Melancólico". por insistencia e intensificación. Barsut. la Ciega. ignora el buen gusto y pasa por encima de lo que las élites culturales establecían como tono apropiado.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro elemento grotesco por naturaleza es la hipérbole. Arturo Haffner. También están los que se reconocen por su apodo: el Buscador de Oro. Barsut. Tienen siempre una connotación extraña y están motivados por lo ridículo e irrisorio. Ergueta. Erdosain. En esta clasificación se encuentran los señalados por Dios. anómalos y diferentes a los convencionales. además de la combinación de formas animales y humanas. evocada tantas veces por él y por sus críticos: la de ser un escritor sin formación literaria y sin refinamientos de élite. los nombres que se leen a lo largo y ancho de la narrativa arltiana son de una naturaleza absolutamente grotesca. Arlt exhibe y repara una inseguridad radical. Al respecto Erdosain comenta en Los siete locos: "¡Qué lista! ¡Qué colección! El Capitán. pues son raros. los que se presentan por el nombre o el apellido: Astier. Elsa. el Sordo. el Mayor. y hacen aparecer en primer plano la deformidad física que los caracteriza. el primer eslabón del exceso se encadena en amplificaciones sucesivas. que tienen el sobrenombre que su defecto marca: el Rengo. Por otra parte.

entre una sintaxis lógica y una significación absurda. el lenguaje. la obra de Arlt no sólo incumple con las normas gramaticales. Ergueta. sin ningún respeto o temor consuman la interdicción y la disfrazan.Ni expresamente se podía reunir tales ejemplares.59 Se puede aludir igualmente a la blasfemia. Los siete locos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Roberto. la afirmación se convierta en negación y de este modo se trazan los rasgos dominantes de esta escritura. de las formas burguesas del lenguaje. Es una escritura destructora que invierte los géneros. sino que tiene por misión "hacer saltar" a "golpes de mandíbula" los cimientos apolillados de las instituciones caducas y anquilosadas. literaria.. el Astrólogo. los procesos de transformación del sentido hacen que lo uno (Dios) se convierta en lo otro (anti-dios).) ¡Qué colección! Barsut. Arlt ataca cualquier tipo de institución sea social.. el Rufián y yo. ¡Qué bestias!". ya que como se dijo en el capítulo anterior esta figura literaria es de punta a punta grotesca. En consecuencia. Ergueta.. puesto que 59 ARLT. Op. Huye de la rutina verbal. En el caso de la narrativa de Roberto Arlt los juramentos aluden en vano al nombre de Dios. Así mismo. de Jabalí. Esto resulta esencial para el análisis de la categoría de lo grotesco. cit. 81-83. Es un francotirador. política o moral. el Rufián. entre una disertación sombría y otra que deshace dicho tono. pues intenta rebajar lo divino por medio de un nuevo lenguaje y remplaza el nombre de Dios por su ultraje. ¡Qué lista! ¿De dónde habrán salido tantos monstruos? (. lingüística.. Ps. 116 . un texto trasgresor de lo establecido. Su obra es un contratexto. las normas y exhibe una permanente alternancia entre discursos largos y juicios contundentes.

cit.60 Con lo anterior se pone de manifiesto que Arlt buscaba una escritura liberada. que arrasara con todo orden a través de la burla. (. inscritos al grupo Florida. En esta dirección. sino que en la interacción de ambas.. Ricardo. ni tiene una trascendencia más aguda. 117 . uno de los personajes de la novela de Ricardo Piglia Respiración Artificial: "El que abre. destruye todo lo que durante cincuenta años se había entendido por escribir bien en esta descolorida república. la mueca o el absurdo. en la nueva significación que produce.. Tal y como lo afirma Renzi.. contra lo que nos enseñaron que debía entenderse por escribir bien.Juan Manuel Acevedo Carvajal ninguna de las dos formas enfrentadas soporta un mayor peso. 136-137. Es el único escritor verdaderamente moderno que produjo la literatura argentina del siglo XX.. una escritura perversa.) Arlt escribe contra la idea de estilo literario. prolíjito. (. sin gerundios ¿no? Sin palabras repetidas. estas objeciones fueron el registro minucioso de las innovaciones que Arlt hizo a la novela argentina de los años treinta.) escribía mal: pero en el sentido moral de la palabra. esto es. e inscribiera la 60 PIGLIA. Op. el que inaugura. es Roberto Arlt. escribir pulcro. el guiño. Ps. o sea. Por eso el mejor elogio que puede hacerse de Arlt es decir que en sus mejores momentos es ilegible". Hace lo que no se debe. Es un estilo criminal. Paradójicamente. La suya es una mala escritura. el estilo arltiano supera las críticas de Boedo y sobrepasa las acusaciones de algunos escritores puristas. se encuentra la certeza de una escritura fundamentalmente ambigua. lo que está mal. que afirmaron el descuido estilístico de Arlt y su mal gusto.

doble articulación existente entre lo cómico y lo trágico. el impacto de la inmigración sobre el lenguaje se compara con el carnaval medieval señalado por Bajtin. Luego. el cine y hasta la luz eléctrica. En este caso. y sobre todo a Buenos Aires. Se puede decir que Arlt hizo entrar en su escritura la significación de la existencia de la ciudad. Fue uno de los 118 . pues no se puede entender la fuerza y el vigor de la prosa de Los Siete Locos si se desconocen los tangos y el teatro grotesco de Enrique Santos Discépolo. Resulta claro entonces que sin una diversificación textual la obra de Arlt carecería de sentido. donde se destruye la noción de orden y se inicia un nuevo canon que parte de las márgenes. la obra arltiana supone la oficialización de una estética marginal. o el deslumbramiento de la sociedad gaucha por la radio. convirtiendo a la Argentina de principios de siglo. en un espacio experimental para una multiplicidad de signos de una cultura popular venida a menos. con ello se celebra la desacralización del arte puro y se sustituye por el consumismo democratizador de la cultura de masas.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. o las esperanzas multitudinarias puestas en el pie derecho del gran Bernabé Ferreira. pues en ambas situaciones se destruye la identidad lingüística del pueblo y se construye una nueva forma de expresión. El realismo grotesco subyace en esta ficción y la visión carnavalesca del mundo fundamenta la inversión de todo lo establecido. la periferia y las minorías. que a manera de colcha de retazos fusiona lo ambivalente y sirve como una especie de sintetizador semántico. el culto al pastiche y el snobismo kitsch.

61 ONETTI. 1971. no teniendo ideas nuevas que expresar. habría que remitirse al punto de fricción. que no fue otra cosa que el sufrimiento de los olvidados en el discurso de la modernidad misma. Es cierto que no sabía escribir y desdeñaba el idioma de los mandarines. Discurso que se repite y se repite a lo largo de esta era y que en el proyecto de Buenos Aires.Juan Manuel Acevedo Carvajal más lúcidos en este sentido y de esta manera es un escritor moderno y revolucionario. quizás.137. como lo dijo el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti. como ciudad moderna a principios de siglo. se reprodujo una vez más. pero a la vez de fantasías reparadoras. Juan Carlos. al espacio compartido entre la literatura de Arlt y el fenómeno de lo grotesco. que los que escribieron música y letra de tangos inmorales". Arlt defiende el idioma de los argentinos y deja bien en claro que la lengua no puede sumirse en la pasividad de los cementerios: "Los pueblos bestias se perpetúan en su idioma. Prólogo de las obras completas de Arlt En: Marcha. P . Más profundamente. pocos pudieron como él entender qué diversas capas del habla urbana podían entrar en la escritura. Discurso de utopías que excluyó a sus principales interlocutores. es.61 En una ciudad donde la modernidad fue el escenario de grandes pérdidas. 119 . Discurso de utopías que se olvidó de aquellos para los que fueron pensadas. Desde su tribuna en El mundo. pero también es cierto que dominaba los problemas de millones de argentinos a través de su peculiar estilo aguafuerte. "un escritor que comprendió como nadie la ciudad en que le tocó nacer. como que. En cuanto al lenguaje.

el hambre . como el nuestro. los libros. con desparpajo. turrito. 142. como indigna a un profesor de boxeo europeo el hecho inconcebible de que un muchacho que boxea mal le rompa el alma a un alumno suyo que. raja". los pueblos que. 62 ARLT. técnicamente. Buenos Aires: Losada. Arlt funda destruyendo y obliga al lector a pactar con la otra orilla. la delincuencia y el boxeo. las traiciones. el frio. están en continua evolución. palabras que indignan a los profesores. Sobra decir que a Roberto Arlt el tango.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. no necesitan palabras nuevas o giros extraños. capaz de invertir su vida en una empresas inútil como la literatura y de afirmar. 1998. sacan palabras de todos los ángulos.62 En esta escritura. El Idioma de los Argentinos En: Aguafuertes Porteñas. es un perfecto pugilista". Roberto. donde la representación del ser y del mundo devienen grotescamente por medio de la palabra. P. 120 . en cambio. los inventos. su ya conocido: "Raja. lo hicieron un pibe abyecto y desalmado. pero.

Ravenloft.Juan Manuel Acevedo Carvajal CARRICK. 121 . Paul.

122 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

desequilibra su orden y se interna en el caos de lo anormal. corresponden unos personajes degradados moralmente. Aquí. pues la destitución de la forma canónica ocasiona cierta sospecha de malignidad y pone en duda la identidad física y psíquica de los protagonistas. sin futuro. Roberto Arlt. camino al exceso. que a los luminosos ángeles de las historias antiguas. Todo ello hace tambalear al sujeto. Arlt traspasa las fronteras estéticomorales. Erdosain o Balder. A una escritura degradada estéticamente. el lugar imposible y el cuerpo imperfecto. De este modo. se afirman sin razón. a lo disonante. LA TRANSGRESIÓN DEL LÍMITE Los seres humanos son más parecidos a monstruos chapoteando en las tinieblas. La transgresión del límite moral en la narrativa arltiana se da a partir del concepto de lo informe. a lo rechazado. Para alcanzar lo informe. La inestabilidad en la representación empieza con las inestabilidades del lenguaje. la frecuente presencia de deformaciones físicas en los personajes del escritor argentino hace pensar que: "El arte tiene el concreto deber de recurrir a lo amorfo. los cuales se encuentran condenados a la deformidad de sus cuerpos y a algunos espacios de confinamiento. hiere su ser y lo empuja a la alteridad que le produce lo ambivalente. es decir: lo grotesco. al mismo tiempo. como la de Roberto Arlt. donde encuentra la negatividad de la profanación.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. la transgresión se une al fracaso. al punto del desfallecimiento en el que se pierden y. y lleva a personajes como Astier. y el deber de profundizar en 123 .

. El Jorobadito. repugnante y terrible".63 Este semblante hace de las novelas y cuentos de Roberto Arlt una muestra de literatura grotesca que inicia con el ya nombrado Juguete Rabioso y la figura del rengo. 124 . Con relación a lo anterior el narrador de este cuento afirma: "Desde mi tierna infancia me llamaron la atención los contrahechos. El título. Es terrible. todas las manifestaciones deformadas y desfiguradas de una verdad dolorosa. grotesco. y da origen a todo un libro de cuentos. sin contar que todos los contrahechos son seres perversos.64 Quizás por ello... que es además el nombre del texto que encabeza la compilación. es estrangulado por el narrador personaje. ARLT. Madrid: Visor. Buenos Aires: Losada.. el Jorobadito hijo del diablo. espantoso. La Forma de lo Bello. oscuro y bajo que se enfrenta a muerte con el narrador de la historia.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. que lleva el título de un contrahecho. Rigoletto..". hace referencia a un ser ruin. (. abandonado de todos. perseguido por traíllas de chicos feroces que me clavarían agujas en la giba. quien defiende su acto al expresar que lo que hizo fue un favor social.) en presencia de un deforme no puedo escapar al nauseoso pensamiento de imaginarme corcovado.. 1998. 1997. quien es también un ser mezquino a la hora de contrastar la corrupción física con la descomposición espiritual del personaje. hospedado en una perrera.. endemoniados.ha terminado por asumir un rostro hirsuto. Roberto. P. Los odiaba al tiempo que me atraían. que -constreñida a esconderse y a camuflarse para escapar a la persecución de los poderes establecidos. protervos. En El Jorobadito se encuentra un reflejo directo de la presencia masiva de los anormales e insensatos. Remo. pues libró a otros ciudadanos del espectáculo 63 64 BODEI. 10.

el cuerpo del monstruo aparece no sólo como lo anormal. ya que los ofendidos en el cuerpo denotan el mal en su deformidad. cuando el narrador propone al contrahecho que bese a su novia en prueba del amor que ésta le tiene. Arlt proporciona una enunciación teórica al decir en El Juguete Rabioso que el hombre de bien se debe guardar de los señalados por Dios. aquí la transgresión del límite es evidente. ocasionando en el lector el sentimiento ambiguo y enrarecido de lo grotesco.E. pues como lo escribe Rose Corral: "La deformidad física se convierte en una huella visible del mal y apunta hacia otra deformidad: la del alma". En el cuento resulta grosero el protagonista y su joroba. México: F. a la contorsión y a la ambivalencia entre lo cómico y lo horrible del cuerpo grotesco. En esta manifestación el cuerpo grotesco. El obsesivo círculo de la ficción. Asedios a Los siete locos y Los lanzallamas de Roberto Arlt. fantástica. incluso. sino también como lo antinatural (mezcla que traspasa las especies y las fronteras). múltiple y cambiante en sus exageraciones. que no encaja dentro de los límites estéticos predominantes. pues se coloca en un mismo orden lo monstruoso y lo bello. 1992. y el Colegio de México. Aquí la palabra 65 CORRAL.65 Luego. se revela claramente como tal cuando establece una relación dialéctica con el cuerpo que sigue el orden clásico o canónico. De tal manera que frente al cuerpo regular. Rose.Juan Manuel Acevedo Carvajal "pavoroso y repugnante" de lo anómalo. Con este tipo de personajes. a la exageración.C. distorsionado y desfigurado de forma extraña e. 125 . Sobre este aspecto. se alude al prejuicio según el cual los defectos físicos son señas del castigo divino. pero también la historia disfraza el horror de la risa. la narrativa arltiana se liga a la desarmonía.

126 . el pibe y la encargada: los animales a los que hacen referencia estos personajes son domésticos o sirven al hombre para cubrir cualquiera de sus necesidad básicas. Op. las mandíbulas caídas y los labios aflojados en forma de embudo. la frente hundida y la pupila tiesa". p. 43. la configuración del cuerpo o de sus partes aisladas (cabeza. cit. la madre de Irzubeta. la animalidad es un gran aporte a la descripción de los personajes y produce un particular sentido cuando a ella están unidos los efectos físicos.67 La descripción reproducida está muy cerca de la caricatura y lleva a cabo una degradación. orejas) adquiere dimensiones grotescas cuando se transforman o se asemejan a animales o cosas. En la primera novela. extrayendo del conjunto de objetos un rasgo aislado que resulta tragicómico. rateros y batidores con perfiles de tigre.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. nariz.66 Así mismo. La primera involucra a personajes como Don Miguel. negros de ojos de porcelana y brillantes dentaduras entre la almorrana de sus belfos que les tocaban el trasero a los menores haciendo rechinar sus dientes. monstruoso otorga un nombre exacto a la atmósfera que predomina en la escritura de Roberto Arlt. escrita en 1931. 67 ARLT. El juguete rabioso. Roberto. Hay que señalar que varias descripciones de personajes y ambientes ilustran lo dicho. Sin embargo. estos antihéroes son 66 No hay que olvidar que Arlt inicialmente llamó los monstruos a la novela Los lanzallamas. en El Juguete Rabioso y la serie de Los Siete Locos y Los Lanzallamas la animalidad que roza a los personajes alcanza significaciones distintas. un ejemplo se presenta a continuación: "Se veían jetas como alargadas por la violencia de una estrangulación. Hay así tres categorías de representación a lo largo del relato de la vida de Silvio Astier.

en este punto se unen un defecto físico y la animalidad para caracterizar al sujeto que inicia a Silvio en la literatura bandoleresca. el hecho de ser jorobado. Rebeca Naidath y el Rengo conforman la tercera categoría. o algún ámbito intelectual. De esta manera. como queriendo decir que el camino literario es torcido como el pie del zapatero. los personajes que conllevan mayor grado de animalidad son precisamente los que tienen más peso narrativo. O Ergueta (perfil de gavilán) que niega el préstamo del dinero y permite que prosiga la búsqueda. Esto se debe a que lo bajo y lo inferior se muestran siempre como camino de iniciación. son estafadores y ladrones burlados.Juan Manuel Acevedo Carvajal además desposeídos materiales y no presentan ningún vínculo con la literatura. por el contrario. no autoriza el desprecio sino que. lo cual explica el papel de propulsores de la acción. cojo y demás. personajes como El plomero. En Los siete locos y su continuación. Otro caso sería el de Barsut (ave carnicera). como la del rebajamiento de especie. valida la idea de domesticar el 127 . La animalidad de los personajes autoriza hacer algunas reflexiones. por ende queda justificada la marginación voluntaria o la exclusión impuesta que reclaman algunos de los fenómenos arltianos. El zapatero andaluz integra la segunda categoría: es "cojo" y con el pie "como el casco de una mula". ciego. Por ultimo. quien abofetea a Erdosain y posibilita con ese acto abrir una segunda etapa del relato: la del supuesto secuestro y la de la conformación de la sociedad secreta. Si el hombre es rebajado al reino animal pierde su racionalidad y su orden social. a estos entes antagónicos los roza la animalidad propia de las aves de rapiña. como el gerente (cabeza de jabalí) que es la voz del orden transgredido que manda a Erdosain a devolver el dinero.

En este universo. que en este caso representa el problema de la inmigración en la Argentina de principios del siglo XX. P . Queda claro que la bestialidad de los personajes arltianos es una respuesta al desarraigo social que padecía la Argentina de los años treinta. en una narrativa revolucionaria y provocadora. Se hacen necesarios entonces ciertos espacios que confinan la enfermedad del mal. La deformación física y la perversión psicológica se traduce. entonces. pero sobre todo grotesca. como el asilo en donde se encuentra el relator del cuento Ester Primavera. 2002. que ya no es el mejor de los mundos posibles. sin el riesgo de la contaminación. El Misterio de la Malignidad. es decir. pero aisladamente. la narrativa grotesca de Roberto Arlt se sitúa en un espacio fisco que contempla las afueras de la VÉLEZ. Por consiguiente. las fronteras estéticas desaparecen y los seres antagónicos toman fuerza desde lo informe de la realidad expresionista de la época. Roberto. Aquí toma importancia la interpretación del crítico literario Roberto Vélez. en la que se refleja la marginalidad. Manizales: Centro Editorial Universidad de Caldas. reproduce la ideología dominante a través de la abstracción. pero al abandonar las cátedras y dedicarse a ser un cafiolo puntualiza la otra cara del poder.68 Prueba de lo anterior es la figura del Rufián Melancólico. 136. quien afirma que: "La necesidad de hundirse en los detritos es una actitud acorde con el grotesco medieval que asocia la deformación física con la tendencia de la materia hacia la reintegración y la transgresión espiritual como un desafió a la tragedia o a las fuerzas morales vigentes". 68 128 . el contagio y en últimas la expansión de lo monstruoso. quien antes de ser un macro es profesor de matemáticas. El problema del mal en Roberto Arlt.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. mal.

abre la proliferación y establece un nuevo lugar. Así. entre la nada existencial y el deseo de ser a través de un crimen. pues su intención es demoler los límites. entre la miseria del hombre masificado. prostitutas. a toda previsión o cálculo. voces carcelarias. Espacios de gran cohesión. de un movimiento ligado a la experiencia del afuera. todo punto de llegada no es más que una nueva partida del gesto sin razonamiento. rufianes. enfermos. el arrabal amargo del tango y las fluctuaciones entre el centro y el barrio. la distancia entre el tiempo real y la posibilidad de la diferencia. que en términos literarios no es otra cosa que la contraposición de Florida y Boedo. criminales y gente hastiada hasta de la muerte. de los poderosos. arquetipos). La transgresión en la prosa de Arlt no conoce reposo. La permanencia de estos dos espacios marca la interacción y el enfrentamiento mediante el corte con un mundo y la entrada a otro. Se habla. de la mueca del perturbado y del espacio sin sitio. por tanto. siempre infranqueables.Juan Manuel Acevedo Carvajal ciudad. el espacio donde se mueve la narrativa arltiana es el entretanto. que se opone a todo proyecto. acaecen en las obras de Arlt y provocan un doble movimiento. que pasea su frustración por los bajos fondos y la vista clavada en las opulentas fachadas. llevarlos al borde hasta la ruptura y transgredirlos. pues tan pronto como se reconoce la ciudad en los datos de la realidad (barrios. ella se vuelve ajena bajo la mirada ejercida a través del poderoso lente de aumento de la maldad. costumbres. ese otro mundo termina por marcar un corte con la realidad. léxicos foráneos. entre el sexo prostituido y la espera del amor puro. 129 . Buenos Aires se descompone en fragmentos residuales y deshechos humanos que se reúnen nuevamente para conformar la trama de la ficción del escritor argentino.

Los ejemplos son: el loco Ergueta. Al mismo tiempo se pone de manifiesto la trascendencia del delirio en algunos personajes arltianos como Hipólita. en la anulación de la cultura o su transformación en tecnología. en el uso indiscriminado de la mentira y de la violencia como política exclusiva para marcar la dirección del mundo. La locura en Arlt encarna la dualidad significativa que abarca o puede abarcar lo social y lo corporal. en donde la rarificación logra su grado más agudo es la locura. Para ellos. por otro flanco. la redención se encuentra solamente en la alienación de las masas. que resulta menos arquetípico y más totalizador. suponiendo un intento tranquilizador corporizado en dicha numeración limitativa. En consecuencia. y las posibilidades demenciales de otros (Erdosain y El Astrólogo) a quienes les basta la división del yo como señal de esquizofrenia. quien además de loca ha sido prostituta. 130 . y. En Los siete locos. la pluralización del título hace alusión a todo un grupo social en crisis.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. los personajes son inscritos en la demencia. La última transgresión del límite. los inventos de Erdosain y la marginación hacia un "mundo al revés" que legaliza lo que el mundo cuerdo prohíbe y hace efectivo lo que le impugnan. Arlt superpone dos gestos: por un lado restringe los alcances de la enajenación y la locura se ciñe a un número reducido. la simplicidad del argumento de Los siete locos y Los lanzallamas no puede resultar más embaucadora. Desde el título mismo de Los siete locos. en ella el pensamiento alcanza la instancia soberana del saber y no lugar. porque el extraño grupo de locos que quieren ser lo suficientemente grandes como para planear una subversión universal acaba demostrando que sus aspiraciones no van más allá de la mera perversión. la locura de los proyectos societarios.

pero el relato no se permite ese gasto de sentimientos. aunque aplicados de distinta forma. 131 . de hacerlas irreconocibles. en una sociedad acostumbrada a que impere el crimen. pues en el mundo grotesco. los personajes arltianos piden piedad. la perspectiva nihilista de quien denuncia la violencia enmascarada pero inexorable de una forma social hipócrita. Por fealdad. pues todo se explica en razón de la locura. De ahí que la programada subversión de estos locos no sea más que un nuevo catálogo de aberraciones. También. el proyecto es fallido y la demencia al igual que el realismo grotesco se imponen de modo soberano. que separan la conciencia del cuerpo para obligar a los otros a vivir las miserias del exterior mientras ellos se confinan en las miserias de su yo. Se podría decir que Arlt construye la perspectiva del cínico. por deformidad psicológica o moral. podría decirse. de camuflarlas y enmascararlas. la corrupción y la usura. no hay cura posible cuya receta no tenga como ingredientes a esos mismos fármacos. No obstante. Se atisban así la grandeza y la miseria del hombre representado en la obra de Arlt: primero aparecen los apestados que pasan de alienación en alienación. sino el vehículo de la relación auténtica de cada uno consigo mismo y con los demás. donde lo externo no sea un instrumento del extrañamiento de sí mismo en el otro. luego entran en escena los engendros que sueñan con un tiempo en el que los hombres puedan encontrarse entre sí. por mezquindad.Juan Manuel Acevedo Carvajal Han llegado a la conclusión de que. en algunos pasajes de esta narrativa se presenta un intento por borrar las huellas visibles del mal. lo habitual se torna de repente extraño y hostil. en una relación tejida por cuerpos.

tanto en lo que concierne al texto literario como en lo que concierne al análisis textual. 132 . elaboradas mediante la transgresión de la figura humana en el espacio (atractivas y repulsivas al mismo tiempo). sino también en otras artes como la pintura. Estos pintores pretenden conquistar las regiones solitarias que fronterizan lo real de lo imaginario. Roberto. donde se hace posible lo más bajo y lo más alto de la condición humana. en sus obras pululan híbridas criaturas compuestas de insólitas partes humanas y trozos de animales en incongruentes yuxtaposiciones. Odilon Redon y Paul Carrick. 143. las huellas de lo grotesco y continuar con la búsqueda y producción de sentido en la pluralidad de la narrativa arltiana. cit. quienes como lo afirma Roberto Vélez: "revindican una voluntad exasperada del mal". Aproximarse a este discurso será la tarea siguiente para revelar. una vez más. Los ejemplos son las obras de Francis Bacon. P. La deformación del cuerpo y el espacio de estas pinturas ilustran los perfiles psicológicos de los pervertidos agonistas arltianos. En último término habrá que reconocer que toda aproximación a la literatura es ideológica.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. que en el caso de la plástica incitan a cierta violencia instintiva donde la distorsión sobrepasa lo simplemente grotesco para expresarse dolorosamente como medio de trascendencia. Por otra parte y para terminar con la trasgresión del límite. cuando teorizan su maldad y exponen la iniquidad como un discurso de poder. He aquí seguidamente la ideología del cinismo. Op. 69 VÉLEZ.69 a partir de la putrefacción ideológica que brota de sus mentes y de sus bocas. hay que señalar que la distorsión como fórmula de creación del grotesco corporal no sólo es paradigmática en esta narrativa.

Juan Manuel Acevedo Carvajal ODILON. Redon. El acusado 133 .

134 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

formando una red compleja que no cesa de modificarse. Hablar del poder y ejercerlo son las dos variantes que surgen claramente del texto y una pregunta básica subyace como resultado de la lectura de estos discursos. UN DISCURSO SOBRE EL PODER Mi político. Las zonas donde la red se hace más intrincada son las de la 135 . mi alumno político en la sociedad será un hombre que pretenderá conquistar la felicidad mediante la industria. Es por eso que un grupo de excluidos habla sobre el poder y manifiesta la potestad de hablar sobre lo que no se tiene. Son tres las prohibiciones y las permisiones que se cruzan. Aquí. un grupo de marginales confirma el poder de hablar y pensar. pero saben que no tienen derecho a decirlo ni a pensarlo todo. pues sólo habla de su sociedad ante un grupo que tiene las mismas ideas en un mismo tiempo y en un espacio dado exclusivamente para ellos.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. El Astrólogo. se compensan o se refuerzan en el discurso del Astrólogo. En la narrativa arltiana. como la primera designación de la emergencia mesiánica de Los siete locos. sobre todo en Los siete locos hay un discurso sobre el poder que se muestra entretejido con otros (en el discurso del Astrólogo y al final del discurso del Mayor). o como un punto de partida para la relectura: ¿qué es el poder? El poder no es una propiedad sino una estrategia. Tabú que el Astrólogo desconoce y convierte en un ritual de la circunstancia al respetar los medios masivos. algo que se ejerce y no sólo se posee.

70 De esta manera. entra y sale constantemente.. El deseo de poder juega entre el placer y el interés una disputa singular. permanece. Los siete locos. de allí su efecto conmocionante y grotesco. Explotaremos la usura. El Rufián Melancólico será el gran patriarca prostibulario. 136 .. pues el Astrólogo cuenta en Los lanzallamas que es un castrado.. la mujer. deja de ejercer el poder y se aleja. Aunque el Mayor es un emergente de las clases 70 ARLT. 138. en última instancia. sexualidad a las que el Astrólogo alude muy brevemente y siempre en el marco de su futura sociedad y la de lo políticoideológico en la que el Astrólogo gira.. el niño. ya que este personaje ejerce el poder desde un lugar marginal. Op. cit. cuando aparece el Mayor se produce entonces el desmembramiento de la sociedad secreta. el obrero.. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. cuando plantea su proyecto de financiación para la sociedad secreta: "Organizaremos prostíbulos. deseo puro por lo irrealizable.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el deseo tiende hacia el dinero y la posesión de una mujer (Hipólita). El Astrólogo tiene deseos de dominio que están articulados entre el poder efectivo que ejerce en su micro-sociedad y el interés por el dinero de Barsut que finalmente obtendrá. los campos y los locos". P . Roberto.. Pero hay otras mediaciones del poder en el discurso del Astrólogo. El puente que mediatiza el abandono y el tránsito del Astrólogo a la individualidad es el discurso del Mayor: es éste quien absorbe el poder hasta el momento detentado por el Astrólogo y formula un concreto proyecto político. El Astrólogo trasciende la marginalidad.

Lo que hace que el poder del Astrólogo se sostenga y sea aceptado es que no pesa como instancia negadora sino como forma de conocimiento y placer. el discurso se constituye en el revés de su trama. obstáculo o censura. deshace su discurso. Tanto es así que cuando acoge lo que no se puede decir. pues en este caso quien lo ejerce es quien tiene las armas. ni pensarlo de modo negativo. Ahora bien. El discurso del Astrólogo es. El Astrólogo jamás habla de lo que no hay que hacer sino de lo que sí se hará e incluye en su discurso una gran cantidad de aspectos encubiertos de la sociedad (la explotación económica. pues si sólo fuera represivo nadie lo obedecería.Juan Manuel Acevedo Carvajal dominantes y si bien propone atacar el poder en su médula.. erige un discurso sobre el poder que aloja los deshechos de otras esferas para conformar su cuerpo. el discurso del Astrólogo es un discurso sobre el poder que se manifiesta como un campo de posibilidades.). en efecto. no hay que reducir los procedimientos del poder a leyes de prohibición. pues siempre se puede modificar su dominio en condiciones determinadas. una energía liberadora de otros discursos institucionalizados como el anarquismo o el socialismo utópico. etc. delimitación. De este modo el Mayor echa por tierra los sueños del Astrólogo. sus proyectos de cambio y se vuelca sobre ellos para exhibir sus aciertos y errores. simultáneamente piensa entronizarlo. como rechazo. la función engañosa de la religión. No obstante. desde el momento mismo en que se da una relación de poder. existe la probabilidad de la resistencia. según 137 . su materialidad y su positividad. al afirmar lo inefable como posibilidad. su micro-sociedad. Bajo esta óptica. Otra vez aparece el juego de las relaciones de poder. en este sentido.

aparecen en el discurso del Astrólogo como la glorificación de la coacción y la caricatura de la utopía. parodia o confirmación de los otros. tuvieran ese poder. contiene un apartado sobre el poder que interactúa con los demás. me di cuenta que la revolución social sería imposible sobre la tierra porque un Rockefeller o un Morgan podían destruir con un sólo gesto una raza". El largo discurso del Astrólogo en el que rondan la utopía. P. la ficción y el anarquismo. por el poder que les confería el dinero.. 133. Al parecer todo el ideal de la modernidad quedó destruido por esta nueva forma soberana de ejercer el poder llamada tecnología. Rockefeller y Ford eran. poder que las mitologías sólo pudieron atribuir a un dios creador (. sabía (sin presenciarlo) que ese era el siglo donde la revolución industrial cobraría sus víctimas. Reside también allí una postulación de la violencia del poder y lo intolerable de la propuesta del Astrólogo. 138 . ejercido históricamente.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Rockefeller o Morgan fuesen capaces de destruir la luna. algo así como dioses. así como también la subversión puede fracasar. Arlt. Tal vez por ello el Astrólogo afirma desconcertado: "No había concebido jamás que hombres como Ford. una estrategia precisa.) cuando llegué a la conclusión de que Morgan.71 La alusión al poder desde la ficción y la evocación del poder real.. oficiando alguno de ellos como límite. Este discurso no es otro que el del cinismo tecnológico al que se enfrentó el siglo xx y que logró su mayor expresión con las dos bombas atómicas. las dos guerras mundiales y la llegada a la luna.. Porque: ¿Cómo se explica que una sociedad que 71 Ibid.

Hay un momento en que se encarna en acto: el secuestro de Barsut. Sin embargo. Así mismo. el dinero del rescate queda en manos del astrólogo. pues aunque el secuestro es planificado y ejecutado por Erdosain. es ahí donde radica la insidia y la ferocidad del desnudamiento del poder llevado a cabo por el Astrólogo. Además. hay un principio de poder: la sociedad secreta es como una institución total porque en la sociedad de extramuros el individuo tiende a 139 . Aquí el poder no aparece disfrazado. pues es un lugar diferente a los demás. se muestra la risotada grotesca de los proyectos revolucionarios. En la inserción programada de los individuos en determinado espacio y en la distribución del espacio mismo. quien habla de su soberanía. y la privación de la libertad como una demostración soberana de las dimensiones más excesivas del poder. es único. la especialización asignada a la sociedad en la cordillera es un requisito de la utopía pero también articula una técnica de poder. el poder no es sólo el tema teórico del discurso. una prueba de esto es que el Astrólogo nunca comunica a los demás integrantes de la secta la decisión tomada. quien olvida que su finalidad y destino era solventar la colonia de la sociedad secreta. cerrado sobre sí mismo. la desenmascara vehiculizándola mediante su consagración. clausurado. la afirma y.Juan Manuel Acevedo Carvajal pretende "hacer la revolución" reinstale un procedimiento repugnante de explotación? Lo que habría que preguntarse es si lo repugnante es la reproducción de la especie o algo por el estilo. su brutal tiranía aparece como predominio del mal sobre el bien porque el derecho y el deber de secuestrar a Barsut están sólo en la conciencia y en los planes de los personajes nombrados anteriormente. a la vez.

por algún lado. lo reestablece. una estricta programación regula la vida... La sociedad virtualmente manejará muchas necesidades humanas. por medio de la enunciación y reproducción de la utopía. reposición que pasa inadvertida revelándose claramente en el discurso del Astrólogo como 72 Ibid. que el Astrólogo sabe que un régimen tal no se sostiene si la economía no le sirve de apoyo. la posibilidad de invalidación. inútil para la felicidad interior. pero desconoce esta realidad y sólo toma en cuenta la organización o explotación del trabajo. es decir. el todo que rellenará la ciencia de las cosas. cuando asume el discurso ideológico contrario. erigiendo junto al discurso sobre el poder su parodia. el del lenguaje. el conocimiento práctico de un dios maravilloso será el fin. Esto le hace decir: "En mi sociedad la mentira metafísica. P. dormir. en cambio. Aquí.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 136. será en nuestras manos un medio de dominio". 140 .. Por eso Los siete locos es un texto que fractura el orden pero.. por eso habla del poder de la mentira. El Astrólogo reconoce el anacronismo de su proyecto cuando manifiesta que los hombres trabajarán de ese modo sólo si son engañados. la primera de ellas se da de manos de Erdosain cuando secuestra a Barsut y la segunda por el Mayor.72 El Astrólogo tiene un poder indiscutido e indiscutible. en la colonia todas las actividades se desarrollan en un mismo ámbito y en lugar de ausencia de planes. con variados co-participantes y sin un sólido plan racional. un poder que le es arrebatado dos veces. en tanto cuestionamiento de la ideología dominante esta reflejada en el discurso del Astrólogo. jugar y trabajar en distintos lugares. No se puede olvidar que el Astrólogo aparece como el primero que le quita a Erdosain el rol de protagonista principal de la novela.

. Del mismo modo el Astrólogo es consciente de que entre saber y poder hay una articulación permanente y que todo saber arrastra efectos de poder.. P. así cuando se enuncia algo. en las que habrá un intervalo. 135. sino aquello por lo que se lucha. el Astrólogo sabe que la llamada opinión pública se relaciona íntimamente con la hegemonía política. La certidumbre de que el saber engendra poder se cristaliza cuando afirma que su sociedad "se compondrá de dos castas.mejor dicho. 141 . una diferencia intelectual de treinta siglos. por lo tanto.Juan Manuel Acevedo Carvajal un hecho de compensación o balance entre afirmaciones y negaciones. después. Este personaje maneja muy bien lo que sabe de los demás y lo que sabe que los demás saben. limitado o parodiado por otra fase del mismo discurso. mucho más interesante que los milagros históricos. es decir. y la minoría será la depositaria absoluta de la ciencia y del poder". pues cuando se quiere iniciar una acción poco regular se comienza creando la opinión pública adecuada. La mayoría vivirá mantenida escrupulosamente en la más absoluta ignorancia.. centralizando y organizando la recepción. integrando de esta manera un mecanismo netamente grotesco que juega con la polaridad y el sentido del discurso. veladamente es criticado. Otro aspecto importante del discurso del Astrólogo es la representación del poder por medio de un objeto de deseo. circundada de milagros apócrifos y. es el punto de contacto entre el consentimiento y la fuerza. el discurso no sólo traduce las luchas o los sistemas de dominación. aquel poder 73 Ibid.73 En este momento del discurso.

no lucha por lo que está perdiendo. Con ella trata de reactivarlo. por eso el Astrólogo no sólo habla del poder sino que lo ejerce en la enunciación. Sin embargo.. como en una suerte de embriaguez geométrica cuyo antecedente más remoto es La República de Platón.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. tal como la concebían los griegos. Aislamiento. es él quien lleva y presenta al Mayor sin vislumbrar que esta aparición lo despojará de su soberanía. Por otra parte. Pero si bien el discurso del Astrólogo es utópico. regimentación. pero finalmente se muestra que este poder queda circunscripto a la ficción en donde la voluntad de poderío planteada por el personaje queda en entredicho. del que alguien puede querer adueñarse. cree en un poder absoluto y en las reparticiones precisas de la propiedad privada.... de dar continuidad a un poder fatalmente deteriorado por el discurso del Mayor y por la interrupción de las reuniones. El Astrólogo es fiel a las utopías. de tal modo que sus palabras no duplican una utopía sino que sólo por momentos la reproducen: "Cuando hayamos triunfado levantaremos el templo de las siete puertas de oro. estratificación.Tendrá columnas de mármol rosado y los caminos para llegar a él estarán enarenados con granos de cobre.74 74 Ibid. 142 . 137-138. Ps. estandarización y militarización son las imágenes de la ciudad utópica. pues tiene fe en los reglamentos estrictos. este personaje se abre espacio y sentido por sí mismo.y allá irá la humanidad a adorar al dios vivo que hemos inventado".. En torno construiremos jardines. La farsa del estrangulamiento de Barsut es la evidencia de la reducción del poder del Astrólogo.

remplaza esos factores por una voluntad omnímoda. si este fragmento se confronta con la ciudad opresiva y angustiante. Finalmente. cuando el Abogado se rebela frente al Astrólogo cuestiona su poder. por lo cual debe retirarse de la logia. mantiene la cohesión del grupo un tiempo y luego la pierde porque no hace nada para concretar lo que bajo tal mandato ideó. ¿a quién se obedece y por cuánto tiempo? El Astrólogo propone la sujeción a sus mandatos. es preciso señalar que el discurso del Astrólogo esconde algunos cuestionamientos al poder mismo. Por último.Juan Manuel Acevedo Carvajal Paradójicamente. Por ende. pero también para que exista un buen reparto del dominio. El primero se encarna en el proyecto revolucionario. que constituye el gesto más grotesco. como lo es la comparación del carnaval y la sobriedad cotidiana. Otra crítica radica en que el Astrólogo es consciente de la dificultad de una sociedad solidaria. intenta quebrar esa norma y fracasa. La sociedad secreta cuestiona el criterio de autoridad porque. su efecto resulta altamente grotesco. engañadora y aglutinante. 143 . que se presenta a lo largo y ancho en la novela. o mejor aún. la insistencia en las ansias de poder constituye un aviso para que los proyectos revolucionarios no se agoten en formulaciones teóricas o abstractas. la ciudad de dios medieval con la ciudad gótica romántica. pero se olvida que las condiciones para entrar a la sociedad pasan por la aceptación de su antagonista. Igualmente. homogénea y unificada con una sola y buena voluntad que parta de la fe en la posibilidad de un cambio radical del hombre.

Ps. Pero. denominada discurso. hermoso. La ciencia ya no aparece como la propia forma del saber sino como una ideología y una práctica del poder. También hay que decir que el discurso del Astrólogo se adelanta a la crítica de la sociedad industrial y a la concepción ideológica de la ciencia que se asentó en el curso de los años setenta. moral y político. con sus propias y diferentes constelaciones teóricas. que desde una panorámica flexible resumen todo el discurso filosófico-literario de Occidente. inexorable. que domine las multitudes y les muestre un porvenir basado en la ciencia.46.pues. A partir de la aborrecida "razón calculadora" (de la que ya habían hablado Husserl y Heidegger). 144 .47. El Astrólogo condensa esta crítica cuando postula que hay que: "Crear un hombre soberbio.¿Cómo es posible de otro modo una revolución social?"75 Hasta aquí este punto quiso mostrar el funcionamiento de esa máquina de habla. la escuela de Franckfurt relacionó esa "razón" con el espíritu de dominio que sobresalía en la sociedad industrial en la última fase de su desarrollo. a partir de los ámbitos estético. con relación al poder y la ficción. 75 Ibid. es decir. como el modo en que se realiza la explotación y el dominio. sobre todo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el propósito general de este capítulo fue plasmar el vivo interés suscitado por el discurso narrativo de Roberto Arlt con relación a la categoría de lo grotesco.

Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Francisco. 145 . Dos viejas personas comiendo.

146 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

después de muchos años en que se le consideró 147 . Tales variaciones han dejado en el olvido a la obra de Roberto Arlt. Una vez las normas quedan claras se establecen los cánones que las justifican y las defienden de todo aquello que las infrinja. mientras los que todo lo aceptan ostentan el poder de la popularidad. Cada época histórica propone un modelo de representación del mundo. pues los individuos que rechazan la homogenización y la conformidad con lo establecido quedan marginados culturalmente. tanto moral como político o estético. ciertos textos y autores se vuelven imprescindibles en las discusiones de determinada época para ser pocos años más tarde reprobados y hasta ignorados. Esas aproximaciones y rechazos juegan un papel decisivo en la formación de las corrientes de pensamiento de cada período. sus novelas no recibieron entonces la apreciación que merecían. una jerarquía de valores que define las relaciones en los ámbitos ya citados. a partir de éste se elaboran unos sistemas de referencia que las sociedades acatan. Sólo es fuerte quien se desalienta siempre. encarnaron lo abyecto y sólo hasta 1950. Como todas las manifestaciones culturales de carácter semiótico. Fernando Pessoa. A pesar de que sus Aguafuertes porteñas se publicaron con éxito en El Mundo hasta el 27 de julio de 1942. día de su muerte.Juan Manuel Acevedo Carvajal EPÍLOGO Sólo vence quien nunca logra lo que se propone. la literatura está sujeta a su contexto. De esta manera.

algunos escapistas como Arlt logran superar el orden canónico y desmarginalizan su obra. Porque Roberto Arlt creó una nueva modalidad literaria e incorporó el realismo grotesco a la narrativa latinoamericana. en modo alguno. un pésimo escritor. algunos lectores vuelven a él por las imágenes inapelablemente grotescas y delatoras que ponen en jaque al lector como sólo la gran literatura puede hacerlo. Desde entonces sus textos han sido indispensables en las listas de lecturas de los programa de literatura en Latinoamérica y continúa atrayendo a nuevos lectores. porque los textos presentan un lenguaje nuevo y ambientes urbanos hasta entonces inéditos. de tal modo que no los pueden acallar ni omitir. La segunda respuesta es la que de mejor manera sintetiza lo expuesto en la investigación y además resuelve la pregunta parcialmente. Releer a Arlt no es. en los que personajes deslucidos y conflictivos actúan guiados por la angustia.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. sino una 148 . Lo que llama la atención aquí es la pregunta: ¿por qué se lee nuevamente a Roberto Arlt? Varias respuestas acuden a explicar ese interés y tal vez sea útil enunciarlas ordenadamente: Porque aunque las leyes de la uniformidad triunfen en la mayoría de los casos y aniquilen a quienes se fugan de sus engranajes. Tal vez. entonces. un renacimiento (concepto que suscita la idea de un retorno independiente). pues mientras la crítica especializada pone en claro el ideario de ese hombre de "pocas ideas". sus libros fueron reeditados.

además. ya que lo grotesco recupera su efecto positivo (la risa) y se mezcla con el terror de lo siniestro. Dicho de otro modo. al aliar una palabra noble. Esta actitud desencadena inevitablemente la furia de los propietarios del "buen lenguaje" que condenan a este autor porque escribía mal y. A partir de este enfoque adquiere una nueva configuración el carácter ridículo. De esta manera se reúne toda la tradición histórico-conceptual de dicha categoría. porque aproximaba todo a los márgenes.espiritual de lo grotesco como un modo de aglutinar. de ligar. puesto al límite. 149 .Juan Manuel Acevedo Carvajal confirmación de que lo clásico vuelve cuando trae a la actualidad una nueva interpretación. pues son recursos concurrentes de lo grotesco. ocasionando en el lector un aire de ambigüedad que moviliza el sentido y concilia lo contrario. a esta comprobación hay que agregar que en las novelas y cuentos del argentino se exhibe la categoría histórico . violentando las nociones comunes. desproporcionado y maligno de los personajes y situaciones en la narrativa de Roberto Arlt. la narrativa arltiana sincretiza lo grotesco al utilizarlo como un recurso literario que produce resultados cómicos y trágicos al mismo tiempo. La tesis inicial planteaba que la obra narrativa de Roberto Arlt era un compendio de escenas groseras donde la angustia y lo absurdo se reflejaban en una escritura desgarrada y perversa. loco. de unir lo que aparece fragmentado y disperso. Esta narrativa enfrenta la adicción a la separación de lenguajes cometiendo un crimen (de leso peso lingüístico). muchas veces abstracta. con un término bajo que denota un objeto desechado.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. las cosas y el lenguaje. De tal modo que los protagonistas arltianos se comportan en la obra sin temor al juicio. la confusión entre lo humano y lo animal. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. lo real y lo absurdo. Kafka. la cual han llevado a cabo autores como Baudelaire. Arlt integra el concepto de lo grotesco como el procedimiento cumbre por medio del cual se goza de múltiples sentidos. Genet. su socrático demonio. Ahora bien. como lo ha señalado Bataille se desarrolla tras una forma aguda del mal. La ambivalencia moral deviene en marginalidad física como consecuencia del absurdo. por escenas y personajes grotescos. Entonces. entre otros. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco apareció en la 150 . en consecuencia. pero no como la ausencia total de moralidad. No en vano Arlt consideraba al escritor de Las flores del mal como su padre espiritual. Aquí. puesto que este último factor (la moralidad) consolida a cada uno de los personajes de Arlt como antihéroe. pero con remordimiento por obedecer a otros imperativos como la iniquidad y la humillación. Tras la narrativa arltiana se esconde una transmoral que. Provocando. que en este caso sería la novela. Por consiguiente. Se puede decir que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense dinamiza. Sade. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. anula proporciones. hay que señalar que dicha transmoral se manifiesta como la suspensión del juicio moral en la obra de arte. propicia desequilibrios. rompe simetrías.

8. P . luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. no conversando continuamente de literatura. De esa incoherencia. Roberto. y para enfatizar. Op. En conclusión. desde su sentido carnavalesco hasta su oscuro desarrollo.Juan Manuel Acevedo Carvajal literatura medieval y del Renacimiento y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. 151 . al punto que ese universo grotesco puede ofrecer dulces pesadillas que contrastan con la realidad. familiar. pues como él lo dijera en su reconocido prólogo a Los lanzallamas: "Crearemos nuestra literatura. Los lanzallamas. de esas debilidades. nacerá siempre la interminable e indestructible fuerza de la gran literatura. a la vez. hay que decir que Arlt incorpora en su obra las diferentes facetas de lo grotesco. Los textos del argentino ubican al lector en un mundo ambivalente donde lo normal es exageradamente deforme pero. como en una especie de pacto que hace pensar en una embriaguez de debilidad que al mismo tiempo es una gran fortaleza. la mezcla de la risa y el horror integraron lo grotesco en el siglo XX hasta nuestros días a partir de la figura del monstruo. allí los componentes de lo grotesco están combinados de manera distinta. Así mismo. que en un primer momento se relacionó con el carácter bufo de la representación. es decir. Este estilo logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. cit.76 76 ARLT. sino escribiendo en orgullosa soledad libros que encierran la violencia de un "cross" a la mandíbula". que en la narrativa arltiana se observan los elementos representativos de los diferentes períodos de evolución de esta categoría estética.

152 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

153 .Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Francis. Segunda versión del Triptych.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 154 .

almacén. Apuntar: Elegir a alguien para galantearle. entre otros. egoísta. Araca: Cuidado. Boleto: Cuento. engaño. 155 . Boliche: Despacho de bebidas. mezquino. Amarrocar: Juntar dinero. Batacazo: Triunfo. José Edmundo Clemente. Batidor: Delator. A Acamalar: Guardar dinero o mantener a una mujer con lujos.Juan Manuel Acevedo Carvajal GLOSARIO En las páginas que siguen se ofrece un glosario de las principales voces lunfardas que fue confeccionado con palabras o giros consignados por diversos autores. B Bacán: Hombre de buena posición económica. Apoliyar: Dormir. C Cafiolo: Proxeneta. Cafishio: Proxeneta. entre los que se encuentran: Ernesto Sábato. Amarrete: Usurero. Noé Jitrik y José Gobello. Balurdo: Mentira. alerta. Atorrante: Tipo que vive del azar. Amurar: Empeñar algún objeto o prenda. Bulín: Habitación o pieza pobre. Afanar: Quiere decir robar. Horacio Ferrer. Biyuya: Dinero. atolondrado. Atorrar: Dormir. Batata: Tonto. ahorrar. sacar. Barra: Grupo de amigos.

Colibriyo: Loco. Chinchudo: Acción de estar enojado. altivo. Canfinflero: Proxeneta. Deschavar: Confesar algo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Robar. Espiantar: Irse. Descangayado: Arruinado. arrogante. Canyengue: Modo de bailar el tango compadronamente. Chiqué: Apariencia o simulación de lujo. China: Mujer. Compadre: Tipo guapo. Empedarse: Embriagarse. Changa: Trabajo marginal. Engrupir: Engañar. Chau: Saludo. bueno. Debute: Eficaz. Cana: Cárcel. Chorro: Ladrón. Chucho: Temor. Cafishiar: Vivir del trabajo ajeno. E Embalar: Ilusionarse fácilmente. Catedrático: El que sabe de turf. Empaquetarse: Vestirse con elegancia. Esquinazo: Despistar. Chirusa: Mujer joven. 156 . CH Chamuyo: Conversación. Encurdelarse: Emborracharse. Dique: Lucirse sin razón. Curda: Borrachera. Engrupido: Tipo que vive engañado. D Darla: Propinar una paliza.

Fulero: Feo. Fioca: Proxeneta. Fiaca: Pereza. Leonera: Lugar sucio. Guita: Dinero. Fifí: Tipo elegante. Fueye: Bandoneón. K Kilo: Persona o cosa de importancia. Gil: Sonso. L Laburo: Trabajo. Fayuto: Mentiroso. sin valor. J Jaife. 157 . Faso: Cigarrillo. H Hincha: Fanático de algo. I Irla: Simular o aparentar. Gringo: Extranjero. Junar: Descubrir intenciones. hipócrita. inhóspito. Jailafe. Franelear: Ir al prostíbulo sólo a beber. Lastrar: Comer. Lancero: El que galantea. Jailaife: Alta sociedad. cansancio.Juan Manuel Acevedo Carvajal F Farra: Diversión. estúpido. Guiso: Torpe. Forrado: Poderoso. G Garufa: Diversión. adinerado.

Percalera: Muchacha pobre. Pituco: Elegante. harto. Lunfa: Ladrón. afeminado. Lunfardo: Jerga de los ladrones. Pedo: Borrachera. P Papirusa: Mujer linda. humilde. Percanta: Mujer. Orto: Ano. 158 . Mamarse: Embriagarse. Malandra: Ladrón. Mina: Mujer. N Napia: Nariz. Lungo: Alto.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Quilombificar: Cambiar. idiota. trastrocar. Macanudo: Excelente. O Olivo: Echar o irse. Mishiadura: Pobreza. Pato: El que no tiene dinero. Opiarse: Aburrirse. M Macana: Garrote. Linyera: Ropa. Patiyudo: Cansado. Q Quemar: Matar con revólver. Orejero: Chismoso. delincuente. Otario: Tonto. Mersa: Grupo despreciable. Locatelli: Loco.

S Seco: Sin dinero. U Urso: Corpulento. Vía: Estar en las malas. Z Zanahoria: Tipo tonto. Turra: Prostituta. T Tayar: Guapear. V Vento: Dinero. Yiro: Recorrido de los ladrones por las comisarías. Viola: Guitarra. Turro: Tonto. bobo. Sombra: Prisión. Tira: Policía. 159 . Yoni: Ingleses o norteamericanos. Y Yeta: Mala suerte. R Rajar: Marcharse. Yira: Paseo de las prostitutas en busca de cliente. Reducidor: El que compra y vende lo robado. Relojear: Mirar. Reo: Vago. distraído.Juan Manuel Acevedo Carvajal Quilombo: Prostíbulo. pícaro. Trucha: Vivo. idiota. Vichenzo: Tonto. verificar. Rea: Mujer.

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.. ................... Francisco... Francis................. Francis............... 49 6............................. 41 5... Fotografía de Roberto Arlt.... MUNCH...... GOYA..... 145 15.............. Estudio del cuerpo humano. 99 11........ ........Juan Manuel Acevedo Carvajal INDICE DE IMÁGENES Pág...... ODILON................. ...... BACON. .. 89 10............ .............. El grito ............. Paul. 65 8.. GOYA........ El hombre esqueleto........ .................... .......... EL BOSCO... GOYA. Ravenloft... La Visión..... 19 3. 121 13................ Edvard.. 133 14......................... .. Francis.. Después de la máscara de la vida. Ansiedad................... 13 2....... 1... Francisco... Francisco.......... El entierro de la sardina. ODILON. 77 9............. Segunda versión del Triptych ............ BACON...... ....................... Saturno devorando a uno de sus hijos.... El Jardín de las Delicias.... BACON.. Subida al imperio.... Redon.............. 33 4....... EL BOSCO. 105 12........... 59 7................. Edvard.... Redon............. Redon.......... ODILON. El acusado...... CARRICK.... 153 165 ....... MUNCH.... Dos viejas personas comiendo....

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