LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT

Juan Manuel Acevedo Carvajal

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2010

©

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt Juan Manuel Acevedo Carvajal cinismos@hotmail.com Editorial Universitaria de Colombia Ltda. Armenia, Quindío, Colombia Queda prohibida la reproducción parcial o total de este libro sin la autorización expresa del autor. Primera edición: Enero de 2010 ISBN: 500 ejemplares Diagramación: Luz Patricia Fuentes Peña email: lupafupe@hotmail.com Impresión: Optigraf S.A.

Para Lina y Thomas por la belleza de sus espíritus y por el amor compartido.

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Fito Páez . en no tener piedad. en el mar. en el amor y el odio. dentro mío. en la quinta esencia de la música. en el cadáver exquisito.Busco mi piedra filosofal en los siete locos.

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........ 91 CAPÍTULO III......... NOTA CRÍTICA .......... 35 B............................................................ LO GROTESCO ARLTIANO .................. EL ESCRITOR RABIOSO ................................. 9 PRESENTACIÓN ............................... Un Discurso Sobre el Poder . 135 EPÍLOGO ........................................................... 79 C. La Antigua Imagen de lo Grotesco ................................. 15 CAPÍTULO I.................... La Transgresión del Límite ... La Vida Puerca ...............................................................CONTENIDO Pág.... Un Estilo Criminal ............................... LO GROTESCO EN LA LITERATURA .................................. Ascesis Abyecta ... 155 BIBLIOGRAFÍA CITADA ................................... 21 A............. 123 C......................................... Las Criaturas del Inventor ................................ La Amenaza Moderna de lo Grotesco ....... 101 A... 43 C............. 147 GLOSARIO ................ 51 CAPÍTULO II............................................................. 163 INDICE DE IMÁGENES .............. 67 B............ 160 BIBLIOGRAFÍA REFERENCIADA ....................................... 165 ............. La Categoría Romántica de lo Grotesco ............................................... 61 A......................................... 107 B..................

8 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

funciona críticamente. entre otros. en la literatura. o sea. tales como Mijail Bajtín. Néstor Canclini. desde luego. para de alguna 9 . Teodoro Adorno. en la cultura popular y.Juan Manuel Acevedo Carvajal NOTA CRÍTICA LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT Juan Manuel Acevedo Carvajal ha realizado un estudio acertado sobre el inquietante escritor argentino Roberto Arlt. el autor se apropia debidamente del significado estético y literario de Roberto Arlt. La división de su trabajo en tres capítulos demuestra una labor consciente y rigurosa. Friedrich Schelegel. A continuación asume el análisis de las novelas y cuentos del autor. Para el efecto. a partir del elemento grotesco que sobresale de una obra considerada por los críticos como la iniciadora de la prosa moderna gaucha. acude a críticos de la estética y de la literatura. Demuestra conocimiento de la anécdota y. de la estructura que sostiene el edificio textual de cada una de las creaciones del argentino. que parte del fundamento histórico de lo grotesco y su presencia en el arte plástico. Georges Bataille. Wolfgang Kayser. para descubrir su estilo y la repercusión que tuvo entre sus contemporáneos y. Remo Bodei. sobre todo. En este sentido. Es por eso que su preocupación esencial. por supuesto. la influencia que ha tenido Arlt en la saga de la narrativa latinoamericana hasta nuestros días. la hipótesis que plantea desde las primeras páginas.

y el grupo Florida. Ambas dimensiones espaciales reproducen el barrio deprimido.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Una perspectiva literaria que va más allá de la artificial clasificación que se le ha dado a los escritores de Buenos Aires de principios de siglo. el neobarroco y las teorías estéticas sobre la novela y el cuento. repleto de inmigrantes. A la amplia bibliografía citada se agrega otra consultada que da una visión sobre el esfuerzo investigador de Juan Manuel Acevedo. además. descarnado. el escritor fue menospreciado por su gramática descuidada y su tono agresivo. el realismo crítico. corresponden a una visión de mundo. y la zona residencial aristocrática de Florida. Actualmente Arlt es una cita obligada en las historiografías literarias de Hispanoamérica y. ante todo porque desde su irrupción en el escenario gaucho. en cuanto a géneros literarios. Es bueno anotar que el autor del presente estudio no se contenta con exaltar el ingrediente grotesco. como Boedo. al estilo Borges. Sábato. sin duda. que pertenece. según los clasificadores. al cual vinculan a Arlt. se filtra como un personaje fantasma en las ficciones de connotados colegas suyos como Borges. Mallea. de gran utilidad 10 . manera comprobar que "el estilo rabioso" y el "universo abyecto" del novelista. Piglia. Paralelo a ello están el romanticismo. Cortázar. El anexo del lenguaje lunfardo detectado en las ficciones narrativas de Arlt es. Orgambide. Roberto Arlt es así analizado dentro de un contexto amplio que ayuda a su comprensión y valoración. divididos entre el grupo Boedo.

Juan Manuel Acevedo Carvajal para los lectores ajenos a la realidad argentina. entre otros méritos. una prosa limpia y original. un conjunto de méritos que acredita su publicación y su difusión como meritorio ensayo sobre un autor que está en mora de mayor difusión y acreditación en el concierto de la literatura hispanoamericana. NODIER BOTERO J. Finalmente podemos decir que este estudio presenta. 11 . en fin.

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ODILON. Redon. La Visión .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 14 .

es aquel que quiere destruir todo lo existente sin pensar en lo que vendrá. de atomización. Para que no muramos a causa de la verdad. de manera justa. que no es totalizable. Leer a Arlt es. de parodia. un innovador. Si bien ninguna creación es totalmente original. la confirmación de que el texto literario está plagado de contradicciones. un creador. entonces. PRESENTACIÓN El arte existe. Según un concepto romántico.Juan Manuel Acevedo Carvajal LO GROTESCO DE LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT. lo cual hace pensar. Tal vez por ello la crítica de su tiempo lo marginó y lo condenó como un escritor de segundo orden. 15 . se debe ver el texto literario como un esbozo que constituye un nuevo universo y un modo sugestivo de proponer otro sentido. que debe ser leído de la misma manera como vemos una imagen en un espejo roto. Su revaloración no es un hecho fortuito ni meramente epocal. Friedrich Nietzsche. pues obedece a presiones diacrónicas como la evolución de la literatura latinoamericana y el tránsito por novelas de fractura. Este es el talante de quien se habla. el cual fue capaz de introducir innovaciones parcialmente rechazadas hasta que una nueva configuración las convirtió en significativas. que la obra de Arlt es la de un visionario. que no resuelve nada. El oficio de leer resulta peligroso cuando se encuentra con talantes como el de Roberto Arlt.

pero también histórica porque surge de la evolución interna de la literatura. aquí se ubica el concepto desde su origen en otras artes y se señala la aparición de lo grotesco literario en la Edad Media y el Renacimiento. Para lograr este propósito se proponen varias interpretaciones de las cuales ninguna es principal. Si quisiera valorarse la narrativa arltiana desde este ángulo y desde la perspectiva de su capacidad para incorporar. los fundamentos teóricos son también disímiles.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. En la tensión producida por el texto y algún sector intelectual o social están el sentido y la acción de la literatura y su posibilidad de mediar entre el hombre y la realidad. la diferencia no es excluyente. un estilo que logra efectos cómicos y trágicos simultáneos. de la teoría literaria y de la historia del arte que modifican retrospectivamente lo antiguo. insólito y en ocasiones incómodo. El primero de ellos da cuenta de la genealogía de lo grotesco y su desarrollo hasta nuestros días. Consecutivamente se 16 . Esta novedosa categoría es la de lo grotesco. Puede decirse que el valor textual es más alto y duradero cuanto menos el texto se somete a la interpretación literal desde el punto de vista del sistema de valores generalmente aceptados. De esta manera. ya que hasta ese momento estaba subordinada al género dramático. por serlo. es sólo diferencia y. reorganizar y combinar valores transestéticos. un procedimiento inédito en la narrativa suramericana. la tesis por comprobar es que la narrativa arltiana está insuflada de un elemento raro. El texto está divido en tres capítulos. Lo nuevo que se lee en Arlt es una categoría estética. se tendría que asignar un lugar privilegiado para esa ductilidad abarcatoria y transformadora. transmorales y transpolíticos.

el tercer capítulo aborda directamente el problema de lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt desde tres ámbitos filosóficos distintos como lo son: la estética. para ello se cuenta con el análisis crítico de autores como Mijail Bajtin y Wolgang Kayser. y como síntesis. Es en este capítulo donde se postula la tesis y se hace referencia al estilo arltiano como un nuevo expresionismo en el que subyacen algunos signos representativos de una escritura desgarrada. la moral y la política. se contrasta el lenguaje y la forma de la escritura del argentino con algunos de sus contemporáneos. los juicios de valor que se establecen desde la segunda óptica se dan con relación a la deformidad física de algunos personajes como huella visible del mal. tras esta investigación se esconde además el deseo de indagar algunos fenómenos de orden sociocultural impresos en la literatura como registro historiográfico de 17 . quien es quizá el más abyecto de los narradores del Río de la Plata en la primera mitad del siglo XX. Desde la primera interpretación. quienes son especialistas en la materia. El último aspecto que se estudia en este capítulo es el del poder y su discursividad en las obras de este escritor. Por otra parte. también se despliega la figura del antihéroe en la ficción arltiana acompañada del semblante nihilista de las distintas novelas.Juan Manuel Acevedo Carvajal muestra su progreso con el movimiento romántico alemán y se dan algunos ejemplos de lo que fue esta categoría en el siglo pasado y de lo que ha sido en la nueva centuria. Finalmente. marcada por los conflictos contextuales de ese tiempo. El segundo capítulo denominado El escritor rabioso presenta la vida y la obra del autor argentino. por su parte.

una sociedad. 18 . que desde sus inicios impone a los individuos los cánones de normalidad. no pueden faltar los agradecimientos a quienes con su apoyo y exigencia colaboraron con este largo proceso. A ellos. gracias totales. Para terminar esta presentación hay que decir que las tres partes del trabajo corresponden a distintos tiempos de escritura y median entre ellas varios años. por temor al caos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Por tanto. regularidad o armonía y excluye lo anómalo. Para cumplir este propósito se ha tomado como referencia las obras de algunos pintores. las cuales han sido analizadas paralelamente a la obra de Roberto Arlt y al concepto de lo grotesco. lo diferente.

19 . El entierro de la sardina. Francisco.Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 20 .

para la creación de grandes fantasías asimétricas. Mucho antes de su asunción como categoría estética a partir del movimiento Sturm und Drang alemán. lo cómico. Una de las categorías literarias más amplias en dichos géneros es la de lo grotesco. delicados arabescos y pequeñas bestias con cabezas humanas. a lo largo de los diferentes períodos. con el fin de identificar los elementos que lo constituyen. Así el interés del presente capítulo se centra en el desarrollo histórico y teórico de lo grotesco como concepto literario. la literatura ha estado relacionada con emociones primitivas del hombre como la risa y el miedo. esta relación ha ocasionado el surgimiento de algunos géneros literarios. para posteriormente hacer uso de ellos en el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. entre otros.Juan Manuel Acevedo Carvajal CAPÍTULO I LO GROTESCO EN LA LITERATURA Desde la antigüedad. en ella se reconoce la aparición de cánones diferentes al convencional y se cuestionan la armonía y el orden natural. el vocablo "grotesco" se remontó a las artes de la arquitectura y la pintura antiguas. 21 . lo siniestro. en las cuales se llevó a cabo el método de combinación de seres y formas. en la etapa preclásica de los griegos y los romanos. como señal de una mitología de carácter débil impartida por representaciones de ninfas y centauros. entre los que se encuentran: lo fantástico.

ojos. enanos). lo grotesco no logró un desarrollo teórico propio.) y la exageración corporal (gigantes. piernas.c. De este modo. debido a la gran influencia de la cultura oriental. Vitruve Pollio. A finales del período clásico se produjo una arremetida de lo grotesco en el arte. pero fue excluida del ámbito oficial de las artes por contradecir los principios de regularidad y simetría vigentes en este período. Realmente la variedad de 22 . etc. que consistía en pintarrajear los muros con monstruos. donde lo cómico fue su principal exponente. entre las cuales estaban las Termas de Titus y la Domus Áurea de Nerón. Con el desarrollo de la crítica clásica el estilo grotesco comenzó a tener una implicación negativa dentro de las diferentes artes. Pasada la Edad Media este género se consolidó plenamente tras la aparición del término "grotesco" que tuvo lugar en 1480 cuando en Italia se descubrieron algunas cuevas. condenó esta tendencia en su libro De Architectura como una moda bárbara. la cual fue denominada "grotesca". ni alcanzó una terminología específica. Esta concepción continuó en la época clásica.. un derivado de la palabra "grotta" que provenía del latín "cripta" y del griego "kripte" y que significaba bóveda subterránea. Sobre los muros y los techos de estas ruinas se encontró un tipo de pintura insólita y fantástica. lo grotesco clásico se relegó a niveles inferiores y se le consideró producto de una naturaleza vulgar. la multiplicación de órganos (brazos. dado que todos los juicios estéticos se producían en torno al arte clásico convencional. en lugar de pintar imágenes claras del mundo. Pese a estos alcances. ogros. Fue así como en el año 27 a.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. que implementó en este estilo la mezcla de zonas heterogéneas de la naturaleza. el arquitecto del emperador Augusto.

Esa ínfima muestra reflejó los rasgos característicos de una original especie artística y sentenció su vitalidad y su extensión en las demás artes. La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento. animales y humanos. Fue con la obra de François Rabelais. p. una puerta abierta para plasmar un mundo de otra índole. de tal modo que las numerosas imitaciones de estos hallazgos terminaron por designar un estilo ornamental característico por la confusión de formas. escultura. Madrid : Alianza.Juan Manuel Acevedo Carvajal las pinturas encontradas fue sólo una pequeña parte del inmenso mundo de la imagen grotesca. la mezcla de elementos vegetales. pues no existieron las garantías teóricas que aclararan la originalidad y la unidad conceptual de lo grotesco. "Se percibió en ese juego ornamental una libertad y una ligereza excepcional en la fantasía artística. De esta manera. Gargantúa y Pantagruel que esta categoría inició su desarrollo estético a partir del 1 BAJTIN. Mijail. 35. además. este nombre oscuro fue adoptado por los diversos dominios artísticos de Europa (pintura. cerámica). 1995. un caos sonriente. grabado. esta libertad. Y es indudable que Rafael y sus alumnos comprendieron y transmitieron con justeza el tono alegre de esta decoración al pintar las galerías del Vaticano a imitación del estilo grotesco" 1. Pero la comprensión y el sentido de esta tendencia tardó en afianzarse. que existió en todas las etapas de la Antigüedad y que continuó vigente en la Edad Media y el Renacimiento. 23 . fue concebida como una alegre osadía. donde la realidad y la verdad quedaban en suspenso. El desequilibrio de las proporciones y la plena incorporación de elementos fantásticos representaron tanto en la forma como en el contenido.

La Grottesque. es decir. rellenase el vacío circundante con decoración de grutescos. p. en verdad. André. sistema de imágenes de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento. 16. monstruosas y horripilantes. ni proporción que las del azar". 24 . París: Le Promeneur. pues las nuevas imágenes adoptadas por el francés eran ambivalentes y contradictorias. Ibid. "como pinturas fantásticas cuyo encanto radicaba en lo variado y lo extraño".Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. según confesión propia.2 A continuación añadió que tal era el espíritu de sus escritos: "¿Qué son. evaluadas desde un punto de vista estético antiguo aparecían como deformes. Lo que le impresionó en concreto fue que el artista. Con este autor las imágenes grotescas se diferenciaron claramente de las imágenes clásicas pre-establecidas como perfectas. lo grotesco se consideró una manifestación monstruosa de lo cómico y lo extravagante. éstos también sino grutescos y cuerpos monstruosos. lógica. sin ningún rostro. Pero lo que quisieron reflejar en realidad fue la alegría del carnaval y los hábitos de la época. 1988. tras pintar el tema principal. formados con miembros diferentes. esto se extendió rápidamente entre los 2 3 CHASTEL. el escritor concibió la idea de escribir su trascendental e influyente obra de los Ensayos al contemplar cómo trabajaba un pintor que contrató para decorar las paredes de su casa del Perigord. no teniendo más orden.3 Con el paso de las bellas artes a la literatura. En este orden de ideas. cabe señalar que Montaigne fue quien introdujo de manera directa el concepto de lo grotesco en la literatura pues.

Boileau en su libro El Arte Poético asoció por primera vez lo grotesco con la baja comedia y lo dotó de un sentido caricaturesco y ridículo. André Dacier fue el primer crítico clásico en emplear el término grotesco para designar una categoría poética. Según Bajtin. disfraces y movimientos obscenos dieron pie para que fuera calificada con el mismo nombre. de Swift y el redescubrimiento de Don Quijote. Rabelais y su más reciente modelo. asociar 25 . dentro de un comentario de La Poética de Aristóteles. Los Viajes de Gulliver. zancos. en la cual las representaciones con máscaras. máxime luego de la serie de dibujos que sobre los personajes de estas obras hiciera Jacquell Callot. como en el caso de la comedia italiana del siglo XVII. Durante la segunda mitad del siglo XVII. Otro registro indica que en 1692. Cervantes. además se afirma que a finales de este siglo. En el siglo XVIII la publicación de obras como Joseph Andrews de Fielding. en 1620. que en efecto continuaban con la tradición de Villon. permitieron un avance en la comprensión teórica de los aspectos que abarcaban el término grotesco. el cual se desarrolló básicamente con la obra de los poetas Mathurin Régnier y Paul Scarron. No obstante. en estos casos lo grotesco cumplió la función de iluminar la osadía inventiva. este nuevo estilo tuvo algunos altibajos debido a la importancia del canon clásico en la época. Estos poetas crearon términos extraños e irracionales en sus rimas cómicas. en este período apareció un lenguaje literario muy ligado a lo grotesco. cuyos grabados eran asociados a la idea de lo diabólico en un sentido cómico y estrafalario.Juan Manuel Acevedo Carvajal diferentes géneros literarios.

se produjo un cambio fundamental en la literatura y la estética de lo grotesco. el crítico literario alemán Karl Flögel. elementos heterogéneos y. En esta obra el escritor teutón calificó lo grotesco como lo que se aparta de las reglas estéticas convenidas y contiene elementos materiales y corporales destacados y exagerados. En 1788. en este estudio se defendió el carácter divertido de lo grotesco y su efecto de alivio físico y psíquico. En Alemania se propagó la imagen del Arlequín en todas las representaciones teatrales y no tardó mucho en oponerse la crítica clásica. pues este personaje atentaba contra el orden y la seriedad. Pero a criterio de Bajtin. más tarde. en la segunda mitad del siglo XVIII. quien reconoció en este personaje la ruptura con la poética aristotélica y la regla clásica. Arlequín o la defensa de lo grotesco cómico se convirtió en la primera apología de este estilo. el estudio de Flögel encasilla las dimensiones de lo grotesco. Pero fueron vanos los intentos y por primera vez se aceptó lo anómalo y lo irregular dentro de la comedia del arte. Así mismo Justus Möser dedicó un ensayo (publicado en 1761) a favor de la imagen grotesca de Arlequín. escribió la primera historia de lo grotesco Geschichte der Komischen Litteratur. Möser definió lo grotesco en oposición a lo bello como. jamás traducida al castellano. Víctor Hugo lo opondrá a lo sublime. puesto que carece de un estudio riguroso de las manifestaciones literarias de este género. Uno de los principales defensores de Arlequín fue Lessing. fue la asimilación de la posibilidad de un orden distinto del mundo. tal vez lo más importante.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Fue así como. 26 .

cit. de igual manera. P. el joven Tieck). Fr. El grotesco romántico fue un acontecimiento notable dentro de la literatura mundial". Klinger. 27 . Mijail. La significación de lo grotesco en el siglo XIX no se quedó estática.Juan Manuel Acevedo Carvajal Con el romanticismo lo grotesco adquirió un nuevo sentido y expresó una visión del mundo subjetiva e individual. así como en la literatura mundial. muy alejada de la posición carnavalesca del Medioevo. 39.4 De cierto modo. "El grotesco subjetivo se desarrolló en forma patente y original sobre todo en Alemania. pues las nuevas percepciones y concepciones aparecieron con cada nueva generación de artistas y de críticos. Esta tendencia proliferó en toda Europa y escritores como Sterne y Víctor Hugo la acogieron fervientemente. Cada uno creaba su propio estilo grotesco. Allí nació la dramaturgia Sturm und Drang. Op. en 4 BAJTIN. En este siglo fueron publicadas varias obras críticas acerca de lo grotesco: en 1865 apareció La historia de la caricatura y lo grotesco en la literatura y el arte de Thomas Wright. la cual introdujo un elemento siniestro e inquietante y permitió el auge de la tragi-comedia. interpretando la génesis de este concepto de modo particular y dotándolo de diversos sentidos. las novelas de Hippel y Jean Paul y la obra de Hoffmann. esta resurrección de lo grotesco fue una reacción en contra del clasicismo que caracterizó el período de las luces. Fue una oposición al racionalismo frió y autoritario y un rechazo absoluto a las formas oficiales del arte. Schlegel y Jean Paul se convirtieron en los teóricos de esta tendencia. el romanticismo (Lenz. La nueva inclinación de lo grotesco fue la novela negra. que influyeron fundamentalmente en la evolución del nuevo grotesco.

quienes desarrollaron algunos principios sobre este estilo. Coleridge comparó lo grotesco con lo gótico medieval y lo consideró sinónimo de extraño. 1989. 603. 28 . vulgar y obsceno. de axiomático y de primitivo (. definiendo el concepto como una exageración extrema y acercándolo a la posterior definición de Erich Auerbach en su libro Mimesis. que más tarde dominó las diferentes manifestaciones culturales. a saber: lo grotesco puro. 5 BAUDELAIRE. Madrid: Visor. quien rescató el carácter bufonesco del término y le agregó un sentido metafísico. Por su parte.. Heinrich Schneegans. pues desde el punto de vista artístico.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. lo cómico es una imitación. fue publicado un estudio importante sobre la sátira grotesca. P . Obras Completas. Otros críticos que abordaron este problema a finales del siglo XIX fueron los ingleses Samuel T. "la risa causada por lo grotesco lleva en sí algo de profundo. lo grotesco fantástico. sino en la realidad.5 Esta interpretación unificó el concepto y le permitió un avance significativo. lo grotesco una creación".. Un buen ejemplo de la evolución estética de lo grotesco fue elaborado por Baudelaire.) De modo que lo grotesco domina lo cómico desde una altura proporcional. 1894. dentro de la cual su autor. Charles. consideró que lo grotesco no tenía relevancia dentro del mundo fantasmagórico. Para el genio francés. Coleridge y John Ruskin. lo asoció también con el mal gusto cómico. de gran influencia para los estudiosos del siglo venidero. Ruskin le dio una dimensión moral y lo clasificó en cuatro clases. lo grotesco sensual y lo grotesco terrible.

reapareció lo grotesco realista que continuaba con la tradición de la cultura popular medieval y reunió a escritores como Thomas Mann. uno de los estudios más completos sobre el tema. Bertold Brecht. Luigi Pirandello y algunas corrientes como el expresionismo y el superrealismo. surgió lo grotesco moderno que sincretizó la posición romántica y las teorías existencialistas de lo absurdo. Y. para este crítico. de otra parte. A comienzos del siglo XX. lo grotesco adquirió un carácter universal y renació en el mundo de las bellas artes. pues en 1957 se publicó en Alemania Lo grotesco en la Pintura y la Literatura. una tentativa particular que se refería a la historia del concepto y proporcionaba una nueva teoría acerca de este estilo. entre otros. La figura de lo grotesco. ya que en ello se encuentra un elemento negativo que puede ser exagerado o ridiculizado para frisar con la monstruosidad. escribió en 1894 La Historia de la Sátira Grotesca. Su Autor Wolfang Kayser analizó rigurosamente el concepto y lo definió como la configuración del mundo enajenado. aquí se vieron inscritos Alfred Jarry. 29 . cumplía la función de conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo. También la crítica hizo lo suyo. El punto de partida del crítico germano fue la estética psicológica formal y el contraste de los sentimientos de satisfacción e insatisfacción que produce lo grotesco. extraño e inhumano. Esta perspectiva se asemejó a lo expuesto por los románticos y sirvió de referencia para un buen número de disertaciones que le sucedieron. Schneegans. En el contexto de la literatura se destacaron dos líneas: por un lado.Juan Manuel Acevedo Carvajal En esta época apareció en Alemania un estudio serio sobre el tema.

Según el escritor ruso. Como era de esperarse. Este descuido amputaba a la tradición del concepto uno de sus elementos más importantes -la risa. la crítica europea adoptó ambas posiciones y le dio nuevamente un carácter ambivalente a 6 BAJTIN. pero es la concepción modernista la que determina su interpretación". "La teoría de Kayser es totalmente ajena a los milenios de evolución anteriores al romanticismo: fase arcaica. el drama satírico o la comedia ática). en 1965. El argumento principal de Bajtin fue el develamiento de que lo grotesco moderno olvidaba la función cómica que lo caracterizaba en sus orígenes y se instalaba en el horror y la demencia pos-romántica.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Mijail. Edad Media y Renacimiento integrados en la cultura cómica popular. P. cit.y tergiversaba su comprensión. Una nueva obra importante fue escrita por el ruso Mijail Bajtin. antigua (por ejemplo. El libro La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento que se situó al margen de toda la crítica europea y quiso revindicar lo grotesco medieval a partir del conjunto de imágenes creadas en la comedia antigua. Op. lo cual se convertía en una señal clara de la desaparición del elemento positivo y la satanización del concepto. 47. Bajtin entró en controversia con Kayser y con numerosos críticos modernos que no hicieron la distinción entre las diferentes etapas de lo grotesco. El autor basa sus conclusiones y generalizaciones en análisis del grotesco romántico y modernista. 30 . 6 Esta distinción entre lo grotesco pre-romántico (cómico) y lo grotesco posromántico (monstruoso) enmarcó la divergencia esencial entre los dos autores.

En cambio.A Hoffmann lo definió como la categoría literaria que suscita la angustia en lo cómico y a la vez pone en jaque a la misma angustia por medio de lo insólito. el impacto de lo grotesco constituye un choque inmediato. lo caricaturesco. Aquí es claro que lo grotesco identifica la distorsión y la deformación por medio de un elemento positivo que se encarga de balancear el grito del horror y la carcajada del humor. Se puede igualmente acercar el concepto estudiado a la ironía. asociando la risa y el miedo a sentimientos como la angustia y el desasosiego. En efecto. pues ella depende de la posibilidad de hacer distinciones y asociaciones. este género sintetizó otros discursos literarios. lo grotesco guarda siempre una esperanza optimista. lo macabro. etc. 31 . más emocional que intelectual. entre los cuales se encontraron lo absurdo. Thomas Cramer en su texto Lo grotesco en E. lo irónico. como el ave Fénix. Además de la ambivalencia. estéticas o políticas de un personaje. aunque esta última es ante todo intelectual. o al menos no propone nada en remplazo de lo que está perdido.T. aparece de las ruinas morales. Eugéne Ionesco en su libro Notas y Contranotas comparó lo grotesco y lo absurdo y afirmó que lo absurdo no reconstruye. el estilo en cuestión recuperó otros rasgos característicos como la extravagancia y la exageración. por el contrario. Muestra de ello es que el escritor grotesco impide lo racional en su obra y demuestra que la mezcla intolerable e inexplicable de elementos incompatibles es un hecho de la vida.Juan Manuel Acevedo Carvajal lo grotesco. ya que reconstruye sobre bases antiguas y.

romántica y moderna) de acuerdo con algunos de los autores y críticos abordados anteriormente. por fortuna. pues las técnicas son variadas y no logran. produciendo en el lector asombro y desconcierto. se podría decir que la caricatura es también una exageración. pues el escritor argentino despliega las diferentes fases de lo grotesco de modo simultáneo y confina sus diversas caras. porque ahora se intentará concretar cada una de las etapas de lo grotesco (antigua. la relación está marcada por cierta deformación de lo familiar que de alguna manera se matiza como horrible. homogenizar el concepto. Por otro lado. Pero eso se estudiará más adelante. pues no sugiere la confusión de elementos distintos sino comunes. escultura.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la encontramos dentro de las artes visuales (pintura. Sin embargo. fotografía) la música y la literatura. cine. un medio de solución entre lo siniestro y lo cómico. Actualmente. 32 . Ahora bien. un arma agresiva que enajena el mundo familiar y hace aparecer el carácter repugnante de la existencia por medio de la contracción producida por la mueca. la categoría de la cual se viene hablando no se sitúa dentro de un arte específico. Lo grotesco sería entonces una clase de juego imaginario con lo prohibido e inexplicable. con regularidad no se puede asimilar lo grotesco literario. especialmente en la narrativa y el teatro. En cuanto a lo macabro. horripilante y siniestro. pero de modo inverso a como aparece en lo grotesco. la versión recapitulada de esta categoría literaria es la que interesa para el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt.

33 .Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. El Jardín de las Delicias.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 34 .

Es claro que los festejos del carnaval. que se desarrolló durante años en el Viejo Mundo y que logró su mayor apogeo en la Edad Media y el Renacimiento. Así mismo. la comedia ática. las fiestas religiosas. a partir de una excéntrica concepción del cuerpo y el lenguaje. 35 .Juan Manuel Acevedo Carvajal A. con todos los actos y ritos bufonescos que contenían. LA ANTIGUA IMAGEN DE LO GROTESCO Lo cómico nos revela brutalmente la insignificancia de todo. Milan Kundera. La risa acompañaba las ceremonias civiles. Petronio. Plinio y muchas otras obras de la Antigüedad no clásica. El carácter anómalo de este estilo provino directamente del folklore cómico. los mimos y atelanas (piezas bufonescas romanas). ocuparon un lugar muy importante en la vida del hombre hasta el período renacentista. en la cual la exageración y el exceso fueron los signos más característicos. las obras de Aristófanes. todos los espectáculos organizados de forma pública contaban con una serie de regocijos populares que 7 La antigua comedia dórica. las fiestas agrícolas y ninguna celebración se desarrollaban sin la intervención de los elementos cómicos que dieron origen al realismo grotesco y que reunían implícitamente todo el legado de la cultura popular europea. Plutarco. Muchos de los temas y motivos del arte y la literatura antigua7 tuvieron como punto de partida un sistema de imágenes grotescas. el drama satírico. la comedia siciliana.

escrito y gestual no lucían ningún tipo de constricciones. Los antecedentes de esta jerga los señala muy bien el crítico ruso. La eliminación provisional de las relaciones jerárquicas entre los individuos que se presentaba durante el carnaval estableció un modelo peculiar de comunicación. capaz de expresar las formas y los símbolos del carnaval y de 36 . inversiones. lo grotesco no era reconocido como maligno. por el contrario. Esto produjo el nacimiento de un lenguaje grotesco.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Shakespeare. se le consideraba como un principio profundamente positivo que reunía lo material y lo corporal de manera íntegra. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. inconcebible en situaciones normales. contradicciones. ya que estos se encontraban liberados de las normas corrientes. Erasmo. degradaciones. Sin embargo. Cervantes. Esta lengua carnavalesca se caracterizó por utilizar una semántica relativista y por las diversas formas de parodias. de Antigüedad milenaria (en los que se incluyen los saturnales romanos) originó una lengua propia de gran riqueza. Quevedo y otros. involucraban de manera indistinta a todas las clases sociales y ofrecían una visión del mundo. sino que. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente a la oficialmente establecida. Mijail Bajtin. cuando afirma: "A lo largo de los siglos de evolución. que incitaban a lo bufo. el carnaval medieval. pues abolían cualquier distanciamiento entre los participantes. Estas formas esperpénticas del lenguaje oral. De tal modo que las ferias y todo tipo de festividades no convencionales creaban una dualidad entre lo apolíneo y lo dionisiaco y otorgaban un carácter no oficial a lo cómico-grotesco. del cual encontramos numerosas muestras literarias en Rabelais. profanaciones.

8 Las formas de expresión artística más recurrentes en la Edad Media y el Renacimiento (pintura. P. en una época donde el canon clásico condenaba toda expresión diferente como diabólica y perversa. La transferencia de valores convirtió a lo grotesco en un género iconoclasta que partía de lo cómico y finalizaba con el orden establecido a partir de la vulgarización de las imágenes. Mijail.Juan Manuel Acevedo Carvajal transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. cit. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas". la hipertrofia de las bacanales y la satisfacción de las necesidades naturales y sexuales. literatura. la risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. En consecuencia. "No sólo las 8 BAJTIN. Esta visión. 37 . Como resultado. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. escultura) encontraron en el realismo grotesco un sistema de imágenes que sintetizaba de manera brillante toda la cultura cómica popular de la Antigüedad. opuesta a todo lo previsible y perfecto. 16. es decir. También bajo esta nueva lengua predominaron las parodias de la vida material y corporal. que en la mayoría de los casos estaban dirigidas a las divinidades. y los juramentos que sumergidos en el ambiente del carnaval adquirieron un valor irónico y ambivalente. Op. El rasgo sobresaliente de este estilo fue la degradación que sufría lo elevado por medio de la sátira y la risa. las imágenes exageradas del cuerpo. el lenguaje grotesco produjo nuevas formas lingüísticas dentro de las cuales se destacaban las groserías o injurias.

las barrigas. El cuerpo revelaba su esencia grotesca en órganos como la boca. A diferencia de los cánones clásicos.de la literatura y el arte medieval". parodias en el sentido estrecho del término. 25. el alumbramiento y la agonía.9 Por consiguiente. Lo grotesco hacía transitar a la vida por todos los estadios. que cumplía el ciclo del carnaval. y esta última acompaña las contorsiones de esperanza. excrecencias. en una diversidad unitaria que permitía otra estética. que lo separaba de las formas -nobles. la antigua imagen de lo grotesco se identificó como un fenómeno en proceso. dado que la vida y la muerte se unen en la risa. Lo grotesco sobresale en estas representaciones. Esta era la cualidad esencial de este realismo. 38 . en la que se 9 Ibid. desde los primitivos hasta los más avanzados.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. P. que se encuentran en el museo Ermitage de Leningrado. entre otras. corporizar y vulgarizar. los genitales.. Había una fijación en las partes del cuerpo que se abrían o en las que sobresalían relevantemente como protuberancias. la comida. los senos. los falos. Una transfiguración que derivaba en la ambivalencia de la muerte y el nacimiento del espectáculo de muecas. y en actos como el coito. la antigua imagen corporal de lo grotesco no estaba acabada ni era perfecta sino que atravesaba sus propios límites. Un ejemplo claro del grotesco primigenio son las figuras de terracota de Kertch. sino también las demás formas del realismo grotesco tendían a degradar. De ellas se destacan una secuencia de ancianas embarazadas que ríen con las contracciones del parto.

como fue llamado este escritor. falos inmensamente largos y cojones enormes. el corazón y hasta la sangre de sus protagonistas. tripas. en su estado antiguo-medieval. aparecía como una paradoja. orejas gigantes. la posibilidad de solución superaba a lo ingenioso y divertido. El escritor galo dio vida a personajes con jorobas de un grosor increíble. La lógica de esta imagen grotesca ignoraba la superficie del lenguaje y del cuerpo y sólo se ocupa de sus límites. la obra de François Rabelais representó el coronamiento de la concepción antigua de lo grotesco. narices monstruosas. Como ya se dijo antes. liberó un poderoso oleaje de elementos grotescos (cuerpos despedazados. exhibiendo en algunos pasajes las entrañas. intestinos. para mostrar la imagen externa del cuerpo grotesco y al mismo tiempo la figura carnavalesca. entre otros ejemplos) y asoló toda la escritura tradicional. piernas de extraordinaria extensión. pues la creación de estos personajes se asemejaba a la confección de los maniquíes utilizados en el carnaval. El gran poeta de la "carne" y el "vientre". el sistema de imágenes de este autor se encontraba ligado de manera directa a las fiestas populares. Como ya es sabido. Al aproximar lo que estaba alejado. al unir las cosas que se excluían entre sí y al violar las nociones habituales.Juan Manuel Acevedo Carvajal inscribieron artistas como El Bosco y Brueghel el Viejo. en la cual. excrementos. en 39 . Rabelais se encargó de la fisonomía interna. que le fue legada por la cultura cómica popular europea. órganos separados. De igual modo. por lo cual fueron de vital importancia los banquetes. lo grotesco.

degluciones. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. que señalaron al cuerpo grotesco sin superficie cerrada y en constante cambio. donde aparecieron representaciones como: grandes bocas abiertas. la cual logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. al igual que las injurias. las groserías y demás expresiones lascivas. Fue así como Gargantúa y Pantagruel se convirtió en la primera antología del realismo grotesco y del lenguaje cómico popular. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco nació y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. De esta manera. señalando además la estrecha relación entre la renovación histórica de la cultura y el concepto en cuestión. los juramentos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. absorciones. pues la concepción grotesca del cuerpo representó la filosofía humanista del Renacimiento. vientres y profundidades corporales. en cuanto que el cuerpo humano se convirtió en el principio por medio del cual se efectuó la destrucción de las jerarquías existentes en la Edad Media. En conclusión. las formas de lo cómico popular de la plaza pública constituyeron una de las fuentes importantes de la imagen rabelesiana del cuerpo grotesco. 40 .

Saturno devorando a uno de sus hijos. 41 .Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Francisco.

42 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

entre otras. en 1797.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. de forma general. se ha revelado. responsables de tendencias serias. De tal modo que el carácter cómico de lo grotesco antiguo se difuminó en lo trágico. respiran el 43 . completa y universalmente. al reclamar la ironía como fundamento de la nueva poesía romántica. el didactismo y el utilitarismo de los filósofos iluministas. en cierto sentido. Según el filosofo alemán: "Hay poemas antiguos y modernos que. inició -aunque sin citarlo por su nombre. de las artes plásticas a la literatura. Friedrich Schlegel en sus fragmentos publicados en la revista Lyceum der schönen Künste. LA CATEGORÍA ROMÁNTICA DE LO GROTESCO Lo siniestro es aquello que debiendo permanecer oculto. la lógica formal. la Edad Media y el Renacimiento indicó el desplazamiento del concepto. una reacción contra los cánones clásicos del siglo XVIII. La evolución teórica de lo grotesco a lo largo de la Antigüedad clásica. el autoritarismo estatal. El grotesco romántico representó.una aproximación al contenido de la categoría estética de lo grotesco. unilaterales y limitadas como el racionalismo sentencioso. señalando el carácter siniestro y/o satánico del hombre o del propio mundo. Es con el Romanticismo que lo grotesco pasó a formar parte de un lugar privilegiado como categoría estética. Schelling.

12 Finalmente. virtud o genialidad. En el interior el ánimo que todo lo abarca y que se alza infinitamente sobre todo lo condicionado y sobre el propio arte. en la cual se da la infinita alternancia del entusiasmo y la ironía de la poesía romántica. 142. en el exterior. SCHLEGEL. lo irónico o lo cómico. cit. 11 12 44 . en donde la destrucción del orden y de los regímenes habituales del mundo brindaban la libre excentricidad de las imágenes. lo ridículo u horroroso. aliento divino de la ironía. 10 SCHLEGEL. La revista Athenaüm fue el órgano de expresión del círculo de Jena hasta el año 1800. en el texto Diálogo sobre la poesía escrito en 1800. Fragmento 305. 74.10 Un año más tarde en los fragmentos de Athenaüm11. 1987. consideró este estilo como una mezcla quimérica de elementos heterogéneos de la realidad. P . donde lo paradójico o lo absurdo. P. en la ejecución en la manera mímica de un buen bufón italiano convencional". Madrid: Tecnos. Op. el filósofo teutón caracterizó a lo grotesco como la forma más antigua y originaria de la fantasía humana. Schlegel precisó su definición de lo grotesco al escribir que: "Lo grotesco juega con trasposiciones maravillosas de forma y materia. Friedrich. ama la apariencia de lo casual y raro y coquetea con arbitrio incondicionado". En ellos vive en verdad la bufonería trascendental. Así. antología y edición de Javier Arnaldo. se fundamentó y configuró en el contraste entre forma y argumento.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Friedrich. la enunciación schlegeliana de la progresiva poesía universal. Fragmentos de Lyceum En: Fragmentos para una teoría romántica del arte. fragmento 42. atisbaban al género romántico por excelencia: la tragicomedia en su íntima unión con lo grotesco. Además.

por supuesto) como el humorista por excelencia.. quien en 1804 editó una Introducción a la Estética. De esta manera. como hace el humor para medir lo infinito. mediaba lo grotesco como contraste de lo finito en lo infinito. muy particularmente a la categoría de lo sublime. Jean Paul no utilizó el término grotesco.) El humor cruel. 45 . inspira sobre todo seriedad". en oposición con la burla antigua. el poeta germano intentó crear una oposición entre la finitud de lo real y la infinitud de lo ideal. 13 RICHTER. destacando su carácter melancólico y afirmando al diablo (en su acepción romántica. Este breve tratado fue quizás uno de los intentos más radicales en el cuestionamiento del clasicismo que hiciera el romanticismo alemán. Jean Paul.. es decir que en términos románticos la oposición se daba entre lo absoluto y lo individual. Ps.13 Frente al vértigo aniquilador de ese humorismo satánico. 97-98. Al respecto este autor afirmó: "Cuando se sirve el hombre del mundo.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro escritor que señaló con gran agudeza los rasgos del grotesco romántico fue Jean Paul Richter. Jean Paul determinó a lo grotesco con la propiedad de metamorfosear su objeto hasta causar el gélido contraste expresivo de lo innarrable. Madrid: Verbum. yo y mundo. sino que lo denominó "humor cruel" y lo definió como lo sublime destruido. se produce esa risa en que viene a mezclarse un dolor y una grandiosidad (. 1991. por medio de lo cual el mundo se convierte en algo terrible e injustificado y el hombre expresa su desprecio hacia el universo. Introducción a la Estética. En esa dualidad entre objeto y sujeto.

46 . y lo acercó a lo bufo en significancia clásica y a lo deforme y horrible. Barcelona: Península. La integración de estas polaridades antitéticas definía al genio romántico como un ser ambiguo y contradictorio. En consecuencia con lo anterior. pues comprendió que no todas las obras de arte se sometían al juicio estético desde lo bello. Víctor Hugo bifurcó el contenido del término grotesco.14 El origen de esta reivindicación de lo grotesco se encontró en la constatación de la pluralidad antagónica de la naturaleza y el carácter contradictorio de la vida. la literatura romántica contempló la creación artística de un modo más amplio. P. ya que este escrito. un principio desconocido en la antigüedad. 34. he aquí una nueva forma que se desarrolla en el arte. deforme y maligno para ser legitimadas. Hugo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. un nuevo tipo introducido en la poesía. "He aquí. del mismo modo que una buena condición del ser modifica enteramente al ser. el escritor francés enunció un nuevo principio ontológico que caracterizaba y diferenciaba al arte romántico del arte clásico. además de haber sido reconocido como el auténtico Manifiesto Romántico. escrito por Víctor Hugo en 1827. pues a decir del autor: 14 VICTOR. capaz de reconciliar lo cómico con lo siniestro a partir de lo grotesco. Todo ello para lograr una forma más elevada del arte. pues. 1989. Efectivamente ya en las primeras páginas y tras realizar una genealogía estéticocultural de la poesía. Manifiesto Romántico. Conviene también examinar El Prólogo a Cromwell. al mundo nocturno y abismal de la tradición infernal. y. Así. Este tipo es lo grotesco". sino que por el contrario necesitaban de lo feo. sintetizó todos los aportes que sobre lo grotesco había elaborado la crítica moderna.

Por consiguiente. la más rica fuente que la naturaleza puede abrir al arte (. el aspecto esencial de lo grotesco romántico fue la deformidad.T. El prefijo negativo de-formidad se entendió no sólo como lo carente de forma. la confusión y la locura. que lo bello de la antigüedad". 47 . Hoffmann (1776-1822).. el jorobado de Notre Dame fue todo un emblema. La presencia de este nuevo elemento despertó el terror. desarrolló un elemento inquietante a partir de la unión de lo grotesco y lo siniestro. a modo de ver romántico. P. más grande.15 Como se puede ver. sino también como lo que se encontraba en contra de la forma habitual. La futura interpretación de Freud sobre lo siniestro como aquello que se ha 15 Ibid. 38.Juan Manuel Acevedo Carvajal "Lo grotesco es. de la forma percibida cotidianamente. más sublime en fin. La estética grotesca de este período fue en gran parte la estética de lo anómalo y lo deforme. especialmente en algunos de los órganos más privativos del hombre.) El contacto de lo deforme confirió a lo sublime algo más puro. las personificaciones deformes fueron en contraposición de la realidad percibida. En este sentido.A.. en la medida en que lo grotesco era en este caso una ruptura del orden normal. y anunció que lo grotesco moderno no aumentaba lo corporal sino que lo cercenaba y lo aproximaba a los abismos horrorosos del individuo. Hoffmann introdujo el pavor de la mutilación. el escritor de Los Autómatas y El hombre de arena. Un ejemplo más de lo grotesco romántico fue la obra de E. En sus cuentos y novelas.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. La afirmación y disolución del sujeto se resolvieron en la nueva obra de arte y su contradictoria personalidad. Poe y H. pero que en un tiempo fue familiar y conocido. Es decir. desprovisto de la comicidad propia de la Edad Media y el Renacimiento.A.P . Lo grotesco tomó un nuevo sentido y jugó entonces el papel de la bestia mientras que lo sublime significó el alma pura de la moral cristiana. El camino hacia la fragmentación estaba abierto. Lovecraft. convertido en espantoso. ratifica en este caso la cercanía de lo grotesco y lo siniestro. Fue este último aspecto el que completó la travesía de lo grotesco romántico y lo arrojó a la modernidad. Esta concepción degradada de lo grotesco fue asimilada y adoptada por los escritores malditos del siglo XIX y posteriormente fue recapitulada por autores como E. Pero la irrupción de lo demoníaco destruyó los límites y se apoderó del concepto convirtiéndolo en una amenaza monstruosa. 48 . la realidad de lo grotesco en su conjunción con la vida armonizó los contrarios. La nueva categoría estética devino en obra de arte. ya que esta última visión concebía al hombre a imagen y semejanza de Dios y su desfiguración era el equivalente visible del mal. y tal como lo anunció el movimiento romántico. la nunca acabada paradoja de su ser y de su representación del mundo sentenció que todo lo que formaba parte de la naturaleza estaba de la misma manera en el arte.

Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH. Edvard. El grito 49 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 50 .

los idiotas de Nodier y los personajes implacables y sin escrúpulos de Dostoievski y Gógol. Lascault. lo extraño e inhumano. En este sentido. sociales y psicológicas. lo monstruoso-grotesco se presentó como la categoría que enfrentaba las leyes de la normalidad y traspasaba las reglas naturales. En la etimología misma del término monstruo se encontraba el hecho de su muestra más allá de la norma (monstrum) y. porque representaban lo otro. las figuras monstruosas fueron las manifestaciones de lo reprimido por los esquemas de la cultura dominante y las huellas de lo no dicho y lo no mostrado de la sociedad. como fue llamado por Rimbaud el siglo XIX. nos tienta y nos obliga a salir de lo cotidiano y banal. trajo consigo innumerables cambios de tipo estético que se vieron reflejados en las figuras marginales de Baudelaire. los locos de Poe y de Maupasant.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. Toda la tradición grotesca logró sincretizarse en el concepto moderno de monstruo. La moral y el bien social de este tiempo no pudieron pactar con los seres monstruosos. que más que la deformidad romántica representó lo desconocido e inquietante. a la vez. LA AMENAZA MODERNA DE LO GROTESCO Lo monstruoso nos fascina y atrae porque nos inquieta. 51 . El tiempo de los asesinos. De esta manera. un cierto misterio causado por el hecho de que su existencia hacía referencia a una admonición oculta de la naturaleza (monitum).

las transformaciones físicas. P.Madrid: Taurus. y su exilio vergonzoso como merecido castigo. pues lo convirtió en un ser para el cual. lo grotesco moderno representó una amenaza para la sociedad burguesa de la época. y cualquier aceptación de lo pérfido obligaba a modificar la universalidad de la ley en el concepto de orden. la confusión de géneros. Durante este período se dieron diversas catalogaciones de lo monstruoso que recapitularon la categoría de lo grotesco. 134. puesto que ambos conceptos compartieron elementos como: la combinación de seres. Fernando Savater plantea este problema en los siguientes términos: "El monstruo no es más que la monstruosidad del orden que le segrega. Riesgos de la iniciación al espíritu. pues movilizó una imaginería negativa que atentaba en contra de la estabilidad social. La íntima y secreta zozobra que corroe al orden. Fernando. Desde ese entonces lo monstruoso se situó en un plano simbólico y figuró el desbordamiento de lo normal como un hecho extraordinario en el interior del mundo natural. se expresa hacia fuera como represión o condena del diferente". la alienación y la represión. el dolor.16 De este modo. alarmándole desde dentro por la monstruosidad que consiente y fabrica. 1985. más o menos generalizada. la indeterminación de formas y la metamorfosis. lo diferente. La aparición. pero debe ser presentado por éste como el infractor de la ley. sino también negativo. En: Instrucciones para olvidar el Quijote.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 16 SAVATER. de lo monstruoso en la literatura empezó como una variación de la novela gótica inglesa. 52 . en el último tercio del siglo XVIII y el primer cuarto del siglo XIX. el juicio de exceso físico se transformó en juicio moral y representó la desdicha. Este último carácter hizo del monstruo no sólo un ser anormal.

no moralizó. En Los caprichos y las pinturas negras. el arte occidental había plasmado la crueldad y lo monstruoso como una excepción en el orden del mundo. en Goya el descenso a los infiernos es una pesadilla que se convierte en la norma. las obras del último período de la vida de Goya resultaron emblemáticas para otros artistas. Barcelona: Anagrama. caras bestiales y muecas diabólicas son profundamente humanas". del que dicha rareza constituyó su esencia. sino que trabajaba con asociaciones libres y caóticas. nacieron de la fantasía sin normas.17 O como lo dijera Charles Baudelaire. 53 .. En este sentido.18 Lo grotesco se amparó en una visión pesimista de la realidad: la monstruosidad grotesca remitió a un mundo sin salida. 30.P. sólo ofreció a la mirada de los europeos la deformidad inherente al mundo. El infierno deja de estar en el exterior para aparecer en la mente del individuo". Orden y Caos: un estudio cultural sobre lo monstruoso en el arte. P. 30.Juan Manuel Acevedo Carvajal Las formas monstruosas se remitieron al arte como su origen creador. su verdadera y única condición. el pintor español reflejaba fielmente la miserable condición humana. en la esencia del mundo. El genio de la oscuridad no reveló ninguna aspiración. En este caso. Como lo señala Jose Miguel G. Sus monstruos son posibles. El pensamiento estético de Goya anuló la 17 CORTÉS. tienen las proporciones adecuadas. Todas esas contorsiones. pues todas ellas sin excepción. 1997. Cortés en su libro Orden y Caos: "Hasta ese momento. lo grotesco negó toda referencia a una realidad mejor. 18 Ibid. Nadie se ha arriesgado tanto en el camino de la realidad grotesca. de una imaginación que no se planteaba límites. José Miguel. en 1857: "El mérito principal de Goya consiste en su habilidad para crear monstruosidades creíbles y tangibles.

los verdaderos monstruos (los artistas) ya no necesitaron de complicados seres compuestos ni de animales fabulosos. sino que se valieron de creaciones polidimensionales y no permitieron que se silenciara lo disforme. que amenazaba con develar la desgracia y hacerla pública. Esta exclusión se ejecutó gradualmente. Se convirtió entonces en lo intolerable. el monstruo del decadentismo fue un desgraciado que hablaba e insistía en declarar su desdicha. El temor que suscitó en la sociedad burguesa este engendro hizo que se le excluyera y satanizara de modo preventivo. posibilidad de un canon objetivo de belleza. los diferentes establecimientos declararon a lo monstruoso como algo subversivo. De esta forma.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. canon en el que se sustentaba la teoría del clasicismo. pues el único crimen que los anormales no estaban dispuestos a cometer era el silencio. pero con el advenimiento del nuevo siglo se produjo un cambio en el concepto de lo grotesco moderno. los nuevos monstruos se hicieron públicos y a cambio se vieron privados del lenguaje. en la amalgama de risa y dolor reflejada en la desmesura estética de los poetas malditos. ya que el lenguaje acercaba lo humano a lo divino y este arrimo vulgarizaba y rebajaba lo perfecto. Así. lo grotesco moderno no necesitó más de su carácter positivo (la risa) y adquirió un tono satánico y demencial que superó lo grotesco romántico al destruir toda la identidad del hombre y por ende su deformidad. sus creaciones anticiparon el arte contemporáneo y evidenciaron la inquietante capacidad de penetración psicológica del más genuino artista de lo grotesco. Fueron obligados 54 . En consecuencia. En efecto. los realistas rusos y los primeros pintores expresionistas.

no le han dejado más que un muñón de voz para que se comunique o intente protestar. Al monstruo le han quitado la palabra. Savater afirma: "El nuevo Prometeo no es mudo de una manera natural. pues le 55 . Sólo la muerte del insecto produjo un regreso a las virtudes pequeño burguesas de trabajo. cabe señalar que tres de los seres monstruosos más significativos de finales del siglo XIX y principios del XX tuvieron en común la ausencia de la palabra. tensa hacia el lenguaje inalcanzable. hecha de bruscos gestos que enfatizaban la diferencia y la pertenencia a otros mundos. La realidad grotesca y la atmósfera subjetiva del relato de Kafka dejaron al descubierto la deshumanización de la pasada centuria y su intolerancia hacia lo anómalo. es decir. Su mudez -gruñidora. En este sentido. Al respecto. le han desterrado al silencio. limpieza y orden. Las palabras de Gregorio Samsa (bicho) se transformaron en angustiados sonidos que reflejaron la imposibilidad de hablar del monstruo y la imposición del mundo exterior para reestablecer la racionalidad. y afirmaron un universo perfecto. sin darse cuenta que nada se asemejaba tanto a la mediocridad como la perfección. castigable. el personaje de Mr Hyde de Stevenson y Gregorio Samsa en La metamorfosis de Kafka. acompañados de zarpazos y manotadas. La primera película de James Whale sobre Frankenstein. esforzada. compartieron la condena al mutismo y fueron desterrados a una comunicación no verbal.Juan Manuel Acevedo Carvajal al silencio y se les limitó a violentos aullidos. en donde la diferencia no tenía cabida.le hace aún más diferente. le han confinado en los sollozos y los rugidos. De esta manera logran subrayar su diferencia y hacerle aun más evidentemente culpable.

P.19 Tras su mudez el monstruo fue aún más culpable. al constatarse como fracasos y/o errores de la naturaleza. Por un lado inquietaron y plagaron el ámbito artístico de angustia y desasosiego. la locura y la muerte fueron los ángeles negros que inspiraron los grandes frisos de la vida del pintor noruego. La enfermedad. la palabra. priva de la gran niveladora. los rasgos escatológicos de Baudelaire. Op. cit. y por otra parte. fantasmal y deforme.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. célebre cuadro de Edvard Munch. De esta manera. la modernidad literaria de lo grotesco (los horrores anatómicos de Rimbaud y Benn. Fernando. Paradójicamente. lo físicamente repugnante de Beckett. las formas grotescas alcanzaron un alto grado de ambigüedad en el siglo XX. que no excluía lo feo ni lo disonante. 19 20 SAVATER. la categoría de lo grotesco recuperó su perfil dinámico y se impuso con violencia y destrucción.136. lo oscuro y ruin de Raskolnikov. grabado en 1895 56 . quien logró representar las deformaciones emocionales de las formas naturales y mostró la apariencia de lo real como algo misterioso. Sin embargo. Tras la aparición de una nueva crítica del gusto. lo absurdo de Kafka. tranquilizaron el orden social. entre otros ejemplos) liberó al hombre de las ideas estéticas convencionales y derribó la necesidad de lo bello. Aquí se hace referencia a El grito. el grito 20 desesperado de lo monstruoso fue grabado en la obra del pintor expresionista Edvard Munch. pues rompió los lazos de semejanza con lo humano y evidenció la imposibilidad de pactar con lo normal. en la que se funda la vaga presunción de la semejanza entre los hombres".

Barcelona: Orbis. Aunque algunos apologetas de lo dado no tuvieron nada más fuerte qué oponer a ello que la realidad. 1976. 71. Rafael.21 Del mismo modo. Lo Grotesco Literario. sino como la máscara de la razón. para el crítico alemán Wolgang Kayser las configuraciones de lo grotesco intentaron conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo y sólo pudieron ser dadas en el sentido moderno del término. Bogotá: Colcultura.Juan Manuel Acevedo Carvajal En palabras de Adorno: "El arte moderno tuvo que convertir en uno de sus temas lo feo y lo proscrito y se inclinó hacia lo escabroso y hacia lo físicamente repulsivo. así. enrarecido y extraño. Theodoro..22 En conclusión. sino la demostración y la prueba del antagonismo absoluto en el que descansa la alineación del hombre". no como un juego con lo absurdo. P . Teoría Estética. 122-123 57 . 21 22 ADORNO. pues esta era lo suficientemente fea como para que el arte se ocupara de una belleza vacía". Pues la configuración de lo grotesco no es la simple y conformista exposición de un estado dado. En: Horas de estudio. la astucia de la razón y la única posibilidad del hombre de pensar sistemáticamente la alineación en y desde ella. P . pues constituyeron la contraposición de lo fútil y cotidiano al presentar el mundo habitual. 1983. Lo grotesco es. lo grotesco moderno puso de manifiesto que era una condición histórico-espiritual y esto le permitió el predominio hasta nuestros días. Según Rafael Gutiérrez Girardot: "La construcción de Kayser vuelve lo grotesco al revés. de la que ésta se sirve para superar y conjurar lo antirracional como algo extraño al ser humano. GUTIÉRREZ G.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la deformación y la heterogeneidad del concepto. como ya se dijo. pero da cuenta de la distorsión. 58 . el autor argentino revela un procedimiento formal que moviliza el sentido y provoca una ambigüedad inédita al sintetizar las diferentes fases de lo grotesco literario en sus cuentos y novelas. Analizar los alcances de esta categoría estética en la obra narrativa de Roberto Arlt. La definición aquí lograda no es última ni definitiva. Pues. será el siguiente propósito.

59 .Juan Manuel Acevedo Carvajal Fotografía de Roberto Arlt.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 60 .

Juan Manuel Acevedo Carvajal

CAPÍTULO II. EL ESCRITOR RABIOSO Si algún escritor rioplatense se ha acercado a eso llamado genio, escribió Juan Carlos Onetti, ese escritor fue Roberto Arlt. No hay otro escritor argentino -ni siquiera Borges-, a quien esa ambigua palabra (genio), signifique lo que signifique, le siente mejor. La incomprensión de sus contemporáneos, la agresiva amoralidad de su obra, el desprecio de Arlt por casi todo lo que no fuera él mismo, y su muerte prematura, fueron armando ese ícono del bárbaro desdichado y genial. Esta caracterización emotiva tiene el inconveniente de instalar al escritor en una especie de infierno, habitado por los poetas locos, los enfermos iluminados o los niños irresponsables del arte. Roberto Arlt deja de ser un novelista, un dramaturgo, un hombre de ideas, para transformarse en un caso clínico o en un enigma literario. La afirmación -por no decir la acusación- de la genialidad de Arlt se articula con otras, que parecen oponérsele pero conducen al mismo resultado: Arlt escribía mal, Arlt era poco menos que un analfabeto. Roberto Arlt viene a ser una especie de cruce entre el compadrito orillero y el dandy europeo, que escupía sobre los porteros o lloraba ante una rosa marchita; por ello, no tenía más remedio que escribir Los siete locos. "No sé si fue un ser angélico, un hijo de puta o un farsante"23, escribió Onetti; ¿acaso era las tres cosas? Julio Cortázar, en
23

ONETTI, Juan Carlos. Tiempo de abrazar. Montevideo: Arca, 1974. P . 7.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

su prólogo a las Obras Completas de este autor, lo compara con un "Goya canyengue", un "François Villon de quilombo" o con "un Kit Marlowe de taberna y puñalada". Escribe: "La escritura tiene en Arlt una función de cauterio, de ácido revelador, de linterna mágica proyectando una tras otra las placas de la ciudad maldita y sus hombres y mujeres condenados a vivirla en un permanente merodeo de perros rechazados por porteras y propietarios".24 Es un hecho: ese bárbaro intimida, pero ¿qué se hace con un genio que escribió mal novelas como Los lanzallamas, cuentos como El jorobadito, Las fieras, o Ester primavera? Fueron los contemporáneos de Arlt quienes señalaron su torpeza estilista, su mal gusto. Pero lo mismo dijeron de Cervantes y de Shakespeare. Ricardo Piglia, por su parte, anota que cualquier maestra de escuela primaria podría corregir una página de Arlt, aunque tal vez le resultara un poco menos fácil escribirla. Se debe admitir, por cierto, que algo anda mal a veces en la prosa de Arlt; palabras como "turro", "cafishio" o "rufián", producen cierta incomodidad en la gente de buenas costumbres y estilo refinado. Por fortuna, Arlt no podía llevarse bien con las normas académicas y nunca dejó de escribir como un salvaje. Hoy se notan las disonancias de esa prosa bárbara. Hay muchas maneras de probar la excelencia de una obra; la más sencilla es buscar sus ecos en los que vinieron después. En Argentina, desde hace cincuenta años, no hay ningún escritor que no le deba algo a Roberto Arlt: Sábato, Cortázar, Onetti,

24

CORTÁZAR, Julio. Obra crítica. Madrid: Alfaguara, 1994. P. 259.

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Juan Manuel Acevedo Carvajal

Marechal, Piglia y hasta el mismo Borges, quien confesó valerse del argumento de El juguete rabioso para escribir el cuento "El indigno", de El informe de Brodie. Hoy, Arlt sigue siendo un escritor rabioso que encierra la violencia de un "cross" a la mandíbula. Para hacer justicia a un fanático de los inventos, quizá habría que hablar de patentes narrativas. Arlt es un goloso de la originalidad; para él, escribir significa siempre escribir de otro modo. El lunfardo, el ritmo telegráfico, las voces sueltas dan una impresión de estupendo desorden, pero siguen un diseño y se articulan para llegar por el camino "equivocado". En este idioma revuelto nada es gratuito, las palabras reflejan los padecimientos de los personajes. La paradoja de este estilo literario es que quiebra el texto a la manera de un pintor que culmina su lienzo con tijeretazos. No en vano algún crítico posmoderno afirma: "La hondura visionaria y fantasmagórica de Arlt puede compararse a las perturbadoras telas de Bacon".25 Ese Arlt es el tema de estas páginas, ese Arlt que provoca en el lector las contradictorias emociones que animan a sus personajes, como la mezcla de humillación y humor que reclama una risa averiada e incómoda. Podría afirmarse que Arlt es un expresionista que representa una sustantiva reorientación del modelo realista; este nuevo modelo se acompaña de lo grotesco para develar lo crudo y lo absurdo. Sus cuatro novelas: El juguete rabioso, Los siete locos, Los lanzallamas y El amor brujo, y sus dos libros de cuentos: El
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OVIEDO, José. Historia de la literatura hispanoamericana. Madrid: Alianza Universidad, 2001. P. 216.

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y para conocerla habrá que atravesarlo a él mismo. para luego abordar problemas específicos como la figura del antihéroe y el mesianismo delirante de los personajes arltianos.. significan una exploración del realismo grotesco como camino de trascendencia. es por eso que estas páginas se ocuparán de la vida y la obra del genio argentino.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 64 .. La narrativa de ese Arlt es la que interesa."Que los eunucos bufen". Resta decir en palabras del propio Arlt: . jorobadito y El criador de gorilas.

65 .Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Estudio del cuerpo humano. Francis.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 66 .

tenía treinta y dos años al arribar a Buenos Aires y. Karl Arlt. era un desertor del ejército imperial. y fue registrado con un solo nombre.Juan Manuel Acevedo Carvajal A.26 Roberto Arlt nació en Buenos Aires. datos inciertos: A veces afirmaba llamarse Roberto Godofredo (como el protagonista de Jerusalén Libertada de Tasso) y haber nacido un 2 de abril. según parece.. Catalina Iobstraibitzer. pero esta historia no cabe sino narrarse de éste. en las publicaciones de la época. alemán de Posen (hoy Poznan. en repetidas ocasiones dijo que su nombre era Roberto Christophersen y que había nacido el 7 de abril. 67 . Lo cierto es que Arlt nació el 26 de abril de 1900. la madre. LA VIDA PUERCA "Más que acercarse a una victoria.. Roberto Arlt fue un artista que demoró heroicamente la derrota". Una misma historia puede comenzarse a narrar de diferentes modos. Augusto Roa Bastos. en el Barrio de Flores. la fecha de su nacimiento y su nombre son. debido a los modelos económicos y sociales en los que se movía la inmigración urbana de aquellos tiempos. Sus padres eran dos inmigrantes europeos: el progenitor. Polonia). su lengua natal fue el italiano. según consta en su partida de nacimiento. 26 El encabezado es una paráfrasis del cuento de Roberto Arlt: “Halid Majid el Achicharrado”. nació en una aldea tirolesa y luego vivió en Trieste. En los primeros años del siglo XX la vida de la familia Arlt se arrastraba penosamente.

ARLT. que siente total indiferencia hacia el niño. ninguno de ellos tiene hijos. 28 68 . la astrología y experiencias parapsíquicas diversas. El conflicto era agudo. El temperamento de la madre. hablar del carácter de sus padres y de las interrelaciones familiares establecidas en el hogar. para una mayor comprensión de la obra del escritor. con una gran sensibilidad estética. 1984. Roberto. como señalando las futuras inclinaciones del creador del ensayo: Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires. Más tarde. la campesina tirolesa guió las primeras lecturas de su hijo y le recitó los versos de Dante y de Tasso que había aprendido en su juventud. Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires En: Tribuna libre. y terminó por abandonar su casa. esta mujer habría de volcarse hacia el espiritismo. melancólica. por su parte.27 Se ha observado que en las novelas de Arlt el padre desempeña un papel negativo y destructivo para los hijos. era opuesto al de su marido: imaginativa.191. Resulta importante. en El amor brujo. Buenos Aires. pues el joven Arlt adoptó una actitud de rebelión frente a las exigencias paternas. en plena adolescencia. a excepción de Balder. Historia de la literatura latinoamericana. "una mezcla del sentimiento de pobreza de su humilde infancia y de la resistida sumisión a la voluntad despótica del padre. Según todos los testimonios. Bogotá: Oveja Negra.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Gerardo. 1920. integran en Arlt la vocación de un Dostoievski con el terrible aprendizaje familiar de un Kafka". el carácter rudo y la inclinación autoritaria del padre hicieron difícil la relación con el hijo varón desde la infancia de éste. a esto hay que añadir que ninguno de los protagonistas de esas novelas asume la paternidad.28 27 GOLOBOFF. P.

La vida puerca que luego se llamó El juguete rabioso. como el personaje de su primera novela. 69 . Él mismo lo reseñó en la compilación Cuentistas argentinos de hoy. inventor y hasta editor de un periodicucho. porque no tuve tiempo para formarme. también leyó a los poetas franceses Verlaine y Baudelaire en folletines literarios. Stevenson. realizada por Miranda Klix: "He cursado las escuelas primarias hasta el tercer grado.30 29 30 KLIX.29 En adelante. Respecto a su formación. Fui alumno de la Escuela de Mecánica de la Armada. desempeñó diversos oficios y pequeños empleos: mensajero en una librería. de malandros que balbucean lenguas y dialectos extraños. peón en una fábrica de ladrillos. mecánico. Roberto. 1929. aprendiz de hojalatero. 1927. desde chico. Miranda. ARLT. las calles de Buenos Aires -pobladas de gente llegada de casi todo el mundo.Juan Manuel Acevedo Carvajal Roberto Arlt fue indisciplinado y un poco vagabundo. Cuentistas argentinos de hoy. Buenos Aires: Claridad. en bibliotecas públicas de barrio leyó apasionadamente fallidas traducciones de los autores rusos Gorki. pintor de brocha gorda. no tuvo suerte en la escuela ni gustó de ella. Kipling y Ponson du Terrail (con su bandido Rocambole). Autobiografía En: Crítica. Luego me echaron por inútil. Tuve siempre que trabajar y en consecuencia soy un improvisado o advenedizo de la literatura. Buenos Aires. Verne.serán su campus universitario. Arlt entró en contacto con la literatura a través de lecturas desordenadas de Conrad. Mis valores intelectuales son relativos. Tolstoi y Dostoievski. Esta improvisación es la que hace tan interesante la figura de todos los ambiciosos que de una forma u otra tienen la necesidad instintiva de afirmar su yo". Me echaron por inútil". el escritor argentino dijo: "Me he hecho solo.

se instaló en las sierras de Córdoba e invirtió en vagos negocios los 25.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Con su mujer. y empezó a trabajar en periodismo. principal tribuna del grupo Boedo. A los dieciséis años. en Don Goyo. los negocios emprendidos por Arlt fracasaron. Arlt se hizo amigo de Ricardo Güiraldes. gracias a la intervención de Enrique Méndez Calzada. Por fin. Fue Güiraldes quien trató de domar la desbordante energía expresiva de Arlt y corregir sus faltas de ortografía. asesor de la colección. Arlt se consagró definitivamente al periodismo: primero. Quiso publicar su primera novela en la colección "Los nuevos" de la Editorial Claridad. como cronista policial en Crítica.000 pesos traídos por Carmen como dote al matrimonio. con quien se casó poco después. quien lo nombró su secretario personal. Luego de la publicación de El juguete rabioso. en El Mundo. la Editorial Latina publicó la novela. mientras tanto. Arlt se aproximó con más interés al ambiente literario. no le gustó el libro. en 1926. nació Mirta. atacada por una tuberculosis. En Buenos Aires. revista humorística dirigida por su amigo Nalé Roxlo. Arlt abandonó el hogar y se fue a Córdoba. el escritor de Don segundo sombra escuchó la lectura de El juguete rabioso e instó a Arlt para que lo publicara. pero a Elías Castelnuovo. actividad que prácticamente hasta su muerte habría de proporcionarle su sustento. luego. y finalmente. hija de la pareja. tenía 20 años cuando conoció a Carmen Antinucci. diario en el que se consagró como cronista porteño con la 70 . el dinero se agotó y todos tuvieron que volver a Buenos Aires. vivió allí un par de años y trabajó duramente para ganarse la vida. donde tuvo una aventura sentimental.

la delincuencia salió a las calles y la economía cayó devastada por la crisis de 1929. que reajustó al país en el esquema del mercado internacional dirigido por las grandes potencias. y debido al fenómeno migratorio se incrementaron los problemas sociales de la ciudad. la cual obtuvo el tercer premio municipal de ese año.Juan Manuel Acevedo Carvajal inolvidable serie de sus Aguafuertes. pues quedó consagrado como un escritor -tercer puesto-. publicó su segunda novela. La crisis mundial rondaba por ese tiempo el Río de la Plata. Es importante destacar el contexto histórico y sociocultural que correspondió a la vida del escritor: el fenómeno de la inmigración. Argentina se sacudió violentamente en 1930. Como consecuencia de todos los factores de desequilibrio social. 71 . con el golpe de estado del 6 de septiembre. al margen de toda lectura académica. Arlt jamás se afilió a partido político alguno. el sincretismo cultural y la crisis del sistema capitalista que culminó a finales de la década de los veinte. muy pronto estallaron las huelgas y los paros obreros. aunque sería ingenuo trasladar esta opinión ideológica a sus libros y suponer que ellos hicieron explícita una estética socialista. El hecho representó la nombradía literaria para Arlt. En 1929. pero participó de varias organizaciones de izquierda y criticó ardientemente el gobierno del general Uriburu. e irrumpió con una política de integración social vacilante. los conflictos ideológicos de clases. se vieron reflejados en las primeras obras del genio desesperado. Los siete locos. Buenos Aires había triplicado su población. que pagó tributo a sus ansiedades y a sus desórdenes intelectuales. sus simpatías personales estaban orientadas hacia la revolución social. con el crack bursátil.

si bien la mayor parte de sus amigos pertenecieron al grupo de Boedo (Castelnuevo. lejos de toda clasificación literaria. 35. Durante toda la década del 30. Barletta. comparable a la narrativa arltiana por su tensión y crudeza. Mariani). Él también se codeó con algunos integrantes de Florida. Noé. El fabricante de fantasmas. En 1931 fue editada la novela Los lanzallamas. la literatura dramática fue su principal preocupación. en adelante.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 1933. Una tras otra se estrenaban las obras: La isla desierta. lo ubica como un escritor solitario que transita tanto el centro como la periferia. continuación de Los siete locos. y la relación con su esposa 31 JITRIK. pero es incuestionable que el teatro se situó en el centro de su inquietud creadora. Luego. En lo que respecta a la disputa entre los grupos Florida y Boedo -arte puro vs.31 El no-lugar de Arlt. el escritor conoció a Leónidas Barletta y tomó contacto con el Teatro del Pueblo. y El criador de gorilas. 1941). que tiene sus oráculos en Borges y en Güiraldes y Macedonio Fernández sus mentores y también se le ve lejos del sentimentalismo boedista". El desierto entra a la ciudad. P. Entre tanto. 2001. Roberto Arlt o la fuerza de la escritura.Arlt permaneció equidistante en la polémica. la situación económica de Arlt continuó siendo inestable. Severio el cruel. entre los cuales se encontraba su amigo Güiraldes. publicó dos volúmenes de cuentos (El jorobadito. Al respecto Noé Jitrik escribe: "A Arlt se lo ve decididamente al margen de la sacralidad martinfierrista. Cabe anotar que en esta investigación no se estudiará esta importante producción. y el año siguiente fue publicado El amor brujo. 72 . Bogotá: Panamericana. arte comprometido.

P .Juan Manuel Acevedo Carvajal enferma sufrió bruscas caídas y reconciliaciones. era un desafío de hombre. murió de un ataque cardíaco. con Elizabeth Shine. se hizo los diez pisos hasta el consultorio a pie. la vida del escritor se hartó de tanto descuido y contestó con un puñetazo seco en el centro de su corazón. 13. su muerte fue un suicidio lento: "no digo que se suicidó. y le dijo: -vio que no me pasó nada en el cuore-"32 . pero algo así. 73 . Op. aunque para algunos amigos suyos como para Onetti. como corresponsal de "El Mundo". Un respiro para el escritor fue un viaje de un año a España y Marruecos. Creyó seriamente que alguno de sus hallazgos lo sacaría de la ruina. Arlt retomó su vieja afición de inventor. Sus restos fueron 32 ONETTI. y el médico le dijo que no comiera ni tomara mucho. andaba mal del corazón. En 1940 murió su esposa y poco después Arlt se casó por segunda vez. De vuelta a la Argentina. que parecía más unas botas de bombero que medias femeninas. y él la segunda vez que vio al médico. por tanto. El 26 de julio de 1942. Juan Carlos. no dio resultado. Al igual que Silvio Astier y Remo Erdosain (personajes de sus novelas) Arlt fue un inventor fracasado. depositó la mayor confianza en un sistema de vulcanización de medias que quería explotar en sociedad con el actor Pascual Naccarati. cit. basada en conocimientos científicos autodidácticos y no siempre muy ortodoxos. En 1935 flotaba en la península Ibérica el aire trágico que anunciaba la guerra civil. Pero dicho invento. a la madrugada. después de haber presenciado un ensayo en el Teatro del Pueblo y de haber votado en las elecciones del Círculo de la Prensa. que no hiciera mucho esfuerzo. con quien tuvo un niño que no alcanzó a conocer.

en la zona del tigre. En 1954 un grupo de jóvenes críticos que conformaban la revista "Contorno" (David Viñas. atareados porque Borges no había sido galardonado con el premio nacional de literatura. Buenos Aires. Lo que el tiempo y las lecturas críticas han hecho de este escritor lo convierten en uno más de sus personajes. uno de los verdaderos eminentes". para el marxismo y el psicoanálisis los textos arltianos se convirtieron en el pretexto perfecto de una modernización de sus teorías. velados en el Círculo de la Prensa y sus cenizas esparcidas por el río Paraná. asumió la revisión de la obra arltiana bajo la relación existente entre la literatura y la política de la dictadura. El existencialismo vio en Arlt lo que en Europa había hallado Sartre. Eduardo. se vuelve a él. para el estructuralismo pudo ser un ejemplo de un espontáneo sentido de la articulación. A partir de esa fecha. la obra de Arlt comenzó a ser significativa en el parnaso gaucho.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Varios diarios de la ciudad de Buenos Aires olvidaron incluir la noticia de la muerte de Roberto Arlt. Juan José Sebreli). Arlt se convirtió en un escritor inagotable. Nota necrológica En: La Nación. 33 MALLEA.33 Tuvieron que pasar los inviernos de una década para que se revocara el trato intrascendente con que la ignorancia o las modas literarias le pagaron a la obra del escritor bonaerense. De ello dan cuenta los diversos estudios realizados en torno a su escritura. 74 . pese a esto. 1942. se relee y se descubre de modos diferentes. Eduardo Mallea escribió en La Nación: "Muere con Roberto Arlt uno de los auténticos escritores que nuestra tierra literaria ha suscitado.

no hay que olvidar que tras algunos personajes de Los siete locos se escondía la idea totalizante de gobernar el mundo.Juan Manuel Acevedo Carvajal sus imágenes inesperadas. La obra narrativa de Arlt se despliega entonces como anómala y diferente. pues lo que se quiere develar es la tendencia arltiana hacia lo grotesco. Este análisis permitirá aclarar cómo la narrativa de Arlt se lanza a ciertos planteamientos metafísicos donde comparten protagonismo la conciencia. se desarrolla el análisis crítico. Es cierto que todo lo escrito por Arlt pertenece a su tiempo. la angustia. cinismo. comprender la obra del torturado autor implica comprender la crisis de los tiempos que transcurren. que en este caso no es demasiado pretencioso. sus situaciones límite y su comprensión del mundo como zona de angustia lo patentan como visionario. son 75 . en ella los personajes tienen una triple característica: están sumergidos en la miseria. Ahora bien. la muerte y un conformismo lleno de matices: humillación. a la vez. aquí toman relevancia hechos históricos recientes como el corralito financiero en Argentina y el ataque del once de septiembre en los Estados Unidos. por ello. accediendo a un mundo maligno y desconcertante. desesperación. es decir. hace parte de lo burlesco en la obra del escritor argentino. al tratar de indagar en esa dialéctica del sentido. aquí aparece lo grotesco como la clave para que los personajes de Arlt puedan salvarse de la tragedia del absurdo. todos ellos envueltos por un curioso patetismo que parece girar sobre su propio eje. pero también es cierto que el mundo de hoy parece sacado de su imaginación. el cual sustenta toda la obra arltiana. lo que se desborda de lo monstruoso y.

Arlt incluye el lenguaje vivo de los porteños. creado para excluir a los demás grupos sociales. De esta manera el lunfardo se convierte en un lenguaje especial. se presentará la obra de Roberto Arlt y paralelamente se iniciará el análisis con base en la relación que los personajes arltianos sostienen con la figura del antihéroe. Además. en todos los textos. como son: la política. la estética y la moral. todos ellos interrelacionados con el concepto de lo grotesco.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Para llevar a cabo lo propuesto. Estas particularidades son el foco del presente estudio. adoptado por el aluvión inmigratorio de la época. marginados por la sociedad y se presentan permanentemente torturados por los tabúes morales. con el fin de acercar la obra del argentino al concepto en cuestión. dado que tras ellas se integran algunos ámbitos filosóficos. 76 . Por último se abordará el problema de lo divino y se estudiará el vínculo con el mal en la narrativa arltiana.

Ansiedad 77 . Edvard.Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 78 .

ofrecía innumerables fallas de diversa índole. pero de ese desatino nació la narrativa urbana en Argentina. farsa y desamparo. La palabra destructora En: Quimera. siguiendo por la redacción y terminando por la unidad y coherencia del texto". Nº 144. se escribe en cualquier parte. desesperación. Sobre una bobina de papel o en un cuarto infernal. empezando por la ortografía. 34 79 . angustia. Inicialmente debió llamarse La vida puerca. Roberto Arlt. ambientes y situaciones de una crudeza extrema. P. pero ese título esperpéntico y tremendista fue cambiado por el autor gracias a las recomendaciones de Güiraldes. o ya escrita. LAS CRIATURAS DEL INVENTOR "Cuando se tiene algo que decir. pues fue esta novela la que SERNA. en forma literaria y ficcionada.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. El juguete rabioso es quizás la novela más autobiográfica de Roberto Arlt. y de una simpleza tan explícita como perturbadora y vívida. 1996.28. Dios o el diablo están junto a uno dictándole inefables palabras". Barcelona. Elías Castelnuovo fue el primero en descalificarla: "El libro que me trajo. en definitiva. con un aparente despojo de sentimientos. dureza. propios de una teoría existencialista presta a ser escrita. Mercedes. El ingreso al submundo arltiano depara una galería de personajes. quien encontró en la novela una violencia alucinada que sería rechazada varias veces por las editoriales de la época. se respira al penetrar este universo un aire de elocuencia. pese a su fuerza temperamental.34 En síntesis. la novela era un error para los críticos.

El límite de esta experiencia es el encuentro con un homosexual en una habitación de alquiler. En este primer episodio el hampa es una variante exagerada de la infancia. sin otra singularidad que sus muchas vejaciones. El protagonista cuenta con catorce años y se encuentra dispuesto a las peripecias de la vida en un barrio de clase media . el deseo aparece como una ráfaga destructora. es una manera entrañable de tener miedo en las calles de Buenos Aires. la lectura secuestra su atención y lo sensibiliza para los hurtos con sus amigos de adolescencia. La novela está dividida en cuatro capítulos: En ellos se muestra a un joven de nombre Silvio Astier en diferentes situaciones en las que fracasa sistemáticamente. el cuerpo es una oportunidad de herida que atrae por la magnífica pequeñez de sus partes destrozables. El delito carece de vericuetos y complicaciones. Entre los ritos de paso que integran la educación de Astier. la escena es una de las mejor logradas del libro.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. ésta es una isla del tesoro donde los piratas son inexpertos e ingenuos. aprovecha la cercanía del protagonista para iniciar un cortejo. entre telarañas y muñecos rotos. sin relación directa con la trama. pues los ladrones festejan sus fechorías bebiendo chocolate con vainilla y sesionan en el cuchitril de un titiritero fracasado. marcó el final del desplazamiento de la palabra literaria del campo a la ciudad en el país gaucho. También en la sensualidad Astier busca causar un daño que lastime su psicología. Astier prolonga los asombros de sus lecturas.baja donde descubre las novelas de aventura. Un tipo destruido. la situación crece en la medida en que 80 .

una noche tira una brasa en el cesto de papeles. éste es un acto de maldad sin ningún telos. 91. Roberto. insultado ante tanta miseria. quien es un ruin negociante y. se aleja del negocio y fantasea con las llamas y con el cuadro con que un pintor inmortalizará su incendio. comprensibles y. Astier se convierte en delincuente como quien entra a un club. El juguete rabioso. dado que Astier quiere ser un pirómano famoso para vengarse del patrón de la librería. Este acto es menos gratuito. sin embargo. ambos son delitos menores. Buenos Aires: Losada. semejante a un invento maligno excepcional. Del crimen como aventura. El afán incendiario de Astier regresa en forma cruel cuando arroja un fósforo encendido sobre un hombre que duerme en la calle. 81 . el lector se ve asediado. se pasa al crimen como revancha. por eso decepcionan a Silvio Astier. en buena medida. causar un daño irreversible. pero. 1998. poco 35 36 ARLT.35 Al ver las piernas con medias de mujer Silvio siente asco. P . a la vez. Mientras trabaja en una librería. Arlt provoca en el lector las contradictorias condiciones de lo grotesco. con aire triunfal. la víctima humillada de una mujer con ojos de crueldad. El protagonista busca escapar de su sociedad. tampoco ahora provoca mayor daño. el rechazado canta: "Arroz con leche/ me quiero casar". descubre que la brasa se apagó sin causar destrozos y decide abandonar el empleo. algo que modifique para siempre los destinos.36 En este pasaje de negra comicidad.Juan Manuel Acevedo Carvajal Astier le pregunta "¿Qué hiciste de tu vida?". Ibid. En el segundo capítulo Astier comete una maldad superior. Al día siguiente. renuente a esa estética de lo feo.

que violenta al lector porque lo obliga a volverse en contra del protagonista. 37 Ibid. falla como ser humano. El hecho decisivo es que Astier es amigo del Rengo y detesta a Vitri. de hacer alguna infamia. porque el mundo es cruel y estúpido. El protagonista quiere ser inventor para asombrar al mundo. que planeaba robar la casa del millonario Arsenio Vitri. En el capítulo titulado "El juguete rabioso". de ensuciarnos hasta dentro. la traición lo envilece a tal punto que declara: "Hay momentos en nuestra vida en que tenemos necesidad de ser canallas. sólo como traidor podrá llegar a esa peligrosa orilla.. imita a Judas Iscariote y delata al Rengo.37 La atroz liberación de Astier conduce a una perversa normalidad. pero lo expulsan por ser demasiado inteligente. a poco.. P..Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pero también para destruirlo o dañarlo. 133. tener fortuna y hermosas mujeres. En el cuarto episodio. En su peculiar camino de abyección. y después de hecho eso podremos volver a caminar tranquilos". Astier necesita sufrir un quiebre interno. el juego cambia de signo hasta llegar a un desenlace ruin. El capítulo culmina cuando Silvio intenta suicidarse y fracasa.. el resentimiento por sus repetidos fracasos lo impulsa a delatar a un hombre marginado como él. Astier ingresa en la Escuela de Aviación como aprendiz de mecánico y expone sus habilidades como inventor. de destrozar para siempre la vida de un hombre. yo qué sé. un humilde cuidador de carros del barrio Flores (barrio natal del autor). 82 . La única vez que no falla en sus intenciones. donde se camina sin apuros después de condenar a un amigo. delatando al que lo consideraba su amigo y confidente.

la frustración y también los límites del ser humano. entonces. Arlt hace una antiépica que canta la maldad del ser humano. El juguete rabioso se presenta. y resulta casi imposible acompañarlo en su traición. a traicionar al protagonista. Astier irá a las heladas estepas de quienes se atreven a modificar su destino.Juan Manuel Acevedo Carvajal Resulta difícil no simpatizar con Astier en los tres primeros episodios. es un antihéroe de la elección individual. como una obra que lleva la realidad a un paroxismo posible y peligroso. marginados. el desasosiego. como curiosidad o avistamiento. sus decisiones pueden parecer equivocadas. Esta es la tensión última de la novela: el lector se siente obligado a cambiar de bando. Como Raskolnikov. Los siete locos y Los lanzallamas están fabricadas en torno a Augusto Remo Erdosain. sino que el autor los recorre en su interior y los muestra como una palpitación. en la cual los personajes se guían por referencias contraculturales. más miserable y vejatorio que el anterior. Erdosain es un regenerador del mundo que comparte perspectivas de los seres de El juguete 83 . la novedad de esta primera novela de Roberto Arlt consiste en que los problemas sociales no están vistos desde afuera. desdeñarlas sólo sirve para confirmar que se apartan de la norma. sin embargo. él ordena el caos. perturbados o alucinados el que palpita. siguiendo la regla de que cada acto de los personajes será peor. El juguete rabioso no impone un castigo para el delator. aquí todo toma un matiz irracional por excesivo. al contrario. De la épica que canta las virtudes de un héroe. la incertidumbre. como una experiencia interior que devela otra realidad. lo recompensa con la libertad. Es el mundo de los desesperados.

el móvil del delito no es exactamente el dinero sino. es un Silvio Astier degenerado. En la primera.39 38 39 ARLT. El argumento de Los siete locos tiene un tono policial en el que se mezclan temas filosóficos. además.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la felicidad que le produce desquitarse de los que lo explotan. pero algunos rasgos las diferencian. piensan llevar a cabo su proyecto financiándolo con prostíbulos y usura. Los siete locos. 84 . 138. P . la mujer.. "Organizaremos prostíbulos. 141. el protagonista roba dinero de la compañía en la que trabaja como cobrador. rabioso. Barcelona: Montesinos. Erdosain. busca el sentido de su vida y en el camino se encuentra con otros que como él conspiran para cambiar el mundo.. el obrero. Ibid. P.. tal como los protagonistas de las novelas existencialistas de Sartre. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. Roberto. Erdosain y otros personajes quieren organizarse para dominar la ciudad. Las novelas poseen continuidad temática y de personajes. los campos y los locos".. ("Dichosos de nosotros si con nuestras atrocidades podemos aterrorizar a los débiles e inflamar a los fuertes"38 ) sino que. 1997.. el niño. pues no sólo quieren la destrucción sistematizada de la mayor parte de la especie humana. rechaza el mundo políticamente correcto y este mundo condena su conducta.. Erdosain se vincula con la sociedad por intermedio del robo y la agresión. explotaremos la usura. la sociedad revolucionaria que los personajes quieren fundar es un ejemplo irrebatible de un mundo en el que la maldad es lo constitutivo y esencial. con más precisión. prueba de ello son las conversaciones de la sociedad secreta que el Astrólogo.

explicita su visión de lo real. una furia irracional dirigida a la destrucción física del mundo. la parodia moderna degrada con un carácter exclusivamente negativo. alegre y festiva. En esta obra subyace el realismo grotesco. Arlt. a un mundo degradado corresponde una escritura degradada.Juan Manuel Acevedo Carvajal La sociedad secreta parece encauzar un sentimiento anárquico. Frente a la parodia del mundo medieval. mediante la interpretación que éstos tienen de los fenómenos sociales. la visión carnavalesca del mundo que se fundamenta en la inversión de todo. su ideología se construye a partir de las vivencias de los antihéroes. a través de sus personajes. todos los sectarios están convencidos de su objetivo: se debe liberar al hombre de los lazos esclavizantes del capitalismo y crear un mundo nuevo en el que la única meta sea la consecución de la felicidad terrena. Es claro que en esta novela las posesiones materiales y el dinero son instrumentos de maldad. La escritura arltiana obliga al lector a aceptar el lenguaje marginal y sus mezclas sórdidas y caricaturescas. pero también parece el pequeño negocio de una banda de pícaros decidida a explotar la estupidez de sus semejantes. que develan la crisis del sistema capitalista de la época en que fue publicada. La inversión de todo conlleva en Los siete locos a un camino sin regreso. 85 . ocasionando la destrucción de todo orden a través de lo cómico y lo trágico. por consiguiente. como única salida para liberar al hombre de las inicuas ataduras de la historia. carente de ambivalencia regeneradora. mediante la ironía y la sátira se pasa del humor negro hasta la actitud cínica. parece sugerir una administración fría y programada de la violencia.

pues pasa de ser humillado por dinero a ser envilecido por afecto. al igual que el autor. "Este violento antirrealismo es un tipo de expresionismo que capta el aspecto grotesco de 40 Arlt cambio el nombre por sugerencia del novelista Carlos Alberto Leumann. la muerte aparece como liberación. la estética de lo violento y desmesurado forman la respuesta de Arlt a la desvalorización de la vida. 86 . pero fracasaron genialmente. En Los lanzallamas (novela que inicialmente se llamó Los monstruos)40. el engañador enajenado que busca la afirmación del súper hombre nietzscheano por medio de un radical anarquismo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. abúlicos y absurdos del protagonista. vendrá a cerrar de manera clásica la figura del antihéroe. el castrado real. reservado a las páginas finales de Los lanzallamas. Este suicidio de Erdosain. La frustración social de Erdosain tiene origen en el fracaso del amor. su contrario y su otro. la renuncia al deseo se manifiesta en los actos sin sentido. Esta afirmación conduce a Erdosain hacia la degradante humillación causada por la imposibilidad del encuentro interpersonal. la rebeldía de los personajes arltianos no se traduce en ninguna práctica para superar la angustia sino en mera teatralidad. Según José Ortega. Es la señal cierta de que el protagonista. el gerente de la monstruosidad. Erdosain es paciente de la acción del segundo antihéroe de la historia contada en Los siete locos: el Astrólogo. vivieron presos en una pesadilla de pasiones sin freno y no consiguieron ser grandes. El asesinato de María (la bizca) y su propio suicidio constituyen un acto de libertad y rebeldía contra la sociedad y una venganza contra los numerosos desengaños amorosos. Erdosain se da a la búsqueda del único final posible.

87 .41 Se debe recordar que el esperpento es un estilo de expresionismo literario donde la vida interior del personaje se traduce en grandes gestos. 1993. Aquí se invierten las normas y se trastoca el orden social y literario. La condición dual se traduce en una carcajada demoníaca. casado y con un hijo. a diferencia de las anteriores. trasgrediendo todos los valores. Lo grotesco aparece nuevamente. pues Balder se separa finalmente de Irene. Para terminar esta panorámica general de la obra del escritor argentino. La novela termina con una clara autoinmolación.Juan Manuel Acevedo Carvajal la realidad. José. Por su parte. hace falta mencionar los libros El jorobadito y El criador de gorilas. llegando a trascender lo social para adentrarse en la búsqueda metafísica del hombre. 41 ORTEGA. P.Madrid. La visión trágica de la realidad en Arlt. en los cuales el escritor reúne todos sus cuentos. Los complementarios Nº 11. reduce la cantidad de personajes y limita los espacios donde transcurren las acciones. El criador de gorilas contiene quince relatos escritos por encargo en los cuales se desarrollan anécdotas del ambiente africano por medio de la leyenda. pero esta vez asume su posición bufonesca que permite la ambivalencia y la contradicción. y luego de una serie de desilusiones se reconcilia con su esposa. El amor brujo es una novela que. que lleva a Balder a la simulación constante. una adolescente ingenua. El protagonista es el ingeniero Estanislao Balder que. establece un noviazgo con Irene. 75. como en Valle Inclán (esperpento) se lleva a cabo mediante una estilización que traduce el rebajamiento y la desgracia del ser humano". La visión del mundo de Arlt En: Cuadernos Hispanoamericanos.

Queda claro. un ente maligno que no es el mejor de los seres posibles y. un ser pervertido. como hasta ahora. Las fieras y El jorobadito. suspendido en el individualismo por el deicidio. la crisis de identidad y la errancia absoluta son productos del hombre desconcertado por la ausencia de Dios. por el exceso del libre albedrío. la humillación. Es hora de anunciar que el mundo no tiene rumbo porque no tiene dueño. puesto que su crudeza apunta hacia la complejidad del fundamento del drama moderno. 88 . la hipocresía de la sociedad burguesa. que la obra de Roberto Arlt no puede seguir pasando desapercibida. La falta de sentido se presenta en la obra del genio y motiva a sus posteriores lectores para reclamar por la divinidad. La incertidumbre.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. De este libro se retomarán más adelante los cuentos Ester primavera. entonces. una equivocación de Dios. el aburrimiento y el cansancio como generadores de las conductas sociales negativas. la marginación. las posesiones y el poder. por la conspiración parricida. y la mujer como objeto simbólico de perversión. sin embargo. disfruta del dinero. Estos simulacros de deidad y su relación con los personajes arltianos serán estudiados a continuación. El jorobadito está compuesto por nueve cuentos en los que Arlt reitera la temática de sus novelas: la angustia. o el dueño es un engendro falso.

Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. Subida al imperio. 89 .

90 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

nos ha destrozado el entendimiento y entonces buscamos fuera de nosotros lo que está en el misterio de nuestra subconciencia". 91 .Juan Manuel Acevedo Carvajal C. la irreligión. Como en Los Caprichos de Goya.. dando lugar a la escisión de la personalidad. ASCESIS ABYECTA "Nosotros somos místicos sin saberlo. El movimiento de la ficción arltiana es el del extremista que cree que no hay otro camino. Los personajes creados por Dostoievski vagan por San Petersburgo y encuentran sus dobles en los personajes de Arlt. entonces. Es así como esos hombres detenidos por su pensamiento y fascinados por la acción violenta se ponen en movimiento por algo que los excede. El Astrólogo Hay una notable influencia en Arlt del escritor ruso Fedor Dostoievski. ni siquiera el autor. como si ante determinados actos (el crimen de Raskolnikov y el robo de Erdosain) estuvieran condenados a vagar perpetuamente.. ninguno de los personajes. que deambulan por Buenos Aires y se hallan arrojados a la eterna reflexión existencial. El mal del siglo. al que no consiguen extraerle la piedra de la locura: lo monstruoso surge. en el interior de la mente del ser humano donde se confunden la razón y la sin razón. Por ello sobra destacar que toda la obra del argentino repite a esos personajes universales que después de cometer un delito son arrasados por las cavilaciones de su conciencia. el lector podría sospechar que los razonamientos de la conciencia engendran monstruos que revolotean alrededor de la cabeza del enfermo atormentado. no en vano se ha dicho que Arlt es una especie de Dostoievski traducido al lunfardo.

Sólo por el desdoblamiento del escritor en sus criaturas.43 42 ARLT. el autor realiza tal travesía a través del personaje.. lo auténticamente grotesco se descubre tras la bestia hospedada en el seno del ser humano. Los rechazos que marcan la iniciación en este camino son producidos por la figura paterna y la institución escolar. Mirta. con ello se destruye toda la seguridad de la identidad del hombre. a partir de ese desdoblamiento. él hace suya la frase "Yo soy otro" y. En este caso. 92 . pueden regresar del deambular. P. no los ama. "Erdosain y Arlt son extraños en todas partes.) ser Remo Erdosain o ser Roberto Arlt implica ser considerado casi anormal". Buenos Aires: Losada. 3. Como Rimbaud. producto tal vez de la escisión de su conciencia. P. emprenden lo que Sartre denomina la "ascesis de la abyección". 1998. ya que estas vías son las únicas salidas posibles. El uno y el otro han empezado por sentirse ser como rechazados por el creador y por la sociedad".. tanto Arlt como Erdosain.. reservándose para su investidura humana el derecho a la autoflagelación destructiva. la huida y el suicidio. Prólogo a las obras completas de Roberto Arlt. no proyecta sobre ellos su misericordia sino la mirada de su ojo cruel y obsesivo (. al tiempo que el sentimiento de abandono divino se hace evidente. En su deambular. 2. 43 Ibid. Arlt no se encuentra solo sino que viaja acompañado por su propio doble.42 Ante esta situación.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Su hija descubre esta anomalía cuando afirma: "Augusto Remo Erdosain y Roberto Arlt se recorren unidos en lo trascendental. se encuentra en sus tribulaciones con distintos personajes que funcionan como alter ego. Dios no los quiere. que no es otra cosa que una vía mística recorrida por el camino del absurdo.

siempre tienen alguna teoría sobre Dios y el universo. quien ha 93 . Autor y personaje conllevan ese mal bajo la pretensión de una horrible santidad. la rebeldía de aquel a quien la sociedad excluye se manifiesta por medio del mal. existe en ellos un vértigo y una ascesis en el horror de la abyección y esto constituye algo de su santidad. es el del farmaceuta Ergueta. Luego. pues se trata de individuos atravesados por teorías espurias. Hasta se podría decir que los diálogos apocalípticos entre los personajes son ficticios. la religión y la ciencia son los tópicos de estos controvertidos personajes que. en el caso de Arlt se desarrolla una fuerte tendencia a la abyección.Juan Manuel Acevedo Carvajal En consecuencia. Cabe entonces señalar que en Los siete locos y en Los lanzallamas hay un fanatismo que suele llamarse religioso. pero que en este caso obedece a la ascesis de la abyección. o casi de comedia. que abarcan desde el superhombre nietzscheano hasta la teosofía y que se enmarcan en esas épocas bíblicas de la cultura donde todos los discursos residuales conviven entre sí. como si hubieran llegado los tiempos en que todos descifran los misterios bíblicos. Por el talante de su angustia creadora el escritor argentino se asume en el personaje de ficción. como el Saint-Genet de Sartre acepta su ser abyecto. Un ejemplo claro de ese camino por medio del cual los personajes arltianos quieren redimirse por la vía del mal. como los locos de pueblo. porque supone la renuncia del bien. a tal punto que se disipa en ella como el místico lo hace frente al éxtasis de la purificación. pues a la vez que dialogan con parábolas y versículos de la Biblia. o como si el único lenguaje diferente fuese el de la angustia. son también otarios y cafishios que hablan un lenguaje cifrado.

nada es legítimo. P . 94 . Si no hay un legitimador supremo. cit. ¿No me he casado yo con la coja. "Alguien ha de ser más santo que los santos eligiéndose voluntariamente el hombre de la iniquidad.44 La ironía de estos personajes alcanza su cúspide cuando la imagen sagrada es vulgarizada y sustituida por el mismo hombre. Así. 28. 7. Roberto. nadie es nadie.45 Cabe aclarar que en el caso de Erdosain. en últimas. con la Ramera?". Toda acción es moralmente 44 45 ARLT. pues como lo explica Blas Matamoros: " Si Dios ha muerto. que indica la falta de la regla moral y el asentimiento de la muerte de Dios. El problema de la abyección de Erdosain se ve reflejado en su conciencia nihilista y su falta de identidad. aquí el recorrido se hace irónicamente de la mano de Dios y lo grotesco salta a la vista cuando el místico Ergueta se pronuncia: "Los tiempos de tribulación de que hablan las escrituras han llegado. las frustraciones infantiles del mismo Arlt. Op. Op. De esta manera cada uno de los personajes de Los siete locos establece un contacto personal con su deidad.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Mirta. la gran humillación de este personaje es la incapacidad de convertirse en el gran ofensor del padre eterno. lo cual permite que su relación con Dios se dé por medio del pecado en una ascesis negativa. padre que representa. P. como lo expresa Mirta Arlt. cit. ARLT. Los siete locos. poniendo en funcionamiento la función positiva de la negación". la antítesis no logra completarse debido a su falta de coraje para enfrentar a Dios y remplazarlo. no existe la identidad. encontrado la iluminación divina y se ha casado con una prostituta en aras de eximirla de la maldad.

) elegiremos un término medio entre Krisnamurti y Rodolfo Valentino. su argumentación se vuelve cínica y oportunista a merced de una dialéctica de los opuestos. Prueba de esto son las explicaciones que el Astrólogo le da a Barsut en su discurso: "Para la comedia del dios elegiremos un adolescente. dado que no vale como reconocedor. cit. y un día clamará por un nuevo Dios. El Astrólogo y la muerte En: Cuadernos hispanoamericanos. la muchedumbre ha asesinado a los dioses descreyendo de ellos. Otro caso místico es el del Astrólogo. Los complementarios Nº 11. y tal ausencia se puede validar a través del crimen.) Muerto Dios. porque ninguna teoría le es suficiente para alcanzar al Dios que busca.. Si bien en la segunda novela del autor todos están locos por el desasosiego que produce la ausencia de la protección divina. se afirma la ausencia del otro. 95 . (. y se le educará para hacer el papel de dios (. 47 ARLT.Juan Manuel Acevedo Carvajal factible. ya que si Dios no existe todo está permitido. como una balanza entre lo humano y lo divino. Según él..47 46 MATAMOROS. una criatura que tenga el rostro extraño simbolizando el sufrimiento del mundo". 139. Op. Los siete locos. tras el abandono de Dios y del yo... quien de manera esperpéntica quiebra el humanismo del siglo XIX y aparece un poco más ecléctico. que sólo pretende crear un mito que sustituya al otro. mejor será criar un niño de excepcional belleza.. P . la identidad se disuelve y el otro se torna imperceptible". Blas. se podría afirmar que el único sufrimiento verdadero es el de Erdosain. pero más místico..46 A Erdosain la negación de lo sagrado le permite afirmar la iniquidad pues. Roberto. en su fe y en su nihilismo conviven la teoría del superhombre y cierta fascinación por lo sagrado.

Ante el silencio de Dios. El dios inventado aquí es el dinero. en una época en la cual el sistema capitalista se ha venido a pique. que esté presente. una especie de superhombre inexorable. en este caso se trata de reinstalar nuevamente una religión: la del capital. es un dios que se ausenta del mundo. en cambio. La figura del dios vivo es homologada al dinero como señal de poder. 134. Posiblemente. "La felicidad de la humanidad sólo puede apoyarse en la mentira metafísica. Ford. El mesías del Astrólogo es un hermoso efebo milagrero. pero el fantasma de la catalepsia retorna del más allá para decirle que al cuerpo no le gustaría estar encerrado en un ataúd.48 Con el poder de estos hombres se recrea la idea del dios creador. Los únicos que le pueden devolver a la humanidad el paraíso perdido son dioses de carne y hueso: Rockefeller. El dios de Erdosain.". o que por lo menos se lo espere.. P. la muerte de Cristo haya ensombrecido la necesidad de un Dios en la tierra.. ya que el hombre necesita adorar o creer en un dios vivo.. Así como el futurismo hizo del capitalismo tecnológico una estética.. 96 .. no responde. un "príncipe de la sapiencia" que quiere instaurar una dictadura basada en el industrialismo. que domina las multitudes y les muestra un porvenir basado en la ciencia. como el Zaratustra de Nietzsche. Privándole de esa mentira recae en las ilusiones de carácter económico.. con un templo kitsch en las montañas. pero es evidente que las nuevas generaciones tienen la necesidad de creer en algo. pide casi a la manera de un conjuro un sentido para 48 Ibid. es decir. Morgan.. El Astrólogo tiene la convicción de que hay que inventar un mito y hace del capitalismo la nueva religión. Es necesario que el personaje se suicide para hacerle un favor al alma.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

sino del dios oscuro de la angustia. el pecado que no se podía nombrar ha encontrado nombre. Lo anterior despierta el mito del hombre apocalíptico. A Dios habría que torturarlo. al Astrólogo. en la cual se pone en funcionamiento el sentido positivo de la negación. un 49 ARLT. en ellos la destrucción radical es la condición para la nueva vida y el crimen es el preludio del amor. Erdosain se aparta de la comedia humana. para él nunca se trató del dios vivo. Erdosain alcanza a Dios a través del crimen. la afirmación del bien y los esplendores de la felicidad futura. Roberto. es pertinente explicar que la mistificación propuesta por los personajes de Roberto Arlt logra cumplir a cabalidad la ascesis de la abyección. A ellos les toca afirmar el mal y provocar.. Luego de su crimen se suicida de un tiro en el pecho. por lo cual Tánatos anuncia a Eros. a través de la catástrofe. Los lanzallamas. ese ser abyecto no ha fracasado.Juan Manuel Acevedo Carvajal su vida y su rogativa cambia violentamente de signo cuando reniega: "Pero si Dios vale menos que el último hombre que yace destrozado sobre un mármol blanco de una morgue. Ha cometido el suyo matando a una adolescente bizca y deformada.. mito según el cual se vuelve lógico llamar místico al Rufián Melancólico.. 1997. "Durante algunos decenios el trabajo de los superhombres y de sus servidores se concentrará a destruir al hombre de mil formas.) Estoy muerto y quiero vivir".. y sólo un resto. 97 .49 Por fin. Ahora bien. P . hasta agotar el mundo. o a Ergueta y la Coja. Por primera vez. (. 62. Barcelona: Montesinos.

50 Este misticismo inverso se puede asociar con el concepto de lo grotesco. en consecuencia. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. 50 ARLT. Op. cit. P . lo grotesco cumple aquella función de fondo que da forma al hecho siniestro de la muerte de Dios. anula proporciones. Se puede decir entonces. Luego. cuya confrontación revela un acto ritual que deja la huella de su ejecución sobre el mundo. Es allí donde aparece lo grotesco como una tentativa de invocar y someter los aspectos demoníacos del mundo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la máscara y la persona. Tal recurso estilístico constituye la manifestación de lo más bajo que posee el hombre: la necesidad de la muerte como articulación de un universo colectivo. propicia desequilibrios. Para los personajes arltianos el sincretismo de lo grotesco se dirige hacia aquello que guarda gran ambivalencia. 98 . sobre el que se asentarán las bases de una nueva sociedad". por escenas y personajes grotescos. dinamiza. lo real y lo absurdo. pues asumirse moralmente diferente conduce a manifestaciones latentes. la confusión entre lo humano y lo animal. Por consiguiente. rompe simetrías. en la narrativa de Arlt. en una dinámica del vértigo que se encamina a la frontera de lo absurdo. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. 135. las cosas y el lenguaje. que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense. Provocando. Roberto. pequeño resto será aislado en algún islote. a partir de la transgresión de la regla moral establecida. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. ya sea por la risa extravagante o por el descubrimiento de algo verdaderamente monstruoso. Los siete locos.

Juan Manuel Acevedo Carvajal

ODILON, Redon. El hombre esqueleto.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

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CAPÍTULO III LO GROTESCO ARLTIANO

Abordar un texto literario desde la perspectiva de lo grotesco puede ser un intento simplificador si se lo considera una tendencia satírica o hiperbolizante con exclusividad. Pero la variedad de aspectos que abarca este concepto literario permite considerarlo un elemento fundamentalmente organizador, dado que lo grotesco aparece como uno de los modos aglutinantes del relato, una de las formas estilísticas de operar la síntesis y una de las maneras lúcidas de unir lo que se encuentra fragmentado y disperso. Partiendo de este enfoque, el siguiente capítulo pretende estudiar el efecto cuasi-cómico o semi-trágico de la narrativa arltiana, la cual inaugura lo grotesco en el Río de la Plata y afirma la coexistencia de diversos discursos en el universo novelesco del escritor gaucho. Lo grotesco aparece aquí como un conjunto de procedimientos formales que, puestos en funcionamiento, provocan una movilización del sentido, un desplazamiento semántico y una ambigüedad generalizada que solamente se resuelve a través de la síntesis de lo cómico y lo trágico. Con relación a la obra de Arlt, este concepto se presenta como un elemento que no destruye el sentido sino que lo desplaza hasta liquidar la unicidad y la monosemia de la narrativa argentina de principios del siglo XX.
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espiritual de lo grotesco surge . Esta interpretación supone la ampliación de los géneros en su aspecto temático y permite la incorporación del realismo grotesco al crear un nuevo 102 . se indagará sobre la deformidad física (aspecto indiscutiblemente grotesco) y sus connotaciones morales en los cuentos y novelas de Roberto Arlt. de la teoría literaria de un continente y de la historia universal de la cultura que modifica retrospectivamente lo antiguo. lo siniestro y lo monstruoso. De esta manera se abordará en un primer momento la escritura arltiana desde la estructura. el tango y el grotesco teatral. la categoría literaria e histórico. en este caso. tal y como ocurrió con el tango y sus estribillos lunfardos. y sobre una sintaxis normal logra producir una semántica anómala e inesperada. Es claro que al aproximar lo que está alejado.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. En consecuencia. como huella visible del mal. Por otra parte. al unir cosas que habitualmente se excluyen y al violentar las nociones comunes. la narrativa arltiana se acerca a la paradoja de lo grotesco. También se debe resaltar que la permanente alternancia entre los discursos (estético. para luego hacer un análisis intertextual de esta narrativa y reconocer en ella las similitudes de otros géneros como el folletín. que desafía el lenguaje culto y las buenas conciencias. de la evolución interna de la literatura de un país. el léxico y el estilo disímil del que fue acusado el escritor de El juguete rabioso. moral y político) permite en la obra narrativa arltiana el sincretismo que logra lo grotesco frente a lo cómico.

pero al mismo tiempo aniquilador. Afortunadamente hoy sabemos que un texto puede ser leído y atravesado por el tiempo. 103 . pues fue él quien introdujo lo grotesco en la narrativa argentina y la crónica urbana en Latinoamérica.Juan Manuel Acevedo Carvajal referente estético-moral.el texto recuperado impone un sentido único a hombres diferentes y sugiere sentidos diferentes a hombres únicos que hablan siempre la misma lengua simbólica a través de tiempos múltiples. aunque paradójicamente sus innovaciones fueron parcialmente absorbidas y rechazadas por el campo intelectual de sus contemporáneos.como lo reseña Barthes . para develar el discurso sobre el poder. o quedar entre las bambalinas durante un período y reaparecer más tarde con la fuerza de la escritura y la vigencia anacrónica de lo que se escribe con sangre. asociado a las formas extremas de la marginalidad. Aquí se planteará lo marginal como disertación política y lo anormal como proyección utópica negativa reflejada en sociedades secretas de carácter mesiánico. porque . El último recorrido partirá de la excentricidad y la anomalía de los personajes arltianos. Para terminar esta presentación vale la pena insistir en el carácter visionario de Roberto Arlt.

104 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. 105 . Francis. Después de la máscara de la vida.

106 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Para entrar de lleno al análisis literario de la narrativa arltiana a la luz de lo grotesco. escribía como si quisiera arruinarse la vida. Cuestionó. al que consideró como un "libro de cuentos". se debe partir de la ópera prima del escritor y su estilo transgresivo. desprestigiarse a sí mismo. Castelnuovo reconoció en la escritura arltiana dos estilos antagónicos: uno en el que se notaba la influencia de Máximo Gorki. y el otro. de la Editorial Latina de Adolfo Rosso. además. Buenos Aires: Ediciones Culturales Argentinas. La primera edición de El juguete rabioso de Roberto Arlt apareció en octubre de 1926.Juan Manuel Acevedo Carvajal A.51 En principio.. El manuscrito había sido rechazado antes por varias editoriales. entre ellas Claridad. la unidad y la coherencia del texto. pero mal colocadas. parecido al del escritor colombiano Vargas Vila. en la colección "Autores noveles". Ricardo Piglia. En aquella oportunidad. podría decirse que Arlt en su novela iniciatica cuenta la historia de Silvio Astier a partir de un narrador protagonista que se distingue por un uso muy particular 51 CASTELNUOVO se refiere al episodio en sus Memorias. el escritor de Boedo considero la novela de Arlt como una obra "desigual y escabrosa". plagada de errores de ortografía y de redacción. 107 . Asimismo.. 1974. UN ESTILO CRIMINAL Arlt escribía para humillarse. que se negó a publicarla por indicación expresa de Elías Castelnuovo. con palabras "de alto voltaje etimológico". órgano de difusión de los llamados "escritores proletarios".

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

del léxico; un gran despliegue de términos seudoculturistas pero, sobre todo, grotescos. El escritor bonaerense recurre a un vocabulario amplio para decir lo que sobrepasa algún tipo de límite: el del buen decir (la lengua como norma), el de las buenas costumbres (la moral como modelo) y el del buen obrar (la ley como principio). Así, el texto se llena de palabras rimbombantes para decir lo otro, lo marginal y lo excluído; estos términos suenan demasiado, ya sea porque son vulgares, o porque resultan anacrónicos: fanfarria por alboroto, francachela en lugar de fiesta, barrabasadas por travesuras, bigardón o gandul para decir vago; en lugar de engañar engatusar; granuja, perillán, truhán o gerifalte para nombrar al aprendiz de delincuente; las acciones despreciables son zarandajas o trapacería en lugar de estafa. En cierto sentido, se trata de decir la miseria, lo que ella es y lo que significa, a través de una suerte de desmesuras lingüísticas que hacen referencia a los inicios de lo grotesco literario, cuando en la Edad Media y el Renacimiento se utilizaba otro lenguaje (vulgar y grosero) para igualar las jerarquías sociales dentro del carnaval. Aquí lo que Arlt logra con el exceso de referencia es la ignominia de la pobreza reflejada en un nuevo estilo, que surge de la mezcla del humor y la perversión con lo cual se involucra un nuevo decir. De este modo se reconoce que los amigos de Astier son pelafustanes que viven en leoneras o cuchitriles y él es menos que ellos, pues es un mancebo que duerme en una yacija y se alimenta de pitanza. La descripción anterior no dista mucho de las letras de algunos tangos, pero va más allá de los efectos
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verbales propios del ultraísmo, ya que persigue el enigma moral que encierra el lenguaje marginal de Buenos Aires, es decir, el lunfardo. Este lenguaje, empleado por ladrones e individuos al margen de la legalidad, (jurídica, moral o estética) se distinguió por la abundancia de metáforas o elementos poéticos, los cuales llegaron a ser incomprensibles para quienes no lo conocían. El lenguaje de los bajos fondos de Buenos Aires fue, como afirmó Jorge Luis Borges, "una jerigonza ocultadiza de los ladrones, un vocabulario gremial como tantos otros, la tecnología de la furca y de la ganzúa". 52 Luego, Edmundo Clemente complementaría: "El lunfardo, lenguaje de lunfas (ladrones) pertenece a quienes hacen del delito una profesión. Su vocabulario resulta completamente oscuro para los no iniciados".53 Sin embargo, el lunfardo se nutrió de muchas palabras de la inmigración y sufrió un proceso de asimilación, que nadie dirigió o influyó personalmente. En la estilística de esta lengua se registró un claro fenómeno selectivo, obediente a las causas que originaron las modalidades dialectales del pueblo, vinculando los requisitos de la eufonía y las exigencias conceptuales. De ahí que la masa anónima adoptara ciertas voces y las difundiera incorporándolas, en definitiva, a sus conversaciones cotidianas. La cerrada masonería del vocabulario lunfardo permitió (al igual que el argot francés, la giria brasileña, la coa chilena y la replana peruana) que trascendiera del círculo estricto de
52 53

BORGES, Jorge Luis. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 15. CLEMENTE, Edmundo. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 76

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

los chorros, punguistas y demás componentes del hampa, para llegar al conocimiento público a través de la transmisión oral y escrita de los sainetes, las letras de tangos, el periodismo popular y los escritores que como Arlt hicieron suyo el lenguaje orillero. Se atribuyó al tango la difusión y a Buenos Aires el origen del lunfardo. La verdad es que la literatura porteña asumió un gran papel en el desarrollo del lenguaje del mal vivir y sobre todo en la conciliación de éste y las buenas conciencias. Es notable que las novelas de Arlt siempre tratarán de ladrones, prostitutas, rufianes y burdeles; con ellos se entrelazan los acordes de aquel "pensamiento triste que se baila".54 Un ejemplo de esto aparece en Los lanzallamas durante la agonía de Haffner y los recuerdos acerca de sus compañeros chorros y cafiolos. En este pasaje, El Rufián Melancólico recuerda un picnic con algunos mafiosos. La primera canción es un tango, tocado en el bandoneón por el negro Amargura con ritmo de carnaza sensual. Todos los elementos colaboran para crear un ambiente de abyección: el negro, los mafiosos, el bandoneón, el maltrato de las prostitutas, el asesinato de una de ellas y el suicidio de otra. En fin, un bajo fondo literario que acumula lo peor de lo peor y se adorna de un tango tristón. No mucho más recomendable es el antro que se describe en Los siete locos, situado al lado del periódico Crítica, para el que Arlt escribía la columna judicial. Lo que caracteriza a esta caverna es la semi-oscuridad de un cubo sombrío, en el que flotan las humaredas de tabaco, la bruma hedionda y las neblinas de menestra y de sebo. Se crea un ambiente
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Esta es la definición que Enrique Santos Discépolo da del tango.

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Roberto. perverso. Op.Juan Manuel Acevedo Carvajal opaco y turbio referente a lo visual. marginal.55 Hay que decir. ps. lanceros). de restos. ese estilo alquímico. percibe que la lengua nacional no es unívoca.. trascripción cruda de lo real. lo táctil y olfativo antes de introducir a los clientes: ladrones de toda calaña (rateros. entra en escena el tango: "A veces a esta leonera entraban músicos ambulantes. Afinaban los instrumentos y un silencio de expectativa acurrucaba a cada fiera en su rincón. Arlt entonces trabaja esa lengua atomizada.. donde no hay copia del habla. con gestos canallescos. 111 . El tango carcelario surgía plañidero de las cajas. mientras que una tristeza movía su oleaje invisible en esa atmósfera de acuario. Ricardo Piglia. Al respecto. entonces. 177-178. heredero de la tradición arltiana. una vez cargado el ambiente con suficiente sordidez. una superficie contradictoria. Arlt no tuvo que ser rival de nadie con su estilo o con sus temas. divinizando el sufrimiento de la puta y el horrible aburrimiento de la cárcel". hecho de conglomerados. El silencio parecía un monstruo de muchas manos que levantara una cúpula de sonidos sobre las cabezas derribadas en los mármoles. pues su voz era inédita y su narrativa totalmente libre. un manejo de la lengua como el manejo correcto. (. frecuentemente un bandoneón y una guitarra. ¡Quizás en lo que pensaban! Y esa cúpula terrible y alta adentrada en todos los pechos multiplicaba el langor de la guitarra y del bandoneón. que al igual que el tango. Los siete locos. cit. batidores. no es otra cosa que 55 ARLT. afirma: "El estilo de Arlt es una masa en ebullición. desde la escuela. y entonces los miserables acompasaban inconscientemente sus rencores y sus desdichas.) Ese estilo de Arlt. que son las clases dominantes las que imponen.

por otro lado. A ello hay que agregar la oscilación de estilos que advirtió Castelnuovo. cuyo modelo fue el de las traducciones españolas de folletines franceses y novelas rusas. la novela picaresca. Quizás lo más importante es el proceso de transformación que provoca una fractura cuyo resultado es la convivencia de sentidos contrarios. del tema de sus novelas. que en manos de este dandy-orillero.docto. El estilo de Arlt es su ficción. Ahora bien. PIGLIA. que concilió la grosería con la belleza y la rudeza con el amor. ya que por una parte se presenta el estilo plebeyo. Ricardo. existen algunos rasgos primordiales de lo grotesco que vale la pena retomar con relación directa al estilo de Arlt. con el que Arlt intentó describir la pobreza y. o compadrito. A cada uno de esos estilos le correspondió un objeto de representación directo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Ps. el folletín y el coloquialismo. 140-141. todo lo cual conforma una actitud que condena la pituquería intelectual por la supuesta oposición al academicismo. Bogotá: Tercer Mundo Editores. estilística. Esta oposición fue el fundamento de la representación grotesca en la narrativa arltiana. la cual articuló la espiritualidad de lo bello con la materialidad de lo feo y abyecto.56 El uso de un léxico díscolo por parte de el autor de Los siete locos y Los lanzallamas se complementa con la alternancia marcada de diferentes tonos o registros de escritura como la crónica policial. Y la ficción de Arlt es su estilo: no hay una cosa sin la otra". 1993. devinieron en muchas ocasiones en exabruptos retóricos. Respiración Artificial. la transposición verbal. 56 112 . se muestra el estilo seudoculto.

247. Roberto. Hubo un instante de silencio. que estaba abultado sobre Barsut con los dos enormes brazos tensos en la sujeción de un pescuezo contra el suelo. El cuerpo de la jovencita se dilató bajo 57 ARLT. Uno de ellos corresponde al momento en que Erdosain presencia la farsa del estrangulamiento de Barsut: "Del montón informe se desprendían ronquidos sordos. quedando con las nalgas blancas en descubierto y la camisa sobre los riñones. se desprendió el pantalón. en el que se manifiesta el humor producido de manera grotesca. donde lo festivo se encuentra ausente. pues la risa no surge de lo negativo. sino que es un efecto producido por la mezcla del humor y lo atroz. mientras el asesino. p. oprimía mas fuertemente la garganta del muerto". Y el sordo ronquido no fue ya. No se puede sugerir que las novelas de Arlt sean cómicas en el estricto sentido de la palabra. ni está dirigida en su contra. es aquel de Los Lanzallamas en el que Erdosain da muerte a la Bizca: "Erdosain. pero sí se pueden señalar algunos efectos cómicos a los que da lugar la diferencia que media entre la magnitud de aquello que se narra y lo que sobreviene.57 El desnudamiento casual de Bromberg produce un efecto cómico-grotesco porque se ocasiona en contraste con el acto de dar muerte a un hombre. precipitándose en el movimiento. tiene gran relevancia en esta narrativa. Un segundo episodio. Hay episodios de gran claridad que ilustran esa mixtura de horror y comicidad.Juan Manuel Acevedo Carvajal El humor cruel. cit. Op. hundió el cañón de la pistola en el blando cuévano de la oreja. Los siete locos. semidesnudo. al tiempo que apretaba el gatillo. Erdosain seguía con curiosidad cruel la lucha. 113 . y de pronto de la cintura de Bromberg. tan abundante y frecuente en Los Siete Locos y Los Lanzallamas. inmóvil. del cual hablaba Jean Paul.

Roberto.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. por no hacer caso de los consejos que te daban tus maestras". esta mezcla tiene como consecuencia la sublimación de las situaciones vitales y la vulgarización de lo trascendente.. Los intensos efectos que produce el asesinato de la Bizca son cortados abruptamente por el placer de lo cómico. Con lo anterior no se da un efecto trágico ni gracioso. Las referidas caídas se producen cuando cierta moral se apropia de la escritura y la rebaja. un detalle irrisorio se hizo visible en su memoria. Op. producen un efecto horripilante y gracioso a la vez. Perdiste la virginidad para siempre.. cit. Los lanzallamas. 58 ARLT. ¿Te das cuenta? ¡Perdiste la virginidad! ¿No te da vergüenza? Y ahora Dios te castigó. Así.58 Aquí resulta grotesco el hecho de transferir un suceso grave a uno cómico. como las caídas o pozos narrativos. la sorpresa que puede provocar la muerte violenta queda matizada por las palabras que justifican el acto. Ps. 289-291. le quita nerviosidad para otorgarle a cambio una sentenciosidad sobresaltada. sus miembros con la violencia de un arco de acero (. y poniéndose de pie exclamo irritado: ¿Viste lo que te pasó por andar con la mano en la bragueta de los hombres? Estas son las consecuencias de la mala conducta. sino esencialmente grotesco porque mezcla en dosis iguales el horror y el humor. Lo bajo. 114 . elemento esencialmente grotesco. Dios. Sí. la comparación que puede establecerse entre el asesinato de la Bizca y las palabras de Erdosain. también se halla presente en esta narrativa y tiene como función la trasgresión y el desplazamiento del sentido a partir de un movimiento vertical comprendido y representado por un impulso descendente que se articula en múltiples fases.) De pronto.

el Mayor. además de la combinación de formas animales y humanas. También están los que se reconocen por su apodo: el Buscador de Oro. anómalos y diferentes a los convencionales. el Capitán. el primer eslabón del exceso se encadena en amplificaciones sucesivas. La escritura de Arlt atraviesa ese límite constantemente. Arlt exhibe y repara una inseguridad radical. Barsut. Erdosain. evocada tantas veces por él y por sus críticos: la de ser un escritor sin formación literaria y sin refinamientos de élite. "el Rufián Melancólico". los nombres que se leen a lo largo y ancho de la narrativa arltiana son de una naturaleza absolutamente grotesca. el Hombre de Cabeza 115 . Barsut. un modo del lenguaje por el cual el escritor renuncia a la verosimilitud para lograr el impacto de una evidencia más allá de todo lo permitido. que tienen el sobrenombre que su defecto marca: el Rengo.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro elemento grotesco por naturaleza es la hipérbole. Alberto Lezin "el Astrólogo". y los que llevan ambos: Hipólita "la Coja". ignora el buen gusto y pasa por encima de lo que las élites culturales establecían como tono apropiado. Por medio de la rimbombancia. En esta clasificación se encuentran los señalados por Dios. los que se presentan por el nombre o el apellido: Astier. Por otra parte. la Bizca. En la sobreabundancia nominativa de esta narrativa se pone de manifiesto lo grotesco con relación a la configuración del cuerpo y la moralidad de los personajes. la figura de la exageración extrema. Tienen siempre una connotación extraña y están motivados por lo ridículo e irrisorio. Al respecto Erdosain comenta en Los siete locos: "¡Qué lista! ¡Qué colección! El Capitán. por insistencia e intensificación. Arturo Haffner. y hacen aparecer en primer plano la deformidad física que los caracteriza. la Ciega. pues son raros. Elsa. Ergueta. el Sordo.

Su obra es un contratexto. el Astrólogo. Es un francotirador.59 Se puede aludir igualmente a la blasfemia. política o moral. el Rufián y yo.. lingüística. de las formas burguesas del lenguaje. Es una escritura destructora que invierte los géneros.. la afirmación se convierta en negación y de este modo se trazan los rasgos dominantes de esta escritura. de Jabalí. los procesos de transformación del sentido hacen que lo uno (Dios) se convierta en lo otro (anti-dios). 116 . puesto que 59 ARLT. En consecuencia.Ni expresamente se podía reunir tales ejemplares. las normas y exhibe una permanente alternancia entre discursos largos y juicios contundentes. el Rufián. sino que tiene por misión "hacer saltar" a "golpes de mandíbula" los cimientos apolillados de las instituciones caducas y anquilosadas. la obra de Arlt no sólo incumple con las normas gramaticales. Op. pues intenta rebajar lo divino por medio de un nuevo lenguaje y remplaza el nombre de Dios por su ultraje.. cit. Arlt ataca cualquier tipo de institución sea social. Ergueta. el lenguaje. Esto resulta esencial para el análisis de la categoría de lo grotesco. Así mismo. sin ningún respeto o temor consuman la interdicción y la disfrazan. entre una sintaxis lógica y una significación absurda. En el caso de la narrativa de Roberto Arlt los juramentos aluden en vano al nombre de Dios. un texto trasgresor de lo establecido. literaria. entre una disertación sombría y otra que deshace dicho tono. 81-83. Ergueta. Roberto. Huye de la rutina verbal.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. ya que como se dijo en el capítulo anterior esta figura literaria es de punta a punta grotesca. Ps. ¡Qué lista! ¿De dónde habrán salido tantos monstruos? (.) ¡Qué colección! Barsut.. Los siete locos. ¡Qué bestias!".

una escritura perversa. Ps. Paradójicamente. uno de los personajes de la novela de Ricardo Piglia Respiración Artificial: "El que abre. esto es. sin gerundios ¿no? Sin palabras repetidas. estas objeciones fueron el registro minucioso de las innovaciones que Arlt hizo a la novela argentina de los años treinta. que arrasara con todo orden a través de la burla. Es el único escritor verdaderamente moderno que produjo la literatura argentina del siglo XX. inscritos al grupo Florida. La suya es una mala escritura. lo que está mal. ni tiene una trascendencia más aguda. se encuentra la certeza de una escritura fundamentalmente ambigua. o sea. prolíjito. la mueca o el absurdo. que afirmaron el descuido estilístico de Arlt y su mal gusto. 136-137.) escribía mal: pero en el sentido moral de la palabra. escribir pulcro. sino que en la interacción de ambas.Juan Manuel Acevedo Carvajal ninguna de las dos formas enfrentadas soporta un mayor peso. Op. el estilo arltiano supera las críticas de Boedo y sobrepasa las acusaciones de algunos escritores puristas. Por eso el mejor elogio que puede hacerse de Arlt es decir que en sus mejores momentos es ilegible".. destruye todo lo que durante cincuenta años se había entendido por escribir bien en esta descolorida república. Hace lo que no se debe. Es un estilo criminal. el que inaugura. 117 . Ricardo. (. el guiño.. e inscribiera la 60 PIGLIA. en la nueva significación que produce.60 Con lo anterior se pone de manifiesto que Arlt buscaba una escritura liberada. es Roberto Arlt. Tal y como lo afirma Renzi. contra lo que nos enseñaron que debía entenderse por escribir bien. (.. cit.) Arlt escribe contra la idea de estilo literario.. En esta dirección.

convirtiendo a la Argentina de principios de siglo. en un espacio experimental para una multiplicidad de signos de una cultura popular venida a menos. Luego. o el deslumbramiento de la sociedad gaucha por la radio. doble articulación existente entre lo cómico y lo trágico. la obra arltiana supone la oficialización de una estética marginal. En este caso. que a manera de colcha de retazos fusiona lo ambivalente y sirve como una especie de sintetizador semántico. la periferia y las minorías. y sobre todo a Buenos Aires. pues no se puede entender la fuerza y el vigor de la prosa de Los Siete Locos si se desconocen los tangos y el teatro grotesco de Enrique Santos Discépolo. Resulta claro entonces que sin una diversificación textual la obra de Arlt carecería de sentido. El realismo grotesco subyace en esta ficción y la visión carnavalesca del mundo fundamenta la inversión de todo lo establecido. donde se destruye la noción de orden y se inicia un nuevo canon que parte de las márgenes. Se puede decir que Arlt hizo entrar en su escritura la significación de la existencia de la ciudad. el culto al pastiche y el snobismo kitsch. el impacto de la inmigración sobre el lenguaje se compara con el carnaval medieval señalado por Bajtin. Fue uno de los 118 . con ello se celebra la desacralización del arte puro y se sustituye por el consumismo democratizador de la cultura de masas.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. o las esperanzas multitudinarias puestas en el pie derecho del gran Bernabé Ferreira. pues en ambas situaciones se destruye la identidad lingüística del pueblo y se construye una nueva forma de expresión. el cine y hasta la luz eléctrica.

al espacio compartido entre la literatura de Arlt y el fenómeno de lo grotesco. pero también es cierto que dominaba los problemas de millones de argentinos a través de su peculiar estilo aguafuerte. Discurso de utopías que se olvidó de aquellos para los que fueron pensadas. pocos pudieron como él entender qué diversas capas del habla urbana podían entrar en la escritura. pero a la vez de fantasías reparadoras. como lo dijo el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti. En cuanto al lenguaje. Discurso de utopías que excluyó a sus principales interlocutores. no teniendo ideas nuevas que expresar. 61 ONETTI. Es cierto que no sabía escribir y desdeñaba el idioma de los mandarines. Desde su tribuna en El mundo. Arlt defiende el idioma de los argentinos y deja bien en claro que la lengua no puede sumirse en la pasividad de los cementerios: "Los pueblos bestias se perpetúan en su idioma. "un escritor que comprendió como nadie la ciudad en que le tocó nacer. quizás. como que. es. P . 1971.61 En una ciudad donde la modernidad fue el escenario de grandes pérdidas. como ciudad moderna a principios de siglo. Prólogo de las obras completas de Arlt En: Marcha. 119 . que los que escribieron música y letra de tangos inmorales". se reprodujo una vez más. Discurso que se repite y se repite a lo largo de esta era y que en el proyecto de Buenos Aires. Más profundamente. que no fue otra cosa que el sufrimiento de los olvidados en el discurso de la modernidad misma.137. Juan Carlos. habría que remitirse al punto de fricción.Juan Manuel Acevedo Carvajal más lúcidos en este sentido y de esta manera es un escritor moderno y revolucionario.

El Idioma de los Argentinos En: Aguafuertes Porteñas. el hambre . las traiciones. los pueblos que. Arlt funda destruyendo y obliga al lector a pactar con la otra orilla. es un perfecto pugilista". 142. no necesitan palabras nuevas o giros extraños. Buenos Aires: Losada. los libros. en cambio. como el nuestro. los inventos.62 En esta escritura. Sobra decir que a Roberto Arlt el tango. turrito.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pero. sacan palabras de todos los ángulos. 62 ARLT. 120 . el frio. raja". como indigna a un profesor de boxeo europeo el hecho inconcebible de que un muchacho que boxea mal le rompa el alma a un alumno suyo que. Roberto. técnicamente. lo hicieron un pibe abyecto y desalmado. donde la representación del ser y del mundo devienen grotescamente por medio de la palabra. están en continua evolución. 1998. P. palabras que indignan a los profesores. con desparpajo. capaz de invertir su vida en una empresas inútil como la literatura y de afirmar. la delincuencia y el boxeo. su ya conocido: "Raja.

Ravenloft. Paul. 121 .Juan Manuel Acevedo Carvajal CARRICK.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 122 .

a lo disonante. La inestabilidad en la representación empieza con las inestabilidades del lenguaje. desequilibra su orden y se interna en el caos de lo anormal. hiere su ser y lo empuja a la alteridad que le produce lo ambivalente. donde encuentra la negatividad de la profanación. pues la destitución de la forma canónica ocasiona cierta sospecha de malignidad y pone en duda la identidad física y psíquica de los protagonistas. De este modo. Para alcanzar lo informe. al punto del desfallecimiento en el que se pierden y. como la de Roberto Arlt. sin futuro. a lo rechazado. Roberto Arlt. la transgresión se une al fracaso. el lugar imposible y el cuerpo imperfecto.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. Arlt traspasa las fronteras estéticomorales. es decir: lo grotesco. corresponden unos personajes degradados moralmente. los cuales se encuentran condenados a la deformidad de sus cuerpos y a algunos espacios de confinamiento. La transgresión del límite moral en la narrativa arltiana se da a partir del concepto de lo informe. A una escritura degradada estéticamente. la frecuente presencia de deformaciones físicas en los personajes del escritor argentino hace pensar que: "El arte tiene el concreto deber de recurrir a lo amorfo. se afirman sin razón. camino al exceso. LA TRANSGRESIÓN DEL LÍMITE Los seres humanos son más parecidos a monstruos chapoteando en las tinieblas. al mismo tiempo. y lleva a personajes como Astier. Aquí. Erdosain o Balder. que a los luminosos ángeles de las historias antiguas. Todo ello hace tambalear al sujeto. y el deber de profundizar en 123 .

La Forma de lo Bello..ha terminado por asumir un rostro hirsuto. que -constreñida a esconderse y a camuflarse para escapar a la persecución de los poderes establecidos. Roberto. (. sin contar que todos los contrahechos son seres perversos. Rigoletto. Madrid: Visor. protervos. 1997.63 Este semblante hace de las novelas y cuentos de Roberto Arlt una muestra de literatura grotesca que inicia con el ya nombrado Juguete Rabioso y la figura del rengo. perseguido por traíllas de chicos feroces que me clavarían agujas en la giba.. que lleva el título de un contrahecho. pues libró a otros ciudadanos del espectáculo 63 64 BODEI.. endemoniados."..64 Quizás por ello. repugnante y terrible". grotesco. El título. es estrangulado por el narrador personaje. hace referencia a un ser ruin. En El Jorobadito se encuentra un reflejo directo de la presencia masiva de los anormales e insensatos. el Jorobadito hijo del diablo. oscuro y bajo que se enfrenta a muerte con el narrador de la historia. Remo. y da origen a todo un libro de cuentos. 124 .. Con relación a lo anterior el narrador de este cuento afirma: "Desde mi tierna infancia me llamaron la atención los contrahechos. quien defiende su acto al expresar que lo que hizo fue un favor social. Los odiaba al tiempo que me atraían. abandonado de todos. P. que es además el nombre del texto que encabeza la compilación. hospedado en una perrera. Es terrible. espantoso. 10. ARLT. El Jorobadito.) en presencia de un deforme no puedo escapar al nauseoso pensamiento de imaginarme corcovado.. quien es también un ser mezquino a la hora de contrastar la corrupción física con la descomposición espiritual del personaje.. 1998. todas las manifestaciones deformadas y desfiguradas de una verdad dolorosa.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Buenos Aires: Losada.

De tal manera que frente al cuerpo regular. Arlt proporciona una enunciación teórica al decir en El Juguete Rabioso que el hombre de bien se debe guardar de los señalados por Dios. fantástica. el cuerpo del monstruo aparece no sólo como lo anormal. ocasionando en el lector el sentimiento ambiguo y enrarecido de lo grotesco. El obsesivo círculo de la ficción. que no encaja dentro de los límites estéticos predominantes. Con este tipo de personajes. se alude al prejuicio según el cual los defectos físicos son señas del castigo divino. se revela claramente como tal cuando establece una relación dialéctica con el cuerpo que sigue el orden clásico o canónico. múltiple y cambiante en sus exageraciones. En esta manifestación el cuerpo grotesco. distorsionado y desfigurado de forma extraña e. y el Colegio de México. sino también como lo antinatural (mezcla que traspasa las especies y las fronteras). cuando el narrador propone al contrahecho que bese a su novia en prueba del amor que ésta le tiene. México: F.Juan Manuel Acevedo Carvajal "pavoroso y repugnante" de lo anómalo. a la contorsión y a la ambivalencia entre lo cómico y lo horrible del cuerpo grotesco. a la exageración. 1992. la narrativa arltiana se liga a la desarmonía. aquí la transgresión del límite es evidente. incluso. Asedios a Los siete locos y Los lanzallamas de Roberto Arlt.C. pues se coloca en un mismo orden lo monstruoso y lo bello.65 Luego. ya que los ofendidos en el cuerpo denotan el mal en su deformidad.E. Rose. Sobre este aspecto. En el cuento resulta grosero el protagonista y su joroba. 125 . pero también la historia disfraza el horror de la risa. Aquí la palabra 65 CORRAL. pues como lo escribe Rose Corral: "La deformidad física se convierte en una huella visible del mal y apunta hacia otra deformidad: la del alma".

escrita en 1931.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Roberto. rateros y batidores con perfiles de tigre. monstruoso otorga un nombre exacto a la atmósfera que predomina en la escritura de Roberto Arlt. la animalidad es un gran aporte a la descripción de los personajes y produce un particular sentido cuando a ella están unidos los efectos físicos. Hay así tres categorías de representación a lo largo del relato de la vida de Silvio Astier. el pibe y la encargada: los animales a los que hacen referencia estos personajes son domésticos o sirven al hombre para cubrir cualquiera de sus necesidad básicas. cit. En la primera novela. extrayendo del conjunto de objetos un rasgo aislado que resulta tragicómico. 67 ARLT. en El Juguete Rabioso y la serie de Los Siete Locos y Los Lanzallamas la animalidad que roza a los personajes alcanza significaciones distintas. estos antihéroes son 66 No hay que olvidar que Arlt inicialmente llamó los monstruos a la novela Los lanzallamas. 43. Hay que señalar que varias descripciones de personajes y ambientes ilustran lo dicho. Sin embargo. Op. las mandíbulas caídas y los labios aflojados en forma de embudo. El juguete rabioso.67 La descripción reproducida está muy cerca de la caricatura y lleva a cabo una degradación. la frente hundida y la pupila tiesa". un ejemplo se presenta a continuación: "Se veían jetas como alargadas por la violencia de una estrangulación. negros de ojos de porcelana y brillantes dentaduras entre la almorrana de sus belfos que les tocaban el trasero a los menores haciendo rechinar sus dientes. orejas) adquiere dimensiones grotescas cuando se transforman o se asemejan a animales o cosas. la madre de Irzubeta. nariz.66 Así mismo. la configuración del cuerpo o de sus partes aisladas (cabeza. p. 126 . La primera involucra a personajes como Don Miguel.

como queriendo decir que el camino literario es torcido como el pie del zapatero. no autoriza el desprecio sino que. cojo y demás. como la del rebajamiento de especie. En Los siete locos y su continuación. Otro caso sería el de Barsut (ave carnicera). valida la idea de domesticar el 127 . Si el hombre es rebajado al reino animal pierde su racionalidad y su orden social. personajes como El plomero. como el gerente (cabeza de jabalí) que es la voz del orden transgredido que manda a Erdosain a devolver el dinero. lo cual explica el papel de propulsores de la acción. los personajes que conllevan mayor grado de animalidad son precisamente los que tienen más peso narrativo. Por ultimo. o algún ámbito intelectual. en este punto se unen un defecto físico y la animalidad para caracterizar al sujeto que inicia a Silvio en la literatura bandoleresca.Juan Manuel Acevedo Carvajal además desposeídos materiales y no presentan ningún vínculo con la literatura. son estafadores y ladrones burlados. por el contrario. De esta manera. Esto se debe a que lo bajo y lo inferior se muestran siempre como camino de iniciación. el hecho de ser jorobado. O Ergueta (perfil de gavilán) que niega el préstamo del dinero y permite que prosiga la búsqueda. Rebeca Naidath y el Rengo conforman la tercera categoría. a estos entes antagónicos los roza la animalidad propia de las aves de rapiña. El zapatero andaluz integra la segunda categoría: es "cojo" y con el pie "como el casco de una mula". quien abofetea a Erdosain y posibilita con ese acto abrir una segunda etapa del relato: la del supuesto secuestro y la de la conformación de la sociedad secreta. por ende queda justificada la marginación voluntaria o la exclusión impuesta que reclaman algunos de los fenómenos arltianos. La animalidad de los personajes autoriza hacer algunas reflexiones. ciego.

mal. 2002. pero al abandonar las cátedras y dedicarse a ser un cafiolo puntualiza la otra cara del poder.68 Prueba de lo anterior es la figura del Rufián Melancólico. pero sobre todo grotesca. Por consiguiente. P . 68 128 . el contagio y en últimas la expansión de lo monstruoso. Roberto. quien antes de ser un macro es profesor de matemáticas. Aquí toma importancia la interpretación del crítico literario Roberto Vélez. las fronteras estéticas desaparecen y los seres antagónicos toman fuerza desde lo informe de la realidad expresionista de la época. 136. Manizales: Centro Editorial Universidad de Caldas. como el asilo en donde se encuentra el relator del cuento Ester Primavera.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. entonces. Se hacen necesarios entonces ciertos espacios que confinan la enfermedad del mal. es decir. La deformación física y la perversión psicológica se traduce. En este universo. sin el riesgo de la contaminación. que ya no es el mejor de los mundos posibles. Queda claro que la bestialidad de los personajes arltianos es una respuesta al desarraigo social que padecía la Argentina de los años treinta. El problema del mal en Roberto Arlt. en una narrativa revolucionaria y provocadora. reproduce la ideología dominante a través de la abstracción. quien afirma que: "La necesidad de hundirse en los detritos es una actitud acorde con el grotesco medieval que asocia la deformación física con la tendencia de la materia hacia la reintegración y la transgresión espiritual como un desafió a la tragedia o a las fuerzas morales vigentes". la narrativa grotesca de Roberto Arlt se sitúa en un espacio fisco que contempla las afueras de la VÉLEZ. en la que se refleja la marginalidad. El Misterio de la Malignidad. pero aisladamente. que en este caso representa el problema de la inmigración en la Argentina de principios del siglo XX.

que se opone a todo proyecto. llevarlos al borde hasta la ruptura y transgredirlos. La permanencia de estos dos espacios marca la interacción y el enfrentamiento mediante el corte con un mundo y la entrada a otro. acaecen en las obras de Arlt y provocan un doble movimiento. costumbres. que en términos literarios no es otra cosa que la contraposición de Florida y Boedo. Buenos Aires se descompone en fragmentos residuales y deshechos humanos que se reúnen nuevamente para conformar la trama de la ficción del escritor argentino. la distancia entre el tiempo real y la posibilidad de la diferencia. de la mueca del perturbado y del espacio sin sitio. pues su intención es demoler los límites. arquetipos). voces carcelarias. que pasea su frustración por los bajos fondos y la vista clavada en las opulentas fachadas. entre la nada existencial y el deseo de ser a través de un crimen. siempre infranqueables. ese otro mundo termina por marcar un corte con la realidad. rufianes. abre la proliferación y establece un nuevo lugar. el espacio donde se mueve la narrativa arltiana es el entretanto. La transgresión en la prosa de Arlt no conoce reposo. entre la miseria del hombre masificado. todo punto de llegada no es más que una nueva partida del gesto sin razonamiento. de un movimiento ligado a la experiencia del afuera. ella se vuelve ajena bajo la mirada ejercida a través del poderoso lente de aumento de la maldad. 129 . criminales y gente hastiada hasta de la muerte.Juan Manuel Acevedo Carvajal ciudad. por tanto. el arrabal amargo del tango y las fluctuaciones entre el centro y el barrio. léxicos foráneos. enfermos. Se habla. entre el sexo prostituido y la espera del amor puro. Espacios de gran cohesión. Así. pues tan pronto como se reconoce la ciudad en los datos de la realidad (barrios. prostitutas. a toda previsión o cálculo. de los poderosos.

en donde la rarificación logra su grado más agudo es la locura. En consecuencia. y. Arlt superpone dos gestos: por un lado restringe los alcances de la enajenación y la locura se ciñe a un número reducido. suponiendo un intento tranquilizador corporizado en dicha numeración limitativa. en el uso indiscriminado de la mentira y de la violencia como política exclusiva para marcar la dirección del mundo. en la anulación de la cultura o su transformación en tecnología. quien además de loca ha sido prostituta. y las posibilidades demenciales de otros (Erdosain y El Astrólogo) a quienes les basta la división del yo como señal de esquizofrenia. Desde el título mismo de Los siete locos. En Los siete locos. los inventos de Erdosain y la marginación hacia un "mundo al revés" que legaliza lo que el mundo cuerdo prohíbe y hace efectivo lo que le impugnan. porque el extraño grupo de locos que quieren ser lo suficientemente grandes como para planear una subversión universal acaba demostrando que sus aspiraciones no van más allá de la mera perversión. Los ejemplos son: el loco Ergueta. los personajes son inscritos en la demencia. La locura en Arlt encarna la dualidad significativa que abarca o puede abarcar lo social y lo corporal. la locura de los proyectos societarios. la pluralización del título hace alusión a todo un grupo social en crisis. que resulta menos arquetípico y más totalizador. La última transgresión del límite. en ella el pensamiento alcanza la instancia soberana del saber y no lugar. por otro flanco. la redención se encuentra solamente en la alienación de las masas. Para ellos. la simplicidad del argumento de Los siete locos y Los lanzallamas no puede resultar más embaucadora.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Al mismo tiempo se pone de manifiesto la trascendencia del delirio en algunos personajes arltianos como Hipólita. 130 .

Se atisban así la grandeza y la miseria del hombre representado en la obra de Arlt: primero aparecen los apestados que pasan de alienación en alienación. la corrupción y la usura. de camuflarlas y enmascararlas. los personajes arltianos piden piedad. luego entran en escena los engendros que sueñan con un tiempo en el que los hombres puedan encontrarse entre sí. de hacerlas irreconocibles. por deformidad psicológica o moral. pues en el mundo grotesco. por mezquindad. lo habitual se torna de repente extraño y hostil. donde lo externo no sea un instrumento del extrañamiento de sí mismo en el otro. en una relación tejida por cuerpos. que separan la conciencia del cuerpo para obligar a los otros a vivir las miserias del exterior mientras ellos se confinan en las miserias de su yo. No obstante. sino el vehículo de la relación auténtica de cada uno consigo mismo y con los demás. pero el relato no se permite ese gasto de sentimientos. 131 . podría decirse. no hay cura posible cuya receta no tenga como ingredientes a esos mismos fármacos. pues todo se explica en razón de la locura. De ahí que la programada subversión de estos locos no sea más que un nuevo catálogo de aberraciones. en una sociedad acostumbrada a que impere el crimen. Se podría decir que Arlt construye la perspectiva del cínico.Juan Manuel Acevedo Carvajal Han llegado a la conclusión de que. Por fealdad. el proyecto es fallido y la demencia al igual que el realismo grotesco se imponen de modo soberano. aunque aplicados de distinta forma. la perspectiva nihilista de quien denuncia la violencia enmascarada pero inexorable de una forma social hipócrita. También. en algunos pasajes de esta narrativa se presenta un intento por borrar las huellas visibles del mal.

143. 69 VÉLEZ. P. Los ejemplos son las obras de Francis Bacon. Odilon Redon y Paul Carrick.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. quienes como lo afirma Roberto Vélez: "revindican una voluntad exasperada del mal". En último término habrá que reconocer que toda aproximación a la literatura es ideológica. cit. tanto en lo que concierne al texto literario como en lo que concierne al análisis textual. He aquí seguidamente la ideología del cinismo.69 a partir de la putrefacción ideológica que brota de sus mentes y de sus bocas. en sus obras pululan híbridas criaturas compuestas de insólitas partes humanas y trozos de animales en incongruentes yuxtaposiciones. 132 . Aproximarse a este discurso será la tarea siguiente para revelar. elaboradas mediante la transgresión de la figura humana en el espacio (atractivas y repulsivas al mismo tiempo). Estos pintores pretenden conquistar las regiones solitarias que fronterizan lo real de lo imaginario. que en el caso de la plástica incitan a cierta violencia instintiva donde la distorsión sobrepasa lo simplemente grotesco para expresarse dolorosamente como medio de trascendencia. hay que señalar que la distorsión como fórmula de creación del grotesco corporal no sólo es paradigmática en esta narrativa. Roberto. las huellas de lo grotesco y continuar con la búsqueda y producción de sentido en la pluralidad de la narrativa arltiana. Por otra parte y para terminar con la trasgresión del límite. sino también en otras artes como la pintura. Op. una vez más. donde se hace posible lo más bajo y lo más alto de la condición humana. cuando teorizan su maldad y exponen la iniquidad como un discurso de poder. La deformación del cuerpo y el espacio de estas pinturas ilustran los perfiles psicológicos de los pervertidos agonistas arltianos.

Juan Manuel Acevedo Carvajal ODILON. Redon. El acusado 133 .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 134 .

formando una red compleja que no cesa de modificarse. Son tres las prohibiciones y las permisiones que se cruzan. UN DISCURSO SOBRE EL PODER Mi político. Las zonas donde la red se hace más intrincada son las de la 135 . sobre todo en Los siete locos hay un discurso sobre el poder que se muestra entretejido con otros (en el discurso del Astrólogo y al final del discurso del Mayor). En la narrativa arltiana. pero saben que no tienen derecho a decirlo ni a pensarlo todo. se compensan o se refuerzan en el discurso del Astrólogo. El Astrólogo. Tabú que el Astrólogo desconoce y convierte en un ritual de la circunstancia al respetar los medios masivos. Es por eso que un grupo de excluidos habla sobre el poder y manifiesta la potestad de hablar sobre lo que no se tiene. un grupo de marginales confirma el poder de hablar y pensar. como la primera designación de la emergencia mesiánica de Los siete locos. Hablar del poder y ejercerlo son las dos variantes que surgen claramente del texto y una pregunta básica subyace como resultado de la lectura de estos discursos. mi alumno político en la sociedad será un hombre que pretenderá conquistar la felicidad mediante la industria. pues sólo habla de su sociedad ante un grupo que tiene las mismas ideas en un mismo tiempo y en un espacio dado exclusivamente para ellos.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. o como un punto de partida para la relectura: ¿qué es el poder? El poder no es una propiedad sino una estrategia. Aquí. algo que se ejerce y no sólo se posee.

P . ya que este personaje ejerce el poder desde un lugar marginal. El Astrólogo trasciende la marginalidad. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. pues el Astrólogo cuenta en Los lanzallamas que es un castrado. la mujer. Los siete locos. 136 . Explotaremos la usura. cit. en última instancia.. el niño.. cuando aparece el Mayor se produce entonces el desmembramiento de la sociedad secreta. Op. Roberto.. Pero hay otras mediaciones del poder en el discurso del Astrólogo. deseo puro por lo irrealizable. 138. de allí su efecto conmocionante y grotesco.. cuando plantea su proyecto de financiación para la sociedad secreta: "Organizaremos prostíbulos. sexualidad a las que el Astrólogo alude muy brevemente y siempre en el marco de su futura sociedad y la de lo políticoideológico en la que el Astrólogo gira. el obrero. permanece. deja de ejercer el poder y se aleja. El Rufián Melancólico será el gran patriarca prostibulario. El deseo de poder juega entre el placer y el interés una disputa singular. El puente que mediatiza el abandono y el tránsito del Astrólogo a la individualidad es el discurso del Mayor: es éste quien absorbe el poder hasta el momento detentado por el Astrólogo y formula un concreto proyecto político. el deseo tiende hacia el dinero y la posesión de una mujer (Hipólita). El Astrólogo tiene deseos de dominio que están articulados entre el poder efectivo que ejerce en su micro-sociedad y el interés por el dinero de Barsut que finalmente obtendrá. Aunque el Mayor es un emergente de las clases 70 ARLT. entra y sale constantemente. los campos y los locos"...Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.70 De esta manera.

etc. Bajo esta óptica. no hay que reducir los procedimientos del poder a leyes de prohibición. pues si sólo fuera represivo nadie lo obedecería. pues siempre se puede modificar su dominio en condiciones determinadas. El Astrólogo jamás habla de lo que no hay que hacer sino de lo que sí se hará e incluye en su discurso una gran cantidad de aspectos encubiertos de la sociedad (la explotación económica. una energía liberadora de otros discursos institucionalizados como el anarquismo o el socialismo utópico. en este sentido. ni pensarlo de modo negativo. desde el momento mismo en que se da una relación de poder. El discurso del Astrólogo es.. sus proyectos de cambio y se vuelca sobre ellos para exhibir sus aciertos y errores.). la función engañosa de la religión. erige un discurso sobre el poder que aloja los deshechos de otras esferas para conformar su cuerpo. Otra vez aparece el juego de las relaciones de poder. obstáculo o censura. No obstante. su materialidad y su positividad. Lo que hace que el poder del Astrólogo se sostenga y sea aceptado es que no pesa como instancia negadora sino como forma de conocimiento y placer. simultáneamente piensa entronizarlo. De este modo el Mayor echa por tierra los sueños del Astrólogo. según 137 .Juan Manuel Acevedo Carvajal dominantes y si bien propone atacar el poder en su médula. delimitación. deshace su discurso. Ahora bien. como rechazo. el discurso del Astrólogo es un discurso sobre el poder que se manifiesta como un campo de posibilidades. su micro-sociedad. existe la probabilidad de la resistencia. en efecto. el discurso se constituye en el revés de su trama. Tanto es así que cuando acoge lo que no se puede decir. al afirmar lo inefable como posibilidad. pues en este caso quien lo ejerce es quien tiene las armas.

algo así como dioses. tuvieran ese poder. aparecen en el discurso del Astrólogo como la glorificación de la coacción y la caricatura de la utopía. parodia o confirmación de los otros.. poder que las mitologías sólo pudieron atribuir a un dios creador (.. por el poder que les confería el dinero. ejercido históricamente. una estrategia precisa. Porque: ¿Cómo se explica que una sociedad que 71 Ibid. Rockefeller y Ford eran. oficiando alguno de ellos como límite. así como también la subversión puede fracasar. El largo discurso del Astrólogo en el que rondan la utopía.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Tal vez por ello el Astrólogo afirma desconcertado: "No había concebido jamás que hombres como Ford. Arlt. las dos guerras mundiales y la llegada a la luna. P. me di cuenta que la revolución social sería imposible sobre la tierra porque un Rockefeller o un Morgan podían destruir con un sólo gesto una raza". 133.. Reside también allí una postulación de la violencia del poder y lo intolerable de la propuesta del Astrólogo.) cuando llegué a la conclusión de que Morgan.71 La alusión al poder desde la ficción y la evocación del poder real. Al parecer todo el ideal de la modernidad quedó destruido por esta nueva forma soberana de ejercer el poder llamada tecnología. Rockefeller o Morgan fuesen capaces de destruir la luna. 138 . sabía (sin presenciarlo) que ese era el siglo donde la revolución industrial cobraría sus víctimas. la ficción y el anarquismo. Este discurso no es otro que el del cinismo tecnológico al que se enfrentó el siglo xx y que logró su mayor expresión con las dos bombas atómicas. contiene un apartado sobre el poder que interactúa con los demás.

una prueba de esto es que el Astrólogo nunca comunica a los demás integrantes de la secta la decisión tomada. su brutal tiranía aparece como predominio del mal sobre el bien porque el derecho y el deber de secuestrar a Barsut están sólo en la conciencia y en los planes de los personajes nombrados anteriormente.Juan Manuel Acevedo Carvajal pretende "hacer la revolución" reinstale un procedimiento repugnante de explotación? Lo que habría que preguntarse es si lo repugnante es la reproducción de la especie o algo por el estilo. pues aunque el secuestro es planificado y ejecutado por Erdosain. hay un principio de poder: la sociedad secreta es como una institución total porque en la sociedad de extramuros el individuo tiende a 139 . quien olvida que su finalidad y destino era solventar la colonia de la sociedad secreta. Así mismo. Hay un momento en que se encarna en acto: el secuestro de Barsut. Sin embargo. clausurado. pues es un lugar diferente a los demás. es único. la especialización asignada a la sociedad en la cordillera es un requisito de la utopía pero también articula una técnica de poder. Aquí el poder no aparece disfrazado. En la inserción programada de los individuos en determinado espacio y en la distribución del espacio mismo. la desenmascara vehiculizándola mediante su consagración. la afirma y. Además. a la vez. es ahí donde radica la insidia y la ferocidad del desnudamiento del poder llevado a cabo por el Astrólogo. el poder no es sólo el tema teórico del discurso. cerrado sobre sí mismo. se muestra la risotada grotesca de los proyectos revolucionarios. y la privación de la libertad como una demostración soberana de las dimensiones más excesivas del poder. el dinero del rescate queda en manos del astrólogo. quien habla de su soberanía.

jugar y trabajar en distintos lugares. 140 . en tanto cuestionamiento de la ideología dominante esta reflejada en el discurso del Astrólogo. será en nuestras manos un medio de dominio". el del lenguaje. El Astrólogo reconoce el anacronismo de su proyecto cuando manifiesta que los hombres trabajarán de ese modo sólo si son engañados. La sociedad virtualmente manejará muchas necesidades humanas. que el Astrólogo sabe que un régimen tal no se sostiene si la economía no le sirve de apoyo. P. en cambio. lo reestablece. inútil para la felicidad interior. por medio de la enunciación y reproducción de la utopía. el todo que rellenará la ciencia de las cosas. el conocimiento práctico de un dios maravilloso será el fin. es decir. la posibilidad de invalidación.72 El Astrólogo tiene un poder indiscutido e indiscutible. Esto le hace decir: "En mi sociedad la mentira metafísica. una estricta programación regula la vida. dormir. 136. con variados co-participantes y sin un sólido plan racional. en la colonia todas las actividades se desarrollan en un mismo ámbito y en lugar de ausencia de planes..Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Aquí. la primera de ellas se da de manos de Erdosain cuando secuestra a Barsut y la segunda por el Mayor. No se puede olvidar que el Astrólogo aparece como el primero que le quita a Erdosain el rol de protagonista principal de la novela. reposición que pasa inadvertida revelándose claramente en el discurso del Astrólogo como 72 Ibid.. por eso habla del poder de la mentira. por algún lado. un poder que le es arrebatado dos veces.. cuando asume el discurso ideológico contrario. pero desconoce esta realidad y sólo toma en cuenta la organización o explotación del trabajo. Por eso Los siete locos es un texto que fractura el orden pero.. erigiendo junto al discurso sobre el poder su parodia.

integrando de esta manera un mecanismo netamente grotesco que juega con la polaridad y el sentido del discurso. pues cuando se quiere iniciar una acción poco regular se comienza creando la opinión pública adecuada. el Astrólogo sabe que la llamada opinión pública se relaciona íntimamente con la hegemonía política. después. limitado o parodiado por otra fase del mismo discurso. La certidumbre de que el saber engendra poder se cristaliza cuando afirma que su sociedad "se compondrá de dos castas.73 En este momento del discurso. así cuando se enuncia algo. por lo tanto. Del mismo modo el Astrólogo es consciente de que entre saber y poder hay una articulación permanente y que todo saber arrastra efectos de poder. en las que habrá un intervalo. 141 . veladamente es criticado. circundada de milagros apócrifos y. el discurso no sólo traduce las luchas o los sistemas de dominación. Otro aspecto importante del discurso del Astrólogo es la representación del poder por medio de un objeto de deseo. aquel poder 73 Ibid. y la minoría será la depositaria absoluta de la ciencia y del poder"..Juan Manuel Acevedo Carvajal un hecho de compensación o balance entre afirmaciones y negaciones. Este personaje maneja muy bien lo que sabe de los demás y lo que sabe que los demás saben. una diferencia intelectual de treinta siglos... La mayoría vivirá mantenida escrupulosamente en la más absoluta ignorancia. sino aquello por lo que se lucha. P. centralizando y organizando la recepción.mejor dicho. mucho más interesante que los milagros históricos. 135. es decir. es el punto de contacto entre el consentimiento y la fuerza.

Pero si bien el discurso del Astrólogo es utópico. como en una suerte de embriaguez geométrica cuyo antecedente más remoto es La República de Platón. pues tiene fe en los reglamentos estrictos. El Astrólogo es fiel a las utopías.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Sin embargo.74 74 Ibid. 137-138. del que alguien puede querer adueñarse. Por otra parte. estratificación. En torno construiremos jardines. es él quien lleva y presenta al Mayor sin vislumbrar que esta aparición lo despojará de su soberanía.. este personaje se abre espacio y sentido por sí mismo. La farsa del estrangulamiento de Barsut es la evidencia de la reducción del poder del Astrólogo.. regimentación..y allá irá la humanidad a adorar al dios vivo que hemos inventado". Aislamiento. no lucha por lo que está perdiendo. cree en un poder absoluto y en las reparticiones precisas de la propiedad privada. pero finalmente se muestra que este poder queda circunscripto a la ficción en donde la voluntad de poderío planteada por el personaje queda en entredicho.Tendrá columnas de mármol rosado y los caminos para llegar a él estarán enarenados con granos de cobre.. de tal modo que sus palabras no duplican una utopía sino que sólo por momentos la reproducen: "Cuando hayamos triunfado levantaremos el templo de las siete puertas de oro. estandarización y militarización son las imágenes de la ciudad utópica. de dar continuidad a un poder fatalmente deteriorado por el discurso del Mayor y por la interrupción de las reuniones. Ps. tal como la concebían los griegos.. 142 . por eso el Astrólogo no sólo habla del poder sino que lo ejerce en la enunciación. Con ella trata de reactivarlo.

Finalmente. por lo cual debe retirarse de la logia. Por último. cuando el Abogado se rebela frente al Astrólogo cuestiona su poder. remplaza esos factores por una voluntad omnímoda. que se presenta a lo largo y ancho en la novela. como lo es la comparación del carnaval y la sobriedad cotidiana. ¿a quién se obedece y por cuánto tiempo? El Astrólogo propone la sujeción a sus mandatos. Igualmente. 143 . El primero se encarna en el proyecto revolucionario. La sociedad secreta cuestiona el criterio de autoridad porque. o mejor aún. Otra crítica radica en que el Astrólogo es consciente de la dificultad de una sociedad solidaria. intenta quebrar esa norma y fracasa. es preciso señalar que el discurso del Astrólogo esconde algunos cuestionamientos al poder mismo.Juan Manuel Acevedo Carvajal Paradójicamente. su efecto resulta altamente grotesco. la ciudad de dios medieval con la ciudad gótica romántica. homogénea y unificada con una sola y buena voluntad que parta de la fe en la posibilidad de un cambio radical del hombre. la insistencia en las ansias de poder constituye un aviso para que los proyectos revolucionarios no se agoten en formulaciones teóricas o abstractas. que constituye el gesto más grotesco. pero también para que exista un buen reparto del dominio. pero se olvida que las condiciones para entrar a la sociedad pasan por la aceptación de su antagonista. mantiene la cohesión del grupo un tiempo y luego la pierde porque no hace nada para concretar lo que bajo tal mandato ideó. Por ende. si este fragmento se confronta con la ciudad opresiva y angustiante. engañadora y aglutinante.

a partir de los ámbitos estético. La ciencia ya no aparece como la propia forma del saber sino como una ideología y una práctica del poder. 144 . que desde una panorámica flexible resumen todo el discurso filosófico-literario de Occidente.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. que domine las multitudes y les muestre un porvenir basado en la ciencia. denominada discurso. También hay que decir que el discurso del Astrólogo se adelanta a la crítica de la sociedad industrial y a la concepción ideológica de la ciencia que se asentó en el curso de los años setenta.46. hermoso.¿Cómo es posible de otro modo una revolución social?"75 Hasta aquí este punto quiso mostrar el funcionamiento de esa máquina de habla. moral y político. Pero. con sus propias y diferentes constelaciones teóricas.pues. con relación al poder y la ficción. A partir de la aborrecida "razón calculadora" (de la que ya habían hablado Husserl y Heidegger). el propósito general de este capítulo fue plasmar el vivo interés suscitado por el discurso narrativo de Roberto Arlt con relación a la categoría de lo grotesco. El Astrólogo condensa esta crítica cuando postula que hay que: "Crear un hombre soberbio. sobre todo. 75 Ibid. la escuela de Franckfurt relacionó esa "razón" con el espíritu de dominio que sobresalía en la sociedad industrial en la última fase de su desarrollo. es decir. Ps.47. como el modo en que se realiza la explotación y el dominio. inexorable.

145 . Francisco.Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Dos viejas personas comiendo.

146 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Esas aproximaciones y rechazos juegan un papel decisivo en la formación de las corrientes de pensamiento de cada período. De esta manera. a partir de éste se elaboran unos sistemas de referencia que las sociedades acatan. Cada época histórica propone un modelo de representación del mundo. Como todas las manifestaciones culturales de carácter semiótico. la literatura está sujeta a su contexto. Una vez las normas quedan claras se establecen los cánones que las justifican y las defienden de todo aquello que las infrinja. día de su muerte. una jerarquía de valores que define las relaciones en los ámbitos ya citados. pues los individuos que rechazan la homogenización y la conformidad con lo establecido quedan marginados culturalmente. sus novelas no recibieron entonces la apreciación que merecían. A pesar de que sus Aguafuertes porteñas se publicaron con éxito en El Mundo hasta el 27 de julio de 1942. mientras los que todo lo aceptan ostentan el poder de la popularidad. encarnaron lo abyecto y sólo hasta 1950.Juan Manuel Acevedo Carvajal EPÍLOGO Sólo vence quien nunca logra lo que se propone. Sólo es fuerte quien se desalienta siempre. después de muchos años en que se le consideró 147 . Fernando Pessoa. tanto moral como político o estético. Tales variaciones han dejado en el olvido a la obra de Roberto Arlt. ciertos textos y autores se vuelven imprescindibles en las discusiones de determinada época para ser pocos años más tarde reprobados y hasta ignorados.

en modo alguno. algunos escapistas como Arlt logran superar el orden canónico y desmarginalizan su obra. Porque Roberto Arlt creó una nueva modalidad literaria e incorporó el realismo grotesco a la narrativa latinoamericana.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. La segunda respuesta es la que de mejor manera sintetiza lo expuesto en la investigación y además resuelve la pregunta parcialmente. un renacimiento (concepto que suscita la idea de un retorno independiente). pues mientras la crítica especializada pone en claro el ideario de ese hombre de "pocas ideas". Lo que llama la atención aquí es la pregunta: ¿por qué se lee nuevamente a Roberto Arlt? Varias respuestas acuden a explicar ese interés y tal vez sea útil enunciarlas ordenadamente: Porque aunque las leyes de la uniformidad triunfen en la mayoría de los casos y aniquilen a quienes se fugan de sus engranajes. algunos lectores vuelven a él por las imágenes inapelablemente grotescas y delatoras que ponen en jaque al lector como sólo la gran literatura puede hacerlo. Tal vez. en los que personajes deslucidos y conflictivos actúan guiados por la angustia. un pésimo escritor. entonces. sino una 148 . Releer a Arlt no es. Desde entonces sus textos han sido indispensables en las listas de lecturas de los programa de literatura en Latinoamérica y continúa atrayendo a nuevos lectores. sus libros fueron reeditados. porque los textos presentan un lenguaje nuevo y ambientes urbanos hasta entonces inéditos. de tal modo que no los pueden acallar ni omitir.

Esta actitud desencadena inevitablemente la furia de los propietarios del "buen lenguaje" que condenan a este autor porque escribía mal y. loco. muchas veces abstracta. ocasionando en el lector un aire de ambigüedad que moviliza el sentido y concilia lo contrario. de unir lo que aparece fragmentado y disperso. al aliar una palabra noble. violentando las nociones comunes. 149 . puesto al límite. porque aproximaba todo a los márgenes. además. Dicho de otro modo. con un término bajo que denota un objeto desechado. ya que lo grotesco recupera su efecto positivo (la risa) y se mezcla con el terror de lo siniestro. De esta manera se reúne toda la tradición histórico-conceptual de dicha categoría. A partir de este enfoque adquiere una nueva configuración el carácter ridículo. Esta narrativa enfrenta la adicción a la separación de lenguajes cometiendo un crimen (de leso peso lingüístico). pues son recursos concurrentes de lo grotesco. de ligar. La tesis inicial planteaba que la obra narrativa de Roberto Arlt era un compendio de escenas groseras donde la angustia y lo absurdo se reflejaban en una escritura desgarrada y perversa. la narrativa arltiana sincretiza lo grotesco al utilizarlo como un recurso literario que produce resultados cómicos y trágicos al mismo tiempo.espiritual de lo grotesco como un modo de aglutinar. desproporcionado y maligno de los personajes y situaciones en la narrativa de Roberto Arlt.Juan Manuel Acevedo Carvajal confirmación de que lo clásico vuelve cuando trae a la actualidad una nueva interpretación. a esta comprobación hay que agregar que en las novelas y cuentos del argentino se exhibe la categoría histórico .

Aquí. Se puede decir que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense dinamiza. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. en consecuencia. pero con remordimiento por obedecer a otros imperativos como la iniquidad y la humillación. pero no como la ausencia total de moralidad. por escenas y personajes grotescos. su socrático demonio. Ahora bien. Provocando. No en vano Arlt consideraba al escritor de Las flores del mal como su padre espiritual.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. entre otros. Sade. Arlt integra el concepto de lo grotesco como el procedimiento cumbre por medio del cual se goza de múltiples sentidos. que en este caso sería la novela. Kafka. las cosas y el lenguaje. puesto que este último factor (la moralidad) consolida a cada uno de los personajes de Arlt como antihéroe. la confusión entre lo humano y lo animal. Genet. Por consiguiente. hay que señalar que dicha transmoral se manifiesta como la suspensión del juicio moral en la obra de arte. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco apareció en la 150 . rompe simetrías. lo real y lo absurdo. La ambivalencia moral deviene en marginalidad física como consecuencia del absurdo. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. como lo ha señalado Bataille se desarrolla tras una forma aguda del mal. Tras la narrativa arltiana se esconde una transmoral que. De tal modo que los protagonistas arltianos se comportan en la obra sin temor al juicio. Entonces. la cual han llevado a cabo autores como Baudelaire. anula proporciones. propicia desequilibrios.

Este estilo logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. a la vez. que en la narrativa arltiana se observan los elementos representativos de los diferentes períodos de evolución de esta categoría estética. hay que decir que Arlt incorpora en su obra las diferentes facetas de lo grotesco. que en un primer momento se relacionó con el carácter bufo de la representación. Así mismo. desde su sentido carnavalesco hasta su oscuro desarrollo. no conversando continuamente de literatura. P . 8. de esas debilidades. familiar. al punto que ese universo grotesco puede ofrecer dulces pesadillas que contrastan con la realidad. nacerá siempre la interminable e indestructible fuerza de la gran literatura. 151 .Juan Manuel Acevedo Carvajal literatura medieval y del Renacimiento y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. es decir. cit.76 76 ARLT. Op. Los lanzallamas. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. En conclusión. y para enfatizar. Roberto. sino escribiendo en orgullosa soledad libros que encierran la violencia de un "cross" a la mandíbula". pues como él lo dijera en su reconocido prólogo a Los lanzallamas: "Crearemos nuestra literatura. Los textos del argentino ubican al lector en un mundo ambivalente donde lo normal es exageradamente deforme pero. allí los componentes de lo grotesco están combinados de manera distinta. la mezcla de la risa y el horror integraron lo grotesco en el siglo XX hasta nuestros días a partir de la figura del monstruo. De esa incoherencia. como en una especie de pacto que hace pensar en una embriaguez de debilidad que al mismo tiempo es una gran fortaleza.

152 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Segunda versión del Triptych. 153 . Francis.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 154 .

Balurdo: Mentira. Amarrete: Usurero. Afanar: Quiere decir robar. alerta. 155 . José Edmundo Clemente. almacén. Noé Jitrik y José Gobello. Atorrante: Tipo que vive del azar. egoísta. ahorrar. Bulín: Habitación o pieza pobre. sacar. Cafishio: Proxeneta. entre otros. Boleto: Cuento. Boliche: Despacho de bebidas. Atorrar: Dormir. engaño. atolondrado. Batidor: Delator. Horacio Ferrer. Apoliyar: Dormir. C Cafiolo: Proxeneta. mezquino. entre los que se encuentran: Ernesto Sábato. Amarrocar: Juntar dinero. Biyuya: Dinero. Barra: Grupo de amigos. Batacazo: Triunfo.Juan Manuel Acevedo Carvajal GLOSARIO En las páginas que siguen se ofrece un glosario de las principales voces lunfardas que fue confeccionado con palabras o giros consignados por diversos autores. B Bacán: Hombre de buena posición económica. Araca: Cuidado. Batata: Tonto. Amurar: Empeñar algún objeto o prenda. A Acamalar: Guardar dinero o mantener a una mujer con lujos. Apuntar: Elegir a alguien para galantearle.

Chorro: Ladrón. Engrupir: Engañar. altivo. Chucho: Temor. Catedrático: El que sabe de turf. Changa: Trabajo marginal. D Darla: Propinar una paliza. Chinchudo: Acción de estar enojado. Compadre: Tipo guapo. Encurdelarse: Emborracharse. Empaquetarse: Vestirse con elegancia. Chau: Saludo. 156 . Chiqué: Apariencia o simulación de lujo. Canfinflero: Proxeneta. CH Chamuyo: Conversación. Empedarse: Embriagarse.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Robar. Chirusa: Mujer joven. Espiantar: Irse. Cana: Cárcel. bueno. China: Mujer. Canyengue: Modo de bailar el tango compadronamente. Debute: Eficaz. E Embalar: Ilusionarse fácilmente. Deschavar: Confesar algo. Colibriyo: Loco. arrogante. Curda: Borrachera. Descangayado: Arruinado. Esquinazo: Despistar. Dique: Lucirse sin razón. Cafishiar: Vivir del trabajo ajeno. Engrupido: Tipo que vive engañado.

Lastrar: Comer. Franelear: Ir al prostíbulo sólo a beber. Junar: Descubrir intenciones. Fulero: Feo. Guiso: Torpe. Lancero: El que galantea. Gil: Sonso. Faso: Cigarrillo. Fioca: Proxeneta. Fayuto: Mentiroso. sin valor. Jailafe. J Jaife. Jailaife: Alta sociedad. 157 . Forrado: Poderoso. hipócrita. cansancio. Fifí: Tipo elegante. Gringo: Extranjero. Fiaca: Pereza. inhóspito. I Irla: Simular o aparentar. L Laburo: Trabajo. estúpido. K Kilo: Persona o cosa de importancia. Leonera: Lugar sucio. H Hincha: Fanático de algo. G Garufa: Diversión. Guita: Dinero. Fueye: Bandoneón. adinerado.Juan Manuel Acevedo Carvajal F Farra: Diversión.

Lunfa: Ladrón. Mersa: Grupo despreciable. Macanudo: Excelente. Percanta: Mujer. Locatelli: Loco.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. O Olivo: Echar o irse. N Napia: Nariz. Orto: Ano. Quilombificar: Cambiar. Mishiadura: Pobreza. harto. Pituco: Elegante. Lunfardo: Jerga de los ladrones. Opiarse: Aburrirse. P Papirusa: Mujer linda. Q Quemar: Matar con revólver. Mina: Mujer. Mamarse: Embriagarse. Linyera: Ropa. afeminado. Percalera: Muchacha pobre. delincuente. Malandra: Ladrón. Lungo: Alto. Otario: Tonto. humilde. trastrocar. Patiyudo: Cansado. 158 . Orejero: Chismoso. M Macana: Garrote. Pedo: Borrachera. idiota. Pato: El que no tiene dinero.

idiota. Yira: Paseo de las prostitutas en busca de cliente. T Tayar: Guapear. Viola: Guitarra. distraído. V Vento: Dinero. pícaro.Juan Manuel Acevedo Carvajal Quilombo: Prostíbulo. Vichenzo: Tonto. verificar. Reducidor: El que compra y vende lo robado. Turra: Prostituta. Trucha: Vivo. Vía: Estar en las malas. Sombra: Prisión. U Urso: Corpulento. Yiro: Recorrido de los ladrones por las comisarías. Tira: Policía. Reo: Vago. S Seco: Sin dinero. Yoni: Ingleses o norteamericanos. Relojear: Mirar. Z Zanahoria: Tipo tonto. Y Yeta: Mala suerte. Rea: Mujer. Turro: Tonto. bobo. R Rajar: Marcharse. 159 .

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.......... 89 10.......... 145 15....... 1.............. Redon... BACON................ Después de la máscara de la vida........... 19 3.... Paul..... Fotografía de Roberto Arlt... 33 4................... 77 9... ... ......... 65 8......... ODILON...... Francisco. Ravenloft...... Francis. 99 11.......... Segunda versión del Triptych . ............... Redon..................... CARRICK... El hombre esqueleto...... Edvard.............. .... Francis..Juan Manuel Acevedo Carvajal INDICE DE IMÁGENES Pág. 121 13... BACON............. 105 12.............. Ansiedad... BACON...................... 49 6....... GOYA............ EL BOSCO.... Redon........... El entierro de la sardina................ Edvard. Saturno devorando a uno de sus hijos.......... Francisco........... Subida al imperio........ MUNCH... GOYA........ El acusado....... ODILON. El grito ..... MUNCH........ 133 14................. Dos viejas personas comiendo.. 59 7............... 13 2.... ODILON...... .... EL BOSCO. Estudio del cuerpo humano....... . 41 5......... La Visión...................... Francis......... El Jardín de las Delicias.... ........ 153 165 ...... Francisco........ GOYA........ ... ............