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Lo Grotesco en La Narrativa de Roberto Arlt

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  • PRESENTACIÓN
  • A. LA ANTIGUA IMAGEN DE LO GROTESCO
  • C. LA AMENAZA MODERNA DE LO GROTESCO
  • A. LA VIDA PUERCA
  • B. LAS CRIATURAS DEL INVENTOR
  • C. ASCESIS ABYECTA
  • A. UN ESTILO CRIMINAL
  • C. UN DISCURSO SOBRE EL PODER
  • EPÍLOGO
  • GLOSARIO
  • BIBLIOGRAFÍA CITADA
  • BIBLIOGRAFÍA REFERENCIADA
  • INDICE DE IMÁGENES

LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT

Juan Manuel Acevedo Carvajal

E U
2010

©

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt Juan Manuel Acevedo Carvajal cinismos@hotmail.com Editorial Universitaria de Colombia Ltda. Armenia, Quindío, Colombia Queda prohibida la reproducción parcial o total de este libro sin la autorización expresa del autor. Primera edición: Enero de 2010 ISBN: 500 ejemplares Diagramación: Luz Patricia Fuentes Peña email: lupafupe@hotmail.com Impresión: Optigraf S.A.

Para Lina y Thomas por la belleza de sus espíritus y por el amor compartido.

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en no tener piedad. en el mar. Fito Páez . dentro mío.Busco mi piedra filosofal en los siete locos. en el amor y el odio. en la quinta esencia de la música. en el cadáver exquisito.

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....................................................... EL ESCRITOR RABIOSO ........... 101 A........... 21 A.......... 165 ................ La Amenaza Moderna de lo Grotesco .CONTENIDO Pág....... LO GROTESCO EN LA LITERATURA ............................... 15 CAPÍTULO I....................................... 123 C... 67 B.............. 43 C............. 135 EPÍLOGO ............................................................ 51 CAPÍTULO II............................................ LO GROTESCO ARLTIANO .................... La Categoría Romántica de lo Grotesco ............... 61 A................... Un Discurso Sobre el Poder ...... 147 GLOSARIO .................................................. 91 CAPÍTULO III......................................................................... 160 BIBLIOGRAFÍA REFERENCIADA ......................................... 9 PRESENTACIÓN .............................................................. 163 INDICE DE IMÁGENES ....... La Transgresión del Límite . Ascesis Abyecta ............................................ 79 C................. Un Estilo Criminal ..................... La Antigua Imagen de lo Grotesco ................... La Vida Puerca ........ 107 B............... NOTA CRÍTICA ..... Las Criaturas del Inventor ............. 155 BIBLIOGRAFÍA CITADA ....................................... 35 B....................................

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 8 .

la influencia que ha tenido Arlt en la saga de la narrativa latinoamericana hasta nuestros días. por supuesto. o sea. La división de su trabajo en tres capítulos demuestra una labor consciente y rigurosa. en la literatura. de la estructura que sostiene el edificio textual de cada una de las creaciones del argentino. acude a críticos de la estética y de la literatura. entre otros. En este sentido. para descubrir su estilo y la repercusión que tuvo entre sus contemporáneos y. para de alguna 9 . el autor se apropia debidamente del significado estético y literario de Roberto Arlt. tales como Mijail Bajtín. Wolfgang Kayser. A continuación asume el análisis de las novelas y cuentos del autor.Juan Manuel Acevedo Carvajal NOTA CRÍTICA LO GROTESCO EN LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT Juan Manuel Acevedo Carvajal ha realizado un estudio acertado sobre el inquietante escritor argentino Roberto Arlt. funciona críticamente. Néstor Canclini. la hipótesis que plantea desde las primeras páginas. Para el efecto. sobre todo. a partir del elemento grotesco que sobresale de una obra considerada por los críticos como la iniciadora de la prosa moderna gaucha. Teodoro Adorno. que parte del fundamento histórico de lo grotesco y su presencia en el arte plástico. Demuestra conocimiento de la anécdota y. en la cultura popular y. Georges Bataille. Es por eso que su preocupación esencial. Remo Bodei. desde luego. Friedrich Schelegel.

Una perspectiva literaria que va más allá de la artificial clasificación que se le ha dado a los escritores de Buenos Aires de principios de siglo. se filtra como un personaje fantasma en las ficciones de connotados colegas suyos como Borges. descarnado. al estilo Borges. sin duda. al cual vinculan a Arlt. divididos entre el grupo Boedo. Sábato. además. y la zona residencial aristocrática de Florida. Mallea. Orgambide. A la amplia bibliografía citada se agrega otra consultada que da una visión sobre el esfuerzo investigador de Juan Manuel Acevedo. Ambas dimensiones espaciales reproducen el barrio deprimido. Piglia. ante todo porque desde su irrupción en el escenario gaucho. Es bueno anotar que el autor del presente estudio no se contenta con exaltar el ingrediente grotesco. según los clasificadores. manera comprobar que "el estilo rabioso" y el "universo abyecto" del novelista.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el realismo crítico. como Boedo. corresponden a una visión de mundo. y el grupo Florida. que pertenece. Cortázar. de gran utilidad 10 . Paralelo a ello están el romanticismo. Roberto Arlt es así analizado dentro de un contexto amplio que ayuda a su comprensión y valoración. el neobarroco y las teorías estéticas sobre la novela y el cuento. Actualmente Arlt es una cita obligada en las historiografías literarias de Hispanoamérica y. repleto de inmigrantes. el escritor fue menospreciado por su gramática descuidada y su tono agresivo. El anexo del lenguaje lunfardo detectado en las ficciones narrativas de Arlt es. en cuanto a géneros literarios.

Finalmente podemos decir que este estudio presenta. en fin. NODIER BOTERO J. un conjunto de méritos que acredita su publicación y su difusión como meritorio ensayo sobre un autor que está en mora de mayor difusión y acreditación en el concierto de la literatura hispanoamericana. 11 . entre otros méritos. una prosa limpia y original.Juan Manuel Acevedo Carvajal para los lectores ajenos a la realidad argentina.

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La Visión . Redon.ODILON.

14 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

que debe ser leído de la misma manera como vemos una imagen en un espejo roto. la confirmación de que el texto literario está plagado de contradicciones. El oficio de leer resulta peligroso cuando se encuentra con talantes como el de Roberto Arlt.Juan Manuel Acevedo Carvajal LO GROTESCO DE LA NARRATIVA DE ROBERTO ARLT. que no resuelve nada. Friedrich Nietzsche. 15 . de atomización. que la obra de Arlt es la de un visionario. Su revaloración no es un hecho fortuito ni meramente epocal. de manera justa. pues obedece a presiones diacrónicas como la evolución de la literatura latinoamericana y el tránsito por novelas de fractura. Según un concepto romántico. se debe ver el texto literario como un esbozo que constituye un nuevo universo y un modo sugestivo de proponer otro sentido. el cual fue capaz de introducir innovaciones parcialmente rechazadas hasta que una nueva configuración las convirtió en significativas. que no es totalizable. un creador. es aquel que quiere destruir todo lo existente sin pensar en lo que vendrá. Si bien ninguna creación es totalmente original. un innovador. Tal vez por ello la crítica de su tiempo lo marginó y lo condenó como un escritor de segundo orden. de parodia. lo cual hace pensar. Este es el talante de quien se habla. entonces. Leer a Arlt es. PRESENTACIÓN El arte existe. Para que no muramos a causa de la verdad.

En la tensión producida por el texto y algún sector intelectual o social están el sentido y la acción de la literatura y su posibilidad de mediar entre el hombre y la realidad. Puede decirse que el valor textual es más alto y duradero cuanto menos el texto se somete a la interpretación literal desde el punto de vista del sistema de valores generalmente aceptados. un procedimiento inédito en la narrativa suramericana. ya que hasta ese momento estaba subordinada al género dramático. aquí se ubica el concepto desde su origen en otras artes y se señala la aparición de lo grotesco literario en la Edad Media y el Renacimiento. un estilo que logra efectos cómicos y trágicos simultáneos. los fundamentos teóricos son también disímiles. la tesis por comprobar es que la narrativa arltiana está insuflada de un elemento raro. reorganizar y combinar valores transestéticos.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. se tendría que asignar un lugar privilegiado para esa ductilidad abarcatoria y transformadora. pero también histórica porque surge de la evolución interna de la literatura. la diferencia no es excluyente. transmorales y transpolíticos. por serlo. insólito y en ocasiones incómodo. El primero de ellos da cuenta de la genealogía de lo grotesco y su desarrollo hasta nuestros días. El texto está divido en tres capítulos. De esta manera. Para lograr este propósito se proponen varias interpretaciones de las cuales ninguna es principal. de la teoría literaria y de la historia del arte que modifican retrospectivamente lo antiguo. Esta novedosa categoría es la de lo grotesco. Consecutivamente se 16 . Lo nuevo que se lee en Arlt es una categoría estética. es sólo diferencia y. Si quisiera valorarse la narrativa arltiana desde este ángulo y desde la perspectiva de su capacidad para incorporar.

tras esta investigación se esconde además el deseo de indagar algunos fenómenos de orden sociocultural impresos en la literatura como registro historiográfico de 17 . también se despliega la figura del antihéroe en la ficción arltiana acompañada del semblante nihilista de las distintas novelas. marcada por los conflictos contextuales de ese tiempo. Desde la primera interpretación. se contrasta el lenguaje y la forma de la escritura del argentino con algunos de sus contemporáneos. El segundo capítulo denominado El escritor rabioso presenta la vida y la obra del autor argentino. El último aspecto que se estudia en este capítulo es el del poder y su discursividad en las obras de este escritor. para ello se cuenta con el análisis crítico de autores como Mijail Bajtin y Wolgang Kayser. Es en este capítulo donde se postula la tesis y se hace referencia al estilo arltiano como un nuevo expresionismo en el que subyacen algunos signos representativos de una escritura desgarrada.Juan Manuel Acevedo Carvajal muestra su progreso con el movimiento romántico alemán y se dan algunos ejemplos de lo que fue esta categoría en el siglo pasado y de lo que ha sido en la nueva centuria. Finalmente. quien es quizá el más abyecto de los narradores del Río de la Plata en la primera mitad del siglo XX. Por otra parte. el tercer capítulo aborda directamente el problema de lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt desde tres ámbitos filosóficos distintos como lo son: la estética. por su parte. quienes son especialistas en la materia. la moral y la política. los juicios de valor que se establecen desde la segunda óptica se dan con relación a la deformidad física de algunos personajes como huella visible del mal. y como síntesis.

no pueden faltar los agradecimientos a quienes con su apoyo y exigencia colaboraron con este largo proceso. Por tanto. lo diferente. una sociedad. las cuales han sido analizadas paralelamente a la obra de Roberto Arlt y al concepto de lo grotesco. 18 . regularidad o armonía y excluye lo anómalo. Para terminar esta presentación hay que decir que las tres partes del trabajo corresponden a distintos tiempos de escritura y median entre ellas varios años. que desde sus inicios impone a los individuos los cánones de normalidad.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. A ellos. Para cumplir este propósito se ha tomado como referencia las obras de algunos pintores. por temor al caos. gracias totales.

El entierro de la sardina. 19 .Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Francisco.

20 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

lo cómico. entre otros. en la etapa preclásica de los griegos y los romanos.Juan Manuel Acevedo Carvajal CAPÍTULO I LO GROTESCO EN LA LITERATURA Desde la antigüedad. Así el interés del presente capítulo se centra en el desarrollo histórico y teórico de lo grotesco como concepto literario. en ella se reconoce la aparición de cánones diferentes al convencional y se cuestionan la armonía y el orden natural. Mucho antes de su asunción como categoría estética a partir del movimiento Sturm und Drang alemán. esta relación ha ocasionado el surgimiento de algunos géneros literarios. como señal de una mitología de carácter débil impartida por representaciones de ninfas y centauros. delicados arabescos y pequeñas bestias con cabezas humanas. con el fin de identificar los elementos que lo constituyen. a lo largo de los diferentes períodos. la literatura ha estado relacionada con emociones primitivas del hombre como la risa y el miedo. 21 . para la creación de grandes fantasías asimétricas. Una de las categorías literarias más amplias en dichos géneros es la de lo grotesco. en las cuales se llevó a cabo el método de combinación de seres y formas. para posteriormente hacer uso de ellos en el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. el vocablo "grotesco" se remontó a las artes de la arquitectura y la pintura antiguas. lo siniestro. entre los que se encuentran: lo fantástico.

condenó esta tendencia en su libro De Architectura como una moda bárbara. entre las cuales estaban las Termas de Titus y la Domus Áurea de Nerón. que implementó en este estilo la mezcla de zonas heterogéneas de la naturaleza. la multiplicación de órganos (brazos. el arquitecto del emperador Augusto. que consistía en pintarrajear los muros con monstruos. Con el desarrollo de la crítica clásica el estilo grotesco comenzó a tener una implicación negativa dentro de las diferentes artes. etc. pero fue excluida del ámbito oficial de las artes por contradecir los principios de regularidad y simetría vigentes en este período. Pese a estos alcances. enanos).. Realmente la variedad de 22 .) y la exageración corporal (gigantes. Vitruve Pollio. Esta concepción continuó en la época clásica. dado que todos los juicios estéticos se producían en torno al arte clásico convencional. debido a la gran influencia de la cultura oriental. ogros. De este modo. en lugar de pintar imágenes claras del mundo. ojos. donde lo cómico fue su principal exponente. la cual fue denominada "grotesca". A finales del período clásico se produjo una arremetida de lo grotesco en el arte.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. ni alcanzó una terminología específica. un derivado de la palabra "grotta" que provenía del latín "cripta" y del griego "kripte" y que significaba bóveda subterránea. lo grotesco clásico se relegó a niveles inferiores y se le consideró producto de una naturaleza vulgar. Pasada la Edad Media este género se consolidó plenamente tras la aparición del término "grotesco" que tuvo lugar en 1480 cuando en Italia se descubrieron algunas cuevas.c. lo grotesco no logró un desarrollo teórico propio. Fue así como en el año 27 a. piernas. Sobre los muros y los techos de estas ruinas se encontró un tipo de pintura insólita y fantástica.

Y es indudable que Rafael y sus alumnos comprendieron y transmitieron con justeza el tono alegre de esta decoración al pintar las galerías del Vaticano a imitación del estilo grotesco" 1. la mezcla de elementos vegetales. 1995. El desequilibrio de las proporciones y la plena incorporación de elementos fantásticos representaron tanto en la forma como en el contenido. una puerta abierta para plasmar un mundo de otra índole. fue concebida como una alegre osadía. animales y humanos. Gargantúa y Pantagruel que esta categoría inició su desarrollo estético a partir del 1 BAJTIN. "Se percibió en ese juego ornamental una libertad y una ligereza excepcional en la fantasía artística. Madrid : Alianza. esta libertad. grabado. De esta manera. un caos sonriente. Pero la comprensión y el sentido de esta tendencia tardó en afianzarse. pues no existieron las garantías teóricas que aclararan la originalidad y la unidad conceptual de lo grotesco. donde la realidad y la verdad quedaban en suspenso. además. 35. cerámica). este nombre oscuro fue adoptado por los diversos dominios artísticos de Europa (pintura. Esa ínfima muestra reflejó los rasgos característicos de una original especie artística y sentenció su vitalidad y su extensión en las demás artes. 23 . La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento. p. Mijail.Juan Manuel Acevedo Carvajal las pinturas encontradas fue sólo una pequeña parte del inmenso mundo de la imagen grotesca. escultura. que existió en todas las etapas de la Antigüedad y que continuó vigente en la Edad Media y el Renacimiento. Fue con la obra de François Rabelais. de tal modo que las numerosas imitaciones de estos hallazgos terminaron por designar un estilo ornamental característico por la confusión de formas.

ni proporción que las del azar". no teniendo más orden. Lo que le impresionó en concreto fue que el artista. lógica. Ibid. formados con miembros diferentes. En este orden de ideas. París: Le Promeneur. Pero lo que quisieron reflejar en realidad fue la alegría del carnaval y los hábitos de la época.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. "como pinturas fantásticas cuyo encanto radicaba en lo variado y lo extraño". 1988. 24 . tras pintar el tema principal. en verdad. el escritor concibió la idea de escribir su trascendental e influyente obra de los Ensayos al contemplar cómo trabajaba un pintor que contrató para decorar las paredes de su casa del Perigord. pues las nuevas imágenes adoptadas por el francés eran ambivalentes y contradictorias. 16. éstos también sino grutescos y cuerpos monstruosos. sin ningún rostro. lo grotesco se consideró una manifestación monstruosa de lo cómico y lo extravagante. sistema de imágenes de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento.2 A continuación añadió que tal era el espíritu de sus escritos: "¿Qué son. André. La Grottesque. cabe señalar que Montaigne fue quien introdujo de manera directa el concepto de lo grotesco en la literatura pues.3 Con el paso de las bellas artes a la literatura. rellenase el vacío circundante con decoración de grutescos. p. es decir. evaluadas desde un punto de vista estético antiguo aparecían como deformes. esto se extendió rápidamente entre los 2 3 CHASTEL. monstruosas y horripilantes. según confesión propia. Con este autor las imágenes grotescas se diferenciaron claramente de las imágenes clásicas pre-establecidas como perfectas.

Rabelais y su más reciente modelo. como en el caso de la comedia italiana del siglo XVII. dentro de un comentario de La Poética de Aristóteles. Boileau en su libro El Arte Poético asoció por primera vez lo grotesco con la baja comedia y lo dotó de un sentido caricaturesco y ridículo. Otro registro indica que en 1692. que en efecto continuaban con la tradición de Villon. asociar 25 . zancos. Durante la segunda mitad del siglo XVII. en la cual las representaciones con máscaras.Juan Manuel Acevedo Carvajal diferentes géneros literarios. en estos casos lo grotesco cumplió la función de iluminar la osadía inventiva. en este período apareció un lenguaje literario muy ligado a lo grotesco. de Swift y el redescubrimiento de Don Quijote. disfraces y movimientos obscenos dieron pie para que fuera calificada con el mismo nombre. además se afirma que a finales de este siglo. Cervantes. No obstante. En el siglo XVIII la publicación de obras como Joseph Andrews de Fielding. permitieron un avance en la comprensión teórica de los aspectos que abarcaban el término grotesco. Estos poetas crearon términos extraños e irracionales en sus rimas cómicas. André Dacier fue el primer crítico clásico en emplear el término grotesco para designar una categoría poética. Los Viajes de Gulliver. Según Bajtin. el cual se desarrolló básicamente con la obra de los poetas Mathurin Régnier y Paul Scarron. cuyos grabados eran asociados a la idea de lo diabólico en un sentido cómico y estrafalario. este nuevo estilo tuvo algunos altibajos debido a la importancia del canon clásico en la época. máxime luego de la serie de dibujos que sobre los personajes de estas obras hiciera Jacquell Callot. en 1620.

26 . Pero a criterio de Bajtin. escribió la primera historia de lo grotesco Geschichte der Komischen Litteratur.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. pues este personaje atentaba contra el orden y la seriedad. Víctor Hugo lo opondrá a lo sublime. fue la asimilación de la posibilidad de un orden distinto del mundo. En 1788. quien reconoció en este personaje la ruptura con la poética aristotélica y la regla clásica. se produjo un cambio fundamental en la literatura y la estética de lo grotesco. Así mismo Justus Möser dedicó un ensayo (publicado en 1761) a favor de la imagen grotesca de Arlequín. Pero fueron vanos los intentos y por primera vez se aceptó lo anómalo y lo irregular dentro de la comedia del arte. Fue así como. en la segunda mitad del siglo XVIII. puesto que carece de un estudio riguroso de las manifestaciones literarias de este género. jamás traducida al castellano. el crítico literario alemán Karl Flögel. el estudio de Flögel encasilla las dimensiones de lo grotesco. En Alemania se propagó la imagen del Arlequín en todas las representaciones teatrales y no tardó mucho en oponerse la crítica clásica. elementos heterogéneos y. Uno de los principales defensores de Arlequín fue Lessing. más tarde. en este estudio se defendió el carácter divertido de lo grotesco y su efecto de alivio físico y psíquico. Möser definió lo grotesco en oposición a lo bello como. Arlequín o la defensa de lo grotesco cómico se convirtió en la primera apología de este estilo. tal vez lo más importante. En esta obra el escritor teutón calificó lo grotesco como lo que se aparta de las reglas estéticas convenidas y contiene elementos materiales y corporales destacados y exagerados.

El grotesco romántico fue un acontecimiento notable dentro de la literatura mundial". el joven Tieck). "El grotesco subjetivo se desarrolló en forma patente y original sobre todo en Alemania. 39. Fue una oposición al racionalismo frió y autoritario y un rechazo absoluto a las formas oficiales del arte.4 De cierto modo. cit. de igual manera. En este siglo fueron publicadas varias obras críticas acerca de lo grotesco: en 1865 apareció La historia de la caricatura y lo grotesco en la literatura y el arte de Thomas Wright.Juan Manuel Acevedo Carvajal Con el romanticismo lo grotesco adquirió un nuevo sentido y expresó una visión del mundo subjetiva e individual. pues las nuevas percepciones y concepciones aparecieron con cada nueva generación de artistas y de críticos. la cual introdujo un elemento siniestro e inquietante y permitió el auge de la tragi-comedia. interpretando la génesis de este concepto de modo particular y dotándolo de diversos sentidos. Op. que influyeron fundamentalmente en la evolución del nuevo grotesco. Klinger. así como en la literatura mundial. Schlegel y Jean Paul se convirtieron en los teóricos de esta tendencia. Mijail. en 4 BAJTIN. Esta tendencia proliferó en toda Europa y escritores como Sterne y Víctor Hugo la acogieron fervientemente. Cada uno creaba su propio estilo grotesco. esta resurrección de lo grotesco fue una reacción en contra del clasicismo que caracterizó el período de las luces. las novelas de Hippel y Jean Paul y la obra de Hoffmann. Allí nació la dramaturgia Sturm und Drang. P. 27 . La nueva inclinación de lo grotesco fue la novela negra. el romanticismo (Lenz. La significación de lo grotesco en el siglo XIX no se quedó estática. muy alejada de la posición carnavalesca del Medioevo. Fr.

Obras Completas. lo cómico es una imitación. definiendo el concepto como una exageración extrema y acercándolo a la posterior definición de Erich Auerbach en su libro Mimesis.) De modo que lo grotesco domina lo cómico desde una altura proporcional. "la risa causada por lo grotesco lleva en sí algo de profundo.5 Esta interpretación unificó el concepto y le permitió un avance significativo. Para el genio francés. pues desde el punto de vista artístico... Un buen ejemplo de la evolución estética de lo grotesco fue elaborado por Baudelaire. quien rescató el carácter bufonesco del término y le agregó un sentido metafísico. fue publicado un estudio importante sobre la sátira grotesca. vulgar y obsceno. Coleridge y John Ruskin. lo asoció también con el mal gusto cómico. P .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Otros críticos que abordaron este problema a finales del siglo XIX fueron los ingleses Samuel T. dentro de la cual su autor. 1894. 28 . lo grotesco una creación". lo grotesco sensual y lo grotesco terrible. lo grotesco fantástico. quienes desarrollaron algunos principios sobre este estilo. de axiomático y de primitivo (. Por su parte. que más tarde dominó las diferentes manifestaciones culturales. de gran influencia para los estudiosos del siglo venidero. consideró que lo grotesco no tenía relevancia dentro del mundo fantasmagórico. Coleridge comparó lo grotesco con lo gótico medieval y lo consideró sinónimo de extraño. Charles. 5 BAUDELAIRE. 1989. Madrid: Visor. Heinrich Schneegans. 603. a saber: lo grotesco puro. Ruskin le dio una dimensión moral y lo clasificó en cuatro clases. sino en la realidad.

lo grotesco adquirió un carácter universal y renació en el mundo de las bellas artes. Y. surgió lo grotesco moderno que sincretizó la posición romántica y las teorías existencialistas de lo absurdo. Schneegans. entre otros. escribió en 1894 La Historia de la Sátira Grotesca. Su Autor Wolfang Kayser analizó rigurosamente el concepto y lo definió como la configuración del mundo enajenado. Bertold Brecht. para este crítico. Esta perspectiva se asemejó a lo expuesto por los románticos y sirvió de referencia para un buen número de disertaciones que le sucedieron. En el contexto de la literatura se destacaron dos líneas: por un lado. cumplía la función de conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo. ya que en ello se encuentra un elemento negativo que puede ser exagerado o ridiculizado para frisar con la monstruosidad. extraño e inhumano. aquí se vieron inscritos Alfred Jarry. Luigi Pirandello y algunas corrientes como el expresionismo y el superrealismo. una tentativa particular que se refería a la historia del concepto y proporcionaba una nueva teoría acerca de este estilo. También la crítica hizo lo suyo. uno de los estudios más completos sobre el tema. La figura de lo grotesco. El punto de partida del crítico germano fue la estética psicológica formal y el contraste de los sentimientos de satisfacción e insatisfacción que produce lo grotesco. de otra parte. pues en 1957 se publicó en Alemania Lo grotesco en la Pintura y la Literatura. reapareció lo grotesco realista que continuaba con la tradición de la cultura popular medieval y reunió a escritores como Thomas Mann. A comienzos del siglo XX.Juan Manuel Acevedo Carvajal En esta época apareció en Alemania un estudio serio sobre el tema. 29 .

cit. Op. Bajtin entró en controversia con Kayser y con numerosos críticos modernos que no hicieron la distinción entre las diferentes etapas de lo grotesco. 6 Esta distinción entre lo grotesco pre-romántico (cómico) y lo grotesco posromántico (monstruoso) enmarcó la divergencia esencial entre los dos autores.y tergiversaba su comprensión.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. P. la crítica europea adoptó ambas posiciones y le dio nuevamente un carácter ambivalente a 6 BAJTIN. el drama satírico o la comedia ática). Este descuido amputaba a la tradición del concepto uno de sus elementos más importantes -la risa. Edad Media y Renacimiento integrados en la cultura cómica popular. pero es la concepción modernista la que determina su interpretación". El argumento principal de Bajtin fue el develamiento de que lo grotesco moderno olvidaba la función cómica que lo caracterizaba en sus orígenes y se instalaba en el horror y la demencia pos-romántica. "La teoría de Kayser es totalmente ajena a los milenios de evolución anteriores al romanticismo: fase arcaica. Como era de esperarse. Mijail. lo cual se convertía en una señal clara de la desaparición del elemento positivo y la satanización del concepto. 30 . El autor basa sus conclusiones y generalizaciones en análisis del grotesco romántico y modernista. El libro La Cultura Popular en la Edad Media y el Renacimiento que se situó al margen de toda la crítica europea y quiso revindicar lo grotesco medieval a partir del conjunto de imágenes creadas en la comedia antigua. Una nueva obra importante fue escrita por el ruso Mijail Bajtin. 47. Según el escritor ruso. en 1965. antigua (por ejemplo.

pues ella depende de la posibilidad de hacer distinciones y asociaciones. aunque esta última es ante todo intelectual. ya que reconstruye sobre bases antiguas y. asociando la risa y el miedo a sentimientos como la angustia y el desasosiego. Además de la ambivalencia. más emocional que intelectual. lo grotesco guarda siempre una esperanza optimista. este género sintetizó otros discursos literarios. Eugéne Ionesco en su libro Notas y Contranotas comparó lo grotesco y lo absurdo y afirmó que lo absurdo no reconstruye.T. como el ave Fénix. Aquí es claro que lo grotesco identifica la distorsión y la deformación por medio de un elemento positivo que se encarga de balancear el grito del horror y la carcajada del humor. entre los cuales se encontraron lo absurdo. el estilo en cuestión recuperó otros rasgos característicos como la extravagancia y la exageración. estéticas o políticas de un personaje. el impacto de lo grotesco constituye un choque inmediato. aparece de las ruinas morales. En cambio. Thomas Cramer en su texto Lo grotesco en E.A Hoffmann lo definió como la categoría literaria que suscita la angustia en lo cómico y a la vez pone en jaque a la misma angustia por medio de lo insólito. lo irónico. etc. por el contrario. Muestra de ello es que el escritor grotesco impide lo racional en su obra y demuestra que la mezcla intolerable e inexplicable de elementos incompatibles es un hecho de la vida. 31 .Juan Manuel Acevedo Carvajal lo grotesco. lo macabro. lo caricaturesco. Se puede igualmente acercar el concepto estudiado a la ironía. o al menos no propone nada en remplazo de lo que está perdido. En efecto.

Por otro lado. Pero eso se estudiará más adelante. porque ahora se intentará concretar cada una de las etapas de lo grotesco (antigua. pues no sugiere la confusión de elementos distintos sino comunes. produciendo en el lector asombro y desconcierto. por fortuna.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Ahora bien. Sin embargo. la versión recapitulada de esta categoría literaria es la que interesa para el análisis de la obra narrativa de Roberto Arlt. romántica y moderna) de acuerdo con algunos de los autores y críticos abordados anteriormente. un medio de solución entre lo siniestro y lo cómico. En cuanto a lo macabro. Lo grotesco sería entonces una clase de juego imaginario con lo prohibido e inexplicable. cine. escultura. la encontramos dentro de las artes visuales (pintura. la categoría de la cual se viene hablando no se sitúa dentro de un arte específico. horripilante y siniestro. pues las técnicas son variadas y no logran. con regularidad no se puede asimilar lo grotesco literario. homogenizar el concepto. Actualmente. la relación está marcada por cierta deformación de lo familiar que de alguna manera se matiza como horrible. un arma agresiva que enajena el mundo familiar y hace aparecer el carácter repugnante de la existencia por medio de la contracción producida por la mueca. especialmente en la narrativa y el teatro. se podría decir que la caricatura es también una exageración. pero de modo inverso a como aparece en lo grotesco. 32 . pues el escritor argentino despliega las diferentes fases de lo grotesco de modo simultáneo y confina sus diversas caras. fotografía) la música y la literatura.

Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. 33 . El Jardín de las Delicias.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 34 .

todos los espectáculos organizados de forma pública contaban con una serie de regocijos populares que 7 La antigua comedia dórica. las obras de Aristófanes. Es claro que los festejos del carnaval. el drama satírico. las fiestas agrícolas y ninguna celebración se desarrollaban sin la intervención de los elementos cómicos que dieron origen al realismo grotesco y que reunían implícitamente todo el legado de la cultura popular europea. en la cual la exageración y el exceso fueron los signos más característicos. La risa acompañaba las ceremonias civiles. Milan Kundera. Plutarco. la comedia ática. las fiestas religiosas. con todos los actos y ritos bufonescos que contenían. los mimos y atelanas (piezas bufonescas romanas). que se desarrolló durante años en el Viejo Mundo y que logró su mayor apogeo en la Edad Media y el Renacimiento. la comedia siciliana. Muchos de los temas y motivos del arte y la literatura antigua7 tuvieron como punto de partida un sistema de imágenes grotescas.Juan Manuel Acevedo Carvajal A. Plinio y muchas otras obras de la Antigüedad no clásica. Petronio. 35 . LA ANTIGUA IMAGEN DE LO GROTESCO Lo cómico nos revela brutalmente la insignificancia de todo. a partir de una excéntrica concepción del cuerpo y el lenguaje. Así mismo. ocuparon un lugar muy importante en la vida del hombre hasta el período renacentista. El carácter anómalo de este estilo provino directamente del folklore cómico.

de Antigüedad milenaria (en los que se incluyen los saturnales romanos) originó una lengua propia de gran riqueza. ya que estos se encontraban liberados de las normas corrientes. La eliminación provisional de las relaciones jerárquicas entre los individuos que se presentaba durante el carnaval estableció un modelo peculiar de comunicación. se le consideraba como un principio profundamente positivo que reunía lo material y lo corporal de manera íntegra. del cual encontramos numerosas muestras literarias en Rabelais. sino que.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Quevedo y otros. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente a la oficialmente establecida. Esta lengua carnavalesca se caracterizó por utilizar una semántica relativista y por las diversas formas de parodias. Shakespeare. capaz de expresar las formas y los símbolos del carnaval y de 36 . Estas formas esperpénticas del lenguaje oral. el carnaval medieval. profanaciones. que incitaban a lo bufo. por el contrario. involucraban de manera indistinta a todas las clases sociales y ofrecían una visión del mundo. Cervantes. cuando afirma: "A lo largo de los siglos de evolución. Sin embargo. contradicciones. Mijail Bajtin. inconcebible en situaciones normales. lo grotesco no era reconocido como maligno. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. inversiones. Erasmo. pues abolían cualquier distanciamiento entre los participantes. Esto produjo el nacimiento de un lenguaje grotesco. Los antecedentes de esta jerga los señala muy bien el crítico ruso. degradaciones. escrito y gestual no lucían ningún tipo de constricciones. De tal modo que las ferias y todo tipo de festividades no convencionales creaban una dualidad entre lo apolíneo y lo dionisiaco y otorgaban un carácter no oficial a lo cómico-grotesco.

literatura. es decir. opuesta a todo lo previsible y perfecto. Como resultado. Esta visión. 37 . que en la mayoría de los casos estaban dirigidas a las divinidades. la risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. P. Op. la hipertrofia de las bacanales y la satisfacción de las necesidades naturales y sexuales. Mijail. las imágenes exageradas del cuerpo.8 Las formas de expresión artística más recurrentes en la Edad Media y el Renacimiento (pintura. en una época donde el canon clásico condenaba toda expresión diferente como diabólica y perversa. El rasgo sobresaliente de este estilo fue la degradación que sufría lo elevado por medio de la sátira y la risa. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. La transferencia de valores convirtió a lo grotesco en un género iconoclasta que partía de lo cómico y finalizaba con el orden establecido a partir de la vulgarización de las imágenes.Juan Manuel Acevedo Carvajal transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. y los juramentos que sumergidos en el ambiente del carnaval adquirieron un valor irónico y ambivalente. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas". "No sólo las 8 BAJTIN. En consecuencia. cit. También bajo esta nueva lengua predominaron las parodias de la vida material y corporal. el lenguaje grotesco produjo nuevas formas lingüísticas dentro de las cuales se destacaban las groserías o injurias. 16. escultura) encontraron en el realismo grotesco un sistema de imágenes que sintetizaba de manera brillante toda la cultura cómica popular de la Antigüedad.

los falos. A diferencia de los cánones clásicos. la comida. sino también las demás formas del realismo grotesco tendían a degradar. que se encuentran en el museo Ermitage de Leningrado. excrecencias. en la que se 9 Ibid. la antigua imagen de lo grotesco se identificó como un fenómeno en proceso.. los genitales. dado que la vida y la muerte se unen en la risa. Lo grotesco hacía transitar a la vida por todos los estadios. 38 . el alumbramiento y la agonía. El cuerpo revelaba su esencia grotesca en órganos como la boca.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Esta era la cualidad esencial de este realismo. que lo separaba de las formas -nobles. y esta última acompaña las contorsiones de esperanza. que cumplía el ciclo del carnaval. Lo grotesco sobresale en estas representaciones. parodias en el sentido estrecho del término. Había una fijación en las partes del cuerpo que se abrían o en las que sobresalían relevantemente como protuberancias. corporizar y vulgarizar. De ellas se destacan una secuencia de ancianas embarazadas que ríen con las contracciones del parto. entre otras. la antigua imagen corporal de lo grotesco no estaba acabada ni era perfecta sino que atravesaba sus propios límites. desde los primitivos hasta los más avanzados. 25. P.de la literatura y el arte medieval". Un ejemplo claro del grotesco primigenio son las figuras de terracota de Kertch. Una transfiguración que derivaba en la ambivalencia de la muerte y el nacimiento del espectáculo de muecas. los senos. las barrigas.9 Por consiguiente. y en actos como el coito. en una diversidad unitaria que permitía otra estética.

el corazón y hasta la sangre de sus protagonistas. Como ya se dijo antes. El escritor galo dio vida a personajes con jorobas de un grosor increíble.como fue llamado este escritor.Juan Manuel Acevedo Carvajal inscribieron artistas como El Bosco y Brueghel el Viejo. el sistema de imágenes de este autor se encontraba ligado de manera directa a las fiestas populares. De igual modo. El gran poeta de la "carne" y el "vientre". liberó un poderoso oleaje de elementos grotescos (cuerpos despedazados. excrementos. para mostrar la imagen externa del cuerpo grotesco y al mismo tiempo la figura carnavalesca. tripas. la obra de François Rabelais representó el coronamiento de la concepción antigua de lo grotesco. orejas gigantes. La lógica de esta imagen grotesca ignoraba la superficie del lenguaje y del cuerpo y sólo se ocupa de sus límites. al unir las cosas que se excluían entre sí y al violar las nociones habituales. exhibiendo en algunos pasajes las entrañas. intestinos. en su estado antiguo-medieval. la posibilidad de solución superaba a lo ingenioso y divertido. pues la creación de estos personajes se asemejaba a la confección de los maniquíes utilizados en el carnaval. lo grotesco. entre otros ejemplos) y asoló toda la escritura tradicional. piernas de extraordinaria extensión. órganos separados. Como ya es sabido. aparecía como una paradoja. que le fue legada por la cultura cómica popular europea. en la cual. en 39 . Rabelais se encargó de la fisonomía interna. narices monstruosas. falos inmensamente largos y cojones enormes. Al aproximar lo que estaba alejado. por lo cual fueron de vital importancia los banquetes.

donde aparecieron representaciones como: grandes bocas abiertas. al igual que las injurias. la cual logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. En conclusión. Fue así como Gargantúa y Pantagruel se convirtió en la primera antología del realismo grotesco y del lenguaje cómico popular. las formas de lo cómico popular de la plaza pública constituyeron una de las fuentes importantes de la imagen rabelesiana del cuerpo grotesco. degluciones. De esta manera. pues la concepción grotesca del cuerpo representó la filosofía humanista del Renacimiento. señalando además la estrecha relación entre la renovación histórica de la cultura y el concepto en cuestión. los juramentos. en cuanto que el cuerpo humano se convirtió en el principio por medio del cual se efectuó la destrucción de las jerarquías existentes en la Edad Media. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. que señalaron al cuerpo grotesco sin superficie cerrada y en constante cambio. absorciones. 40 . las groserías y demás expresiones lascivas.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. vientres y profundidades corporales. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco nació y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco.

Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. Saturno devorando a uno de sus hijos. 41 . Francisco.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 42 .

El grotesco romántico representó. el didactismo y el utilitarismo de los filósofos iluministas. completa y universalmente. la Edad Media y el Renacimiento indicó el desplazamiento del concepto. Es con el Romanticismo que lo grotesco pasó a formar parte de un lugar privilegiado como categoría estética. una reacción contra los cánones clásicos del siglo XVIII. La evolución teórica de lo grotesco a lo largo de la Antigüedad clásica. en cierto sentido. en 1797. respiran el 43 . LA CATEGORÍA ROMÁNTICA DE LO GROTESCO Lo siniestro es aquello que debiendo permanecer oculto. señalando el carácter siniestro y/o satánico del hombre o del propio mundo. De tal modo que el carácter cómico de lo grotesco antiguo se difuminó en lo trágico. responsables de tendencias serias. la lógica formal.una aproximación al contenido de la categoría estética de lo grotesco.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. unilaterales y limitadas como el racionalismo sentencioso. entre otras. Friedrich Schlegel en sus fragmentos publicados en la revista Lyceum der schönen Künste. se ha revelado. de las artes plásticas a la literatura. al reclamar la ironía como fundamento de la nueva poesía romántica. el autoritarismo estatal. Schelling. de forma general. Según el filosofo alemán: "Hay poemas antiguos y modernos que. inició -aunque sin citarlo por su nombre.

SCHLEGEL. cit. En ellos vive en verdad la bufonería trascendental. P . 142. Schlegel precisó su definición de lo grotesco al escribir que: "Lo grotesco juega con trasposiciones maravillosas de forma y materia. 1987.12 Finalmente. donde lo paradójico o lo absurdo. ama la apariencia de lo casual y raro y coquetea con arbitrio incondicionado". 11 12 44 . Fragmentos de Lyceum En: Fragmentos para una teoría romántica del arte. Madrid: Tecnos. En el interior el ánimo que todo lo abarca y que se alza infinitamente sobre todo lo condicionado y sobre el propio arte. La revista Athenaüm fue el órgano de expresión del círculo de Jena hasta el año 1800. la enunciación schlegeliana de la progresiva poesía universal. Friedrich. se fundamentó y configuró en el contraste entre forma y argumento. Friedrich. consideró este estilo como una mezcla quimérica de elementos heterogéneos de la realidad. Así. en donde la destrucción del orden y de los regímenes habituales del mundo brindaban la libre excentricidad de las imágenes. Fragmento 305. P. lo ridículo u horroroso. en el texto Diálogo sobre la poesía escrito en 1800. fragmento 42. en el exterior. lo irónico o lo cómico. 10 SCHLEGEL. en la cual se da la infinita alternancia del entusiasmo y la ironía de la poesía romántica. en la ejecución en la manera mímica de un buen bufón italiano convencional". antología y edición de Javier Arnaldo. virtud o genialidad. atisbaban al género romántico por excelencia: la tragicomedia en su íntima unión con lo grotesco. aliento divino de la ironía. el filósofo teutón caracterizó a lo grotesco como la forma más antigua y originaria de la fantasía humana. Además. Op.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.10 Un año más tarde en los fragmentos de Athenaüm11. 74.

Introducción a la Estética. como hace el humor para medir lo infinito. 97-98. quien en 1804 editó una Introducción a la Estética. En esa dualidad entre objeto y sujeto. muy particularmente a la categoría de lo sublime. Este breve tratado fue quizás uno de los intentos más radicales en el cuestionamiento del clasicismo que hiciera el romanticismo alemán. sino que lo denominó "humor cruel" y lo definió como lo sublime destruido. Jean Paul. Jean Paul determinó a lo grotesco con la propiedad de metamorfosear su objeto hasta causar el gélido contraste expresivo de lo innarrable. Madrid: Verbum. Al respecto este autor afirmó: "Cuando se sirve el hombre del mundo. De esta manera.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro escritor que señaló con gran agudeza los rasgos del grotesco romántico fue Jean Paul Richter. mediaba lo grotesco como contraste de lo finito en lo infinito. por supuesto) como el humorista por excelencia.. 1991. yo y mundo. 45 . Ps.) El humor cruel. inspira sobre todo seriedad". el poeta germano intentó crear una oposición entre la finitud de lo real y la infinitud de lo ideal.. destacando su carácter melancólico y afirmando al diablo (en su acepción romántica. 13 RICHTER.13 Frente al vértigo aniquilador de ese humorismo satánico. Jean Paul no utilizó el término grotesco. en oposición con la burla antigua. por medio de lo cual el mundo se convierte en algo terrible e injustificado y el hombre expresa su desprecio hacia el universo. es decir que en términos románticos la oposición se daba entre lo absoluto y lo individual. se produce esa risa en que viene a mezclarse un dolor y una grandiosidad (.

escrito por Víctor Hugo en 1827. Barcelona: Península. pues comprendió que no todas las obras de arte se sometían al juicio estético desde lo bello. además de haber sido reconocido como el auténtico Manifiesto Romántico. al mundo nocturno y abismal de la tradición infernal. y. Víctor Hugo bifurcó el contenido del término grotesco. pues a decir del autor: 14 VICTOR. pues. deforme y maligno para ser legitimadas. del mismo modo que una buena condición del ser modifica enteramente al ser. Hugo. capaz de reconciliar lo cómico con lo siniestro a partir de lo grotesco. y lo acercó a lo bufo en significancia clásica y a lo deforme y horrible. el escritor francés enunció un nuevo principio ontológico que caracterizaba y diferenciaba al arte romántico del arte clásico. la literatura romántica contempló la creación artística de un modo más amplio. un principio desconocido en la antigüedad. 1989.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. sino que por el contrario necesitaban de lo feo. sintetizó todos los aportes que sobre lo grotesco había elaborado la crítica moderna. Este tipo es lo grotesco". 34. 46 . "He aquí. Efectivamente ya en las primeras páginas y tras realizar una genealogía estéticocultural de la poesía. La integración de estas polaridades antitéticas definía al genio romántico como un ser ambiguo y contradictorio. Manifiesto Romántico. En consecuencia con lo anterior.14 El origen de esta reivindicación de lo grotesco se encontró en la constatación de la pluralidad antagónica de la naturaleza y el carácter contradictorio de la vida. Todo ello para lograr una forma más elevada del arte. ya que este escrito. un nuevo tipo introducido en la poesía. he aquí una nueva forma que se desarrolla en el arte. P. Así. Conviene también examinar El Prólogo a Cromwell.

Un ejemplo más de lo grotesco romántico fue la obra de E. Por consiguiente. En este sentido. La presencia de este nuevo elemento despertó el terror. 47 . 38... y anunció que lo grotesco moderno no aumentaba lo corporal sino que lo cercenaba y lo aproximaba a los abismos horrorosos del individuo. que lo bello de la antigüedad". el jorobado de Notre Dame fue todo un emblema. el aspecto esencial de lo grotesco romántico fue la deformidad. Hoffmann introdujo el pavor de la mutilación. el escritor de Los Autómatas y El hombre de arena. desarrolló un elemento inquietante a partir de la unión de lo grotesco y lo siniestro. Hoffmann (1776-1822).T. en la medida en que lo grotesco era en este caso una ruptura del orden normal. La futura interpretación de Freud sobre lo siniestro como aquello que se ha 15 Ibid. de la forma percibida cotidianamente. más sublime en fin. las personificaciones deformes fueron en contraposición de la realidad percibida. a modo de ver romántico. la confusión y la locura. la más rica fuente que la naturaleza puede abrir al arte (. El prefijo negativo de-formidad se entendió no sólo como lo carente de forma. La estética grotesca de este período fue en gran parte la estética de lo anómalo y lo deforme.15 Como se puede ver. más grande. En sus cuentos y novelas.A.Juan Manuel Acevedo Carvajal "Lo grotesco es. sino también como lo que se encontraba en contra de la forma habitual. especialmente en algunos de los órganos más privativos del hombre.) El contacto de lo deforme confirió a lo sublime algo más puro. P.

P . El camino hacia la fragmentación estaba abierto. desprovisto de la comicidad propia de la Edad Media y el Renacimiento. la realidad de lo grotesco en su conjunción con la vida armonizó los contrarios. Lo grotesco tomó un nuevo sentido y jugó entonces el papel de la bestia mientras que lo sublime significó el alma pura de la moral cristiana. La nueva categoría estética devino en obra de arte. Fue este último aspecto el que completó la travesía de lo grotesco romántico y lo arrojó a la modernidad. La afirmación y disolución del sujeto se resolvieron en la nueva obra de arte y su contradictoria personalidad.A. Esta concepción degradada de lo grotesco fue asimilada y adoptada por los escritores malditos del siglo XIX y posteriormente fue recapitulada por autores como E. y tal como lo anunció el movimiento romántico. pero que en un tiempo fue familiar y conocido. ya que esta última visión concebía al hombre a imagen y semejanza de Dios y su desfiguración era el equivalente visible del mal.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Es decir. convertido en espantoso. 48 . Pero la irrupción de lo demoníaco destruyó los límites y se apoderó del concepto convirtiéndolo en una amenaza monstruosa. ratifica en este caso la cercanía de lo grotesco y lo siniestro. Poe y H. Lovecraft. la nunca acabada paradoja de su ser y de su representación del mundo sentenció que todo lo que formaba parte de la naturaleza estaba de la misma manera en el arte.

Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH. Edvard. El grito 49 .

50 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

El tiempo de los asesinos. En este sentido. lo extraño e inhumano. los locos de Poe y de Maupasant. lo monstruoso-grotesco se presentó como la categoría que enfrentaba las leyes de la normalidad y traspasaba las reglas naturales. La moral y el bien social de este tiempo no pudieron pactar con los seres monstruosos. a la vez. un cierto misterio causado por el hecho de que su existencia hacía referencia a una admonición oculta de la naturaleza (monitum). que más que la deformidad romántica representó lo desconocido e inquietante. los idiotas de Nodier y los personajes implacables y sin escrúpulos de Dostoievski y Gógol. como fue llamado por Rimbaud el siglo XIX. trajo consigo innumerables cambios de tipo estético que se vieron reflejados en las figuras marginales de Baudelaire. Lascault. De esta manera. 51 . las figuras monstruosas fueron las manifestaciones de lo reprimido por los esquemas de la cultura dominante y las huellas de lo no dicho y lo no mostrado de la sociedad. porque representaban lo otro. En la etimología misma del término monstruo se encontraba el hecho de su muestra más allá de la norma (monstrum) y. Toda la tradición grotesca logró sincretizarse en el concepto moderno de monstruo. LA AMENAZA MODERNA DE LO GROTESCO Lo monstruoso nos fascina y atrae porque nos inquieta. sociales y psicológicas.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. nos tienta y nos obliga a salir de lo cotidiano y banal.

Durante este período se dieron diversas catalogaciones de lo monstruoso que recapitularon la categoría de lo grotesco. lo grotesco moderno representó una amenaza para la sociedad burguesa de la época. Desde ese entonces lo monstruoso se situó en un plano simbólico y figuró el desbordamiento de lo normal como un hecho extraordinario en el interior del mundo natural. lo diferente. 16 SAVATER. alarmándole desde dentro por la monstruosidad que consiente y fabrica. P. las transformaciones físicas. Fernando. sino también negativo. se expresa hacia fuera como represión o condena del diferente".Madrid: Taurus. La aparición. Fernando Savater plantea este problema en los siguientes términos: "El monstruo no es más que la monstruosidad del orden que le segrega. Este último carácter hizo del monstruo no sólo un ser anormal. el dolor. en el último tercio del siglo XVIII y el primer cuarto del siglo XIX. la alienación y la represión. En: Instrucciones para olvidar el Quijote. de lo monstruoso en la literatura empezó como una variación de la novela gótica inglesa. y cualquier aceptación de lo pérfido obligaba a modificar la universalidad de la ley en el concepto de orden. pues movilizó una imaginería negativa que atentaba en contra de la estabilidad social. 134. y su exilio vergonzoso como merecido castigo. la indeterminación de formas y la metamorfosis. pero debe ser presentado por éste como el infractor de la ley. Riesgos de la iniciación al espíritu. la confusión de géneros. La íntima y secreta zozobra que corroe al orden. pues lo convirtió en un ser para el cual.16 De este modo. el juicio de exceso físico se transformó en juicio moral y representó la desdicha. 1985. más o menos generalizada. puesto que ambos conceptos compartieron elementos como: la combinación de seres. 52 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

53 . su verdadera y única condición.Juan Manuel Acevedo Carvajal Las formas monstruosas se remitieron al arte como su origen creador. 30.17 O como lo dijera Charles Baudelaire. P. 1997. En Los caprichos y las pinturas negras. no moralizó. Barcelona: Anagrama. sólo ofreció a la mirada de los europeos la deformidad inherente al mundo. El genio de la oscuridad no reveló ninguna aspiración.P.18 Lo grotesco se amparó en una visión pesimista de la realidad: la monstruosidad grotesca remitió a un mundo sin salida. el pintor español reflejaba fielmente la miserable condición humana. en Goya el descenso a los infiernos es una pesadilla que se convierte en la norma. Cortés en su libro Orden y Caos: "Hasta ese momento.. El pensamiento estético de Goya anuló la 17 CORTÉS. de una imaginación que no se planteaba límites. 30. El infierno deja de estar en el exterior para aparecer en la mente del individuo". caras bestiales y muecas diabólicas son profundamente humanas". En este sentido. el arte occidental había plasmado la crueldad y lo monstruoso como una excepción en el orden del mundo. en 1857: "El mérito principal de Goya consiste en su habilidad para crear monstruosidades creíbles y tangibles. Nadie se ha arriesgado tanto en el camino de la realidad grotesca. lo grotesco negó toda referencia a una realidad mejor. las obras del último período de la vida de Goya resultaron emblemáticas para otros artistas. José Miguel. Como lo señala Jose Miguel G. del que dicha rareza constituyó su esencia. Todas esas contorsiones. nacieron de la fantasía sin normas. en la esencia del mundo. Orden y Caos: un estudio cultural sobre lo monstruoso en el arte. Sus monstruos son posibles. pues todas ellas sin excepción. sino que trabajaba con asociaciones libres y caóticas. tienen las proporciones adecuadas. En este caso. 18 Ibid.

canon en el que se sustentaba la teoría del clasicismo. ya que el lenguaje acercaba lo humano a lo divino y este arrimo vulgarizaba y rebajaba lo perfecto.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Se convirtió entonces en lo intolerable. Fueron obligados 54 . De esta forma. lo grotesco moderno no necesitó más de su carácter positivo (la risa) y adquirió un tono satánico y demencial que superó lo grotesco romántico al destruir toda la identidad del hombre y por ende su deformidad. Así. los nuevos monstruos se hicieron públicos y a cambio se vieron privados del lenguaje. los verdaderos monstruos (los artistas) ya no necesitaron de complicados seres compuestos ni de animales fabulosos. Esta exclusión se ejecutó gradualmente. el monstruo del decadentismo fue un desgraciado que hablaba e insistía en declarar su desdicha. posibilidad de un canon objetivo de belleza. que amenazaba con develar la desgracia y hacerla pública. pues el único crimen que los anormales no estaban dispuestos a cometer era el silencio. sino que se valieron de creaciones polidimensionales y no permitieron que se silenciara lo disforme. pero con el advenimiento del nuevo siglo se produjo un cambio en el concepto de lo grotesco moderno. sus creaciones anticiparon el arte contemporáneo y evidenciaron la inquietante capacidad de penetración psicológica del más genuino artista de lo grotesco. En efecto. los realistas rusos y los primeros pintores expresionistas. El temor que suscitó en la sociedad burguesa este engendro hizo que se le excluyera y satanizara de modo preventivo. los diferentes establecimientos declararon a lo monstruoso como algo subversivo. En consecuencia. en la amalgama de risa y dolor reflejada en la desmesura estética de los poetas malditos.

En este sentido. acompañados de zarpazos y manotadas.Juan Manuel Acevedo Carvajal al silencio y se les limitó a violentos aullidos. le han confinado en los sollozos y los rugidos. De esta manera logran subrayar su diferencia y hacerle aun más evidentemente culpable. La realidad grotesca y la atmósfera subjetiva del relato de Kafka dejaron al descubierto la deshumanización de la pasada centuria y su intolerancia hacia lo anómalo. en donde la diferencia no tenía cabida.le hace aún más diferente. limpieza y orden. es decir. hecha de bruscos gestos que enfatizaban la diferencia y la pertenencia a otros mundos. y afirmaron un universo perfecto. Sólo la muerte del insecto produjo un regreso a las virtudes pequeño burguesas de trabajo. sin darse cuenta que nada se asemejaba tanto a la mediocridad como la perfección. el personaje de Mr Hyde de Stevenson y Gregorio Samsa en La metamorfosis de Kafka. no le han dejado más que un muñón de voz para que se comunique o intente protestar. castigable. Las palabras de Gregorio Samsa (bicho) se transformaron en angustiados sonidos que reflejaron la imposibilidad de hablar del monstruo y la imposición del mundo exterior para reestablecer la racionalidad. tensa hacia el lenguaje inalcanzable. compartieron la condena al mutismo y fueron desterrados a una comunicación no verbal. pues le 55 . Savater afirma: "El nuevo Prometeo no es mudo de una manera natural. La primera película de James Whale sobre Frankenstein. cabe señalar que tres de los seres monstruosos más significativos de finales del siglo XIX y principios del XX tuvieron en común la ausencia de la palabra. esforzada. Al monstruo le han quitado la palabra. Al respecto. le han desterrado al silencio. Su mudez -gruñidora.

Aquí se hace referencia a El grito. y por otra parte. el grito 20 desesperado de lo monstruoso fue grabado en la obra del pintor expresionista Edvard Munch. Sin embargo. 19 20 SAVATER. la locura y la muerte fueron los ángeles negros que inspiraron los grandes frisos de la vida del pintor noruego. grabado en 1895 56 . lo oscuro y ruin de Raskolnikov. lo absurdo de Kafka. P.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Por un lado inquietaron y plagaron el ámbito artístico de angustia y desasosiego. tranquilizaron el orden social. cit. pues rompió los lazos de semejanza con lo humano y evidenció la imposibilidad de pactar con lo normal. la modernidad literaria de lo grotesco (los horrores anatómicos de Rimbaud y Benn. De esta manera. Tras la aparición de una nueva crítica del gusto. lo físicamente repugnante de Beckett. al constatarse como fracasos y/o errores de la naturaleza. los rasgos escatológicos de Baudelaire. que no excluía lo feo ni lo disonante. Op. priva de la gran niveladora. en la que se funda la vaga presunción de la semejanza entre los hombres". La enfermedad. las formas grotescas alcanzaron un alto grado de ambigüedad en el siglo XX.19 Tras su mudez el monstruo fue aún más culpable.136. la categoría de lo grotesco recuperó su perfil dinámico y se impuso con violencia y destrucción. célebre cuadro de Edvard Munch. quien logró representar las deformaciones emocionales de las formas naturales y mostró la apariencia de lo real como algo misterioso. Fernando. fantasmal y deforme. Paradójicamente. entre otros ejemplos) liberó al hombre de las ideas estéticas convencionales y derribó la necesidad de lo bello. la palabra.

lo grotesco moderno puso de manifiesto que era una condición histórico-espiritual y esto le permitió el predominio hasta nuestros días. de la que ésta se sirve para superar y conjurar lo antirracional como algo extraño al ser humano.22 En conclusión. GUTIÉRREZ G. Barcelona: Orbis. 1983. Pues la configuración de lo grotesco no es la simple y conformista exposición de un estado dado. pues esta era lo suficientemente fea como para que el arte se ocupara de una belleza vacía". P . pues constituyeron la contraposición de lo fútil y cotidiano al presentar el mundo habitual. Teoría Estética. 122-123 57 . no como un juego con lo absurdo.21 Del mismo modo. enrarecido y extraño. Bogotá: Colcultura. la astucia de la razón y la única posibilidad del hombre de pensar sistemáticamente la alineación en y desde ella. En: Horas de estudio. 21 22 ADORNO.. Rafael. para el crítico alemán Wolgang Kayser las configuraciones de lo grotesco intentaron conjurar y rechazar lo demoníaco del mundo y sólo pudieron ser dadas en el sentido moderno del término. sino como la máscara de la razón. 1976. así. Aunque algunos apologetas de lo dado no tuvieron nada más fuerte qué oponer a ello que la realidad. sino la demostración y la prueba del antagonismo absoluto en el que descansa la alineación del hombre".Juan Manuel Acevedo Carvajal En palabras de Adorno: "El arte moderno tuvo que convertir en uno de sus temas lo feo y lo proscrito y se inclinó hacia lo escabroso y hacia lo físicamente repulsivo. Según Rafael Gutiérrez Girardot: "La construcción de Kayser vuelve lo grotesco al revés. Theodoro. 71. Lo Grotesco Literario. P . Lo grotesco es.

será el siguiente propósito. Pues. La definición aquí lograda no es última ni definitiva. pero da cuenta de la distorsión. la deformación y la heterogeneidad del concepto.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. como ya se dijo. Analizar los alcances de esta categoría estética en la obra narrativa de Roberto Arlt. el autor argentino revela un procedimiento formal que moviliza el sentido y provoca una ambigüedad inédita al sintetizar las diferentes fases de lo grotesco literario en sus cuentos y novelas. 58 .

59 .Juan Manuel Acevedo Carvajal Fotografía de Roberto Arlt.

60 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

Juan Manuel Acevedo Carvajal

CAPÍTULO II. EL ESCRITOR RABIOSO Si algún escritor rioplatense se ha acercado a eso llamado genio, escribió Juan Carlos Onetti, ese escritor fue Roberto Arlt. No hay otro escritor argentino -ni siquiera Borges-, a quien esa ambigua palabra (genio), signifique lo que signifique, le siente mejor. La incomprensión de sus contemporáneos, la agresiva amoralidad de su obra, el desprecio de Arlt por casi todo lo que no fuera él mismo, y su muerte prematura, fueron armando ese ícono del bárbaro desdichado y genial. Esta caracterización emotiva tiene el inconveniente de instalar al escritor en una especie de infierno, habitado por los poetas locos, los enfermos iluminados o los niños irresponsables del arte. Roberto Arlt deja de ser un novelista, un dramaturgo, un hombre de ideas, para transformarse en un caso clínico o en un enigma literario. La afirmación -por no decir la acusación- de la genialidad de Arlt se articula con otras, que parecen oponérsele pero conducen al mismo resultado: Arlt escribía mal, Arlt era poco menos que un analfabeto. Roberto Arlt viene a ser una especie de cruce entre el compadrito orillero y el dandy europeo, que escupía sobre los porteros o lloraba ante una rosa marchita; por ello, no tenía más remedio que escribir Los siete locos. "No sé si fue un ser angélico, un hijo de puta o un farsante"23, escribió Onetti; ¿acaso era las tres cosas? Julio Cortázar, en
23

ONETTI, Juan Carlos. Tiempo de abrazar. Montevideo: Arca, 1974. P . 7.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

su prólogo a las Obras Completas de este autor, lo compara con un "Goya canyengue", un "François Villon de quilombo" o con "un Kit Marlowe de taberna y puñalada". Escribe: "La escritura tiene en Arlt una función de cauterio, de ácido revelador, de linterna mágica proyectando una tras otra las placas de la ciudad maldita y sus hombres y mujeres condenados a vivirla en un permanente merodeo de perros rechazados por porteras y propietarios".24 Es un hecho: ese bárbaro intimida, pero ¿qué se hace con un genio que escribió mal novelas como Los lanzallamas, cuentos como El jorobadito, Las fieras, o Ester primavera? Fueron los contemporáneos de Arlt quienes señalaron su torpeza estilista, su mal gusto. Pero lo mismo dijeron de Cervantes y de Shakespeare. Ricardo Piglia, por su parte, anota que cualquier maestra de escuela primaria podría corregir una página de Arlt, aunque tal vez le resultara un poco menos fácil escribirla. Se debe admitir, por cierto, que algo anda mal a veces en la prosa de Arlt; palabras como "turro", "cafishio" o "rufián", producen cierta incomodidad en la gente de buenas costumbres y estilo refinado. Por fortuna, Arlt no podía llevarse bien con las normas académicas y nunca dejó de escribir como un salvaje. Hoy se notan las disonancias de esa prosa bárbara. Hay muchas maneras de probar la excelencia de una obra; la más sencilla es buscar sus ecos en los que vinieron después. En Argentina, desde hace cincuenta años, no hay ningún escritor que no le deba algo a Roberto Arlt: Sábato, Cortázar, Onetti,

24

CORTÁZAR, Julio. Obra crítica. Madrid: Alfaguara, 1994. P. 259.

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Juan Manuel Acevedo Carvajal

Marechal, Piglia y hasta el mismo Borges, quien confesó valerse del argumento de El juguete rabioso para escribir el cuento "El indigno", de El informe de Brodie. Hoy, Arlt sigue siendo un escritor rabioso que encierra la violencia de un "cross" a la mandíbula. Para hacer justicia a un fanático de los inventos, quizá habría que hablar de patentes narrativas. Arlt es un goloso de la originalidad; para él, escribir significa siempre escribir de otro modo. El lunfardo, el ritmo telegráfico, las voces sueltas dan una impresión de estupendo desorden, pero siguen un diseño y se articulan para llegar por el camino "equivocado". En este idioma revuelto nada es gratuito, las palabras reflejan los padecimientos de los personajes. La paradoja de este estilo literario es que quiebra el texto a la manera de un pintor que culmina su lienzo con tijeretazos. No en vano algún crítico posmoderno afirma: "La hondura visionaria y fantasmagórica de Arlt puede compararse a las perturbadoras telas de Bacon".25 Ese Arlt es el tema de estas páginas, ese Arlt que provoca en el lector las contradictorias emociones que animan a sus personajes, como la mezcla de humillación y humor que reclama una risa averiada e incómoda. Podría afirmarse que Arlt es un expresionista que representa una sustantiva reorientación del modelo realista; este nuevo modelo se acompaña de lo grotesco para develar lo crudo y lo absurdo. Sus cuatro novelas: El juguete rabioso, Los siete locos, Los lanzallamas y El amor brujo, y sus dos libros de cuentos: El
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OVIEDO, José. Historia de la literatura hispanoamericana. Madrid: Alianza Universidad, 2001. P. 216.

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y para conocerla habrá que atravesarlo a él mismo. para luego abordar problemas específicos como la figura del antihéroe y el mesianismo delirante de los personajes arltianos. Resta decir en palabras del propio Arlt: . es por eso que estas páginas se ocuparán de la vida y la obra del genio argentino.."Que los eunucos bufen". La narrativa de ese Arlt es la que interesa. 64 . jorobadito y El criador de gorilas..Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. significan una exploración del realismo grotesco como camino de trascendencia.

Estudio del cuerpo humano.Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. 65 . Francis.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 66 .

Polonia)... la madre. nació en una aldea tirolesa y luego vivió en Trieste. pero esta historia no cabe sino narrarse de éste. Catalina Iobstraibitzer. según parece. Augusto Roa Bastos. y fue registrado con un solo nombre. debido a los modelos económicos y sociales en los que se movía la inmigración urbana de aquellos tiempos. según consta en su partida de nacimiento. la fecha de su nacimiento y su nombre son. Karl Arlt.Juan Manuel Acevedo Carvajal A.26 Roberto Arlt nació en Buenos Aires. En los primeros años del siglo XX la vida de la familia Arlt se arrastraba penosamente. en el Barrio de Flores. 26 El encabezado es una paráfrasis del cuento de Roberto Arlt: “Halid Majid el Achicharrado”. alemán de Posen (hoy Poznan. 67 . en repetidas ocasiones dijo que su nombre era Roberto Christophersen y que había nacido el 7 de abril. su lengua natal fue el italiano. Lo cierto es que Arlt nació el 26 de abril de 1900. tenía treinta y dos años al arribar a Buenos Aires y. Roberto Arlt fue un artista que demoró heroicamente la derrota". era un desertor del ejército imperial. en las publicaciones de la época. Sus padres eran dos inmigrantes europeos: el progenitor. LA VIDA PUERCA "Más que acercarse a una victoria. Una misma historia puede comenzarse a narrar de diferentes modos. datos inciertos: A veces afirmaba llamarse Roberto Godofredo (como el protagonista de Jerusalén Libertada de Tasso) y haber nacido un 2 de abril.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el carácter rudo y la inclinación autoritaria del padre hicieron difícil la relación con el hijo varón desde la infancia de éste. a excepción de Balder. la astrología y experiencias parapsíquicas diversas. Resulta importante. El conflicto era agudo. "una mezcla del sentimiento de pobreza de su humilde infancia y de la resistida sumisión a la voluntad despótica del padre. Más tarde. integran en Arlt la vocación de un Dostoievski con el terrible aprendizaje familiar de un Kafka". El temperamento de la madre. Roberto. ninguno de ellos tiene hijos. esta mujer habría de volcarse hacia el espiritismo. Bogotá: Oveja Negra. Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires En: Tribuna libre. por su parte. 28 68 .28 27 GOLOBOFF. pues el joven Arlt adoptó una actitud de rebelión frente a las exigencias paternas. melancólica. la campesina tirolesa guió las primeras lecturas de su hijo y le recitó los versos de Dante y de Tasso que había aprendido en su juventud. Según todos los testimonios. con una gran sensibilidad estética. y terminó por abandonar su casa. en El amor brujo. hablar del carácter de sus padres y de las interrelaciones familiares establecidas en el hogar.191. en plena adolescencia. como señalando las futuras inclinaciones del creador del ensayo: Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires. ARLT. 1920. para una mayor comprensión de la obra del escritor. que siente total indiferencia hacia el niño. a esto hay que añadir que ninguno de los protagonistas de esas novelas asume la paternidad. Historia de la literatura latinoamericana. 1984. Gerardo. Buenos Aires.27 Se ha observado que en las novelas de Arlt el padre desempeña un papel negativo y destructivo para los hijos. P. era opuesto al de su marido: imaginativa.

1929. Kipling y Ponson du Terrail (con su bandido Rocambole). aprendiz de hojalatero. las calles de Buenos Aires -pobladas de gente llegada de casi todo el mundo. en bibliotecas públicas de barrio leyó apasionadamente fallidas traducciones de los autores rusos Gorki. mecánico. Autobiografía En: Crítica. Buenos Aires: Claridad.29 En adelante. Tolstoi y Dostoievski.serán su campus universitario. Me echaron por inútil". Stevenson. también leyó a los poetas franceses Verlaine y Baudelaire en folletines literarios. Esta improvisación es la que hace tan interesante la figura de todos los ambiciosos que de una forma u otra tienen la necesidad instintiva de afirmar su yo". porque no tuve tiempo para formarme. Verne. Luego me echaron por inútil. realizada por Miranda Klix: "He cursado las escuelas primarias hasta el tercer grado. Buenos Aires.Juan Manuel Acevedo Carvajal Roberto Arlt fue indisciplinado y un poco vagabundo. Roberto.30 29 30 KLIX. desde chico. no tuvo suerte en la escuela ni gustó de ella. La vida puerca que luego se llamó El juguete rabioso. como el personaje de su primera novela. 1927. Cuentistas argentinos de hoy. inventor y hasta editor de un periodicucho. Respecto a su formación. Miranda. Fui alumno de la Escuela de Mecánica de la Armada. el escritor argentino dijo: "Me he hecho solo. Mis valores intelectuales son relativos. 69 . de malandros que balbucean lenguas y dialectos extraños. peón en una fábrica de ladrillos. ARLT. Tuve siempre que trabajar y en consecuencia soy un improvisado o advenedizo de la literatura. pintor de brocha gorda. Él mismo lo reseñó en la compilación Cuentistas argentinos de hoy. desempeñó diversos oficios y pequeños empleos: mensajero en una librería. Arlt entró en contacto con la literatura a través de lecturas desordenadas de Conrad.

actividad que prácticamente hasta su muerte habría de proporcionarle su sustento. quien lo nombró su secretario personal. en El Mundo. Por fin. luego.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. gracias a la intervención de Enrique Méndez Calzada. y finalmente. asesor de la colección. hija de la pareja.000 pesos traídos por Carmen como dote al matrimonio. como cronista policial en Crítica. Fue Güiraldes quien trató de domar la desbordante energía expresiva de Arlt y corregir sus faltas de ortografía. el dinero se agotó y todos tuvieron que volver a Buenos Aires. A los dieciséis años. los negocios emprendidos por Arlt fracasaron. vivió allí un par de años y trabajó duramente para ganarse la vida. Arlt se aproximó con más interés al ambiente literario. la Editorial Latina publicó la novela. Arlt se hizo amigo de Ricardo Güiraldes. y empezó a trabajar en periodismo. no le gustó el libro. diario en el que se consagró como cronista porteño con la 70 . nació Mirta. principal tribuna del grupo Boedo. con quien se casó poco después. mientras tanto. en 1926. donde tuvo una aventura sentimental. En Buenos Aires. el escritor de Don segundo sombra escuchó la lectura de El juguete rabioso e instó a Arlt para que lo publicara. pero a Elías Castelnuovo. se instaló en las sierras de Córdoba e invirtió en vagos negocios los 25. Luego de la publicación de El juguete rabioso. Arlt abandonó el hogar y se fue a Córdoba. en Don Goyo. Quiso publicar su primera novela en la colección "Los nuevos" de la Editorial Claridad. Arlt se consagró definitivamente al periodismo: primero. tenía 20 años cuando conoció a Carmen Antinucci. revista humorística dirigida por su amigo Nalé Roxlo. Con su mujer. atacada por una tuberculosis.

Juan Manuel Acevedo Carvajal inolvidable serie de sus Aguafuertes. Los siete locos. y debido al fenómeno migratorio se incrementaron los problemas sociales de la ciudad. publicó su segunda novela. se vieron reflejados en las primeras obras del genio desesperado. Es importante destacar el contexto histórico y sociocultural que correspondió a la vida del escritor: el fenómeno de la inmigración. la delincuencia salió a las calles y la economía cayó devastada por la crisis de 1929. Argentina se sacudió violentamente en 1930. aunque sería ingenuo trasladar esta opinión ideológica a sus libros y suponer que ellos hicieron explícita una estética socialista. 71 . muy pronto estallaron las huelgas y los paros obreros. al margen de toda lectura académica. con el crack bursátil. el sincretismo cultural y la crisis del sistema capitalista que culminó a finales de la década de los veinte. Arlt jamás se afilió a partido político alguno. pues quedó consagrado como un escritor -tercer puesto-. Como consecuencia de todos los factores de desequilibrio social. los conflictos ideológicos de clases. e irrumpió con una política de integración social vacilante. Buenos Aires había triplicado su población. sus simpatías personales estaban orientadas hacia la revolución social. que reajustó al país en el esquema del mercado internacional dirigido por las grandes potencias. El hecho representó la nombradía literaria para Arlt. que pagó tributo a sus ansiedades y a sus desórdenes intelectuales. La crisis mundial rondaba por ese tiempo el Río de la Plata. la cual obtuvo el tercer premio municipal de ese año. pero participó de varias organizaciones de izquierda y criticó ardientemente el gobierno del general Uriburu. En 1929. con el golpe de estado del 6 de septiembre.

pero es incuestionable que el teatro se situó en el centro de su inquietud creadora. en adelante. continuación de Los siete locos. Cabe anotar que en esta investigación no se estudiará esta importante producción. y el año siguiente fue publicado El amor brujo. Roberto Arlt o la fuerza de la escritura. Luego. 35. 1933. arte comprometido.31 El no-lugar de Arlt.Arlt permaneció equidistante en la polémica.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. En 1931 fue editada la novela Los lanzallamas. Noé. lo ubica como un escritor solitario que transita tanto el centro como la periferia. 72 . comparable a la narrativa arltiana por su tensión y crudeza. Severio el cruel. si bien la mayor parte de sus amigos pertenecieron al grupo de Boedo (Castelnuevo. Una tras otra se estrenaban las obras: La isla desierta. 1941). Entre tanto. y El criador de gorilas. P. lejos de toda clasificación literaria. Bogotá: Panamericana. entre los cuales se encontraba su amigo Güiraldes. el escritor conoció a Leónidas Barletta y tomó contacto con el Teatro del Pueblo. El fabricante de fantasmas. publicó dos volúmenes de cuentos (El jorobadito. la literatura dramática fue su principal preocupación. El desierto entra a la ciudad. la situación económica de Arlt continuó siendo inestable. Él también se codeó con algunos integrantes de Florida. Barletta. que tiene sus oráculos en Borges y en Güiraldes y Macedonio Fernández sus mentores y también se le ve lejos del sentimentalismo boedista". En lo que respecta a la disputa entre los grupos Florida y Boedo -arte puro vs. Mariani). 2001. y la relación con su esposa 31 JITRIK. Al respecto Noé Jitrik escribe: "A Arlt se lo ve decididamente al margen de la sacralidad martinfierrista. Durante toda la década del 30.

Sus restos fueron 32 ONETTI. con Elizabeth Shine. Juan Carlos.Juan Manuel Acevedo Carvajal enferma sufrió bruscas caídas y reconciliaciones. murió de un ataque cardíaco. que no hiciera mucho esfuerzo. depositó la mayor confianza en un sistema de vulcanización de medias que quería explotar en sociedad con el actor Pascual Naccarati. y él la segunda vez que vio al médico. era un desafío de hombre. a la madrugada. y le dijo: -vio que no me pasó nada en el cuore-"32 . se hizo los diez pisos hasta el consultorio a pie. pero algo así. aunque para algunos amigos suyos como para Onetti. que parecía más unas botas de bombero que medias femeninas. Arlt retomó su vieja afición de inventor. Pero dicho invento. la vida del escritor se hartó de tanto descuido y contestó con un puñetazo seco en el centro de su corazón. Un respiro para el escritor fue un viaje de un año a España y Marruecos. como corresponsal de "El Mundo". basada en conocimientos científicos autodidácticos y no siempre muy ortodoxos. En 1940 murió su esposa y poco después Arlt se casó por segunda vez. andaba mal del corazón. después de haber presenciado un ensayo en el Teatro del Pueblo y de haber votado en las elecciones del Círculo de la Prensa. por tanto. El 26 de julio de 1942. cit. con quien tuvo un niño que no alcanzó a conocer. P . 73 . 13. Creyó seriamente que alguno de sus hallazgos lo sacaría de la ruina. Op. En 1935 flotaba en la península Ibérica el aire trágico que anunciaba la guerra civil. su muerte fue un suicidio lento: "no digo que se suicidó. De vuelta a la Argentina. Al igual que Silvio Astier y Remo Erdosain (personajes de sus novelas) Arlt fue un inventor fracasado. y el médico le dijo que no comiera ni tomara mucho. no dio resultado.

Arlt se convirtió en un escritor inagotable. la obra de Arlt comenzó a ser significativa en el parnaso gaucho. 74 . A partir de esa fecha. Nota necrológica En: La Nación. atareados porque Borges no había sido galardonado con el premio nacional de literatura.33 Tuvieron que pasar los inviernos de una década para que se revocara el trato intrascendente con que la ignorancia o las modas literarias le pagaron a la obra del escritor bonaerense. Buenos Aires. 1942. El existencialismo vio en Arlt lo que en Europa había hallado Sartre. Eduardo. uno de los verdaderos eminentes". Lo que el tiempo y las lecturas críticas han hecho de este escritor lo convierten en uno más de sus personajes. para el estructuralismo pudo ser un ejemplo de un espontáneo sentido de la articulación.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Varios diarios de la ciudad de Buenos Aires olvidaron incluir la noticia de la muerte de Roberto Arlt. para el marxismo y el psicoanálisis los textos arltianos se convirtieron en el pretexto perfecto de una modernización de sus teorías. De ello dan cuenta los diversos estudios realizados en torno a su escritura. asumió la revisión de la obra arltiana bajo la relación existente entre la literatura y la política de la dictadura. 33 MALLEA. velados en el Círculo de la Prensa y sus cenizas esparcidas por el río Paraná. en la zona del tigre. Juan José Sebreli). pese a esto. En 1954 un grupo de jóvenes críticos que conformaban la revista "Contorno" (David Viñas. se relee y se descubre de modos diferentes. se vuelve a él. Eduardo Mallea escribió en La Nación: "Muere con Roberto Arlt uno de los auténticos escritores que nuestra tierra literaria ha suscitado.

comprender la obra del torturado autor implica comprender la crisis de los tiempos que transcurren. sus situaciones límite y su comprensión del mundo como zona de angustia lo patentan como visionario. aquí aparece lo grotesco como la clave para que los personajes de Arlt puedan salvarse de la tragedia del absurdo. no hay que olvidar que tras algunos personajes de Los siete locos se escondía la idea totalizante de gobernar el mundo.Juan Manuel Acevedo Carvajal sus imágenes inesperadas. Ahora bien. cinismo. la muerte y un conformismo lleno de matices: humillación. lo que se desborda de lo monstruoso y. aquí toman relevancia hechos históricos recientes como el corralito financiero en Argentina y el ataque del once de septiembre en los Estados Unidos. por ello. son 75 . accediendo a un mundo maligno y desconcertante. hace parte de lo burlesco en la obra del escritor argentino. se desarrolla el análisis crítico. pues lo que se quiere develar es la tendencia arltiana hacia lo grotesco. todos ellos envueltos por un curioso patetismo que parece girar sobre su propio eje. el cual sustenta toda la obra arltiana. la angustia. Es cierto que todo lo escrito por Arlt pertenece a su tiempo. La obra narrativa de Arlt se despliega entonces como anómala y diferente. desesperación. Este análisis permitirá aclarar cómo la narrativa de Arlt se lanza a ciertos planteamientos metafísicos donde comparten protagonismo la conciencia. pero también es cierto que el mundo de hoy parece sacado de su imaginación. en ella los personajes tienen una triple característica: están sumergidos en la miseria. a la vez. es decir. al tratar de indagar en esa dialéctica del sentido. que en este caso no es demasiado pretencioso.

creado para excluir a los demás grupos sociales. 76 . Además. De esta manera el lunfardo se convierte en un lenguaje especial. con el fin de acercar la obra del argentino al concepto en cuestión. Arlt incluye el lenguaje vivo de los porteños. se presentará la obra de Roberto Arlt y paralelamente se iniciará el análisis con base en la relación que los personajes arltianos sostienen con la figura del antihéroe. todos ellos interrelacionados con el concepto de lo grotesco. adoptado por el aluvión inmigratorio de la época. Para llevar a cabo lo propuesto. Estas particularidades son el foco del presente estudio. dado que tras ellas se integran algunos ámbitos filosóficos. como son: la política. marginados por la sociedad y se presentan permanentemente torturados por los tabúes morales. en todos los textos. Por último se abordará el problema de lo divino y se estudiará el vínculo con el mal en la narrativa arltiana.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. la estética y la moral.

Edvard.Juan Manuel Acevedo Carvajal MUNCH. Ansiedad 77 .

78 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

P.28. la novela era un error para los críticos. Barcelona. LAS CRIATURAS DEL INVENTOR "Cuando se tiene algo que decir. y de una simpleza tan explícita como perturbadora y vívida. siguiendo por la redacción y terminando por la unidad y coherencia del texto". en forma literaria y ficcionada. quien encontró en la novela una violencia alucinada que sería rechazada varias veces por las editoriales de la época. pero ese título esperpéntico y tremendista fue cambiado por el autor gracias a las recomendaciones de Güiraldes. Inicialmente debió llamarse La vida puerca. en definitiva. La palabra destructora En: Quimera. pero de ese desatino nació la narrativa urbana en Argentina. desesperación. dureza. Mercedes. propios de una teoría existencialista presta a ser escrita.34 En síntesis.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. 34 79 . pues fue esta novela la que SERNA. 1996. o ya escrita. con un aparente despojo de sentimientos. angustia. Elías Castelnuovo fue el primero en descalificarla: "El libro que me trajo. Roberto Arlt. se escribe en cualquier parte. farsa y desamparo. El juguete rabioso es quizás la novela más autobiográfica de Roberto Arlt. Dios o el diablo están junto a uno dictándole inefables palabras". Nº 144. ambientes y situaciones de una crudeza extrema. empezando por la ortografía. El ingreso al submundo arltiano depara una galería de personajes. se respira al penetrar este universo un aire de elocuencia. Sobre una bobina de papel o en un cuarto infernal. ofrecía innumerables fallas de diversa índole. pese a su fuerza temperamental.

sin relación directa con la trama. el cuerpo es una oportunidad de herida que atrae por la magnífica pequeñez de sus partes destrozables. También en la sensualidad Astier busca causar un daño que lastime su psicología. la escena es una de las mejor logradas del libro.baja donde descubre las novelas de aventura. el deseo aparece como una ráfaga destructora. pues los ladrones festejan sus fechorías bebiendo chocolate con vainilla y sesionan en el cuchitril de un titiritero fracasado. Un tipo destruido. la situación crece en la medida en que 80 . La novela está dividida en cuatro capítulos: En ellos se muestra a un joven de nombre Silvio Astier en diferentes situaciones en las que fracasa sistemáticamente.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. sin otra singularidad que sus muchas vejaciones. En este primer episodio el hampa es una variante exagerada de la infancia. El límite de esta experiencia es el encuentro con un homosexual en una habitación de alquiler. Entre los ritos de paso que integran la educación de Astier. El protagonista cuenta con catorce años y se encuentra dispuesto a las peripecias de la vida en un barrio de clase media . la lectura secuestra su atención y lo sensibiliza para los hurtos con sus amigos de adolescencia. El delito carece de vericuetos y complicaciones. es una manera entrañable de tener miedo en las calles de Buenos Aires. ésta es una isla del tesoro donde los piratas son inexpertos e ingenuos. marcó el final del desplazamiento de la palabra literaria del campo a la ciudad en el país gaucho. entre telarañas y muñecos rotos. Astier prolonga los asombros de sus lecturas. aprovecha la cercanía del protagonista para iniciar un cortejo.

pero. Del crimen como aventura.35 Al ver las piernas con medias de mujer Silvio siente asco. 81 . sin embargo. Al día siguiente. dado que Astier quiere ser un pirómano famoso para vengarse del patrón de la librería.Juan Manuel Acevedo Carvajal Astier le pregunta "¿Qué hiciste de tu vida?". en buena medida. poco 35 36 ARLT. una noche tira una brasa en el cesto de papeles. el lector se ve asediado. semejante a un invento maligno excepcional. renuente a esa estética de lo feo. Buenos Aires: Losada. el rechazado canta: "Arroz con leche/ me quiero casar". insultado ante tanta miseria.36 En este pasaje de negra comicidad. P . Ibid. Astier se convierte en delincuente como quien entra a un club. En el segundo capítulo Astier comete una maldad superior. 1998. tampoco ahora provoca mayor daño. por eso decepcionan a Silvio Astier. Arlt provoca en el lector las contradictorias condiciones de lo grotesco. la víctima humillada de una mujer con ojos de crueldad. Este acto es menos gratuito. algo que modifique para siempre los destinos. causar un daño irreversible. descubre que la brasa se apagó sin causar destrozos y decide abandonar el empleo. ambos son delitos menores. 91. éste es un acto de maldad sin ningún telos. con aire triunfal. se aleja del negocio y fantasea con las llamas y con el cuadro con que un pintor inmortalizará su incendio. Roberto. se pasa al crimen como revancha. El afán incendiario de Astier regresa en forma cruel cuando arroja un fósforo encendido sobre un hombre que duerme en la calle. El juguete rabioso. Mientras trabaja en una librería. El protagonista busca escapar de su sociedad. a la vez. quien es un ruin negociante y. comprensibles y.

Astier necesita sufrir un quiebre interno. y después de hecho eso podremos volver a caminar tranquilos". de destrozar para siempre la vida de un hombre.. La única vez que no falla en sus intenciones.. 37 Ibid. delatando al que lo consideraba su amigo y confidente.37 La atroz liberación de Astier conduce a una perversa normalidad. En el cuarto episodio. el juego cambia de signo hasta llegar a un desenlace ruin. un humilde cuidador de carros del barrio Flores (barrio natal del autor). a poco. porque el mundo es cruel y estúpido.. El hecho decisivo es que Astier es amigo del Rengo y detesta a Vitri. de ensuciarnos hasta dentro. pero lo expulsan por ser demasiado inteligente. que violenta al lector porque lo obliga a volverse en contra del protagonista. En el capítulo titulado "El juguete rabioso". pero también para destruirlo o dañarlo. que planeaba robar la casa del millonario Arsenio Vitri. el resentimiento por sus repetidos fracasos lo impulsa a delatar a un hombre marginado como él. 82 .. sólo como traidor podrá llegar a esa peligrosa orilla. 133. En su peculiar camino de abyección. imita a Judas Iscariote y delata al Rengo. tener fortuna y hermosas mujeres. la traición lo envilece a tal punto que declara: "Hay momentos en nuestra vida en que tenemos necesidad de ser canallas. de hacer alguna infamia. El protagonista quiere ser inventor para asombrar al mundo. El capítulo culmina cuando Silvio intenta suicidarse y fracasa. P. yo qué sé.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. falla como ser humano. Astier ingresa en la Escuela de Aviación como aprendiz de mecánico y expone sus habilidades como inventor. donde se camina sin apuros después de condenar a un amigo.

sino que el autor los recorre en su interior y los muestra como una palpitación. Astier irá a las heladas estepas de quienes se atreven a modificar su destino. marginados. El juguete rabioso no impone un castigo para el delator. la novedad de esta primera novela de Roberto Arlt consiste en que los problemas sociales no están vistos desde afuera. El juguete rabioso se presenta. Erdosain es un regenerador del mundo que comparte perspectivas de los seres de El juguete 83 . perturbados o alucinados el que palpita. él ordena el caos. entonces. lo recompensa con la libertad. el desasosiego. Es el mundo de los desesperados. al contrario. más miserable y vejatorio que el anterior. Esta es la tensión última de la novela: el lector se siente obligado a cambiar de bando.Juan Manuel Acevedo Carvajal Resulta difícil no simpatizar con Astier en los tres primeros episodios. Los siete locos y Los lanzallamas están fabricadas en torno a Augusto Remo Erdosain. desdeñarlas sólo sirve para confirmar que se apartan de la norma. y resulta casi imposible acompañarlo en su traición. sin embargo. como una obra que lleva la realidad a un paroxismo posible y peligroso. aquí todo toma un matiz irracional por excesivo. como curiosidad o avistamiento. De la épica que canta las virtudes de un héroe. Arlt hace una antiépica que canta la maldad del ser humano. sus decisiones pueden parecer equivocadas. siguiendo la regla de que cada acto de los personajes será peor. como una experiencia interior que devela otra realidad. la frustración y también los límites del ser humano. a traicionar al protagonista. la incertidumbre. en la cual los personajes se guían por referencias contraculturales. Como Raskolnikov. es un antihéroe de la elección individual.

explotaremos la usura. Los siete locos. es un Silvio Astier degenerado. con más precisión.. pues no sólo quieren la destrucción sistematizada de la mayor parte de la especie humana. En la primera. busca el sentido de su vida y en el camino se encuentra con otros que como él conspiran para cambiar el mundo. 138. los campos y los locos". Barcelona: Montesinos.39 38 39 ARLT. rabioso. la mujer. el obrero. P. la felicidad que le produce desquitarse de los que lo explotan. El argumento de Los siete locos tiene un tono policial en el que se mezclan temas filosóficos. prueba de ello son las conversaciones de la sociedad secreta que el Astrólogo. Las novelas poseen continuidad temática y de personajes. ("Dichosos de nosotros si con nuestras atrocidades podemos aterrorizar a los débiles e inflamar a los fuertes"38 ) sino que. Erdosain se vincula con la sociedad por intermedio del robo y la agresión. P . la sociedad revolucionaria que los personajes quieren fundar es un ejemplo irrebatible de un mundo en el que la maldad es lo constitutivo y esencial. el protagonista roba dinero de la compañía en la que trabaja como cobrador. rechaza el mundo políticamente correcto y este mundo condena su conducta. piensan llevar a cabo su proyecto financiándolo con prostíbulos y usura. el móvil del delito no es exactamente el dinero sino. Roberto... "Organizaremos prostíbulos. Erdosain.... pero algunos rasgos las diferencian. Erdosain y otros personajes quieren organizarse para dominar la ciudad. 1997. tal como los protagonistas de las novelas existencialistas de Sartre. todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. 84 . 141. además. Ibid.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el niño.

como única salida para liberar al hombre de las inicuas ataduras de la historia. Arlt. su ideología se construye a partir de las vivencias de los antihéroes.Juan Manuel Acevedo Carvajal La sociedad secreta parece encauzar un sentimiento anárquico. todos los sectarios están convencidos de su objetivo: se debe liberar al hombre de los lazos esclavizantes del capitalismo y crear un mundo nuevo en el que la única meta sea la consecución de la felicidad terrena. explicita su visión de lo real. Frente a la parodia del mundo medieval. una furia irracional dirigida a la destrucción física del mundo. parece sugerir una administración fría y programada de la violencia. carente de ambivalencia regeneradora. a un mundo degradado corresponde una escritura degradada. pero también parece el pequeño negocio de una banda de pícaros decidida a explotar la estupidez de sus semejantes. ocasionando la destrucción de todo orden a través de lo cómico y lo trágico. 85 . Es claro que en esta novela las posesiones materiales y el dinero son instrumentos de maldad. la parodia moderna degrada con un carácter exclusivamente negativo. alegre y festiva. mediante la interpretación que éstos tienen de los fenómenos sociales. La escritura arltiana obliga al lector a aceptar el lenguaje marginal y sus mezclas sórdidas y caricaturescas. la visión carnavalesca del mundo que se fundamenta en la inversión de todo. que develan la crisis del sistema capitalista de la época en que fue publicada. La inversión de todo conlleva en Los siete locos a un camino sin regreso. a través de sus personajes. mediante la ironía y la sátira se pasa del humor negro hasta la actitud cínica. En esta obra subyace el realismo grotesco. por consiguiente.

la estética de lo violento y desmesurado forman la respuesta de Arlt a la desvalorización de la vida. la rebeldía de los personajes arltianos no se traduce en ninguna práctica para superar la angustia sino en mera teatralidad. la renuncia al deseo se manifiesta en los actos sin sentido. el gerente de la monstruosidad.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Erdosain se da a la búsqueda del único final posible. Esta afirmación conduce a Erdosain hacia la degradante humillación causada por la imposibilidad del encuentro interpersonal. la muerte aparece como liberación. Es la señal cierta de que el protagonista. 86 . La frustración social de Erdosain tiene origen en el fracaso del amor. El asesinato de María (la bizca) y su propio suicidio constituyen un acto de libertad y rebeldía contra la sociedad y una venganza contra los numerosos desengaños amorosos. abúlicos y absurdos del protagonista. el castrado real. su contrario y su otro. vendrá a cerrar de manera clásica la figura del antihéroe. "Este violento antirrealismo es un tipo de expresionismo que capta el aspecto grotesco de 40 Arlt cambio el nombre por sugerencia del novelista Carlos Alberto Leumann. vivieron presos en una pesadilla de pasiones sin freno y no consiguieron ser grandes. pues pasa de ser humillado por dinero a ser envilecido por afecto. al igual que el autor. Erdosain es paciente de la acción del segundo antihéroe de la historia contada en Los siete locos: el Astrólogo. Este suicidio de Erdosain. En Los lanzallamas (novela que inicialmente se llamó Los monstruos)40. pero fracasaron genialmente. Según José Ortega. el engañador enajenado que busca la afirmación del súper hombre nietzscheano por medio de un radical anarquismo. reservado a las páginas finales de Los lanzallamas.

87 . Aquí se invierten las normas y se trastoca el orden social y literario. El amor brujo es una novela que. Lo grotesco aparece nuevamente. como en Valle Inclán (esperpento) se lleva a cabo mediante una estilización que traduce el rebajamiento y la desgracia del ser humano". trasgrediendo todos los valores. una adolescente ingenua. Para terminar esta panorámica general de la obra del escritor argentino. 41 ORTEGA.Juan Manuel Acevedo Carvajal la realidad. 75.Madrid. a diferencia de las anteriores. El criador de gorilas contiene quince relatos escritos por encargo en los cuales se desarrollan anécdotas del ambiente africano por medio de la leyenda. y luego de una serie de desilusiones se reconcilia con su esposa. en los cuales el escritor reúne todos sus cuentos. hace falta mencionar los libros El jorobadito y El criador de gorilas.41 Se debe recordar que el esperpento es un estilo de expresionismo literario donde la vida interior del personaje se traduce en grandes gestos. 1993. Los complementarios Nº 11. El protagonista es el ingeniero Estanislao Balder que. La visión trágica de la realidad en Arlt. que lleva a Balder a la simulación constante. P. Por su parte. La novela termina con una clara autoinmolación. pero esta vez asume su posición bufonesca que permite la ambivalencia y la contradicción. La visión del mundo de Arlt En: Cuadernos Hispanoamericanos. casado y con un hijo. establece un noviazgo con Irene. José. llegando a trascender lo social para adentrarse en la búsqueda metafísica del hombre. La condición dual se traduce en una carcajada demoníaca. pues Balder se separa finalmente de Irene. reduce la cantidad de personajes y limita los espacios donde transcurren las acciones.

De este libro se retomarán más adelante los cuentos Ester primavera. la hipocresía de la sociedad burguesa. como hasta ahora. disfruta del dinero. La falta de sentido se presenta en la obra del genio y motiva a sus posteriores lectores para reclamar por la divinidad. Es hora de anunciar que el mundo no tiene rumbo porque no tiene dueño. Las fieras y El jorobadito. sin embargo. la crisis de identidad y la errancia absoluta son productos del hombre desconcertado por la ausencia de Dios. La incertidumbre. por el exceso del libre albedrío.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 88 . las posesiones y el poder. y la mujer como objeto simbólico de perversión. una equivocación de Dios. El jorobadito está compuesto por nueve cuentos en los que Arlt reitera la temática de sus novelas: la angustia. la marginación. entonces. Estos simulacros de deidad y su relación con los personajes arltianos serán estudiados a continuación. Queda claro. por la conspiración parricida. suspendido en el individualismo por el deicidio. un ente maligno que no es el mejor de los seres posibles y. que la obra de Roberto Arlt no puede seguir pasando desapercibida. el aburrimiento y el cansancio como generadores de las conductas sociales negativas. la humillación. o el dueño es un engendro falso. puesto que su crudeza apunta hacia la complejidad del fundamento del drama moderno. un ser pervertido.

Juan Manuel Acevedo Carvajal EL BOSCO. 89 . Subida al imperio.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 90 .

Los personajes creados por Dostoievski vagan por San Petersburgo y encuentran sus dobles en los personajes de Arlt.. Por ello sobra destacar que toda la obra del argentino repite a esos personajes universales que después de cometer un delito son arrasados por las cavilaciones de su conciencia. El mal del siglo. la irreligión. ASCESIS ABYECTA "Nosotros somos místicos sin saberlo. El Astrólogo Hay una notable influencia en Arlt del escritor ruso Fedor Dostoievski. El movimiento de la ficción arltiana es el del extremista que cree que no hay otro camino. Como en Los Caprichos de Goya. dando lugar a la escisión de la personalidad.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. 91 . el lector podría sospechar que los razonamientos de la conciencia engendran monstruos que revolotean alrededor de la cabeza del enfermo atormentado. entonces. ninguno de los personajes. no en vano se ha dicho que Arlt es una especie de Dostoievski traducido al lunfardo. en el interior de la mente del ser humano donde se confunden la razón y la sin razón. que deambulan por Buenos Aires y se hallan arrojados a la eterna reflexión existencial. ni siquiera el autor.. como si ante determinados actos (el crimen de Raskolnikov y el robo de Erdosain) estuvieran condenados a vagar perpetuamente. nos ha destrozado el entendimiento y entonces buscamos fuera de nosotros lo que está en el misterio de nuestra subconciencia". Es así como esos hombres detenidos por su pensamiento y fascinados por la acción violenta se ponen en movimiento por algo que los excede. al que no consiguen extraerle la piedra de la locura: lo monstruoso surge.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. no los ama.. Buenos Aires: Losada. 92 . no proyecta sobre ellos su misericordia sino la mirada de su ojo cruel y obsesivo (. 43 Ibid. el autor realiza tal travesía a través del personaje.42 Ante esta situación. En su deambular. Dios no los quiere. "Erdosain y Arlt son extraños en todas partes.) ser Remo Erdosain o ser Roberto Arlt implica ser considerado casi anormal". que no es otra cosa que una vía mística recorrida por el camino del absurdo. reservándose para su investidura humana el derecho a la autoflagelación destructiva. a partir de ese desdoblamiento. se encuentra en sus tribulaciones con distintos personajes que funcionan como alter ego. producto tal vez de la escisión de su conciencia. Los rechazos que marcan la iniciación en este camino son producidos por la figura paterna y la institución escolar. emprenden lo que Sartre denomina la "ascesis de la abyección". 1998. P. tanto Arlt como Erdosain. P.. él hace suya la frase "Yo soy otro" y.43 42 ARLT. la huida y el suicidio. Mirta. ya que estas vías son las únicas salidas posibles.. 2. En este caso. Sólo por el desdoblamiento del escritor en sus criaturas. 3. pueden regresar del deambular. Prólogo a las obras completas de Roberto Arlt. Su hija descubre esta anomalía cuando afirma: "Augusto Remo Erdosain y Roberto Arlt se recorren unidos en lo trascendental. Como Rimbaud. Arlt no se encuentra solo sino que viaja acompañado por su propio doble. El uno y el otro han empezado por sentirse ser como rechazados por el creador y por la sociedad". con ello se destruye toda la seguridad de la identidad del hombre. al tiempo que el sentimiento de abandono divino se hace evidente. lo auténticamente grotesco se descubre tras la bestia hospedada en el seno del ser humano.

Por el talante de su angustia creadora el escritor argentino se asume en el personaje de ficción. a tal punto que se disipa en ella como el místico lo hace frente al éxtasis de la purificación. existe en ellos un vértigo y una ascesis en el horror de la abyección y esto constituye algo de su santidad. la religión y la ciencia son los tópicos de estos controvertidos personajes que. la rebeldía de aquel a quien la sociedad excluye se manifiesta por medio del mal. como si hubieran llegado los tiempos en que todos descifran los misterios bíblicos. Un ejemplo claro de ese camino por medio del cual los personajes arltianos quieren redimirse por la vía del mal. como los locos de pueblo. pero que en este caso obedece a la ascesis de la abyección. son también otarios y cafishios que hablan un lenguaje cifrado.Juan Manuel Acevedo Carvajal En consecuencia. quien ha 93 . es el del farmaceuta Ergueta. o como si el único lenguaje diferente fuese el de la angustia. siempre tienen alguna teoría sobre Dios y el universo. pues a la vez que dialogan con parábolas y versículos de la Biblia. Autor y personaje conllevan ese mal bajo la pretensión de una horrible santidad. en el caso de Arlt se desarrolla una fuerte tendencia a la abyección. porque supone la renuncia del bien. Hasta se podría decir que los diálogos apocalípticos entre los personajes son ficticios. o casi de comedia. Luego. Cabe entonces señalar que en Los siete locos y en Los lanzallamas hay un fanatismo que suele llamarse religioso. como el Saint-Genet de Sartre acepta su ser abyecto. que abarcan desde el superhombre nietzscheano hasta la teosofía y que se enmarcan en esas épocas bíblicas de la cultura donde todos los discursos residuales conviven entre sí. pues se trata de individuos atravesados por teorías espurias.

la gran humillación de este personaje es la incapacidad de convertirse en el gran ofensor del padre eterno. cit. 7. en últimas. ARLT. 28. Mirta. la antítesis no logra completarse debido a su falta de coraje para enfrentar a Dios y remplazarlo. P . Así. P.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. con la Ramera?".44 La ironía de estos personajes alcanza su cúspide cuando la imagen sagrada es vulgarizada y sustituida por el mismo hombre. De esta manera cada uno de los personajes de Los siete locos establece un contacto personal con su deidad. no existe la identidad. aquí el recorrido se hace irónicamente de la mano de Dios y lo grotesco salta a la vista cuando el místico Ergueta se pronuncia: "Los tiempos de tribulación de que hablan las escrituras han llegado. como lo expresa Mirta Arlt. lo cual permite que su relación con Dios se dé por medio del pecado en una ascesis negativa.45 Cabe aclarar que en el caso de Erdosain. Roberto. ¿No me he casado yo con la coja. cit. 94 . padre que representa. Los siete locos. Op. El problema de la abyección de Erdosain se ve reflejado en su conciencia nihilista y su falta de identidad. Op. pues como lo explica Blas Matamoros: " Si Dios ha muerto. "Alguien ha de ser más santo que los santos eligiéndose voluntariamente el hombre de la iniquidad. nadie es nadie. Toda acción es moralmente 44 45 ARLT. nada es legítimo. que indica la falta de la regla moral y el asentimiento de la muerte de Dios. poniendo en funcionamiento la función positiva de la negación". Si no hay un legitimador supremo. encontrado la iluminación divina y se ha casado con una prostituta en aras de eximirla de la maldad. las frustraciones infantiles del mismo Arlt.

que sólo pretende crear un mito que sustituya al otro. tras el abandono de Dios y del yo. Según él. (.Juan Manuel Acevedo Carvajal factible. y se le educará para hacer el papel de dios (.. en su fe y en su nihilismo conviven la teoría del superhombre y cierta fascinación por lo sagrado. quien de manera esperpéntica quiebra el humanismo del siglo XIX y aparece un poco más ecléctico. mejor será criar un niño de excepcional belleza. P . cit.. El Astrólogo y la muerte En: Cuadernos hispanoamericanos. se podría afirmar que el único sufrimiento verdadero es el de Erdosain. la identidad se disuelve y el otro se torna imperceptible". 47 ARLT. porque ninguna teoría le es suficiente para alcanzar al Dios que busca. dado que no vale como reconocedor. Los complementarios Nº 11. Blas. 139. Op. Prueba de esto son las explicaciones que el Astrólogo le da a Barsut en su discurso: "Para la comedia del dios elegiremos un adolescente.) elegiremos un término medio entre Krisnamurti y Rodolfo Valentino. pero más místico. Si bien en la segunda novela del autor todos están locos por el desasosiego que produce la ausencia de la protección divina.47 46 MATAMOROS.. una criatura que tenga el rostro extraño simbolizando el sufrimiento del mundo". 95 .. y un día clamará por un nuevo Dios.) Muerto Dios... y tal ausencia se puede validar a través del crimen. como una balanza entre lo humano y lo divino. Otro caso místico es el del Astrólogo.46 A Erdosain la negación de lo sagrado le permite afirmar la iniquidad pues. se afirma la ausencia del otro. Los siete locos. Roberto. ya que si Dios no existe todo está permitido. la muchedumbre ha asesinado a los dioses descreyendo de ellos. su argumentación se vuelve cínica y oportunista a merced de una dialéctica de los opuestos.

Es necesario que el personaje se suicide para hacerle un favor al alma. 96 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Ante el silencio de Dios. la muerte de Cristo haya ensombrecido la necesidad de un Dios en la tierra. no responde. como el Zaratustra de Nietzsche. con un templo kitsch en las montañas. Privándole de esa mentira recae en las ilusiones de carácter económico. Morgan. pide casi a la manera de un conjuro un sentido para 48 Ibid. en una época en la cual el sistema capitalista se ha venido a pique. "La felicidad de la humanidad sólo puede apoyarse en la mentira metafísica. Posiblemente. El Astrólogo tiene la convicción de que hay que inventar un mito y hace del capitalismo la nueva religión.. 134.48 Con el poder de estos hombres se recrea la idea del dios creador. Los únicos que le pueden devolver a la humanidad el paraíso perdido son dioses de carne y hueso: Rockefeller. es decir. en este caso se trata de reinstalar nuevamente una religión: la del capital.". P... un "príncipe de la sapiencia" que quiere instaurar una dictadura basada en el industrialismo. pero es evidente que las nuevas generaciones tienen la necesidad de creer en algo.. pero el fantasma de la catalepsia retorna del más allá para decirle que al cuerpo no le gustaría estar encerrado en un ataúd. El dios de Erdosain. es un dios que se ausenta del mundo. Ford. El dios inventado aquí es el dinero. o que por lo menos se lo espere. ya que el hombre necesita adorar o creer en un dios vivo. que domina las multitudes y les muestra un porvenir basado en la ciencia.. que esté presente. El mesías del Astrólogo es un hermoso efebo milagrero. en cambio. Así como el futurismo hizo del capitalismo tecnológico una estética.. una especie de superhombre inexorable.. La figura del dios vivo es homologada al dinero como señal de poder.

el pecado que no se podía nombrar ha encontrado nombre. es pertinente explicar que la mistificación propuesta por los personajes de Roberto Arlt logra cumplir a cabalidad la ascesis de la abyección.. 97 . A ellos les toca afirmar el mal y provocar. Ahora bien. o a Ergueta y la Coja. Los lanzallamas.. 1997. para él nunca se trató del dios vivo. A Dios habría que torturarlo. mito según el cual se vuelve lógico llamar místico al Rufián Melancólico. P .49 Por fin. (. en ellos la destrucción radical es la condición para la nueva vida y el crimen es el preludio del amor. sino del dios oscuro de la angustia.) Estoy muerto y quiero vivir". Erdosain alcanza a Dios a través del crimen. y sólo un resto. 62.. hasta agotar el mundo.. al Astrólogo. "Durante algunos decenios el trabajo de los superhombres y de sus servidores se concentrará a destruir al hombre de mil formas. Roberto. Ha cometido el suyo matando a una adolescente bizca y deformada. en la cual se pone en funcionamiento el sentido positivo de la negación. ese ser abyecto no ha fracasado. Barcelona: Montesinos. Por primera vez. a través de la catástrofe. Luego de su crimen se suicida de un tiro en el pecho. por lo cual Tánatos anuncia a Eros. la afirmación del bien y los esplendores de la felicidad futura.Juan Manuel Acevedo Carvajal su vida y su rogativa cambia violentamente de signo cuando reniega: "Pero si Dios vale menos que el último hombre que yace destrozado sobre un mármol blanco de una morgue. un 49 ARLT. Lo anterior despierta el mito del hombre apocalíptico. Erdosain se aparta de la comedia humana.

Se puede decir entonces.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. 50 ARLT. la confusión entre lo humano y lo animal. cuya confrontación revela un acto ritual que deja la huella de su ejecución sobre el mundo. Para los personajes arltianos el sincretismo de lo grotesco se dirige hacia aquello que guarda gran ambivalencia. rompe simetrías. 98 . Es allí donde aparece lo grotesco como una tentativa de invocar y someter los aspectos demoníacos del mundo. en la narrativa de Arlt. Por consiguiente. por escenas y personajes grotescos. a partir de la transgresión de la regla moral establecida. pequeño resto será aislado en algún islote. la máscara y la persona. Provocando. Tal recurso estilístico constituye la manifestación de lo más bajo que posee el hombre: la necesidad de la muerte como articulación de un universo colectivo. pues asumirse moralmente diferente conduce a manifestaciones latentes. Luego. sobre el que se asentarán las bases de una nueva sociedad". Op. en consecuencia. que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense. lo real y lo absurdo.50 Este misticismo inverso se puede asociar con el concepto de lo grotesco. Los siete locos. lo grotesco cumple aquella función de fondo que da forma al hecho siniestro de la muerte de Dios. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. ya sea por la risa extravagante o por el descubrimiento de algo verdaderamente monstruoso. Roberto. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. dinamiza. 135. P . en una dinámica del vértigo que se encamina a la frontera de lo absurdo. las cosas y el lenguaje. propicia desequilibrios. cit. anula proporciones.

Juan Manuel Acevedo Carvajal

ODILON, Redon. El hombre esqueleto.

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

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CAPÍTULO III LO GROTESCO ARLTIANO

Abordar un texto literario desde la perspectiva de lo grotesco puede ser un intento simplificador si se lo considera una tendencia satírica o hiperbolizante con exclusividad. Pero la variedad de aspectos que abarca este concepto literario permite considerarlo un elemento fundamentalmente organizador, dado que lo grotesco aparece como uno de los modos aglutinantes del relato, una de las formas estilísticas de operar la síntesis y una de las maneras lúcidas de unir lo que se encuentra fragmentado y disperso. Partiendo de este enfoque, el siguiente capítulo pretende estudiar el efecto cuasi-cómico o semi-trágico de la narrativa arltiana, la cual inaugura lo grotesco en el Río de la Plata y afirma la coexistencia de diversos discursos en el universo novelesco del escritor gaucho. Lo grotesco aparece aquí como un conjunto de procedimientos formales que, puestos en funcionamiento, provocan una movilización del sentido, un desplazamiento semántico y una ambigüedad generalizada que solamente se resuelve a través de la síntesis de lo cómico y lo trágico. Con relación a la obra de Arlt, este concepto se presenta como un elemento que no destruye el sentido sino que lo desplaza hasta liquidar la unicidad y la monosemia de la narrativa argentina de principios del siglo XX.
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de la teoría literaria de un continente y de la historia universal de la cultura que modifica retrospectivamente lo antiguo. de la evolución interna de la literatura de un país. También se debe resaltar que la permanente alternancia entre los discursos (estético. Por otra parte. tal y como ocurrió con el tango y sus estribillos lunfardos. la categoría literaria e histórico. se indagará sobre la deformidad física (aspecto indiscutiblemente grotesco) y sus connotaciones morales en los cuentos y novelas de Roberto Arlt. Es claro que al aproximar lo que está alejado. el léxico y el estilo disímil del que fue acusado el escritor de El juguete rabioso. como huella visible del mal. al unir cosas que habitualmente se excluyen y al violentar las nociones comunes.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el tango y el grotesco teatral. que desafía el lenguaje culto y las buenas conciencias. De esta manera se abordará en un primer momento la escritura arltiana desde la estructura. para luego hacer un análisis intertextual de esta narrativa y reconocer en ella las similitudes de otros géneros como el folletín. la narrativa arltiana se acerca a la paradoja de lo grotesco. Esta interpretación supone la ampliación de los géneros en su aspecto temático y permite la incorporación del realismo grotesco al crear un nuevo 102 . y sobre una sintaxis normal logra producir una semántica anómala e inesperada. lo siniestro y lo monstruoso. en este caso.espiritual de lo grotesco surge . En consecuencia. moral y político) permite en la obra narrativa arltiana el sincretismo que logra lo grotesco frente a lo cómico.

Para terminar esta presentación vale la pena insistir en el carácter visionario de Roberto Arlt. 103 . para develar el discurso sobre el poder. aunque paradójicamente sus innovaciones fueron parcialmente absorbidas y rechazadas por el campo intelectual de sus contemporáneos. pues fue él quien introdujo lo grotesco en la narrativa argentina y la crónica urbana en Latinoamérica.el texto recuperado impone un sentido único a hombres diferentes y sugiere sentidos diferentes a hombres únicos que hablan siempre la misma lengua simbólica a través de tiempos múltiples. Afortunadamente hoy sabemos que un texto puede ser leído y atravesado por el tiempo. Aquí se planteará lo marginal como disertación política y lo anormal como proyección utópica negativa reflejada en sociedades secretas de carácter mesiánico. asociado a las formas extremas de la marginalidad. El último recorrido partirá de la excentricidad y la anomalía de los personajes arltianos.Juan Manuel Acevedo Carvajal referente estético-moral. o quedar entre las bambalinas durante un período y reaparecer más tarde con la fuerza de la escritura y la vigencia anacrónica de lo que se escribe con sangre. pero al mismo tiempo aniquilador. porque .como lo reseña Barthes .

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 104 .

Después de la máscara de la vida. 105 .Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Francis.

106 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

parecido al del escritor colombiano Vargas Vila. el escritor de Boedo considero la novela de Arlt como una obra "desigual y escabrosa". con palabras "de alto voltaje etimológico". UN ESTILO CRIMINAL Arlt escribía para humillarse. la unidad y la coherencia del texto. desprestigiarse a sí mismo. se debe partir de la ópera prima del escritor y su estilo transgresivo. y el otro.. Para entrar de lleno al análisis literario de la narrativa arltiana a la luz de lo grotesco. En aquella oportunidad. escribía como si quisiera arruinarse la vida. además.Juan Manuel Acevedo Carvajal A.. podría decirse que Arlt en su novela iniciatica cuenta la historia de Silvio Astier a partir de un narrador protagonista que se distingue por un uso muy particular 51 CASTELNUOVO se refiere al episodio en sus Memorias. en la colección "Autores noveles". que se negó a publicarla por indicación expresa de Elías Castelnuovo. La primera edición de El juguete rabioso de Roberto Arlt apareció en octubre de 1926. Cuestionó. de la Editorial Latina de Adolfo Rosso. órgano de difusión de los llamados "escritores proletarios". Buenos Aires: Ediciones Culturales Argentinas. pero mal colocadas.51 En principio. Ricardo Piglia. 107 . entre ellas Claridad. 1974. Castelnuovo reconoció en la escritura arltiana dos estilos antagónicos: uno en el que se notaba la influencia de Máximo Gorki. al que consideró como un "libro de cuentos". plagada de errores de ortografía y de redacción. Asimismo. El manuscrito había sido rechazado antes por varias editoriales.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

del léxico; un gran despliegue de términos seudoculturistas pero, sobre todo, grotescos. El escritor bonaerense recurre a un vocabulario amplio para decir lo que sobrepasa algún tipo de límite: el del buen decir (la lengua como norma), el de las buenas costumbres (la moral como modelo) y el del buen obrar (la ley como principio). Así, el texto se llena de palabras rimbombantes para decir lo otro, lo marginal y lo excluído; estos términos suenan demasiado, ya sea porque son vulgares, o porque resultan anacrónicos: fanfarria por alboroto, francachela en lugar de fiesta, barrabasadas por travesuras, bigardón o gandul para decir vago; en lugar de engañar engatusar; granuja, perillán, truhán o gerifalte para nombrar al aprendiz de delincuente; las acciones despreciables son zarandajas o trapacería en lugar de estafa. En cierto sentido, se trata de decir la miseria, lo que ella es y lo que significa, a través de una suerte de desmesuras lingüísticas que hacen referencia a los inicios de lo grotesco literario, cuando en la Edad Media y el Renacimiento se utilizaba otro lenguaje (vulgar y grosero) para igualar las jerarquías sociales dentro del carnaval. Aquí lo que Arlt logra con el exceso de referencia es la ignominia de la pobreza reflejada en un nuevo estilo, que surge de la mezcla del humor y la perversión con lo cual se involucra un nuevo decir. De este modo se reconoce que los amigos de Astier son pelafustanes que viven en leoneras o cuchitriles y él es menos que ellos, pues es un mancebo que duerme en una yacija y se alimenta de pitanza. La descripción anterior no dista mucho de las letras de algunos tangos, pero va más allá de los efectos
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verbales propios del ultraísmo, ya que persigue el enigma moral que encierra el lenguaje marginal de Buenos Aires, es decir, el lunfardo. Este lenguaje, empleado por ladrones e individuos al margen de la legalidad, (jurídica, moral o estética) se distinguió por la abundancia de metáforas o elementos poéticos, los cuales llegaron a ser incomprensibles para quienes no lo conocían. El lenguaje de los bajos fondos de Buenos Aires fue, como afirmó Jorge Luis Borges, "una jerigonza ocultadiza de los ladrones, un vocabulario gremial como tantos otros, la tecnología de la furca y de la ganzúa". 52 Luego, Edmundo Clemente complementaría: "El lunfardo, lenguaje de lunfas (ladrones) pertenece a quienes hacen del delito una profesión. Su vocabulario resulta completamente oscuro para los no iniciados".53 Sin embargo, el lunfardo se nutrió de muchas palabras de la inmigración y sufrió un proceso de asimilación, que nadie dirigió o influyó personalmente. En la estilística de esta lengua se registró un claro fenómeno selectivo, obediente a las causas que originaron las modalidades dialectales del pueblo, vinculando los requisitos de la eufonía y las exigencias conceptuales. De ahí que la masa anónima adoptara ciertas voces y las difundiera incorporándolas, en definitiva, a sus conversaciones cotidianas. La cerrada masonería del vocabulario lunfardo permitió (al igual que el argot francés, la giria brasileña, la coa chilena y la replana peruana) que trascendiera del círculo estricto de
52 53

BORGES, Jorge Luis. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 15. CLEMENTE, Edmundo. El lenguaje de Buenos Aires. Argentina: Emecé, 1998. P . 76

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Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

los chorros, punguistas y demás componentes del hampa, para llegar al conocimiento público a través de la transmisión oral y escrita de los sainetes, las letras de tangos, el periodismo popular y los escritores que como Arlt hicieron suyo el lenguaje orillero. Se atribuyó al tango la difusión y a Buenos Aires el origen del lunfardo. La verdad es que la literatura porteña asumió un gran papel en el desarrollo del lenguaje del mal vivir y sobre todo en la conciliación de éste y las buenas conciencias. Es notable que las novelas de Arlt siempre tratarán de ladrones, prostitutas, rufianes y burdeles; con ellos se entrelazan los acordes de aquel "pensamiento triste que se baila".54 Un ejemplo de esto aparece en Los lanzallamas durante la agonía de Haffner y los recuerdos acerca de sus compañeros chorros y cafiolos. En este pasaje, El Rufián Melancólico recuerda un picnic con algunos mafiosos. La primera canción es un tango, tocado en el bandoneón por el negro Amargura con ritmo de carnaza sensual. Todos los elementos colaboran para crear un ambiente de abyección: el negro, los mafiosos, el bandoneón, el maltrato de las prostitutas, el asesinato de una de ellas y el suicidio de otra. En fin, un bajo fondo literario que acumula lo peor de lo peor y se adorna de un tango tristón. No mucho más recomendable es el antro que se describe en Los siete locos, situado al lado del periódico Crítica, para el que Arlt escribía la columna judicial. Lo que caracteriza a esta caverna es la semi-oscuridad de un cubo sombrío, en el que flotan las humaredas de tabaco, la bruma hedionda y las neblinas de menestra y de sebo. Se crea un ambiente
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Esta es la definición que Enrique Santos Discépolo da del tango.

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Arlt no tuvo que ser rival de nadie con su estilo o con sus temas. no es otra cosa que 55 ARLT. entonces. mientras que una tristeza movía su oleaje invisible en esa atmósfera de acuario. ps. desde la escuela. (. afirma: "El estilo de Arlt es una masa en ebullición. percibe que la lengua nacional no es unívoca. pues su voz era inédita y su narrativa totalmente libre. Los siete locos. Al respecto. hecho de conglomerados. que son las clases dominantes las que imponen. frecuentemente un bandoneón y una guitarra.55 Hay que decir. Ricardo Piglia.Juan Manuel Acevedo Carvajal opaco y turbio referente a lo visual.) Ese estilo de Arlt. y entonces los miserables acompasaban inconscientemente sus rencores y sus desdichas.. cit. El tango carcelario surgía plañidero de las cajas. que al igual que el tango. perverso. ¡Quizás en lo que pensaban! Y esa cúpula terrible y alta adentrada en todos los pechos multiplicaba el langor de la guitarra y del bandoneón. Arlt entonces trabaja esa lengua atomizada. un manejo de la lengua como el manejo correcto. marginal. 177-178. lanceros). ese estilo alquímico. batidores. entra en escena el tango: "A veces a esta leonera entraban músicos ambulantes. de restos. Op. Afinaban los instrumentos y un silencio de expectativa acurrucaba a cada fiera en su rincón. Roberto. con gestos canallescos. una vez cargado el ambiente con suficiente sordidez.. donde no hay copia del habla. 111 . una superficie contradictoria. lo táctil y olfativo antes de introducir a los clientes: ladrones de toda calaña (rateros. divinizando el sufrimiento de la puta y el horrible aburrimiento de la cárcel". heredero de la tradición arltiana. trascripción cruda de lo real. El silencio parecía un monstruo de muchas manos que levantara una cúpula de sonidos sobre las cabezas derribadas en los mármoles.

que concilió la grosería con la belleza y la rudeza con el amor. Quizás lo más importante es el proceso de transformación que provoca una fractura cuyo resultado es la convivencia de sentidos contrarios. El estilo de Arlt es su ficción.56 El uso de un léxico díscolo por parte de el autor de Los siete locos y Los lanzallamas se complementa con la alternancia marcada de diferentes tonos o registros de escritura como la crónica policial. la cual articuló la espiritualidad de lo bello con la materialidad de lo feo y abyecto. 140-141. Bogotá: Tercer Mundo Editores. Respiración Artificial. estilística. Esta oposición fue el fundamento de la representación grotesca en la narrativa arltiana.docto. Y la ficción de Arlt es su estilo: no hay una cosa sin la otra". que en manos de este dandy-orillero. A cada uno de esos estilos le correspondió un objeto de representación directo. se muestra el estilo seudoculto. 56 112 . Ps. el folletín y el coloquialismo. la transposición verbal. existen algunos rasgos primordiales de lo grotesco que vale la pena retomar con relación directa al estilo de Arlt. Ahora bien. o compadrito. Ricardo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. por otro lado. con el que Arlt intentó describir la pobreza y. la novela picaresca. devinieron en muchas ocasiones en exabruptos retóricos. 1993. A ello hay que agregar la oscilación de estilos que advirtió Castelnuovo. todo lo cual conforma una actitud que condena la pituquería intelectual por la supuesta oposición al academicismo. ya que por una parte se presenta el estilo plebeyo. cuyo modelo fue el de las traducciones españolas de folletines franceses y novelas rusas. PIGLIA. del tema de sus novelas.

donde lo festivo se encuentra ausente. ni está dirigida en su contra. inmóvil. Roberto. es aquel de Los Lanzallamas en el que Erdosain da muerte a la Bizca: "Erdosain. Los siete locos. mientras el asesino. pues la risa no surge de lo negativo. cit. 113 . que estaba abultado sobre Barsut con los dos enormes brazos tensos en la sujeción de un pescuezo contra el suelo. precipitándose en el movimiento. El cuerpo de la jovencita se dilató bajo 57 ARLT. sino que es un efecto producido por la mezcla del humor y lo atroz. tiene gran relevancia en esta narrativa. del cual hablaba Jean Paul. en el que se manifiesta el humor producido de manera grotesca. Hay episodios de gran claridad que ilustran esa mixtura de horror y comicidad. oprimía mas fuertemente la garganta del muerto". Un segundo episodio.57 El desnudamiento casual de Bromberg produce un efecto cómico-grotesco porque se ocasiona en contraste con el acto de dar muerte a un hombre. se desprendió el pantalón. pero sí se pueden señalar algunos efectos cómicos a los que da lugar la diferencia que media entre la magnitud de aquello que se narra y lo que sobreviene. al tiempo que apretaba el gatillo. Op. 247. Uno de ellos corresponde al momento en que Erdosain presencia la farsa del estrangulamiento de Barsut: "Del montón informe se desprendían ronquidos sordos. Erdosain seguía con curiosidad cruel la lucha. Y el sordo ronquido no fue ya. tan abundante y frecuente en Los Siete Locos y Los Lanzallamas. hundió el cañón de la pistola en el blando cuévano de la oreja. Hubo un instante de silencio. quedando con las nalgas blancas en descubierto y la camisa sobre los riñones.Juan Manuel Acevedo Carvajal El humor cruel. y de pronto de la cintura de Bromberg. No se puede sugerir que las novelas de Arlt sean cómicas en el estricto sentido de la palabra. p. semidesnudo.

la comparación que puede establecerse entre el asesinato de la Bizca y las palabras de Erdosain. Los lanzallamas. por no hacer caso de los consejos que te daban tus maestras". producen un efecto horripilante y gracioso a la vez. elemento esencialmente grotesco. Lo bajo. sino esencialmente grotesco porque mezcla en dosis iguales el horror y el humor. también se halla presente en esta narrativa y tiene como función la trasgresión y el desplazamiento del sentido a partir de un movimiento vertical comprendido y representado por un impulso descendente que se articula en múltiples fases. Las referidas caídas se producen cuando cierta moral se apropia de la escritura y la rebaja. como las caídas o pozos narrativos. Sí. y poniéndose de pie exclamo irritado: ¿Viste lo que te pasó por andar con la mano en la bragueta de los hombres? Estas son las consecuencias de la mala conducta. Perdiste la virginidad para siempre. Dios. le quita nerviosidad para otorgarle a cambio una sentenciosidad sobresaltada. Roberto... 114 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. ¿Te das cuenta? ¡Perdiste la virginidad! ¿No te da vergüenza? Y ahora Dios te castigó. sus miembros con la violencia de un arco de acero (. un detalle irrisorio se hizo visible en su memoria. 58 ARLT. 289-291. Con lo anterior no se da un efecto trágico ni gracioso.) De pronto.58 Aquí resulta grotesco el hecho de transferir un suceso grave a uno cómico. Así. cit. la sorpresa que puede provocar la muerte violenta queda matizada por las palabras que justifican el acto. Op. esta mezcla tiene como consecuencia la sublimación de las situaciones vitales y la vulgarización de lo trascendente. Los intensos efectos que produce el asesinato de la Bizca son cortados abruptamente por el placer de lo cómico. Ps.

la Bizca. En esta clasificación se encuentran los señalados por Dios. pues son raros. los nombres que se leen a lo largo y ancho de la narrativa arltiana son de una naturaleza absolutamente grotesca. Elsa. un modo del lenguaje por el cual el escritor renuncia a la verosimilitud para lograr el impacto de una evidencia más allá de todo lo permitido. Por medio de la rimbombancia. anómalos y diferentes a los convencionales. Barsut. Arturo Haffner. el Capitán. Barsut. y los que llevan ambos: Hipólita "la Coja". Ergueta.Juan Manuel Acevedo Carvajal Otro elemento grotesco por naturaleza es la hipérbole. el primer eslabón del exceso se encadena en amplificaciones sucesivas. En la sobreabundancia nominativa de esta narrativa se pone de manifiesto lo grotesco con relación a la configuración del cuerpo y la moralidad de los personajes. la Ciega. Alberto Lezin "el Astrólogo". que tienen el sobrenombre que su defecto marca: el Rengo. evocada tantas veces por él y por sus críticos: la de ser un escritor sin formación literaria y sin refinamientos de élite. La escritura de Arlt atraviesa ese límite constantemente. Tienen siempre una connotación extraña y están motivados por lo ridículo e irrisorio. Al respecto Erdosain comenta en Los siete locos: "¡Qué lista! ¡Qué colección! El Capitán. el Hombre de Cabeza 115 . y hacen aparecer en primer plano la deformidad física que los caracteriza. Por otra parte. la figura de la exageración extrema. "el Rufián Melancólico". los que se presentan por el nombre o el apellido: Astier. También están los que se reconocen por su apodo: el Buscador de Oro. el Sordo. por insistencia e intensificación. ignora el buen gusto y pasa por encima de lo que las élites culturales establecían como tono apropiado. Arlt exhibe y repara una inseguridad radical. Erdosain. además de la combinación de formas animales y humanas. el Mayor.

lingüística. Es un francotirador. Los siete locos. pues intenta rebajar lo divino por medio de un nuevo lenguaje y remplaza el nombre de Dios por su ultraje. Ergueta..Ni expresamente se podía reunir tales ejemplares. política o moral. entre una sintaxis lógica y una significación absurda. las normas y exhibe una permanente alternancia entre discursos largos y juicios contundentes. Su obra es un contratexto. de Jabalí. el Rufián y yo. Op. Roberto. puesto que 59 ARLT. Así mismo. Ps. Huye de la rutina verbal.. los procesos de transformación del sentido hacen que lo uno (Dios) se convierta en lo otro (anti-dios). ¡Qué bestias!". ¡Qué lista! ¿De dónde habrán salido tantos monstruos? (. 81-83.. Es una escritura destructora que invierte los géneros. Arlt ataca cualquier tipo de institución sea social. el Astrólogo. literaria. un texto trasgresor de lo establecido. la obra de Arlt no sólo incumple con las normas gramaticales.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. el Rufián. el lenguaje. sino que tiene por misión "hacer saltar" a "golpes de mandíbula" los cimientos apolillados de las instituciones caducas y anquilosadas.. la afirmación se convierta en negación y de este modo se trazan los rasgos dominantes de esta escritura. Esto resulta esencial para el análisis de la categoría de lo grotesco. sin ningún respeto o temor consuman la interdicción y la disfrazan. entre una disertación sombría y otra que deshace dicho tono. Ergueta. En consecuencia. En el caso de la narrativa de Roberto Arlt los juramentos aluden en vano al nombre de Dios. 116 . cit.59 Se puede aludir igualmente a la blasfemia. ya que como se dijo en el capítulo anterior esta figura literaria es de punta a punta grotesca. de las formas burguesas del lenguaje.) ¡Qué colección! Barsut.

que afirmaron el descuido estilístico de Arlt y su mal gusto.. uno de los personajes de la novela de Ricardo Piglia Respiración Artificial: "El que abre. 136-137. cit.. destruye todo lo que durante cincuenta años se había entendido por escribir bien en esta descolorida república. sin gerundios ¿no? Sin palabras repetidas. que arrasara con todo orden a través de la burla.) escribía mal: pero en el sentido moral de la palabra. 117 . (.. ni tiene una trascendencia más aguda. una escritura perversa. se encuentra la certeza de una escritura fundamentalmente ambigua. Hace lo que no se debe. Paradójicamente.60 Con lo anterior se pone de manifiesto que Arlt buscaba una escritura liberada. inscritos al grupo Florida. lo que está mal.Juan Manuel Acevedo Carvajal ninguna de las dos formas enfrentadas soporta un mayor peso. sino que en la interacción de ambas. Ricardo. Es el único escritor verdaderamente moderno que produjo la literatura argentina del siglo XX. Es un estilo criminal. Por eso el mejor elogio que puede hacerse de Arlt es decir que en sus mejores momentos es ilegible". En esta dirección. Ps. La suya es una mala escritura. el que inaugura.. es Roberto Arlt. Tal y como lo afirma Renzi. la mueca o el absurdo. Op. prolíjito. estas objeciones fueron el registro minucioso de las innovaciones que Arlt hizo a la novela argentina de los años treinta. e inscribiera la 60 PIGLIA. el estilo arltiano supera las críticas de Boedo y sobrepasa las acusaciones de algunos escritores puristas. contra lo que nos enseñaron que debía entenderse por escribir bien. en la nueva significación que produce.) Arlt escribe contra la idea de estilo literario. (. o sea. el guiño. esto es. escribir pulcro.

doble articulación existente entre lo cómico y lo trágico. pues no se puede entender la fuerza y el vigor de la prosa de Los Siete Locos si se desconocen los tangos y el teatro grotesco de Enrique Santos Discépolo. o las esperanzas multitudinarias puestas en el pie derecho del gran Bernabé Ferreira. Resulta claro entonces que sin una diversificación textual la obra de Arlt carecería de sentido. el impacto de la inmigración sobre el lenguaje se compara con el carnaval medieval señalado por Bajtin.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. donde se destruye la noción de orden y se inicia un nuevo canon que parte de las márgenes. o el deslumbramiento de la sociedad gaucha por la radio. la obra arltiana supone la oficialización de una estética marginal. y sobre todo a Buenos Aires. El realismo grotesco subyace en esta ficción y la visión carnavalesca del mundo fundamenta la inversión de todo lo establecido. que a manera de colcha de retazos fusiona lo ambivalente y sirve como una especie de sintetizador semántico. con ello se celebra la desacralización del arte puro y se sustituye por el consumismo democratizador de la cultura de masas. Se puede decir que Arlt hizo entrar en su escritura la significación de la existencia de la ciudad. En este caso. la periferia y las minorías. Luego. pues en ambas situaciones se destruye la identidad lingüística del pueblo y se construye una nueva forma de expresión. el cine y hasta la luz eléctrica. convirtiendo a la Argentina de principios de siglo. Fue uno de los 118 . en un espacio experimental para una multiplicidad de signos de una cultura popular venida a menos. el culto al pastiche y el snobismo kitsch.

que los que escribieron música y letra de tangos inmorales".137. pero también es cierto que dominaba los problemas de millones de argentinos a través de su peculiar estilo aguafuerte. Discurso que se repite y se repite a lo largo de esta era y que en el proyecto de Buenos Aires. Más profundamente. En cuanto al lenguaje. que no fue otra cosa que el sufrimiento de los olvidados en el discurso de la modernidad misma. no teniendo ideas nuevas que expresar. 1971. Discurso de utopías que excluyó a sus principales interlocutores. "un escritor que comprendió como nadie la ciudad en que le tocó nacer. como ciudad moderna a principios de siglo. Juan Carlos. es. 119 . pocos pudieron como él entender qué diversas capas del habla urbana podían entrar en la escritura. 61 ONETTI. habría que remitirse al punto de fricción. como que. Desde su tribuna en El mundo.61 En una ciudad donde la modernidad fue el escenario de grandes pérdidas.Juan Manuel Acevedo Carvajal más lúcidos en este sentido y de esta manera es un escritor moderno y revolucionario. pero a la vez de fantasías reparadoras. Es cierto que no sabía escribir y desdeñaba el idioma de los mandarines. Arlt defiende el idioma de los argentinos y deja bien en claro que la lengua no puede sumirse en la pasividad de los cementerios: "Los pueblos bestias se perpetúan en su idioma. Prólogo de las obras completas de Arlt En: Marcha. como lo dijo el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti. quizás. Discurso de utopías que se olvidó de aquellos para los que fueron pensadas. se reprodujo una vez más. al espacio compartido entre la literatura de Arlt y el fenómeno de lo grotesco. P .

1998. en cambio. los pueblos que. capaz de invertir su vida en una empresas inútil como la literatura y de afirmar. P. el hambre . los libros. no necesitan palabras nuevas o giros extraños. el frio. la delincuencia y el boxeo. Sobra decir que a Roberto Arlt el tango. donde la representación del ser y del mundo devienen grotescamente por medio de la palabra. 142. como el nuestro. Buenos Aires: Losada.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. están en continua evolución. las traiciones. con desparpajo. su ya conocido: "Raja. como indigna a un profesor de boxeo europeo el hecho inconcebible de que un muchacho que boxea mal le rompa el alma a un alumno suyo que. palabras que indignan a los profesores.62 En esta escritura. Roberto. es un perfecto pugilista". técnicamente. 62 ARLT. lo hicieron un pibe abyecto y desalmado. 120 . turrito. los inventos. raja". Arlt funda destruyendo y obliga al lector a pactar con la otra orilla. El Idioma de los Argentinos En: Aguafuertes Porteñas. pero. sacan palabras de todos los ángulos.

Paul. 121 .Juan Manuel Acevedo Carvajal CARRICK. Ravenloft.

122 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

pues la destitución de la forma canónica ocasiona cierta sospecha de malignidad y pone en duda la identidad física y psíquica de los protagonistas. la transgresión se une al fracaso. al mismo tiempo. Arlt traspasa las fronteras estéticomorales. hiere su ser y lo empuja a la alteridad que le produce lo ambivalente. es decir: lo grotesco. camino al exceso. La transgresión del límite moral en la narrativa arltiana se da a partir del concepto de lo informe. como la de Roberto Arlt. Erdosain o Balder. los cuales se encuentran condenados a la deformidad de sus cuerpos y a algunos espacios de confinamiento. Todo ello hace tambalear al sujeto. A una escritura degradada estéticamente. Aquí. sin futuro. a lo rechazado. y lleva a personajes como Astier. corresponden unos personajes degradados moralmente. y el deber de profundizar en 123 . el lugar imposible y el cuerpo imperfecto.Juan Manuel Acevedo Carvajal B. Para alcanzar lo informe. a lo disonante. La inestabilidad en la representación empieza con las inestabilidades del lenguaje. donde encuentra la negatividad de la profanación. se afirman sin razón. De este modo. al punto del desfallecimiento en el que se pierden y. que a los luminosos ángeles de las historias antiguas. la frecuente presencia de deformaciones físicas en los personajes del escritor argentino hace pensar que: "El arte tiene el concreto deber de recurrir a lo amorfo. Roberto Arlt. desequilibra su orden y se interna en el caos de lo anormal. LA TRANSGRESIÓN DEL LÍMITE Los seres humanos son más parecidos a monstruos chapoteando en las tinieblas.

es estrangulado por el narrador personaje. Es terrible. 124 . 10. pues libró a otros ciudadanos del espectáculo 63 64 BODEI. quien defiende su acto al expresar que lo que hizo fue un favor social. endemoniados. El Jorobadito. y da origen a todo un libro de cuentos. que -constreñida a esconderse y a camuflarse para escapar a la persecución de los poderes establecidos.. todas las manifestaciones deformadas y desfiguradas de una verdad dolorosa.ha terminado por asumir un rostro hirsuto. Rigoletto. oscuro y bajo que se enfrenta a muerte con el narrador de la historia.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Los odiaba al tiempo que me atraían. el Jorobadito hijo del diablo. repugnante y terrible". La Forma de lo Bello. grotesco.64 Quizás por ello. El título. sin contar que todos los contrahechos son seres perversos. que lleva el título de un contrahecho.. que es además el nombre del texto que encabeza la compilación. quien es también un ser mezquino a la hora de contrastar la corrupción física con la descomposición espiritual del personaje.. Roberto.. Con relación a lo anterior el narrador de este cuento afirma: "Desde mi tierna infancia me llamaron la atención los contrahechos. espantoso.. Madrid: Visor. (. abandonado de todos.. perseguido por traíllas de chicos feroces que me clavarían agujas en la giba.) en presencia de un deforme no puedo escapar al nauseoso pensamiento de imaginarme corcovado. Remo.63 Este semblante hace de las novelas y cuentos de Roberto Arlt una muestra de literatura grotesca que inicia con el ya nombrado Juguete Rabioso y la figura del rengo. Buenos Aires: Losada. 1997. hospedado en una perrera. hace referencia a un ser ruin..". 1998. protervos. En El Jorobadito se encuentra un reflejo directo de la presencia masiva de los anormales e insensatos. ARLT. P.

125 . En el cuento resulta grosero el protagonista y su joroba. se alude al prejuicio según el cual los defectos físicos son señas del castigo divino. a la contorsión y a la ambivalencia entre lo cómico y lo horrible del cuerpo grotesco. aquí la transgresión del límite es evidente. incluso. Rose.E. y el Colegio de México. El obsesivo círculo de la ficción. pero también la historia disfraza el horror de la risa. De tal manera que frente al cuerpo regular. Sobre este aspecto. Aquí la palabra 65 CORRAL. cuando el narrador propone al contrahecho que bese a su novia en prueba del amor que ésta le tiene. Arlt proporciona una enunciación teórica al decir en El Juguete Rabioso que el hombre de bien se debe guardar de los señalados por Dios. sino también como lo antinatural (mezcla que traspasa las especies y las fronteras). a la exageración. México: F. ocasionando en el lector el sentimiento ambiguo y enrarecido de lo grotesco. En esta manifestación el cuerpo grotesco. que no encaja dentro de los límites estéticos predominantes. pues se coloca en un mismo orden lo monstruoso y lo bello.65 Luego. pues como lo escribe Rose Corral: "La deformidad física se convierte en una huella visible del mal y apunta hacia otra deformidad: la del alma".Juan Manuel Acevedo Carvajal "pavoroso y repugnante" de lo anómalo. se revela claramente como tal cuando establece una relación dialéctica con el cuerpo que sigue el orden clásico o canónico. 1992.C. múltiple y cambiante en sus exageraciones. ya que los ofendidos en el cuerpo denotan el mal en su deformidad. fantástica. distorsionado y desfigurado de forma extraña e. Con este tipo de personajes. el cuerpo del monstruo aparece no sólo como lo anormal. la narrativa arltiana se liga a la desarmonía. Asedios a Los siete locos y Los lanzallamas de Roberto Arlt.

la configuración del cuerpo o de sus partes aisladas (cabeza. 67 ARLT.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Roberto. extrayendo del conjunto de objetos un rasgo aislado que resulta tragicómico. cit. un ejemplo se presenta a continuación: "Se veían jetas como alargadas por la violencia de una estrangulación. escrita en 1931. 43. la madre de Irzubeta. El juguete rabioso. orejas) adquiere dimensiones grotescas cuando se transforman o se asemejan a animales o cosas. la animalidad es un gran aporte a la descripción de los personajes y produce un particular sentido cuando a ella están unidos los efectos físicos. Hay que señalar que varias descripciones de personajes y ambientes ilustran lo dicho. las mandíbulas caídas y los labios aflojados en forma de embudo. el pibe y la encargada: los animales a los que hacen referencia estos personajes son domésticos o sirven al hombre para cubrir cualquiera de sus necesidad básicas.67 La descripción reproducida está muy cerca de la caricatura y lleva a cabo una degradación. negros de ojos de porcelana y brillantes dentaduras entre la almorrana de sus belfos que les tocaban el trasero a los menores haciendo rechinar sus dientes. La primera involucra a personajes como Don Miguel. Op. Hay así tres categorías de representación a lo largo del relato de la vida de Silvio Astier. p. estos antihéroes son 66 No hay que olvidar que Arlt inicialmente llamó los monstruos a la novela Los lanzallamas. Sin embargo.66 Así mismo. 126 . monstruoso otorga un nombre exacto a la atmósfera que predomina en la escritura de Roberto Arlt. en El Juguete Rabioso y la serie de Los Siete Locos y Los Lanzallamas la animalidad que roza a los personajes alcanza significaciones distintas. la frente hundida y la pupila tiesa". nariz. En la primera novela. rateros y batidores con perfiles de tigre.

Si el hombre es rebajado al reino animal pierde su racionalidad y su orden social.Juan Manuel Acevedo Carvajal además desposeídos materiales y no presentan ningún vínculo con la literatura. La animalidad de los personajes autoriza hacer algunas reflexiones. a estos entes antagónicos los roza la animalidad propia de las aves de rapiña. Otro caso sería el de Barsut (ave carnicera). por ende queda justificada la marginación voluntaria o la exclusión impuesta que reclaman algunos de los fenómenos arltianos. Rebeca Naidath y el Rengo conforman la tercera categoría. quien abofetea a Erdosain y posibilita con ese acto abrir una segunda etapa del relato: la del supuesto secuestro y la de la conformación de la sociedad secreta. De esta manera. O Ergueta (perfil de gavilán) que niega el préstamo del dinero y permite que prosiga la búsqueda. ciego. como la del rebajamiento de especie. El zapatero andaluz integra la segunda categoría: es "cojo" y con el pie "como el casco de una mula". en este punto se unen un defecto físico y la animalidad para caracterizar al sujeto que inicia a Silvio en la literatura bandoleresca. o algún ámbito intelectual. como queriendo decir que el camino literario es torcido como el pie del zapatero. personajes como El plomero. como el gerente (cabeza de jabalí) que es la voz del orden transgredido que manda a Erdosain a devolver el dinero. cojo y demás. por el contrario. lo cual explica el papel de propulsores de la acción. Por ultimo. Esto se debe a que lo bajo y lo inferior se muestran siempre como camino de iniciación. son estafadores y ladrones burlados. no autoriza el desprecio sino que. los personajes que conllevan mayor grado de animalidad son precisamente los que tienen más peso narrativo. el hecho de ser jorobado. valida la idea de domesticar el 127 . En Los siete locos y su continuación.

2002.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. El problema del mal en Roberto Arlt. sin el riesgo de la contaminación. quien antes de ser un macro es profesor de matemáticas. entonces. pero aisladamente. pero sobre todo grotesca. las fronteras estéticas desaparecen y los seres antagónicos toman fuerza desde lo informe de la realidad expresionista de la época. En este universo.68 Prueba de lo anterior es la figura del Rufián Melancólico. Manizales: Centro Editorial Universidad de Caldas. es decir. pero al abandonar las cátedras y dedicarse a ser un cafiolo puntualiza la otra cara del poder. Queda claro que la bestialidad de los personajes arltianos es una respuesta al desarraigo social que padecía la Argentina de los años treinta. quien afirma que: "La necesidad de hundirse en los detritos es una actitud acorde con el grotesco medieval que asocia la deformación física con la tendencia de la materia hacia la reintegración y la transgresión espiritual como un desafió a la tragedia o a las fuerzas morales vigentes". como el asilo en donde se encuentra el relator del cuento Ester Primavera. mal. La deformación física y la perversión psicológica se traduce. en la que se refleja la marginalidad. 136. en una narrativa revolucionaria y provocadora. Roberto. El Misterio de la Malignidad. Se hacen necesarios entonces ciertos espacios que confinan la enfermedad del mal. Aquí toma importancia la interpretación del crítico literario Roberto Vélez. reproduce la ideología dominante a través de la abstracción. el contagio y en últimas la expansión de lo monstruoso. que ya no es el mejor de los mundos posibles. 68 128 . la narrativa grotesca de Roberto Arlt se sitúa en un espacio fisco que contempla las afueras de la VÉLEZ. que en este caso representa el problema de la inmigración en la Argentina de principios del siglo XX. P . Por consiguiente.

entre la nada existencial y el deseo de ser a través de un crimen. entre la miseria del hombre masificado. que en términos literarios no es otra cosa que la contraposición de Florida y Boedo. acaecen en las obras de Arlt y provocan un doble movimiento. ese otro mundo termina por marcar un corte con la realidad. el arrabal amargo del tango y las fluctuaciones entre el centro y el barrio. arquetipos). La permanencia de estos dos espacios marca la interacción y el enfrentamiento mediante el corte con un mundo y la entrada a otro. a toda previsión o cálculo. el espacio donde se mueve la narrativa arltiana es el entretanto. criminales y gente hastiada hasta de la muerte. llevarlos al borde hasta la ruptura y transgredirlos. pues tan pronto como se reconoce la ciudad en los datos de la realidad (barrios. por tanto. enfermos. abre la proliferación y establece un nuevo lugar. La transgresión en la prosa de Arlt no conoce reposo. de un movimiento ligado a la experiencia del afuera. 129 . todo punto de llegada no es más que una nueva partida del gesto sin razonamiento. ella se vuelve ajena bajo la mirada ejercida a través del poderoso lente de aumento de la maldad. léxicos foráneos. voces carcelarias. Así. pues su intención es demoler los límites. la distancia entre el tiempo real y la posibilidad de la diferencia. prostitutas. Espacios de gran cohesión. Buenos Aires se descompone en fragmentos residuales y deshechos humanos que se reúnen nuevamente para conformar la trama de la ficción del escritor argentino. siempre infranqueables.Juan Manuel Acevedo Carvajal ciudad. de la mueca del perturbado y del espacio sin sitio. de los poderosos. Se habla. costumbres. entre el sexo prostituido y la espera del amor puro. rufianes. que se opone a todo proyecto. que pasea su frustración por los bajos fondos y la vista clavada en las opulentas fachadas.

Arlt superpone dos gestos: por un lado restringe los alcances de la enajenación y la locura se ciñe a un número reducido. en donde la rarificación logra su grado más agudo es la locura. la locura de los proyectos societarios. Al mismo tiempo se pone de manifiesto la trascendencia del delirio en algunos personajes arltianos como Hipólita. por otro flanco. y. la pluralización del título hace alusión a todo un grupo social en crisis. los personajes son inscritos en la demencia. en la anulación de la cultura o su transformación en tecnología.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 130 . que resulta menos arquetípico y más totalizador. Para ellos. Los ejemplos son: el loco Ergueta. La última transgresión del límite. quien además de loca ha sido prostituta. porque el extraño grupo de locos que quieren ser lo suficientemente grandes como para planear una subversión universal acaba demostrando que sus aspiraciones no van más allá de la mera perversión. en ella el pensamiento alcanza la instancia soberana del saber y no lugar. la redención se encuentra solamente en la alienación de las masas. En consecuencia. suponiendo un intento tranquilizador corporizado en dicha numeración limitativa. la simplicidad del argumento de Los siete locos y Los lanzallamas no puede resultar más embaucadora. Desde el título mismo de Los siete locos. En Los siete locos. y las posibilidades demenciales de otros (Erdosain y El Astrólogo) a quienes les basta la división del yo como señal de esquizofrenia. los inventos de Erdosain y la marginación hacia un "mundo al revés" que legaliza lo que el mundo cuerdo prohíbe y hace efectivo lo que le impugnan. en el uso indiscriminado de la mentira y de la violencia como política exclusiva para marcar la dirección del mundo. La locura en Arlt encarna la dualidad significativa que abarca o puede abarcar lo social y lo corporal.

de hacerlas irreconocibles. pero el relato no se permite ese gasto de sentimientos. luego entran en escena los engendros que sueñan con un tiempo en el que los hombres puedan encontrarse entre sí. la perspectiva nihilista de quien denuncia la violencia enmascarada pero inexorable de una forma social hipócrita.Juan Manuel Acevedo Carvajal Han llegado a la conclusión de que. Se atisban así la grandeza y la miseria del hombre representado en la obra de Arlt: primero aparecen los apestados que pasan de alienación en alienación. De ahí que la programada subversión de estos locos no sea más que un nuevo catálogo de aberraciones. el proyecto es fallido y la demencia al igual que el realismo grotesco se imponen de modo soberano. la corrupción y la usura. en una relación tejida por cuerpos. lo habitual se torna de repente extraño y hostil. por mezquindad. en algunos pasajes de esta narrativa se presenta un intento por borrar las huellas visibles del mal. aunque aplicados de distinta forma. no hay cura posible cuya receta no tenga como ingredientes a esos mismos fármacos. en una sociedad acostumbrada a que impere el crimen. que separan la conciencia del cuerpo para obligar a los otros a vivir las miserias del exterior mientras ellos se confinan en las miserias de su yo. sino el vehículo de la relación auténtica de cada uno consigo mismo y con los demás. por deformidad psicológica o moral. 131 . de camuflarlas y enmascararlas. pues en el mundo grotesco. También. No obstante. donde lo externo no sea un instrumento del extrañamiento de sí mismo en el otro. Se podría decir que Arlt construye la perspectiva del cínico. podría decirse. los personajes arltianos piden piedad. pues todo se explica en razón de la locura. Por fealdad.

en sus obras pululan híbridas criaturas compuestas de insólitas partes humanas y trozos de animales en incongruentes yuxtaposiciones. Por otra parte y para terminar con la trasgresión del límite. Estos pintores pretenden conquistar las regiones solitarias que fronterizan lo real de lo imaginario. cuando teorizan su maldad y exponen la iniquidad como un discurso de poder. 143. Los ejemplos son las obras de Francis Bacon. Roberto. Op.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.69 a partir de la putrefacción ideológica que brota de sus mentes y de sus bocas. donde se hace posible lo más bajo y lo más alto de la condición humana. Aproximarse a este discurso será la tarea siguiente para revelar. las huellas de lo grotesco y continuar con la búsqueda y producción de sentido en la pluralidad de la narrativa arltiana. He aquí seguidamente la ideología del cinismo. una vez más. elaboradas mediante la transgresión de la figura humana en el espacio (atractivas y repulsivas al mismo tiempo). sino también en otras artes como la pintura. que en el caso de la plástica incitan a cierta violencia instintiva donde la distorsión sobrepasa lo simplemente grotesco para expresarse dolorosamente como medio de trascendencia. La deformación del cuerpo y el espacio de estas pinturas ilustran los perfiles psicológicos de los pervertidos agonistas arltianos. tanto en lo que concierne al texto literario como en lo que concierne al análisis textual. 132 . P. quienes como lo afirma Roberto Vélez: "revindican una voluntad exasperada del mal". 69 VÉLEZ. cit. hay que señalar que la distorsión como fórmula de creación del grotesco corporal no sólo es paradigmática en esta narrativa. Odilon Redon y Paul Carrick. En último término habrá que reconocer que toda aproximación a la literatura es ideológica.

Redon. El acusado 133 .Juan Manuel Acevedo Carvajal ODILON.

134 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

UN DISCURSO SOBRE EL PODER Mi político. pues sólo habla de su sociedad ante un grupo que tiene las mismas ideas en un mismo tiempo y en un espacio dado exclusivamente para ellos. o como un punto de partida para la relectura: ¿qué es el poder? El poder no es una propiedad sino una estrategia. formando una red compleja que no cesa de modificarse. Son tres las prohibiciones y las permisiones que se cruzan. Hablar del poder y ejercerlo son las dos variantes que surgen claramente del texto y una pregunta básica subyace como resultado de la lectura de estos discursos.Juan Manuel Acevedo Carvajal C. Aquí. mi alumno político en la sociedad será un hombre que pretenderá conquistar la felicidad mediante la industria. En la narrativa arltiana. Tabú que el Astrólogo desconoce y convierte en un ritual de la circunstancia al respetar los medios masivos. se compensan o se refuerzan en el discurso del Astrólogo. pero saben que no tienen derecho a decirlo ni a pensarlo todo. Es por eso que un grupo de excluidos habla sobre el poder y manifiesta la potestad de hablar sobre lo que no se tiene. sobre todo en Los siete locos hay un discurso sobre el poder que se muestra entretejido con otros (en el discurso del Astrólogo y al final del discurso del Mayor). Las zonas donde la red se hace más intrincada son las de la 135 . un grupo de marginales confirma el poder de hablar y pensar. algo que se ejerce y no sólo se posee. como la primera designación de la emergencia mesiánica de Los siete locos. El Astrólogo.

de allí su efecto conmocionante y grotesco... El puente que mediatiza el abandono y el tránsito del Astrólogo a la individualidad es el discurso del Mayor: es éste quien absorbe el poder hasta el momento detentado por el Astrólogo y formula un concreto proyecto político. el obrero. la mujer. el deseo tiende hacia el dinero y la posesión de una mujer (Hipólita).. entra y sale constantemente..Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. deja de ejercer el poder y se aleja. Explotaremos la usura. ya que este personaje ejerce el poder desde un lugar marginal. El deseo de poder juega entre el placer y el interés una disputa singular. pues el Astrólogo cuenta en Los lanzallamas que es un castrado.. cuando plantea su proyecto de financiación para la sociedad secreta: "Organizaremos prostíbulos. 136 . El Rufián Melancólico será el gran patriarca prostibulario. El Astrólogo trasciende la marginalidad. Aunque el Mayor es un emergente de las clases 70 ARLT. en última instancia.. deseo puro por lo irrealizable. el niño. Roberto. 138. permanece. El Astrólogo tiene deseos de dominio que están articulados entre el poder efectivo que ejerce en su micro-sociedad y el interés por el dinero de Barsut que finalmente obtendrá. los campos y los locos". todos los miembros de la logia tendrán interés en las empresas. cit. Op. P . Los siete locos.70 De esta manera. Pero hay otras mediaciones del poder en el discurso del Astrólogo. sexualidad a las que el Astrólogo alude muy brevemente y siempre en el marco de su futura sociedad y la de lo políticoideológico en la que el Astrólogo gira. cuando aparece el Mayor se produce entonces el desmembramiento de la sociedad secreta.

pues si sólo fuera represivo nadie lo obedecería. en efecto. Lo que hace que el poder del Astrólogo se sostenga y sea aceptado es que no pesa como instancia negadora sino como forma de conocimiento y placer. Ahora bien. el discurso del Astrólogo es un discurso sobre el poder que se manifiesta como un campo de posibilidades.Juan Manuel Acevedo Carvajal dominantes y si bien propone atacar el poder en su médula. simultáneamente piensa entronizarlo. Otra vez aparece el juego de las relaciones de poder. etc. pues siempre se puede modificar su dominio en condiciones determinadas. al afirmar lo inefable como posibilidad. De este modo el Mayor echa por tierra los sueños del Astrólogo. Bajo esta óptica. delimitación. ni pensarlo de modo negativo. No obstante. obstáculo o censura. desde el momento mismo en que se da una relación de poder. deshace su discurso. su materialidad y su positividad. su micro-sociedad. según 137 . no hay que reducir los procedimientos del poder a leyes de prohibición.. el discurso se constituye en el revés de su trama. pues en este caso quien lo ejerce es quien tiene las armas. sus proyectos de cambio y se vuelca sobre ellos para exhibir sus aciertos y errores. erige un discurso sobre el poder que aloja los deshechos de otras esferas para conformar su cuerpo. como rechazo. en este sentido. existe la probabilidad de la resistencia. una energía liberadora de otros discursos institucionalizados como el anarquismo o el socialismo utópico. Tanto es así que cuando acoge lo que no se puede decir.). El Astrólogo jamás habla de lo que no hay que hacer sino de lo que sí se hará e incluye en su discurso una gran cantidad de aspectos encubiertos de la sociedad (la explotación económica. la función engañosa de la religión. El discurso del Astrólogo es.

una estrategia precisa. P. algo así como dioses. Tal vez por ello el Astrólogo afirma desconcertado: "No había concebido jamás que hombres como Ford. Este discurso no es otro que el del cinismo tecnológico al que se enfrentó el siglo xx y que logró su mayor expresión con las dos bombas atómicas. Rockefeller y Ford eran. Rockefeller o Morgan fuesen capaces de destruir la luna. la ficción y el anarquismo.. por el poder que les confería el dinero. 138 . Reside también allí una postulación de la violencia del poder y lo intolerable de la propuesta del Astrólogo. Arlt... aparecen en el discurso del Astrólogo como la glorificación de la coacción y la caricatura de la utopía. así como también la subversión puede fracasar. Porque: ¿Cómo se explica que una sociedad que 71 Ibid. parodia o confirmación de los otros.71 La alusión al poder desde la ficción y la evocación del poder real. oficiando alguno de ellos como límite. sabía (sin presenciarlo) que ese era el siglo donde la revolución industrial cobraría sus víctimas. contiene un apartado sobre el poder que interactúa con los demás.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. ejercido históricamente. poder que las mitologías sólo pudieron atribuir a un dios creador (. tuvieran ese poder. me di cuenta que la revolución social sería imposible sobre la tierra porque un Rockefeller o un Morgan podían destruir con un sólo gesto una raza". El largo discurso del Astrólogo en el que rondan la utopía. 133.) cuando llegué a la conclusión de que Morgan. las dos guerras mundiales y la llegada a la luna. Al parecer todo el ideal de la modernidad quedó destruido por esta nueva forma soberana de ejercer el poder llamada tecnología.

pues aunque el secuestro es planificado y ejecutado por Erdosain. quien olvida que su finalidad y destino era solventar la colonia de la sociedad secreta. es ahí donde radica la insidia y la ferocidad del desnudamiento del poder llevado a cabo por el Astrólogo. clausurado. cerrado sobre sí mismo. Aquí el poder no aparece disfrazado. la afirma y. a la vez. quien habla de su soberanía. el poder no es sólo el tema teórico del discurso. pues es un lugar diferente a los demás. En la inserción programada de los individuos en determinado espacio y en la distribución del espacio mismo. Hay un momento en que se encarna en acto: el secuestro de Barsut. Sin embargo. el dinero del rescate queda en manos del astrólogo. la desenmascara vehiculizándola mediante su consagración.Juan Manuel Acevedo Carvajal pretende "hacer la revolución" reinstale un procedimiento repugnante de explotación? Lo que habría que preguntarse es si lo repugnante es la reproducción de la especie o algo por el estilo. una prueba de esto es que el Astrólogo nunca comunica a los demás integrantes de la secta la decisión tomada. y la privación de la libertad como una demostración soberana de las dimensiones más excesivas del poder. la especialización asignada a la sociedad en la cordillera es un requisito de la utopía pero también articula una técnica de poder. Así mismo. hay un principio de poder: la sociedad secreta es como una institución total porque en la sociedad de extramuros el individuo tiende a 139 . su brutal tiranía aparece como predominio del mal sobre el bien porque el derecho y el deber de secuestrar a Barsut están sólo en la conciencia y en los planes de los personajes nombrados anteriormente. es único. se muestra la risotada grotesca de los proyectos revolucionarios. Además.

en la colonia todas las actividades se desarrollan en un mismo ámbito y en lugar de ausencia de planes. La sociedad virtualmente manejará muchas necesidades humanas. erigiendo junto al discurso sobre el poder su parodia. reposición que pasa inadvertida revelándose claramente en el discurso del Astrólogo como 72 Ibid.. dormir. con variados co-participantes y sin un sólido plan racional. lo reestablece. el conocimiento práctico de un dios maravilloso será el fin. la primera de ellas se da de manos de Erdosain cuando secuestra a Barsut y la segunda por el Mayor. será en nuestras manos un medio de dominio". que el Astrólogo sabe que un régimen tal no se sostiene si la economía no le sirve de apoyo.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Esto le hace decir: "En mi sociedad la mentira metafísica. inútil para la felicidad interior.. el todo que rellenará la ciencia de las cosas. El Astrólogo reconoce el anacronismo de su proyecto cuando manifiesta que los hombres trabajarán de ese modo sólo si son engañados. un poder que le es arrebatado dos veces. por medio de la enunciación y reproducción de la utopía. una estricta programación regula la vida. por eso habla del poder de la mentira. cuando asume el discurso ideológico contrario.72 El Astrólogo tiene un poder indiscutido e indiscutible. en cambio. en tanto cuestionamiento de la ideología dominante esta reflejada en el discurso del Astrólogo. P. la posibilidad de invalidación. es decir. jugar y trabajar en distintos lugares. No se puede olvidar que el Astrólogo aparece como el primero que le quita a Erdosain el rol de protagonista principal de la novela. 140 . el del lenguaje.. por algún lado. pero desconoce esta realidad y sólo toma en cuenta la organización o explotación del trabajo. Por eso Los siete locos es un texto que fractura el orden pero. 136. Aquí..

el discurso no sólo traduce las luchas o los sistemas de dominación. sino aquello por lo que se lucha. Otro aspecto importante del discurso del Astrólogo es la representación del poder por medio de un objeto de deseo. y la minoría será la depositaria absoluta de la ciencia y del poder". La mayoría vivirá mantenida escrupulosamente en la más absoluta ignorancia. después. así cuando se enuncia algo. La certidumbre de que el saber engendra poder se cristaliza cuando afirma que su sociedad "se compondrá de dos castas. 135. es decir... en las que habrá un intervalo. por lo tanto. veladamente es criticado. aquel poder 73 Ibid. Este personaje maneja muy bien lo que sabe de los demás y lo que sabe que los demás saben. es el punto de contacto entre el consentimiento y la fuerza. circundada de milagros apócrifos y.73 En este momento del discurso. Del mismo modo el Astrólogo es consciente de que entre saber y poder hay una articulación permanente y que todo saber arrastra efectos de poder.Juan Manuel Acevedo Carvajal un hecho de compensación o balance entre afirmaciones y negaciones. el Astrólogo sabe que la llamada opinión pública se relaciona íntimamente con la hegemonía política. integrando de esta manera un mecanismo netamente grotesco que juega con la polaridad y el sentido del discurso. una diferencia intelectual de treinta siglos. P. centralizando y organizando la recepción. limitado o parodiado por otra fase del mismo discurso. mucho más interesante que los milagros históricos.mejor dicho.. 141 . pues cuando se quiere iniciar una acción poco regular se comienza creando la opinión pública adecuada.

y allá irá la humanidad a adorar al dios vivo que hemos inventado". Con ella trata de reactivarlo.. 137-138. 142 . este personaje se abre espacio y sentido por sí mismo. cree en un poder absoluto y en las reparticiones precisas de la propiedad privada.74 74 Ibid.. Aislamiento. La farsa del estrangulamiento de Barsut es la evidencia de la reducción del poder del Astrólogo. El Astrólogo es fiel a las utopías. tal como la concebían los griegos. regimentación. es él quien lleva y presenta al Mayor sin vislumbrar que esta aparición lo despojará de su soberanía. Sin embargo. pues tiene fe en los reglamentos estrictos. Pero si bien el discurso del Astrólogo es utópico...Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. estandarización y militarización son las imágenes de la ciudad utópica. de tal modo que sus palabras no duplican una utopía sino que sólo por momentos la reproducen: "Cuando hayamos triunfado levantaremos el templo de las siete puertas de oro. como en una suerte de embriaguez geométrica cuyo antecedente más remoto es La República de Platón. del que alguien puede querer adueñarse. Ps. pero finalmente se muestra que este poder queda circunscripto a la ficción en donde la voluntad de poderío planteada por el personaje queda en entredicho. estratificación. no lucha por lo que está perdiendo. Por otra parte. En torno construiremos jardines. de dar continuidad a un poder fatalmente deteriorado por el discurso del Mayor y por la interrupción de las reuniones..Tendrá columnas de mármol rosado y los caminos para llegar a él estarán enarenados con granos de cobre. por eso el Astrólogo no sólo habla del poder sino que lo ejerce en la enunciación.

Otra crítica radica en que el Astrólogo es consciente de la dificultad de una sociedad solidaria. Por ende. es preciso señalar que el discurso del Astrólogo esconde algunos cuestionamientos al poder mismo. homogénea y unificada con una sola y buena voluntad que parta de la fe en la posibilidad de un cambio radical del hombre. como lo es la comparación del carnaval y la sobriedad cotidiana.Juan Manuel Acevedo Carvajal Paradójicamente. que se presenta a lo largo y ancho en la novela. Por último. si este fragmento se confronta con la ciudad opresiva y angustiante. la ciudad de dios medieval con la ciudad gótica romántica. la insistencia en las ansias de poder constituye un aviso para que los proyectos revolucionarios no se agoten en formulaciones teóricas o abstractas. intenta quebrar esa norma y fracasa. El primero se encarna en el proyecto revolucionario. que constituye el gesto más grotesco. La sociedad secreta cuestiona el criterio de autoridad porque. pero también para que exista un buen reparto del dominio. Igualmente. cuando el Abogado se rebela frente al Astrólogo cuestiona su poder. engañadora y aglutinante. Finalmente. remplaza esos factores por una voluntad omnímoda. ¿a quién se obedece y por cuánto tiempo? El Astrólogo propone la sujeción a sus mandatos. por lo cual debe retirarse de la logia. o mejor aún. 143 . su efecto resulta altamente grotesco. pero se olvida que las condiciones para entrar a la sociedad pasan por la aceptación de su antagonista. mantiene la cohesión del grupo un tiempo y luego la pierde porque no hace nada para concretar lo que bajo tal mandato ideó.

¿Cómo es posible de otro modo una revolución social?"75 Hasta aquí este punto quiso mostrar el funcionamiento de esa máquina de habla. hermoso. Ps. 75 Ibid. como el modo en que se realiza la explotación y el dominio.46. Pero. 144 . La ciencia ya no aparece como la propia forma del saber sino como una ideología y una práctica del poder. que domine las multitudes y les muestre un porvenir basado en la ciencia. A partir de la aborrecida "razón calculadora" (de la que ya habían hablado Husserl y Heidegger). con sus propias y diferentes constelaciones teóricas. es decir. denominada discurso.47. a partir de los ámbitos estético. inexorable. con relación al poder y la ficción. También hay que decir que el discurso del Astrólogo se adelanta a la crítica de la sociedad industrial y a la concepción ideológica de la ciencia que se asentó en el curso de los años setenta.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. que desde una panorámica flexible resumen todo el discurso filosófico-literario de Occidente. moral y político.pues. sobre todo. la escuela de Franckfurt relacionó esa "razón" con el espíritu de dominio que sobresalía en la sociedad industrial en la última fase de su desarrollo. El Astrólogo condensa esta crítica cuando postula que hay que: "Crear un hombre soberbio. el propósito general de este capítulo fue plasmar el vivo interés suscitado por el discurso narrativo de Roberto Arlt con relación a la categoría de lo grotesco.

Dos viejas personas comiendo.Juan Manuel Acevedo Carvajal GOYA. 145 . Francisco.

146 .Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt.

De esta manera. día de su muerte. Fernando Pessoa. Cada época histórica propone un modelo de representación del mundo. después de muchos años en que se le consideró 147 . Como todas las manifestaciones culturales de carácter semiótico. sus novelas no recibieron entonces la apreciación que merecían. ciertos textos y autores se vuelven imprescindibles en las discusiones de determinada época para ser pocos años más tarde reprobados y hasta ignorados.Juan Manuel Acevedo Carvajal EPÍLOGO Sólo vence quien nunca logra lo que se propone. Una vez las normas quedan claras se establecen los cánones que las justifican y las defienden de todo aquello que las infrinja. mientras los que todo lo aceptan ostentan el poder de la popularidad. Tales variaciones han dejado en el olvido a la obra de Roberto Arlt. A pesar de que sus Aguafuertes porteñas se publicaron con éxito en El Mundo hasta el 27 de julio de 1942. pues los individuos que rechazan la homogenización y la conformidad con lo establecido quedan marginados culturalmente. Sólo es fuerte quien se desalienta siempre. una jerarquía de valores que define las relaciones en los ámbitos ya citados. Esas aproximaciones y rechazos juegan un papel decisivo en la formación de las corrientes de pensamiento de cada período. tanto moral como político o estético. a partir de éste se elaboran unos sistemas de referencia que las sociedades acatan. encarnaron lo abyecto y sólo hasta 1950. la literatura está sujeta a su contexto.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. en modo alguno. sus libros fueron reeditados. algunos lectores vuelven a él por las imágenes inapelablemente grotescas y delatoras que ponen en jaque al lector como sólo la gran literatura puede hacerlo. Tal vez. porque los textos presentan un lenguaje nuevo y ambientes urbanos hasta entonces inéditos. Porque Roberto Arlt creó una nueva modalidad literaria e incorporó el realismo grotesco a la narrativa latinoamericana. un pésimo escritor. Desde entonces sus textos han sido indispensables en las listas de lecturas de los programa de literatura en Latinoamérica y continúa atrayendo a nuevos lectores. Lo que llama la atención aquí es la pregunta: ¿por qué se lee nuevamente a Roberto Arlt? Varias respuestas acuden a explicar ese interés y tal vez sea útil enunciarlas ordenadamente: Porque aunque las leyes de la uniformidad triunfen en la mayoría de los casos y aniquilen a quienes se fugan de sus engranajes. un renacimiento (concepto que suscita la idea de un retorno independiente). Releer a Arlt no es. entonces. de tal modo que no los pueden acallar ni omitir. algunos escapistas como Arlt logran superar el orden canónico y desmarginalizan su obra. La segunda respuesta es la que de mejor manera sintetiza lo expuesto en la investigación y además resuelve la pregunta parcialmente. sino una 148 . pues mientras la crítica especializada pone en claro el ideario de ese hombre de "pocas ideas". en los que personajes deslucidos y conflictivos actúan guiados por la angustia.

Esta actitud desencadena inevitablemente la furia de los propietarios del "buen lenguaje" que condenan a este autor porque escribía mal y. puesto al límite.Juan Manuel Acevedo Carvajal confirmación de que lo clásico vuelve cuando trae a la actualidad una nueva interpretación. De esta manera se reúne toda la tradición histórico-conceptual de dicha categoría. la narrativa arltiana sincretiza lo grotesco al utilizarlo como un recurso literario que produce resultados cómicos y trágicos al mismo tiempo. de unir lo que aparece fragmentado y disperso. además. loco. A partir de este enfoque adquiere una nueva configuración el carácter ridículo. al aliar una palabra noble. a esta comprobación hay que agregar que en las novelas y cuentos del argentino se exhibe la categoría histórico . Dicho de otro modo. porque aproximaba todo a los márgenes. con un término bajo que denota un objeto desechado. ya que lo grotesco recupera su efecto positivo (la risa) y se mezcla con el terror de lo siniestro. ocasionando en el lector un aire de ambigüedad que moviliza el sentido y concilia lo contrario. pues son recursos concurrentes de lo grotesco. La tesis inicial planteaba que la obra narrativa de Roberto Arlt era un compendio de escenas groseras donde la angustia y lo absurdo se reflejaban en una escritura desgarrada y perversa. desproporcionado y maligno de los personajes y situaciones en la narrativa de Roberto Arlt. Esta narrativa enfrenta la adicción a la separación de lenguajes cometiendo un crimen (de leso peso lingüístico). muchas veces abstracta.espiritual de lo grotesco como un modo de aglutinar. de ligar. violentando las nociones comunes. 149 .

Provocando. el tecnicismo estético del que se vale Arlt se manifiesta por la aplicación significativa de la deformación y distorsión de los personajes. Sade. que en este caso sería la novela. su socrático demonio. puesto que este último factor (la moralidad) consolida a cada uno de los personajes de Arlt como antihéroe. Ahora bien. Se puede decir que lo grotesco en la obra del escritor bonaerense dinamiza. Por consiguiente. se puede afirmar que a partir de la antigua imagen del cuerpo y del lenguaje carnavalesco apareció en la 150 . propicia desequilibrios. hay que señalar que dicha transmoral se manifiesta como la suspensión del juicio moral en la obra de arte. Kafka. en consecuencia. pero no como la ausencia total de moralidad. pero con remordimiento por obedecer a otros imperativos como la iniquidad y la humillación. Genet. por escenas y personajes grotescos. las cosas y el lenguaje. Aquí. mezcla contrarios y encuentra la anomalía en lo humano. anula proporciones. La ambivalencia moral deviene en marginalidad física como consecuencia del absurdo. entre otros. Apuntando a que todas esas desarmonías se ramifiquen hacia las reacciones que la obra produce en los lectores. De tal modo que los protagonistas arltianos se comportan en la obra sin temor al juicio. Tras la narrativa arltiana se esconde una transmoral que. como lo ha señalado Bataille se desarrolla tras una forma aguda del mal. No en vano Arlt consideraba al escritor de Las flores del mal como su padre espiritual. Entonces.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. rompe simetrías. la confusión entre lo humano y lo animal. Arlt integra el concepto de lo grotesco como el procedimiento cumbre por medio del cual se goza de múltiples sentidos. la cual han llevado a cabo autores como Baudelaire. lo real y lo absurdo.

que en un primer momento se relacionó con el carácter bufo de la representación. Los lanzallamas. es decir. hay que decir que Arlt incorpora en su obra las diferentes facetas de lo grotesco. 151 . desde su sentido carnavalesco hasta su oscuro desarrollo. familiar. al punto que ese universo grotesco puede ofrecer dulces pesadillas que contrastan con la realidad. De esa incoherencia. allí los componentes de lo grotesco están combinados de manera distinta. nacerá siempre la interminable e indestructible fuerza de la gran literatura. la mezcla de la risa y el horror integraron lo grotesco en el siglo XX hasta nuestros días a partir de la figura del monstruo. Los textos del argentino ubican al lector en un mundo ambivalente donde lo normal es exageradamente deforme pero. como en una especie de pacto que hace pensar en una embriaguez de debilidad que al mismo tiempo es una gran fortaleza.76 76 ARLT. no conversando continuamente de literatura. Así mismo.Juan Manuel Acevedo Carvajal literatura medieval y del Renacimiento y fue tomando forma la categoría estética de lo grotesco. que en la narrativa arltiana se observan los elementos representativos de los diferentes períodos de evolución de esta categoría estética. Este estilo logró un mayor desarrollo semántico en el romanticismo. pues como él lo dijera en su reconocido prólogo a Los lanzallamas: "Crearemos nuestra literatura. 8. Roberto. de esas debilidades. luego de asignársele un carácter monstruosamente siniestro que lo dotaba de un sentido negativo y lo convertiría en un género pérfido y maligno. sino escribiendo en orgullosa soledad libros que encierran la violencia de un "cross" a la mandíbula". cit. P . Op. a la vez. y para enfatizar. En conclusión.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 152 .

Francis. 153 .Juan Manuel Acevedo Carvajal BACON. Segunda versión del Triptych.

Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. 154 .

Apoliyar: Dormir. B Bacán: Hombre de buena posición económica.Juan Manuel Acevedo Carvajal GLOSARIO En las páginas que siguen se ofrece un glosario de las principales voces lunfardas que fue confeccionado con palabras o giros consignados por diversos autores. atolondrado. egoísta. Apuntar: Elegir a alguien para galantearle. alerta. Barra: Grupo de amigos. Batata: Tonto. Atorrante: Tipo que vive del azar. Cafishio: Proxeneta. ahorrar. Biyuya: Dinero. mezquino. sacar. Boliche: Despacho de bebidas. Bulín: Habitación o pieza pobre. Batacazo: Triunfo. Amarrete: Usurero. José Edmundo Clemente. Amurar: Empeñar algún objeto o prenda. Noé Jitrik y José Gobello. Amarrocar: Juntar dinero. almacén. Horacio Ferrer. Araca: Cuidado. Atorrar: Dormir. Afanar: Quiere decir robar. C Cafiolo: Proxeneta. engaño. entre los que se encuentran: Ernesto Sábato. 155 . entre otros. Boleto: Cuento. Balurdo: Mentira. Batidor: Delator. A Acamalar: Guardar dinero o mantener a una mujer con lujos.

Debute: Eficaz. Chau: Saludo. 156 . Chucho: Temor. Encurdelarse: Emborracharse. Changa: Trabajo marginal. Cana: Cárcel. Engrupir: Engañar. Deschavar: Confesar algo. Empaquetarse: Vestirse con elegancia. Colibriyo: Loco.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. CH Chamuyo: Conversación. bueno. Esquinazo: Despistar. Engrupido: Tipo que vive engañado. Dique: Lucirse sin razón. altivo. Chinchudo: Acción de estar enojado. Compadre: Tipo guapo. Chorro: Ladrón. Catedrático: El que sabe de turf. Espiantar: Irse. Canfinflero: Proxeneta. Empedarse: Embriagarse. Curda: Borrachera. Chiqué: Apariencia o simulación de lujo. China: Mujer. Chirusa: Mujer joven. Canyengue: Modo de bailar el tango compadronamente. E Embalar: Ilusionarse fácilmente. arrogante. Descangayado: Arruinado. D Darla: Propinar una paliza. Robar. Cafishiar: Vivir del trabajo ajeno.

Fueye: Bandoneón. Fioca: Proxeneta. adinerado. Forrado: Poderoso. L Laburo: Trabajo. sin valor. K Kilo: Persona o cosa de importancia. Leonera: Lugar sucio. Faso: Cigarrillo. 157 . inhóspito.Juan Manuel Acevedo Carvajal F Farra: Diversión. Jailaife: Alta sociedad. Lastrar: Comer. Gil: Sonso. Junar: Descubrir intenciones. Fifí: Tipo elegante. Fiaca: Pereza. Fayuto: Mentiroso. H Hincha: Fanático de algo. Gringo: Extranjero. Fulero: Feo. J Jaife. cansancio. Jailafe. Guiso: Torpe. Lancero: El que galantea. Guita: Dinero. hipócrita. G Garufa: Diversión. I Irla: Simular o aparentar. estúpido. Franelear: Ir al prostíbulo sólo a beber.

Otario: Tonto. Percanta: Mujer. Malandra: Ladrón. Q Quemar: Matar con revólver. Macanudo: Excelente. humilde. Locatelli: Loco. harto. Linyera: Ropa. Pato: El que no tiene dinero. delincuente. idiota. O Olivo: Echar o irse. P Papirusa: Mujer linda. M Macana: Garrote. Opiarse: Aburrirse. Quilombificar: Cambiar. Mamarse: Embriagarse. Orejero: Chismoso. trastrocar. Percalera: Muchacha pobre. afeminado.Lo grotesco en la narrativa de Roberto Arlt. Lunfardo: Jerga de los ladrones. Lungo: Alto. Mina: Mujer. Lunfa: Ladrón. Pituco: Elegante. Pedo: Borrachera. Mersa: Grupo despreciable. Mishiadura: Pobreza. Orto: Ano. 158 . N Napia: Nariz. Patiyudo: Cansado.

R Rajar: Marcharse. Sombra: Prisión. U Urso: Corpulento. verificar. Y Yeta: Mala suerte. Tira: Policía. V Vento: Dinero. Yiro: Recorrido de los ladrones por las comisarías. Turra: Prostituta.Juan Manuel Acevedo Carvajal Quilombo: Prostíbulo. Rea: Mujer. Relojear: Mirar. Reducidor: El que compra y vende lo robado. T Tayar: Guapear. Viola: Guitarra. bobo. Trucha: Vivo. distraído. Vichenzo: Tonto. Vía: Estar en las malas. Reo: Vago. Turro: Tonto. S Seco: Sin dinero. pícaro. Z Zanahoria: Tipo tonto. Yoni: Ingleses o norteamericanos. idiota. 159 . Yira: Paseo de las prostitutas en busca de cliente.

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.. 89 10. 133 14................. Redon........................ Segunda versión del Triptych ..... 13 2.......... Francis....... Francisco.. 59 7....................... El acusado................. Edvard....... ODILON............ Después de la máscara de la vida.. BACON.. BACON.. El entierro de la sardina................... ODILON......... 65 8..... El hombre esqueleto........................ Saturno devorando a uno de sus hijos..... Dos viejas personas comiendo. 153 165 .. Fotografía de Roberto Arlt..................... ..... Francisco......... Redon....... Subida al imperio. Edvard..Juan Manuel Acevedo Carvajal INDICE DE IMÁGENES Pág. GOYA.. 41 5................. Estudio del cuerpo humano. Redon. ..... 1. GOYA...... MUNCH..... ....... BACON............ 19 3.... Francisco.......... ... EL BOSCO........ 77 9................ 145 15........ 33 4..... ODILON.. Ansiedad........ El grito ............ Francis..... La Visión................. Ravenloft......... Francis.................... ... Paul.. MUNCH........... El Jardín de las Delicias... .... 121 13... 105 12.. 49 6.. EL BOSCO....................................... GOYA. .... .......... ...... CARRICK.......... 99 11..

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