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Querido lector: Estos cuentos son para que te transformes en detective. Si lees con atencin y te fijas en los detalles, podrs encontrar la pista que te llevar a descubrir al Culpable. Si no logras dilucidar el enigma, aydate con un espejo: en pginas 45 -50, las soluciones estn dadas, pero... al revs. Te desafiamos a solucionar los trece misterios de este libro, con igual sagacidad que el inspector Soto, personaje presente en algunos de estos cuentos. Y no olvides: la observacin es la cualidad indispensable para un buen detective. Las autoras

INDICE

El Caso De Las Libretas De Notas El Caso De Las Perlas Grises El Caso Del Regalo De Cumpleaos El Caso Del Atraco Al Banco Muchos Miles El Caso Del Zafiro De Doa Sara El Caso De Las Secretarias Quejumbrosas. . El Caso De la Moto Embarrada El Caso Del Joyero Angustiado El Caso Del Secuestro Del Arquero El Caso Del Ladrn Con Mscara El Caso Del Gato Perdido El Caso De La Estatua Mujer Sentada Pensando. El Caso De La Pagoda De Marfil Soluciones

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EL CASO DE LAS LIBRETAS DE NOTAS El tercero medio A del colegio Buenaventura era un curso bastante revoltoso. Ese viernes entregaban las notas del trimestre, y la seorita Leonor dej el alto de libretas blancas en una esquina de su escritorio. La localidad de los veinticuatro alumnos fij sus ojos muy abiertos en ellas: el panorama que presagiaban esas libretas no era muy alentador. -Tengo rojo en matemticas -susurr la gorda Marcela. -y yo en qumica -cuchiche Andrs, plido por encima de sus pecas. -Adis, fiesta! -suspir Catalina, soplando con desnimo su chasquilla. -Silencio! -interrumpi la seorita Leonor-. Quiero decirles que en general el rendimiento del curso durante este trimestre ha sido psimo, y las notas, muy malas... Repartir las libretas durante la ltima hora de clases, y tendrn que traerlas firmadas el lunes, sin falta. La profesora, luego de sentarse en su silla, llam a Mauricio al pizarrn. El muchacho, que tena fama de mateo, comenz a resolver una complicada ecuacin, y 1a clase sigui lenta y pesada. Media hora despus una campanilla anim levemente las sonrisas en los rostros: todos guardaron sus libros y salieron a recreo. -Cmo convencer a la profe para que no nos entregue las notas hasta el lunes? -pregunt Marcela, sin nimo ni para comer su emparedado de queso. - Sueas! -le contest la lnguida Constanza. Es que el asunto es grave: nos quedaremos sin fiesta, Connie! No te das cuenta? -Claro que me doy cuenta! Por qu crees que estoy tan deprimida? -El gesto de Constanza era de absoluto desaliento. Se afirm en la vieja palmera, en una pose de actriz dramtica. En ese momento se acerc Mauricio. -Al paso que van mis porras compaeras -dijo-, tendr que bailar solo en la fiesta si entregan hoy las libretas... -El genio Mauricio! Nunca pierde la oportunidad de hablar de sus maravillosos sietes! -coment Marcela, dndole la espalda. -No sean tontas, nenas, si lo nico que quiero es que todos vayamos a la fiesta. -Nosotros tambin queremos. Qu propone el genio? -interrog Constanza, sin perder su desgano. -Un ardid para evitar que nos entreguen las libretas -respondi Mauricio, muy serio-o No olviden que tengo que conquistar a Catalina... Marcela, al or esto, levant una mano y grit: -Eh! Tercero A! Reunin: el genio tiene su plan! -No seas tonta, Marcela, si usaras ms tu cabeza... Mauricio llev un dedo a su propia sien y luego se alej con expresin hosca. Andrs y Catalina se acercaron a las dos amigas, que se haban quedado mudas, contemplando a Mauricio. -Con Catalina hemos estado pensando que hay que evitar, como sea, la entrega de esas notas. - Otro genio que descubri la Amrica: todos sabemos que con esas notas hay que olvidarse de la fiesta! -se enoj Marcela-. Pero hasta ahora nadie ha propuesto una solucin... Connie golpe con rabia el tronco de la palmera, y luego, con un gesto asustado, mostr la yema de su pulgar herido por una pequea astilla. -Una que se fue a la enfermera -coment Andrs.

-Y otra que se va a la biblioteca: tengo que devolver un libro. Catalina parti corriendo. Andrs y Marcela quedaron pensativos. Bueno, no me queda otra que resignarme a un sbado sin fiesta: estoy sentenciado -dijo Andrs con tono sepulcral. Marcela qued sola. -Resignacin? -repiti para s-o Ah, no, eso nunca! -y camin a grandes zancadas en direccin opuesta a la de su amigo. Al poco rato la campanilla anunci el final del recreo y el comienzo de la ltima hora de clases. Los alumnos entraron a su sala en forma estrepitosa y cada uno tom asiento en su lugar. En ese momento, estall la voz de la profesora: -QUIEN SACO DE AQU LAS LIBRETAS DE NOTAS? Un silencio total fue la respuesta. La seorita Leonor insisti, en tono an ms agudo: -Repito, por si no han entendido: quin sac de aqu las libretas? Los alumnos se miraron asombrados, pero ni una palabra sali de sus bocas. La profesora, entonces, se levant de su silla. -Nios: esto no es broma. Es gravsimo. Por ltima vez: quin fue el gracioso o graciosa? Es mejor que se levante ahora... Ni un suspiro se escuch. Marce1a observaba a sus compaeros en una inmovilidad total. Connie miraba a Marce1a. Mauricio disimulaba una sonrisa con Catalina. Andrs rayaba con insistencia la tapa de su cuaderno. Un aire de expectacin, mezclado con mal disimulada alegra, flotaba en el ambiente. La voz de la profesora ahora amenazaba: -Ustedes saben que este es motivo de expulsin, pero les dar una ltima oportunidad: me ir de la clase slo por cinco minutos y, si a mi regreso no estn las libretas sobre el escritorio, comunicar el hecho a la Direccin. Call unos segundos, y luego prosigui: -Les doy una oportunidad para ser honestos. Si se presenta el culpable, el castigo no ser tan drstico. Si no sucede as, alguien arrastrar a todo el curso con l. Y sali de la sala. En el primer momento nadie habl ni se movi. Estaban todos paralogizados. Hasta que de pronto una figura conocida por los lectores-se incorpor de su banco y camin hacia el closet de los tiles. Tom con ambas manos el alto de libretas, escondidas tras las cajas de tiza, y, ante el estupor de sus compaeros., avanz hacia el escritorio de la seorita Leonor. Cumplido el plazo, cuando la profesora regres, las veinticuatro libretas blancas ya estaban en su lugar. La seorita Leonor las tom sin decir ni una palabra. El curso entero estaba pendiente de sus ms mnimos gestos. La oyeron suspirar, y vieron cmo trataba, al parecer, de borrar una manchita sobre la primera Libreta. Su cara no reflejaba ninguna emocin; pero a sus alumnos, que ya la conocan, no les cupo duda de que ella estaba decidiendo algo. En ese momento habl: -Bien..., ahora falta que se presente el culpable. Como el silencio se prolongaba, la maestra camin entre los escritorios para observar con detencin a sus alumnos. Los nios, nerviosos, se mantenan inmviles. Catalina apenas si respiraba; Mauricio se morda el labio; Connie daba vueltas al anillo en su dedo, Andrs retorca el lbulo de su oreja, y Marcela haba cerrado los ojos en actitud de mrtir. Cuando el recorrido hubo finalizado, la voz fue tajante:

-Quiero que sepan que ya me he enterado de quin es el responsable. y dijo un nombre. La profesora no se equivocaba. Con gesto compungido. la persona aludida confes su culpa.

Hbil lector: la seorita Leonor fue muy sagaz. Qu vio ella en su paseo entre los alumnos que la llev a descubrir al culpable?

EL CASO DE LAS PERLAS GRISES La seora Fernndez cumpla cincuenta aos, y esa noche recibira a sus amigos ms ntimos a cenar. De pie frente al espejo de medialuna se contempl otra vez. Representaba los cincuenta? Segn lvaro, su marido, nadie dira que sobrepasaba la cuarentena, pero ella, a veces, dudaba de tales afirmaciones. Aunque la vida no le haba sido difcil, ni mucho menos, sus ojos ya sin el brillo de la juventud, sus carnes un poco sueltas bajo la barbilla y esas malditas manchas en las manos revelaban a la futura abuela. Suspir y termin de acomodar sus cabellos en un moo. El vestido dejaba ver un cuello desnudo, empolvado y blanco, listo para recibir el regalo de lvaro. Por supuesto que lo haba elegido ella misma, y haba sido la primera vez en su vida que una joya le produca tal placer: sera que los aos le haban trado tambin un apego a las cosas materiales? O era un inconfesado deseo de impactar a su amiga Lul, que se jactaba siempre de tener las joyas ms lindas de Santiago? Con una sonrisa derram gotas de perfume tras sus orejas. -Adela: no ser un poco excesivo esperar a las doce de la noche para entregarte el regalo delante de todos? -oy la voz de su marido desde el bao. -Es parte del regalo, querido; el collar, acompaado de la mirada de Lul, ser mi fiesta... -Curiosa amistad la tuya con Lul! -murmur lvaro, frunciendo la nariz. Terminaba de afeitarse. A las diez de la noche la casa de los Fernndez resplandeca de luces y flores. Los invitados comenzaron a llegar. Lul, 1a primera, vestida de seda negra con collar y aros de mostacillas que realzaban la palidez de su piel. Lo nico de color en ella eran sus largas uas rojas. Sergio, su marido, hombre barrign y entrado en aos, paseaba con aire distrado mirando los cuadros colgados en las paredes. -Sigues admirando a Pacheco Altamirano, Sergio? --pregunt Vctor Astudillo, haciendo tintinear los hielos en su vaso de whisky. -T sabes, Vctor, que yo me en tiendo ms con nmeros que con arte-le contest Sergio, palmoteando el hombro del ms bohemio de sus amigos -Deberamos asociarnos, Sergio-brome Astudillo-. Yo pongo mi ojo de conocedor y t el capital: tengo un proyecto excelente... Y este s que no me fallar! La duea de casa lanz una mirada disimulada a su marido: era el mismo Vctor de siempre, a la caza de un negocio que le permitiera vivir y obtener dinero sin esfuerzo. -Estoy en tiempo de vacas flacas, amigo. -Sergio tena cierto aire de preocupacin-. Por primera vez me he quedado sin dinero para invertir, y te lo digo en serio. Astudillo levant los hombros con desaliento, pero hizo un gesto con su mano, como para quitar importancia al asunto. Adela, entonces, ofreci: -Ms whisky, Vctor? -S, gracias. Y si quieres, agrgame un par de cubos de hielo. En ese momento llegaban los tres invitados restantes: el matrimonio Gmez, jovial y alegre, cantando a coro cumpleaos feliz, y Laura, la amiga soltera de Adela, que pasaba por una de sus crisis existenciales. -Les anuncio que me vaya Europa: Santiago me ahoga -declar Laura con sequedad.

Te ganaste la lotera, Laura? Invtame! -brome Vctor, levantando su ceja derecha. -Lotera? Ja! Esa siempre se la ganan los ricos, Vctor -contest ella con gesto escptico-. Por suerte, existen los crditos. -Pero los crditos hay que pagarlos -insisti Vctor. -Ese es problema mo. Y no estoy de nimo hoy para discutir asuntos materiales. Venga un champn, querida Adela! Adela miraba el reloj con impaciencia, y los invit al comedor. Se sentaron en torno a una mesa ovalada, cubierta por un mantel de encajes: dos candelabros de plata hacan juego con los cubiertos. Los Gmez, l alto y de bigotes tiesos; ella bajita y de anteojos, no dejaban de hablar ni de contar sus problemas domsticos. -Mi Martita suea con un anillo como los de Lul, pero yo le digo que primero est cambiar el auto y alfombrar la casa -dijo Gmez, moviendo sus bigotes al hablar. Martita, para apoyar a su marido, estir su mano desnuda, y dijo con mucha suavidad: -Mientras tanto, me estoy dejando crecer las uas. Vctor hizo tintinear los cubos de hielo dentro del vaso: -Muy interesante la conversacin, pero permtanme interrumpirlos para excusarme por seguir cenando con whisky en lugar de vino: no me gusta mezclar! -Antes la salud que la buena educacin -brome con estruendo Gmez. En ese momento Adela mir el reloj, por segunda vez en la noche: eran casi las doce. Hizo una sea disimulada a su esposo. lvaro, entonces, alz sus manos, y pidi silencio: -Adela, qu prefieres? La sorpresa antes o despus de la torta? -Sorpresa? -exclam Adela, fingiendo asombro, aunque inconscientemente toc su propio cuello-. Por favor, ahora! No quiero ni pensar en las velas que traer la torta. lvaro insisti en que no deba fallar ni una... -Ay, tantas velas, qu horror! -se escuch musitar a Lul. lvaro dijo "permiso", y se puso de pie. Demor unos segundos en sacar un estuche negro de su bolsillo, ante una audiencia expectante. Adela no contena su nerviosismo y miraba a Lul de reojo. Cuando lvaro abri el estuche, catorce ojos estaban fijos en l. -Oh! -fue el murmullo general cuando apareci la joya: tres vueltas de perlas naturales grises y tornasoladas cubrieron en unos instantes el desnudo cuello de Adela. -Querido...! Cmo pudiste? Gracias! -dijo Adela, ponindose de pie para besar a su marido y observar a hurtadillas la expresin de su amiga. -Vaya, este s que es un marido esplndido! Una sola de esas perlas pagara mi viaje a Europa de ida y vuelta coment Laura, amargada. -Algrate, mujer, algrate! No siempre una amiga cumple cincuenta aos -observ Lul. -La torta! La torta! -pidi en ese momento la seora Gmez, con tono infantil. -No te apures tanto, Martita!, antes brindemos por esas

perlas: haca tiempo que no vea algo tan bello y autntico -interrumpi Vctor levantando su vaso de whisky. -Tienes una fortuna en tu cuello, querida Adela coment Sergio-o Supongo que lo habrs asegurado, lvaro. -An no... -contest el aludido. Los Gmez, mientras tanto, observaban en silencio y abstrados la triple hilera de perlas grises y nacaradas. En ese momento entr un enguantado mozo con una enorme torta entre sus manos. -Apaguen la luz -orden lvaro. Martita Gmez se levant y se acerc al interruptor. Bast un movimiento para que el comedor quedara solamente iluminado por la luz de las cincuenta velitas. Adela se puso de pie y se acerc a la torta. Los otros la rodearon. Sopl, y cuando apagaba las ltimas cinco pequeas llamas, todos gritaron, y Adela se sinti abrazada por sus amigos. Entre besos y felicitaciones pasaron algunos segundos hasta que alguien nuevamente dio la luz. En ese momento se oy el grito: -Mi collar! Los invitados estaban ahora sentados en el living. Adela, en un silln, miraba, plida y nerviosa, a su esposo que se paseaba a lo largo del saln. -Si es una broma, ya dura demasiado -dijo lvaro con voz seca-. Ese collar me ha costado varios miles de dlares y debe aparecer ahora. -No sentiste nada en el cuello? -inquiri la seora Gmez, con una mirada asustada tras sus gruesos anteojos. -Bueno, todos me abrazaron. Solamente que..., no, no s... Estoy tan confundida! -gimi Adela. -Tienes que pensar bien, Adela -habl lvaro-, esto no es broma. -Alguien tiene el collar, y de eso no tengo la menor duda. -Por qu no comienzas por interrogar al mozo? -pregunt Lul, molesta. -Eliseo est fuera de cuestin -replic seguro y an ms serio el dueo de casa-o Est con nosotros hace veinte aos, y pongo mis manos al fuego por l. Adems, en ese momento, se haba retirado. -Manos al fuego, dijiste? -salt Adela con la voz aguzada-. Eso era! - De qu hablas? -pregunt la voz tensa de Sergio, l su lado. -Manos...! Pero muy heladas! Eso fue lo que sent en el cuello! Unos dedos muy, muy helados, y luego el pequeo tirn! Mir trmula a su esposo. lvaro observ a sus invitados uno por uno, y se decidi: -Amigos mos: tendr que llamar a la polica, porque entre ustedes est el ladrn. Lo que sigui, mientras el dueo de casa se diriga al telfono, no es difcil de adivinar: voces airadas, un intento de desmayo de Laura y sollozos de Lul. Los Gmez, muy juntos, se abrazaban. Laura, recostada en el silln, miraba con terquedad un punto fijo del cuadro de Pacheco Altamirano. Lul, con ojos ausentes, jugueteaba con sus cadenas de oro. Vctor sostena firme el vaso de whisky con hielo que no haba abandonado en toda la noche. Sergio, por su parte, sentado junto a la duea de casa, mova nervioso el pie, fruncido el ceo. Pronto se oyeron las campanillas del timbre: la polica. 9

Cuando el inspector Soto irrumpi en el living, el dedo de lvaro apunt a uno de sus invitados: -Creo, seor inspector, que esa es la persona culpable. y sucedi que no se equivocaba. Las pesquisas del inspector, famoso por su eficiencia -y tambin por sus grandes orejas-, corroboraron su afirmacin. Y bien, lector, podras deducir t -al igual que lvaro- quin es el ladrn y qu lo delat?

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EL CASO DEL REGALO DE CUMPLEAOS (Idea original de Elvira Balcells, 15 aos) Emilia abri los ojos muy temprano esa maana, y su primer pensamiento fue: hoy cumplo doce aos! En la casa todos dorman. Emilia tosi varias veces para ver si su hermana se despertaba; pero sta, con un almohadn sobre la cabeza, murmur unas palabras ininteligibles, y sigui durmiendo. Luego de media hora que le parecieron cinco, escuch un ruido en el dormitorio de sus paps. Se levant presurosa, y se dirigi a la sala de bao. Carraspe al pasar frente a la puerta del dormitorio de sus padres, ahora con mejor resultado: -Emilia! -llam la mam. -Sii? -contest esta, tratando de parecer casual. -Emilia, ven, entra -escuch ahora la voz del pap. No se hizo esperar, y abri de inmediato la puerta: en la amplia cama matrimonial la esperaban su pap, con ese mechn que caa sobre su frente todas las maanas, y su madre, envuelta en su bata de levantarse floreada. Los ojos de Emilia buscaron con disimulo un paquete que, luego de besos y grandes abrazos, apareci entre las sbanas. Lo desenvolvi con dedos giles, tratando de no romper el lindo papel de seda. Ante sus ojos qued una cajita ovalada. Alz la tapa, y all apareci, entre algodones, ese collar de pepitas azules que tanto haba admirado cada vez que pasaba frente a la joyera que quedaba cerca del dentista. -El collar! -grit, exaltada, abrazando a su madre una y otra vez. -Y a m no me toca nada? -ri el pap. -Es que... mi mam saba; pero, s, papito, gracias! -Y yo no s tambin, acaso, de tus gustos? -El pap levant la almohada y apareci un enorme mazapn con chocolate v nueces. Emilia estaba eufrica. Y esta vez, sin miramientos, corri a su dormitorio y ech hacia atrs la sbana que cubra el rostro de su hermana. -Carola, mira! Mira lo que me regalaron...! Carola abri un ojo y refunfu. Hasta que un ruido de campanitas la hizo abrir el otro ojo. Entonces dio un salto en la cama. -Emilia! El collar! Pntelo! Emilia lo hizo pasar por sobre su cabeza y salt tres veces en el mismo lugar, como nia chica que an era: -Mira, qu lindo sonido tiene cuando una se mueve! Es el primer collar de verdad de mi vida! -dijo, encantada con ese ruido cristalino que producan las cuentas al entrechocar-. Lo que van a decir mis amigas! Las amigas de Emilia llegaron todas juntas a las cinco de la tarde: Claudia, Nena, Carla, Nicky, Tere y Fran. De inmediato corrieron al dormitorio de su amiga para admirar los regalos. 11

-Ohhhhhhhh! -exclamaron Claudia y Tere. -Qu salvaje! -comentaron Claudia y Nicky. Nena, Tere y Fran se acercaron a tocarlo. -No te lo vas a poner? -pregunt Fran. -Ya me lo prob en la maana. Pero ahora los regalos estarn en exhibicin -respondi la festejada con una sonrisa. Las amigas examinaron la palera de hilo -regalo de la abuelita-; el mazapn, an intacto; el dibujo de un gato con lazo a lunares, obra de su hermana, y obligaron a Emilia a abrir de inmediato los obsequios que ellas haban trado. Despus de algunos minutos llenos de exclamaciones y risas en los que todas se probaron todo y dejaron la cama hecha un desastre, pasaron al comedor. All una enorme torta de merengue con doce velitas se vea muy tentadora, rodeada de bebidas v confites. Luego de comer y beber hasta que la mesa qued casi vaca, Emilia, muy consciente de su papel de anfitriona, propuso salir al jardn. -Juguemos a la pelota? -anim Fran. -No. Ya les tengo un juego organizado: el saltinotemojes. -Y qu es eso? -pregunt Claudia. -Saltar baldes llenos de agua -explic Emilia, entusiasta. -Saltar baldes? Y si nos mojamos? -aleg Nicky, mirando de reojo sus impecables y nuevos zapatos blancos. -Eso es lo entretenido! -exclam Nena, dando un gil trote con sus zapatillas deportivas. -Me carga saltar! -coment Carla. -Me ofrezco para ser la primera! -grit Tere. Emilia dispuso cuatro baldes en fila y los llen de agua con la manguera. -Listo! Toma vuelo, Tere! Tere retrocedi varios pasos y, con expresin de saltadora de vallas, parti corriendo y, de una sola vez, pas por encima de los baldes, aterrizando sentada, pero seca. Se oy una ovacin. Todas se animaron. Las amigas, en alegre gritero, iniciaron la competencia con difciles piruetas. Carla aplauda sentada en una grada de la terraza, turnndose con Emilia para llevar los cmputos. -Va ganando Tere: tres saltos y ni una mojada. -Esprense a ver esto! -grit Nicky. Y a los pocos segundos se oy un estruendo seguido de un chapuzn. Una Nicky empapada y mirando sus zapatos con ojos de angustia se levant del suelo entre baldes volcados. Su rodilla derecha estaba magullada y ella a punto de llorar. -Descansa un rato -dijo Nena, levantando los baldes y llenndolos nuevamente con agua. Nicky pas, junto a Emilia y Carla, a formar parte del grupo de las sentadas. Las otras, una a una, siguieron por largo rato entre saltos acrobticos y gritos estruendosos. Hasta Carola, con su aire de hermana mayor, se haba unido al juego y, pese a sus estrechos jeans, logr varios puntos al saltar como una rana. La tarde lleg a su fin. Y las niitas, ya cansadas, entraron en el living a escuchar msica. Poco a poco el timbre fue sonando y las invitadas se retiraron cada una con una barra de chocolate en la mano, regalo de la mam de Emilia. Eran las ocho de la noche. La festejada, con un bostezo, se dirigi a su dormitorio a guardar los regalos. Mir el desorden de su cama; hurg entre los pliegues de la colcha y 12

rescat sus obsequios. Algo llam su atencin. Removi entre los papeles de regalo, mir debajo de la cama, levant la almohada y la colcha, hasta que se convenci: su collar haba desaparecido. Ante los gritos de la nia lleg toda la familia, el perro incluido. Se unieron a la bsqueda el pap, la mam y Carola. No hubo caso: el collar no estaba en la casa.

Lector: podras t ayudar a Emilia? Se te ocurre cul de sus amigas podra haber sacado el collar? Y si es as, cmo le diste cuenta?

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EL CASO DEL ATRACO AL BANCO MUCHOSMILES Seis de la tarde. Juan Rodrguez, el crespo cajero con chaqueta a cuadros del Banco Muchosmiles, terminaba de hacer el arqueo y anotaba unas cifras en su libro de registro diario. Su compaero, Vctor Ponce, de espesas cejas y barba negra -que ms lo asemejaban a un artista bohemio que a un empleado de banco-, lanzaba ruidosos bostezos luego de esa maana agitada: era el ltimo da del mes para pagar impuestos fiscales, y como siempre los clientes haban llegado a ltima hora. Se abri la puerta de la oficina de la gerencia; la seorita Pussy, secretaria de don Pedro Retamales, sali a pasitos cortos, empinada sobre sus cinco centmetros de tacos y alisando su ceida falda negra, que no contribua en nada a facilitar sus movimientos. Juan Rodrguez ni siquiera levant la mirada. Ponce, en cambio, ajust su chaqueta y pregunt en tono meloso: -No sobrara un cafecito, por ah, para un pobre cajero exhausto? -Ay, chiquillos: no pidan caf a esta hora! Estoy lista para irme! -Y el jefe? -levant la voz Rodrguez para preguntar. -Termina de hablar por telfono, y tambin parte... En esos instantes Retamales, el gerente, sali de su oficina y con voz cortante orden: -Seorita Pussy, avise al guardia que ya nos vamos. Ponce y Rodrguez: estn listos? Ponce asinti con un gesto. -S -dijo Rodrguez. La seorita Pussy, con el abrigo sobre sus hombros, camin con aire inseguro hacia el guardia que apareca tras una columna. -Nos vamos, Santelices! -musit con su voz de gato al alto y fornido guardia que infl un poco ms su pecho. Los cajeros se dirigieron al gerente. -Seor Retamales, estamos listos para ir a la bveda -dijo Ponce con tono respetuoso. Rodrguez, ya con una caja entre sus manos, donde se alineaban clasificados v amarrados con elsticos los distintos billetes, explic a su jefe: -Son dieciocho millones y fraccin. -Bien. Llvenlos ahora mismo -dijo el seor Retamales, mirando la hora, apurado por irse. Cuando los dos cajeros se aprestaban a obedecer, la puerta vidriada del banco dej ver en la calle una camioneta gris que se estacionaba al frente. -Viene el camin blindado, seor! -dijo con gesto de sorpresa el guardin. - No puede ser! Hoy no corresponde! -El gerente frunci el ceo. Pero ya tres hombres vestidos de guardias se acercaban a la puerta de entrada. Santelices pregunt: -Abro? -Aguntese un poco -dijo el gerente. Los hombres, afuera, esperaban. -Seorita Pussy: llame por telfono a la central, y verifique si ellos enviaron el camin blindado a recoger el dinero -orden el jefe a su secretaria. Ella, nerviosa, dej caer el abrigo de sus hombros y tom el auricular ms cercano. Pero no alcanz a discar: un estampido hizo aicos el vidrio de la enorme mampara central, y tres hombres irrumpieron, pistolas en mano.

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El guardia, rpido, desenfund su arma. Pero antes de que pudiera apretar el gatillo, un chorro de lquido helado lo paraliz. En medio de una angustiosa respiracin que lo hacia toser, Santelices se sinti sujeto de brazos y piernas, y con la presin de una enorme tela adhesiva en la boca. Cay de bruces al suelo. Todo esto transcurri en menos de un minuto; cuando Santelices pudo mirar a su alrededor, vio a la seorita Pussy tiesa en una silla, maniatada y con mordaza, mientras sus enormes ojos maquillados clamaban por socorro. El gerente y los dos cajeros, boca abajo sobre el suelo, tambin con los pies atados y las manos presas a sus espaldas, miraban a los tres hombres de uniformes azules que huan con las cajas de billetes y suban a la camioneta. Todos ellos vieron cmo el vehculo se alejaba, raudo, con un chirrido de neumticos. No haba pasado una hora, y ya el inspector Soto interrogaba a los empleados del Banco Muchosmiles. Estos, sentados frente a l y an temblorosos, se esforzaban por recordar cada detalle del atraco. -Sucedi todo como en las pelculas, inspector-gimote Pussy, mien tras se abanicaba con un talonario de depsitos-: primero fue la explosin en los vidrios, luego el pobre Santelices paralizado, y yo... tratada a empujones y sin ningn miramiento... -Usted habla de vidrios quebrados, seorita, y no oy el ruido de las alarmas? Los cinco empleados se miraron con desconcierto. En verdad, nadie haba escuchado los timbres de alarma. El inspector anot algo en su libreta, y volvi a levantar la cabeza, an en espera de respuesta. Santelices, el guardia, dijo inseguro: -Las revisiones al sistema de alarma son diarias. Yo lo revis a las tres de la tarde. Y nadie extrao al banco conoce su funciona mien Lo. -Entonces, es evidente que alguien del banco desconect el sistema. -La voz autoritaria del seor Retamales tena un tono de incredulidad. -Exactamente, seor, y no hay que ser demasiado perspicaz para darse cuenta de ello -Soto los mir, inquisitivo, y aadi-: Solamente ustedes cinco estuvieron aqu en la tarde? -S, hoy s... -respondi la hablantina seorita Pussy, tratando de acomodar su melena ondulada. -Bien, bien. -Soto acarici el lbulo de su oreja-o Necesito, con detalles, la versin de cada uno de ustedes del atraco. -Ya se la di! -advirti la secretaria, algo asustada. -Cont slo el principio: siga adelante -dijo el inspector, tranquilizndola con una sonrisa. -Bueno, a ver si no me falla la memoria... Luego que uno paraliz al pobre Santelices con ese aerosol horroroso -Y no se imaginan cmo tosa!- el otro nos encaonaba, mientras que un tercero nos amarr uno a uno, de pies y manos. A m me dejaron en esta misma silla, con una tela en la boca, y, a los dems, incluyendo a mi jefe, los lanzaron al suelo de un solo empujn... Y se mandaron cambiar con el dinero! -Alguien quiere agregar algo a lo dicho por la seorita? -interrog Soto. -Yo difcilmente podra aportar mucho, ya que ese maldito gas me dej fuera de combate y con la mente confusa: slo trataba de recuperar mi respiracin -expres el guardia, con aire cabizbajo-. Ese condenado aerosol fue ms rpido que mi pistola! -Recuerdo que uno de ellos era muy alto, moreno y con enormes ojos oscuros! Podra decirse que tena aire oriental -advirti el gerente.

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-Ay! Qu horror! No vayan a ser terroristas... Se imaginan que me hubieran raptado? -gimi Pussy. -Los tres eran morenos y de cuerpos ms bien fornidos -sigui Ponce-. Y si mal no recuerdo, uno tena un lunar entre los ojos, sobre la nariz. -Y usted, qu me puede decir? -El inspector mir a Rodrguez. -Corroboro lo que dicen mis compaeros, y creo que puedo agregar algo: estoy casi seguro de que la patente era EE o sea, de la comuna de La Reina. Tambin le los nmeros, pero con el nerviosismo no pude retenerlos. El inspector se vea pensativo. -A ver, hagamos una reconstruccin de escena -dijo, luego de unos instantes. Abri su libreta en una pgina en blanco, y se prepar a dibujar. Los empleados se pusieron de pie, salvo la seorita Pussy, que continu en su asiento. Los cuatro hombres tomaron la misma posicin en que los haban dejado los asaltantes: el seor gerente y los dos cajeros, tumbados en el suelo como sapos, mientras Santelices, tambin contra el piso, tosa en forma estrepitosa para hacer ms veraz la escena. El lpiz del inspector trabaj a toda velocidad. Una vez terminado el boceto se qued contemplndolo unos minutos. -Ustedes dicen que la camioneta estaba estacionada frente a la puerta, no? -puntualiz. -Exactamente -respondi Ponce. -As? -y Soto levant su dibujo para que todos lo vieran. -As! Ay, qu bien dibuja, inspector, me hizo igualita! -se admir Pussv. -o sea, en el dibujo no hay ningn error -insisti el inspector. -Yo dira que est perfecto -respondi Rodrguez. -Malo, malo, malo... -musit Soto, y sigui mirando el dibujo. Los cajeros se miraron entre ellos y la muchacha suspir muy fuerte. El gerente se morda las unas. Hasta que, de pronto, los ojos de Soto se iluminaron y sus orejas parecieron crecer. -Por este dibujo, que todos han aprobado como fiel a la realidad, debo decirles que uno de ustedes minti. Eso delata a alguien que quiere entorpecer mi labor. Y ese alguien es usted. Su dedo casi toco la nariz de la persona aludida. El personaje acusado se defendi y neg su culpabilidad. Pero luego de un largo interrogatorio, que dur todo el da siguiente, la verdad sali a relucir. Soto, otra vez, tena razn. Y quien haba desconectado el sistema de alarma para facilitar d trabajo de los ladrones termin confesando su accin. Lector: qu hay en el dibujo de Soto que lleva a la evidencia de que uno de los empleados minti? 16

EL CASO DEL ZAFIRO DE DOA SARA (Idea original de Elvira Balcells) rase una vez una vieja muy sola. Tena por nica alegra vivir de sus recuerdos. Todas las noches, antes de acostarse, abra la antigua arca de madera tallada para contemplar los vestidos que us en su poca de gloriosa juventud, en compaa de su marido ya muerto. Muchas veces, frente al espejo, con la tnica de seda india sobrepuesta sobre su empequeecida figura, se imaginaba nuevamente a punto de salir a uno de esos saraos organizados por sus excntricos amigos. Qu diferencia, la de esa vida mundana que la haca llevar su esposo, con la solitaria vejez del presente! Entonces, la triste anciana, en vez de buscar el consuelo de un amigo -pues ya no le quedaban-se aferraba una vez ms a una vanidad: su cajita de oro, smbolo para ella de un antiguo esplendor. As, todas las maanas, lo primero que haca era coger del velador su dorado objeto y hablarle como si ste tuviera vida. Ese martes doa Sara amaneci con un pequeo malestar en el pecho. -Es por culpa de Roberto -se confi a la cajita, luego de levantar su tapa-o Este sobrino mo, siempre con sus problemas de dinero que yo no puedo solucionar... Es que Nidia, su mujer, es tan exigente... Doa Sara palp su garganta: le pareci que el dolor ascenda por su cuello, y apretaba como una gargantilla. Aunque no eran ni las siete de la maana, se decidi a llamar a la empleada; pero, antes de hacerlo, volvi a tomar la cajita con manos temblorosas y susurr: -Maana seguimos conversando, me siento muy mal..., y no debo arriesgarme a que sepan de ti. En respuesta, un ojo resplandeci: incrustado en un engarce de oro, en el fondo de la caja, un enorme zafiro lanz sus destellos azules. La vieja sinti los pasos de Gladys que suba la escalera. Entonces cerr de un golpe el valioso objeto y lo guard en el fondo de su velador. En el momento en que iba a echar llave a la cerradura del cajn, nuevamente un dolor la atenaz. Cuando Gladys entr en la pieza, doa Sara, desplomada sobre su almohadn, yaca sin sentido. A los gritos de la muchacha lleg Petronila, la cocinera, que corri hacia el lecho. Toc las manos fras de su patrona e inclin su cabeza para escuchar su respiracin: la anciana emita un dbil quejido. -Llama a la ambulancia -orden a la joven con voz de mando-. La seora se nos muere... Gladys sali corriendo. Doa Sara abri los ojos. Cerca de la ventana, una enfermera, con su blanca cofia iluminada por los rayos de la luna, se mantena en silencio. La anciana trat de hablar. -Shhh.... tranquilita -dijo la enfermera en tono amable, ponindose rpidamente de pie para encenderla luz del velador. Observ el rostro de la viejita y, luego de humedecer un algodn con agua, lo pas por esos resecos labios. -La cajita..., la cajita... -Quiere agita, seora? -susurr la mujer. -La llave... 17

-Tranquila, seora, le vaya dar agita de la llave. Doa Sara hizo un enorme esfuerzo y se incorpor a medias en la cama. -Me lo robaron! Lo so! En ese momento, Roberto abra la puerta de la pieza. -Ta! Cmo est? -Su cara se vea preocupada. -Robertito, por favor, s que me robaron el zafiro de la cajita. Necesito que revisen el velador: la llave est puesta. Si ha sucedido lo que pienso, llama a la polica... La anciana perdi aliento. Roberto se acerc entonces a su ta: -Ta, no se agite... Por qu se imagina esas cosas? -Lo so, hijo..., lo so. -La voz de doa Sara era imperceptible. -Pero, ta ... -Roberto esbozaba una sonrisa. -Roberto, la polica... Roberto: te lo ordeno. El sobrino alz la mirada y se encontr con los ojos de la enfermera. Roberto levant los hombros y la mujer le murmur: -Sgale la corriente. No es bueno que se agite. Pero doa Sara alcanz a orla: -No, Roberto, no me engaes. Llama a la polica! -No la engaar, ta: ir a su casa y revisar el velador. Si no est su joya, avisar a la polica. Se lo prometo. Aunque estoy seguro de que nada ha sucedido. El sobrino palme con cario un brazo de la enferma. Esta suspir, aliviada, y cerr los ojos. A las ocho de la maana el inspector Soto estaba en el oscuro saln de doa Sara, con la cajita cerrada entre sus manos... Petronila, la cocinera, con su albo delantal sobre el uniforme verde, deca con voz gruesa y firme: -Pobre seora, pobre seora... Primero la enfermedad, y ahora esto. Roberto, con una sonrisa un poco forzada, acot: -Tengo las mejores referencias de usted, inspector Soto. S de sus muchos casos resueltos con gran xito. Soto carraspe y movi sus grandes orejas. -Alguien ms estuvo ayer en esta casa? -pregunt. Y con un leve movimiento de su ndice levant e hizo caer la tapa del dorado objeto con un crujir de bisagra. -Aparte de la Gladys y yo... usted, pues, don Roberto! Soto desvi la mirada hacia el joven. -Y a qu vino? -Bueno..., a ver a la ta. Y entonces me enter de que ella estaba en la clnica. -La viene a ver muy a menudo? -Es mi nica ta, y la quiero mucho. -Pero, cun seguido la viene a visitar? -Como una vez al mes. Soto medit. -Podra venir Gladys, seora Petronila? La mujer camin con lentitud y su gruesa voz retumb en la casa:

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-Gladys! Nia, ven rpido! -y regres junto al inspector, murmurando-: A estas jvenes modernas lo nico que les interesa es la ropa y el peinado. Seguro que se est arreglando! Petronila no dejaba de tener razn: la muchacha vena muy maquillada y a su paso dejaba un fuerte olor a perfume. -Sii? -Sabe usted por qu estoy aqu? -fue la pregunta de Soto. -Ni idea! -sonri la muchacha con displicencia. -Usted saba lo que guardaba su patrona en esta cajita? -Ni idea! No la haba visto nunca! La seora es bastante desconfiada, y tiene la mana de guardar todo con llave. -En eso la Gladys tiene razn -coment Petronila con tono resentido. El inspector se dirigi a la cocinera: -Y usted, Petronila, saba lo que guardaba la sellara aqu adentro? -Bueno, yo haba visto esa cajita, pero cerrada. Quin se iba a imaginar que haba una joya adentro! -Yo lo saba, inspector, y tantas veces le dije a mi ta que ese no era un lugar para guardar algo as. -El ndice ele Roberto frot con nerviosismo su barbilla. El inspector no respondi. Miraba con insistencia la punta de su zapato. -Perdn, pero qu guardaba exactamente ah la seora? -pregunt Gladys. -Bueno, don Roberto sabe... -comento Pctronila con expresin maliciosa. -Un valiossimo zafiro azul -respondi el sobrino, muy serio. Gladys emiti un silbido, y Petronila se llev una mano al pecho: -Qu descuido! Se produjo un silencio, Todos miraron al inspector rascarse pacientemente su oreja izquierda mientras miraba un punto fijo en el techo. -Dnde est el telfono? -dijo al fin, solemne. Gladys, con su ndice, mostr uno sobre la mesita de caoba. Soto disc un nmero. Luego de unos instantes, su voz son seca: -Al? Ral Olave? Aqu Soto, Enva de inmediato un radiopatrullas a Irarrzaval 4074. S, por supuesto; tengo al ladrn. Lector: es tu turno para dilucidar el misterio. Quin rob el zafiro azul de doa Sara? Gladys, Petronila o Roberto? Responde, y da tus razones.

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EL CASO DE LAS SECRETARIAS QUEJUMBROSAS -Al? El inspector Soto, por favor. -Con l, dgame. -Hola, Heliberto! Habla Juan Mancilla. -Juan l Gustazo, hombre! En qu te puedo servir? -Problemas! Necesito tu ayuda... -Dime. -Esta maana hubo un robo en la oficina: podras venir a verme? -Se ha movido alguien desde el momento en que lo descubriste? -Desgraciadamente, creo que me di cuenta muy tarde: estuvo la hora de colacin de por medio. -Lstima! Estar all lo antes posible. -Gracias, viejo. El seor Mancilla sali de su despacho, y cuatro secretarias vestidas de verde y azul lo miraron expectantes. -El inspector Soto estar aqu en un rato ms, seoritas. Hganlo pasar. Mientras tanto, Silvia, pseme las llamadas pendientes. No haban transcurrido diez minutos cuando Soto, de terno gris y corbata de humita, se presentaba en la oficina de abogados Mancilla y Hermosilla. -El seor Mancilla? -pregunt Soto, corts. -De parte de quin? -inquiri una secretaria rubia, solcita. -Heliberto Soto. -Ah, s! Tome asiento, por favor. El seor Mancilla est hablando por telfono. Lo recibir en cinco minutos. -La secretaria dio una rpida mirada al tablero de la centralita telefnica que marcaba una luz roja. El inspector tom una revista y se hundi en un silln de cuero. Se sumi en una atenta lectura. Una de las secretarias se quej. Soto, abstrado, ni siquiera levant la cabeza. -Qu te pasa, Rebeca? -pregunt una morena de moo. -Otra puntada en el odo! -y la aludida se llev la mano derecha a su oreja. -Si supieras cmo me duele a m la cabeza, despus de la escenita de esta maana! -coment Silvia, bajando la voz y mirando de reojo al inspector. -Quin tiene una aspirina? -se oy una tercera voz. -Qu te duele a ti, Pamela? -pregunt Rebeca. -La famosa muela del juicio -respondi esta con cara de sufrimiento. -Te cambio tu dolor de muelas por mi maltratada columna... Anoche cre que me mora! -refunfu ngela, sobando sus espaldas con ambas manos. -A ver: qu hay aqu?-dijo Rebeca, abriendo el cajn de su escritorio-. Recurramos a nuestro botiqun de urgencia: ofrezco pomada antisptica, parches curitas, crema humectante para cutis seco, aspirinas, gotas para la otitis, colirio para los ojos, a ver, a ver..., pastillas de carbn, alcohol... En ese momento una campanilla anunci que la lnea telefnica estaba despejada, y Silvia anunci: -Seor Soto, haga el favor de pasar. 20

Soto se puso de pie lentamente y avanz hacia la oficina de su amigo. Cerr la puerta tras l y se encontr con el rostro preocupado de Mancilla que lo saludaba con su mano extendida. -Soy todo odos -seal el inspector, rascndose con energa lbulo de su oreja izquierda. Juan Mancilla comenz su relato. -Esta maana me llam mi socio, Ral Hermosilla. Me dijo que haba olvidado su billetera en la que haba un cheque abierto por quinientos mil pesos, en el primer cajn de su escritorio. En ese momento recib un llamado de mi seora -que no fue en realidad muy corto- y cuando fui a la oficina de mi socio ya el cheque no estaba en la billetera. -Y las secretarias? -En ese instante haban partido a almorzar. -Cunto rato, ms o menos, hablaste con tu seora? -Mnimo un cuarto de hora: haba un problema con uno de nuestros hijos en el colegio... -Quin ms puede haber odo la conversacin con tu socio? - Soto ahora rascaba su otra oreja. -Nadie ms! Es una lnea directa a mi despacho que no pasa por la central telefnica de la secretaria, aunque..., ahora que lo pienso... -S? En el segundo piso hay una oficina en desuso, cuyo telfono tiene una doble lnea con este, pero nadie lo ocupa. -Qu hay en esa oficina? -Muebles viejos y un pequeo bao. -Entonces est claro, pues, hombre. Alguien escuch tu conversacin por el otro telfono! -exclam Soto-. No escuchaste un clic? -En realidad no me di cuenta de ese detalle -dijo el abogado, confuso. -Podramos visitar esa oficina? -pidi el inspector. -Por supuesto. Las cuatro secretarias vieron pasar a su jefe, seguido del orejudo inspector, que inclin levemente su cabeza ante ellas. Luego ambos subieron por una estrecha escalera, hasta llegar a un pequeo cuarto que pareca abandonado, tal era el polvo que cubra escritorio y estantes. En el fondo de la pieza haba una puerta que Soto abri: era el bao. Se volvi hacia su amigo. -Y el telfono? -pregunt, mientras buscaba a su alrededor. Mancilla le indic una pequea mesita, arrinconada junto a la ventana. El inspector Soto se acerc y mir el aparato telefnico, sin tocarlo. -Las huellas digitales! -grit Mancilla, sonriente.

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-No te hagas ilusiones, mi amigo. Notas que el auricular est limpio, mientras que el resto del artefacto est lleno de polvo? Estamos ante un ladrn que sabe lo que hace. Entonces Soto, con mucho cuidado, levant el fono. Con mirada de lince lo examin de cerca, y algo llam su atencin. Toc con la yema de su ndice la parte superior del auricular, entre los pequeos orificios para escuchar. Luego oli su dedo y lo frot contra la yema del pulgar. Cerr los ojos para pensar. Cuando los abri dijo: -Aunque no me lo creas, amigo, el caso est resuelto. Una de tus secretarias tendr mucho que explicar. Lector: Algo advirti Soto en el auricular que lo llev a identificar a la culpable. Podras t decirnos qu? Identificaste, t tambin, a la secretaria culpable?

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EL CASO DE LA MOTO EMBARRADA Marcelo, Gonzalo, Ignacio y Felipe rodeaban la moto negra y brillante de Rodrigo. Marcelo clavaba sus ojos extasiados en los rayos ele las grandes y potentes ruedas que hacan adivinar la velocidad que podan alcanzar. Gonzalo acarici el manubrio, toc con la punta de sus dedos el acelerador manual, y elev sus cejas en un gesto de admiracin. -Fiuu!-silb Felipe, con las manos en los bolsillos de sus parchados jeans. -Puedo probarla? -pregunt Ignacio con ansiedad. -Nones! Ese es mi privilegio -fue la respuesta categrica de Rodrigo. -No seas mal amigo! -dijo Gonzalo, entre serio y bromista. -No soy mal amigo: ni yo la puedo usar an! Promet a mi pap que no andara en ella hasta no tener licencia de conducir. -O sea, que nunca la vamos a usar -dedujo Marcelo, con gesto de desaliento. -Me temo que no todava si no tienen tampoco la licencia -se encogi de hombros Rodrigo. Los amigos se quedaron en silencio. -Te imaginas el impacto que yo causara en Francisca si me viera llegar en esa moto? -suspir Gonzalo. -Fiuuu! -fue la respuesta de Felipe, an con sus manos en los bolsillos y acariciando la moto, ahora con su mirada. Rodrigo golpe sus palmas. -Bueno, por hoy se guarda -dijo, mientras empujaba suavemente el vehculo hacia el garaje-. Acurdense de la prueba de qumica de maana! -Tener una moto nueva y pensar en estudiar...!-coment Marcelo. -Y vas a dejar la llave puesta? -se sorprendi Ignacio. -Ests loco? La dejar escondida. -y Rodrigo colg la llave en un clavo, bajo un mesn atiborrado de botellas y tarros de pintura viejos. Luego de dar una ltima ojeada a la moto y de preguntar a su dueo todo tipo de detalles tcnicos, los amigos volvieron a recordar su prueba de qumica, y se despidieron apresurados. Ignacio, Marcelo, Felipe y Gonzalo se alejaron arrastrando sus zapatillas deportivas, las manos en los bolsillos de los gastados jeans. Uno a uno fueron entrando en sus casas del barrio. Cuando Marcelo, el ltimo en traspasar la reja de su antejardn, llegaba a la puerta de entrada, la lluvia comenz a caer copiosa. A las once de la noche, un par de zapatillas blancas saltaron, esquivando charcos, y llegaron hasta el garaje de Rodrigo. Una mano nerviosa abri la puerta y busc bajo la mesa con botellas y tarros. Luego, la figura enfundada en jeans empuj silenciosa la moto hacia la calle solitaria. Dos horas despus, la misma figura repeta la operacin, pero a la inversa. Despus corri por el barrio, y una puerta se cerr con un tenue chasquido. A la maana siguiente, los cinco amigos se levantaron temprano para ir a clases. Pero Rodrigo, antes de salir, abri el garaje para dar el primer vistazo del da a su flamante moto. De inmediato, algo llam su atencin: las relucientes ruedas del da anterior y los impecables cromados que haban despertado la admiracin de sus amigos, se vean ahora llenos de salpicaduras de barro. Su ceo se endureci y busc las llaves: all estaban, en el

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mismo lugar donde l las haba dejado. Tuvo un momento de indecisin, pero mir la hora y sali corriendo para alcanzar al bus que pasaba por la esquina. Su nico pensamiento, durante el viaje hacia la universidad, fue tener una rpida reunin con sus amigos y aclarar con ellos el misterio. Alguien tendra que explicar muchas cosas, porque -no caba duda-uno de ellos haba sacado durante la noche su fabuloso regalo. Luego de la prueba de qumica, que fue difcil y larga, los cinco estudiantes de primer ao de ingeniera se reunieron en la casa de Felipe, invitados por este a tomar unas bebidas. Todos bromeaban, ya relajados de haber pasado la prueba. Menos Rodrigo, que miraba hosco a cada uno de sus compaeros. -nimo, hombre, tan mal no te puede haber ido! -brome Marcelo, dirigindose al serio amigo. -Ests con cara de funeral-coment Gonzalo, subiendo el volumen de la msica. -Y teniendo esa moto, andar as me parece increble! -El tono de Felipe era de enojo. Ignacio, por su parte, slo se encogi de hombros, mientras tomaba un sorbo de su bebida. Rodrigo se puso de pie y apag con gesto brusco el equipo de msica. -Tengo que hablar con ustedes a propsito de la moto -comenz. Todos lo miraron, extraados de su gravedad. -Qu te pasa, Rodrigo?-pregunt Felipe, sirviendo ms bebidas en cada vaso. -Alguien sac mi moto anoche y la dej toda embarrada -dijo bruscamente Rodrigo. Los otros se miraron en silencio y, antes de que dijeran algo, Rodrigo insisti, con tono duro. -Necesito que cada uno de ustedes me diga lo que hizo anoche. -Y por qu dudas de nosotros? -habl primero Ignacio, levantando hombros y manos en un gesto de extraeza. -Porque son los nicos que conocan el escondite de las llaves. -Medio escondite! -se escuch decir a Marcelo. -Qu hiciste anoche, Marcelo? -pregunt entonces el dueo de la moto. -Yo, mi viejo, com, me acost, intent estudiar en la cama... y me despert esta maana con el libro en la cara. -Lo que es yo, me dediqu a estudiar y luego me relaj con un superbao de tina, antes de acostarme -dijo Felipe. -Yo, despus de estudiar, vi la ltima pelcula de la noche... Claro que no me pregunten cmo se llamaba, porque era de esas antiguas... -explic Ignacio. -Y t, Gonzalo? -pregunt Rodrigo, serio. -Yo, fui a ver a Francisca. Tengo derecho a pololear, no? -Hasta qu hora? -volvi a inquirir Rodrigo. -Hasta las.,. Once, seran?, qu importa! De ah, derecho a estudiar qumica. En ese momento los muchachos se pusieron de pie para saludar a la mam de Felipe que entraba en el living. -Qu tal? -dijo ella, afable. Y dirigindose a Marcelo, aadi-: Parece que hubo barullo anoche en tu casa... -Barullo? -se sorprendi el aludido. -Cmo? No te enteraste? La expresin de Marcelo era de real consternacin. -Es que soy de sueo pesado... y sal tan temprano en la maana... Nadie me dijo nada! La seora sonri. 24

-Estos jvenes! Sucede que a tu mam anoche le dio un ataque a la vescula, y el doctor Lpez, nuestro vecino, tuvo que ir a verla... Claro, lindo, no quisieron despertarte... Y cmo les fue en la prueba? Los amigos abrieron la boca para responder al torrente de palabras de la seora, pero sta, sin dar lugar a que otro hablara, sigui, dirigindose a Gonzalo: -Lindo, supe que Francisca est con hepatitis. Todos miraron a Gonzalo. -Y cmo no nos habas contado? -pregunt Felipe. -Y por qu tena que contarles? -se defendi el amigo, algo molesto. -Tan reservado este nio... -sigui la mam de Felipe-. Me dijo la seora del doctor Prez que tena para dos meses de cama... -Y, cambiando el tema, grit hacia la cocina-: Laura, es el cartero el que acaba de tocar el timbre? -No -se oy una voz joven-. Es el gsfiter que viene a ver por qu el califont no funciona... -Ah, finalmente!, porque ayer lo esperamos durante el da entero. Ojal que no suceda lo mismo con el electricista, porque despus del corte de luz que tuvimos anoche, algo pas con la lmpara del bao... Todos los desperfectos vienen juntos! A ustedes no se les cort la luz anoche? pregunt dirigindose a todos a la vez. Los jvenes, un poco mareados con tanta conversacin, se encogieron de hombros, menos Ignacio, que contest, amable: -Solamente parpade un poco, mientras vea la pelcula... -T tambin viste esa pelcula maravillosa de la Doris Day? -Inici una nueva conversacin la seora. -S, s, claro -respondi Ignacio, mirando de reojo a Marcelo, con cara de "hasta cundo!". Por suerte, para los muchachos, la voz de la empleada, desde la cocina, se volvi a escuchar: -Seora, podra venir? Ella entonces, prometiendo volver ms tarde, sali de la habitacin. Rodrigo, cabizbajo, miraba los dibujos de la alfombra. Cuando levant la cabeza, sus ojos se clavaron en uno de sus amigos. -Ahora s que fuiste t -afirm. El rostro de uno de los muchachos enrojeci: -Perdname, no aguant la tentacin -dijo de inmediato. Lector: Cmo supo Rodrigo quin haba sacado su moto? Cul de sus amigos, evidentemente, minti? 25

EL CASO DEL JOYERO ANGUSTIADO Ya estaban cerrando los locales comerciales de la calle Providencia y las pesadas cortinas metlicas caan una tras otra. En el interior de la joyera El Zafiro Azul, don Pablo Levi daba las ltimas recomendaciones a su fiel ayudante Timoteo: -Cierra t, por favor. Estoy muy cansado, y me ir directo a ]a cama: no me quiero perder, adems, las noticias de esta noche en la televisin. -Vyase tranquilo, don Pablo. Yo me encargo... -le contest el viejo con voz cansada. Pablo Levi se aboton el abrigo con cuidado, encendi un cigarrillo y recorri el lugar con la mirada. Todo pareca estar en orden: la caja fuerte cerrada, las joyas bajo llave en sus escaparates, los catlogos ordenados y en su lugar. -Recuerda que maana temprano vienen a reparar el sistema de alarma -fueron sus ltimas palabras, antes de salir. El viejo empleado refunfu en voz baja y comenz a pasar la aspiradora por la alfombra. Unos golpes lo hicieron levantar la cabeza: eran dos seoras de aspecto elegante, que con sonrisas y gestos pedan entrar. El viejo les mostr su reloj y neg con la cabeza. Como ellas insistieran, Timoteo seal el cartel que deca "Cerrado" y les dio la espalda. Las seoras hicieron un gesto de desaliento, y se alejaron del lugar situado frente al escaparate: fue rpidamente ocupado por un vagabundo que se recost junto a la pared. Timoteo termin de hacer el aseo, pas el plumero por sobre los mostradores, se qued contemplando por unos instantes un collar de malaquita y plata -un tanto llamativo-, y arrastr sus pies hasta el perchero donde colgaba su abrigo. Apag las luces, baj la reja que protega la entrada -pero no la visin de las joyas que brillaban dbilmente sobre el pequeo escaparate-, dio tres vueltas a la llave del candado, y se la guard en el bolsillo. Ech una mirada distrada al hombre que acurrucado contra la pared roncaba con estruendo, y se sobresalt con la bocina de un bus que casi pasa a llevar a un camin de mudanzas estacionado frente a la joyera. Mir el cielo negro y amenazante, se subi el cuello de su abrigo, y camin con pasos lentos hacia la estacin del metro ms prxima. Con la primera llovizna los transentes fueron desapareciendo. Slo quedaron el vagabundo y los hombres del camin, que rean con estruendo. Cuando la lluvia comenz a caer ms fuerte se apagaron sbitamente los faroles de la calle, frente a la joyera, y el tipo echado en la vereda, ya sin luz sobre su cabeza, se acomod an ms sobre su bolsa de trapos y, sin importarle la lluvia, sigui durmiendo. Al da siguiente, muy temprano, el telfono del inspector Soto comenz a sonar, insistente. Este dej, con desgano, la taza de caf sobre el platillo, y levant el auricular: -Investigaciones..., s? Dnde, dice? Providencia? El Zafiro Azul.... correcto! All vamos, seor... La joyera El Zafiro Azul estaba acordonada por la polica. En su interior, con el rostro tenso y demostrando angustia, Pablo Levi miraba por turnos el escaparate desnudo, el candado roto de la cortina metlica que tena entre sus manos y el vidrio quebrado del escaparate. -Me creer que hoy vendrn a arreglar la alarma? Parece una burla! -gimi el dueo de la joyera, dirigindose al inspector. Soto elev sus cejas y se dirigi al viejo empleado.

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-Vamos por orden, primero usted. Cules fueron sus movimientos desde que don Pablo lo dej solo en la tienda? El viejo parpade, asustado. La barbilla le temblaba y pareca no coordinar sus ideas. Luego de un largo silencio, que el inspector respet con paciencia, el viejo balbuce: -Yo... pas la aspiradora y... nada ms. -Piense bien, hombre, con calma. No lo estamos acusando. No vio nada sospechoso? -Llevo treinta aos al servicio de don Pablo. -Por eso mismo tiene que ayudar. Haga memoria de cada uno de sus movimientos. -El viejo cerr los ojos y pareci concentrarse: -Ser importante decir que no dej entrar a dos seoras...? -Todo es importante. A qu hora fue eso? - insisti Soto. -Antes de que llegara el hombre vago... -El vago? -salt el dueo-. Qu vago, Timoteo? -Uno que se acost a dormir apoyado en la pared de la vitrina. Los ojos del viejo miraron asustados. -Y cmo no lo echaste? -recrimin Levi. -No pens... Adems estaba lloviznando y... Perdn...! -Inspector -dijo Pablo Levi, serio-o Hay que buscar a ese vagabundo! -Calma, seor Levi, ya haremos todo lo necesario. Sera tan amable de decirme usted lo que hizo anoche? -Yo? Bueno, dej la tienda un poco ms temprano que de costumbre, porque quera llegar a ver las noticas... En realidad trataba de aprovechar el silencio y paz de mi casa, ahora que la familia est de vacaciones... Levi se interrumpi y ocult en las manos su rostro. -Usted no sabe, seor inspector, lo que esto significa para m! -No tena las joyas aseguradas? -pregunt el inspector. -S, si, pero... Es primera vez que me sucede algo as y usted comprender, inspector...!-Y un puo de Levi golpe el vaco con impotencia. -Bueno, volvamos a lo que hizo anoche -repiti Soto. -Qu ms quiere que le diga? Me pas viendo televisin hasta las dos de la maana y luego... a dormir. Si hubiera sabido lo que estaba sucediendo aqu...! El inspector dio unos pasos por la habitacin y examin la vitrina: trozos de vidrio se vean an sobre la acera, y una piedra era, ahora, la nica joya que luca sobre el tapiz de terciopelo azul del escaparate. -Seguro que no quieren agregar algo ms a su declaracin? -dijo Soto mirando al dueo y al ayudante. -Bueno... Haba un camin de mudanzas estacionado al frente -dijo Timoteo, an tembloroso.

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-Y cmo no lo habas dicho antes, Timoteo? Eso puede ser vital! -habl Levi, exaltado. -S, s, todo es vital. Me pregunto qu hada una empresa de mudanzas a una hora tan poco usual-murmur el inspector. -Es seguro que tiene algo que ver! -exclam Levi-. Y se aprovecharon de la oscuridad de la acera y de la falta de alarma. Las condiciones ideales! Las palabras de Levi hicieron que Timoteo levantara de golpe la cabeza, extraado. El inspector Soto, que lo estaba mirando, pidi permiso para usar el telfono. Su conversacin fue muy breve, Cuando volvi, su rostro estaba serio. -Seor Levi: puede tomar un abogado. Lo acuso de autorrobo. Querido lector: para el inspector Soto el caso era claro. Y logr comprobar ante el juez que no estaba equivocado. Cules fueron las evidencias que lo llevaron a esa conclusin?

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EL CASO DEL SECUESTRO DEL ARQUERO El domingo se jugara el partido ele ftbol ms importante del torneo infantil en Villalongo. Los dos equipos finalistas -los Mastodontes y los Venados-eran rivales irreconciliables y sus jugadores formaban parte de las dos pandillas ms conocidas del pueblo. Los Mastodontes, tal como su nombre lo anunciaba, eran grandotes, atropelladores, y hacan del foul su arma favorita. Eran, adems, alumnos mediocres en la escuela y poco queridos por los apacibles vecinos. Los Venados, en cambio, eran ms bien esmirriados y con inclinaciones intelectuales, si bien, por ser giles y astutos, muchas veces lograban aventajar a sus rivales en el marcador. As, el partido del domingo siguiente, que reunira por primera vez a estos dismiles equipos en una final, causaba expectacin en sus hinchas y prometa ser el acontecimiento deportivo del ao. Los Mastodontes se caracterizaban por su ftbol agresivo y una resistencia fsica extraordinaria. Las esperanzas de los Venados se fundaban en el contragolpe y en su magnfico arquero, el Canguro Esteban. Este arquero no slo era gil en la atajada y en los saltos, sino que calculaba siempre el ngulo exacto en que debera colocarse para recibir el baln. Una cosa lo distraa del ftbol: el estudio. Esteban era el primero del curso, y tan bueno en las letras como en las matemticas. El viernes a las seis de la tarde sucedi algo fuera de lo comn: Esteban no asisti al entrenamiento. Sus compaeros se quedaron esperando en el campo de juego sin que la alta figura del Canguro apareciera. Dado que el arquero era siempre tan responsable, el resto del equipo intuy que algo grave pasaba, Lo fueron a buscar a su casa; recorrieron el barrio, llegaron donde la abuelita; revisaron el colegio y hasta investigaron con disimulo en los carabineros. Nada! El Canguro se haba esfumado. Hasta que de pronto, a las ocho de la noche, se tuvo la primera noticia. Un sobre amarillo se desliz silencioso bajo la puerta de la casa de Vicente, el capitn del equipo de los Venados. De inmediato este cit a su casa a los diez jugadores restantes y ley con voz tensa:

Luego de la lectura un coro de voces se alz indignado: -Esto es obra de los Mastodontes! Slo ellos escribiran doce con s! -Finalmente, nos tienen miedo! -Dnde lo tendrn escondido? 29

-No podr entrenar! -Ni jugar el domingo...! -En ese caso, llamaremos a la polica... La voz del capitn los interrumpi: -Hay que ir con calma. Esperemos el segundo mensaje y, antes de hacer esto pblico, tratemos de vencerlos con nuestra astucia. -Hagamos un ltimo intento de bsqueda por el pueblo-dijo el zaguero central. Los diez amigos, cada Uno por su cuenta, recorrieron cabizbajos todos los rincones de Villalongo. En la plaza se haban juntado los Mastodontes, que a grandes voces comentaban: -Qu les pasar a estos Venaditos que andan tan afanados? Se les perdera la mamadera? Ag, ag! El capitn de los Venados, sin mirarlos, se limit a contestar: -No se sientan tan seguros! El que re ltimo... golear mejor. Se escuch la carcajada de los Mastodontes atronar en la plaza. Al da siguiente todos se reunieron en el club deportivo. Los diez amigos se turnaban para vigilar la puerta, cuando, a las doce en punto, un ruido de vidrios quebrados en la ventana trasera los sobresalt. Corrieron hacia el lugar y alcanzaron a ver una figura maciza, enfundada en un capuchn gris, desaparecer en la esquina de la calle. Vicente recogi del sucio una piedra que traa un papel amarrado con un hilo. Lo estir con cuidado para no romperlo y, ante los diez amigos que lo rodeaban expectantes, ley:

-Malditos! -gru Vicente. -Cobardes! -sigui el mediocampista. -Son unos estpidos Mastodontes -agreg el puntero derecho-. Adems, asnos incultos: esta vez son cuatro las faltas de ortografa en cuatro lneas. -Pero igual los venceremos -dijo otro. -Yo no estoy tan seguro... Al pobre Esteban no le deben dar ni de comer para que est dbil el domingo -volvi a opinar el mediocampista. -Y si vamos a la polica? -pregunt el puntero derecho. -No. Arreglemos el asunto entre nosotros: no me cabe duda de que el Canguro es lo suficientemente inteligente como para escapar, o algo as... -concluy Vicente. El tercer mensaje lleg atado al cuello de Fido, el perro del zaguero central. 30

-Si supieras hablar, Fido! Espero que hayas mordido al menos una pierna del que te amarr el mensaje! El perro mova su cola y, por su mirada apacible, se adverta que no era capaz de atacar ni a su propia sombra. Esta vez Vicente y los dems se inclinaron sobre el mensaje. Esto fue lo que leyeron:

Se produjo un gran silencio. No caba la menor duda: era la letra del Canguro. Pero se resistan a pagar el rescate y reconocer su total sumisin al chantaje! -Se fijaron en las faltas de ortografa? -pregunt el capitn-. Parece que se contagi con los Mastodontes. -Es sea de su nerviosismo... -Si hasta escribi mal su nombre' -Pobre tipo, a lo mejor lo estn torturando y ni sabe cmO se llama! -se estremeci el puntero izquierdo. -Y pobres de nosotros! No veo cmo vamos a salir de esto airosos -suspir el zaguero central. Se quedaron mudos unos instantes. Hasta que de pronto Jorge, uno de los laterales, exclam: -Psenme el mensaje! Lo volvi a leer en voz baja y con mucha atencin. -Ya s! -grit-o Descubr en qu lugar lo tienen! Sganme! Iremos, sin baln de ftbol, a su rescate. El equipo completo de los Venados corri a las afueras del pueblo, y Jorge indic un lugar, a la distancia, entre los roqueros. Avanzaron sigilosos. El zaguero derecho grit, usando sus dos manos como bocina: -Si en diez minutos no estamos en el club con Esteban, nuestro capitn enviar a la polica... Rndanse! Hubo unos instantes de tensin. Del lugar no sala ningn ruido. -No te habrs equivocado, Jorge? -susurr alguien. 31

-No, estoy seguro! Y tan seguro estaba, que no haban pasado cinco minutos, cuando la figura del Canguro apareca frente a ellos. Lector: en el mensaje, lgicamente, haba una clave. Si Jorge la descubri, por qu no t? En qu lugar ocultaron al arquero? Nota: El partido se jug, tal como estaba planeado, y los Venados ganaron 3 x 2 a unos avergonzados Mastodontes.

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EL CASO DEL LADRN CON MSCARA El inspector Soto caminaba hacia su casa, luego de una larga y agotadora jornada en su oficina, Eran las diez .Y media ele la noche y, al ver las luces del pequeo supermercado del barrio an encendidas, record el encargo de su seora: una tarjeta postal para unos amigos que vivan en los Estados Unidos y estaban de aniversario de matrimonio, Entr con aire distrado al supermercado, Slo una caja funcionaba, Mir vagamente a la muchacha sen lada tras la caja registradora, y se dirigi al anaquel giratorio donde se exhiban postales. Contempl con calma los paisajes, y ley las tarjetas y sus dedicatorias: "A mi querida abuelita", "Al mejor esposo del mundo", "Un ao ms? Con un suspiro sigui buscando. Slo se escuchaban el tintinear de la registradora a sus espaldas y los pasos ele los ltimos parroquianos que salan por la ancha puerta. Oy un carraspeo de la cajera. "Pobre muchacha", pens; "debe estar tan cansada como yo". Se decidi entonces por una gloriosa cordillera nevada que brillaba tras un Santiago sin esmog. Y en ese momen1o escuch el grito. Con la rapidez propia de su oficio se dio vuelta para ver, ante sus propios ojos, a un encapuchado que encaonaba a la muchacha con una pistola en la sien, Los ojos del hombre brillaron al fijarse en Soto y, con un gesto, le indic inmovilidad. El inspector vio cmo la tela se hunda bajo una boca abierta. Su mente funcion a toda velocidad. S l actuaba, el hombre poda herir a la mujer -tal era la decisin en su gesto-, mientras ella depositaba el dinero en una bolsa. La cajera obedeca con manos temblorosas, y emita unos entrecortados quejidos cuando el encapuchado la apuraba con golpes de can contra su nuca. No haba pasado un minuto. El ladrn comenz a retroceder, y sin dejar de apuntar alternadamente a la mujer, y a Soto, que estaba un par de metros tras ella, desapareci corriendo por la puerta principal. Soto, sin ni siquiera ocuparse de la cajera que se desvaneca como en cmara lenta, sali hecho un celaje tras el enmascarado. Lo vio correr por la solitaria avenida, desprender de un tirn su mscara de tela, y abordar un taxi colectivo que pasaba en ese momento por la esquina. Los ojos de lince de Soto buscaron con rapidez un vehculo para seguirlo. Slo vio a un joven en moto que apareca por la orilla de la calle, junto a la vereda. -Soy polica! Aydeme! Siga a ese taxi! -grit Soto, montando a horcajadas tras el joven que, sin dudarlo un instante, aceler a fondo. La persecucin fue espectacular. El co1ectivo, gracias a los semforos en verde, segua en forma expedita por la gran calle de su recorrido. Pero la moto, ms veloz que cualquier auto y guiada por un adolescente que, en ese momento, se senta protagonista de una serie policial, no perda terreno. -Hazle una encerrona! -orden el inspector. El chofer del colectivo mir con preocupacin esa moto que se acercaba peligrosamente a su costado, y disminuy la velocidad. Soto grit. 33

-Alto! Polica! Pero los pasajeros y el chofer del taxi, con los vidrios cerrados, parecieron no escuchar. -Adelntalo y crzate para que se detenga -cuchiche el inspector al odo del motorista, mientras a su vez haca seas al chofer con un brazo. Finalmente, en una arriesgadsima maniobra, el excelente conductor que result ser el joven de la moto logr su objetivo: con un gran chirrido de frenos, el taxi se detuvo en medio de la calle. La suerte estaba del lado de Soto: dos carabineros hacan guardia en una esquina y, al ver esta extraa maniobra, corrieron hacia ellos. -Inspector Sotol -grit este, con sus credenciales en alto-: Necesito ayuda! En este taxi va un ladrn! Los carabineros desenfundaron sus pistolas de servicio e hicieron descender a los ocupantes del auto. Eran el chofer ms cuatro hombres vestidos con trajes oscuros, que miraron sorprendidos. -Regstrenlos!-orden el inspector. Los carabineros procedieron. Pero, ante el asombro de Soto, ninguno de ellos tena ni arma ni billetes. Sin embargo, una rpida investigacin dentro del auto mostr una bolsa -con la pistola y el dinero-escondida bajo el asiento delantero derecho. -Ah! -dijo Soto, rascndose una de sus enormes orejas-: lo siento, seores, pero, al menos que alguno confiese, estn todos detenidos. -Yo no tengo nada que ver en esto -aleg el chofer, con voz agudizada por los nervios. -Ni yo tampoco! -sigui un seor de anteojos, levantando las manos en actitud defensiva-. Soy un pobre empleado bancario, y mantengo con esfuerzo a mi familia. -Esto es un atropello! -vocifer un tercer hombre de un impecable abrigo negro-. Ustedes no saben quin soy yo! Junto con hablar sacaba tarjetas de su billetera. -Yo soy un honrado vendedor viajero, y jams he tenido que ver con la polica -dijo a su vez un hombre de bigotes que, por su voz nasal, mostraba un evidente romadizo. -Yo..., yo, pe-pe-pero, noentien-do lo que pa-pa-papasa -gimi el ltimo, tartamudeando con gran desconcierto. -Todos a la comisara! -ordenaron los carabineros con gesto decidido. Uno de ellos ya peda ayuda a travs de su walkie talkie. La sirena del radiopatrullas no tard en orse. El inspector Soto termin de rascar concienzudamente su otra oreja. Miraba fijo a cada uno de los sospechosos que permanecan sujetos con firmeza de un brazo por los policas. Entonces Soto, con su voz ronca, habl: -Debo advertir que todos irn a declarar a la comisara. Pero tambin les comunico que slo uno ir esposado. Los cinco hombres se miraron con sorpresa. Soto musit algo al odo de uno de los carabineros; este, sin vacilar, se adelant y coloc las esposas en las muecas del que indicaba el inspector. Otra vez Soto, con su aguda perspicacia, haba dado en el clavo: el ladrn, sintindose acorralado, confes su culpa en el camino. Lector: podras t deducir, al igual que Soto, cul fue el culpable y cmo se delat? Todas las pistas estn dadas 34

EL CASO DEL GATO PERDIDO Seis de la maana. Los gritos de doa Doralisa despertaron al vecindario: -Tutankamn! Tutankamooon! Tu leche, minino! Del segundo piso de un pasaje del barrio uoa, la cabeza blanca y despeinada se agitaba de un lado a otro. Diego, su vecino, abri la ventana de su cuarto, y con rostro sooliento pregunt, asomndose: -Qu pasa, doa Doralisa? Estarnos en vacaciones, no siga gritando! -No has visto a Tutankamn, hijo? No est en su canasto por primera vez en mil cincuenta maanas...! Tutankamoon! Tutankamoon! -sigui llamando en todas direcciones. Josefa tambin despert. Restregando sus ojos se arrim a su hermano Diego, sin entender an de qu se trataba el barullo. -Tutankarnoon! -seguan los gritos destemplados de la anciana. Las ventanas fueron abrindose de una en una, y varias caras dormidas y furibundas comenzaron a pedir silencio. Pero doa Doralisa ya estaba en la calle, y corra con un plato y una botella de leche, sin hacer caso de sus vecinos. -Tutaaa! Tutaaa! Mininooo! -Llamaba ahora con voz dulce y ojos hmedos. A las nueve de la maana Tutankamn an no apareca. Doa Doralisa casi se desmay en la acera, y los dos hermanos salieron a buscarla. -Si no vuelve Tutankamn, ya no tengo razn de vivir -gema la viejecita. Los nios la haban llevado a la casa y, recostada en su mecedora de mimbre, se dejaba abanicar por Diego con una revista mientras Josefa, con los ojos muy abiertos, le refrescaba la sienes con un pauelo mojado. Diego entonces ofreci: -No se preocupe, doa Dora, le prometo por mi honor que le traer el gato de vuelta, vivo o muerto... Un puntapi de su hermana y un sofoco de la viejita -que puso los ojos en blanco y comenz a ahogarse-lo hizo rectificar. -Quiero decir vivo... Dme dos horas y tendr a Tutankamn -aadi con voz de agente del FBI. Doa Doralisa pareci reanimarse. Josefa susurr al odo de su hermano: -Para qu te comprometes? Y si el gato est muerto? Con un empujn firme, Diego la alej de l; se par muy tieso y reiter: -Parto en misin: este ser nuestro cuartel general, y nadie podr entrar ni salir sin mi autorizacin. T, Josefa, te quedas aqu cuidndola. -Ah, noo! Yo te acompao, porque doa Doralisa se muere de ganas de descansar -dijo la nia, lanzando a su hermano una mirada de furia-. Adems, est respirando muy raro..., no es cierto, doa Doralisa? -Tutankamn... -musit la viejita. -Ves? -dijo Josefa-. Ella quiere soar con el gato, vamos! El plan de Diego era recorrer casa por casa en el pasaje, hasta obtener alguna pista. En realidad, Tutankamn era un gato gordo, antiptico y maullador, que no despertaba las simpatas de los vecinos. Pero de ah a desear su muerte haba una diferencia! Provistos de una grabadora de pila, para registrar las declaraciones de los sospechosos -la manejara Josefa-, los dos hermanos comenzaron la pesquisa. En una casa les abri la 35

seora Torres; tena a su guagua en brazos. Se vea ojerosa y demacrada. Habl entre bostezos. -Por favor, nios, no hablen fuerte; recin logro que se duerma. Me he pasado la noche en vela... El pobrecito lloraba, y yo no tena la mamadera para darle ms leche. -La mamadera? Se le quebr? -pregunt Josefa, mirando al beb. -No s..., pas tan mala noche, y en la confusin... -Confusin? -Josefa apret el botn de la grabadora. -S..., entre los llantos del nio y los maullidos de ese gato... -Oy al gato? -pregunt rpido Diego, entrecerrando los ojos. -Ehhh, s..., parece...-contest la seora Torres en forma vaga. -Cmo que parece? No habl de unos maullidos? interrog nuevamente Diego, y Josefa acerc el micrfono a la boca de la seora. La seora Torres retrocedi dos pasos, y pregunt: -Qu significa este juego, nios? -Significa que Tutankamn ha desaparecido y estamos investigando -contest Diego. -Pues vayan a investigar a otro lado, y no me molesten. Era lo nico que me faltaba! y cerr la puerta con estrpito. Al segundo, sintieron los berridos de la guagua. Diego y Josefa se miraron con aire de expertos y la nia murmur a la grabadora: -Primera sospechosa. De ah se fueron a la casa nmero 2. Estuvieron largo rato tocando el timbre, sin respuesta. A los cinco minutos se oyeron unos pasos, y abri un joven adormilado y barbn. que los mir con desinters: -Siii? -Hola, Mateo: has visto a Tutankamn? -pregunt Diego y se escuch el clic de la grabadora. -Al Faran? -fue la respuesta del estudiante. -No. al gato -contest Josefa, muy seria. -Al gato maldito.... slo lo escuch, pero si lo veo, lo mato! -Conque lo matas..., eh? -dijo Diego--. Justifcate! -La que se va a tener que justificar es esa maldita vieja, duea de ese maldito gato que no me dejaba estudiar el maldito tomo de trescientas pginas de historia, y ahora me voy a sacar una maldita nota ... Los nios retrocedieron ante la verborrea furibunda de Mateo, que ya haba perdido su aire sooliento y agitaba con fuerza su melena chascona. Se oy el segundo portazo en el callejn y la voz de Josefa al decir: -Sospechossimo nmero 2. -Preprate. Josefa: nos toca interrogar a la seora Ema Araos -dijo Diego. Josefa, entonces, encendi la grabadora y dictamin: -Sospechosa nmero tres. -Josefa: mtodo! Te ests adelantando. -Pero. Diego, todo el mundo sabe que la seora Ema odia a los animales y le molestan los nios. -Preparmonos para un tercer portazo -susurr Diego, mientras tocaba el timbre. La puerta se abri. Una seora Ema sonriente y plcida los dej un poco desconcertados. -Hola, queridos: qu gusto verlos l En qu andan? Pasen! -No, gracias, seora Ema, es algo rpido. Slo queramos preguntarle si ha visto a Tutankamn, que se perdi. 36

-Y doa Doralisa est casi por morirse -aadi Josefa, lista para apretar el botn. --Oh noo! Pobre gatito, y tan gordo que era! -Era...? -Josefa encendi la grabadora. -No me dicen que se muri? -pregunt la seora, desconcertada. -Le dijimos que la que est por morirse es la seora Doralisa, pero de pena -le contest Diego. -Ahhh! Ya entiendo, no es para menos -suspir la seora Ema. -Entonces no ha visto al gato? -insisti Diego. -No lo he visto ni lo he escuchado. -Pero si anoche todo el barrio oy sus maullidos -se extra Josefa. -Yo dorm como una piedra.: mi hijo Serafn me anunci visita! -sonri feliz-. Ustedes saben que l vive en el norte, y estoy tan contenta, que anoche podran haber maullado treinta gatos y me habra parecido un concierto de violines.... ja, ja! La puerta se cerr suavemente y la escucharon cantar. Los jvenes detectives, algo perplejos, siguieron su camino hacia la casa nmero 4. -Algo no encaja! Mis clulas grises estn confundidas -refunfu Diego. -Djate de imitar a Hrcules Poirot -se burl su hermana. Y golpearon en la puerta siguiente, la casa nmero 4, que no tena timbre. Era la casa del escritor. Cuando abri la puerta, los nios se enfrentaron a don Juan Garca Gmez con su chaqueta y pantalones arrugados como si hubiese dormido vestido. -Y esta sorpresa? Adelante! -dijo el escritor. Y sin esperar respuesta camin hacia el interior de su casa. Los nios tuvieron que seguirlo. Entraron al living, donde haba una mesa llena de papeles, una mquina de escribir, una silla y, arrimado tambin a la mesa, un confortable sof lleno de cojines. -Esta ha sido mi cama, a ratos, durante la noche. Por eso estoy tan... -Garca Gmez trat de estirar su chaqueta. -Estaba estudiando? -le pregunt Josefa, acordndose de Mateo. -Estudiando? Si lo quieres llamar as. .. Estudiaba los caracteres de los personajes de mi novela... -le contest el escritor, bostezando. -No escuch usted, durante su noche de trabajo, los maullidos del gato de doa Doralisa? -pregunt Diego, hacindose el casual. El escritor los qued mirando: se vea tan divertido con su ropa entera arrugada, un bototo negro a medio abrochar en un pie, y un calcetn a rayas por donde asomaba el dedo gordo en el otro! Tena adems la camisa blanca fuera del pantaln y su cabello larg y crespo en desorden. Los nios no pudieron disimular una sonrisa. -Eh, eh, eh... -vacilaba Garca Gmez; frunca el ceo, pensativo-. Qu era lo que queran saber?-pregunt por fin. -Es que ha desaparecido Tutankamn, y doa Doralisa est que se muere. -Eh,eh...Que se muere...,que se muere...,que se muere? -El escritor tena la mirada vaga y en un momento cerr los ojos. Cuando los abri pareca iluminado-: "Qu se muere? La muchacha mir tras su hombro y all estaba: era la sombra del peregrino..." Eso era! Eso era! Eso era! -y luego de repetir otra vez la misma frase, se sent frente a la mquina de escribir y comenz a teclear como si sus manos tuvieran alas, olvidndose de los nios. Diego y Josefa se codearon y salieron en puntillas de la casa. 37

-Sospechoso nmero cuatro -dijo la nia. -Por qu? -inquiri Diego. -Porque todos son culpables hasta que no prueban su inocencia... Me extraa tu pregunta, Hrcules Poirot contest su hermana, con aire suficiente. -Bueno, y ahora qu hacemos? -pregunt Diego algo picado. -Primero iremos a ver a doa Doralisa, por si se ha muerto-Josefa ya haba tomado las riendas del caso del gato perdido-. Si est viva, la tranquilizaremos, y luego iremos a nuestra casa a procesar la informacin. Cuando abran la reja del jardn de la anciana, unos gemidos ahogados tras una frondosa planta de nardos llamaron su atencin. Se acercaron, cautelosos, y buscaron entre las matas. Doa Doralisa no se preocupaba ya mucho de su jardn. Por eso es que, entre latas de pintura vacas, cajas de cartn, pedazos de manguera y otras tantas cosas, Tutankamn, con una gran protuberancia en la cabeza, los miraba con ojos suplicantes. -Caso cerrado -dijo Josefa a la grabadora. -Resulta obvio -aadi Diego, como si siempre lo hubiera sabido. Lo que Diego y Josefa vieron est aqu en este dibujo. Si ustedes, como ellos, tambin tienen ojo de detective, tan slo mirando la ilustracin encontrarn la pista que los llevar al culpable. Eplogo: doa Doralisa no se muri; en cambio, regal l los nios nuevas pilas para la grabadora. Con respecto a la persona culpable, an da confusas explicaciones.

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EL CASO DE LA ESTATUA MUJER SENTADA PENSANDO Son las cinco de la maana en Santiago. La amplia calle del barrio alto est vaca, con excepcin de una camioneta cubierta que se estaciona a pocos metros de una casona estilo colonial. Adentro, tres hombres observan, primero de reojo; luego descienden para encaminarse hacia la entrada de la mansin. Todo est saliendo segn sus clculos. Minutos atrs, el repartidor haba lanzado los diarios correspondientes a esa cuadra, y el campo estaba libre. La primera parte del plan para robar la estatua Mujer Sentada Pensando -que se vendera al da siguiente en un gran remate-estaba funcionando bien. Los diarios y la televisin haban hablado mucho sobre el valor de la estatua, y los crticos de arte la calificaron como "la mejor obra de arte abstracto de los aos ochenta". Jaime, alias el Artista; Felipe, ms conocido como el Panda, y Gonzalo, el Rambo, se encaminaron con rapidez hacia la puerta de entrada donde la bandera que deca Remate se agitaba con el viento. La noche estaba hmeda, y Jaime, el Artista, mir el cielo con preocupacin. -A qu hora saldr el viejo a buscar el peridico? pregunt el Panda, impaciente. -Ya est por salir; apronta el golpe de karate -respondi el Artista en un susurro. Los tres se agazaparon en el prtico, tras una columna. A los pocos segundos se escucharon unos pasos. La pesada puerta de entrada se abri: y apareci un viejo con uniforme de guardin que, al ver el peridico sobre las baldosas de la entrada, se agach a recogerlo. En ese momento un golpe seco en la nuca lo hizo caer al suelo, inconsciente. -Ni se quej -mascull el Rambo. -Bien, Panda -aprob el Artista-. Cunto tiempo tendremos durmiendo al abuelo? -Lo suficiente como para que operemos tranquilos respondi el karateca, restregando sus manos. El Rambo levant fcilmente al cuidador con sus brazos poderosos y se lo ech sobre los hombros, como si fuera un almohadn de plumas. Luego, entr en la casa, seguido por sus compaeros. El Panda cerr la puerta tras ellos. -Djalo por ah y manos a la estatua... -apur el Artista. Los tres se dirigieron al fondo de la enorme sala. El Panda, un poco nervioso, miraba hacia todos lados, mientras caminaba entre los objetos en exhibicin. -Dnde est la Mujer Sentada? -pregunt el Rambo. -Ah -respondi Jaime, el Artista, con gesto seguro. Y sacando la linterna de su bolsillo ilumin de arriba hacia abajo, y luego de abajo hacia arriba, la codiciada figura. -Qu belleza! -murmur. El Panda se encogi de hombros ante la vista de esas lminas de metal entrecruzadas. -La nica belleza es el dinero que obtendremos por ella -observ con una risita. -Ustedes no entienden nada: acten y no hablen. Ya, Rambo, saca la estatua mientras yo vigilo la salida...! -dijo el Artista, caminando hacia la puerta de calle. A los pocos minutos, mientras el Rambo equilibraba la pesada estatua sobre sus hombros, el Artista regres con expresin de rabia: -Maldicin! Unos estpidos madrugadores se han refugiado de la lluvia bajo el alero de la casa... Cmo haremos ahora para salir sin ser vistos? -Pate el suelo, furioso. El Panda hizo un gesto de fastidio, y mir el lecho como buscando una solucin. Entonces el Rambo, con la estatua firme en su hombro, exclam: 39

-Ya s... Miren esa ventana que da a la calle lateral... Salgamos por all! No ser difcil para m sacara esta seora, y no creo que a las dos parejas que se protegen de la lluvia se les ocurra venir a pasear por este lado... -Buena idea, Rambo! No eres slo msculos... -aprob el Artista, golpeando un puo contra la palma de la otra mano-o Una vez afuera, yo me adelantar a buscar la camioneta y la estacionar frente al callejn. -No est mal, pero hay que apurarse -dijo Felipe, el Panda, mirando el reloj-; estamos con el tiempo justo antes de que el cuidador se reponga de mi caricia. Obraron con rapidez. Luego de algunas dificultades como desprender las aristas de metal que se enganchaban en los cortinajes y decidir quin sala a recibir la estatua y quin ayudaba al Rambo a sostenerla mientras l se encaramaba al alfizar-con una exclamacin de triunfo lograron depositarla en la acera. El precioso botn ya era de ellos. -Rambo: scate el abrigo y cbrela, no quiero que se moje. Yo voy por la camioneta -dijo el Artista. Se encamin hacia la esquina. En ese momento, cuatro figuras-dos mujeres y dos hombres- le cortaron el paso con un seco "manos arriba". Los hombres lo encaonaban con pistolas. -Maldicin... -gru el Artista, retrocediendo. Pero las cuatro figuras -que no eran sino policas disfrazados de transentes madrugadores-ya estaban junto a ellos y los esposaban. Sin embargo, a uno lo dejaron libre. Slo a uno, y le dijeron: -Bien hecho!

La pregunta para los astutos detectives es la siguiente: Cul de los tres ladrones estaba de acuerdo con la polica?

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EL CASO DE LA PAGODA DE MARFIL Carlos Olavarra, soltern de blancas sienes y heredero de una gran fortuna, empleaba sus das en administrar sus negocios, jugar golf y coleccionar piezas de marfil. Sus objetos ms valiosos se exhiban en grandes armaras de caoba con puertas de vidrio, especialmente diseados para tal propsito. El soltern se paseaba a travs del amplio saln de su casa en la calle Amrico Vespucio, contemplando cada figura como si ella fuese un hijo muy querido. Los amigos le decan que se cambiara a un departamento: esa enorme casa, donde sus pasos le devolvan solitarios ecos, no era la apropiada para un hombre sin familia. Pero lo que los amigos no entendan era que Carlos s que tena una familia que requera de gran espacio: los marfiles confiados a la seguridad de sus armarios. De toda la coleccin haba solamente un objeto que no se guardaba tras los cristales: la pagoda de filigrana. El soltern sen ta por esta pieza un especial cario: le recordaba -al abrir las diminutas puertas talladas que mostraban interiores misteriosos de un templo oriental-esos libros de su niez donde las pginas se extendan en volumen, desplegando como por arte de magia las dependencias suntuosas de un castillo. Tambin haba otra razn que le haca acariciar la valiosa figura con la yema de sus arrugados dedos: Ya-Lu-Ting, la hermosa japonesita con cara de blanca luna que se la haba obsequiado. Es por esto que la pagoda de filigrana no estaba bajo llave: Carlos la tena en su escritorio, acomodada entre los pisapapeles de nix, su agenda abierta sobre el atril de cuero y el cenicero de cristal cortado que nunca tena ceniza -Carlos no fumaba-, sino verdes caramelos de menta. As, el soltern, sentado a su escritorio, de cuando en cuando sola levantar la mirada de sus papeles con cifras, y posndola sobre e/templo de marfil dejaba que su imaginacin volara hacia el Oriente. Cuando a Carlos Olavarra le robaron la pagoda de su escritorio, fue como si le hubieran arrebatado parte de su vida. Un martes en la maana el inspector Soto acudi al llamado del soltern. Se encontr con un Olavarra alterado, que explicaba entre ademanes nerviosos lo sucedido. La noche anterior, al llegar a su casa luego de un ajetreado da entre la Bolsa y el Club de Golf se haba encontrado con la sorpresa: la pagoda no estaba en su lugar... ni en ninguna otra parle! -Era valiosa, por cierto, inspector; pero el valor ms grande que tenia para m era otro... -Carlos apretaba las mandbulas para contener su impotencia. -Quisiera interrogar a sus empleados por separado -dijo el inspector Soto, acariciando en forma maquinal el lbulo de una de sus grandes orejas. Olavarra puls un timbre bajo su escritorio, ya los pocos minutos apareci Norma, la mucama. Blanca como su delantal, se qued de pie en el umbral, mirando al polica con ojos de pnico. -Norma, adelante. Sintese, por favor. El inspector le har algunas preguntas -le dijo, indicndole una silla. Norma avanz dos pasos, vacilante, y se sent en el borde del silln. El inspector la tranquiliz con un gesto y le habl con voz calmada: -Slo quiero saber lo que hizo usted ayer, desde que lleg en la maana, hasta que abandon la casa.

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-Bueno, lo de costumbre... Por la maana me qued en el segundo piso haciendo el aseo del dormitorio y del bao, orden... y bueno, lo que hago todas las maanas. -Entr en el escritorio? -interrumpi Soto. -Solamente a dejar el diario. -La mujer mir temerosa a su patrn-. Ayer si haba algn recado para m en su libreta -agreg, indicando la agenda sobre el escritorio. Soto mir al dueo de casa, y este corrobor: -S, siempre dejo una nota a Norma, cuando salgo temprano en la maana. El inspector se acerc al escritorio y ley: "Norma: puede irse en cuanto termine. Hoy no vendr a almorzar". -Se fij si la pagoda estaba en su sitio de costumbre? -volvi a interrogar el inspector a la mucama. Ella guard un instante de silencio y contest luego, dubitativa: -En realidad..., me pareci que todo estaba igual que siempre, porque si la casita esa hubiera faltado, yo me habra dado cuenta... creo. -Con quin habl luego de salir del escritorio? pregunt Soto, rpido. -Con nadie ms, seor. Ya eran casi las doce y haba terminado con el asco, as es que aprovech para ir a cobrar el desahucio de mi marido. -Norma mir a don Carlos como pidiendo aprobacin. Olavarra hizo un gesto de asentimiento. El inspector insisti: -Y no convers con nadie ms en la casa antes dcirse? -Ni siquiera me pude despedir: Jos andaba en la carnicera, y con el jardinero nunca me meto porque..., perdneme la expresin, don Carlos -aadi un poco colorada-, ese hombre es un ordinario... Don Carlos carraspe y Soto dijo en tono amable: -Bueno, eso es todo, seora. Puede retirarse. Podra decirle al mayordomo que venga? La mucama se puso de pie saludando con timidez y, cuando abra la puerta, su patrn la interpel: -Su marido sigue sin trabajo, Norma? -Y quin lo va a emplear, don Carlos, con su pierna mala? -contest en tono quejumbroso la mujer. Sin esperar respuesta, se retir. A los pocos minutos entraba Jos, el mayordomo, de uniforme impecable y aire altanero: -S, seor? -El inspector le quiere hacer algunas preguntas, Jos; tome asiento -y Olavarra le indic la silla que acababa de dejar la mucama. -Estoy bien de pie, seor, gracias -contest Jos, serio. -Podra decirme lo que hizo ayer desde las ocho de la maana hasta que lleg su patrn? -Luego de hacer el aseo del saln, me fui a la carnicera... -A qu hora fue eso? -lo interrumpi Soto. -No antes de las once... -Ya qu hora volvi? -Exactamente a las doce y media: tena que cocinar la carne para el almuerzo de don Carlos. -El mayordomo pareca molesto con el interrogatorio. -Una hora y media se demor en comprar la carne? -volvi a la carga Soto. Jos se movi, incmodo. 42

-Bueno, no slo la carne: los lunes, como bien sabe don Carlos, se compra tambin la verdura y la fruta. -Y no convers con Norma? -Soto no daba tregua con sus preguntas. -Prcticamente no la vi; slo le abr la puerta, cuando lleg en la maana; y cuando volv, ya se haba ido...,lo que no dej de parecerme extrao! El inspector hizo caso omiso de este comentario, y sigui: -Qu hizo luego? -Prepar el almuerzo y esper al caballero con la mesa servida, como lo hago por costumbre, hasta las dos de la tarde. Luego me retir a descansar a mi pieza y, supongo, seor, que me dorm, porque cuando abr los ojos eran las cinco. -El mayordomo tosi y agreg rpidamente-: De ah en adelante, no par de limpiar la platera y sacudir las vitrinas del saln hasta que lleg don Carlos. -Por casualidad: entr en el escritorio? -No, el escritorio se limpia los mircoles y sbados. -Est bien, Jos, puede retirarse.-E1 inspector mostr la puerta. -Jos: podras decirle a Jacinto Flores que venga? -pidi Olavarra, entonces. -Muy bien, don Carlos. -Y el mayordomo se retir, luego de una venia. Jacinto Flores, el jardinero, entr con su mameluco lleno de tierra. Era muy moreno, pero de ojos chispeantes y lleno de vida. No titube para sentarse en la silla, y se acomod con una amplia sonrisa. -Trabaj ayer todo el da en esta casa? -comenz Soto. -Como todos los lunes y martes, mi caballero: solamente en la maana. -Yen qu consiste su trabajo? -El inspector dobl ahora el enorme pabelln de su oreja, en forma distrada. El jardinero enumer, contando con los dedos: -Podar los rosales, remover la tierra de la jardinera, cortar el pasto, desmalezar, emparejar los setos, barrer la terraza... Trabajo no le falta a uno aqu, pues! -Entr en la casa? -Al bao de Jos no ms, a cambiarme ropa. -Ya qu hora se fue? -A la una. Los lunes en la tarde trabajo en Vitacura y almuerzo all. -O sea, en ningn momento entr en la casa... -No le dije ya? Y menos iba a entrar sabiendo que el patrn no vena a almorzar! Cualquier cosa que pase, le echan la culpa a uno... -Conoca usted, Jacinto, la pagoda de marfil que se robaron? -pregunt el inspector. -No, seor, yo no entiendo de cosas finas; slo entiendo de plantas. -O sea, no la haba visto nunca... -Usted lo ha dicho, mi caballero. -Est bien, Jacinto Flores, puede retirarse -termin el inspector Soto. Cuando el jardinero cerr la puerta, el inspector mir a Carlos Olavarra con una semisonrisa y las cejas levantadas. -El caso ha sido fcil. Recuperar su pieza de marfil. Se dio cuenta, usted tambin, de cul era el ladrn? El dueo de casa neg con aire desconcertado. -Trate de recordar lo que dijo cada uno de sus empleados y ver que algo no calza en una de las versiones -le dijo Soto, cogiendo del cenicero de cristal un caramelo de menta. 43

Cuando Olavarra, luego de unos instantes de meditacin, dijo un nombre, el inspector Heliberto Soto respondi: -Eso era! Entonces el soltern, suspirando, murmur para s: -Volvers a m, Ya-Lu-Ting! Podras t, lector, luego de analizar las versiones de los tres sospechosos, encontrar tambin al ladrn?

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SOLUCIONES
EL CASO DE LAS LIBRETAS DE NOTAS

EL CASO DE LAS PERLAS GRISES

EL CASO DEL REGALO DE CUMPLEAOS

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EL CASO DEL ATRACO AL BANCO MUCHOS MILES

EL CASO DEL ZAFIRO DE DOA SARA

EL CASO DE LAS SECRETARIAS QUEJUMBROSAS

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EL CASO DE LA MOTO EMBARRADA

EL CASO DEL JOYERO ANGUSTIADO

EL CASO DEL SECUESTRO DEL ARQUERO

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EL CASO DEL LADRN CON MSCARA

EL CASO DEL GATO PERDIDO

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EL CASO DE LA ESTATUA MUJER SENTADA PENSANDO

EL CASO DE LA PAGODA DE MARFIL

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